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Aristteles

Aristteles (384 a. C. 322 a. C.) fue un polmata: filsofo, lgico y cientfico de la Antigua Grecia cuyas ideas han ejercido una enorme influencia sobre la historia intelectual de Occidente por ms de dos milenios. Aristteles escribi cerca de 200 tratados (de los cuales slo nos han llegado 31) sobre una enorme variedad de temas, incluyendo lgica, metafsica, filosofa de la ciencia, tica, filosofa poltica, esttica, retrica, fsica, astronoma y biologa.1 Aristteles transform muchas, si no todas, las reas del conocimiento que toc. Es reconocido como el padre fundador de la lgica y de la biologa, pues si bien existen reflexiones y escritos previos sobre ambas materias, es en el trabajo de Aristteles donde se encuentran las primeras investigaciones sistemticas al respecto. Entre muchas otras contribuciones, Aristteles formul la teora de la generacin espontnea, el principio de no contradiccin, las nociones de categora, sustancia, acto, potencia y primer motor inmvil. Algunas de sus ideas, que fueron novedosas para la filosofa de su tiempo, hoy forman parte del sentido comn de muchas personas. Aristteles fue discpulo de Platn y de otros pensadores (como Eudoxo) durante los veinte aos que estuvo en la Academia de Atenas. Fue maestro de Alejandro Magno en el Reino de Macedonia. En la ltima etapa de su vida fund el Liceo en Atenas, donde ense hasta un ao antes de su muerte.

Metafsica Crticas a la teora de las Ideas de Platn En su juventud, Aristteles fue discpulo de Platn en la Academia de Atenas. Aristteles construy un sistema filosfico propio. Previo a ello, someti a crtica la teora de las Ideas de su maestro. Para intentar solventar las diferencias entre Herclito y Parmnides, Platn haba propuesto la existencia de dos dimensiones en la realidad: el Mundo sensible y el Mundo inteligible. Para Aristteles, el mundo no tiene compartimentos. Si bien Aristteles admite, al igual que Scrates y Platn, que la esencia es lo que define al ser, concibe (a diferencia de sus antecesores) la esencia como la forma () que est unida inseparablemente a la materia, constituyendo juntas el ser, que es la sustancia. La afirmacin de la importancia del conocimiento sensible, y del conocimiento de lo singular para llegar a lo universal, abri posibilidades a la investigacin cientfica. Aristteles rechaz fuertemente la teora de Platn segn la cual las ideas eran la autntica realidad (por ser subsistentes y autofundadas) y que el mundo sensible, captado por nuestros sentidos, no era ms que una copia de aquellas. Aristteles, al contrario de Platn -que conceba la existencia de dos mundos posibles o reales (algunos eruditos creen que la teora platnica es en realidad un realismo de las Ideas)-, posea una teora que discurra entre el mundo de las nociones y el mundo sensible, si

bien estaba abierto a admitir la existencia de sustancias separadas e inmviles (como se muestra en la Fsica y en la Metafsica). Aristteles hace cuatro crticas fundamentales a la teora de las ideas de Platn: Critica a los dos mundos: para Aristteles es uno solo; admitir dos mundos complica la explicacin innecesariamente, reduplicando las realidades. Platn no ofrece una explicacin racional al hablar de los dos mundos. Se limita a utilizar mitos y metforas, en vez de aclarar conceptualmente sus propuestas. No hay una relacin clara de causalidad del mundo ideal respecto del mundo sensible. No explica cmo las ideas son causa de las cosas sensibles y mutables. No infiere que de una idea se derive un objeto. Argumento del tercer hombre: segn Platn, la semejanza entre dos cosas se explica porque ambas participan de la misma idea. Segn Aristteles, se precisa un tercero para explicar la semejanza entre dos cosas, y un cuarto para explicar las tres, y as sucesivamente. Es una regresin al infinito, por lo tanto no se explica nada. Tal argumento ya haba sido recogido por el mismo Platn en el dilogo titulado Parmnides.

