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ECONOMA DE LA SOLIDARIDAD:

Consolidacin de un concepto a veinte aos de sus primeras elaboraciones (1)


Introduccin. Desde hace unos veinte aos se viene divulgando en el mundo de las ideas y las prcticas econmicas alternativas, el concepto de economa de la solidaridad, economa solidaria, o como hemos preferido llamar nosotros mismos, socioeconoma de la solidaridad (3), para dar cuenta de numerosas experiencias de hacer economa (en sus diversas fases de produccin, distribucin, consumo y acumulacin) que se caracterizan por movilizar recursos, factores, relaciones econmicas, y valores alternativos a los que hegemonizan tanto en el sector privadocapitalista, como estatalregulado. En sntesis, se puede decir que la economa de la solidaridad se caracteriza por demostrar en los hechos que es posible (y necesario) incorporar la solidaridad como elemento vertebral de nuestros comportamientos econmicos. A pesar de que el concepto de economa de la solidaridad es reciente, y de cuo latinoamericano, la idea misma hunde races en los orgenes de la especie humana. Lejos del principio del homo oeconomicus (4), segn el cul somos por naturaleza egostas e individualistas, lo que muestra la historia (y prehistoria) de la humanidad, es que sin solidaridad no hubiera sido posible sobrevivir como especie. Estudios clsicos de la antropologa econmica, adems, subrayan que las culturas grafas organizaron sus economas en torno a instituciones fundamentalmente solidarias. Las tesis de Karl Polanyi, finalmente, apuntan que no fue sino hasta la revolucin industrial que los mecanismos de mercado de intercambios comienzan a primar por sobre las relaciones de reciprocidad y redistribucin. En tal sentido, algunos autores contemporneos nucleados en torno a visiones ms socioeconmicas de estos fenmenos, nos anuncian que nuestros mercados determinados estn conformados no solo por la racionalidad maximizadora de ganancias propia del sector capitalista, o por la racionalidad propia del aparato estatal, sino que tambin estn presentes otras racionalidades de cuo solidario, activadoras de recursos de la sociedad civil y sectores populares. Para dar cuenta de estas economas alternativas, sin embargo, un primer desafo consiste en criticar las categoras analticas ms comnmente manejadas por la economa clsica, as como proponer otras. En esta construccin de una nueva economa desde el punto de vista terico, es que confluyen disciplinas otrora distantes como la economa, sociologa, antropologa e historia, para citar solo las ms importantes. Por otra parte, la idea de una economa de la solidaridad, debera contextualizarse en una muy rica historia propositiva, doctrinaria y cientfica, que en conjunto ofician como fuentes del concepto manejado. Es as que asoman como fuentes cientficas, los trabajos clsicos de la sociologa, la sociologa econmica, la teora de la accin comunicativa, la sociologa del tercer sector, la sociologa del medio ambiente, los estudios sobre el capital social, los estudios sobre el desarrollo local, la economa

institucionalista, la economa de la autogestin, la economa de las donaciones, la economa ecolgica, la antropologa econmica clsica, la antropologa econmica sustantivista, la antropologa urbana, y la historia econmica. Entre las fuentes doctrinarias, podemos citar al socialismo utpico, el movimiento cooperativista, el solidarismo francs, el pensamiento libertario, la economa humana de Lebret, el personalismo comunitario, adems de la Doctrina Social de la Iglesia. Tambin la economa de la solidaridad recibe influencias de la filosofa, especialmente de la filosofa tica, y de la filosofa poltica de corte comunitaria. Ms all de esta necesaria contextualizacin del proyecto de la economa de la solidaridad en el plano de la teora, lo cierto es que el mayor desafo tiene lugar en el campo de las prcticas econmicas: rescatar y promover aquellas experiencias con sentido alternativo para la economa, de gran relevancia en momentos donde se hace imposible esconder las externalidades generadas por la oleada neoliberal en todo el mundo: creciente pobreza, creciente iniquidad, creciente marginalizacin y desempleo, creciente precarizacin general, creciente deterioro del medio ambiente, etc., sobre todo visibles en aquellos pueblos donde la economa de mercado fue impuesta para hacer frente a tradiciones culturales basadas en mecanismos que subsuman lo econmico a lo social. Atendiendo a lo anterior, podemos decir que la economa de la solidaridad, en la historia de las ideas, se presenta como una corriente absolutamente original, ya que presenta diferencias estimables con respectos a ideas y escuelas como las anteriormente citadas a la hora de precisar sus fuentes. El objetivo principal de esta ponencia ser justamente dar cuenta de esos elementos distintivos que presenta la economa de la solidaridad y mostrar cmo ha evolucionado en los ltimos aos, y cmo se ha ido incorporando la idea en el campo universitario, social, sindical, eclesial, y de las polticas pblicas. Ello en un contexto donde justamente es observable la necesidad de numerosos grupos sociales, por generar espacios, unidades e instrumentos econmicos con un sentido diferente y alternativo al que predomina en la actualidad. 2. La historia reciente de la economa de la solidaridad. En los ltimos aos el concepto de Economa de la Solidaridad se ha vuelto protagnico en diversos mbitos de las ciencias sociales y de la reflexin sobre modelos de desarrollo, tanto desde enfoques macro como microeconmicos. Entre las muestras de tan particular protagonismo, debemos citar la constitucin de numerosas Ctedras de Economa Solidaria en varias Universidades del continente dando lugar a redes acadmicas, como Unitrabalho, en Brasil; la adhesin de muchas organizaciones sociales, sindicales y cooperativas al postulado de una Economa Solidaria, desarrollando numerosos encuentros en la materia, entre los cules destacan sin duda los acontecidos en el marco del Foro Social Mundial; la penetracin de este concepto en el seno de la Iglesia Catlica, fundamentalmente a travs de sus Pastorales Sociales; la presencia en algunos programas de gobierno de fomento a la economa solidaria, como ha sucedido notoriamente en Ro Grande do Sul, pero tambin en otras regiones y pases; o la movilizacin por parte de ciudadanos de diversos

pases de Amrica para ver incluido en las Constituciones de sus respectivas Naciones, la voluntad de apoyar las iniciativas provenientes de la Economa Solidaria. De acuerdo a nuestros estudios, podemos decir que existen dos vertientes tericas con respecto a la economa de la solidaridad: la latinoamericana y la europea, aunque con variantes cada una de ellas. Es en Amrica Latina que se acua el trmino, en un sentido especfico y con fundamentos tericos, sobre principios de los aos ochenta. En esa dcada, Razeto, entonces profesor e investigador del Programa de Economa del Trabajo (PET), de Chile, escribira su obra "Economa de la Solidaridad y Mercado Democrtico", en tres volmenes. Sobre fines del 2000 culmina su obra con un cuarto volumen titulado Desarrollo, Transformacin y Perfeccionamiento de la Economa en el Tiempo, un enjundioso estudio de la economa solidaria, presentado en un voluminoso texto de aproximadamente 600 pginas que sera editado y publicado en Colombia y Chile. Un ao despus inaugura un espacio en la red (www.economiasolidaria.net), donde se encuentra buena parte de su produccin, adems de artculos de otros investigadores, foros de debate, y una seccin para el intercambio epistolar con su promotor. La obra de Razeto ha tenido especial cabida en el mbito de las organizaciones econmicas populares, as como en diversas instancias de la Iglesia Catlica del continente. Es un secreto a voces, que el llamado de Juan Pablo II a "construir una economa de la solidaridad", con motivo de su visita a la sede de la Conferencia Econmica para Amrica Latina (Cepal) en 1987, se hizo en obvia referencia a los escritos del autor chileno. Desde otras tiendas tambin se han realizado esfuerzos para desarrollar la idea y el proyecto de una economa solidaria. Es as que se pueden distinguir otros focos de divulgacin en el continente. Uno de ellos lo constituyen los escritos del entorno de la Confederacin Latinoamericana de Cooperativas de Trabajadores (Colacot), con sede en Colombia. El mrito de la Colacot reside en haber divulgado estas temticas en ambientes cooperativistas y laborales (Colacot es un organismo funcional de la Central Latinoamericana de Trabajadores -Clatque opt en su X Congreso, por la construccin de una economa de la solidaridad en su estrategia de desarrollo), y haber realizado numerosos encuentros en la materia, desde fines de los ochenta. Su Director, Luis Verano Paz, por lo dems, es asiduo participante de diversas reuniones internacionales en la materia, lo que convierte a la Colacot en uno de los actores con mayor presencia en la temtica. Sin embargo, a diferencia de los escritos de Razeto, es obvio que no ha habido por parte de esta organizacin un intento acabado en elaborar una teora comprensiva que explique las principales caractersticas del sector. Salta a la vista, en tal sentido, una intencin ms militante que analtica en estas materias ms all de esfuerzos como el de la elaboracin en 1997, de un ambicioso programa de planificacin macroeconmica de largo plazo conducente a llevar al sector solidario de la economa desde una incidencia del 5.2% del PBI, hacia el 33.6% en ocho aos (5). En un intento por mostrar la vala del

quantum de la economa solidaria en el continente, estiman que el sector est integrado por sesenta mil empresas y 60 millones de asociados en Amrica Latina, con incidencia sobre un total de 300 millones de latinoamericanos (6). La tercera fuente latinoamericana es la que proviene de Brasil. En este coloso del continente, la irrupcin del trmino es ms tarda. Recin sobre mediados de los noventa, empieza a divulgarse la idea de la economa de la solidaridad, por parte de algunas ONGs. y diversas organizaciones populares, e incluso sindicales como es el caso de la primera central de trabajadores, la Cut, que constituy un programa de trabajo en ese sentido, que de alguna manera se parapeta como vanguardista en materia de modernas polticas sindicales (7). Los trminos que ms han prendido en estos aos en Brasil han sido los de economa popular de la solidaridad, economa solidaria, e incluso socioeconoma de la solidaridad. A diferencia de otros pases de Amrica Latina, la economa de la solidaridad en Brasil, ha sido retomada por muchas Universidades, e incluso se ha creado una Red de Universidades con lneas de investigacin en la materia (Unitrabalho). Adems, algunos gobiernos estaduales, como es el caso del Gobierno de Ro Grande do Sul, han organizado diversos seminarios e instaurado programas sociales para desarrollar las experiencias de economa popular solidarias. Un nuevo paso, y muy significativo por cierto, ha sido la creacin por parte del gobierno encabezado por Lula, de una Secretara de Economa Solidaria, dependiente del Ministerio de Trabajo, a cargo de uno de los autores ms relevantes de la economa autogestionaria en el continente, el economista Paul Singer. Deberamos agregar finalmente, que en el esquema de la Iglesia latinoamericana, ha sido la de Brasil la ms activa en estos asuntos: la labor de la Critas brasilera en este mbito viene precedida de la consecucin de sus Proyectos Alternativos Comunitrios (PACs), surgidos a inicio de la dcada de los ochenta como instrumento de accin de Critas para hacer frente a la exclusin. En los aos noventa es que se hace un giro hacia la economa de la solidaridad, de manera que la economa popular de la solidaridad pasa a ser un elemento vertebral en sus Lneas de Accin 20002004 (8). No hay en Brasil, sin embargo, escuelas propias, en el sentido de corrientes que hayan desarrollado una concepcin determinada de este fenmeno con respaldo cientfico. Ms bien, las investigaciones cuentan con una amplia gama de orientaciones tanto bibliogrficas como de paradigmas tericos. Los esfuerzos de construccin terica, en tal sentido, provienen por lo que hemos podido advertir, de tres principales ambientes: la Unisinos, la Universidad Jesuta ms grande del mundo, con sede en el Estado de Ro Grande y que cuenta con un programa de economa popular solidaria, luego acompaado por otro programa desarrollado por la Universidad Federal de Ro Grande do Sul; los trabajos de Paul Singer, Profesor de Economa en la Universidad de So Paulo e integrante de la Asociacin Nacional de trabajadores en empresas de Autogestin y Participacin Accionaria (Anteag); y los trabajos del Instituto Polticas Alternativas para el Cono Sur (PACS) con sede en Ro de Janeiro, dirigido por Marcos Arruda, un incansable promotor de estas ideas. De

todos estos centros de divulgacin, la Unisinos ha logrado dar un importante paso en el 2003 al constituir una Ctedra UNESCO sobre Trabalho e Sociedade Solidaria, con la pretensin de influir en toda la regin por medio de diferentes actividades e investigaciones. Sin intencin de ignorar las diferencias que encontramos entre tantas posturas, podramos decir que les une a cada una de ellas, la lectura especialmente crtica que hacen de las estructuras econmicas contemporneas, y el rescate de la autogestin y el asociacionismo en las clases populares. En ese sentido, la economa de la solidaridad adquiere caractersticas ms radicales que las que se encuentran en otros contextos, y por lo general con un discurso marcadamente ms poltico. Claramente, sus defensores ubican esta corriente y sus experiencias, como contrareferentes al neoliberalismo, e incluso al capitalismo. Veamos como se refieren en este sentido, las diversas organizaciones participantes del Encuentro Brasilero de Cultura y Socioeconoma Solidaria: Partimos de una crtica vehemente al capitalismo, sobre todo en su forma neoliberal que ha propiciado una produccin cada vez ms rpida de bienes junto a una intensa concentracin de tierras, riqueza, control de recursos, poder y saber en la mano de un nmero siempre menor de grandes banqueros, empresarios, latifundistas y especuladores (9). Por su parte, Paul Singer sealaba en la exposicin sobre economa solidaria que tuvo lugar en el Foro Social Mundial de Porto Alegre (con un pblico rcord de 1500 participantes): La autogestin es una opcin profundamente revolucionaria, anticapitalista, porque ella exige la integracin de cada uno de los individuos en un colectivo libremente escogido /.../ Estamos construyendo en medio de contradicciones, en las fallas del capitalismo, un nuevo tipo de sociedad y de economa. Es difcil, ms no imposible... (10). Dando un nuevo paso, sostendr en otro artculo que las experiencias de economa de solidaridad no solo son anti capitalistas, sino tambin, expresiones socialistas: Yo creo que cualquier empresa democrtica, igualitaria y autogestionaria cooperativa o no- ya es socialista. Es una experiencia socialista, aunque sea puntual... (11). Las referencias contrarias al neoliberalismo se suceden en numerosos artculos sobre el tema, recurriendo para ello a mltiples factores, no solo estructurales sino tambin de corte tico: "Hablar de economa popular solidaria es resignificar la propia economa en el sentido de recuperar su dimensin tica, flagrantemente negada por las posiciones neo-clsicas de matriz liberal y de alguna forma tambin por las posiciones marxistas ortodoxas" (12). Desde estas posturas, sin embargo, no se pierden los referentes revolucionarios de la propuesta: "Lo revolucionario de la organizacin de la economa popular solidaria est en mezclarse en la estructura productiva, contraponindose al sistema capitalista por la construccin en su seno de condiciones para su superacin, por la organizacin social de productores y consumidores, recuperando de alguna forma todo el sentido de los socialistas utpicos" (13). Como podemos observar, ms all de los paradigmas tericos manejados por los autores, suele primar a la hora de esgrimir argumentos a favor de la economa solidaria, un discurso fuertemente opositor al capitalismo neoliberal. Armando de Melo Lisboa, por ejemplo, seala que la economa

solidaria "busca superar la sociedad de mercado a travs del propio mercado". Para ello, distingue una sociedad de mercado con respecto a una sociedad con mercado; y luego explica que mercado y capitalismo no son sinnimos. El desafo de la economa de la solidaridad consiste entonces en superar esa sociedad de mercado sin renegar de los mecanismos mercantiles: ello solo ser posible por medio de la "construccin de circuitos de intercambios solidarios entre emprendimientos, de forma de ir configurando otro mercado" (15). Estas posturas propias de una cultura de izquierda no son solo patrimonio de las elaboraciones del Brasil. Algunos autores centroamericanos, desde posiciones que podramos vincular a un marxismo heterodoxo, tambin recurren a este nuevo paradigma para hacer frente a la hegemona neoliberal (15). Finalmente, para el caso brasilero, cabe sealar que el volumen de informacin y actividades vinculadas a la economa solidaria, llev a que se creara al igual que en otros pases- una Red Brasilera de Economa Solidaria, de gran aporte para las actividades del Foro Social Mundial. Esta Red publica un peridico titulado O Girasol. Adems, en los ltimos das del mes de Junio de 2003, se crea el Foro Nacional de Economa Solidaria, lanzado en la ciudad de Brasilia, en reunin que congregara a unas 800 personas representantes de miles de emprendimientos solidarios y organizaciones promotoras. En otros pases de Amrica Latina, el manejo del concepto de economa de la solidaridad ha sido ms tardo, a pesar de lo cul vale la pena realizar un breve paneo. En Argentina, por ejemplo, recin sobre el 2000 es que diversas organizaciones sociales comienzan a utilizar masivamente el concepto. Hasta entonces, el manejo quedaba reservado de manera muy acotada a las labores de Critas, que en diversas ocasiones supo recibir el aporte y la asesora de Luis Razeto. Luego, probablemente motivado por el crecimiento de los clubes de trueque reunidos en torno a la Red Global del Trueque y la Red de Trueque Solidario en primer lugar, por el desarrollo de las corrientes de comercio justo luego, y por el crecimiento de las empresas recuperadas (autogestionadas) finalmente, algunas organizaciones comienzan a recurrir al concepto de economa de la solidaridad como el ms ventajoso para describir experiencias tan dismiles. Por lo dems, en el seno de la carrera de Relaciones del Trabajo de la Universidad de Buenos Aires, se crea un mdulo optativo en economa solidaria que sirve de plataforma para nuclear a diversos actores en torno a una red de economa solidaria que conduce, entre otras cosas a la realizacin de un exitoso Foro Social temtico sobre economa social y solidaria en Junio de 2004. A nivel terico el principal referente en estas materias es sin duda el Prof. Jos Luis Coraggio, un economista especializado en economa popular urbana, que sin embargo ha preferido a lo largo de su amplia y rica produccin, utilizar otros conceptos para hacer referencia a la economa de la solidaridad. El Prof. Coraggio fue Rector de la Universidad Nacional General Sarmiento, coordinador del espacio virtual Urbared, y principal impulsor de una muy interesante maestra en economa social (viejo anhelo de muchos impulsores de la

economa solidaria en el continente) que comenz a funcionar en el 2003 con 40 alumnos inscriptos. En el marco de esta maestra, la Universidad Sarmiento ha iniciado tambin una interesante lnea de publicaciones que recoge, por ejemplo, la traduccin de algunos textos claves escritos estos ltimos aos en Europa. A nivel de movimiento sindical, los primeros pasos fueron dados en el 2002, fundamentalmente por parte de la Central de Trabajadores Argentinos (CTA), atendiendo fundamentalmente a la nueva realidad de las empresas recuperadas, una experiencia en crecimiento. Finalmente cabe consignar que a nivel de polticas pblicas funciona desde hace unos aos un Instituto Nacional de Economa Social (Inais) en el seno del Ministerio de Desarrollo Social de Argentina, desde donde se presta apoyo a diversas iniciativas que van desde las experiencias clsicas de cooperativismo hasta otras iniciativas de carcter asociativo ms novedosas. A nivel local, finalmente, ya existen secretaras de economas solidarias en varias ciudades como ser Buenos Aires o Rosario. En Per, la economa de la solidaridad comienza a ser divulgada a partir de una serie de seminarios internacionales organizados por un grupo constituido especialmente para divulgar este tipo de prcticas: Grupo Red de Economa Solidaria del Per (Gresp), de activa participacin en el plano nacional y tambin en el plano internacional, siendo promotor de algunas reuniones especficas en la materia. El Gresp, adems, tiene una lnea propia de publicaciones, destacndose una serie de manuales sobre comercio justo. La Iglesia Catlica del Per tambin ha organizado seminarios especficos para dar cuento de este fenmeno. En Uruguay, mientras tanto, la economa de la solidaridad comienza a desarrollarse como tal a partir del inters manifestado por ciertas instituciones de la Iglesia Catlica hacia la mitad de los noventa. Dicho inters coincide con las primeras investigaciones y cursos que dictramos tanto en la Universidad de la Repblica como en la Universidad Catlica. Deber esperarse sin embargo hasta el 2000, con el inicio de la mayor crisis socioeconmica del Uruguay contemporneo, para que las organizaciones sociales y populares tomaran para s el discurso de una economa solidaria, en el marco de diversas prcticas innovadoras como las de los clubes de trueque, huertas comunitarias, o pequeos emprendimientos productivos. Surgen de esta manera, numerosos seminarios para tratar el tema, programas universitarios, ferias organizadas por diversos colectivos populares, etc. En Ecuador, Colombia, y Venezuela hubo un avance notorio de estas ideas en los ltimos aos hasta el punto que sus respectivas Constituciones nombran especficamente a la economa de la solidaridad. Adems, en estos tres pases existen experiencias muy significativas que van ms all del cooperativismo tradicional, como es el caso de Maquita Cuschunchic, las Ferias Populares de Barquisimeto, el sistema cooperativo de San Gil, o el recientemente premiado por las Naciones Unidas, proyecto Nasa, un municipio rural de raz nativa en Colombia que muestra en los hechos cmo la racionalidad indigenista propicia modelos alternativos de desarrollo con gran eficiencia econmica. Por lo dems, en Colombia se han multiplicado en los ltimos aos las organizaciones promotoras en

economa solidaria, caso de la Escuela Iberoamericana para el Desarrollo de la Economa de la Solidaridad y Trabajo, de Medelln, la Fundacin Luis Amig, etc. Tambin hubo un proceso de modernizacin de la legislacin muy interesante que culmina con una ley de economa solidaria, adems del establecimiento de organismos estatales preocupados por el desarrollo de las prcticas econmicas solidarias en el pas (16). En Venezuela, por su parte, el gobierno de Chvez ha comenzado tambin a crear grupos de estudio conducentes a implementar las primeras polticas pblicas en la materia. En Europa, el desarrollo que ha tenido el concepto de economa de la solidaridad ha sido distinto y ms tardo. Con una tradicin mucho ms rica en otras variantes, como es el caso de cooperativismo y economa social, los europeos recin comienzan a manejar este trmino sobre fines de los ochenta. Aqu deberamos hacer referencia a dos niveles distintos en los que se manejan estos temas. Un primer nivel es el terico, desarrollado por acadmicos; y otro es el nivel prctico, desarrollado fundamentalmente por ONGs, que trabajan en el rea de la llamada economa de la insercin. A nivel terico, debemos mencionar el aporte de Jean Louis Laville. Este socilogo francs parte al igual que nosotros del esquema de Polanyi, para dar cuenta de la pluralidad de formas que adquiere la economa. En ese sentido, hace referencia a la importancia que tuvo el siglo XIX en la materia, admitiendo diversos principios y prcticas distintas a las del mercado, desde posturas ms centralistas (Cabet y Blanc) hasta otras ms comunitarias (Fourier, De Bonnard). Los ltimos aos del Siglo XX, son testigos de prcticas similares a las del siglo anterior, aunque con caractersticas muy diversas entre s. Algunas de ellas han sido motivo de anlisis particulares por parte de Laville y su equipo de colaboradores, caso de las experiencias de insercin, las experiencias comunitarias de Quebec, las organizaciones populares de Chile, o el sistema de intercambios de bienes y servicios conocido como Sel, etc. ... "A pesar de las diferencias, dichas prcticas comparten caractersticas que permiten establecer paralelismos: todas ellas intentan introducir la nocin de solidaridad en las actividades econmicas, abogando de esta manera por una economa solidaria" (17). Ahora bien, el hincapi que hace el autor al momento de situar lo especfico de la economa solidaria, es sobre las "dimensiones no monetarias" de las prestaciones econmicas, ya que partiendo del esquema de Polanyi, reserva las actividades de intercambio al sector capitalista, las de redistribucin al estado, quedndole al sector solidario las propias de la reciprocidad, tambin llamado polo relacional por Nyssens y Larraechea (18). Las experiencias solidarias de la moderna economa del trueque, son especialmente significativas para el investigador del CNRS de Francia: "Sin mistificarla, la existencia de un componente no monetario en determinadas actividades econmicas puede ayudar a superar la despersonalizacin inherente a la economa monetaria" (19). Como se comprender, este perfil no monetarista que rescatan los autores franceses, es el que hace distanciar sus esquemas con el de la escuela latinoamericana, aunque los ricos intercambios generados en los ltimos

aos han acercado en trminos de reflexin y anlisis a autores de ambos lados del Atlntico (20). Otros autores, tambin de Francia, circunscriben la economa solidaria a la economa informal. Philippe Adair, por ejemplo, seala que los tres componentes de la economa informal son la economa subterrnea, la economa domstica y la economa solidaria. Esta ltima se caracteriza por producir bienes y servicios no monetarios que circulan en mbitos de sociabilidad segn los principios de reciprocidad y redistribucin (21). El peridico Le Monde tuvo mucha importancia en la divulgacin de estos conceptos en Francia y otros pases del entorno. De hecho, por iniciativa del citado medio, se constituy en 1997 una red de economa solidaria, conocida por la sigla Ires, de militante actividad en la bsqueda de frmulas que no imiten las del mercado ni las del estado. Desde el nivel de las prcticas, la economa de la solidaridad ha adquirido status propio, sobre todo con el desarrollo de la nueva economa de insercin (22) y los llamados servicios de proximidad. En Espaa, por ejemplo, se han creado redes como la Red de Economa Alternativa y Solidaria (Reas), la Asociacin Espaola de Recuperadores de Economa Social y Solidaria (Aeress), o la Red de Promocin e Insercin Laboral (Repris), encargadas de la Revista Imagina, y vinculadas con unas 300 empresas de insercin. Desde este punto de vista, la economa de la solidaridad quedara recluida a experiencias de trabajo muy concretas en el marco de las nuevas polticas sociales gubernamentales practicadas en el viejo continente luego de la crisis del modelo ms clsico de estado benefactor. Otras conceptualizaciones comunes son las que equiparan a la economa de la solidaridad con la economa social, integrando a las cooperativas, mutuales, fondos de empleados, empresas comunitarias y "dems formas organizativas de propiedad y gestin de los trabajadores" (23). Una conceptualizacin de este tipo, sin embargo, no integra las experiencias que justamente Laville ubica en el polo de la reciprocidad, o las que Adair cataloga como integrando el sector informal. A nivel multilateral, finalmente, cabe mencionar el esfuerzo emprendido por la Alianza por un mundo responsable, plural y solidario, y concretamente por el Polo de Socioeconoma Solidaria, al nuclear decenas de intelectuales de todo el mundo para avanzar en propuestas econmicas concretas orientadas con sentido solidario; adems de los esfuerzos generados en el marco del Foro Social Mundial, aglutinando a expertos y militantes en estas temticas, provenientes desde todo el mundo, aunque especialmente desde Amrica y Europa. Concluyendo. Ms all de los antecedentes y puntos de encuentro que la economa de la solidaridad tiene con otras realidades y conceptos, caso de economa social, tercer sector, cooperativismo, economa popular, etc.; lo cierto es que se trata de un trmino nuevo, elaborado con identidad propia, que da cuenta de uno de los mayores cambios ocurridos en los ltimos aos en todo el mundo, esto es, la irrupcin de experiencias econmicas solidarias guiadas por una racionalidad alternativa en el contexto de una fuerte crisis de legitimidad del modelo de desarrollo imperante.

Si los ltimos aos han sido testigos de una imperiosa necesidad por contar con herramientas y experiencias econmicas alternativas, esa necesidad fue tambin compartida por el mundo acadmico y en menor medida por las polticas pblicas. Hemos querido insistir en este artculo en el dinamismo establecido en estas materias por parte de diferentes organizaciones sociales, sindicales, universitarias y eclesiales. Veinte aos atrs surgan los primeros escritos sobre economa solidaria. Diez aos atrs, eran muy pocos los que hacan mencin a este concepto para dar cuenta de las experiencias de economas alternativas. Desde entonces, sin embargo, el crecimiento de esta nocin ha ido a la par del crecimiento de experiencias alternativas en base a la ayuda mutua, la cooperacin, las monedas sociales, o la participacin democrtica de los trabajadores. Seguramente el prximo paso tenga que ver con el crecimiento de las polticas pblicas dirigidas a fortalecer estas prcticas, como ya ha estado sucediendo en pases como Argentina, Brasil, Mxico y Venezuela entre otros. Notas 1. Publicado en Revista OIKOS, Universidad Catlica Cardenal Ral Silva Henrquez, Santiago de Chile, 2004. 2. Socilogo. Profesor e investigador en el Instituto de Relaciones Laborales, Facultad de Derecho, Universidad de la Repblica y Facultad de Ciencias Humanas, Universidad Catlica del Uruguay. 3.Cfr. Guerra, P. Teora y Prcticas de la Socioeconoma de la Solidaridad. Alternativas a la globalizacin capitalista, Montevideo, Nordan, 2002. 4. Bien llamado por Hinkelammert sujeto billetera. Cfr. Hinkelammert, F.: El grito del sujeto, Costa Rica. Dei, 1998. 5. Cfr. Bernal, A. y Bernal, L.: El desarrollo del sector solidario. Hacia un modelo alternativo de la economa nacional, ponencia presentada en el VI Congreso de la Asociacin de Economistas de Amrica Latina y el Caribe, La Habana, junio de 1997. 6. Cfr. Verano Paez, L.: La economa solidaria: una alternativa frente al neoliberalismo, paper presentado en el Foro Latinoamericano sobre Economa solidaria, cooperativismo, mutualismo y sindicalismo frente a los retos del siglo XXI, Santa F de Bogot, Colombia, Agosto de 1997. 7. Cfr. Cut: Sindicalismo e economia solidria. Reflexes sobre o projeto da Cut, So Paulo, Cut, Setembro 2000. 8. Para un anlisis de la Economa Popular de la Solidaridad en el marco de las Lneas de Accin de Critas Brasil, Cfr. Critas Brasilera: Relatorio Geral de Sistematizaco. Uma trajetria da Critas Brasilera: Projetos Alternativos Comunitarios, Economia Popular Solidria e Desenvolvimento Sustentvel, Paper, maio de 2001. 9. Cfr. Encontro Brasileiro de Cultura e Socioeconoma Solidrias: Carta de Mendes, RJ, 11 al 18 de Junho de 2000, O Girasol Ano 1, No. 1, Janeiro de 2001. 10. Cfr. Autogesto No. 6, fevereiro 2001, pg. 9. 11. Cfr. Singer, P.: Possibilidade da Economia Solidaria no Brasil, en CUT, Op. Cit., p. 54. 12. Cfr. Carbonari, P.: "Economa Popular Solidria: possibilidades e Limites", paper presentado en el Seminario Regional Passo Fundo de

Trabalho e Economia Popular e Solidaria, Passo Fundo, 1 y 2 de Dezembro de 1999, p. 1. 13. Idem. Ant., p. 2. 14.Cfr. de Melo Lisboa, A.: "Economa Solidaria: similia, similibus curentur", en www.milenio.com.br/ifil/res/bblioteca/lisboa1.htm, p. 1. Tambin vase Geiger, L.: As microexperincias populares: novas malhas de um tecido social?, en Tempo e Presena Nro. 282, Brasil, 1995. 15. Para el desarrollo de estas y otras corrientes de la economa solidaria, Cfr. Guerra, P.: Op. Cit. 16. Me refiero a la Ley 454 de 1998, por la cual se determina el marco conceptual que regula la economa solidaria, se transforma el Departamento Administrativo Nacional de Cooperativas en el Departamento Administrativo Nacional de la Economa Solidaria, se crea la Superintendencia de la Economa Solidaria, se crea el Fondo de Garantas para las Cooperativas Financieras y de Ahorro y Crdito, se dictan normas sobre la actividad financiera de las entidades de naturaleza cooperativa y se expiden otras disposiciones. 17. Cfr. Laville, J.L.: "Economie et Solidarit: esquisse dune problmatique", en Laville, J.L.: Leconomie solidaire. Une perspective internationel, Pars, Descle de Brouwer, 1994. 18. Cfr. Nyssens, M.: "El germen de una economa solidaria: otra visin de la economa popular. El caso de Santiago de Chile", en Ciriec No. 25, Madrid, 1997. Tambin Cfr. Nyssens, M. y Larraechea, I.: Lconomie solidaire: un autre regard sur lconomie populaire au Chili", en Laville, J. (1994) Op. Cit. El marco terico de estos autores, sin embargo, y tal como se desprende del ttulo de los artculos, es bsicamente el de Razeto. 19. Cfr. Laville, J.L.: "Cohesin social y empleo: las nuevas relaciones entre economa social y el Estado de Bienestar", en Ciriec No. 25, Madrid, Abril de 1997. 20. Me refiero, por ejemplo, a las actividades desarrolladas por el Polo de Socioeconoma Solidaria, las actividades del Foro Social Mundial, y la reciente constitucin de un Consejo Consultivo Internacional en el marco de la Ctedra Unesco en Trabajo y Sociedad Solidaria, ejecutada por la Unisinos. 21. Cfr. Adair, P.: "Leconomie informelle en France:conomie alternative ou soct civile?", en VVAA: Lautre economie. Una conomie alternative?, Quebec, Presses de lUniversit du Quebec, 1989. 22. Para un completo anlisis de este fenmeno en Europa, Cfr. Defourny, J. Favreu, L. y Laville, J.: Insercin y nueva economa social, Madrid, MTSS y Ciriec, 1997. 23. Cfr. Garca Mller, A.: "Distribucin de competencias en las empresas solidarias", en Anuarios de Estudios Cooperativos de 1997, Bilbao, Universidad de Deusto, 1998.

PROLOGO AL LIBRO

"LAS EMPRESAS

ALTERNATIVAS" de Lus Razeto, Editorial NORDAM, Uruguay.

Por Pablo A. Guerra

Me complace especialmente, y por varias razones, prologar este didctico y a la vez frtil libro que pone la Editorial Nordan a disposicin del pblico uruguayo. Se trata del primer libro de Lus Razeto que se publica en el pas, y eso es un primer motivo de alegra, a la vez que indicador de una importante y esperada renovacin para las ciencias sociales en Uruguay, preocupadas por el desarrollo de los cada da ms necesarios paradigmas alternativos. Un segundo motivo de complacencia, es provocado por el autor de la obra. A Lus Razeto lo considero uno de los pensadores sociales contemporneos ms brillantes del continente. Sus estudios sobre economa popular y de la solidaridad, que se remontan a principios de los ochenta en Chile, han ido abriendo, casi sin quererlo, una especie de nueva sensibilidad en estudios sociales que perduran hasta hoy en da, entre otras cosas, por el impacto generado en materia de nuevos conceptos y categoras de anlisis social. Luis Razeto, con sus estudios de grado en filosofa y de postgrado en sociologa, incursionara luego en el estudio de las prcticas de hacer economa de los sectores populares, lo que lo llev necesariamente a intentar conceptualizar nuevas categoras de anlisis, que por distintas razones, o no existan o no eran utilizadas, en el marco de la teora econmica ms convencional. Razeto, adems de prestigioso investigador, profesor y conferencista de lo que l llamara por primera vez "Economa de la Solidaridad", no se qued, como muchos otros, en el rol de acadmico, sino que supo por varios aos, destinar adems de una parte de su tiempo a esta labor ms acadmica, otra parte no menos importante, a estimular la creacin y el desarrollo de lo que el lector aqu encontrar definido como "Empresas Alternativas". Prologar entonces, una obra de este gran autor, quien adems fuera profesor del abajo firmante en el Programa de Economa del Trabajo de Santiago de Chile, no deja de ser un motivo de especial alegra Otra de las motivaciones para prologar este texto, se vincula al estilo de redaccin que aqu desarrolla el autor. De todos los libros de Razeto vinculados a la Economa de la Solidaridad ( Empresas de Trabajadores y Economa de Mercado, de 1982, Economa de la Solidaridad y Mercado Democrtico, Tomos I, II y III, de 1984 a 1988, Las organizaciones econmicas populares, de 1986, Economa Popular de la Solidaridad, de 1986, Economa Popular de solidaridad. Identidad y proyecto en una visin integradora, de 1986, De la Economa Popular a la Economa de la Solidaridad en un Proyecto de Desarrollo Alternativo, de 1993, Los caminos de la Economa de la Solidaridad, de 1993, Las donaciones y la economa de solidaridad, de 1994, Crtica de la Economa, Mercado Democrtico y Crecimiento, de 1994, y Desarrollo, Transformacin y Perfeccionamiento de la Economa en el Tiempo, de 2000) , el que aqu nos presenta la Editorial Nordan probablemente sea el ms ilustrativo y gil para la lectura del interesado en las prcticas concretas que puedan conducir a la construccin de una verdadera economa solidaria. Razeto

en este libro, prefiere detenerse no tanto en la construccin de la teora econmica, como en la presentacin de las diversas modalidades que expresan valores, identidades, culturas, principios y recursos alternativos a los hegemnicamente presentes en nuestros mercados determinados. Esto lo hace un libro especialmente sugerente para quienes quieran incursionar en estos nuevos paradigmas sin enfrentarse a ese leguaje tcnico tan comn entre la mayora de los libros de economa. Pero indudablemente, el motivo central que nos lleva a prologar el libro, es sin duda la temtica expuesta: el lector tendr una oportunidad propicia para introducirse en la Economa de la Solidaridad. Lentamente este concepto ha ido ingresando en el vocabulario de los uruguayos, sobre todo por la labor de difusin que hemos estado realizando tanto en el campo acadmico, como a nivel de organizaciones sociales y populares, seculares y de Iglesia. A pesar de ello, posiblemente domine en el pblico general una imagen algo difusa sobre el alcance de un trmino que justamente ha sido especialmente desarrollado por el autor chileno. En ese sentido, queremos recordarle a nuestros lectores, que la Economa de la Solidaridad la podemos entender hoy como una verdadera corriente de pensamiento genuina de nuestro continente. Efectivamente, a diferencia de buena parte de las doctrinas e ideologas, as como de las grandes teoras en ciencias sociales, que imperaron en nuestros pases a lo largo de este siglo, la Economa de la Solidaridad no nace en los pases centrales, sino que es fiel expresin del anlisis que nuestros cientistas sociales han realizado sobre los concretos dramas econmicos y de las respuestas sociales que se han generado desde los pueblos de Amrica Latina. La expresin nace a comienzos de los ochenta en Chile, cuando en medio de un desempleo avasallante, un grupo de investigadores se propone estudiar cmo hacan los sectores populares para subsistir. El contacto con ellos, permiti a los acadmicos observar prcticas econmicas alternativas a las hegemnicas, basadas en valores y racionalidades muy distintos a los que la economa neoclsica nos haca creer que guiaban nuestras acciones. De la nocin de economa popular a la de economa de la solidaridad solo habra un paso, aunque sin caer en estriles romanticismos que en algn momento el mismo Razeto intenta descartar (en este sentido, nunca est de ms sealar que no toda economa popular es expresin de economa de solidaridad; y que no toda economa de la solidaridad se enmarca en lo que llamamos economa popular). A partir de entonces, quienes hemos dedicado buena parte de nuestros esfuerzos profesionales, a estudiar y asesorar en estas temticas, consideramos que la Economa de la Solidaridad, de la mano de Razeto, persigue al menos dos objetivos. Uno de carcter ms prctico: rescatar las formas de hacer economa (esto es, de producir, consumir, distribuir y acumular) que podemos considerar alternativas a las formas que predominan en nuestros mercados. El otro es ms terico: difcilmente podamos rescatar en su plenitud estas experiencias, con el herramental conceptual (categoras de anlisis) que nos ofrece la economa ms convencional (tanto en sus variantes clsicas, neoclsicas, keynesianas o marxistas), lo que hace ineludible pensar a la Economa de la Solidaridad, tambin como un esfuerzo de reconceptualizar y reelaborar la teora macro y micro

econmica. De esta manera, la Economa de la Solidaridad, munida de nuevas categoras de anlisis, fruto de un riguroso y plural anlisis en materia de teora de produccin, distribucin, consumo, etc., logra conformar un corpus terico propio, que en definitiva va en auxilio de estas experiencias concretas que son fieles testimonios de que existen formas distintas de hacer economa, y por lo tanto, de expandirse estas racionalidades alternativas, probablemente logremos llegar a esa utopa de un mercado verdaderamente democrtico, integrador y solidario(1) . Sin duda que la Economa de la Solidaridad no ha estado sola en estos intentos por reformular la ciencia econmica y rescatar las experiencias alternativas. En tal sentido, hemos sido testigos en las ltimas dcadas, del surgimiento desde diversos mbitos acadmicos, de serios intentos por reelaborar los principales supuestos tericos con los que parte la economa ms convencionalmente divulgada. Indudablemente esta ciencia econmica comienza a desarrollar sus nociones ms abstractas con John Stuart Mill a mediados del siglo pasado. La escuela neoclsica (originalmente concebida por Gossen, Jevons, Walras, Bhm Bawerk, y Pareto), al romper con una tradicin economicista ms ligada a las ciencias sociales, como la que tiene lugar con Smith, Ricardo, Castilln, (e incluso el propio Mill), que intenta descifrar el origen de la riqueza a travs de un fenmeno evidentemente social como lo es el trabajo humano; empieza a construir un modelo interpretativo del comportamiento, donde se sustituye el trabajo por el mercado, como objeto bsico de anlisis, y se pasa a una concepcin del hombre como "homo oeconomicus", que desconoce los aportes de otras disciplinas. Por su lado, casi sistemticamente, en el anlisis de formas alternativas a las ms propiamente capitalistas y estatales, los actores encargados de llevarlas adelante, ante la ausencia de teora que logre explicar razonablemente sus acciones, han preferido negar de la economa. El resultado ms contundente en la materia es que muchos sectores han preferido construir una especie de discurso "anti econmico", que recoge antecedentes incluso en algunas versiones escritas. Evidentemente, al provenir de las ciencias sociales, el objeto de la economa de la solidaridad no ha sido ni ser atentar contra la economa, sino lograr una crtica lo ms acertada posible a los efectos de comprender mejor la lgica de accin de una inmensa cantidad de sujetos que no se comportan de acuerdo a modelos preestablecidos por la economa neoclsica, como se encargar de demostrar Razeto a lo largo de este libro. Frente a estos acontecimientos, somos de la idea de enfrentar los estudios de la economa neoclsica, volviendo a las fuentes de la economa poltica. Fruto de esta bsqueda es que numerosos investigadores de Norteamrica y Europa, han desarrollado una nueva disciplina a la que han llamado "socio-economa", y que quisiera citar en este momento, justamente para demostrar la sintona con quienes trabajamos en el marco de la economa de la solidaridad. Ms all de la pluralidad de concepciones en una corriente que rene a prestigiosos economistas y socilogos como Boulding, Hirchman, Galbraith, Sen(2) ,

Simon, Bordieu, Etzioni, etc., la socio-economa parte de ciertas premisas: 1.- las personas no son entendidas como seres calculadores, caracterizables por su racionalismo, sangre fra y propio inters. 2.- la modificacin del argumento de racionalidad. 3.- la imbricacin societal del mercado, y el consecuente papel en l de las instituciones y el poder poltico; y 4.- el incremento de elementos emprico-inductivos en el estudio del comportamiento econmico (3). La "Economa de la Solidaridad", por su lado, como ya dijimos, nace en Latinoamrica, siendo su ms celebre expositor el autor del libro que el lector tendr seguramente el gusto de leer. La "Economa de la Solidaridad", ya convertida en verdadera escuela de pensamiento en Amrica Latina (4), comienza su anlisis separando acertadamente las cuatro partes de un acto econmico (produccin, distribucin, consumo y acumulacin), a partir de lo cul construye diversas categoras y teoras que nos ayudarn a comprender mejor a la economa popular y solidaria. Podramos en tal sentido definir a la Economa de la Solidaridad como un modo especial y distinto de hacer economa, que por sus caractersticas propias consideramos alternativas respecto de los modos capitalista y estatista predominantes en los mercados determinados. Al respecto, en el plano de la produccin, el elemento sustancial definitorio de esta particular racionalidad econmica, est dado por la presencia central del factor C como categora organizadora. El factor C tiene expresiones variadas. Como seala Razeto, "se manifiesta en la cooperacin en el trabajo, que acrecienta la eficiencia de la fuerza laboral; en el uso compartido de conocimientos e informaciones que da lugar a un importante elemento de creatividad social; en la adopcin colectiva de decisiones, en una mejor integracin funcional de los distintos componentes funcionales de la empresa, que reduce la conflictividad y los costos que de sta derivan; en la satisfaccin de necesidades de convivencia y participacin, que implica que la operacin de la empresa proporciona a sus integrantes una serie de beneficios adicionales no contabilizables monetariamente, pero reales y efectivos; en el desarrollo personal de los sujetos involucrados en las empresas, derivados de la comunicacin e intercambio entre personalidades distintas, etc.". En el plano de la distribucin, lo distintivo y definitorio de la economa solidaria consiste en que los recursos productivos y los bienes y servicios producidos, fluyen, se asignan y distribuyen, no solamente por medio de las relaciones de intercambio valoradas monetariamente (como sucede en el sector ms propiamente capitalista), sino tambin mediante otras relaciones econmicas que permiten una mayor integracin social. En concreto: a) Donaciones: esto es, transferencias unilaterales por la cual una parte (donante) transfiere a otra (beneficiario) un bien o un servicio sin esperar nada a cambio. Las donaciones, desconocidas por la economa convencional en sus anlisis mercantiles, sin embargo, constituye una relacin absolutamente fundamental en cualquier mercado. En EUA, por ejemplo, para el ao 1994, el dinero donado represent 144 mil millones de dlares, de los cules slo el 5.1% correspondi a empresas(5) . En empresas y grupos humanos alternativos las donaciones constituyen un

hecho normal. b) Reciprocidad: transferencias bidireccionales entre sujetos ligados por lazos extraeconmicos de amistad y confianza, que no implican el establecimiento de equivalencias formales entre los valores. c) Comensalidad: transferencias pluri-direccionales entre distintos sujetos que constituyen un grupo humano integrado por vnculos familiares, religiosos, sociales, culturales, etc. Los bienes, seala Razeto, fluyen libremente en trminos de compartir, distribuir y utilizar en funcin de necesidades individuales o comunes. d) Cooperacin: transferencias bidireccionales mltiples, de bienes aportados por sujetos individuales a un sujeto colectivo del que forman parte. A posteriori, el sujeto colectivo compensa a cada uno segn su contribucin. Es el esquema de la distribucin en cooperativas. En el proceso de consumo la solidaridad se verifica en una particular forma de consumir que se apoya en una cultura diferente a la predominante en cuanto satisfaccin de las necesidades. Algunos rasgos distintivos en la materia son la preferencia por el consumo comunitario sobre el individual; la integridad en la satisfaccin de las necesidades de distinto tipo; en algunas formas populares de economa solidaria se destaca la proximidad entre produccin y consumo; y finalmente, debemos sealar que en estos casos el consumo tiende cualitativamente a la simplicidad y austeridad. Incluso esto lleva a una valoracin mucho mayor de los "problemas ecolgicos" de tal forma que la Economa Solidaria muestra un compromiso mayor no solo en la produccin, sino tambin en el consumo, por los frutos de la naturaleza. De tal manera lo anterior, que en algunos de nuestros ltimos trabajos, hemos preferido llamar al nuevo paradigma, en nuestro intento de conciliar la socioeconoma por un lado y la economa de la solidaridad por el otro, paradigma "socio-econmico solidario". Evidentemente, estas dos lneas acadmicas vienen respaldadas por una historia muy rica tanto en lo prctico como en lo terico, de impulso a formas diferentes y solidarias de hacer economa. Entre las fuentes, cabe rescatar el aporte de los socialistas utpicos, del movimiento cooperativo, la economa humana de Lebret, el comunitarismo de Mounier, los movimientos autogestionarios, la prctica del socialismo libertario, la accin de vida en comunidades, la Doctrina Social de la Iglesia Catlica, los aportes de un "Desarrollo a Escala Humana", etc. Invitamos al lector entonces, a disfrutar de este libro y a interpretar con "lentes" distintos a los usuales, las diversas formas de "hacer socioeconoma". Estamos convencidos, que estas lneas de accin y reflexin sern fundamentales en este siglo que comienza, para superar ese "desorden establecido" del que hablaba Mounier, y empezar a construir "desde el pi", una sociedad ms justa y solidaria. Notas (1)Recordemos que las utopas no significan, como piensan los conservadores, algo imposible, sino ms bien algo difcil, no cabe ninguna duda, pero tambin alcanzable o realizable. Recordemos tambin que los mercados no tienen "una lgica", sino todas las que la sociedad les quiera dar: lo que sucede es que hoy la predominante -no la nica- segn

nuestras propias tesis, es la lgica desintegradora e individualista que se resume en la figura neoclsica del homo oeconomicus. (2)Galardonado como Premio Nbel de Economa 1998. Este profesor nacido en la India hace 65 aos, rompe con diez aos de Premios otorgados a la escuela neoclsica. Quiz exprese una evidencia ms de los cambios culturales que se estn operando en esta materia sobre fines de siglo. (3)Cfr. Etzioni, A. en Prez Adn, J.: Socioeconoma, Madrid, Ed. Trotta, 1997, pg. 9-10. (4)As lo muestra el hecho que numerosas Universidades del continente hayan instaurado Ctedras de Economa Solidaria. Adems, muchas organizaciones sociales, sindicales, comunitarias y cooperativas han adherido al postulado de una Economa Solidaria. La Iglesia Catlica, por su lado, fundamentalmente a travs de sus Pastorales Sociales se ha definido, a la luz de las ltimas Encclicas Sociales, por esta lnea. Finalmente, ciudadanos de diversos pases de Amrica han promovido -y logrado- que en las Constituciones de sus respectivas Naciones, figure la voluntad de apoyar las iniciativas provenientes de la Economa Solidaria. (5)Cfr. Giving USA 1996, sobre datos del Council for Aid in Education, Foundation Center y The Conference Board. En Revista Tercer Sector, Ao 3, No. 15, Bs. As., Mayo 1997. Lic. Pablo A. Guerra, Profesor e Investigador en Economa de la Solidaridad y Socioeconoma.

Ecologa y Socioeconoma
Por Pablo A. Guerra

Introduccin. La economa y la ecologa, como disciplinas de estudio, tienen muchas ms cosas en comn que las que eclogos y economistas han puesto a sus respectivos servicios durante mucho tiempo. Con ello, no han deparado en una misma raz etimolgica. Ntese en tal sentido que "ecologa" deriva del griego oikos (casa) y logos (estudio), de forma tal que la ecologa vendra a ser el "estudio de la casa", o del ambiente. El trmino "economa", por su lado, tambin se deriva de la raz oikos, a lo que agrega nomos, que significa administracin. De esta forma, la economa vendra a ser la "administracin de la casa". Si ambas disciplinas, sin embargo no tuvieron mayor interrelacin, se debe al hecho que por un lado, Haeckel hizo hincapi en torno a 1866 en el estudio de las relaciones entre un ser vivo y su entorno, para la ecologa. Los seguidores del fundador de la disciplina, bsicamente empezaron a desarrollar investigaciones en el marco de las ciencias biolgicas, divorcindose casi absolutamente de las ciencias humanas. Los seguidores de la economa, por su lado, fueron desarrollando su ciencia hacia modelos de matematizacin que prcticamente dejaban de lado las interesantes reflexiones sociales y morales de sus fundadores, que tanto

aportan para explicar ciertos comportamientos econmicos. Un caso claro en la materia es Wilfred Beckerman, para quien planteamientos del tipo "desarrollo sostenible" (o incluso "economa de la solidaridad") carecen de sentido al mezclar las caractersticas tcnicas de un camino de desarrollo concreto con un mandamiento de orden moral(2) . Ambos trminos y disciplinas, sin embargo, deberan tener una interrelacin mucho mayor a la que existe actualmente. De hecho, ste es uno de los principales desafos que proponemos desde la corriente socioeconmica-solidaria cuyos principales elementos constitutivos intentaremos abordar en el presente artculo. Nuestra tesis fundamental, ya presentada en otras ocasiones(3) , ser que en definitiva, los problemas ecolgicos que hoy preocupan a toda la humanidad, responden a la forma de hacer economa de los seres humanos, lo que a su vez, deriva de los valores sociales que imperan en nuestros mercados determinados. La socioeconoma. La socioeconoma es una nueva concepcin sobre la economa y la sociologa, que nace con el propsito de analizar los comportamientos econmicos en el marco de un determinado contexto social. Su origen se remonta a los aos ochenta, cuando un grupo de notables socilogos y economistas fundan la Sociedad Mundial de Socioeconoma (SASE) en Harvard, 1989. Entre sus miembros figuran cientficos de la talla de K. Boulding, A. Hirschman, J. Galbraight, A. Sen, H. Simon, R. Boyer, P. Bourdieu, N. Smelser, L. Thurow, R. Solow; adems de su mximo promotor, el socilogo norteamericano Amitai Etzioni. Como seala este ltimo, ms all de las diferencias que existen entre tantas personalidades de la academia reunidos bajo esta nueva "metadisciplina", todos comparten ciertas premisas que se catapultan como una base fundacional de la nueva perspectiva, que se pueden reducir a tres principios axiales: en primer lugar, que la manida maximizacin de los sujetos no depende de un solo arco de utilidades, sino que responde al menos a dos recursos de evaluacin, esto es, la satisfaccin, y los valores morales. Desde este punto de vista, las personas ya no sern vistas como seres meramente calculadores y de sangre fra. En segundo lugar, que las metas o fines racionales asumidos en sociedad, estn afectados por los citados valores, adems de emociones, y otros obstculos a la racionalidad pura que defienden ciertas corrientes. Finalmente, la socioeconoma no entiende al individuo como centro del universo social, sino como miembro de grupos y colectividades, o sea, entendiendo a la persona como eminentemente comunitaria, de lo que se desprenden diversas implicaciones ticas que el comunitarismo moderno viene trabajando desde hace tiempo(4) . A esta escueta lista podramos agregarle un cuarto punto que ha sido citado con mucha frecuencia desde mbitos socioeconmicos, cuyo anlisis en las ciencias sociales se remonta a los primogenios estudios de Polanyi, a saber, la imbricacin societal del mercado, o dicho de otra manera, entender a la economa como una esfera de la sociedad, y no como un rea de accin autnoma a los valores imperantes en determinadas sociedades.

El elemento central que intentaremos desarrollar en las siguientes pginas, es justamente en atencin al cuarto punto, la imbricacin de los comportamientos econmicos en una sociedad que es portadora de determinados valores, instituciones y comportamientos que en definitiva explican el funcionamiento de los mercados determinados. En este sentido, la socioeconoma propugna una revalorizacin de los estudios pioneros de la economa, que fueron desarrollados sin descuidar los contextos morales y sociales donde tenan lugar los diferentes fenmenos econmicos. Adam Smith, en ese sentido, expresa en sus obras una particular imbricacin de lo econmico en lo social. Contra los presupuestos neoclsicos acerca de que "la sociedad no existe", Adam Smith le conceda en sus obras una importancia mayscula. Tales apreciaciones pueden observarse en su clebre Riqueza de las Naciones, y con ms propiedad, en su anterior Teora de los sentimientos morales. Resulta particularmente sugerente, en medio de un contexto donde pareciera que el desarrollo se relaciona con el crecimiento material, las elaboraciones de Smith acerca de la calidad de vida, definida no slo en trminos materiales, sino tambin morales. Estas caractersticas de los pioneros de las ciencias econmicas (entre los cules tambin deberamos citar a Ricardo, Sismondi, J. S. Mill, etc.) han sido relegadas por los modernos sucesores que slo recuerdan la centralidad de la bsqueda de beneficio en sus teoras. A tal punto lo anterior, que actualmente el economista Paul Omerod seala, en tono sarcstico, que hay pocos insultos tan ofensivos en el arsenal de un economista ortodoxo como el de "socilogo" aplicado a uno de sus colegas. La historia de ambas disciplinas, economa y sociologa en el Siglo XIX, muestra cmo se desarroll la separacin entre ambas. As se inici un proceso por el cul la sociologa pasaba a analizar aquellos fenmenos sociales que podramos llamar sobrantes o sin dueos, caso de la familia, la pobreza, la educacin, etc.(5) . La consolidacin de la sociologa, sin embargo, una vez que, sobre todo Durkheim, expusiera los instrumentos metodolgicos por los cules la disciplina adquira su status cientfico, empieza a aproximarse nuevamente a la economa. Prueba de ello han sido los trabajos de Karl Marx y Max Weber, y a partir de ste, de Simmel, Pareto, Veblen, etc. La obra de Parsons finalmente, trata de suponer la esfera de lo econmico como un sistema social integrado a la sociedad en general. Tales reflexiones sirvieron como base a Karl Polanyi, fundador de la antropologa econmica. Su tesis la podemos resumir de la siguiente manera: lo que demuestra la historia de las civilizaciones y pueblos antiguos, es que la economa est sumergida por regla general a las relaciones sociales que ocurren entre los hombres. En ese sentido, tanto en una pequea comunidad como en una vasta sociedad desptica, el sistema econmico ser administrado por motivaciones no econmicas. Veamos algunos ejemplos concretos al respecto: en una comunidad tribal, el inters econmico de los individuos es raramente predominante, pues la comunidad protege a todos sus miembros con el alimento suficiente. Por otra parte, dice Polanyi, el mantenimiento de los lazos sociales es fundamental, ya que si el individuo viola el cdigo de honor o de generosidad aceptado, provocar su destierro y separacin de la

comunidad. Esto es un elemento que pesa para que el sujeto no piense en trminos individualistas. A ello se agregan las actividades comunales como la obtencin de alimentos de la pesca comn, o la participacin en el botn de alguna expedicin tribal remota y peligrosa. El premio otorgado a la generosidad del individuo hacia la comunidad es tan grande en trminos sociales (prestigio), que no es razonable otro tipo de motivaciones. En eso parecen convenir los etngrafos modernos, al sealar algunas caractersticas comunes a las sociedades pre-industriales: ausencia de motivacin de ganancia; ausencia del principio de trabajar por una remuneracin; ausencia del principio del menor esfuerzo; y ausencia de "cualquier institucin separada y distinta basada en motivaciones econmicas". En tales circunstancias, las relaciones econmicas no estaban basadas, como en las modernas sociedades, en las relaciones de intercambio, sino que hegemonizaban otros dos tipos de relaciones econmicas: la reciprocidad y la redistribucin. El primer tipo, dice Polanyi es de mayor uso en las relaciones familiares; y el segundo en el mbito social o comunitario. Todas estos antecedentes, unidos a otros que esta vez preferimos no analizar, se entroncan con la socioeconoma moderna que busca fundamentalmente reunir ambas disciplinas, aunque -como seala Prez Adn- no de cualquier manera. El citado profesor de la Universidad de Valencia, propone en tal sentido, desechar la concepcin del imperialismo econmico; en segundo lugar poner en cuestin el "intento de los estructural-individualistas en su deseo de proponer modelos a la investigacin sociolgica que han aceptado sin el necesario criticismo". En tercer lugar, rechazar la perspectiva de la poltico econmica, "que incorporan muchas racionalizaciones econmicas que no cuentan con el estudio de los condicionamientos sociales y que por tanto desechan algo que tiene valor crtico y operativo"(6) . As llegamos a la conformacin de una Sociedad Mundial de Socioeconoma, que, reuniendo principalmente economistas y socilogos, fundamentalmente persiguen superar el paradigma neoclsico, intentando la reelaboracin de la teora econmica, ahora imbricada en los contextos sociales. Socioeconoma y Economa Solidaria. En ese sentido, la Economa de la Solidaridad muestra una aproximacin notable a los esfuerzos emprendidos por los socioeconomistas. La Economa de la Solidaridad, a diferencia de la socioeconoma que nace en los pases centrales, es una produccin terica que surge en Amrica Latina, a principio de los ochenta, persiguiendo al menos dos objetivos: en primer lugar, rescatar las formas alternativas de hacer economa (de producir, distribuir, consumir y acumular); y en segundo lugar, reelaborar la teora econmica construyendo el herramental necesario para comprender estas economas alternativas que funcionan con parmetros, valores y principios diferentes a los tpicamente "privados-capitalistas" y "estatal-regulado".

Siguiendo a Polanyi, los economistas solidarios, rescatan en los "mercados determinados"(7) , diferentes racionalidades que se expresan en mltiples Relaciones Econmicas y mltiples Factores de Produccin. Entre las relaciones econmicas, podemos distinguir las integrantes del sector de intercambios, esto es, bsicamente las relaciones de intercambio, hoy hegemnicas y que habran adquirido especial relevancia a partir de la Revolucin Industrial. En segundo lugar, el sector regulado (estatal) pone en funcionamiento relaciones de Tributacin y Asignacin Jerrquica. El sector solidario, o tercer sector, por su lado, se manejara sobre la base de relaciones econmicas ms integradoras como las de donaciones, reciprocidad, redistribucin y comensalidad. Las relaciones de donacin, de fundamental importancia para comprender los comportamientos socioeconmicos, han sido increblemente dejadas de lado por las ciencias econmicas hasta que Kenneth Boulding, sobre fines de los sesenta fundara junto a otros investigadores la Association for the estudy of the grants economy, y publicara su The economy of love and fear - A preface to grants economy(8) . Las donaciones, las relaciones de gratuidad, el trabajo voluntario, etc., son expresiones en tal sentido, que aportan su cuota de integracin y solidaridad a los mercados determinados. Muchos de los trabajos sobre el "Tercer Sector", sobre todo los de origen norteamericano, han hecho hincapi en este "nuevo" fenmeno que implica la puesta en movimiento de miles de millones de dlares en todo el mundo, adems de la energa y trabajo voluntario de tantos cientos de miles que dedican una parte de su tiempo a causas no atendidas por las meras relaciones de intercambios. Las relaciones de reciprocidad, por su lado, tambin desconocidas por la ciencia econmica neoclsica, han sido fundamentalmente desarrolladas tericamente por la antropologa econmica (Marcel Mauss, Malinovski, Polanyi), e investigadas por numerosos autores en Amrica Latina, que han comprobado cmo la sobrevivencia de numerosos grupos populares es posible en virtud de la puesta en prctica de este tipo de relaciones(9) . Las relaciones de redistribucin, por su lado, han sido principalmente desarrolladas por Polanyi y su grupo de investigadores de la Universidad de Columbia. Las relaciones de comensalidad, por ltimo, operan con la lgica de las anteriores, pero referida a grupos pequeos o comunidades, y su autonomizacin terica responde a los estudios del chileno Luis Razeto. Finalmente, la Economa Solidaria, no slo analiza las diferentes relaciones de distribucin, sino tambin los diferentes comportamientos econmicos visibles en las etapas de la produccin, consumo y acumulacin, todo lo cul conforma una matriz terica donde ubicamos tres grandes sectores de la economa: sector de intercambios, sector regulado y sector solidario. La elaboracin que surge al interior de la Economa de la Solidaridad en Amrica Latina(10) , unido a las diferentes teorizaciones que surgieron en los pases centrales (fundamentalmente EUA y Europa) en el marco de la socioeconoma, nos faculta a analizar desde una perspectiva socioeconmica solidaria, diferentes fenmenos sociales entre los cules, el que nos interesa en esta ocasin: los problemas ecolgicos.

La Ecologa desde una perspectiva socioeconmica solidaria. En el marco de la socioeconoma solidaria los temas ecolgicos se han vuelto especialmente importantes al menos por dos razones que repasaremos a continuacin. Una de ellas, tiene que ver con la conceptualizacin de la sociedad como sujeto diacrnico(11) . Un segundo aspecto central en el debate socioeconmico-solidario vinculado al tema medioambiental, es la puesta en tela de juicio del concepto de desarrollo econmico, tanto desde el punto de vista terico como desde el punto de vista de sus prcticas ms habituales. Veamos estos asuntos. La sociedad, segn la entendemos nosotros, no solo acta en el presente, y recoge una tradicin del pasado (hasta aqu nada novedoso en la sociologa clsica), sino que adems trasciende hacia el futuro, de manera que el tiempo que vendr, tambin forma parte de nuestras reflexiones, actuando en el presente por medio de todas las acciones de efecto diferido a largo plazo. Las generaciones contemporneas han sido testigos de la importancia de la diacrona social, justamente por el impacto que estn causando los efectos del pasado ms cercano sobre nuestro presente; y los efectos de nuestro presente sobre el futuro prximo, en materia ambiental. El ambiente natural, de esta manera, estara ubicndose como una especie de blanco inevitable por parte de la sociedad contempornea y de su cultura de la modernidad que impregna lo econmico, lo que hace inevitable la reflexin sobre los alcances que tendr para las generaciones futuras, las hipotecas del presente, pero adems, las responsabilidades que tenemos en el presente con respecto a las generaciones de futuro. Y esto ltimo, por cierto, nos sita en las antpodas de la cultura individualista, tan en voga en determinados crculos neoliberales, que popularizan frases del tipo "slo tenemos que rendir cuentas a nosotros mismos de lo que nos suceda en la vida". Algunos popes del management, como Drucker, o de la economa liberal, como Friedman, van ms lejos al sealar que los negocios son los negocios, y por lo tanto no tienen obligaciones sociales (12). Nosotros, por el contrario, somos de la idea que los individuos forman parte de una sociedad, de donde se desprenden no solo derechos, sino tambin obligaciones, que en una perspectiva plural en los tiempos, debe incluir tambin a las generaciones futuras. Etzioni habla en ese sentido, de la virtud de la responsabilidad respecto a la tierra, o sea, el compromiso con el medio ambiente como bien comn, de cuo netamente comunitario, contra ciertos argumentos ecologistas principalmente utilitarios, instrumentalistas y centrados en las consecuencias .(13) El otro tema central se vincula a la nocin de desarrollo entendido como crecimiento econmico. Esta idea, muy propia del modernismo(14) , que recoge antecedentes directos en las posturas de la incipiente economa, pero que adems sigue siendo muy visible en los discursos concretos de buena parte de los actores del sistema poltico de nuestros das, ha provocado en los hechos durante las ltimas dcadas, importantes desajustes y catstrofes ambientales. Algunas indicios de sto pueden ser mejor entendidos al analizar el impacto de ciertos agentes qumicos en nuestras economas.