La sustancia Lo que es, es lo que Aristteles denomina ousa. La palabra fue luego traducida por los romanos como substancia (lo sub-estante, lo que subyace, lo que sostiene). Tambin se ha traducido como entidad.10 Aristteles distingue una substancia que llama primera, la sustancia individual (la nica que tiene existencia real), aquella que no se predica de un sujeto, ni est en un sujeto, de la substancias segundas, aquellas que se predican de las substancias primeras, tal como la especie y el gnero.11 As Scrates como hombre individual es una sustancia primera, y hombre es su especie, o sea que es una sustancia segunda. Aristteles aplicar el hilemorfismo a su concepto del hombre, que es entendido como un compuesto nico formado por un alma como forma de un cuerpo, siendo su particularidad del alma humana su razn. Por ello la definicin del hombre es: "El hombre es un animal racional", siguiendo el modelo de definicin, que ha pasado a la historia durante siglos como modelo de definicin lgica y clasificacin de los seres: gnero ms diferencia especfica. Lgica Lgica aristotlica. Aristteles es ampliamente reconocido como el padre fundador de la lgica.12 Sus trabajos principales sobre la materia, que tradicionalmente se agrupan bajo el nombre rganon (herramienta), constituyen la primera investigacin sistemtica

acerca de losprincipios del razonamiento vlido o correcto.4 Sus propuestas ejercieron una influencia sin par durante ms de dos milenios,12 a tal punto que en el siglo XVIII, Immanuel Kant lleg a afirmar: Que desde los tiempos ms tempranos la lgica ha transitado por un camino seguro puede verse a partir del hecho de que desde la poca de Aristteles no ha dado un solo paso atrs. [...] Lo que es aun ms notable acerca de la lgica es que hasta ahora tampoco ha podido dar un solo paso hacia adelante, y por lo tanto parece a todas luces terminada y completa. Otros aportes a la lgica Adems de su teora de los silogismos, Aristteles realiz una gran cantidad de otros aportes a la lgica. En la parte IV (Gamma) de laMetafsica, Aristteles enunci y defendi el famoso principio de no contradiccin.18 En De la interpretacin se encuentran algunas observaciones y propuestas de lgica modal, as como una controversial e influyente discusin acerca de la relacin entre el tiempo y la necesidad.19 Aristteles tambin reconoci la existencia e importancia de los argumentos inductivos, en los cuales se va de lo particular a lo universal, pero dedic poco espacio a su estudio.20 tica Existen tres grandes obras sobre tica atribuidas a Aristteles: la tica nicomquea, que consta de diez libros; la tica eudemia,21que consta de siete libros (tres de los cuales, los libros IV-VI, coinciden con otros tres libros de la tica nicomquea, los libros VVII); y la Magna Moralia (Gran tica), de la cual todava se duda si fue escrita por l o por un recopilador posterior. Segn el filsofo, toda actividad humana tiende hacia algn bien. As, se da un teleologismo, identificando el fin con el bien. La tica de Aristteles es una tica de bienes porque l supone que cada vez que el hombre acta lo hace en bsqueda de un determinado bien. El bien supremo es la felicidad (vase: eudemonismo), y la felicidad es la sabidura (el desarrollo de las virtudes, en particular la razn).

Fin: La finalidad o motivo de una accin. Fin Medio o Imperfecto: Es aquel fin que se quiere por otra cosa y no por s mismo. Fin Final o Perfecto: Es aqul fin que se quiere por s mismo y no por otra cosa. Felicidad o eudaimona: Es el Bien Supremo del ser humano.

La actividad contemplativa es la ms alta de todas, puesto que la inteligencia es lo ms alto de cuanto hay en nosotros, y adems, la ms continua, porque podemos contemplar con mayor continuidad que cualquier otra accin. Filosofa poltica Aristteles considera que el fin que busca el hombre es la felicidad, que consiste en la vida contemplativa. La tica desemboca en lapoltica. El organismo social de Aristteles considera al Estado como una especie de ser natural que no surge como fruto de un pacto o acuerdo. El hombre es un animal social (zoon politikon) que desarrolla sus fines en el seno de una comunidad. La poltica del hombre se explica por su

capacidad del lenguaje, nico instrumento capaz de crear una memoria colectiva y un conjunto de leyes que diferencia lo permitido de lo prohibido.

La clebre teora de las seis formas de gobierno se basa en el fin del rgimen poltico (bien comn o bien particular). Los regmenes polticos que buscan el bien comn (puros) son:22 Si gobierna una sola persona: monarqua Si gobiernan pocas personas: aristocracia Si gobiernan muchas personas: repblica Y las degradaciones de estos regmenes polticos se traducen en:23 La degradacin de la monarqua es la tirana La degradacin de la aristocracia es la oligarqua La corrupcin de la democracia es la demagogia Ciencia Fsica Artculo principal: Fsica aristotlica. Aristteles desarroll una teora fsica que se mantuvo vigente hasta la revolucin cientfica. Segn su teora, todo est compuesto decinco elementos: agua, tierra, aire, fuego y eter. Cada elemento tiene un movimiento natural. El agua y la tierra se mueven naturalmente hacia el centro del universo, el aire y el fuego se alejan del centro, y el eter gira en torno al centro. Estos principios servan para explicar fenmenos como que las rocas caigan y el humo suba. Adems explicaban la redondez del planeta, y las rbitas de los cuerpos celestes, que estn compuestos de eter.