El Dixido de carbono, por ejemplo, es producido especialmente por la quema de combustibles fsiles, aunque actan adems la agricultura(15) y la deforestacin. Adems de problemas de smog, la enorme cantidad de carbono lanzada a la atmsfera, altera los ciclos de otros nutrientes. Para hacerse una idea de su incremento en la concentracin atmosfrica, vale citar que hacia principios de la Revolucin Industrial, la concentracin de CO2 en la atmsfera era de unas 290 ppm. En 1958, la concentracin pas a ser de 315 ppm; y en 1980, de 335 ppm. El efecto ms claro de este proceso, es el recalentamiento de la tierra, ya que su concentracin en la atmsfera impide que una parte importante de la radiacin solar salga reflejada hacia el espacio exterior. De esta manera se produce lo que los eclogos han llamada efecto invernadero, esto es, una elevacin de las temperaturas del planeta (se calcula que la temperatura podra subir entre 3 y 7 grados Celsius para el ao 2030) que ocasionar una subida de los mares y un cambio en los patrones de produccin agrcola. Hay quienes sostienen, desde una postura apocalptica, que este fenmeno podra conducir a uno de esos grandes hitos climticos de la historia de la vida en el planeta, que por ejemplo, en el paleoltico, habra eliminado a los dinosaurios de la faz de la tierra. Finalmente, sealemos que la concentracin de monxido de carbono (CO) en las grandes urbes, producto del trfico automovilstico, por ejemplo, aaden "nuevas enfermedades" a las que deben enfrentarse los ciudadanos de un mundo que sigue creciendo a ritmos alocados. Por otro lado, tenemos que el propio modelo de desarrollo est produciendo en cantidades alarmantes, gases como el anhdrido sulfuroso, el monxido de carbono, el xido de nitrgeno, el plomo, etc., que en su conjunto ya sea por la combustin de combustibles fsiles en la industria como por los automviles, ayudan a la contaminacin ambiental. Los xidos de nitrgeno (N2O y NO2) y de azufre (SO2), a diferencia de los nitratos y sulfatos, son txicos en grados variables. La combustin de combustibles fsiles ha incrementado notablemente las concentraciones de esos xidos en el aire. Para el caso del SO2, una de sus principales causales es la quema del carbn. Mientras tanto, los escapes de los automviles que cada da circulan en mayor nmero en el planeta, unida a otras combustiones industriales, son fuente del NO2. El dixido de azufre daa la fotosntesis, y adems, en combinacin con el vapor de agua, produce cido sulfrico diludo (H2SO4), ms comnmente conocido como "lluvia cida", un fenmeno tan actual como actuante en muchas regiones industriales, que causa estragos, fundamentalmente sobre los arroyos o lagos de aguas blandas y sobre los suelos cidos, que carecen de amortiguadores del PH. Por su lado, los xidos de nitrgeno irritan las membranas respiratorias de los animales superiores, incluido el ser humano. En contacto con otros agentes, se generan sinergismos que elevan los peligros. Es el caso del NO2 en combinacin con los rayos ultravioletas del sol, y los hidrocarburos no quemados (resultado de la proliferacin de automviles), dando origen a un smog fotoqumico que adems de lagrimeo (fenmeno visible en ciudades como Santiago o Mxico) puede provocar enfermedades mayores. Por otro lado, algunos gases (cloroflurocarbonados y otros), producidos en gran escala desde los aos veinte por la industria, sobre todo de los

EUA, han provocado la destruccin de las molculas de ozono, produciendo la disminucin en el espesor de la capa de ozono. Resultado: aumento de la radiacin de rayos ultravioletas, lo que provoca la destruccin de parte de la biodiversidad, a la vez que afecta la fotosntesis de las plantas, ayudando por esta otra va a aumentar la concentracin de dixido de carbono. Para el hombre, las consecuencias directas ya son plenamente visibles: aumento de casos de cncer a la piel; prohibicin en tomar baos solares a las horas pico, etc. La industria del turismo en pases como Uruguay podran resentirse fuertemente por este fenmeno, aunque sta sea una consecuencia marginal con relacin a otras. La disminucin de la biodiversidad es otro de los problemas ms actuales. Hoy son millares las especies catalogadas en peligro de extincin, lo que se une a las aproximadamente 400 que se habran extinguido desde la revolucin industrial. Este problema se une al hecho que la mayora de las especies biolgicas sin descubrir, residen en los bosques tropicales, los que sabemos han disminuido aproximadamente en un 50% en los ltimos treinta aos. El lector ya habr notado que por la va de la extincin de bosques, el monxido de carbono sigue concentrndose en la atmsfera. Los desiertos, mientras tanto, aumentan considerablemente, ganando aproximadamente 8 millones de hectreas por ao. Unido a ello, sabemos que anualmente se pierden 11 millones de hectreas de bosques. En Uruguay, por su lado, tambin hay evidencia de prdida de biodiversidad fruto de la accin humana, y de su mano, se constatan posibles consecuencias en nuestra economa basada en el sector agropecuario, y con gran peso en el turismo, reas especialmente crticas en la materia. En cunto al agua, elemento indispensable para la vida humana, se constata que su suministro al medio urbano es cada vez ms complicado. Por otra parte, casi el 25% de la agricultura de riego ha sido afectada por la salinizacin, contaminacin o sobreexplotacin de los acuferos. A la par de ello, es notorio que estn en aumento el nmero de lagos y ros considerados biolgicamente muertos. Los mtodos actuales utilizados para deshacerse de los residuos txicos, suponen riesgos muy importantes. Incluso, en el caso de los desechos nucleares, esa peligrosidad durar siglos. No en vano, los pases ricos envan muchos de estos residuos a los pases pobres, lo que se entiende como un acto ms, entre tantos que ocurren dentro de una lgica puramente mercantil. Podramos seguir citando indicadores de deterioro ambiental, pero con los expuestos creo que tenemos suficientes. Los mismos han sido revelados desde hace algunos aos por numerosos grupos ecologistas, adems de la labor de la comunidad cientfica que cooper para entender con mayor exactitud lo que estaba ocurriendo con el planeta. El Estado no tard en intervenir, y por medio de polticas ms o menos convencionales en la materia (incentivar el uso de tecnologas no contaminantes, o aumentar los impuestos a quines s las utilizan, etc.), entr a la escena para paliar algunos problemas. Sin embargo, la labor de los grupos ecologistas, de los Estados, de las reuniones internacionales, e incluso de la comunidad cientfica, creemos poco pueden hacer, ya que partimos de la base que el problema es grave,

y las soluciones debieran ser muy radicales. Por eso, la labor de estos actores no alcanza: la propia particularidad de los problemas ecolgicos trasciende los mbitos de la accin nacional. Esto significa que tengamos una opinin pesimista sobre el futuro de nuestro planeta?. Intentaremos construir la mejor respuesta posible con una teora que relaciona la ecologa con la forma de hacer economa de nuestra especie, fundamentalmente luego de la Revolucin Industrial. La relacin entre la socioeconoma y la ecologa. A diferencia de los animales, que se comportan "naturalmente" y "directamente" en relacin con su entorno, los seres humanos nos caracterizamos por comportarnos de manera distinta, esto es, relacionndonos con la naturaleza mediante nuestros actos econmicos. La economa, podemos entenderla entonces, como un singular proceso de intercambio entre el hombre y la naturaleza, donde ambas partes resultan modificadas. Es con relacin a esta vinculacin, que la ecologa se convierte en un problema econmico(16) ; y este dato podra resultar alentador, ya que si ponemos nuestras miras en el eje de la economa, y no en el de la naturaleza, entonces, podremos concluir que un cambio de actitudes econmicas en los seres humanos podra contribuir a una mejora clara del entorno donde vivimos. La otra posibilidad sera actuar directamente sobre la naturaleza, lo que tiene un riesgo mucho mayor, por el dato insoslayable de que el hombre puede controlar sus actos, pero no la fuerza y los comportamientos todava no plenamente comprendidos de ella. Ahora bien, sta vinculacin del hombre con la naturaleza, mediada por la economa, puede resultar positiva o negativa: esos vnculos pueden generar procesos significativamente positivos para el hombre y su hbitat (como supuso siempre la modernidad), o por el contrario, puede dar lugar, como vimos, a numerosos problemas y dramas. Dicho de otra manera, existira un modo ecolgico y otro antiecolgico de hacer economa. Entendiendo a la economa como el conjunto de los actos de produccin, distribucin, consumo y acumulacin, intentaremos sealar los aspectos antiecolgicos de todas estas etapas, para ver luego cmo es posible exponer modos alternativos. En el plano de la produccin, nuestra tesis es que las unidades econmicas basadas en el factor capital son mayormente contaminantes. El gran tamao de muchas de stas empresas conducen a un uso altamente ineficiente de algunos recursos, lo que da lugar a la produccin de desechos, que sobre todo cundo no tienen valor crematstico, no se consideran en la racionalidad de los productores. En base a tal Categora, las grandes empresas suelen utilizar enormes masas de energa altamente concentradas en espacios reducidos. Por fin, un modo antiecolgico de producir est ntimamente relacionado con lo que se produce. La perspectiva egosta e individualista en que se basan los presupuestos neoclsicos, potencia la produccin de todo aquello que tenga demanda, contamine o no contamine, destruya o no las posibilidades de desenvolvimiento de las generaciones venideras. Un ejemplo claro en el sector primario, para nuestro continente es el de los monocultivos,

denunciado en mltiples oportunidades por diversos movimientos indigenistas. En el plano de la distribucin una de las causas de los problemas ecolgicos reside en la desigual distribucin de los ingresos, palpable ya sea en el mbito de clases en el plano nacional, o en relacin entre pases ricos y pobres, en el plano internacional. Somos de la idea que tanto la extrema riqueza como la extrema pobreza son contaminantes. Con esto, nos distanciamos de la tesis comnmente manejada, segn la cul, la pobreza es causa de los problemas ecolgicos . Los ricos contaminan por el uso excesivo de energas, adems de los desechos que generan, la mayora de los cules de nula reutilizacin (los residuos inorgnicos son sostenidamente mayores a los orgnicos en estos pases). La pobreza extrema, por su lado, contamina utilizando los recursos energticos de bajo rendimiento, a la vez que de alto impacto ecolgico, a lo que se suma no contar con los medios para cuidar su entorno. Esto no supone que los pobres, sin ms, sean contaminantes. Vayan en tal sentido, como prueba, la innumerable cantidad de movimientos populares-ecolgicos que han surgido desde los cuatro puntos cardinales (18); o la cultura de respeto hacia la "Pachamama" (Madre Tierra; pero tambin hacia el Padre Sol, o la Abuela Luna), de las culturas andinas en nuestro continente; pasando por el respeto hacia la tierra que muestran los asentados del Movimento Sem Terra en Brasil (19); etc. Utilizando nuestro herramental terico, desde la Economa Solidaria concluiremos que el principal factor anti-ecolgico, desde la distribucin, est dado por la hegemona de las relaciones de intercambio en los mercados determinados, sustituyendo las relaciones econmicas ms integradoras y solidarias, que fueron adems, propias de los pueblos nativos de nuestro continente(20) . Desde el proceso de consumo, la explicacin es evidente: la sociedad consumista en la que estamos insertos genera comportamientos de consumo que, basados en las instituciones y el uso desmedido de la publicidad y las tarjetas de crdito, impactan y determinan la produccin sobreabundante de bienes y servicios que -aunque cada da ms sofisticados- pasan a ser prontamente obsoletos. Desde el proceso de acumulacin, que en realidad forma parte del proceso de consumo, el comportamiento hegemnico en nuestros mercados determinados es acumular en bienes materiales, propiciando una cultura del "tener", con sus efectos perversos sobre el medio. As como existen modos y formas "antiecolgicas" de hacer economa, sabemos de prcticas "ecolgicas" de produccin, distribucin, consumo y acumulacin. En materia de produccin, las unidades econmicas basadas en el Trabajo, son ms ecolgicas que las basadas en el capital. Indudablemente existen excepciones. Si construyramos un tipo ideal de los sectores de la economa, veramos cmo el Sector Solidario razona sobre las consecuencias comunitarias de lo producido. Esto, lleva a que dudosamente encontremos unidades econmicas solidarias produciendo, por ejemplo, armamentos o alimentos en base a productos txicos. Como sealan Max Neef y Razeto, entre otros, la produccin a escala humana genera un proceso de desconcentracin de la produccin que

redunda en beneficios palpables. Veamos como observa este ltimo autor la produccin ecolgica en pequea escala: "las actividades productivas no se concentran en reducidos espacios de alta densidad energtica pues se diseminan en las casa, barrios y comunidades. Como estos lugares constituyen el medio ambiente inmediato de quienes organizan y ejecutan la produccin, los efectos medioambientales de sta recaen directa e inmediatamente sobre quienes lo causan, llevndolos a preocuparse y responsabilizarse de ellos, porque los sienten, perciben y sufren en carne propia. La produccin desconcentrada y efectuada en pequea escala, implica asimismo un uso diferente de los recursos naturales y de las fuentes energticas. Por un lado, los elementos materiales no son utilizados indiscriminada y masivamente, sino aprovechados atendiendo a sus caractersticas y cualidades particulares. Por otro, el proceso elaborativo se verifica mediante procesos transformadores de menor intensidad mecnica y qumica, y se hace posible el aprovechamiento de fuentes energticas alternativas y renovables. Adems, las emanaciones y desechos de la produccin son menores en cada lugar y pueden ser controlados y canalizados de mejor manera, o son directamente reciclados. La actividad productiva se adapta mejor al medio ambiente local y aprovecha los microclimas sin alterarlos"(21) . En materia distributiva, parecera claro que el privilegio de las relaciones ms integradoras por sobre la lgica pura de intercambios, reducira las brechas entre ricos y pobres, y de esta manera se paliara una de las principales causas de deterioro ambiental. Tales relaciones integradoras, superan el modelo del "homo oeconomicus", de manera que las decisiones son tomadas no slo atendiendo a la propia utilidad, sino a otros valores que tambin estn en juego en todas las sociedades humanas. En cunto al proceso de consumo, creemos que una forma ms ecolgica pasara por cambiar el "consumismo" por lo que se ha dado en llamar "consumo crtico". Tal consumo crtico, se basa en dos principios: disminuir el consumo de cierto tipo de bienes y cambiar el modo de consumo. Estos principios se basan, a su vez, en una concepcin ms integral de las necesidades humanas que las explicitadas por las corrientes psicologistas norteamericanas (22). Por esta va, entenderemos que consumir ms no es idntico a aumentar la calidad de vida. Los excesos en las grandes comilonas, y sus efectos sobre nuestros sistemas digestivos es un ejemplo a pequea escala de lo que queremos sealar. En este sentido, el "nuevo consumo" o "consumo crtico", lejos de bajar la calidad de vida de los sujetos, propende a un consumo ms humano, saludable, ecolgico, y por cierto, solidario. Emparentado a esta lnea, en el plano de la acumulacin, existe tambin una "acumulacin crtica" y una "nueva acumulacin". La primera tiene que ver con una serie de actos de acumulacin alternativos privilegiados en varios pases del mundo(23) . La segunda se relaciona con un tema ms profundo: la acumulacin hegemnica en el sector de intercambios, basada en lo que definamos como una "cultura del tener", obedece a un individualismo exagerado que acrecienta nuestra inseguridad al ponernos unos frente a otros como competidores (24).Ello

nos conduce a la necesidad de acumular cada vez ms poder y riquezas. La existencia de una ms alta solidaridad en nuestras sociedades, por su lado, conducira a una reduccin patente de las inseguridades e incertidumbres frente al futuro, lo que naturalmente llevar a un cambio de actitudes frente a la acumulacin(25) . Concluyendo. Los problemas ecolgicos derivan, en definitiva, de la forma de hacer economa. Esta a su vez, no debera interpretarse sin desconocer el papel que las normas y valores sociales tienen en el comportamiento econmico. Tal afirmacin, se corresponde con la necesidad de considerar estos asuntos desde un punto de vista socioeconmico, al cul agregamos la perspectiva de la Economa de la Solidaridad. Con su inclusin, pudimos analizar las diferentes etapas de la economa (produccin, distribucin, consumo y acumulacin), y munidos de un herramental terico que nos permitiera distinguir al menos tres lgicas de operar, analizamos los modos ecolgicos y antiecolgicos de hacer economa. Concluimos en tal sentido, que la incorporacin de comportamientos, actitudes, valores y arsenal solidario en las diferentes etapas de la economa, abren una nueva perspectiva de estudio sobre los problemas ecolgicos; a la vez que muestran un camino por donde se podra transitar para el logro de una socioeconoma solidaria y ecolgicamente sustentable. Diversas experiencias contemporneas avalan, finalmente, que es posible, adems de deseable, que hagamos economa de forma alternativa y solidaria. Las futuras generaciones seguramente sabrn reconocer nuestros esfuerzos. Notas (1) Socilogo, Magister en Ciencias Sociales del Trabajo y Doctorando con Tesis en Socioeconoma de la Solidaridad. Profesor de la Universidad de la Repblica y Universidad Catlica del Uruguay (2)Cfr. Beckerman, W.: "Lo pequeo es estpido", Debate, Madrid, 1996. (3)Cfr. Guerra, P.: "Un marco socioeconmico solidario para la interpretacin de los problemas ecolgicos", Revista de Ciencias Sociales No. 15, Montevideo, Mayo de 1999; "Une planete en sursis. De la socioconomie lcologie", Foi et Development No. 273, Pars, Avril 1999. (4)Cfr. Etzioni, A.: "The Socio-Economics of Work," Frederick C. Gamst (Ed.), Meanings of Work, Considerations for the Twenty-First Century, SUNY Press, Albany, (1995). pp. 251-260. (5)Cfr. Prez Adn, J.: Socioeconoma, Madrid, Trotta, 1997, pg. 23. (6)Cfr. Prez Adn, J.: Ibidem, pg. 27. (7)Trmino de origen gramsciano, que hace referencia a la particular forma que adquiere cada mercado en virtud de las diferentes fuerzas que operan a su interior. (8)Traducida al espaol, Cfr. Boulding, K.: La economa del amor y del temor. Una introduccin a la economa de las donaciones, Alianza Ed., Madrid, 1976.

(9)Vase al respecto los estudios de Larissa A. De Lommitz, para el caso mexicano, donde se rescatan las relaciones de "compadrazgo" y de "cuates"; o los estudios del Programa de Economa del Trabajo (PET) sobre las Organizaciones Econmicas Populares en Chile. (10)Cuyos antecedentes tericos pueden ser vistos en Guerra, P.: Crisis y Empresas Alternativas en Uruguay: el caso de las cooperativas de produccin como emergentes de un sector solidario de hacer economa, Montevideo, Depto. De Sociologa, Serie Investigaciones No. 18, 1997. (11) Cfr. Prez Adn, J.: La Salud Social. De la socioeconoma al comunitarismo, Madrid, Trotta, 1999, p. 128-130. (12) Cfr. Friedman, M.: Capitalism and Freedom, Chicago, University Press, 1962, p. 133-136; y Druker, P.: Management: Tasks, Responsabilities, Practices, New York, Harper & Row, 1985, p. 343-345. (13) Cfr. Etzioni, A.: La Nueva Regla de Oro. Comunidad y Moralidad en una sociedad democrtica, Barcelona, Paids, 1999, p. 291. (14) En tal sentido, el discurso del modernismo iba de la mano de la idea del progreso, y de las filosofas positivistas que dominaron la escena intelectual de buena parte del S. XVIII y XIX. Estas ideas europeas tambin tuvieron su peso entre varios intelectuales del Uruguay, caso de Jos P. Varela, entre otros. Cfr. Gudynas, E.: "Progreso y Naturaleza", Relaciones No. 158, Montevideo, 1997, p. 10-12. (15) "Podra resultar sorprendente el hecho que haya una prdida neta de CO2 en la agricultura (es decir, incorporacin de ms CO2 a la atmsfera de la que se extrae de ella), pero esto se debe a que el dixido fijado por los cultivos (muchos de los cules slo estn activos durante una parte del ao) no compensa la cantidad de dicho gas que es arrojado a la atmsfera por el suelo, sobre todo el que resulta del arado frecuente". Cfr. Odum, E.: Fundamentos de Ecologa, Mxico, Interamericana, 1986. (17) Eso parecera exponer el Informe de la Comisin Mundial del medio ambiente y del desarrollo (Informe Bruntland, de 1987). Tambin nos preocupa del citado Informe, el concepto vago de "desarrollo sostenible", que va unido inexorablemente al de crecimiento econmico. Consideramos absolutamente imprescindible, en las actuales circunstancias, llamar la atencin sobre la redistribucin de las riquezas, ms que en la receta del crecimiento econmico, que sabemos aumentar la gravedad de los indicadores de deterioro arriba citados. Por lo dems, considerar a la pobreza como causa de problemas ecolgicos, impide un anlisis dialctico de la riqueza-pobreza, que creemos es el ms adecuado para referirnos a estos problemas. (18) Cfr. Martnez Alier, J.: De la economa ecolgica al ecologismo popular, Barcelona, Icaria, 1992. (19) Adems de una postura claramente ecologista en el trabajo con la tierra, de este movimiento que aglutina a miles de familias desheredadas en Brasil desde hace aos, debemos sealar que adems fueron clave en 1999 para que el Gobernador de Ro Grande do Sul, Olivio Dutra, proclamara su Estado libre de transgnicos. (20) Cfr. Girardi, G.: Mscaras del Poder. Rostros de Liberacin. Las luchas de los pueblos y la construccin de alternativas, Montevideo, Nordan, 1999.

(21) Cfr. Razeto, L.: Los caminos de la Economa de la Solidaridad, Santiago, Vivarium, 1994, pg. 119. (22) Al respecto, Cfr. Max Neef, et alt.: Desarrollo a escala humana, Montevideo, Nordan, 1993. (23) Para un consumo y acumulacin "crtica", Cfr. Centro Nuovo Modello di Sviluppo: Rebelin en la tienda. Opciones de consumo, opciones de justicia, Barcelona, Icaria, 1997. (24) Vaya en tal sentido la siguiente "moraleja" que se ensea a los estudiantes hbidos de conocer tcnicas empresariales para tener cabida en este mundo competitivo: "Cada maana en Africa, despierta una gacela. Ella sabe que debe correr ms ligero que el ms rpido de los leones, o bien morir. Cada maana en Africa, despierta un len. El sabe que debe superar a la ms lenta de las gacelas o bien el hambre lo matar. Moraleja: no importa lo que seas, si un len o una gacela. Cada maana, cuando sale el sol, sera mejor que comiences tu carrera". El mensaje es claro: en nuestras relaciones econmicas, slo existe la Ley de la Selva, y debemos aprender a jugar con esas reglas, so pena de quedar excludos. (25) El lector sabr juzgar lo interesante que resultara utilizar este marco terico para interpretar los cambios ocurridos en nuestros sistemas de seguridad social.

ANLISIS SOCIOECONMICO-SOLIDARIO DE LAS ECONOMAS ALTERNATIVAS


Por Pablo A. Guerra (1)

Sorprendentemente para quienes crean que la cada del Muro de Berln, como figura representativa del derrumbe de los socialismos

reales, vendra a significar la consiguiente victoria de su rival a lo largo del siglo, esto es, la organizacin capitalista de las economas, dando lugar a innumerables conceptos de corte postmodernista, como "el fin de la historia" o "el fin de las ideologas" , nuestros tiempos presentan, todava, innumerables formas de organizacin econmica que por sus caractersticas, podemos catalogarlas como verdaderas "economas alternativas", a las lgicas imperantes. Efectivamente, a lo largo de las ltimas dos dcadas, en todo el mundo ha tenido lugar un desenvolvimiento especfico en el anlisis y respaldo a lgicas socio-econmicas distintas a las que operan conforme a los patrones clsicos de la economa capitalista-privada, y economa estatal-regulada. En muchos pases, y para diversas escuelas, esas formas han sido catalogadas como pertenecientes a un "tercer sector" de la economa, otros prefieren hablar de economa social, economa popular, o incluso economa solidaria(2) . En el plano sociolgicoacadmico, tal dinamismo es visible a travs de la labor de la International Communal Studies Association (ICSA), en los grupos de discusin de la Asociacin Internacional de Sociologa (AIS) sobre "Sociologa de colectividades y comunidades", y "Participacin social y Autogestin", y en los innumerables Congresos y Seminarios Internacionales reunidos con motivo de reflexionar estas cuestiones, adems de las Ctedras que en todo el mundo son formados con la intencin de hacer presente en los currculums universitarios esta realidad. Hay, para los diferentes actores (sociales, acadmicos y universitarios, del mundo popular, etc.), una explicacin fundamental para explicar ese desarrollo tan importante de la temtica visto en los ltimos aos: nos referimos indudablemente, a la crisis, tanto en lo terico como en lo prctico, del concepto de desarrollo. Efectivamente, desde las perspectivas de quienes vienen analizando estas formas econmicas alternativas, el modelo de desarrollo vigente, que apunta exclusivamente al crecimiento econmico, en base a los mecanismos mercantiles de intercambios; estara mostrando signos inequvocos de crisis. Crisis que se expresa en desigualdades crecientes entre los sectores ms ricos y los ms pobres en todas las sociedades; desigualdades crecientes adems, entre los pases ms ricos y los ms pobres; crecimiento en trminos absolutos e incluso relativos de la masa de pobres e indigentes; el surgimiento de nuevas formas de marginalizacin; y los perjuicios visibles y "vivibles" por todos de un sistema ecolgico notablemente perjudicado por la carrera economicista que desata este modelo. 1. Una alternativa en materia de desarrollo. En los ltimos aos ha sido un hecho muy relevante para los cientficos sociales, observar la necesidad que cada vez mayor cantidad de personas tienen, de contar con un concepto diferente al que ha sido paradigmtico las ltimas dcadas sobre el desarrollo. En concreto, diferentes grupos sociales de diversas partes del mundo, del norte y del sur, se vienen movilizando para cambiar el sentido que la

propia sociedad le ha dado al desarrollo, sobre todo luego de la II Guerra Mundial. En ese sentido, la simple alineacin desarrollo-crecimiento, pareciera estar sumergida en una enorme crisis, al menos si las sociedades toman -alumbradas por la labor de las ciencias sociales- las externalidades provocadas por el crecimiento en todos los pases del mundo. Los problemas ecolgicos, vienen a sintetizar de esa manera, una expresin real a la vez que alarmante, que trajo consigo un paradigma que denota una seria ausencia de la necesaria pregunta del para qu? que debe acarrear todo objetivo perseguido por las sociedades. Por su lado, este fin de siglo, tambin presenta como rasgo caracterstico el problema del desempleo an en pases que logran exitosas tasas de crecimiento. De esta manera, tenemos que el mero aumento del PBI no necesariamente conduce a mayores tasas de empleo, o a mejorar la calidad de los mismos, a la vez que pone en jaque la sustentabilidad del planeta. En el plano estrictamente terico, ese modelo de desarrollo, que se igualaba al crecimiento, fue impuesto por los pases " centrales" a los llamados "perifricos", partiendo del presupuesto que las relaciones econmicas que lo deban regir eran las de "intercambios", esto es, las relaciones econmicas ms propiamente mercantiles, al menos partiendo de un concepto de mercado determinado como el que empez a primar con fuerza a partir de la Revolucin Industrial inglesa del Siglo XVIII. En tal sentido, puede comprenderse cmo para los voceros del desarrollo en nuestros pases, sobre todo desde mediados de siglo, cuando se desata en Amrica Latina una fermental discusin acerca de las polticas que deban regir el desarrollo de nuestros pueblos, el mercado deba catapultarse como la gran institucin reguladora, y bajo su amparo, deban constituirse las unidades econmicas que daran origen a las relaciones de compra - venta, supuestamente las ms eficientes y correctas en aras del promocionado crecimiento. De hecho, la ciencia econmica pareci desconocer a lo largo de este siglo, la existencia de unidades econmicas que funcionaban con reglas de juego independientes a las estipuladas por el mercado, constituyendo relaciones econmicas diferentes a las de compra-venta, esto es, relaciones de intercambio. La ciencia econmica se convertira de este modo, al menos en sus visiones ms neo-clsicas y/o simplistas, en una ciencia de una forma particular de hacer economa, que no era otra que la predominante en el mundo occidental luego del Siglo XVIII. De esta forma, desconoca la riqueza de formas, modos y maneras de hacer economa, que luego revisaremos, distintas a las que coincidan con su modelo establecido como el nico posible en sociedades complejas. Craso error, lo anterior, al menos si nos detenemos, como cientistas sociales que somos, en las formas reales de hacer economa de muchas unidades econmicas que se comportan de acuerdo a normas, actitudes y valores desconocidos o minimizados por las visiones ms neo-clsicas de la economa. En efecto, las ciencias sociales, y aqu por cierto incluyo no solo a la sociologa, sino adems, fundamentalmente a la antropologa econmica, y la historia econmica (sin desconocer, evidentemente, los esfuerzos todava marginales en el propio campo de la economa), han sido testigos

de prcticas econmicas que van ms all del paradigma del mercado que ha regido los modelos de desarrollo ms insistentemente implementados en buena parte del mundo. Quiz con relacin a los antecedentes de esta temtica, y a la concepcin que le queremos dar a los comportamientos econmicos en nuestras sociedades, podramos llamar "socio-economa solidaria", al esfuerzo por rescatar, analizar y estudiar las lgicas alternativas de hacer economa. Socio-economa solidaria, de esta forma, incluye dos perspectivas analticas muy pertinentes a estos efectos. Por un lado, la "socioeconoma", y por otro, la "economa solidaria". En las ltimas dcadas han surgido desde diversos mbitos acadmicos, intentos serios por intentar una reelaboracin de los principales supuestos tericos con los que parte la economa. Indudablemente, la ciencia econmica comienza a elaborar sus nociones ms abstractas con John Stuart Mill a mediados del siglo pasado. En este esfuerzo, seguido por otros clebres filsofos-economistas, la ciencia econmica empieza a construir un modelo interpretativo del comportamiento, basado en una concepcin del hombre como "homo oeconomicus", que desconoce los aportes de otras disciplinas. Frente a estos acontecimientos, surge la necesidad de enfrentar los estudios de la economa neoclsica, volviendo a las fuentes de la economa poltica. Fruto de esta bsqueda es que numerosos investigadores de Norteamrica y Europa, han desarrollado una nueva disciplina a la que han llamado "socio-economa". Ms all de la pluralidad de concepciones en una disciplina que rene a prestigiosos economistas y socilogos como Boulding, Hirschman, Galbraith, Sen, Simon, Bordieu, Etzioni, etc., la socio-economa parte de ciertas premisas: 1.- las personas no son entendidas como seres calculadores, caracterizables por su racionalismo, sangre fra y propio inters. 2.- la modificacin del argumento de racionalidad. 3.- la imbricacin societal del mercado, y el consecuente papel en l de las instituciones y el poder poltico; y 4.- el incremento de elementos emprico-inductivos en el estudio del comportamiento econmico(3) . En forma paralela, incorporamos a nuestro anlisis, otra ptica central y fundamental en el intento de crear un marco terico alternativo al neoclsico. Nos referimos a la incorporacin del marco terico que comprende a la "Economa de la solidaridad", corriente terica que nace en Amrica Latina, y que promueve fundamentalmente el rescate de formas concretas de operar y hacer economa en base a factores, relaciones econmicas y valores alternativos y solidarios, a la vez que intenta una reconceptualizacin de la economa, a los efectos de comprender mejor y analizar con un herramental terico ms fermental aquellas experiencias reales que se comportan conforme a modelos alternativos de hacer economa (4). Qu son las organizaciones econmicas alternativas?. Quisiramos detenernos en la pregunta de este captulo: Qu son las organizaciones econmicas alternativas?. Una primer respuesta, que surge de los sectores sociales que promueven este tipo de formulaciones,

entiende a la "alternatividad" en relacin a las lgicas y valores que distinguen al comportamiento mercantil. De esta manera, se parte de la base que "el mercado es cruel", "genera externalidades negativas", "aumenta la desigualdad", etc. Nuestra elaboracin "socio-econmica", sin embargo, nos obliga a entender a la economa concreta como resultado de las acciones sociales; de esta manera el mercado estar imbricado a las lgicas sociales. Dicho de otra manera, el mercado es siempre un constructo social, no un ente que est por encima de las mltiples relaciones sociales. Por ello, puede ser constructivo partir del concepto de "mercado determinado", de races gramscianas: cuando nos referimos a "determinado", queremos hacer mencin a las relaciones y flujos reales que operan en "ese mercado", alejndonos por tanto de concepciones abstractas. De esta manera un mercado determinado se constituir por todas las lgicas existentes en la sociedad, por todos los valores, todos los flujos, todas las relaciones, etc. En definitiva, desde esta perspectiva, no podemos catalogar a nuestra mercado determinado como meramente capitalista. Para ser precisos, deberamos decir que estamos insertos en un mercado determinado que "hegemnicamente" es capitalista, pero donde tambin operan racionalidades distintas a las capitalistas , a saber, la estatal, y la perteneciente a ese "tercer sector", que cobijan a su interior las diferentes formas alternativas de hacer economa. Volviendo a lo anterior, entonces parece excesivo sealar que, por ejemplo, "el mercado es cruel" (5). Ms bien, somos de la idea que las formas hegemnicas de tipo "intercambio" generan esa crueldad. Ms all de esa lgica, es tericamente posible equiparar el mercado, por ejemplo, a valores como la solidaridad, o la justicia, etc. De esa manera, llegamos con el concepto de mercado determinado a la necesidad de incluir en la heterogeneidad de fuerzas que se desenvuelven en el mismo, a los sujetos, flujos y actividades que se comportan no solo conformes a los patrones que privilegia el pensamiento neo-clsico (Intercambios) y a los patrones estatales que luego se incorporan a la teora, a influjos fundamentalmente del Keynesianismo; sino tambin, aquellos que operan de acuerdo a una tercer lgica que en modelos tpico-ideales, consideramos solidaria. Veamos entonces cmo podemos construir esos tres sectores, y cmo podemos aproximarnos al concepto de economas alternativas. Para ello, podramos partir del esquema de Razeto, quien distingue cuatro instancias fundamentales de la economa: produccin, distribucin, consumo y acumulacin. Al mismo, sin embargo, deberamos incorporarle algunas contribuciones provenientes de la llamada "economa ecolgica" (6). De esta forma, incorporando lo ecolgico en nuestro modelos, tendramos que considerar una instancia previa a la produccin, y por lo tanto previa al acto econmico propiamente dicho, esto es, la instancia donde el productor se pregunta qu producir y de qu forma. En segundo lugar, deberamos incorporar la etapa de los desechos en la economa, la que sin embargo preferimos incluirla como parte del consumo.

As distinguiremos, como lo hace Razeto en su Economa de Solidaridad y Mercado Democrtico, tres sectores de la economa, que analizaremos a continuacin, desde una perspectiva netamente terica. Empecemos a analizar entonces, estas diversas etapas de la economa. En primer lugar, estudiando qu producir y de qu forma . No obstante el escaso desarrollo que sobre estos temas realiz la economa convencional, en ese campo se han distinguido dos grandes criterios de produccin: uno de tipo "mercantil privado", y otro de tipo "Estatal". En el primer sentido, las ciencias econmicas han insistido que el mercado es el espacio donde se encuentran compradores y vendedores. Toda produccin de un bien o servicio, desde este punto de vista, ser bienvenida en la medida que exista una demanda que haga satisfactoria econmicamente su produccin y puesta a la venta. Las consideraciones ticas, como es posible comprobar en nuestros mercados determinados, juegan un rol secundario. Es as, entonces, que el sector de la economa de intercambios no se interroga ni sobre las externalidades, ni sobre las valoraciones ticas que conlleva la produccin. No es de extraar, entonces, que con el nimo de lucro, se produzcan armamentos, agentes qumicos, etc.; o no se contemple el efecto que la produccin pueda tener sobre terceros y sobre las futuras generaciones. Las externalidades adems (definidas para esta ocasin como aquellas derivaciones no monetarizadas por la economa), justamente al no tener un alcance monetarizado (crematstico), no son consideradas, salvo excepciones, por los productores del mercado de intercambios. El Estado, por su lado, operar con otros criterios y racionalidad. A la hora de preguntarse qu producir, ha surgido en el seno de las doctrinas estatales, la diferencia entre los fines primarios y secundarios de los Estados. En ese sentido, habra algunos servicios fundamentales, que la sociedad entiende no puede dejarse en manos de agentes privados, y otros que -dada su importancia para "el bien comn", el Estado debera patrocinar o desarrollar. Ejemplo de lo primero, son las actividades de seguridad externa y ciudadana; actividades que confieren seguridad jurdica, etc.. Ejemplo del segundo caso, son los servicios de salud, educacin, etc. Sobre los modos (maneras) de produccin, el Estado no cuenta con la movilidad y agilidad del sector privado-capitalista, debiendo seguir estrictos controles que forman parte de lo que conocemos en sociologa de las organizaciones como mecanismos burocrticos del Estado. Hay sin embargo, una tercer lgica de comportamiento sobre qu producir y de qu modo. Un tercer sector solidario de hacer economa, en ese sentido, al no guiarse necesariamente por los criterios exclusivos de fines de lucro, pondr en la balanza criterios economicistas con otros comunitarios y ecolgicos. Difcilmente encontremos, entonces, organizaciones econmicas alternativas y solidarias, produciendo contaminantes, armamentos o manejando tecnologa nuclear(7) . De hecho, como veremos luego, en las organizaciones econmicas solidarias hay una especial propensin a producir con criterios de autosustentabilidad, lo que es lgico si se consideran estas prcticas como "alternativas" en su conjunto, y contextualizadas en un estilo de

desarrollo a "escala humana", donde los efectos sobre la comunidad son ms directos. Luego de decidir qu producir, y disear una estrategia en tal sentido, viene la etapa de produccin. Esta etapa podra definirse como el fenmeno de transformacin que experimentan los elementos sustantivos participantes en la economa, desde que se incorporan al proceso econmico como recursos, hasta que se configuran como bienes o servicios aptos para la satisfaccin de necesidades humanas" (8). Aqu, manejando conceptos derivados de la teora de los factores econmicos, incluimos en la lgica privada-capitalista, aquellas unidades de produccin cuya categora (definida como el factor preponderante que subsumen a los dems) sea fundamentalmente el Capital. El sector Estatal, por su lado, opera con la Categora que llamamos Administracin (visible sobre todo en las actividades no industriales del Estado). El sector solidario, por su lado, estara integrado por aquellas unidades econmicas basadas en las categoras Trabajo y Comunidad. La primera, es suficientemente conocida por la teora econmica convencional, que fund su anlisis de factores, en base al Trabajo y Capital, por lo que no nos extenderemos. La Categora Comunidad, sin embargo, es novedosa, constituyndose en una de las principales aportaciones de Luis Razeto. Entre los diversos factores de produccin, adems de los clsicos, dice el autor chileno, se puede observar la contribucin econmica a los procesos de produccin que produce el Factor C, esto es, una serie de valores que comienzan con la letra c: compaerismo, cooperacin, comunidad, etc. Hemos notado, en ese sentido, cmo en varias unidades econmicas del sector solidario, este factor tiene una importancia fundamental, que incluso se expresa elevndose a Categora organizadora. Luego de la produccin de bienes y servicios, podemos incorporar la etapa de distribucin, que en esencia se refiere a la asignacin de los recursos y factores econmicos a las distintas actividades y sujetos que la utilizan, y la distribucin de los productos entre quienes lo habrn de consumir; desplazando la observacin hacia los flujos de diversos elementos, dando origen a un conjunto amplio de Relaciones Econmicas. Con este trmino queremos designar las variadas formas y modalidades de asignar y distribuir ya sean factores o productos. La teora econmica convencional fund su anlisis de la distribucin exclusivamente en las relaciones de Intercambios. Sin desconocer que estas Relaciones son fundamentales en los actuales Mercados Determinados, un anlisis ms riguroso de las actividades econmicas societales, nos permitir distinguir otras formas de asignar y distribuir, ms all de la lgica de intercambios mediante dinero. Quin sent las bases para incorporar distintas formas de distribucin, fue el antroplogoeconmico, Karl Polanyi. Efectivamente, segn la tradicin de la antropologa econmica, donde Karl Polanyi se constituy como uno de los voceros ms connotados, el comportamiento competitivo mercantilista, que hoy se pretende declarar como normal para todas las sociedades, es solo uno de los posibles entre las tres formas bsicas de relaciones de cambio. Ms all de la lgica de los intercambios, han insistido numerosos

investigadores (9), llamativamente silenciados por los voceros ms neoliberales de la ciencia econmica, han existido y existen la lgica de la reciprocidad, y la lgica de la redistribucin. La tesis de Polanyi, es que en la historia de las civilizaciones y pueblos antiguos, la economa est sumergida por regla general a las relaciones sociales que ocurren entre los hombres. En ese sentido, tanto en una pequea comunidad como en una vasta sociedad desptica, el sistema econmico ser administrado por motivaciones no econmicas. Distinguir de esta manera, tres grandes sistemas de distribucin: Intercambios, reciprocidad y redistribucin. "la reciprocidad supone movimientos entre puntos correlativos de agrupaciones simtricas; la redistribucin consiste en movimientos de apropiacin en direccin a un centro primero y, posteriormente, desde este centro hacia fuera otra vez; por intercambio entendemos movimientos recprocos como los que realizan los sujetos en un sistema de mercado. La reciprocidad, pues, presupone un trasfondo social de agrupaciones distribuidas simtricamente; la redistribucin depende de la presencia de cierto grado de centralizacin en el grupo; el intercambio para producir integracin, necesita un sistema de mercados creadores de precios"(10) . Lo interesante del anlisis de Polanyi, es que explica cmo las Relaciones de Intercambio, tan "normales" en nuestras sociedades, slo fueron fundamentales en trminos econmicos luego de la Revolucin Industrial. Un anlisis ms detenido de las diversas formas en que se asignan y distribuyen "valores", sin embargo, nos incorporan otras relaciones de fundamental importancia desde nuestra ptica socioeconmica-solidaria. As debemos hacer mencin a las que tienen lugar en el comportamiento Estatal. En este caso, notamos la presencia de Relaciones de Tributacin y Asignaciones Jerrquicas, de notable parecido a lo que Polanyi llamara "redistribucin". En el sector solidario, por su lado, tienen lugar Relaciones de carcter ms integrativo, a saber: relaciones de cooperacin (por las cules diversos sujetos aportan en comn y reciben de acuerdo a dicho aporte, como sucede en las cooperativas); relaciones de comensalidad (donde algunos sujetos aportan y luego se redistribuye de acuerdo a las necesidades de cada integrante del grupo; como sucede en las familias, comunidades, etc.); relaciones de reciprocidad (donde se aporta sin esperar a cambio un aporte de igual valor; como sucede en las relaciones de vecindad); y relaciones de donacin, increblemente dejadas de lado por las ciencias econmicas hasta que Kenneth Boulding, sobre fines de los sesenta fundara junto a otros investigadores la Association for the estudy of the grants economy, y publicara su The economy of love and fear - A preface to grants economy (11). Las donaciones, las relaciones de gratuidad, el trabajo voluntario, etc., son expresiones en tal sentido, que aportan su cuota de integracin y solidaridad a los mercados determinados. Muchos de los trabajos sobre el "Tercer Sector", sobre todo los de origen norteamericano, han hecho hincapi en este "nuevo" fenmeno que implica la puesta en movimiento de miles de millones de dlares en todo el mundo, adems de la energa y trabajo voluntario de tantos cientos de miles que dedican una parte de

su tiempo a causas no atendidas por las meras relaciones de intercambios. Una tercer etapa en la economa es la de consumo. En principio podemos definir al consumo como el proceso que implica la utilizacin de bienes y servicios para la satisfaccin de alguna o algunas de las diversas necesidades humanas que redundar en un posterior beneficio o deterioro de su integridad. En esta definicin estamos haciendo referencia a algunos elementos centrales. En primer lugar, nos referamos al objeto de consumo, que definimos como el conjunto de bienes y servicios que son consumidos por el sujeto de la accin. Creo que hasta aqu no se presentan dificultades de comprensin. Quiz lo ms dificultoso podra ser definir con precisin los objetos de consumo, de acuerdo a la clasificacin entre bienes y servicios, sin embargo creemos que esta es una discusin muy amplia que nos alejara demasiado de algunas cuestiones ms relevantes(12) . El otro asunto que dejaremos pendiente es si el consumo es una actividad propiamente humana. En ese sentido, y discrepando con lo manejado por Razeto, entendemos que no podemos reducir el concepto de consumo a la especie humana. De hecho, en la economa, resulta gravitante el grado y forma en que "consumen" los diferentes "medios de trabajo" que dispone el hombre, desde animales hasta mquinas. Sin embargo, a pesar de ello, y a los efectos de nuestra armazn terica, debemos establecer con claridad que el consumo adquiere una particular distincin entre los hombres: la posibilidad de elegir, optar y decidir, sobre el tipo de objeto a ser consumido, el grado de satisfaccin de las necesidades, las diversas formas de lograrlo, etc. De esta forma, adems, el hombre podr decidir, de acuerdo a sus criterios, cmo y de qu forma "consumirn" los diferentes medios de trabajo que l dispone. En cunto al sujeto activo de la accin, surgen algunos elementos de fundamental importancia. En efecto, tenemos que de acuerdo a la definicin, el consumo, si bien satisface necesidades, puede beneficiar o perjudicar al sujeto en su integridad. En este sentido, los sujetos pueden clasificarse en primarios y secundarios. Un sujeto primario es el que consume voluntaria y directamente un objeto; habiendo muchas veces sujetos secundarios, esto es, aquellos que consumen de forma indirecta, muchas veces sin quererlo. Es posible advertir cmo los efectos negativos sern ms probables entre sujetos secundarios que primarios (aunque en estos existan casos muy particulares), ya que en aquellos, no hay una voluntad explcita de consumo. Este fenmeno, ha sido estudiado por la economa convencional quien lo catalog como las "externalidades" del consumo, esto es, los efectos secundarios, muchas veces positivos, pero tantas otras negativos, que produce un objeto en el acto (y posteriormente) del consumo primario. Cuando un sujeto decide prender un cigarrillo para satisfacer una necesidad determinada, estar generando externalidades; tanto a su interior (en este caso externa a la necesidad), como es el caso de las posibles enfermedades que le provoque; como a su alrededor, cuando aparece la figura del "fumador pasivo". Por otro lado, un cableado de alta tensin en un barrio populoso puede generar la satisfaccin de algunas necesidades explcitas, como ser el tener una suficiente cantidad de

energa elctrica, no obstante lo cul, tambin aparejar "externalidades" negativas en el plano ecolgico, como prueban las movilizaciones ocurridas en ocasin del lanzamiento de la central de la Tablada, en Montevideo, a comienzos de los noventa. El concepto de las "externalidades" se vuelve entonces particularmente importante, sobre todo desde la ptica ecolgica que le queremos dar a nuestro planteo. Por "externalidades", como ya se dijo, entendemos todos los efectos que produce el consumo de un determinado bien o servicio por algn sujeto o unidad econmica, ms all de aquellos coherentes con sus objetivos explcitos, y que no suelen ser monetarizados. Como vemos, tal definicin, nos permite incorporar tanto los efectos negativos como los positivos. La correcta utilizacin de esta categora econmica, servir tambin especialmente, a la hora de hacer un balance adecuado de las necesidades reales (explcitas e implcitas; directas e indirectas) que ocasiona el consumo de determinados bienes. Si as fuera, la medicin del PBI vuelve a aparecer como insuficiente para tal correcto balance de una economa nacional(13) . El consumo, adems, tiene una particular importancia para estos esquemas alternativos. A pesar de ser la etapa decisiva de la economa, pues toda produccin y distribucin tiene como finalidad el consumo, nos encontramos con un importante desconocimiento por parte de las grandes escuelas en las diferentes ciencias que estudian el fenmeno econmico. Ello sin embargo no quita que en los ltimos aos, y fundamentalmente a raz de lo que algunos han llamado "crisis ecolgica", y otros han ampliado al concepto de "crisis de modelo" hayan circulado una mayor cantidad de teora abordando directamente estos asuntos desde la fase del consumo. Indudablemente nosotros en la construccin de nuestra teora, incorporaremos estas reflexiones que creo acentan su crtica, en forma acertada, en los valores y racionalidades que la "lgica mercantil" ha impregnado al consumo, convirtindose la nuestra, de esta manera, en una sociedad bsicamente "consumista" de un conjunto cada vez mayor de bienes y servicios. Una socio-economa solidaria, por su lado, intenta superar este estilo de consumo, de forma que desde este punto de vista, el consumo se vuelva "no consumista": en mltiples experiencias de la economa popular y solidaria hemos notado en tal sentido, una mayor valoracin por un consumo crtico, mayor austeridad, y satisfaccin del complejo integral de las necesidades humanas. Evidentemente, una correcta teorizacin de esta etapa, debe ir unida al desarrollo alternativo de una teora de las necesidades humanas que rescate lo subjetivo. El esquema de Max Neef en su Desarrollo a Escala Humana, puede ser una interesante base en tal sentido (14). Antes de pasar a la ltima etapa deberamos referirnos al tema de los desechos. Consideramos en tal sentido que aquel consumo que definamos como "consumista", al forzar a un crecimiento desmedido e irracional de la produccin, contribuye por esa va a la dilapidacin de enormes masas de energa, y a una sobreabundancia de desechos que se vierten a la naturaleza, muchas veces dando lugar a daos irreversibles para el ecosistema. Por lo tanto, el consumo es una etapa fundamental

para entender la cantidad y la calidad de los desechos. El consumo ecologista, va de la mano con las premisas desarrolladas tericamente (teora de la satisfaccin de necesidades)y vivenciadas en la prctica por una importante cantidad de personas que entienden que un mayor consumo no es idntico a un mayor nivel de vida. Una cuarta etapa en el anlisis de la economa, es la acumulacin. Aqu compartimos nuevamente con Razeto, que la acumulacin (ahorro, inversin, acumulacin) deben ser analizados en el plano de la teora del consumo. De hecho, ampliando este concepto, nos negamos a considerar como sealan algunos economistas convencionales, que "se acumula lo que no se consume". Ms bien somos de la idea que "se acumula lo que se consume de determinada forma". El ahorro, de esta manera, lo podemos entender como una determinada distribucin del consumo en el tiempo. Por su lado, este ahorro satisfacer algunas necesidades "presentes" como, por ejemplo, la seguridad ante eventualidades. Visto de esta manera, dice Razeto, el ahorro es visto no como una mera postergacin del consumo, sino como una forma alternativa de consumo. La "inversin", por su lado, puede ser comprendida como una especie de "consumo productivo". No nos extenderemos sobre estos conceptos ahora, sino en la racionalidad de cada sector. De esta manera, el sector de Intercambios privilegiar una acumulacin de riquezas monetarizables, el Estado privilegiar una acumulacin de poder; en tanto el sector solidario muestra dos tendencias: una aproximacin a la "acumulacin de relaciones sociales", por un lado(15) , y por otro, una tendencia hacia lo que podramos llamar "ahorro e inversin crtica"(16) . Pues bien, tomando en cuenta estas diferentes etapas de la economa, podemos sintetizar lo visto en el siguiente cuadro. Intentando un sustento metodolgico a dicha construccin, debemos sealar contundentemente que la conformacin sectorial se constituye en base a los mencionados "tipos ideales", tal como los define Weber(17) . De esta manera, los sectores, tal como los describiremos, no necesariamente se constituirn en nociones empricas. Como buenos tipos-ideales, sin embargo, ello no quita que sean modelos adecuados para lograr una mejor comprensin de la realidad.
Criterio de Fase produccin productiva Distribuci n Consumo Acumulaci Sector n Criterios sociales Sector priman sobre Solidario los econmicos Sector de Intercambio s

Ecolgico humanista.

Relaciones de En base a cooperacin, y Consumo Trabajo y comensalida crtico. Comunidad d, donaciones y reciprocidad. a Relaciones de intercambio

Ley de Oferta y En base Demanda Capital.

Consumista Econmica

Relaciones Teora de los En base a la de Lgica fines del Administraci Tributacin y Burocrtica poder Estado. n Asignacin poltico. Jerrquica.

del Sector regulado Estatal.

De acuerdo entonces, a esta clasificacin, podemos decir que el Sector Solidario es aquel integrado por las unidades econmicas basadas en las categoras Trabajo o Comunidad, que se organizan interna y/o externamente de acuerdo a las Relaciones de Cooperacin, Comensalidad, Donaciones y Reciprocidad, produciendo con criterios ecolgicos y acumulando conforme los patrones de consumo. Por otra parte, el sector de Intercambios estar integrado por aquellas unidades econmicas basadas en la categora capital (tambin la Categora Tierra), que se organizan interna y/o externamente de acuerdo a las relaciones de intercambio, produciendo todo aquello que tenga demanda y acumulando con criterios fundamentalmente econmicos-monetarios. El Sector Estatal es, por su lado, aquel integrado por las unidades econmicas basadas en la categora Administracin, que se organiza interna y/o externamente de acuerdo a las relaciones de Tributacin y Asignacin Jerrquica, dependiendo sus criterios de produccin de los fines del Estado y acumulando con la lgica del poder poltico. Otras variables pueden ser agregadas al modelo. Es el caso de la propiedad, que tiende a ser individual en el sector de intercambios, grupal y comunitaria en el sector solidario y colectiva en el sector regulado. Puede suceder (y evidentemente sucede) que algunas unidades se basen en el trabajo, pero se organicen por medio de relaciones de intercambio. Por su lado, tambin puede suceder (y evidentemente sucede) que una unidad econmica de propiedad individual distribuya con criterios de comensalidad. Sin embargo, nuestra intencin es mostrar cmo todos estos conceptos tienen un relacionamiento ms o menos lgico que los lleva a privilegiar sus implicaciones. As, por ejemplo, la categora capital tendr un alto nivel de concordancia con la propiedad privada individual. Por su lado, la lgica de la categora Comunidad, se asimila a las lgicas de distribucin ms integradoras. As sucesivamente hasta construir el cuadro arriba presentado. Dnde ubicar los "casos hbridos"?. Evidentemente las circunstancias concretas nos ayudarn en la prctica para la ubicacin de estos. Al menos, sabemos que existe una cantidad importante de unidades econmicas y sujetos que -de integrar las diferentes variables como expusimos- conformarn el comportamiento tpico de su sector. Luego, podremos ubicar a aquellas unidades donde se note concordancia en al algunas de ellas, etc. Esto es muy importante sealarlo, pues lamentablemente para quienes construimos categoras de anlisis, la realidad siempre nos resulta ms compleja. En ese sentido, la realidad en los mercados determinados, nos seala que las actividades y unidades econmicas raramente se organizan y comportan siempre de acuerdo a los parmetros expuestos. En tal sentido, notamos cmo muchas empresas del sector de intercambios realizan donaciones; empresas estatales comercializan con criterios de intercambio; o unidades basadas en el trabajo tienen propiedad individual. El modelo, sin embargo, presenta la virtud de exponer con claridad cmo no existe una sola forma de hacer las cosas (una especie de "one best way" a la usanza taylorista), sino cmo conviven diferentes lgicas y valores en el comportamiento

econmico, de los cules podemos sugerir los ms congruentes para la construccin de un nuevo modelo de desarrollo. Notas (1)Socilogo, docente de la Universidad de la Repblica y Universidad Catlica del Uruguay. (2) Cfr. Guerra, P.: Crisis y empresas alternativas en Uruguay: el caso de las cooperativas de produccin como emergentes de un sector solidario de la economa, Montevideo, Depto. De Sociologa, Serie Investigaciones No. 18, 1997. (3)Cfr. Prez Adn, J.: Socioeconoma, Madrid, Ed. Trotta, 1997, pg. 910. (4) Esta corriente ha sido fundamentalmente teorizada por el chileno Luis Razeto. En el plano acadmico, ha sido introducida en varias Ctedras de diversas Universidades del Continente. En el plano de los movimientos sociales y religiosos, vale anotar la labor de desarrollo de esta corriente impulsadas, entre otros, por la Confederacin Latinoamericana de Cooperativismo (Colacot), Critas de Amrica Latina, diversas Pastorales Sociales del Continente, movimientos populares y ecologistas, etc. (5)El ex presidente chileno, Patricio Aylwin, al final de su mandato abri una fuerte polmica al sealar en esta lnea que: "El mercado puede impulsar el consumismo, la creatividad y la creacin de riqueza, pero no es justo en la distribucin de esa riqueza. El mercado suele ser tremendamente cruel y favorecer a los ms poderosos, a los que compiten en mejores condiciones, agravar la miseria de los ms pobres". (6) El escasamente conocido economista Nicholas Georgescu-Roegen, de origen Rumano es considerado por muchos, "el principal fundamento de la crtica ecolgica de la ciencia econmica convencional". Cfr. Martnez Alier, J.: De la Economa Ecolgica al Ecologismo Popular, Barcelona, Icaria, 1992. Siguiendo a este autor, el campo de estudio de la economa ecolgica, comprende (desde un enfoque reproductivo) las condiciones (sociales o de distribucin de los patrimonios e ingresos, temporales, espaciales) para que la economa (que chupa recursos y excreta residuos) encaje en los ecosistemas, y (desde un enfoque asignativo) valora los servicios prestados por este ecosistema al subsistema ecolgico. (7)Indudablemente puede haber excepciones, ya que estamos hablando de comportamientos "tpico-ideales". (8)Cfr. Razeto, L.: Economa de la Solidaridad y Mercado Democrtico, Tomo Tercero, Santiago, Pet, 1988, pg. 245. (9)Bsicamente la antropologa ha trabajado estos temas con mucha rigurosidad. En su obra maestra, Essai sur le Don, Marcel Mauss analiz la "forma y razn del intercambio en las sociedades arcaicas", descubriendo la importancia de las donaciones en la historia de la humanidad. Thurnwaald y Malinowsky, por su lado, a principios de siglo, descubriran la reciprocidad como forma dominante en varias culturas antiguas. (10)Cfr. Polanyi, K.: "La economa como actividad institucionalizada", en Polanyi. K. (comp.): Comercio y mercado en los imperios antiguos, Mxico, Labor Universitaria, pg. 296.

(11) Traducida al espaol, Cfr. Boulding, K.: La economa del amor y del temor. Una introduccin a la economa de las donaciones , Alianza Ed., Madrid, 1976. (12)An as, se puede consultar del mismo autor, Sociologa del Trabajo, donde incursionamos en esta materia. (13)Para una crtica al PBI como instrumento idneo de medicin, Cfr. Ormerod, P.: Por una nueva economa. Las falacias de las ciencias econmicas, Barcelona, Anagrama, 1994. (14)Se distinguen as nueve categoras axiolgicas de necesidades (subsistencia, proteccin, afecto, entendimiento, participacin, ocio, creacin, identidad y libertad)y cuatro categoras existenciales (ser, tener, hacer y estar), dando lugar a 36 tipos de satisfactores que varan de cultura a cultura. Cfr. Max Neef, M.: Desarrollo a Escala Humana, Montevideo, Nordan, 1993. (15) Cfr. Razeto, L.: Op. Cit. Pg. 516 y ss. (16)Sobre diferentes campaas realizadas en procura de lograr mayor transparencia de los bancos, o las diferentes experiencias de "inversin tica", "ttulos verdes", accionistas crticos, accionistas ecolgicos; experiencias de ahorro alternativo, etc., Cfr. Centro Nuovo di Sviluppo: Rebelin en la tienda, Barcelona, Icaria, 1997. (17) Vale la pena, en tal sentido, insistir con Weber, que "los cuadros de pensamiento que tratamos aqu de ideales en sentido puramente lgico, deben estar rigurosamente separados de la nocin del deber ser o modlico. Se trata de la construccin de relaciones que a nuestra fantasa le parecen suficientemente motivadas y, en consecuencia, objetivamente posibles y que a nuestro saber nomolgico le parecen adecuadas". Cfr. Weber, M.: "La objetividad del conocimiento en las ciencias sociales y la poltica sociales", en Sobre la teora de las ciencias sociales, Madrid, Planeta, 1985, pg. 15.

CRISTIANISMO Y COMUNIDADES:
La construccin de la utopa
Por Pablo A. Guerra (1)

Sumario: 1.- Introduccin 2.- Las diferentes lecturas de lo comunitario. 3.- Cristianismo, Comunidad y Utopa 4.- Las comunidades cristianas en el siglo XX: economa de comunin y kibbutz cristianos. 5.- Conclusiones. 6.- Bibliografa. (Palabras claves: comunitarismo, comunidades, socioeconoma solidaria, Cristianismo, Utopa, economa de comunin, personalismo comunitario, Comunidades Eclesiales de Base). 1.- Introduccin. El objetivo que perseguimos al escribir este artculo, es demostrar cmo desde el cristianismo hubo siempre intentos por construir experiencias concretas de carcter comunitario, y cmo estas tuvieron como proyecto realizable y posible, o sea como utopa, las formas de vida de las primeras comunidades cristianas que describen los Hechos de los Apstoles. Es especialmente interesante en ese sentido, analizar la raz profundamente crtica a lo culturalmente predominante por parte de las diferentes experiencias comunitarias. Nuestra lectura ser entonces desde las ciencias sociales, y ms concretamente de lo que hemos definido en otra oportunidad como una visin socioeconmica - solidaria. 2.- Las diferentes lecturas de lo comunitario. Cuando empezamos a estudiar el fenmeno de las comunidades religiosas, nos encontramos con usos diferentes de lo comunitario, segn el contexto de nuestro objeto de estudio. Es as que entiendo pertinente marcar una distincin de acuerdo al tipo de mirada que hacemos desde las ciencias sociales, que a su vez es diferente al uso que se le da desde una lectura teolgica. En el primer caso, las ciencias sociales hacen

referencia a lo comunitario al menos desde dos puntos de vista muy distintos que llamaremos en esta ocasin, puntos de vista macro y micro social. El concepto de lo comunitario desde el punto de vista macro social ha tenido un amplio uso en el campo de las ciencias sociales, que llega hasta nuestros tiempos(2) , y como no corresponde hacer una arqueologa del trmino, preferimos mencionar la visin que acerca del fenmeno tenan dos clsicos de la sociologa, Weber y Tnnies, para luego analizar sus repercusiones contemporneas. En ambos clsicos, el concepto de comunidad surge como contrapartida del fenmeno ms contemporneo, racionalista y contractual que definan como sociedad. Dice Weber: "Llamamos comunidad a una relacin social cuando y en la medida en que la actitud en la accin social -en el caso particular, por trmino medio o en el tipo puro- se inspira en el sentimiento subjetivo (afectivo o tradicional) de los partcipes de constituir un todo. Llamamos sociedad a una relacin social cuando y en la medida en que la actitud en la accin social se inspira en una comprensin de intereses por motivos racionales (de fines o valores) o tambin en una unin de intereses con igual motivacin" (3). A continuacin, precisa los tipos ms puros en las relaciones de comunidad y sociedad. De esta forma, los tipos ms puros de sociedad son: "a) el cambio estrictamente racional con arreglo a fines y libremente pactado en el mercado. Un compromiso real entre interesados contrapuestos que, sin embargo, se complementan; b) la unin libremente pactada y puramente dirigidas por determinados fines ( Zweckverein), es decir, un acuerdo sobre una accin permanente, orientada en sus propsitos y medios por la persecucin de los intereses objetivos (econmicos u otros) de los miembros partcipes en ese acuerdo; c) la unin racionalmente motivada de los que comulgan en una misma creencia (gessinungsverein): la secta racional, en la medida en que prescinde del fomento de intereses emotivos y afectivos, y slo quiere estar al servicio de la "tarea" objetiva (lo que ciertamente, en su tipo puro, ocurre slo en casos muy especiales)". A diferencia de los diferentes tipos de comunidades, una de las caractersticas fundamentales de la actividad societaria racional es que tiene su escenario de socializacin en el mercado(4) La comunidad, en tanto, expresa para Weber, fundamentos afectivos, emotivos y tradicionales. Es el caso de una cofrada religiosa, de una relacin ertica, o incluso de una tropa unida por lazos de camaradera. La comunidad familiar, es sin embargo, quien mejor representa estas relaciones. Weber expresa, adems, que las relaciones comunitarias, que dan lugar a valores afectivos, tiene lugar incluso entre las relaciones sociales. Lo inverso tambin es cierto, lo que -fiel a todo el pensamiento Weberiano- da lugar a conceptos muy amplios que abarcan una inmensidad de posibles situaciones. An as, Weber luego seala que "la comunidad es normalmente por su sentido la contraposicin radical de la lucha... por otro lado, las sociedades son con frecuencia nicamente meros compromisos entre intereses en pugna...". Notemos, a manera de

crtica inicial, cmo ms all de las contribuciones notorias en la materia, esta tipologa es de difcil aplicacin para aquellas actividades econmicas que se realizan con vnculos comunitarios, lo que lleva claramente tambin en este clsico, nuevamente al predominio del mercado de intercambios como paradigma y sistema que subsume las relaciones de tipo solidario. Por su lado, en el ao 1919, el socilogo alemn Ferdinand Tnnies publica su obra mxima, "Gemeinschaft und Gesellschaft", de notable parecido en cunto estilo literario, a los textos de su compatriota Max Weber. En su Introduccin, luego de definir el objeto de estudio de su obra (las relaciones recprocas), comienza a definir los trminos que entendemos fundamentales en la historia del pensamiento sociolgico, y particularmente importantes para nuestro objeto de estudio. Es as que seala: "la relacin misma, y tambin la unin, se concibe, bien como vida real y orgnica -y entonces es esencia de la comunidad-, bien como formacin ideal y mecnica- y entonces es el concepto de sociedad" (5). Estos trminos, seala luego el autor, presentan evidentes contradicciones. En ese sentido, seala que: "toda vida en conjunto, ntima, interior y exclusiva, deber ser entendida, a nuestro parecer, como vida en comunidad. La sociedad es lo pblico, el mundo. Uno se encuentra en comunidad con los suyos desde el nacimiento, con todos los bienes y males a ello anejos. Se entra en sociedad como en lo extrao". Los argumentos se suceden. As, la vida en el campo sintetizar para Tnnies la vida comunitaria, ms viva, autntica y duradera. La sociedad, por su lado, producto de la cultura urbana de principios de siglo, se presenta como una vida pasajera y aparente. El primer captulo de su obra, es titulado "Teora de la Comunidad". Desarrolla all las caractersticas de esta organizacin societaria, enraizada fundamentalmente en relaciones de carcter familiar. No obstante ello, distingue tres especies originarias de comunidad: de parentesco, de vecindad y de amistad. En todos estos casos est presente el concepto de "consenso", entendido como la inclinacin recproca-comn, unitiva, en cuanto voluntad propia de una comunidad. Es, de otra manera, la "fuerza y simpata social especial que mantiene unidos a los hombres como miembros del conjunto". De esta forma, el consenso se plasma en las relaciones comunitarias como un acuerdo tcito acerca de los deberes y facultades de cada uno, de lo considerado bueno y malo, etc. De suerte que este tipo de relaciones no est fundado en los contratos, sino en el consenso. Notemos como Tnnies ya est identificando las diferencias notorias en el plano social que introdujo la lgica mercantil capitalista. Citando investigaciones contemporneas a su obra, se refiere al rgimen agrario hind, donde se seala que los precios estn sujetos a una tasa tradicional de la que no se podan apartar; lo que indica la sujecin de lo econmico a los intereses sociales, tal como luego insistira Polanyi. Estos clsicos daran pi algunas dcadas despus a la irrupcin en las ciencias sociales de corrientes que insistiran en la necesidad de profundizar los mecanismos comunitarios por sobre los individualistas. En el plano de la historia de las ideas, este fn de siglo muestra en tal sentido

un interesante debate acadmico entre liberales y comunitaristas; y justamente desde la Communitarian Network, fundada por el socilogo Etzioni, surge un concepto diferente de lo comunitario que tambin conviene sealar, aunque ms no sea brevemente. En su The Moral Dimension: Towards a New Economics (6), de 1988, Etzioni desarrolla un complejo concepto de lo comunitario, siempre en el plano que hemos llamado macro social, que nos aproxima ms bien a una entidad orgnica, a un "nosotros" de normas, valores y principios, que funcionara como soporte privilegiado de toda accin individual. El individuo, de esta manera, depende relacionalmente de su medio, pero a diferencia de las concepciones totalitarias, existe una especie de tolerancia social, de donde emerge la importancia de lo consensual no solo en materia de derechos, sino tambin de deberes. En su ltimo libro en la materia y continuando en esta lnea, sealara que el paradigma de lo comunitario implica entonces una delicada combinacin de orden social y autonoma (7). Los comunitaristas, de esta manera, se separan radicalmente de la concepcin liberal acerca de los vnculos entre individuo y sociedad; existiendo de esta manera un notable acercamiento terico con ideas que tuvieron mucha influencia en los ambientes catlicos (aunque tambin entre los cristianos en general) europeos y latinoamericanos en los aos de postguerra: nos referimos a las contribuciones fundamentalmente, entre otros, de Mounier y Maritain (8). Mounier, por ejemplo, sentenciaba en su Manifeste au Service du Personalisme de 1936, que el liberalismo haba impuesto la visin de "un individuo abstracto, buen salvaje pacfico y paseante solitario, sin pasado, sin futuro, sin vnculos, sin carne, provisto de una libertad sin norte, ineficaz juguete embarazoso con el que no se debe daar al vecino y que no se sabe como emplear si no es para rodearse de una red de reivindicaciones que le inmovilizan con mayor seguridad an en su aislamiento. En tal mundo, las sociedades no son ms que individuos agigantados, igualmente replegados sobre s mismos, que encierran al individuo en un nuevo egosmo y le consolidan en su suficiencia..." .(9) En el plano propositivo, y luego de repasar el valor de la Persona y los vnculos del yo - nosotros que retomara luego Etzioni, comprueba la imposibilidad de fundar la comunidad esquivando la persona, de donde surge su concepto de comunidad personalista, o dicho de otra manera, una persona de personas. En ntima conexin con los planteos de los modernos comunitaristas continuaba sealando: "Si fuese preciso dibujar su utopa, describiramos a una comunidad en la que cada persona se realizara en la totalidad de una vocacin continua fecunda, y la comunin del conjunto sera una resultante viva de estos logros particulares. El lugar de cada uno sera, en ella, insustituible, al mismo tiempo que armonioso con el todo. El amor sera su vinculo primero, y no ninguna coaccin, ningn inters econmico o vital, ningn mecanismo extrnseco. Cada persona encontrara all, en los valores comunes, trascendentes al lugar y al tiempo particular de cada uno, el vnculo que los religara a todos" . (10) Maritain, por su lado, llega al concepto de comunidad luego de distinguir filosficamente el individuo de la persona, y de sealar que "por

naturaleza" la persona exige vivir en sociedad. Pero, lo importante y sustancial de su anlisis es que el fin de esta sociedad no es el bien individual, sino el bien comn; distancindose por tanto de la visin individualista que destruye la sociedad, y de la totalitaria que destruye la dimensin personalista. Llegamos entonces a una conceptualizacin de lo comunitario como aquello relacionado al bien comn, en el marco de un "humanismo integral". En Amrica Latina, uno de los discpulos ms reconocidos de stos autores ha sido sin duda el arquitecto y socilogo uruguayo, Juan Pablo Terra. En su clsico libro "Mstica, Desarrollo y Revolucin" de 1969, basa su anlisis propositivo, pleno de humanismo cristiano, en dos grandes pilares: el ideal democrtico y el ideal comunitario. Este ltimo, consiste fundamentalmente "en la idea de convivir compartiendo, por una consciente aceptacin fraternal. Ese convivir y compartir, supone poner en comn los derechos sobre muchas cosas, manejar, administrar, usar y gozar muchas cosas fraternalmente, sin tuyo ni mo" (11). Recalca luego, que lo comunitario es bsicamente un modo de relacin entre personas, ms que de relaciones con las cosas, en alusin al fenmeno muy discutido en la dcada del sesenta sobre la propiedad, que en este caso prefiere el autor manejar sin dogmas, admitiendo la necesidad de una pluralidad de combinaciones posibles. De manera que lo que comparten estos autores al hacer mencin a lo comunitario es una mirada "macro social" en el entendido que privilegian el conjunto de los atributos sociales, dirigiendo sus miradas a un proyecto de cambio ms general ("Sociedad Comunitaria" vs. "Sociedad Individualista", etc), ya sea de connotaciones conservadoras ("vuelta al pasado", como sugiere por momentos Tnnies), ya sea de corte progresista, como claramente se presenta en los autores contemporneos citados. Una segunda lectura de lo comunitario que nos servir para entender el impacto de estas ideas en las prcticas religiosas, es la que se puede hacer desde una mirada ms micro sociolgica: nos referimos a la mirada privilegiada por las categoras de anlisis de la socio - economa solidaria. Aqu lo comunitario adquiere nuevas caractersticas, entre las cules no se pueden dejar de lado las econmicas. En tal sentido consideraremos tcnicamente comunidad, a aquella unidad econmica, que posee, gestiona, produce, distribuye, consume y acumula, de acuerdo a una lgica y racionalidad alternativa, donde lo comn predomina sobre lo individual. Desde este punto de vista, las comunidades se constituyen en objeto preferencial para estudiar las economas alternativas, pues representan las experiencias de mayor radicalidad antimercantilistas (entendiendo al mercado en este caso, solo como el mercado hegemnico de intercambios, donde predomina la lgica del homo oeconomicus) A diferencia de la lectura sociolgica anterior, de carcter ms macro social, ahora estamos en presencia de una lectura micro que incluye los ingredientes tambin microeconmicos. Desde este punto de vista no tiene sentido hablar de "sociedad comunitaria", sino ms bien de "experiencias comunitarias" en lo social y econmico(12) . De alguna manera, esta nueva lectura es heredera de la anterior, pues las numerosas experiencias contemporneas de comunidades suelen tomar

en consideracin el debate sociedad - comunidad; y liberalismo comunitarismo. Es nuestra hiptesis adems, que estas comunidades, organizadas y gestionadas de acuerdo a nuevos parmetros socioeconmicos, donde lo solidario se vuelve central, deben su xito a un marco doctrinario especialmente fuerte que les da consistencia y fundamentalmente legitima lazos, valores y relaciones que en la cultura hegemnica son considerados anormales cuando no ridculos. En el caso de las comunidades religiosas, ese marco est dado por los idearios religiosos, de mayor perdurabilidad que los no religiosos, segn se comprueba en el siguiente inventario de aproximadamente 250 experiencias comunitarias desde mediados del S. XIX a mediados del presente siglo (13): De base De base no Sistemas religiosa religiosa
Sobrevivientes al cabo de un ao 90% Sobrevivientes al cabo de 25 50% aos Sobrevivientes al cabo de 100 Varios aos Fuente: J. Williams y E. Deets; citado por Desroche, 50% 3% Ninguno H. Op. Cit.