Astronoma Aristteles segn un manuscrito de su Historia naturalis de 1457. Aristteles sostuvo un sistema geocntrico, en el cual la Tierra se encontraba inmvil en el centro mientras a su alrededor giraba el Sol con otros planetas. Aristteles habl del mundo sublunar, en el cual exista la generacin y la corrupcin; y el mundo supralunar, perfecto. Esta teora de la Tierra como centro del universo que a su vez era considerado finito perdur por varios siglos hasta que Coprnico en el siglo XVI cambi el concepto e introdujo una serie de paradigmas, concibiendo el Sol como centro del universo.

Biologa Aristteles fue un gran observador, estudioso y considerado padre de la biologa, describi ms de 500 vivientes. En delfines por ejemplo describi su anatoma, comportamiento, resalt su naturaleza social, inteligente, su respiracin pulmonar, su reproduccin placentaria y con lactancia, comparndola con los cuadrpedos y con el mismo hombre.25 Generacin espontnea La generacin espontnea es una teora sobre el origen de la vida. Aristteles propuso el origen espontneo de peces e insectos a partir del roco, la humedad y el sudor. Explic que se originaban gracias a una interaccin de fuerzas capaces de dar vida a lo que no la tena con la materia no viva. A esta fuerza la llam entelequia. La teora se mantuvo durante muchos aos; en el siglo XVII Van Helmont, la estudi y perfeccion. Tan slo sera rebatida por los experimentos de los cientficos Lazzaro Spallanzani, Francesco Redi y en ltima instancia Louis Pasteur. Botnica Aristteles sistematiza el reino vegetal dividindolo en dos grandes grupos: Plantas con flores Plantas sin flores (estas seran: musgos, helechos, algas, hepticas, etc.) Esttica Las artes Aristteles pens largamente sobre las artes, cuyo estudio filosfico es parte de la esttica; en este sentido su texto ms importante, especialmente por la relevancia futura, es la Potica, que fue interpretado como dogma en el siglo XVI.26 27 Se considera adems el primer autor en escribir sistemticamente sobre la esttica, aunque sta, como disciplina, apareci en la actual Alemania ya en la Edad Moderna.26 Su pensamiento se centra en las artes, materiales y concretas, y no tanto en el concepto abstracto de belleza como haba planteado Platn. Define como arte cualquier actividad humana de produccin consciente basada en el conocimiento y realiza la siguiente clasificacin:26

Imitativas: La imitacin como medio y fin. sta es algo natural en el ser humano y produce placer. El trmino imitacin era para l diferente al actual; as, escribi que el arte deba representar lo universal frente a lo particular, y que importaba ms la armona de lo representado que su fidelidad con el modelo real. No imitativas: Las que no expresaban emociones. Ejemplo de ello es un tratado cientfico. Ntese que, aunque un tratado no se considerara arte hoy en da, caba en la definicin aristotlica y en la conciencia griega antigua en general.

La belleza A pesar de su fijacin por el arte concreto dedic algunos escritos hacia el concepto ms general de belleza. As, para Aristteles el conocimiento es placentero, luego conlleva un disfrute esttico, y es bello lo que gusta por medio de la vista y el odo. Dividi estos sentidos en funcin del disfrute que generaban al captar algo bello: la vista placer intelictivo, el odo placer moral.28 Para l la belleza era una unidad de partes que tenan las siguientes condiciones formales:28

Txis: Distribucin en el espacio de las partes componentes del objeto bello. Symmetra: La correcta proporcin de esas partes. To horismnon: La extensin o tamao de lo bello. No debe excederse ni verse fatalmente mermado en sus dimensiones.

Influencia La influencia que Aristteles ha tenido en el mundo es extraordinaria. Toda la antigedad se hace cargo o duea de su ingente enciclopedia. Su Metafsica ser el basamento filosfico de la posteridad. Fueron los rabes los que redescubrieron a Aristteles y a travs de ellos pas a la filosofa escolstica. En el Renacimiento su filosofa se ve opacada por un eclipse histrico momentneo. Los nuevos conceptos cientficos lo llevan a un segundo plano. Pero su influjo, aunque ya no en la fsica, seguir vigente en el pensamiento filosfico en sentido estricto en todos los grandes pensadores, en Leibniz, en Hegel, etc. Obras - Corpus Aristotelicum - rganon - Metafsica - Arte retrica