En el primer mundo, esta lectura de lo comunitario, ha dado lugar a numerosas experiencias que intentaron privilegiar las relaciones primarias sobre las secundarias, y se posicionaban crticamente frente al avance de la racionalidad mercantilista. En Amrica Latina, por su lado, ha existido una continuidad histrica, ms o menos "contaminada" que viene desde las comunidades indgenas, y que hoy en da nos siguen enseando cmo es posible organizarse econmicamente desde una posicin ms igualitaria, solidaria y humana. Finalmente, una tercer lectura que podemos hacer del fenmeno comunitario, y que debemos hacer en el marco del presente trabajo, viene propiamente desde la teologa. Cuando se habla de la Iglesia como comunidad, evidentemente la nocin macro y micro sociolgica, est dejando su lugar a una nueva proposicin. Lo comunitario aqu adquiere una connotacin ms de principio terico, teolgicamente vinculado por un lado, al hecho que todos somos hermanos e hijos del Padre, y por otro lado, al hecho que Dios eligi un Pueblo y no individuos aislados. El Concilio Vaticano II seala en ese sentido que "La vocacin humana, en el plan de Dios, tiene un carcter esencialmente comunitario" (GS, 32). En la Conferencia de Medelln por su lado leemos: "La Iglesia es ante todo un misterio de comunin catlica, pues en el seno de su comunidad visible, por el llamamiento de la Palabra de Dios y por la gracia de sus sacramentos, particularmente de la Eucarista, todos los hombres pueden participar fraternalmente de la comn dignidad de hijos de Dios, y todos tambin, compartir la responsabilidad y el trabajo para realizar la comn misin de dar testimonio del Dios que los salv y los hizo hermanos en Cristo" .(14)

En el plano propositivo, esta idea de comunidad no ha dado lugar claramente a una lnea determinada de accin, sino al menos a tres fenmenos distintos. a) una primer reaccin eclesial, ha sido la prctica de la caridad. Anota Chenu en una reflexin quiz algo generosa: "Es indiscutible que a lo largo de su historia, la Iglesia ha sido siempre el refugio de los dbiles, de los privados de voz, de los pobres. Ella tom a su cargo las necesidades sociales que los poderes pblicos no saban o no podan subsanar. Educacin de los nios, organizacin de las instituciones de enseanza, cuidados de los enfermos, alojamiento de los ancianos y, ms recientemente, ayuda a los minusvlidos, funciones todas ellas que, todava hoy, en plena civilizacin industrial, son realizadas por la Iglesia en algunas regiones subdesarrolladas" .(15) b) Una segunda reaccin ha tenido lugar en el plano de la accin pastoral, con el desarrollo de dinmicas de trabajo de tipo "relaciones primarias", que dieron lugar, entre otras experiencias a la constitucin de Comunidades de Base, o a considerar las Parroquias como "comunidad de comunidades". En esta lnea podemos ubicar tambin las dinmicas de trabajo de los nuevos movimientos surgidos dentro de la Iglesia en los ltimos aos, dndole a lo comunitario -acotado a estos trminos- una particular preeminencia. Especial mencin merece en Amrica Latina, el hincapi realizado en Medelln y Puebla, de la Pastoral de Conjunto y el rol de las Comunidades de Base. Sin duda fue en la II Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Medelln (1968), donde se dio el primer puntapi: "La vivencia de la comunin a que ha sido llamado, debe encontrarla el cristiano en su "comunidad de base": es decir, una comunidad local o ambiental, que corresponda a la realidad de un grupo homogneo, y que tenga una dimensin tal que permita el trato personal fraterno entre sus miembros. Por consiguiente, el esfuerzo pastoral de la Iglesia debe estar orientado a la transformacin de esas comunidades en "familia de Dios", comenzando por hacerse presente en ellas como fermento mediante un ncleo, aunque sea pequeo, que constituya una comunidad de fe, de esperanza y de caridad. La comunidad cristiana de base es as el primero y fundamental ncleo eclesial, que debe, en su propio nivel, responsabilizarse de la riqueza y expansin de la fe, como tambin del culto que es su expresin. Ella es, pues, clula inicial de estructuracin eclesial, y foco de la evangelizacin, y actualmente factor primordial de promocin humana y desarrollo" .(16) c) Una tercer lnea, en la que basaremos nuestro anlisis en las prximas pginas, tiene que ver con una mayor radicalidad en el uso del trmino, que nos ubica en la dimensin socioeconmica - solidaria de lo comunitario: nos estamos refiriendo a la constitucin de verdaderas comunidades integrales de vida, donde -a la luz de las primeras comunidades cristianas- se comparten las riquezas, se distribuye de acuerdo a las necesidades, se vive fsicamente en un mismo lugar, y se practica una espiritualidad en comn. De hecho, como veremos enseguida, intentaremos demostrar que han sido numerosas las corrientes dentro del cristianismo a lo largo de la historia, que han logrado articular

la visin teolgica a la socioeconmica solidaria, fomentando la creacin de unidades integrales de carcter comunitario. 3.- Cristianismo, Comunidad y Utopa. Entre los cristianos, la recurrencia a la vida de comunidades, de acuerdo a esta ltima nocin, se remonta a los tiempos de los primeros apstoles. En el Libro de los Hechos, se relata la vida comunitaria de los primeros agrupamientos de cristianos, donde se vislumbran algunos de los valores puestos en prctica: "Todos los creyentes vivan unidos y compartan todo cuanto tenan. Vendan sus bienes y propiedades y se repartan de acuerdo a lo que cada uno de ellos necesitaba. Acudan diariamente al Templo con mucho entusiasmo y con un mismo espritu y compartan el pan en sus casas, comiendo con alegra y sencillez" (Hech. 2, 44-46). Sin duda que estos pasajes son centrales para comprender la organizacin y desarrollo de posteriores comunidades cristianas, dejando material suficiente para establecer ciertas normas bsicas: la residencia unitaria, la comunidad de bienes, el cumplimiento de los ritos religiosos con entusiasmo, el desprendimiento material, el predominio del don y de la redistribucin, y un estilo de vida a la vez alegre y austero. Indudablemente estos valores e ingredientes marcaran a fuego los futuros experimentos comunitarios de base religiosa. Luego de la Paz de Constantino, la vida de comunidades da lugar a la organizacin eclesial por parroquias, lo que hace de la vida de Iglesia, un estilo ms masificado y menos personalizado. El propio crecimiento adems, ira de la mano de una mayor acumulacin de riquezas, otro rasgo que la diferenciar de la Iglesia primitiva y al que intentarn retornar diversos movimientos. Justamente en el rescate de aquella personalizacin y vida simple presente en las primeras comunidades, y a la luz de los valores que irradiaban, se empiezan a fundar algunas experiencias comunitarias que tendrn una caracterstica particular: el celibato de sus integrantes. La de mayor alcance en tal sentido, es la establecida por Benito de Nursia (480-547) en los alrededores de la montaosa Subiaco. En su Regla escrita hacia el 527, con la fundacin de la abada de Monte Cassino, San Benito describe las caractersticas y normas de la vida monacal. Con respecto a la propiedad seala lo siguiente: "Por encima de todo, ste vicio debe extirparse del Monasterio: nadie se atreva a dar o recibir cosa alguna sin permiso del abad, ni a poseer nada en propiedad, absolutamente nada...`Que todo sea comn a todos, como est escrito, y `nadie diga o considere que algo es suyo" . (17) Sobre la distribucin de los bienes, y en consonancia con los Hechos de los Apstoles, tambin seala el Santo: "Como est escrito, `se distribuir a cada uno segn sus necesidades" .(18) Sobre la divisin del trabajo seala: "Los hermanos han de servirse mutuamente, y nadie ser dispensado del servicio de la cocina, a no ser por enfermedad, o bien por estar ocupado en alguna cosa muy importante..." (19).

Al igual que en algunas de las ms conocidas obras de la literatura utpica, y lo observado en los kibbutzim, parecera ser que el trabajo en la cocina es el menos valorado por el comn de la gente, lo que oblig en su momento a San Benito, a sealar la necesidad de que todos pasaran por esta instancia. La obligatoriedad del trabajo menos agradable, es la solucin ms recurrente. Vase, por ejemplo, cmo Toms Moro en su Utopa, sealaba que en la isla, el trabajo agrcola era obligatoriamente realizado por cada familia durante dos aos. Pero volvamos a la Regla de San Benito: sobre el trato al prjimo valgan dos referencias. Con respecto a los enfermos se seala que "ante todo y sobre todo ha de cuidarse de los enfermos, de modo que se les sirva como a Cristo en persona..." Sobre los forasteros, por su lado, explica: "A todos los forasteros que se presenten, se les acoger como a Cristo, ya que l un da ha de decir: era forastero y me acogisteis. Y a todos se les tributar el honor correspondiente, sobre todo a los hermanos en la fe y a los peregrinos" . (20) Las comunidades monsticas han tenido no solo un gran peso en la conformacin cultural de Europa(21) , sino adems, y especialmente en lo que respecta a nuestro trabajo, en lo concerniente a proyectos de vida alternativa. No debe llamarnos la atencin en ese sentido que por un lado, el citado Moro haya experimentado por algunos aos la vida monacal, y que el otro gran utopista del Renacimiento, Tomasso Campanella, en 1582 ingresara como fray Tommaso en el convento de Santo Domingo de Placanica, en Italia. Efectivamente, la vida monacal se puede considerar como un antecedente de las bsquedas de proyectos utpicos y alternativos. La idea de huir de un mundo insoportable, creando una nueva realidad, es algo que tienen en comn los utopistas y los monsticos. Por otro lado, como seala el estudio de Frank Manuel, las imgenes monacales se repiten en diferentes utopas, caso de las de los citados autores, o incluso en La Nueva Atlntida de Bacon, etc. Ahora bien, la vida comunitaria de tipo monacal tiene antecedentes con respecto a la rden religiosa de Benito. En el marco del cristianismo, podemos remontarnos al caso de los eremitas cristianos (de eremos = desierto), constituyendo primero ncleos de ascetas dedicados a la oracin en el desierto, y luego comunidades propiamente dichas a las orillas del Mar Rojo. Tambin llamados cenobitas, los iniciados por San Antonio el Grande (considerado por muchos el patriarca del monaquismo), derivan su nombre del griego (koinos bios), o sea, vida comn. Ntese la evolucin de los estilos de vida y de los trminos utilizados: de un estilo de vida "solitario"(22) , dedicado a la ascesis y contemplacin (de donde se obtiene el nombre de monje, del griego monachos, o sea, solitario), pasamos a una etapa donde se siente la necesidad de la vida en comn, lo que da lugar a la vida en conventos de tipo cenobita. Uno de sus discpulos, Pacomio, luego canonizado, fundaba en el ao 320 la primera sociedad comunal enclaustrada, en la isla de Tabenna, sobre el Nilo. Con ello instituy la primer regla monstica que se conserva por escrito (la santa koinona), rescatndose la prohibicin de la propiedad privada, la obligatoriedad del trabajo manual diario y de la oracin en comn. .

A la muerte de Pacomio ya existan nueve cenobios de varones y dos de mujeres, aunque llegaron tambin a existir conventos mixtos. Estas reglas que podemos catalogar como propias del monaquismo oriental, fueron especialmente divulgadas en occidente entre otros, por San Atanasio en Italia, y San Agustn de Hipona, en el Norte de Africa. Pronto empezarn a conformarse entonces, colonias de varones y mujeres que empezaban a llevar una vida comn, de la mano de personajes como San Ambrosio, Rufino, San Jernimo, San Paulino de Nola y otros(23) . Ser recin luego de esta ola primaria de fundaciones de conventos, que San Benito funda los suyos. En el Siglo XI, una nueva ola de fundaciones de comunidades conventuales se vincular con la actividad y liturgia de los Cartujos (Orden fundada en 1084 por San Bruno) y de los Cistercienses (Orden fundada por San Roberto de Molesmes en el 1098); sta ltima con el nimo de volver a las races benedictinas, aparentemente distorsionadas por el gran poder acumulado por parte de los Monjes con el correr de los siglos, producto de su "mundanizacin" y mayor dependencia con respecto a los Seores Feudales. Este clima ser propicio adems, como veremos luego, a la proliferacin de numerosos colectivos contestatarios, de base laica y popular. En lo concerniente a la vida monacal en otras culturas, digamos que en la cultura arbica, las comunidades monsticas se remontan al origen del islamismo y a las actividades de los Suf. En efecto, los Suf derviches se estableceran sobre todo a partir del Siglo IX, en comunidades monsticas llamadas tekkes o khanagahs. Ms antigua es la tradicin hind por parte de los eremitas quienes se constituan tambin en comunidades religiosas (ashrams); o el monaquismo budista (sangha), de fundamental importancia en esta religin; o la posterior tradicin monstica taosta, que a diferencia de la budista (y de la cristiana), no exiga el celibato. Pero volvamos al caso de la Iglesia Cristiana. All notamos en los primeros siglos de la Edad Media, una serie de cambios socioeconmicos y polticos que afectaran a las instituciones eclesiales y al pensamiento econmico de los cristianos. La Edad Media se caracterizara entre otras cosas, por el incremento del poder secular de los prncipes y su relacin de dependencia con las jerarquas eclesisticas, y por un fenmeno de desmoralizacin general que tambin afectara a la iglesia, sumida en escndalos de simona y nicolasmo, y a sus jerarquas, donde no se salvara la institucin papal(24) . Las diferencias empezaban a surgir, y con ellas, emergan movimientos de distinta ndole, pero todos con gran participacin de los laicos, donde se intentaba rescatar rasgos como el retorno al espritu de pobreza y fraternidad de la iglesia primitiva, vida en comn, literalismo evanglico, denuncia evanglica de las estructuras eclesiales, participacin seglar en la gestin eclesial, aspiracin a la libertad y responsabilidad, crtica a instituciones vigentes en la Iglesia, etc(25) . Indudablemente, como seala Chenu, en este marco, tambin se originaron varias de las consideradas entonces "herejas", entre las cules encontramos experiencias muy interesantes en materia econmica alternativa, como veremos enseguida. Vale la pena detenernos en este contexto entonces, para sealar tres grandes tendencias de especial importancia para comprender el desarrollo

de una nueva oleada de comunidades religiosas: el surgimiento de movimientos apocalpticos y liberadores; el desarrollo de diversos movimientos de base laica y popular; y el movimiento que podemos llamar monasterial - crtico. Entre los primeros sin duda alguna Joaqun de Fiore ha sido el de mayor resonancia. Gran impacto gener su libro Evangelio Eterno, publicado en Pars hacia el 1254. All explicaba que el mundo deba atravesar por tres etapas o estadios: la edad del Padre o de la Ley Antigua, ya terminada; la Edad del Hijo o de la Ley Nueva que inaugura Jess; y la Edad del Espritu Santo que comenzara a operar, segn sus clculos, en el ao 1260. En esta tercer edad, reinar el amor y la paz en el mundo, y todos se comportarn como monjes perfectos (Joaqun era monje cisterciense). Joaqun fallece en el ao 1202, en un convento calabrs por l fundado. Aos despus es condenado por el Papa Alejandro IV y declarados sus textos como herejes. Ello no fue obstculo para que sus seguidores, que los tuvo y muchos, fundamentalmente franciscanos, fueran reconocidos pblicamente como espiritualistas. Estos se caracterizaron entre otras cosas, por el desprendimiento material, la vocacin por construir una sociedad alternativa, y en algunos casos por la crtica a la jerarqua eclesistica, lo que les vali la persecucin e incluso la ejecucin de algunos de sus miembros. El joaquinismo, a pesar de todo, cumpli un rol trascendente, entre otras cosas, en el establecimiento de experiencias utpicas (inspiradas en la Edad del Espritu) en la Iglesia del Nuevo Mundo. Tambin el joaquinismo inspir movimientos herticos como el de los Hermanos Apostlicos, que durante el Siglo XIII terminaron tomando las armas para sostener sus reivindicaciones contra la jerarqua eclesial y sus riquezas . (26) En segundo lugar, debemos hacer referencia al surgimiento de diferentes movimientos laicales de base popular, y de importante contenido social. La llamada "reforma gregoriana"(27) , abrira un nuevo campo de accin a los laicos, tal como fue el espritu de las primeras comunidades. Entre los movimientos comunitarios que pudieron mantenerse dentro de la Iglesia, y en el marco de una ola de efervescencia por diversas experiencias de vida comunitaria, surgen las rdenes hospitalarias, dirigidas por laicos; una enorme cantidad de confraternidades que todava hoy siguen teniendo un rol importante en el rea del voluntariado en varios pases europeos; surge una corriente de laicos y clrigos que rescataban el valor de la pobreza que recibe el nombre de patarinos; el caso de las comunidades de las beguinas en los Pases Bajos, que vivan en comn sin ser monjas y lograron trascender por sus obras de caridad y amplia cultura; la rama varonil de los begardos; los Hermanos y Hermanas de la Vida Comn, fundadores de escuelas populares y casas en comn; etc. En todos estos casos, si bien hubo persecucin e incomprensin por parte de las jerarquas eclesiales, lograron conservarse pese a todo dentro de la Iglesia (28). Otro es el caso de movimientos que fueron conformando una teologa distinta a la ortodoxa. Entre ellos merece especial atencin el movimiento de los Ctaros (del griego, katharos, 'puro'). Su accin social contestativa y sus anhelos de perfeccin cristiana son visibles durante los siglos XI y XII, cuando por ejemplo, los habitantes de Miln, adheridos a esta "hereja" junto a otros cristianos a los que aludamos recin, reciban

peyorativamente el nombre de patarini, por su procedencia de Pataria, una calle de la ciudad muy frecuentada por grupos de vagabundos y menesterosos. Este movimiento de los patarines cobrara cierta importancia en el siglo XI, como movimiento reformista, enfatizando la accin de los laicos enfrentados a la corrupcin del clero; aunque en l intervinieron importantes figuras de la jerarqua, caso de quien luego fuera el Papa Alejandro II. La radicalidad del movimiento, sin embargo, unido a sus dogmas dualistas y maniqueos que nos recuerda al primitivo gnosticismo, gener tendencias claramente anti-eclesiales, lo que llevara a que la fraccin de los albigenses (localizados al Sur de Francia), fuese condenada y perseguida duramente por la Iglesia luego del Concilio III de Letrn. Sus anhelos de una sociedad e Iglesia diferente, inspirada en la vida apostlica de la Iglesia primitiva, sin embargo, quedaran presentes en la historia, y seran retomados entre otros, por las nuevas rdenes de los mendicantes. Otro antecedente a stas, sin embargo, es el que se observa por parte del acaudalado Pedro Valds, quien luego de "convertirse" y distribuir su fortuna, funda junto a otros clrigos de Lyon, el movimiento de los Valdenses, fuertemente inspirado en la espiritualidad de la pobreza, y que contaba entre sus principios, los vinculados al celibato, el ayuno y la propiedad en comn. Seala el historiador Garca Villoslada que "este comerciante lugdunense, puede considerarse como un precursor del Poverello, hijo a su vez de un comerciante de Ass" (29). El clima de la poca, por tanto, conducira a la concrecin de algunas rdenes mendicantes (Franciscanos, Dominicos, Carmelitas y Ermitaos de San Agustn) que pudieron mantenerse al amparo de la Iglesia Catlica, a la vez que reivindicaban con su accin comunitaria, un estilo de vida divergente con respecto al que estaba emergiendo en el seno de las diferentes sociedades sobre finales de la larga Edad Media. En ese sentido, los siglos XII y XIII fueron testigos adems, de un tercer movimiento, en este caso de dura crtica a la riqueza y fastuosidad en la que se encontraban los monasterios de la poca, incluido Clunny que justamente se eriga en el Siglo IX para recuperar las reglas austeras de tiempo atrs. En ese sentido habamos ya comentado la fundacin de los Cartujos en el 1084 por parte de San Bruno, quien pronto se dedicara con sus seguidores a una vida de oracin, trabajo y penitencia. Dada la extrema rigidez de sus Reglas, se dice que ha sido la nica Orden que no ha necesitado reformarse pues nunca se ha deformado. El otro caso es el de la Orden de los Cistercienses, fundada sobre fines del siglo XI por una serie de monjes benedictinos que se retiraron a la soledad del bosque Cteaux (de all el nombre) para fundar una nueva abada con nuevas reglas que pretendan retornar a la primitiva vida de simplicidad y austeridad. En el Siglo XVI y XVII, sin duda que el pensamiento comunitario dentro del cristianismo se vio reforzado por las literaturas utpicas que emergan del humanismo renacentista. Este gnero literario justamente surge como reaccin a una sociedad ms individualista y mercantilizada(30) , a la vez que toma como referente el descubrimiento del Nuevo Mundo y las posibilidades de hacer posible con sus habitantes ("no contaminados" con ese individualismo que ya reinaba en Europa), el sueo de una sociedad

realmente justa que se perfilara como mojn de una etapa histrica cercana a lo que Joaqun de Fiore llam la Edad del Espritu Santo, que tanta influencia tuviera entre los primeros misioneros en la Iglesia Indiana. Estos estudios utpicos, sin embargo, tambin generaron sospechas y en algunos casos ciertas posturas fueron tildadas de herejas. Podramos en ese sentido detenernos en el caso de Campanella, quien precisamente fue uno de los autores acusado de hereja, al sostener diversas instituciones en su Ciudad del Sol, consideradas "anormales" por el establishment de la poca. Vase, por ejemplo, cmo este monje dominico, defiende sus tesis de la comunidad de bienes. En efecto, Campanella fue acusado en su momento de hereje, al negar -entre otras cosas- que sea justa la propiedad individual de bienes. Campanella, sin embargo, recurre al Papa San Clemente, quien sealara en la Epstola 4 citadas por Graciano en el Can.2, cuestin 1.. "Queridsimos: el uso de todas las cosas que hay en este mundo deba ser comn; pero justamente uno se apropi esta cosa; el otro, la de ms all, etc.". Contina sealando Campanella, que en el Gnesis, Dios no entreg nada en propiedad, sino que todo lo dej en comn. "Lo mismo dice San Isidoro en el captulo que trata del derecho natural; y afirma que los Apstoles y todos los primeros cristianos vivieron de esa forma, como se echa de ver en San Lucas, San Clemente, Tertuliano, San Juan Crisstomo, San Agustn, San Ambrosio, Filn, Orgenes, y otros. Este gnero de vida qued luego limitado nicamente a los clrigos que vivan en comunidad, segn atestiguan las personas citadas y adems San Jernimo, Prspero, el Papa Urbano y otros. Pero, hacia el ao 470 y bajo el pontificado del Papa Simplicio, ste hizo que la Iglesia estableciera la propiedad de bienes, correspondiendo una parte al Obispo, otra al Templo, otra al Clero y otra a los pobres. Poco tiempo despus, el Papa Gelasio y San Agustn se negaron a ordenar a los clrigos si antes no ponan en comn todos sus bienes. Ms tarde y para evitar la existencia de hipcritas que ocultaban sus bienes, se permiti, aunque no de buen grado, la propiedad individual. Por eso es una hereja condenar la vida en comn o decir de ella que va en contra de la naturaleza. Antes al contrario, San Agustn opina que la supresin de la propiedad individual da lugar a un mayor esplendor. Por consiguiente, la comunidad de bienes es preferible, as en la presente vida como en la futura" . (31) Continan en su alegato, citas a San Juan Crisstomo, San Ambrosio, San Basilio, Santo Toms, San Clemente, Cayetano, San Len Papa, etc. Esos siglos fueron testigos tambin de la Reforma y Contra Reforma, y con ellos, como vimos, del surgimiento de numerosos colectivos que impulsaban estilos de vida alternativos. La influencia de los anabaptistas en este campo fue muy importante; y quiz la Guerra de los Campesinos sea el hecho histrico de mayor relieve. Buena parte de los anabaptistas y de los pietistas, sin embargo, deberan emigrar hacia los Estados Unidos, en lo que constituye otro hito en la historia de las comunas de bases religiosas. En ese sentido, la persecucin de algunas sectas durante la Reforma protestante provoc una ola de movimientos emigratorios hacia los Estados Unidos de Amrica. Estas tierras, libres de persecuciones de

carcter religioso (al menos de la forma como se estaba desarrollando en Europa), seran testigo del florecimiento de diversas experiencias comunales. Las primeras en establecerse y en expandirse fueron comunas de cuqueros y amish. Los Amish son una secta protestante de origen menonita. Entre sus rasgos ms llamativos destaca la forma como han mantenido en el tiempo su propio y conservador modo de vida. Su economa se basa en el trabajo agrcola, alejndose de las influencias de la sociedad industrializada de hoy en da. El nombre de los Amish se lo deben al obispo menonita suizo Jakob Amman, quien en su momento luch por mantener una estricta disciplina dentro de la Iglesia, so pena de excomunin. Durante el siglo XVIII, los amish fueron vctimas de persecuciones en toda Europa, por lo que se vieron forzados a emigrar a Pensilvania, Estados Unidos. Sus descendientes reciben el nombre de Holandeses de Pensilvania. La rama amish ms conservadora recibe el nombre de Vieja Orden Amish. Se visten de un modo extremadamente sencillo, utilizando corchetes en vez de botones. Viajan en coches tirados por caballos en vez de utilizar vehculos, y todos los hombres adultos llevan barba. Los servicios religiosos se celebran en los hogares; el lavado de los pies se practica unido al servicio de la comunin; como forma de mantener la disciplina, todo aquel que no cumpla con ella es despreciado, y el matrimonio con personas extraas a la comunidad est absolutamente condenado. Existen tambin otros grupos amish menos estrictos en cuanto a su disciplina, y estn menos distanciados del resto del mundo. Todos comparten las prcticas de creyentes, o adultos, el bautismo y generalmente no toman parte de los asuntos civiles del pas, tales como el votar, servir a las fuerzas armadas, y as sucesivamente. Es probable que el nmero total de miembros, segn informa la Enciclopedia Encarta de 1998, no supere los 50.000. El otro grupo fuerte ha sido el de los Cuqueros o Sociedad de los Amigos, que hunde races entre los anabaptistas y otros movimientos religiosos laicales como los vistos. Formalmente sus inicios se remontan al ao 1647 cuando en torno al predicador ingls George Fox comenz a difundirse la doctrina de "Cristo adentro". Desde entonces, sus seguidores se caracterizarn por cumplir al pi de la letra determinados mandatos bblicos, y por el intento de emular al Cristo en sus hbitos de simplicidad. Integrando comunidades, otras caractersticas a destacar son la inexistencia de divisin sexual del trabajo, y la solidaridad entre sus miembros que ms tarde se expandi al resto de la sociedad al punto de recibir en 1947 el Premio Nobel de la Paz por las labores desarrolladas en torno a los comits de Socorro Internacional. Finalmente, hubo otra serie de experiencias comunales a lo largo de los siglos XVIII y XIX. En 1735, Johann Conrad Beissel funda Efrata, una comunidad pietista en Pensilvania, que sera antecedente de otras comunas pietistas que por su carcter clibe slo durarn hasta 1786. En 1774 Ann Lee y sus Shakers (tembladores), ex cuqueros, comienzan a fundar una serie de comunas en todo el pas. Para 1830 ya representaban 30 comunas y 5.000 miembros. Nuevamente el celibato, pero adems la muerte de su lder, llevar a una reduccin importante a partir de 1875.

Los Shakers se han caracterizado, adems de por sus danzas, por el especial gusto en la industria del mueble. Llama la atencin en el estilo de vida de esta gente, su simplicidad que nos recuerda a los actuales movimientos por una "simplicidad voluntaria" que se multiplican sobre finales de este siglo. En este sentido, es ilustrativa la siguiente cancin popular de la poca, cantada por sus miembros: 'Tis the gift to be simple, 'tis the gift to be free, 'Tis the gift to be simple, come down where we ought to be, And when we find ourselves in the place just right, 'Twill be in the valley of love and delight. When true simplicity is gain'd, To bow and to bend we shan't be asham'd, To turn, turn will be our delight 'Till by turning, turning we come round right...(32) En 1804 George Rapp comienza la fundacin junto al resto de los rapistas, de sus "comunidades de igualdad", en Pensilvania. Estas son disueltas en 1905. En 1819 Joseph Baumler, de origen alemn, funda en Ohio las comunidades de los zoaristas. Entre sus miembros haba muchos enfermos y pobres, lo que oblig a un esfuerzo comunitario y solidario que permitiera la supervivencia del grupo. La experiencia durar 80 aos, y su disolucin ocurri cuando el enriquecimiento comunal llev a los miembros a querer una divisin de bienes. En 1841 Humphrey Noyes funda la comunidad de Oneida (hoy importante productora de acero), predicando la tesis teolgica perfeccionista. Esta comunidad, sin embargo adquiri notoriedad por la prctica de una comunin total, ya sea de bienes, ya sea de amantes, por la va de los "matrimonios agrupados". La oposicin pblica fue muy fuerte y su lder termin entonces radicndose en Canad. En 1842 Christian Metz y sus inspiracionistas fundan aldeas comunales en Buffalo, Nueva York y luego la conocida Amana Society, hoy importante cooperativa agrcola en el estado de Iowa, con alrededor de 1.400 miembros. La lista de experiencias comunales religiosas que se establecieron en Estados Unidos luego de la Reforma podra ser interminable. Entre ellos, mencionemos finalmente a las hermandades moravia y bohemia, que han seguido teniendo una poderosa influencia en el pensamiento protestante en esta lnea; y a los 20.000 hutteranos que todava hoy se encuentran distribuidos en Norteamrica. 4.- Las Comunidades Cristianas en el siglo XX: economa de comunin y kibbutz cristianos. El siglo XX ha contribudo al fortalecimiento de una lnea muy diferente a las vistas hasta ahora en materia de comunidades. Desde el ambiente religioso, la generacin de comunidades se da en un plano mucho ms pastoral que socioeconmico. An as, las contribuciones han sido importantes, y merece especial reconocimiento dos fenmenos. En primer lugar, el desarrollo y fortalecimiento de la doctrina social de la Iglesia a

partir de la Rerun Novarum de Len XIII (1891), que legitim la accin social de numerosos movimientos catlicos que impulsaban un rol ms activo de la Iglesia sobre la "cuestin social". En segundo lugar, el Siglo XX es testigo de otro fenmeno de mucha importancia, como lo es la promocin de los laicos, y de su mano, la constitucin de la Accin Catlica con sus ncleos especializados en el mbito estudiantil y obrero. En ese marco, los nuevos aires en la Iglesia se ven plasmados en el Concilio Vaticano II y en la constitucin de numerosos movimientos dentro de la Iglesia volviendo a rescatar la importancia de lo comunitario, como ser el caso de los Cursillos de Cristiandad, los Neocatecumenales, las comunidades carismticas, el Movimiento Familiar Cristiano, Comunin y Liberacin, Movimiento de los Focolares, y grupos EAS. Salvo estos ltimos dos casos, que veremos enseguida, en el resto, sin embargo, su especial mirada a lo comunitario, no implicaba generar experiencias de carcter socioeconmico, sino ms bien se apoyaban en lo comunitario para defender una dinmica de trabajo que podra estimular una mejor evangelizacin. Un paso ms all fue dado, sin embargo, por los grupos EAS y el Movimiento de los Focolares. Estos movimientos, adems de basar su dinmica de trabajo en la composicin de pequeas comunidades de oracin y evangelizacin, han sido promotores de experiencias alternativas de hacer economa. El Movimiento de los Focolares es fundado por Chiara Lubich en Trento, en el ao 1943. Actualmente, desde sus oficinas centrales en Roma, Lubich junto a un selecto grupo de mujeres y en menor grado de hombres, dirige con xito a un movimiento actualmente difundido en 198 naciones, con 2.220.000 adherentes. La espiritualidad, de claras connotaciones ecumnicas, esta compartida entre 50.000 cristianos de distintas denominaciones, entre ellos ortodoxos, anglicanos, luteranos; 30.000 fieles de otras religiones, entre ellos hebreos, musulmanes, budistas, induistas, y 73.000 personas que se declaran no religiosas. Inspirados en la Doctrina Social de la Iglesia, y meditando la Encclica Centesimus Annus (1991) el Movimiento da un nuevo paso en el aspecto socioeconmico de su espiritualidad, subrayando el concepto de la comunin de bienes, que venan practicando desde sus orgenes, para dar lugar comenzada la dcada del noventa, a una serie de ciudadelas donde pudieran operarse y vivenciarse la forma de vida de las primeras comunidades cristianas, practicando de esta manera la economa de comunin. Si bien la primer ciudadela nace en Italia, la primera en incorporar la nocin de economa de comunin surge en las afueras de San Pablo, luego de una visita que realizara a aquella ciudad, la fundadora del Movimiento, Chiara Lubich: "Pues bien, en estos das naci en la ciudadela Araceli una idea: la de que tal vez Dios llama a nuestro Movimiento en Brasil, donde lo siguen 150 mil personas, a realizar la comunin de bienes, enriquecida por todos los principios de la doctrina social de la Iglesia, pero "globalmente", todo el Movimiento junto. Y pensamos que ese testimonio se poda llevar a la prctica concretamente comenzando por la ciudadela de Araceli" . (33) Esto ha llevado a que el Gobierno brasileo otorgara a Chiara Lubich, la Orden Nacional de la Cruz del Sur, en Octubre de 1997; justamente en

momentos que diversas Universidades de dicho pas, empezaban a mostrar inters por la economa de comunin. Los antecedentes de esta "economa de la comunin" que estaba naciendo de forma tan prctica, se remontan a la fundacin de la cooperativa "Loppiano Prima", situada en la ciudadela internacional de Loppiano, Italia. La utopa del Movimiento, al arrancar con la experiencia, que hoy rene otras catorce ciudadelas en todo el mundo, consista en recrear una ciudad moderna, con todo lo que la caracteriza, pero donde adems se d testimonio de la espiritualidad focolarina y de la comunidad de bienes. Contina diciendo Chiara Lubich: "Nosotros hemos explicitado lo congenial que es a la vida cristiana la comunin de bienes... Si todo el mundo la actuara, no existiran ms las desigualdades sociales, los pobres, los que sufren el hambre, los enfermos, los marginados" . (34) El punto de partida sera Araceli, donde deberan convergir diferentes empresas, expresamente dirigidas y gestionadas de forma eficiente, donde "cada uno tenga la posibilidad de una participacin propia"; y donde las utilidades deberan ser puestas en comn, de forma que una parte se destine a los necesitados, otra a la "formacin de hombres nuevos", y una tercera parte naturalmente para reinversin empresarial. Se daba de esta forma, al decir de Quartana, el primer paso de una comunin de bienes a una economa de comunin. Haciendo uso de nuestros conceptos socioeconmicos solidarios, podramos decir que los Focolares empezaron a hacer economa alternativa y solidaria en el plano de la distribucin (comunin de bienes), para pasar luego al plano de la produccin (economa de comunin)con el proyecto de las ciudadelas. Las comunidades cristianas comprometidas EAS, por su lado, son fundadas en Francia sobre fines de los aos cincuenta. La diferencia con respecto a otra serie de movimientos, adems de dinmicas de trabajo propias que no vienen al caso analizar, es que la propia constitucin de pequeos grupos de trabajo pastoral, llev a algunos a fundar en 1992, en Mxico, el primer kibbutz cristiano del que se tenga referencia. Dejemos que lo explique uno de sus fundadores, el P. Antonio Hortelano: "EAS, Comunidades Cristianas Comprometidas, consciente de los graves problemas sociales de nuestro tiempo y de que para solucionarlos no basta ni el cambio de los individuos uno por uno, ni las reformas legislativas desde arriba, sino que es cada vez ms necesario hacer experiencias concretas fuertes en plan piloto para formar lideres y ensayar cambios estructurales a nivel humano, se ha decidido a hacer una cadena de comunidades agropecuario-industriales en Iberoamrica y Africa. Y para ello se han inspirado los EAS en el kibbutz judo por ser la experiencia ms fuerte y mejor lograda en su estilo..." (35). Hoy el Kibbutz tiene seis hectreas y media, un rea comn de tres pisos donde viven sus integrantes y los invitados; zona de invernaderos altamente tecnologizadas, adems de rboles frutales y espacio para algunas microempresas. Un dato interesante es que el tiempo de trabajo se distribuye entre lo productivo (recordemos que es una comunidad agroindustrial) y actividades de promocin social entre las poblaciones ms desfavorecidas de la zona, lo que hace que el proyecto no sea cerrado

como era la caracterstica de las comunidades protestantes del Siglo XIX. Por cierto que al igual que en la experiencia israel, todos los ingresos se ponen en comn y se distribuyen de acuerdo a las necesidades de cada uno, lo que convierte a esta comunidad en una experiencia realmente alternativa en el plano de la distribucin. 5.- Concluyendo. Lo comunitario y lo utpico han ido de la mano a lo largo de la historia del cristianismo. Iluminados por la radicalidad de las primeras comunidades cristianas, a lo largo de todos estos siglos, siempre han existido expresiones del cristianismo tentadas a hacer del Reino de Dios una utopa posible y concreta. As lo demuestran las notables experiencias de economa alternativa que se fueron tejiendo a su interior, donde los lazos de solidaridad se constituyeron en factores dinamizadores de primer orden: desde las primitivas experiencias de vida cenobtica, pasando por la Repblica de los Guaranes, hasta llegar a las modernas comunidades cristianas; tenemos ejemplos y modelos que demuestran claramente cmo es posible hacer socioeconoma ms all de la lgica individualista, atomizada y racionalista instrumental que caracteriza el modelo de homo oeconomicus que pretende llevar adelante el neoliberalismo. Notas (1)Socilogo. Profesor de la Universidad de la Repblica y Universidad Catlica del Uruguay. Investigador en socioeconomas solidarias. Contactos con el autor: pguerra@usa.net (2) De hecho, este material multidisciplinario sobre comunidades, producido al comienzo de un nuevo milenio es fiel testigo de tan rica historia. (3)Cfr. Weber, M.: Economa y Sociedad, Mxico, FCE, 1969, cap. I, tomo I, pg. 32. (4) Lamentablemente Weber dej inconcluso su captulo sobre el mercado en la obra arriba citada. Algunas cosas, sin embargo, son especialmente tiles para nuestro repaso. El mercado a diferencia de las comunidades, por ejemplo, "que siempre suponen confraternizacin personal, y casi siempre, parentesco de sangre, es, en sus races, extrao a toda confraternizacin". Cfr. Ibidem., pg. 494. (5)Cfr. Tnnies, F.: Comunidad y Sociedad, Bs. As., Losada, 1947, p. 19. (6)Cfr. Etzioni, A.: The Moral Dimension:Toward a New Economics, New York, Free Press, 1988. (7)Cfr. Etzioni, A.: La Nueva Regla de Oro, Madrid, Paids, 1999. All, Etzioni en un esfuerzo de sntesis define a la comunidad mediante dos caractersticas: "la primera, una oleada de relaciones cargadas de afecto entre un grupo de individuos, relaciones que a menudo se entrecruzan y se refuerzan recprocamente (antes que meras relaciones de uno a otro o una cadena de relaciones individuales); la segunda, una cuota de compromiso con un conjunto de valores compartidos, normas y significados, as como una historia y una identidad compartidas, esto es, en una palabra, con una cultura". (8) A diferencia de los autores anteriores, a stos ms bien correspondera encasillarlos como filsofos sociales. No obstante ello, creemos que sus

nociones de lo comunitario continan formando parte de esta primer visin que hemos llamado macro social. (9)Cfr. Mounier, E.: Manifiesto al Servicio del Personalismo, Madrid, Taurus, 1976, p. 27. (10)Cfr. Mounier, E.: Idem. Ant., p. 79. (11)Cfr. Terra, J.P.: Mstica, Desarrollo y Revolucin, Montevideo, Ed. del Nuevo Mundo, 1969, p. 74. (12)Aunque indudablemente, una sociedad ser ms comunitaria en la medida en que existan ms y mejores experiencias en este campo microsociolgico. (13) El relevamiento excluye a los kibbutzim. Aqu lo que se observa es una reducida cantidad de kibbutzim religiosos, y similar comportamiento en materia de perdurabilidad. Para afianzar nuestra tesis, podramos hacer mencin a la experiencia alternativa de mayor perdurabilidad en el tiempo: la "Repblica de los Guaranes", de base eminentemente religiosa; al igual que las experiencias comunitarias benedictinas, que se remontan al S. VI. (14)Cfr. Medelln, Conclusiones 15,6 (15). Cfr. Chenu, M.D.: "La Iglesia de los pobres en el vaticano II", en Gastaldi, I.: Sntesis histrica del pensamiento de la iglesia sobre la pobreza y la justicia social, Santiago, Icheh, 1989. (16)Cfr. Medelln, Conclusiones 15,10 (17)Cfr. Regla de San Benito, Cap. XXXIII, Santiago, Cal y Canto, 1995. (18) Idem. Ant., Cap. XXXIV (19)Idem. Ant., Cap. XXXV (20)Idem. Ant., Cap. LIII (21)Al respecto el clsico estudio de Montalembert (notable orador, escritor y poltico, que junto a Lamennais contribuira a consolidar el catolicismo social sobre mediados del siglo pasado), Monjes de Occidente, muestra el papel que le cupo a esta orden en la conservacin y transmisin de la cultura greco-latina en toda Europa. Recordemos adems, los numerosos Papas que salieron de esta Orden: Silvestre II, Gregorio VII, Urbano II, etc., adems de filsofos, estadistas y artistas de primer relieve. (22) Estilo de vida que parece haber sido influenciado por San Pablo de Tebas, sobre mediados del Siglo III, quien se retirara al desierto en busca de la paz y tranquilidad necesaria para su re-unin con Dios; seguido luego por muchos discpulos. (23)Cfr. Hernndez, F.: La iglesia en la historia, Madrid, Col. Sntesis, 1984, Tomo I, p. 136-137. (24)Desde Juan VIII hasta Len IX (872-1049) hubo treinta y nueve papas legtimos y cuatro o cinco ilegtimos; varios de ellos fueron elegidos por la fuerza o anticannicamente; diez de ellos no lograron reinar ms de medio ao, otros fueron obligados a abdicar, mientras que dos o tres renunciaron a la tiara para volver a exigirla; en tanto siete murieron de muerte violenta. Cfr. Idem. Ant., p. 184. (25) Cfr. Hortelano, A. : Comunidades Cristianas, Salamanca, Sgueme, 1987, p. 24-25. (26)Guignebert, Ch. : El cristianismo medieval y moderno, Mxico, FCE, 1957.

(27)Gregorio VII (1073-1085) como archidicono haba sido inspirador de las reformas iniciadas por Alejandro II, un ex patario que destin sus esfuerzos a corregir la vida licenciosa de los poderosos y de los clrigos indignos. Gregorio VII continuar en esa lnea y ser adems uno de los precursores de la separacin entre Imperio y Pontificado. (28) Para el caso de las beguinas, ya su nombre (al-bigen-sis) sonaba provocativo para la ortodoxia y eso les vali persecuciones. Adems, algunas de sus miembros fueron acusadas de tomar contacto con los Hermanos del Libre Espritu, otra hereja pantesta de la poca que persegua la Inquisicin. An as Juan XXII protegi a aquellas que quisieran continuar con sus tareas caritativas y comunitarias, siempre que se mostraran claramente ortodoxas. Un buen relato de la labor de estas mujeres puede leerse en Epiney-Bugard, G. y Zum Brunn, E.: Mujeres trovadoras de Dios. Una tradicin silenciada de la Europa Medieval, Barcelona, Paids, 1998. (29)Cfr. Hernndez, F. Op. Cit., p. 180. (30)Inspirados en Moro, por ejemplo, y en medio de la Guerra Civil de 1642 en Inglaterra, tuvo lugar la experiencia de los liderados por Gerrard Winstanley, quienes bajo el nombre de los Diggers (cavadores), impulsaron reformas sociales y la prctica de la vida comunal. Finalmente son disueltos en 1650 por los terratenientes. (31)Cfr. Campanella, T.: "Cuestiones sobre la Repblica ideal", en Utopas del Renacimiento, Op. Cit., p. 212-113. (32)Cfr. Tower Sargent, L.: "Dreams and Other Products of NineteenthCentury Communities", the Fellowship for Intentional Community, USA, 1996. (33)Cfr. Entrevista a Chiara Lubich, en Quartana, P. Et alt.: Economa de Comunin. Propuestas y reflexiones para una "cultura del dar", Bs. As., Ciudad Nueva, 1992, p. 12. (34) Cfr. Quartana, P.: "Un programa: Economa de Comunin", en Idem. Ant., p. 23. Bibliografa Campanella, T.: "Cuestiones sobre la Repblica ideal", en Utopas del Renacimiento, Mxico, FCE, 1980. Epiney-Bugard, G. y Zum Brunn, E.: Mujeres trovadoras de Dios. Una tradicin silenciada de la Europa Medieval, Barcelona, Paids, 1998. Etzioni, A.: The Moral Dimension:Toward a New Economics, New York, Free Press, 1988. Etzioni, A.: La Nueva Regla de Oro, Madrid, Paids, 1999. Garca, M.: Regla de San Benito, Santiago, Ed. Cal y Canto, 1995. Gastaldi, I.: Sntesis histrica del pensamiento de la iglesia sobre la pobreza y la justicia social, Santiago, Icheh, 1989. Guignebert, Ch. : El cristianismo medieval y moderno, Mxico, FCE, 1957. Hernndez, F.: La iglesia en la historia, Madrid, Col. Sntesis, 1984, Tomo I. Hortelano, A. : Comunidades Cristianas, Salamanca, Sgueme, 1987. Hortelano, A.: "Kibbutz Cristiano EAS", mimeo, s/f. Mounier, E.: Manifiesto al Servicio del Personalismo, Madrid, Taurus, 1976. Quartana, P. Et alt.: Economa de Comunin. Propuestas y reflexiones para una "cultura del dar", Bs. As., Ciudad Nueva, 1992.

Terra, J.P.: Mstica, Desarrollo y Revolucin, Montevideo, Ed. del Nuevo Mundo, 1969. Tnnies, F.: Comunidad y Sociedad, Bs. As., Losada, 1947. Tower Sargent, L.: "Dreams and Other Products of Nineteenth-Century Communities", the Fellowship for Intentional Community, USA, 1996. Weber, M.: Economa y Sociedad, Mxico, FCE, 1969.

EMPRESAS

ALTERNATIVAS" de Luisditorial NORDAM, Uruguay.


Por Pablo A. Guerra

Me complace especialmente, y por varias razones, prologar este didctico y a la vez frtil libro que pone la Editorial Nordan a disposicin del pblico uruguayo. Se trata del primer libro de Lus Razeto que se publica en el pas, y eso es un primer motivo de alegra, a la vez que indicador de una importante y esperada renovacin para las ciencias sociales en Uruguay, preocupadas por el desarrollo de los cada da ms necesarios paradigmas alternativos. Un segundo motivo de complacencia, es provocado por el autor de la obra. A Luis Razeto lo considero uno de los pensadores sociales

contemporneos ms brillantes del continente. Sus estudios sobre economa popular y de la solidaridad, que se remontan a principios de los ochenta en Chile, han ido abriendo, casi sin quererlo, una especie de nueva sensibilidad en estudios sociales que perduran hasta hoy en da, entre otras cosas, por el impacto generado en materia de nuevos conceptos y categoras de anlisis social. Lus Razeto, con sus estudios de grado en filosofa y de postgrado en sociologa, incursionara luego en el estudio de las prcticas de hacer economa de los sectores populares, lo que lo llev necesariamente a intentar conceptualizar nuevas categoras de anlisis, que por distintas razones, o no existan o no eran utilizadas, en el marco de la teora econmica ms convencional. Razeto, adems de prestigioso investigador, profesor y conferencista de lo que l llamara por primera vez "Economa de la Solidaridad", no se qued, como muchos otros, en el rol de acadmico, sino que supo por varios aos, destinar adems de una parte de su tiempo a esta labor ms acadmica, otra parte no menos importante, a estimular la creacin y el desarrollo de lo que el lector aqu encontrar definido como "Empresas Alternativas". Prologar entonces, una obra de este gran autor, quien adems fuera profesor del abajo firmante en el Programa de Economa del Trabajo de Santiago de Chile, no deja de ser un motivo de especial alegra Otra de las motivaciones para prologar este texto, se vincula al estilo de redaccin que aqu desarrolla el autor. De todos los libros de Razeto vinculados a la Economa de la Solidaridad (Empresas de Trabajadores y Economa de Mercado, de 1982, Economa de la Solidaridad y Mercado Democrtico, Tomos I, II y III, de 1984 a 1988, Las organizaciones econmicas populares, de 1986, Economa Popular de la Solidaridad, de 1986, Economa Popular de solidaridad. Identidad y proyecto en una visin integradora, de 1986, De la Economa Popular a la Economa de la Solidaridad en un Proyecto de Desarrollo Alternativo, de 1993, Los caminos de la Economa de la Solidaridad, de 1993, Las donaciones y la economa de solidaridad, de 1994, Crtica de la Economa, Mercado Democrtico y Crecimiento, de 1994, y Desarrollo, Transformacin y Perfeccionamiento de la Economa en el Tiempo, de 2000) , el que aqu nos presenta la Editorial Nordan probablemente sea el ms ilustrativo y gil para la lectura del interesado en las prcticas concretas que puedan conducir a la construccin de una verdadera economa solidaria. Razeto en este libro, prefiere detenerse no tanto en la construccin de la teora econmica, como en la presentacin de las diversas modalidades que expresan valores, identidades, culturas, principios y recursos alternativos a los hegemnicamente presentes en nuestros mercados determinados. Esto lo hace un libro especialmente sugerente para quienes quieran incursionar en estos nuevos paradigmas sin enfrentarse a ese leguaje tcnico tan comn entre la mayora de los libros de economa. Pero indudablemente, el motivo central que nos lleva a prologar el libro, es sin duda la temtica expuesta: el lector tendr una oportunidad propicia para introducirse en la Economa de la Solidaridad. Lentamente este concepto ha ido ingresando en el vocabulario de los uruguayos, sobre todo por la labor de difusin que hemos estado realizando tanto en el campo acadmico, como a nivel de organizaciones sociales y populares, seculares y de Iglesia. A pesar de ello, posiblemente domine en el pblico

general una imagen algo difusa sobre el alcance de un trmino que justamente ha sido especialmente desarrollado por el autor chileno. En ese sentido, queremos recordarle a nuestros lectores, que la Economa de la Solidaridad la podemos entender hoy como una verdadera corriente de pensamiento genuina de nuestro continente. Efectivamente, a diferencia de buena parte de las doctrinas e ideologas, as como de las grandes teoras en ciencias sociales, que imperaron en nuestros pases a lo largo de este siglo, la Economa de la Solidaridad no nace en los pases centrales, sino que es fiel expresin del anlisis que nuestros cientistas sociales han realizado sobre los concretos dramas econmicos y de las respuestas sociales que se han generado desde los pueblos de Amrica Latina. La expresin nace a comienzos de los ochenta en Chile, cuando en medio de un desempleo avasallante, un grupo de investigadores se propone estudiar cmo hacan los sectores populares para subsistir. El contacto con ellos, permiti a los acadmicos observar prcticas econmicas alternativas a las hegemnicas, basadas en valores y racionalidades muy distintos a los que la economa neoclsica nos haca creer que guiaban nuestras acciones. De la nocin de economa popular a la de economa de la solidaridad solo habra un paso, aunque sin caer en estriles romanticismos que en algn momento el mismo Razeto intenta descartar (en este sentido, nunca est de ms sealar que no toda economa popular es expresin de economa de solidaridad; y que no toda economa de la solidaridad se enmarca en lo que llamamos economa popular). A partir de entonces, quienes hemos dedicado buena parte de nuestros esfuerzos profesionales, a estudiar y asesorar en estas temticas, consideramos que la Economa de la Solidaridad, de la mano de Razeto, persigue al menos dos objetivos. Uno de carcter ms prctico: rescatar las formas de hacer economa (esto es, de producir, consumir, distribuir y acumular) que podemos considerar alternativas a las formas que predominan en nuestros mercados. El otro es ms terico: difcilmente podamos rescatar en su plenitud estas experiencias, con el herramental conceptual (categoras de anlisis) que nos ofrece la economa ms convencional (tanto en sus variantes clsicas, neoclsicas, keynesianas o marxistas), lo que hace ineludible pensar a la Economa de la Solidaridad, tambin como un esfuerzo de reconceptualizar y reelaborar la teora macro y micro econmica. De esta manera, la Economa de la Solidaridad, munida de nuevas categoras de anlisis, fruto de un riguroso y plural anlisis en materia de teora de produccin, distribucin, consumo, etc., logra conformar un corpus terico propio, que en definitiva va en auxilio de estas experiencias concretas que son fieles testimonios de que existen formas distintas de hacer economa, y por lo tanto, de expandirse estas racionalidades alternativas, probablemente logremos llegar a esa utopa de un mercado verdaderamente democrtico, integrador y solidario(1) . Sin duda que la Economa de la Solidaridad no ha estado sola en estos intentos por reformular la ciencia econmica y rescatar las experiencias alternativas. En tal sentido, hemos sido testigos en las ltimas dcadas, del surgimiento desde diversos mbitos acadmicos, de serios intentos por reelaborar los principales supuestos tericos con los que parte la

economa ms convencionalmente divulgada. Indudablemente esta ciencia econmica comienza a desarrollar sus nociones ms abstractas con John Stuart Mill a mediados del siglo pasado. La escuela neoclsica (originalmente concebida por Gossen, Jevons, Walras, Bohm Bawerk, y Pareto), al romper con una tradicin economicista ms ligada a las ciencias sociales, como la que tiene lugar con Smith, Ricardo, Castilln, (e incluso el propio Mill), que intenta descifrar el origen de la riqueza a travs de un fenmeno evidentemente social como lo es el trabajo humano; empieza a construir un modelo interpretativo del comportamiento, donde se sustituye el trabajo por el mercado, como objeto bsico de anlisis, y se pasa a una concepcin del hombre como "homo oeconomicus", que desconoce los aportes de otras disciplinas. Por su lado, casi sistemticamente, en el anlisis de formas alternativas a las ms propiamente capitalistas y estatales, los actores encargados de llevarlas adelante, ante la ausencia de teora que logre explicar razonablemente sus acciones, han preferido negar de la economa. El resultado ms contundente en la materia es que muchos sectores han preferido construir una especie de discurso "anti econmico", que recoge antecedentes incluso en algunas versiones escritas. Evidentemente, al provenir de las ciencias sociales, el objeto de la economa de la solidaridad no ha sido ni ser atentar contra la economa, sino lograr una crtica lo ms acertada posible a los efectos de comprender mejor la lgica de accin de una inmensa cantidad de sujetos que no se comportan de acuerdo a modelos preestablecidos por la economa neoclsica, como se encargar de demostrar Razeto a lo largo de este libro. Frente a estos acontecimientos, somos de la idea de enfrentar los estudios de la economa neoclsica, volviendo a las fuentes de la economa poltica. Fruto de esta bsqueda es que numerosos investigadores de Norteamrica y Europa, han desarrollado una nueva disciplina a la que han llamado "socio-economa", y que quisiera citar en este momento, justamente para demostrar la sintona con quienes trabajamos en el marco de la economa de la solidaridad. Ms all de la pluralidad de concepciones en una corriente que rene a prestigiosos economistas y socilogos como Boulding, Hirchman, Galbraith, Sen(2) , Simon, Bordieu, Etzioni, etc., la socio-economa parte de ciertas premisas: 1.- las personas no son entendidas como seres calculadores, caracterizables por su racionalismo, sangre fra y propio inters. 2.- la modificacin del argumento de racionalidad. 3.- la imbricacin societal del mercado, y el consecuente papel en l de las instituciones y el poder poltico; y 4.- el incremento de elementos emprico-inductivos en el estudio del comportamiento econmico (3). La "Economa de la Solidaridad", por su lado, como ya dijimos, nace en Latinoamrica, siendo su ms celebre expositor el autor del libro que el lector tendr seguramente el gusto de leer. La "Economa de la Solidaridad", ya convertida en verdadera escuela de pensamiento en Amrica Latina (4), comienza su anlisis separando acertadamente las cuatro partes de un acto econmico (produccin, distribucin, consumo y

acumulacin), a partir de lo cul construye diversas categoras y teoras que nos ayudarn a comprender mejor a la economa popular y solidaria. Podramos en tal sentido definir a la Economa de la Solidaridad como un modo especial y distinto de hacer economa, que por sus caractersticas propias consideramos alternativas respecto de los modos capitalista y estatista predominantes en los mercados determinados. Al respecto, en el plano de la produccin, el elemento sustancial definitorio de esta particular racionalidad econmica, est dado por la presencia central del factor C como categora organizadora. El factor C tiene expresiones variadas. Como seala Razeto, "se manifiesta en la cooperacin en el trabajo, que acrecienta la eficiencia de la fuerza laboral; en el uso compartido de conocimientos e informaciones que da lugar a un importante elemento de creatividad social; en la adopcin colectiva de decisiones, en una mejor integracin funcional de los distintos componentes funcionales de la empresa, que reduce la conflictividad y los costos que de sta derivan; en la satisfaccin de necesidades de convivencia y participacin, que implica que la operacin de la empresa proporciona a sus integrantes una serie de beneficios adicionales no contabilizables monetariamente, pero reales y efectivos; en el desarrollo personal de los sujetos involucrados en las empresas, derivados de la comunicacin e intercambio entre personalidades distintas, etc.". En el plano de la distribucin, lo distintivo y definitorio de la economa solidaria consiste en que los recursos productivos y los bienes y servicios producidos, fluyen, se asignan y distribuyen, no solamente por medio de las relaciones de intercambio valoradas monetariamente (como sucede en el sector ms propiamente capitalista), sino tambin mediante otras relaciones econmicas que permiten una mayor integracin social. En concreto: a) Donaciones: esto es, transferencias unilaterales por la cual una parte (donante) transfiere a otra (beneficiario) un bien o un servicio sin esperar nada a cambio. Las donaciones, desconocidas por la economa convencional en sus anlisis mercantiles, sin embargo, constituye una relacin absolutamente fundamental en cualquier mercado. En EUA, por ejemplo, para el ao 1994, el dinero donado represent 144 mil millones de dlares, de los cules slo el 5.1% correspondi a empresas(5) . En empresas y grupos humanos alternativos las donaciones constituyen un hecho normal. b) Reciprocidad: transferencias bidireccionales entre sujetos ligados por lazos extraeconmicos de amistad y confianza, que no implican el establecimiento de equivalencias formales entre los valores. c) Comensalidad: transferencias pluri-direccionales entre distintos sujetos que constituyen un grupo humano integrado por vnculos familiares, religiosos, sociales, culturales, etc. Los bienes, seala Razeto, fluyen libremente en trminos de compartir, distribuir y utilizar en funcin de necesidades individuales o comunes. d) Cooperacin: transferencias bidireccionales mltiples, de bienes aportados por sujetos individuales a un sujeto colectivo del que forman parte. A posteriori, el sujeto colectivo compensa a cada uno segn su contribucin. Es el esquema de la distribucin en cooperativas.

En el proceso de consumo la solidaridad se verifica en una particular forma de consumir que se apoya en una cultura diferente a la predominante en cuanto satisfaccin de las necesidades. Algunos rasgos distintivos en la materia son la preferencia por el consumo comunitario sobre el individual; la integridad en la satisfaccin de las necesidades de distinto tipo; en algunas formas populares de economa solidaria se destaca la proximidad entre produccin y consumo; y finalmente, debemos sealar que en estos casos el consumo tiende cualitativamente a la simplicidad y austeridad. Incluso esto lleva a una valoracin mucho mayor de los "problemas ecolgicos" de tal forma que la Economa Solidaria muestra un compromiso mayor no solo en la produccin, sino tambin en el consumo, por los frutos de la naturaleza. De tal manera lo anterior, que en algunos de nuestros ltimos trabajos, hemos preferido llamar al nuevo paradigma, en nuestro intento de conciliar la socioeconoma por un lado y la economa de la solidaridad por el otro, paradigma "socio-econmico solidario". Evidentemente, estas dos lneas acadmicas vienen respaldadas por una historia muy rica tanto en lo prctico como en lo terico, de impulso a formas diferentes y solidarias de hacer economa. Entre las fuentes, cabe rescatar el aporte de los socialistas utpicos, del movimiento cooperativo, la economa humana de Lebret, el comunitarismo de Mounier, los movimientos autogestionarios, la prctica del socialismo libertario, la accin de vida en comunidades, la Doctrina Social de la Iglesia Catlica, los aportes de un "Desarrollo a Escala Humana", etc. Invitamos al lector entonces, a disfrutar de este libro y a interpretar con "lentes" distintos a los usuales, las diversas formas de "hacer socioeconoma". Estamos convencidos, que estas lneas de accin y reflexin sern fundamentales en este siglo que comienza, para superar ese "desorden establecido" del que hablaba Mounier, y empezar a construir "desde el pi", una sociedad ms justa y solidaria. Notas (1)Recordemos que las utopas no significan, como piensan los conservadores, algo imposible, sino ms bien algo difcil, no cabe ninguna duda, pero tambin alcanzable o realizable. Recordemos tambin que los mercados no tienen "una lgica", sino todas las que la sociedad les quiera dar: lo que sucede es que hoy la predominante -no la nica- segn nuestras propias tesis, es la lgica desintegradora e individualista que se resume en la figura neoclsica del homo oeconomicus. (2)Galardonado como Premio Nobel de Economa 1998. Este profesor nacido en la India hace 65 aos, rompe con diez aos de Premios otorgados a la escuela neoclsica. Quiz exprese una evidencia ms de los cambios culturales que se estn operando en esta materia sobre fines de siglo. (3)Cfr. Etzioni, A. en Prez Adn, J.: Socioeconoma, Madrid, Ed. Trotta, 1997, pg. 9-10. (4)As lo muestra el hecho que numerosas Universidades del continente hayan instaurado Ctedras de Economa Solidaria. Adems, muchas organizaciones sociales, sindicales, comunitarias y cooperativas han adherido al postulado de una Economa Solidaria. La Iglesia Catlica, por

su lado, fundamentalmente a travs de sus Pastorales Sociales se ha definido, a la luz de las ltimas Encclicas Sociales, por esta lnea. Finalmente, ciudadanos de diversos pases de Amrica han promovido -y logrado- que en las Constituciones de sus respectivas Naciones, figure la voluntad de apoyar las iniciativas provenientes de la Economa Solidaria. (5)Cfr. Giving USA 1996, sobre datos del Council for Aid in Education, Foundation Center y The Conference Board. En Revista Tercer Sector, Ao 3, No. 15, Bs. As., Mayo 1997.
Lic. Pablo A. Guerra Profesor e Investigador en Economa de la Solidaridad y Socioeconoma

SOCIOECONOMA PARA AMRICA LATINA.


Por Pablo A. Guerra (1)

Sumario:
1.- Introduccin; 2.- La prctica socioeconmica en Amrica Latina; 3.- La teora socioeconmica en Amrica Latina; 4.- Activacin socioeconmica de los pobres: la economa popular; 5.- Hacia un nuevo concepto de desarrollo en Amrica Latina; 6.- El consumo y las necesidades humanas desde una ptica alternativa; 7.- Pluralidad de necesidades y desarrollo.

1.- Introduccin. En los ltimos aos hemos observado desde las ciencias sociales la necesidad que cada vez mayores cantidades de personas tienen, de contar con un concepto diferente al que ha sido paradigmtico las ltimas dcadas en materia de desarrollo. En concreto, diferentes grupos sociales de diversas partes del mundo, del norte y del sur, se vienen movilizando para cambiar el sentido que la propia sociedad le ha dado al desarrollo, sobre todo luego de la II Guerra Mundial. En ese sentido, la simple alineacin desarrollo-crecimiento, pareciera estar sumergida en una enorme crisis, al menos si las sociedades toman en cuenta -alumbradas por la labor de las ciencias sociales- las externalidades provocadas por el crecimiento en todos los pases del mundo. Los problemas ecolgicos, vienen a sintetizar de esa manera, una expresin real a la vez que alarmante de la anotada alineacin, a la vez que trajo consigo un paradigma que denota una seria ausencia de la necesaria pregunta del para qu? que debe acarrear todo objetivo perseguido por las sociedades. Por su lado, este fin de siglo, tambin presenta como rasgo caracterstico el problema del desempleo an en pases que logran exitosas tasas de crecimiento. De esta manera, tenemos que el mero aumento del PBI, indicador ya de por s escasamente relevante a la luz de nuestro marco terico, no necesariamente conduce a mayores tasas de empleo, o a mejorar la calidad de los mismos, a la vez que pone en jaque la sustentabilidad del planeta. En el plano estrictamente terico, creemos que ese modelo de desarrollo, que se igualaba al crecimiento, fue impuesto por los pases "centrales" a los llamados "perifricos", partiendo del presupuesto que las relaciones econmicas que deban regir a los segundos, eran las de "intercambios", esto es, las relaciones econmicas ms propiamente mercantiles, al menos partiendo de un concepto de mercado determinado como el que empez a primar con fuerza a partir de la Revolucin Industrial inglesa del Siglo XVIII. En tal sentido, puede comprenderse cmo para los voceros del desarrollo en nuestros pases, sobre todo desde mediados de siglo, cuando se desata en Amrica Latina una fermental discusin acerca de las polticas que deban regir el desarrollo de nuestros pueblos, el mercado deba catapultarse como la gran institucin reguladora, y bajo su amparo, deban constituirse las unidades econmicas que daran origen a las relaciones de compra - venta,

supuestamente las ms eficientes y correctas en aras del promocionado crecimiento. De hecho, la ciencia econmica pareci desconocer a lo largo de este siglo, la existencia de unidades econmicas que funcionaban con reglas de juego independientes y/o ajenas a las estipuladas por el mercado, constituyendo relaciones econmicas diferentes a las de compra-venta, o relaciones de intercambio. La ciencia econmica se convertira de este modo, al menos en sus visiones ms neo-clsicas y/o simplistas, en una ciencia de una forma particular de hacer economa, que no era otra que la predominante en el mundo occidental luego del Siglo XVIII. De esta forma, desconoca la riqueza de formas, modos y maneras de hacer economa, esto es, de producir, consumir, distribuir y acumular, distintas a las que coincidan con su modelo establecido como el nico posible en sociedades complejas. Craso error, lo anterior, al menos si nos detenemos, como cientistas sociales que somos, en las formas reales de hacer economa de muchas unidades econmicas que se comportan de acuerdo a normas, actitudes y valores desconocidos o minimizados por las visiones ms neo-clsicas de la economa. En efecto, las ciencias sociales, y aqu por cierto incluyo no solo a la sociologa y a la economa "heterodoxa", sino adems, fundamentalmente a la antropologa econmica, y la historia econmica, han sido testigos de prcticas econmicas que van ms all del paradigma del mercado que ha regido los modelos de desarrollo ms insistentemente implementados en buena parte del mundo. Segn la tradicin de la antropologa econmica, donde Karl Polanyi se constituy como uno de los voceros ms connotados, el comportamiento competitivo mercantilista, que hoy se pretende declarar como normal para todas las sociedades, es solo uno de los posibles entre las tres formas bsicas de relaciones de cambio. Ms all de la lgica de los intercambios, han insistido numerosos investigadores, llamativamente silenciados por los voceros neoliberales de la ciencia econmica, han existido y existen las lgicas de reciprocidad, y de redistribucin. En este sentido, la socioeconoma se convierte en una particular mirada de estos fenmenos sociales, valindose de un argumento central, cul es, que toda economa se halla imbricada en una sociedad (2). 2.- La prctica socioeconmica en Amrica Latina. La evolucin de la historia de las ideas, y las prcticas sociales en la humanidad han sido testigos, desde el comienzo de la edad moderna, aunque ms acentuadamente a partir de la Revolucin Industrial, dadas las enormes consecuencias en los estilos de vida de la gente, de diferentes intentos por pensar y hacer economa de forma alternativa. En Amrica Latina, estos intentos encuentran sus races luego de la conquista por parte de los europeos de tierras americanas. Las formas concretas de produccin, distribucin, consumo y acumulacin, que componen las fases de la economa, impulsadas por los europeos en estas tierras, chocaban directamente contra los valores y formas concretas que en la materia desarrollaban las diferentes culturas precolombinas. Valga en tal sentido, la famosa carta enviada al Presidente Franklin por parte del

Jefe Seattle de la tribu de los Suwanish, donde se evidencian notorias diferencias acerca de lo que se compra y vende, de lo que puede ser intercambiado, y de lo que forma parte de valores superiores a los mercantiles. Decamos que desde ese momento de la conquista, se sucedieron diversos intentos por preservar las particulares culturas econmicas de nuestros pueblos, a la par de lograr novedosas formas y unidades econmicas que basadas en los principios y valores nativos, hicieran posible su supervivencia, alejados de los circuitos mercantiles que se intentaban plasmar en estas tierras. La labor que en la materia han tenido las rdenes franciscanas, dominicas, y sobre todo jesuitas, ha sido fundamental en tal sentido. Las misiones jesuitas establecidas en las regiones de Itatin, Guayra y Tape, entre principios del siglo XVII hasta el ao 1768 (3), que dieron origen a la llamada "Repblica de los Guaranes" (en obvia alusin a la utpica construccin Platnica en su Repblica), lograron no solo conservar el grueso de su cultura autctona, sino adems la supervivencia de la etnia en los peores aos de la institucin de la encomienda. Pero sobre todo, lograron establecer de forma muy eficiente, un ordenamiento socioeconmico, de base comunitaria, que durante ms de un siglo y medio, satisfizo a stos guaranes una pluralidad de necesidades en base a relaciones de reciprocidad y redistribucin. Hasta el da de hoy son conservados rasgos de estas formas alternativas, que nosotros podemos llamar, sin duda, prcticas socioeconmicas. Es particularmente visible, por ejemplo, en las diferentes culturas nativas de nuestro continente: la cultura andina, los mapuches, las culturas caribeas, los indgenas chiapanecos, levantndose contra la opresin poltica y econmica; los asentamientos comunitarios del Movimiento Sin Tierra en Brasil, etc., son algunos ejemplos categricos de cmo decenas de miles de hombres y mujeres aspiran a hacer socioeconoma, esto es, de incorporar todo su bagaje cultural, valores y ritos, en el quehacer econmico, para hacer de ste, un subsistema incorporado a lo social, y no como quieren hacernos creer desde el neoclasicismo, un orden superior ms all de lo socialmente instituido. Se tratan adems, de formas no solo alternativas, sino adems eficientes si se las analiza desde una ptica socioeconmica, como es nuestra intencin. En el caso del Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, en Brasil, ya son 140.000 las familias asentadas en tierras, antes improductivas por parte de grandes latifundistas, ahora produciendo alimentos vitales para todo el pas. Gran parte de estos asentamientos, adems, se organizan en torno a cooperativas de produccin, asociadas a la Confederaco das Cooperativas de Reforma Agraria do Brasil (Concrab) , bastante crtica a las tendencias mercantilistas de muchas cooperativas tradicionales nucleadas en torno a la ACI. En el caso de estos asentamientos, no solo notamos un aumento notable de la productividad de los suelos, unido a las prcticas de produccin sino ecolgicas, al menos autosustentables; sino adems, se puede observar una inversin muy importante en educacin; un status de la mujer mucho ms equitativo con respecto al imperante en el resto del campo en Brasil; y

una concientizacin poltica que sin duda contribuye al fortalecimiento de la ciudadana. Podramos seguir sumando experiencias exitosas a lo largo de todo el continente, que han intentado ser no slo eficientes en el plano econmico (condicin excluyente en nuestros mercados globalizados), sino adems en el plano social, involucrando en definitiva, la satisfaccin de diversas y plurales necesidades humanas como veremos ms adelante. 3.- La teora socioeconmica en Amrica Latina. Nos interesa resaltar los intentos provenientes desde las ciencias sociales para interpretar estos fenmenos, rescatarlos desde sus propias racionalidades, y construir una teora que logre dar cuenta de sus caractersticas ms especficas. Surge de esta manera, en Amrica Latina, sobre comienzos de la dcada del ochenta, una corriente de pensamiento llamada Economa de la Solidaridad, que luego es divulgada por todo el continente hasta ser hoy referente para mltiples movimientos sociales, la Iglesia Catlica, los Estados, y el propio mundo acadmico. Ya hemos hecho referencia en mltiples oportunidades a la vinculacin que existe entre la socioeconoma, nacida en los pases centrales, y la economa de la solidaridad, de origen latinoamericano. De hecho, la economa de la solidaridad puede ser entendida como una de las escasas lneas de reflexin que han dado paso a verdaderas "escuelas", con origen en nuestro continente. En la escasa lista de antecedentes, figuran el estructuralismo cepalino, la teora de la dependencia, y la teologa de la liberacin. As como la socioeconoma impulsa la necesidad de entender al mercado imbricado en la sociedad, y a las motivaciones humanas no entendidas en los trminos meramente egostas e individualistas, impulsando para ello una nueva teorizacin que superara la hegemnica visin neoclsica; la economa de la solidaridad nace en nuestro continente persiguiendo dos grandes objetivos: en primer lugar, rescatar las formas econmicas alternativas a las meramente mercantiles, basadas en valores solidarios, tanto en el plano de la produccin, como de la distribucin, consumo y acumulacin. En segundo lugar, reinventar la teora econmica, construir nuevos presupuestos y categoras de anlisis, que justamente pudieran dar cuenta de esas formas alternativas. Efectivamente, la teora econmica neoclsica, difcilmente puede dar cuenta de las formas solidarias de hacer economa, basada en sus presupuestos, y munida de categoras de anlisis ajenas a esta realidad. Desde el concepto de empresa, hasta la teora de factores, pasando por el anlisis de las relaciones econmicas y las motivaciones para el consumo, obtenemos la necesidad imperiosa de construir un nuevo herramental que permita situar en el lugar justo, a las formas econmicas que se basan en el trabajo y la cooperacin, sobre el capital; que distribuyen de acuerdo a relaciones de donacin, reciprocidad, redistribucin y comensalidad; a diferencia de las meras relaciones de intercambio por el cul se da a cambio de algo, razn por la cul, los que no tienen nada valorado por el mercado, simplemente no tienen derecho a recibir nada, fenmeno por dems comn, en los procesos de marginalizacin crecientes en nuestro

continente; que consumen de forma ecolgica y crtica, sin caer en el galopante consumismo; que prefieren acumular en sociabilidad y no en poder y materialidad. En este sentido, decimos que esta nueva teorizacin no se basa en la nada. Caeramos, si as fuera, en un ideologismo muy comn en esta lnea de reflexin alternativa. En este caso, se propone hacer ciencia, y elaborar teora en base a realidades presentes frente a nuestros ojos, que no obstante, pueden pasar desapercibidas, si usamos los anteojos neoclsicos. Con suerte, sino pasan desapercibidas, darn lugar a comentarios como que se tratan de formas de transicin hacia el capitalismo, de escaso impacto en el mercado, etc. Craso error lo anterior si nos atenemos a algunas de las formas ms frecuentes de socioeconoma - solidaria, como sucede con las donaciones. Efectivamente, las donaciones tuvieron un escaso desarrollo en la teora econmica, hasta que el socioeconomista Kenneth Boulding, fundador de la Association for the study of the grants economy , publicara en 1973 su "The Grant Economy of love and fear"(4) . Luis Razeto, en Amrica Latina, afina la teora, abriendo una gama ms amplia de relaciones econmicas. Sin embargo, lo que importa ahora es sealar, la importancia fundamental que tiene para todos los pueblos, especialmente los de ms bajos ingresos, las donaciones econmicas, ya sea en trminos materiales, monetarios, o incluso por medio del trabajo, dando origen a oleadas importantsimas de trabajo voluntario. Tambin podemos decir lo mismo de las relaciones de reciprocidad. Estas han sido ampliamente estudiadas en nuestro continente, ya sea aplicada a casos concretos de experiencias histricas exitosas basadas en este tipo de relacionamiento(5) , ya sea aplicado al caso de las comunidades nativas(6) , ya sea aplicadas al trabajo cotidiano de las familias pobres del Sur del continente(7) . La institucin social del "cuate" en Mxico, del "compadre" en amplias regiones del continente, o de las "gauchadas" en el Ro de la Plata, son solo algunos ejemplos de ello. Evidentemente que estas relaciones van a tener escasa relevancia en el mercado, si nos guiamos por el criterio tradicional e insuficiente del PBI. Como se sabe, pero no se dice, el PBI lejos de medir las riquezas de un pas, solo cuantifica las relaciones que tienen lugar bajo formas de intercambio. Deja de lado, por tanto, una enorme cantidad de relaciones extramercantiles, de indudable importancia en nuestro continente: desde el autoabastecimiento, pasando por las donaciones, las relaciones de reciprocidad, o incluso el trueque, institucin que lejos de desaparecer, est teniendo nuevo auge en numerosas barriadas populares de nuestros pases(8) . 4.- Activacin socioeconmica de los pobres: la economa popular. Creemos que uno otro de los fenmenos interesantes en los ltimos aos, en Amrica latina, es la activacin socioeconmica de los sectores populares, dando origen a nuevas prcticas promovidas a raz de los nuevos procesos de marginalizacin. Seala el citado Luis Razeto que "prcticamente en todos los pases de Amrica Latina, en los ltimos cincuenta aos se han verificado sucesivos procesos de activacin y

movilizacin de las clases y sectores sociales subalternos; procesos que, como en ondas sucesivas, han ido determinando el surgimiento de sujetos y movimientos sociales cuya presencia y accin han sido muy importantes en la configuracin de los procesos y conflictos ideolgicos, polticos, sociales y econmicos" (9). En primer lugar, estos sectores populares se han movilizado desde un punto de vista geogrfico, pasando del medio rural al medio urbano, atrados por las supuestamente mejores condiciones de vida que otorgaba la ciudad (sistema de salud, educacin, plazas de trabajo, etc.). Esta masa de poblacin, movilizada geogrficamente, se ira estableciendo en los cinturones de las grandes ciudades, dando origen a mediados de siglo, a los "cantegriles", "villas miserias", "favelas" o "callampas", como se dieron en llamar las poblaciones marginales en varios pases latinoamericanos. Debido a que esa movilizacin geogrfica fue mayor a la demanda efectiva de mano de obra por parte de las ciudades, es que se van constituyendo grandes ncleos de pobreza extrema, que segn Razeto obliga a una nueva movilizacin, esta vez llamada movilizacin social, que presenta dos dimensiones: "por un lado es un esfuerzo por constituir sociabilidad, relaciones humanas, vnculos comunitarios, entre pobladores que dejaron atrs sus tradicionales relaciones humanas y sociales... Por otro lado, implica procesos de organizacin en torno a un conjunto de reivindicaciones especficas, todas ellas formando parte de una misma bsqueda de insercin, integracin y participacin en la vida moderna: acceso al trabajo y estabilidad en el mismo, acceso a la vivienda, acceso a los servicios pblicos de salud y educacin..." (10). Es en este marco que surgen los primeros actores sociales emergentes del mundo popular: junta de vecinos, comits de vivienda, centro de madres, grupo de cesantes, etc. Paralelamente al involucramiento del Estado, por medio de Leyes y promocin social para dar solucin a estos problemas, es que se da paso a una nueva oleada de movilizacin, esta vez, una movilizacin poltica. Es decir, los sectores populares son activados polticamente. Partidos conservadores, junto a partidos reformistas, social cristianos y de bases marxistas, se disputan este sector considerado para unos "estratgicos", para otros como mera "masa electoral", para unos terceros "agentes propicios para el cambio" y finalmente "actores privilegiados para su propio desarrollo" para el resto. Ahora bien, el fracaso del Estado de Bienestar por un lado, inoperante para dar soluciones a masa humanas tan importantes, y por otro, la crisis institucional que irrumpira en escena a principios de los setenta, echaba por tierra este proyecto de activacin poltica de los sectores populares Aislados de los agentes polticos una vez implantadas las dictaduras en el continente, y cadas o por lo menos rebajadas, las polticas sociales del Estado protector, el sector se vio obligado a dar un paso ms all e implementar la llamada movilizacin econmica del mundo de los pobres. Esta activacin econmica del mundo popular se da al margen de la actividad de los partidos polticos y del Estado por las causas sealadas. Da origen a la "economa popular", esto es, "el conjunto de formas (individuales, familiares, grupales) y niveles (de sobrevivencia,

subsistencia o desarrollo)" que se dan los sectores populares para hacer economa, "combinando recursos y capacidades (laborales, tecnolgicas, organizativas y comerciales) de carcter tradicional con otras de tipo moderno, dando lugar a un increblemente heterogneo y variado multiplicarse de actividades orientadas a asegurar la subsistencia y la vida cotidiana" de los ms pobres De esta manera, los sectores populares, pasaron de expresarse en trminos meramente reivindicativos y presin, a hacerlo de forma ms activa y autnoma, creando ellos mismos los mecanismos necesarios para hacer frente a sus dramas diarios, es decir, haciendo economa por sus propios medios. Esta particular movilizacin popular, a su vez, ha ido generando en muchas ocasiones, experiencias de produccin, distribucin y consumo, basados en valores, principios, recursos y mecanismos distintos y alternativos a los hegemnicos en nuestros mercados determinados. Al igual que lo sucedido con los otros fenmenos socioeconmicos arriba sealados, la marginalizacin y escaso desarrollo en el plano mercantil de la economa popular, llev a una paralela marginalizacin del plano acadmico, resultado de lo cul, la ciencia econmica ms convencional, no poda (o no quera) con sus categoras y supuestos, interpretar adecuadamente sus formas de organizacin. 5.- Hacia un nuevo concepto de desarrollo en Amrica Latina. Vimos cmo el concepto de desarrollo est en pleno proceso de revisin por parte de un nmero importante de personas en nuestros pases. En los ltimos aos hemos comprendido que el mero crecimiento no contribuye por s mismo a un verdadero desarrollo de los pases. Es notorio observar cmo la evolucin positiva del PBI no se relaciona con mejores indicadores en materia social: el desempleo sigue siendo preocupante; las condiciones de empleo se orientan a un mayor precarizacin; la pobreza sigue aumentando en nmeros absolutos, y por momentos histricos tambin en trminos relativos; la reforma de los sistemas de seguridad social, otrora basados en el principio de solidaridad, da lugar a una proporcin importante de ciudadanos sin cobertura; los campesinos y pequeos productores caen a pasos agigantados en nuestros campos a expensas del avance capitalista; los cordones de marginalizacin son cada vez mayores en las principales ciudades del continente; en fn, la violencia ciudadana campea, y los gobiernos se ven obligados a aumentar sus gastos en represin de delitos, a la vez que los sectores pudientes llenan de rejas sus casas y se mudan a barrios ms seguros, dando lugar a ciudades verdaderamente fragmentadas desde el punto de vista social (11). Sin embargo, reiteramos, el PBI sigue mostrando avances. Es momento de preguntarnos dos cosas. Una, ms relacionada al campo de lo acadmico, consiste en preguntarnos si realmente el PBI puede seguir siendo la reina de las estadsticas oficiales en nuestros pases, y el horizonte permanente de los ministerios de finanzas. La otra, de carcter ms ciudadano, si acaso no fuera necesario relanzar un nuevo concepto del desarrollo, que realmente se haga carne en la ciudadana.

Detengmonos en este ltimo asunto. Quiz en nuestro continente, la mxima contribucin en la materia haya sido la elaboracin de Manfred Max Neef y su equipo, del concepto de "Desarrollo a Escala Humana". Muy al estilo de las elaboraciones europeas de Schumayer ( The small is beautiful), estos autores chilenos proponen un desarrollo "que se concentra y sustenta en la satisfaccin de las necesidades humanas fundamentales, en la generacin de niveles crecientes de autodependencia y en la articulacin orgnica de los seres humanos con la naturaleza y la tecnologa, de los procesos globales con los comportamientos locales, de lo personal con lo social, de la planificacin con la autonoma, y de la sociedad civil con el Estado" .(12) En consonancia con esta lnea, debemos sostener que una correcta interpretacin del desarrollo es la que vincula ste con el tema de las necesidades humanas. Efectivamente, nuestro concepto de desarrollo necesita de una correcta teorizacin de las necesidades humanas, uno de los temas, adems, de mayor relieve en el mbito acadmico de la socioeconoma. Para llegar a las necesidades humanas, desde el concepto del "desarrollo a escala humana", se debe estipular con claridad que el desarrollo se refiere a las personas y no a los objetos. Esta premisa, nos recuerda las elaboradas desde la Doctrina Social de la Iglesia, por medio de la notable Populorum Progressio de Pablo VI, inspirada en el ideario Lebretiano de la Economa Humana, difundida ampliamente en Amrica Latina en los fermentales aos sesenta. Ahora bien, partiendo de la premisa anterior, podemos volver a la primer pregunta arriba formulada: puede el PBI medir el desarrollo personal, o ms bien se trata de un indicador de la evolucin de las cosas?. La respuesta es clara, y de all la necesidad de contar con nuevos indicadores, en este caso, quiz menos cuantitativos que cualitativos; por tanto ms difciles de elaborar, pero mucho ms rigurosos en trminos estrictamente cientficos. Siguiendo a Max Neef en esta lgica de crear indicadores vlidos metodolgicamente para acercarnos al concepto de desarrollo a escala humana, obtenemos que lo ms apropiado sera evaluar el desarrollo en correspondencia con la evolucin de la calidad de vida de las personas. Esta, a su vez, depender de las posibilidades y capacidades que tengan las personas para satisfacer adecuadamente sus necesidades. Surge de esta manera, la necesidad de preguntarnos cules son y cmo operan esas necesidades en la persona humana y en las sociedades y culturas en que se desarrolla. 6.- El consumo y las necesidades humanas desde una ptica alternativa Indudablemente la construccin de una adecuada teora de las necesidades humanas ha sido un pilar bsico para la socioeconoma, lo mismo que para la Economa de la Solidaridad. Concluyamos que para un enfoque socioeconmico solidario, entonces, el tema de las necesidades humanas es central. Parafraseando aquello de que "todo camino conduce a Roma", estamos en condiciones de sealar que todos los caminos en

materia socioeconmica conducen a la definicin y adecuada conceptualizacin de las necesidades humanas. Ahora bien, antes de desarrollar nuestras ideas al respecto, debemos relacionar las necesidades humanas, con la teora econmica, de donde obtenemos que stas se relacionan con la fase culminante del proceso econmico: nos estamos refiriendo a la fase del consumo, quiz la de mayor importancia para la socioeconoma solidaria, a pesar de la ausencia de construccin terica al respecto. Efectivamente, el consumo, a pesar de ser la etapa decisiva de la economa (pues toda produccin y distribucin tiene como finalidad el consumo), se presenta como escasamente teorizada por parte de las grandes escuelas en las diferentes ciencias que estudian el fenmeno econmico. Ello sin embargo no quita que en los ltimos aos, y fundamentalmente a raz de lo que algunos han llamado "crisis ecolgica", y otros han ampliado al concepto de "crisis de modelo" haya circulado una mayor cantidad de teora abordando directamente estos asuntos desde la fase del consumo. Indudablemente nosotros en la construccin de nuestra teora, incorporaremos estas reflexiones que creo acentan su crtica, en forma acertada, en los valores y racionalidades que la "lgica mercantil" ha impregnado al consumo, convirtindose la nuestra, de esta manera, en una sociedad bsicamente "consumista". Pero volvamos sobre la necesidad de hacer hincapi en esta fase. En ese sentido, hay al menos dos razones que nos mueven a propiciar un estudio detenido del consumo en la economa. Una razn terica y otra prctica. En este ltimo sentido, creemos que desde el punto de vista de la difusin de una socioeconoma solidaria, el consumo adquiere una importancia fundamental: mientras que la produccin y la distribucin son fases que ocupan a una porcin determinada de la poblacin, y muchas veces las posibilidades de incorporar elementos alternativos son particularmente difciles; en el consumo todos somos partcipes a lo largo de nuestras vidas, y -al menos tericamente- las posibilidades de actuar de manera alternativa son mayores con respecto a las otras fases. De hecho creemos, que buena parte de los cambios necesarios en nuestros pases vendrn ya no desde el sistema poltico, como era esperable hasta hace unos aos, sino ms bien desde una sociedad civil que logre "hacer economa" desde una racionalidad y con valores alternativos, donde el consumo se constituye en una piedra angular .(13) La razn ms terica ha recibido muchas adhesiones a pesar de la escasa relevancia posterior, y se refiere al hecho que la economa debe apuntar siempre a sus fines, en este caso el consumo (entendido como la ltima fase del largo proceso que incluye a la produccin y distribucin). Si la economa pierde de vista estos fines, corre el riesgo observable en los procesos prcticos de muchos de nuestros pases, de atender a los instrumentos y los medios con una fuerza inusitada que la mayor de las veces no deja espacio para la pregunta que debe guiar todas estas clases de acciones; esto es, preguntarnos el para qu?. En principio podemos definir al consumo como el proceso que implica la utilizacin de bienes y servicios para la satisfaccin de alguna o algunas de las diversas necesidades humanas que redundar en un posterior

beneficio o deterioro de su integridad. En esta definicin estamos haciendo referencia a algunos elementos centrales. En primer lugar, nos referamos al objeto de consumo, que definamos como el conjunto de bienes y servicios que son consumidos por el sujeto de la accin. Creo que hasta aqu no se presentan dificultades de comprensin. Quiz lo ms dificultoso podra ser definir con precisin los objetos de consumo, de acuerdo a la clasificacin entre bienes y servicios, sin embargo creemos que esta es una discusin muy amplia que nos alejara demasiado de algunas cuestiones ms relevantes(14) . En cunto al sujeto activo de la accin, surgen algunos elementos de fundamental importancia. En efecto, tenemos que de acuerdo a la definicin, el consumo, si bien satisface necesidades, puede beneficiar o perjudicar al sujeto en su integridad. Si bien esto lo comprenderemos mejor cuando analicemos en las prximas lneas la clasificacin de los objetos de consumo, hay una primer anotacin que nos introduce a este complejo tema. Los sujetos pueden clasificarse en primarios y secundarios. Un sujeto primario es el que consume voluntaria y directamente un objeto; habiendo muchas veces sujetos secundarios, esto es, aquellos que consumen de forma indirecta, muchas veces sin quererlo. Es posible advertir cmo los efectos negativos sern ms probables entre sujetos secundarios que primarios (aunque en estos existan casos muy particulares), ya que en aquellos, no hay una voluntad explcita de consumo. Este fenmeno, ha sido estudiado por la economa convencional quien lo catalog como las "externalidades" del consumo, esto es, los efectos secundarios, muchas veces positivos, pero tantas otras negativos, que produce un objeto en el acto (y posteriormente) del consumo primario. Cuando un sujeto decide prender un cigarrillo para satisfacer una necesidad determinada, estar generando externalidades; tanto a su interior (en este caso externa a la necesidad), como es el caso de las posibles enfermedades que le provoque; como a su alrededor, cuando aparece la figura del "fumador pasivo". Por otro lado, un cableado de alta tensin en un barrio populoso puede generar la satisfaccin de algunas necesidades explcitas, como ser el tener una suficiente cantidad de energa elctrica, no obstante lo cul, tambin aparejar "externalidades" negativas en el plano ecolgico, como prueban las cada vez mayores movilizaciones ocurridas al respecto. El concepto de las "externalidades" se vuelve entonces particularmente importante. Por tal entenderemos todos los efectos que produce el consumo de un determinado bien o servicio por algn sujeto, ms all de aquellos coherentes con sus objetivos explcitos. Como vemos, tal definicin, nos permite incorporar tanto los efectos negativos como los positivos. La correcta utilizacin de esta categora econmica, servir tambin especialmente, a la hora de hacer un balance adecuado de las necesidades reales (explcitas e implcitas; directas e indirectas) que ocasiona el consumo de determinados bienes. Si as fuera, la medicin del PBI volvera a aparecer como insuficiente para tal correcto balance de una economa nacional.

Continuando con nuestro esquema, decamos que ese bien, en definitiva, deba satisfacer necesidades humanas. Ya es tiempo de analizar este apasionante tema de las necesidades. Han sido muchos los esfuerzos, durante los ltimos aos, para superar desde las ciencias sociales, la visin psicologista y a veces mecanicista de las necesidades humanas. Entre ellos, creemos que la teora desarrollada por Max Neef y su equipo, presente logros verdaderamente trascendentes. En primer lugar, diferencian las necesidades de los satisfactores de esas necesidades. La persona es un ser de necesidades mltiples, las que pueden ordenarse en trminos existenciales (necesidades del ser, tener, hacer y estar) y en trminos axiolgicos (necesidades de subsistencia, proteccin, afecto, entendimiento, participacin, ocio, creacin, e identidad). De esta manera, podemos decir que las necesidades humanas son finitas, pocas y clasificables. Estas, a su vez, no varan de cultura en cultura, ni con el paso del tiempo. Lo que est culturalmente determinado son los satisfactores de esas necesidades; de manera que el cambio social vendr de la mano del cambio de satisfactores. Un tercer nivel lo componen los bienes y servicios que permiten afectar la eficiencia del satisfactor. Incluimos a continuacin, la matriz que sintetiza los vnculos entre las necesidades finitas, y los satisfactores mltiples. A nuestro criterio, la excelente clasificacin, deja de lado, no obstante, una necesidad que ha sido fundamental a lo largo de la historia de la humanidad y que pareciera no estar debidamente contemplada en la clasificacin; nos referimos a las necesidades espirituales o de trascendencia. Cuadro1: Matriz de satisfactores y necesidades
Tener Hacer Estar Salud fsica,Alimentacin, Alimentar, Entorno Subsistenci salud mental,abrigo, trabajo procrear, vital y a equilibrio, descansar, social humor. trabajar Cuidado, Sistemas deCooperar, Contorno adaptabilidad, seguros, ahorroprevenir, vital y autonoma, seguridad planificar, social, Proteccin solidaridad social, sistemacuidar, curar,morada de salud,defender derechos Autoestima, Amistades, Hacer el amor,Privacidad, solidaridad, parejas, familia,acariciar, intimidad, respeto, animales expresar hogar, Afecto tolerancia, domsticos, emociones, espacios generosidad, plantas compartir de sensualidad encuentro Entendimie Conciencia Literatura, Investigar, Ambitos de nto crtica, maestros, estudiar, interaccin receptividad, polticas experimentar, formativa curiosidad, educacionales yeducar asombro, comunicacional Ser

racionalidad Adaptabilidad, receptividad, Participaci respeto n

Ocio

es Derechos, Afiliarse, responsabilidad cooperar, es, obligaciones compartir, opinar, dialogar Curiosidad, Juegos, Divagar, receptividad, espectculos, abstraerse, imaginacin, fiestas, calma soar, despreocupaci fantasear, n, humor, jugar tranquilidad Imaginacin, inventiva, curiosidad Pertenencia, coherencia, autoestima

Ambitos de interaccin participativ a Espacios de encuentro, privacidad, tiempo libre, ambientes Ambitos de produccin

Creacin

Identidad

Libertad

Habilidades, Trabajar, destrezas, inventar, mtodo, trabajo construir Smbolos, Comprometers Ambitos de lenguaje, e, integrarse,pertenenci costumbres, reconocerse a grupos de referencia, memoria histrica Autonoma, Igualdad deDiscrepar, Plasticidad determinacin, derechos optar, espaciorebelda, diferenciarse, temporal tolerancia desobedecer, meditar

Fuente: Max Neef et alt, 1986.

Creemos que este esquema de las necesidades presenta, sin embargo, algunas dificultades que nos llevarn a intentar otra clasificacin entre las tantas posibles. En ese sentido, creemos que el esquema de Max Neef es poco prctico, pues del cruce entre las dos dimensiones resulta una matriz con 36 tipos de necesidades distintas que hacen poco comprensible el fenmeno. El otro problema es la dificultad que se nos presenta para distinguir plenamente los conceptos de necesidades, satisfactores y bienes. En tal sentido, parece muy genrico, por ejemplo, catalogar la "subsistencia" como una necesidad, siendo sus satisfactores la alimentacin, el abrigo y el trabajo. El problema?: creemos que en realidad muchas veces se confunden las necesidades con los satisfactores. Parecera en tal sentido ms lgico pensar en la alimentacin y el abrigo como necesidades. Por lo dems, el pasaje a los bienes tampoco resulta claro. En ese sentido, vale la pena releer la matriz para observar cmo se presentan muchos bienes como si fueran satisfactores. Manteniendo estas crticas, apoyamos la intencin de los autores por superar los anlisis simplistas de las necesidades humanas, a la vez que intentaremos otra clasificacin. Razeto, por ejemplo, coincide con Max Neef en englobar las necesidades en categoras abstractas. Ahora bien, en un esfuerzo de

simplificacin, que encontramos absolutamente pertinente, el citado autor escoge dos ejes fundamentales en la vida humana que intentan cobijar todas las necesidades, aspiraciones y deseos humanos: se trata del eje cuerpo-espritu, y por otro lado el eje individuo-comunidad. De tal forma lo anterior, que habr cuatro grandes categoras de necesidades: las fisiolgicas (cuerpo), las psico-culturales (espritu), las de autoconservacin (individuo) y de participacin en la vida colectiva (comunidad). Podemos observar ahora cmo muchas de las necesidades que se cobijan bajo estas cuatro categoras no implican actos de consumo desde el punto de vista mercantil. Por ejemplo, una conversacin agradable es una accin que afortunadamente suele correr por carriles extraeconmicos(15) , y que satisfacen las necesidades de tipo espiritual y colectivas. Ya volveremos sobre esto. El otro asunto interesante que nos parece fundamental rescatar, es que las personas no estn motivadas solamente por las carencias, como suele suponerse cuando se maneja el concepto "necesidad". En ese sentido, son motivo a la accin las potencialidades de los sujetos, de manera que, guiados por la bsqueda de "ser ms", las personas suelen perseguir diferentes medios para tales fines. De esta manera, el consumo se presenta como un proceso dinmico, que lejos de inmovilizar las culturas, las modifica dando lugar a los procesos de desarrollo cultural y material de los pueblos. Decamos sobre los bienes, que, al satisfacer mltiples necesidades humanas, evidentemente no tendrn la forma nicamente de mercancas. De hecho dudosamente podamos satisfacer necesidades espirituales en base a objetos comprados en el mercado, aunque indudablemente el mercado hoy en da ofrece una variedad muy completa de mercancas para tales efectos, tanto en su forma de bienes como de servicios. Nuestra perspectiva, sin embargo, no pretende ser -como el lector seguramente habr comprendido a lo largo de estas pginas- de corte mercantilista. En tal sentido, habr una enorme variedad de bienes y servicios que no asumen la forma de mercancas, y que por lo tanto es posible integrar ms all de la lgica de los intercambios. Una tal pluralidad, entonces, necesita de una clasificacin adecuada. Razeto en tal sentido, afirma que de acuerdo al tipo de necesidades que satisfacen, es posible distinguir las siguientes:
Tipo de bienes y servicios Materiales Culturales Proteccionales Relacionales Necesidad que satisface Bsicamente fisiolgicas Ejemplos Alimentos, vestidos, medicinas Enseanza, religiosos, etc.

Bsicamente espirituales Bsicamente de Polica, armas, viviendas, etc. autoconservacin Bsicamente de convivencia Clubes, fiestas, asociaciones.

Por otro lado, segn el modo en que son transformados por el consumo, distinguimos:
Tipo de bienes Modo en que se transforman Ejemplos

y servicios

Se consumen una sola vez Alimentos Se consumen en forma sostenida en el Durables Viviendas, autos. tiempo Se perfeccionan a medida que se Actividades Potenciables consumen. creativas Existen en la medida que se Actividades de Variables mantengan las actividades que los convivencia crean. Finalmente, cabe analizar esos bienes, de acuerdo a los efectos que producen sobre el sistema de necesidades humanas. Este ltimo cuadro, que tomamos del anlisis de Max Neef, nos ilustra sobre algunos elementos claves en nuestra teora del consumo. En primer lugar, tenemos que hay una pluralidad de formas de satisfacer nuestras necesidades, aspiraciones y deseos. Ello nos conduce a pensar que podemos, efectivamente, consumir de forma alternativa. En segundo lugar, las personas tienen la posibilidad al optar entre diferentes cruces, de incidir directamente sobre la oferta (o produccin de bienes y servicios). Finalmente, desde el momento que un bien o servicio satisface diferentes necesidades y tiene (o puede tener) efectos en terceros sujetos, entonces, las opciones de unos inciden (o pueden incidir) en la forma en que satisfacen sus necesidades otros.
Perecibles Tipo de bienes Efectos Ejemplo y servicios Violadores oAl ser aplicados con la intencinEl armamentismo, por ejemplo, al destructores de satisfacer una necesidad,satisfacer la necesidad de aniquila la posibilidad de futurasproteccin, destruye otras como el satisfacciones, e imposibilitan laafecto, la subsistencia de terceros, satisfaccin de otrasetc. necesidades Pseudosatisfact Estimulan una falsa sensacinLas drogas muchas veces son ores de satisfaccin utilizadas para satisfacer necesidades que van minando otras. La prostitucin es otro buen ejemplo de cmo estimula la falsa sensacin de satisfacer el afecto. Inhibidores Sobresatisfacen una necesidad yLa televisin, en muchos casos dificultan la satisfaccin de otras pretendiendo satisfacer la necesidad de ocio, mina las necesidades de recreacin comunitaria, familiar, etc. Singulares Satisfacen una sola necesidad yLos programas de suministro de son neutrales con las otras. alimentos satisfacen las necesidades fisiolgicas. Y punto. Sinrgicos Satisfacen una necesidad yEl ejemplo ms bonito parecera ser contribuyen a la satisfaccin deel de la lactancia materna. Al tomar otras. teta, el beb no solo se nutre de lo necesario para su subsistencia, sino adems de proteccin, afecto, etc.

Ahora bien, probablemente el lector est recordando la Ley de Say (segn la cul, en definitiva la oferta determina la demanda) y su crtica por parte de la literatura post-fordista de los setenta. Preferira en tal

sentido, advertir que no creemos que la demanda pase a determinar la oferta. De hecho, es perfectamente constatable en las sociedades modernas el papel que la publicidad cumple para imponer determinados bienes en la poblacin, modificando pautas habituales de consumo y valores asentados en el tiempo .(16) El papel de la publicidad como institucin fundamental para el mantenimiento de una sociedad consumista es un tema que merecera mayor detenimiento. En numerosas intervenciones en el marco del desarrollo de estas ideas, hemos planteado a nuestro pblico que la sociedad consumista en la que estamos insertos, se nutre de dos grandes instituciones: en primer lugar la publicidad, que como vimos tiene el suficiente poder como para "imponer" mediante un bombardeo a veces francamente inusitado de mensajes por los medios masivos de comunicacin, determinados bienes y servicios, cuyas caractersticas adems, son finamente manipuladas por los expertos(17) . Este factor, unido a otros elementos que no analizaremos en esta ocasin, han llevado a que hoy en da se estn produciendo y comercializando un nmero gigantesco de productos (bienes y servicios tradicionales, y otros nuevos que se han incorporado al mercado) que parecen ir de perillas con una sociedad de consumo, que como nunca ha visto llenar los hogares con hornos microondas, lavadoras de todo tipo, telfonos de todo tamao, color y forma!; portones que se abren y cierran automticamente; celulares que suenan en los lugares ms inslitos, juguetes con costos que ningn padre de familia so en su juventud poder comprar a sus hijos, etc. Hay dinero suficiente para comprar todo esto?. Si no lo hay, se quita de los ingresos del futuro. Aqu surge la segunda institucin funcional a la sociedad de consumo: el sistema de crdito, nunca antes tan extendido. El crdito emerge en las sociedades de consumo como la gran institucin salvadora del poder de compra de los consumidores, al costo claro est, de gastar ms de lo que uno tiene, generando endeudamientos que quiz nunca va a poder pagar por completo, sino hasta el momento en que el acreedor embargue sus bienes .(18) 7- Pluralidad de necesidades y desarrollo. Hemos visto cmo las necesidades, ms all de la clasificacin que utilicemos son plurales. Esta pluralidad, por su parte, debe ser correctamente representada, a los efectos de poder ser utilizada como instrumento poltico dirigido a un verdadero concepto de desarrollo humano. Deberamos preocuparnos, entonces, de disear, por ejemplo, correctos indicadores de satisfaccin de cada una de las necesidades humanas. La tendencia, sin embargo, es a dirigir las bateras estadsticas hacia indicadores de materialidad. En nuestro continente, estos indicadores muestran por lo general un paulatino crecimiento econmico y una mayor estabilidad de las economas, esto ltimo relativizado por diversas sacudidas en el mundo de las finanzas que, cun eficaz alergia, rpidamente afectan al conjunto de los pases ms vulnerables. Sin embargo, es tiempo de sealar que nuestra intencin de construir indicadores de inmaterialidad no le resta un pice de importancia a los indicadores de materialidad. En ese sentido, observamos cmo tambin

existen indicadores materiales que muestran agudos desafos para los socioeconomistas en Amrica Latina. El primero de ellos es la desigualdad social. Efectivamente, Amrica Latina muestra los promedios ms altos del mundo en materia de desigualdad social. Los ndices de concentracin del ingreso (ndice Gini) para nuestro continente muestran un promedio del 0.53. La variabilidad al interior del continente es amplia; por un lado tenemos a Uruguay con un 0.43, y por otro lado tenemos a Brasil, campen mundial de la desigualdad, con 0.59. Notemos sin embargo, cmo el pas con menor desigualdad en la regin (Uruguay), presenta un ndice superior al promedio mundial, otro dato que muestra a las claras la agudeza del problema. Por lo dems, como seala un reciente informe del BID, "el problema no muestra seales claras de mejoramiento". Si los aos setenta manifestaron un mejoramiento, ste se vio fuertemente afectado en la llamada "dcada perdida" de los ochenta, para no registrar cambios visibles en la ltima dcada del milenio(19) . Pero adems, y esto se relaciona con el fenmeno de la globalizacin, es notorio el aumento en las diferencias de ingresos entre pases ricos y pases pobres. La cada vez mayor brecha, no es slo un fenmeno econmico: la creciente desigualdad impacta duramente en los diferentes indicadores sociales. Ntese, por ejemplo, la distribucin de las causas de muerte segn niveles de desarrollo. El dato ms impactante que surge del ltimo informe de la OMS es que en los pases en desarrollo el 43% de las muertes obedecen a casos de infecciones y parsitos; en tanto esa causal slo representa el 1% en los pases desarrollados (20). Por si esto fuera poco, sabemos adems que estos fenmenos impactan en otras esferas de la vida pblica: sabido es que la desigualdad se transforma en uno de los componentes fundamentales que condicionan el funcionamiento del sistema democrtico. As lo perciben adems, los ciudadanos latinoamericanos, segn se observa en las encuestas del latinobarmetro realizadas en los ltimos aos en 17 diferentes pases, que veremos ms adelante. Otros indicadores de materialidad muy cuestionados de las vas para el desarrollo de nuestros pases, son la pobreza, las condiciones de trabajo y el deterioro medioambiental, para sealar slo tres fenmenos alarmantes en la regin. En tal sentido, los invito a hacer el ejercicio de comparar diversas estadsticas de varios de los pases latinoamericanos. Nuestra intencin aqu, es incluir algunas variables que expresaran directa o indirectamente la pluralidad de necesidades anteriormente sealadas; partiendo para ello de las estadsticas ms manejadas en materia comparada. Estableciendo las respectivas correlaciones, estaremos en condiciones de apoyar empricamente algunas de las afirmaciones arriba expuestas. Matriz de correlaciones V2 V3 V4 V5 V6 V7 V8 V9 V10 V11 V12 V2 ----- ,06 -,34 -,07 ,44 -,71 ,51 ,73 ,36 -,36 -,43 V3 -,08 -,40 -,33 ,18 -,09 ,01 -,75 ,13 -,29 V4 ,08 -,06 ,60 -,17 -,36 -,02 ,05 -,10 V5 ,03 ,02 ,18 ,15 -,25 -,07 ,02 V6 -,43 ,34 ,48 ,61 -,17 -,12

V7 V8 V9 V10 V11 V12

-,64

-,80 ,81

-,66 ,29 ,24

,50 -,76 -,56 -,47

-,02 ,41 -,04 -,43 -,38 -----

Correlacin en base a R de Pearsons V2: PBI/hab; V3. Coef. Gini; V4: Deuda externa/PBI; V5: Inflacin; V6: Desempleo; V7: Hogares bajo lnea de pobreza; V8: Esperanza de vida; V9: IDH; V10: Indice de percepcin de la democracia, V11: % de nios con bajo peso; V12. Tasa de desforestacin. Elaboracin propia en base a datos de: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Mxico, Panam, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. Como se observa el PBI per cpita ofrece una interesante correlacin con dos variables: hogares bajo el nivel de pobreza (en el sentido inverso) y el Indice de Desarrollo Humano. Sin embargo, presenta baja correlacin con otras variables importantes a la hora de extender nuestra visin del desarrollo: claramente eso ocurre con el coeficiente Gini y con los niveles de inflacin. Detengmonos en los niveles de pobreza: aqu se observa una fuerte correlacin no solo con el PBI per cpita, en el sentido que a mayor PBI per cpita, menores niveles de pobreza, sino adems con el impacto de la deuda externa, medida en esta ocasin no en trminos absolutos, sino en relacin al producto interno de cada pas. Tambin es notoria la correlacin de la pobreza con el Indice de Desarrollo Humano (-,80), con el Indice de percepcin de la democracia (-,66) y lgicamente con la esperanza de vida (-,64). En todos estos casos, a mayor pobreza, menor "desarrollo humano", menor percepcin de democracia en sus respectivos pases, y menor esperanza de vida. El citado Indice de Percepcin de la Democracia (219, es fruto de la aplicacin de encuestas de opinin pblica en diferentes pases de la regin sobre la cuestin democrtica. Obsrvese el siguiente cuadro:
Cuadro2: Opiniones sobre la democracia en ocho pases latinoamericanos (% que responde afirmativamente), ao 1995. Argentin Urugua Venezuel Brasil Chile Mxico Paraguay Per a y a La democracia es preferible a 82 cualquier otra forma de gobierno Satisfaccin con el funcionamiento de 53 la democracia en el pas La democracia59 permite que se solucionen los

48

54

57

58

58

86

64

31 51

34 51

24 52

31 39

47 71

59 63

38 53

problemas del pas Las elecciones en el 78 pas son limpias Todos los grupos y partidos polticos tienen iguales 42 oportunidades de dar a conocer sus opiniones en TV Los senadores y diputados se preocupan de lo19 que piensa la gente como uno La manera como uno vota puede hacer que las cosas75 sean diferentes en el futuro

26

82

13

10

64

83

19

27

48

31

56

45

57

40

16

24

24

28

29

38

16

53

56

53

62

75

77

52

Fuente: CEPAL, Oficina de Montevideo, latinobarmetro, Mayo de 1996.

en

base

al

Reporte

1995:

Encuesta

Pues bien, la percepcin de los ciudadanos sobre la democracia en sus pases, est correlacionada con las desigualdades medidas por el coeficiente Gini (-,75) y con los niveles de pobreza (-,66). Este dato no es menor, y estara demostrando cmo la democracia poltica no ser sustentable en la medida que no se avance en la democracia social. Lamentablemente para el caso de este ndice, no contamos con suficiente evidencia emprica, ya que las encuestas se han aplicado en escasos pases. Otra de las correlaciones fuertes ocurre entre la esperanza de vida y el porcentaje de nios con peso por debajo de lo normal (-,76). En nuestro continente, ese porcentaje no baja del 8% en los pases ms adelantados, y se dobla ese porcentaje en la mayora de los pases centroamericanos. Indudablemente la correlacin con la esperanza de vida, se cruza con otras variables como la tasa de mortalidad infantil (86/1000 para Hait), y la tasa de mortalidad de menores de cinco aos (130/1000 en Hait, y 114/1000 en Bolivia, a manera de ejemplo). En resumidas cuentas, a lo largo de estas pginas hemos querido reivindicar la pertinencia de indicadores alternativos, que en conjunto con los anteriores nos permitan una mejor aproximacin al concepto fundamental de la calidad de vida. Estos indicadores alternativos, ms all del anlisis tcnico que no realizaremos en esta ocasin, deben partir de la premisa que un pueblo "desarrollado" no es quien ms tiene, sino quien ms feliz se sienta. Cmo lograr una aproximacin a ello?. La primer tarea y el primer desafo para los socioeconomistas, es tomar en consideracin la pluralidad de necesidades humanas arriba expuestas. Y en ese sentido, observar qu ocurre en materia de integracin social, en el campo de la convivencia vs. la violencia; en el uso de espacios pblicos vs. el predominio de lo privado; en el acceso igualitario a los diferentes servicios fundamentales; o lo que sucede en el plano familiar, con ndices

crecientes y alarmantes de divorcios, que nos deben conducir a pensar si realmente estamos viviendo o no de una manera ms feliz. Incluir indicadores de carcter ambiental y otros de alcance comunitario. Finalmente, no olvidemos la cuestin de gnero, pues sta es una dimensin fundamental en la calidad de vida, o parafraseando a J.S. Mill, sabremos cun avanzado es un pueblo conforme cunto se igualen los derechos de hombres y mujeres. Notas (1)Uruguayo, Socilogo, Magister en Ciencias Sociales del Trabajo y Doctorando en Socioeconoma de la Solidaridad. Profesor en la Universidad de la Repblica y Universidad Catlica del Uruguay. Correo electrnico: pguerra@fcssoc.edu.uy (2)Cfr. Amitai Etzioni, en el prlogo a Prez Adn, J.: Socioeconoma, Madrid, Trotta, 1997. (3)Ao en que se expulsa a los Jesuitas de los territorios de ultramar de Espaa, cerrando de esta manera una de las experiencias de economa alternativa ms importante a lo largo de la historia de nuestro continente. Efectivamente, los franciscanos y el clero regular, encargados de continuar la obra jesuita, no fueron capaces de establecer esos particulares lazos que existieron solamente entre los misioneros de la Compaa de Jess y los Guaranes. (4)Tambin publicado en espaol. Cfr. Boulding, K.: La economa del amor y del temor. Una introduccin a la economa de las donaciones, Madrid, Alianza, 1976. (5)Cfr. Meli, B.: "La reciprocidad de palabras en los guaranes y la economa de la reciprocidad", en Irrupcin del pobre y quehacer filosfico . Hacia una nueva racionalidad, Bs.As., Bonum, 1993. (6)Cfr. Temple, D.: "La reciprocidad" y "Fraternidad y reciprocidad", en Revista Iberoamericana de Autogestin y Accin Comunal, No. 31, Segunda Epoca, Inauco, Primavera de 1997. (7)De Lommitz, L.: Cmo sobreviven los marginados, Mxico, Siglo XXI Ed., 1987. (8)Efectivamente, tenemos conocimientos de implementacin de clubes de trueque en los barrios populares afectados por la falta de dinero. De esta manera, millones de personas, se proveen de bienes y servicios sin hacer uso del dinero. Numerosas experiencias han sido implementadas al menos en Mxico, Centroamrica, Per, Chile, Argentina y Uruguay. En este marco, diversas organizaciones no gubernamentales orientadas al desarrollo han estado promoviendo monedas alternativas en varios pases, basadas en la confianza (caso de los "crditos" en los clubes de trueque de Argentina y Uruguay), basadas en el trabajo (caso del "tlalock" en Mxico D.F.) etc. (9)Cfr. Razeto, L.: De la Economa Popular a la Economa de la Solidaridad en un Proyecto de Desarrollo Alternativo, Santiago, PET, 1993. (10)Cfr. Razeto, L.: Idem. ant., pg. 28. (11)Permtaseme una pequea ancdota. Visitando Caracas hace unos aos, me sorprendi observar el grado de fragmentacin que sufra la ciudad. El proceso comenz con claras distinciones entre barrios de clase alta, de clase media, y de clase baja. Los primeros, edificando enormes barreras en los contornos de sus terrenos, incluso con cortinas de hierro

separando los dormitorios del resto de la casa ante la eventualidad de un copamiento. Con el correr de los aos, algunos de los barrios ms pudientes, agregaron verdaderas "fronteras" fsicas, con murallas de piedras, controles cuasi - militares y constante vigilancia. Lo que pareca ser una expresin cruel de la desigualdad y violencia en un pas determinado, sin embargo, result ser un proceso que ira lentamente tomando las principales ciudades del continente: Lima, Santiago, Buenos Aires, San Pablo, Ro, e incluso Montevideo, ven crecer los barrios marginales al tiempo que los sectores medios y altos, pagan una proporcin alta de sus ingresos para vivir en zonas protegidas y vigiladas las 24 hs. (12)Cfr. Max Neef, M. Et al: Desarrollo a Escala Humana, Montevideo, Nordan, 1993, pg. 26 (13)De hecho, esta es una constatacin por parte del mismsimo sistema poltico. Hemos observado cmo cada vez que gana una fraccin progresista en nuestro continente, se suceden discursos sealando la "imposibilidad" de realizar grandes cambios, conforme nuestros pases sigan profundizando la ya inexorable globalidad que resta mrgenes de libertad a los diferentes gobiernos nacionales. (14)An as, se puede consultar del mismo autor, Sociologa del Trabajo, publicado por la FCU de Montevideo, donde incursionamos en esta materia. (15)Ntese sin embargo cmo en nuestras sociedades donde cada da se mercantilizan ms bienes y servicios, se han instalado servicios telefnicos del tipo "0900", donde por determinada cantidad de dinero una persona tiene acceso a conversar telefnicamente con otra, con el fn -dice la publicidad- de "hacer amigos". (16)Ntese en tal sentido la historia de la Coca Cola en nuestros pases. Nuestros abuelos nos cuentan que el procedimiento de marketing utilizado por la Coca Cola, fue regalar miles de botellas a los colegiales. Tan distante era el sabor de la bebida al paladar de los jvenes, que stos no encontraron mejor forma de mostrar su vnculo con el regalo, que agitar la botella para hacer saltar su contenido. Algunas dcadas ms tarde, parece inconcebible reunir un grupo de amigos sin la presencia de la -ahora- tradicional bebida. La diferencia?. Varios millones de dlares en publicidad, no hay duda. (17)El anlisis de la publicidad desde este punto de vista es particularmente sugerente. Vase por ejemplo el grado de manipulacin que tienen los objetos ofrecidos, que para publicitar una caja de cigarrillos, se utilizan modelos de hombres y mujeres tipo californianos, con movimientos atlticos, desbordando erotismo, en un marco natural envidiable; cuando sabemos por estudios cientficos que el cigarrillo produce los efectos contrarios: limita la accin fsica, altera los organismos, reduce la potencia sexual y contamina el ambiente. (18)La masificacin de los crditos al consumo adems, permiti que muchas Instituciones Financieras colocaran intereses usureros de alrededor del 600% anual, como fue denunciado en su oportunidad en el seno del Parlamento Uruguayo. (19)Cfr. BID: Amrica Latina frente a la desigualdad. Informe 19981999, Washington, Noviembre de 1998.

(20)Cfr. OMS, datos obtenidos en su pgina web oficial: www.who.int/whr/1998/ (21)Aclaro que es as llamado por el autor de este artculo, ante la ausencia de un nombre oficial y convencionalmente usado.

CRISIS Y EMPRESAS ALTERNATIVAS EN URUGUAY: EL CASO DE LAS COOPERATIVAS DE PRODUCCION COMO EMERGENTES

DE UN SECTOR SOLIDARIO DE LA ECONOMIA.


Por Pablo A. Guerra1 * Departamento de sociologa Facultad de Ciencias Sociales Universidad de la Republica Montevideo, Marzo de 1997..

INDICE Prologo del autor Introduccin Objetivos de la Investigacin Qu es la economa de la solidaridad - La economa social pg. 3 pg. 5 pg. 7 pg. 9 pg. 9 pg.1 - El socialismo utpico 1 pg.1 - El cooperativismo 3 pg.1 - La economa comunitaria o el "comunitarismo" 5 pg.1 - La economa humana 5 pg.1 - Otros antecedentes 6 pg.1 - Las relaciones econmicas 8 pg.2 - El sector solidario de la economa 2 pg.2 - Destruyendo mitos: es la nuestra una sociedad capitalista?. 6 pg.2 Qu es el cooperativismo? 9 pg.3 Cooperativismo en Uruguay 4 pg.4 Principales resultados de investigacin 2 pg.4 - Caso 1: Barraca Cooperativa Sergio Zeballos 3 pg.4 - Caso 2: Librera Cooperativa del Cordn 5
Licenciado en Sociologa, Magister en Ciencias Sociales del Trabajo. Actualmente se desempea como Profesor Adjunto de Sociologa del Trabajo y Sociologa de las Organizaciones en las Facultades de Ciencias Sociales (carrera de Sociologa) y Derecho (carrera de Relaciones Laborales y Postgrado de Derecho Laboral) de la Universidad de la Repblica. Investigador del Departamento de Sociologa.
1

- Caso 3: Cooperativa Radio Taxi del Cerro - Caso 4: Cooperativa UCAR - Anlisis de la Encuesta Sntesis y Conclusiones Bibliografa

pg.4 6 pg.4 8 pg.5 5 pg.6 8 pg.7 6

Prologo del autor La investigacin que a continuacin se presenta, pretende ser solamente una contribucin inicial al anlisis terico y prctico del modo de hacer economa de algunos agentes de la sociedad, que por sus caractersticas, podramos entenderlos formando parte de lo que habremos de llamar economa alternativa o de la solidaridad. La contribucin terica, se enmarca en la bsqueda todava muy "en paales", pero absolutamente necesaria, de una "refundacin" de la economa tradicional, que pudiera contemplar a pi de igualdad, una serie de agentes, relaciones y circuitos que presentan recursos, factores, valores y formas distintas de hacer economa, con respecto a los agentes, relaciones y circuitos que privilegi la mayor de las veces, la economa convencional a todo nivel. La contribucin en el plano prctico, es mucho ms humilde. En ntima consonancia con el marco terico, pretendemos analizar el fenmeno del cooperativismo de produccin en Uruguay, con sus limitantes y potencialidades, a partir de las experiencias de algunas de las cooperativas fundadas en los ltimos aos luego de la quiebra de sus empresas "madres", organizadas en el capital. Quisiera confesarle al lector dos cosas que sern plenamente visibles a lo largo de estas pginas. En primer lugar, que si bien se parte de una anlisis cientficamente riguroso de una realidad social muy destacable, no creemos en la frialdad de las ciencias sociales. Por ello, el autor escoge un tema de anlisis con la espectativa y la esperanza de estar contribuyendo no solo a engrosar biblotecas cada vez ms desbordadas de material acadmico; sino fundamentalmente, con el sincero anhelo de que algunas de las ideas aqu manejadas pudieran ayudar en la bsqueda de caminos viables de superacin de la crisis econmica, social, cultural y moral en la que se encuentran la mayora de nuestros "prjimos" en el mundo entero. En segundo lugar, confesarles que estas pginas no me pertenecen. Tan solo, desde mi rol de cientista social, he intentado prestar atencin a diversas lecturas de la sociedad contempornea, escogiendo las que he entenido ms oportunas para interpretar algunas experiencias de organizacin econmica de gente uruguaya, que son en definitiva, los verdaderos autores de este trabajo.

La presente investigacin fue realizada en el Departamento de Sociologa de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la Repblica, con el apoyo de la Comisin Sectorial de Investigacin Cientfica (CSIC) en el marco de su Programa de Retornados Cientficos. Dicho Programa, por tanto, ha sido fundamental para poder llevar a cabo este trabajo. He contado para la elaboracin de sta, con la colaboracin de la Federacin de Cooperativas de Produccin del Uruguay (FCPU), que resolvi considerarla de inters cooperativo. Agradezco en especial a las autoridades del Consejo Directivo y a su secretaria ejecutiva, Raquel Castro, quien estuvo en todo momento dispuesta a lograr la mayor coordinacin posible con nosotros. Quisiera agradecer adems, al Director del Departamento de Sociologa, Prof. Gernimo De Sierra, quien siempre se mostr interesado en la evolucin de este trabajo; y a todos quienes colaboraron de alguna forma u otra, con sus ideas, aportes, comentarios y recomendaciones: a Marcos Supervielle del Departamento de Sociologa; Jorge Bertullo, Lilin Morales y Silvia Amado del Centro Cooperativista del Uruguay; Juan P. Mart del Centro de Participacin Popular; y a Carmen Alonso, Beatriz Canta, Isabel Rodriguez, Andrea Storace y Lidia Torrieri, quines en calidad de estudiantes del Seminario de Sociologa del Trabajo del segundo semestre de 1996, se interesaron especialmente en esta investigacin y dedicaron valiosas horas a analizar las hiptesis de trabajo aqu expuestas y realizar importantes trabajos de campo que hemos utilizado como insumos. Finalmente, como no poda ser de otra manera, agradecer a los verdaderos protagonistas de este trabajo: a los socios cooperativistas de las empresas seleccionadas, que pudieron brindarnos parte de su valioso tiempo de trabajo para contarnos las experiencias y vivencias recorridas en estos aos de trabajo alternativo.

Introduccin.
Empezaremos este trabajo con una reflexin general acerca de la condicin humana, que al menos al principio, a muchos lectores les parecer extraa: no cabe duda que cada una de nuestras visiones acerca de la sociedad y sus variados comportamientos, residen en una particular composicin gentica y psicolgica (que ha dado lugar al campo de anlisis del comportamiento individual), pero adems de un conjunto de normas, valores, ritos, etc. que hemos ido adquiriendo a lo largo de nuestras vidas, y que en definitiva han servido como campo de anlisis del comportamiento para los socilogos. De esta manera, podemos decir, encontraremos tantas visiones particulares como sujetos existan, en tanto cada uno de ellos tom y adopt esas normas de acuerdo a sus propias capacidades y limitaciones. Sin embargo, cada una de estas visiones estarn influidas por ese conjunto normativo al que hacamos referencia, esa particular cultura del "momento" y del "lugar" que indudablemente moldea nuestras acciones y comportamientos.

Detengmonos en el campo econmico: sostengo que todos quienes nos movemos en el plano de una sociedad como la nuestra, estamos bsicamente influidos en nuestros anlisis econmicos por un conjunto de premisas que hemos ido recibiendo constantemente de lo que podemos llamar la "economa convencional" , en sus ms variadas manifestaciones (economa clsica, neo-clsica, marxista, etc.). En ese sentido, y a manera de ejemplo, cuando intentamos definir con un nombre el tipo de economa en la que estamos viviendo, contestamos sin ms "economa capitalista". Incluso, nuestra particular forma de ver y analizar esa "economa capitalista", est fundamentalmente sesgada al punto de no percibir formas empresariales que no comulgan con la actividad econmica propiamente capitalista. A lo ms, una vez detectadas esas particulares formas de operar, creemos que en realidad funcionan en ltima instancia con la misma lgica que el resto -la mayora de las unidades econmicas-. En el plano acadmico, uno de los indicadores de este encapsulamiento terico que se refleja en la prctica investigativa, es la relativa ausencia(1) de investigaciones sobre el fenmeno del cooperativismo. Otro de los indicadores, ya no slo a nivel nacional sino mundial, es la escasa relevancia que han tenido elaboraciones tericas que hayan intentado o estn intentando reformular algunos conceptos y nociones de esa "economa convencional" a la que hacamos referencia. En ese sentido, aqu intentaremos hacer frente (aunque ms no sea en forma primaria) a esos dos problemas. La presente investigacin tiene como objetivo analizar el caso de las empresas de produccin que han entrado en quiebra en los ltimos aos y que han pasado a manos de los trabajadores constituyndose en cooperativas. Este anlisis se har en el marco de las tesis de reconceptualizacin de la economa, intentando redefinir algunos elementos claves que permitirn obtener una visin ms clara del fenmeno cooperativo en Uruguay, intentando aportar en tal sentido, una reflexin que ubique a estas unidades econmicas como diferentes en sus formas de operar, a las que se desarrollan en el marco de las relaciones de intercambio.

Objetivos de la Investigacin.
Sobre todo desde el ao 1946 en Uruguay, cuando se legisla en materia cooperativa con la Ley 10.761, empiezan a surgir con fuerza una serie de organizaciones econmicas que inmediatamente se irn diferenciando de las empresas tradicionales en sus modos de hacer economa. Nuestro pas daba un importante paso al legislar sobre aspectos relativos a las empresas cooperativas, lo que sin duda contribuy para que varios miles de uruguayos pudieran depositar sus esfuerzos en el marco de una serie de principios universalizados por los Pioneros de Rochdale, desde la mitad del siglo pasado. Pero una evidencia emprica salta a los ojos de cualquier investigador que se introduzca en el tema. Las cooperativas de produccin no solo se originan luego de un proceso de racionalizacin que implique la puesta en prctica de un conjunto de valores determinados: nos asombramos en tal

sentido, con un conjunto importante de cooperativas de produccin que surgen como ltima posibilidad ante el cierre de empresas tradicionales de todo tipo. Al decir de Juan P. Terra, luego de analizar meticulosamente el sector cooperativo en Uruguay: "Yo dira que aproximadamente el 50% de las cooperativas de produccin se forman a partir de empresas fundidas o de empresas que al Estado les resulta demasiado gravosas, buscando desprenderse de ellas. Entonces, la cooperativa nace en condiciones muy adversas, porque el dueo anterior quiere librarse de ella por algn motivo, y por no cerrarla, por evitar el conflicto con la gremial correspondiente, o dar una solucin de ocupacin a la gente, esta empresa generalmente problemtica, en situacin muy difcil, se traspasa a una cooperativa de los propios trabajadores"(2) . Nuestro estudio se detendr en el anlisis de esas empresas cooperativas, analizando su historia de transformaciones, sus particulares formas de trabajo, qu tipo de recursos utilizan para la produccin, cmo vivencian los principios del cooperativismo, y cmo conviven luego de haber trabajado en empresas tradicionales. Para ello, nos valdremos de una muestra de cooperativas que se hayan formado entre los ltimos once aos, poniendo como fecha inicial de nuestro marco, el reingreso a la vida democrtica, en 1985. El trabajo con ellas consisti en el anlisis de "historias organizacionales" relatadas por algunos socios, y en la ejecucin de una encuesta a un conjunto ms amplio de socios de las cooperativas seleccionadas. Como la batera de conceptos y teoras que emanan de la "economa tradicional" no nos resultan compatibles con nuestro anlisis, nos valdremos del marco terico de la llamada "Economa de la Solidaridad", escuela fundada por el socilogo y economista chileno Luis Razeto, que como veremos ms adelante hunde races en otras importantes escuelas y lneas tericas relacionadas a la bsqueda de alternativas en el plano de la economa desde el punto de vista terico, y desde el punto de vista prctico, esto es, desde las formas en que realmente se hace economa: se produce, consume, distribuye y acumula en nuestras sociedades. El trabajo estar dividido en tres partes. En primer lugar expondremos brevemente el marco terico, presentando los postulados de la Economa de la Solidaridad. En segundo lugar, expondremos el marco contingencial, donde se analizar el fenmeno del cooperativismo en el Uruguay. En tercer lugar se expondrn los principales resultados de la investigacin, fruto de las entrevistas y encuestas mantenidas con los socios de las cooperativas de produccin. Finalmente, se adjunta en los anexos, listado de empresas cooperativas de produccin relevadas, y entrevistas a exsocios de cooperativas que no lograron desarrollarse y por tanto no figuraron en el anlisis minucioso de esta investigacin .

Que es la Economa De La Solidaridad

El concepto de economa solidaria o economa de la solidaridad, si bien surge con las tesis de Razeto al respecto, a pricipios de los ochenta, no es algo absolutamente original en la historia del pensamiento, presentando muchas coincidentes lneas tericas y de pensamiento con escuelas de diversos orgenes: la llamada economa social, el socialismo utpico, con la economa comunitaria, la economa humana, y notoriamente con el cooperativismo(3) y las lneas de reflexin autogestionarias. Veamos detenidamente algunas de estas lneas tericas(4) :

La economa social.
Es medianamente claro en la lectura y anlisis de la realidad, que el trmino de mayor arraigo para referirse a algunos de los fenmenos econmicos que reconocemos bajo la ptica de la "Economa de la Solidaridad", actualmente es el de la Economa Social, trmino que se viene utilizando con mucha fuerza en algunos pases -fundamentalmente europeos- desde hace unos quince aos, dando origen incluso a polticas gubernamentales tendientes a patrocinar y apoyar este "tercer sector" constitudo por aquellas actividades econmicas que no giran en torno a los sectores pblicos y privados tradicionales. Vale en tal sentido hacer referencia a la creacin de una Unidad de "Economa Social" en el seno de la Comisin de las Comunidades Europeas, y a la constitucin de diversos organismos nacionales en Francia, Espaa y Blgica(5) , entre otros, destinados a los mismos objetivos. Los primeros documentos de la Europa Comunitaria al respecto(6) definan a las actividades econmicas pertenecientes a la Economa Social, integrada por cooperativas, mutualistas y asociaciones no lucrativas (el nonprofit sector del que nos habla la lectura inglesa al referirse a las asociaciones que producen servicios que o bien no pueden expresarse en trminos monetarios, o bien no ofrecen una rentabilidad suficiente para atraer a empresas con fines de lucro), lo que, a pesar de las grandes coincidencias, nos marca ya algunas diferencias con respecto a las elaboraciones de Razeto para quin el sector solidario est compuesto tambin por las actividades (mal)llamadas por algunos, informales o subterrneas, que quedan explcitamente descartadas en la composicin de la Economa Social, por lo menos tal cul lo entienden los organismos gubernamentales europeos. El concepto de Economa Social, sin embargo, recoge antecedentes en el siglo pasado, que podemos ubicar en el plano acadmico, con divulgaciones desarrolladas en la Universidad de Lovaina en la dcada del 30, con la publicacin por parte de Charles Dunoyer de su Tratado de Economa Social(7) , fuertemente influenciado por los costos sociales todava evidentes de la Revolucin Industrial; y por Constantin Pecquer autor de Economa Social en 1839. Siguiendo a Desroche(8) podemos sealar que a partir de all se abrieron tres grandes escuelas: una orientada hacia las ideas socialistas, otra hacia las ideas social-cristianas, y otra hacia las ideas liberales.

Entre los primeros destacan Constantn Pecquer (1842) y Francois Vidal (1846), de gran influencia en la Revolucin de 1848, y luego Benoit Malon y Marcel Mauss, defensor de una economa de socializaciones voluntarias. La Economa Social es desarrollada por los social-cristianos a travs de la obra de Frderic Le Play, quien crea una sociedad de economa social en 1856 y una revista titulada "La Economa Social". Tambin aqu podemos incluir a uno de los fundadores del moderno cooperativismo de ahorro y crdito, Frderic Guillaume Raffeisen. "De esta manera, los cristianos sociales del siglo XIX apelan a los cuerpos intermedios para luchar contra el aislamiento del individuo, tara del liberalismo, y contra la absorcin del individuo por el Estado, trampa del Jacobinismo. La valoracin de estas microestructuras, al mismo tiempo que la afirmacin de la autonoma de los individuos, nos llevan al concepto de subsidiaridad el cual implica que la instancia superior no acapara las funciones que la instancia inferior, ms cercana al usuario, puede asumir"(9) . Esta lnea de subsidiaridad, luego conectada a la solidaridad constituira un do fundamental en la concepcin social-cristiana sobre la relacin de lo pblico y lo privado en la vida econmica, al punto de figurar en algunas de las ltimas Encclicas Papales como uno de los ejes interpretativos del deber ser econmico. La Escuela Liberal tuvo en Charles Dunoyer y Frderic Passy a dos de sus clsicos exponentes. Tambin Len Walras podra pertenecer a esta lnea(10) , al igual que Hermann Schulze en Alemania y Luigi Luzatti en Italia.

El socialismo utpico.
Bajo este nombre se engloba a una serie de autores que, a pesar de las diferencias entre s, plantearan con fuerza la necesidad de tomar "la cuestin social" como la ms importante de las tareas de los hombres en el marco de un creciente industrialismo que generaba pobreza y desempleo a raudales en el viejo continente. El trmino "socialismo" es utilizado por estos autores por primera vez en la historia, aunque con un sentido bastante vago, y en todo caso, muy distinto al que se ira a popularizar con las tesis de Marx. El socialismo para los "utpicos" se defina fundamentalmente en oposicin al individualismo, y en muchos casos, en relacin al asociasionismo cooperativista(11) . El trmino "utpico" fue impuesto por Marx y Engels, de forma algo despectiva, para referirse a aquellos autores que, por el momento histrico que vivan, ni pudieron enfrentarse al pleno desarrollo de la industria, del proletariado y de la lucha de clases. Sin embargo, como seala Buber, "luego se aplic el concepto sin distincin a todos aquellos que -segn Marx y Engels, no queran, o no podan -o no podan ni queran- tomar en cuenta esos factores" (12). Sea como fuera, el trmino fue acuado y hoy se les designa de la misma forma como fueron catalogados por Marx. Entre los autores ms notorios, nosotros manejaremos a Robert Owen, Charles Fourier, Pierre-Joseph Proudhon y Philippe Buchez (13). Para Fourier, adelantndose a las reflexiones que acerca del "buen trabajo" hiciera Gandhi a mediados de este siglo, el trabajo debera ser en s mismo agradable y atractivo, adems de beneficioso desde el punto de

vista econmico. Para ello, este verdadero adelantado, sostena la tesis de que todo trabajador debera realizar ms de una tarea a los efectos de evitar la rutina en el trabajo. En las pequeas comunidades de Fourier, de hecho, cada trabajador tena derecho a elegir el trabajo que quisiera de acuerdo a sus necesidades. Las comunidades, para ello, deban cumplir con una serie de requisitos: un nmero ideal de 1600 personas, con una determinada cantidad de tierra para explotar, un sistema de educacin que permitiera que los nios siguieran naturalmente sus inclinaciones, vida tan en comn como las familias quisieran (lo que habilitaba la propiedad privada), etc. Sin embargo, en vida, Fourier nunca recibi apoyo econmica para fundar estas comunidades. De hecho, los primeros falansterios se desarrollaron en Norteamrica, a influjo de Albert Brisbane (1809-1890), quien logro fundar junto a otros discpulos de Fourier algunos de stos sin mayores xitos, salvo en los casos en que se basaron ms en los lineamientos cooperativos propiamente dichos. Robert Owen fue uno de los verdaderos antecesores del movimiento cooperativo, no slo por lo que hizo en vida, sino adems por el hecho que algunos de sus discpulos fundaron la sociedad cooperativa de los "Rochdale Pioneers"(14) . Este reconocido empresario de la poca, ira desarrollando sus ideas de lo que Touchard llama "filantropa patronal" hacia un "mesianismo social". Owen soaba con comunidades de trabajo donde se disolviera por completo la propiedad privada, lo que lo diferenciaba de Fourier claramente. A diferencia de este ltimo, adems, la base de produccin deba ser agrcola, en tanto para Fourier era necesaria la poliactividad productiva. Sus ideas, no obstante, se iran tiendo de notorias referencias religiosas (El nuevo mundo moral), lo que lo alejara de una reflexin ms objetiva sobre las potencialidades reales de las comunidades de trabajo. Philippe Buchez puede ser considerado ciertamente el "padre del cooperativismo francs". Siendo discpulo de Saint Simn, abandon sus tesis cuando aquel incursionara en el plano religioso. Buchez, de fuerte formacin catlica, seala en su libro Introduction la science de l'histoire que la etapa de la humanidad iniciada con la venida del cristianismo, estaba destinada a desarrollar los valores de igualdad, fraternidad y caridad. La Iglesia Catlica, y las asociaciones de obreros y productores tendran en tal sentido un alto nivel de responsabilidad para que ello ocurriera as. Su notorio acercamiento a las clases trabajadores queda testimoniado con el peridico L'Atelier, "rgano de los intereses morales y materiales de la clase obrera". Este rgano, que saldra entre 1840 y 1850, tena por lema las palabras de San Pablo "el que no trabaja no come". Buchez, es considerado por muchos, uno de los fundadores del pensamiento social-cristiano, o socialista-cristiano, como se divulgaba en la poca. Para Pierre Joseph Proudhon, tanto el Estado como las Asociaciones contribuan a limitar la libertad del individuo. Para el autor de la "Filosofa de la Miseria" la clave era la familia. Sin embargo, Proudhon salto a la fama por algunas de sus consignas radicales ("La propiedad es un robo", "Dios es el mal", etc.), las que sin embargo se relativizan una vez que se conoce la obra suya completamente. Por ello es que Touchard seala que "nada resulta ms fcil que oponer a un texto de Proudhon otro de

Proudhon". De hecho, la propiedad privada era admitida por el autor, slo que criticaba duramente la forma en que era utilizada en la poca. A diferencia de otros autores del "socialismo utpico", Proudhon era firme partidario del igualitarismo en la sociedad: "La igualdad de las condiciones, he aqu el principio de las sociedades; la solidaridad universal, he aqu la sancin de esta ley", declara en su primer ensayo sobre la propiedad (15). Para este autor, la asociacin mutualista se erige como la posible solucin de los problemas sociales, en la cul los miembros asociados se garantizan recprocamente "servicio por servicio, crdito por crdito, retribucin por retribucin, seguridad por seguridad, valor por valor, informacin por informacin, buena fe por buena fe, verdad por verdad, libertad por libertad, propiedad por propiedad"

El cooperativismo.
El movimiento cooperativo se entiende formalmente originado con los Pioneros de Rochdale, ms concretamente en 1844, ao en el cul un grupo de trabajadores tejedores de franela, luego de haber perdido una huelga y de pasar a ser desocupados, decidieron unirse para "cooperar". Se trazaron de esta manera tres metas: la organizacin inmediata de una cooperativa de consumo; la organizacin a mediano plazo de una cooperativa de produccin y vivienda; y la constitucin de una colonia "tan pronto como se pueda". Este exitoso ensayo cooperativista tendra algunos antecedentes en la misma Gran Bretaa de manos del Dr. William King, y en Francia de manos del tambin mdico Buchez. Bajo la influencia del primero se constituye en 1827 la primer cooperativa de consumo; y en 1832 bajo la influencia de Buchez se funda la primer Cooperativa de Produccin en Francia. Si bien para 1830 en Inglaterra King supervis el nacimiento de unas 300 asociaciones(16) , no ser hasta las actividades en Rochdale, que el cooperativismo tendr su mayor fuerza. Sin embargo, no comparto totalmente la idea que en Rochdale se hayan sentado las bases de los Principios Cooperativistas, como se sostiene comnmente. Buchez, no slo fue fundador de cooperativas en los aos treinta, sino que tambin reflexion sobre las mismas y traz algunos de los principios en el Journal des Sciences Morales et Politiques (1831) que trece aos despus se haran famosos por los Pioneros de Rochdale. Entre los antecedentes ms anteriores a este movimiento que desde entonces se arraigara con fuerza en todas partes del mundo, se puede citar los "Artels" que datan de San Petesburgo en 1714, integrados por pilotos y marineros(17) . A nivel americano, la cultura precolombina supo de organizaciones de tipo cooperativo que tuvieron lugar en las principales civilizaciones, tanto entre los Aztecas como los Incas. Pero decamos que fue a partir de los aos treinta y cuarenta del siglo pasado donde se establecieron los principios del cooperativismo y se fue desarrollando una muy interesante reflexin terica sobre los alcances del movimiento y sus potencialidades en el marco de la economa capitalista. Es as que Kaplan y Drimer(18) distinguen dos grandes concepciones: la integral, compuesta por aquellos que confan en la paulatina extensin de las cooperativas a todos los campos de la economa, en busca de una

necesaria hegemonizacin de las relaciones econmicas; y la concepcin sectorial, que afirma la necesaria limitacin de las cooperativas a determinados aspectos de la actividad econmica y la coexistencia del sector cooperativo, pblico y privado. En ese sentido, el mximo exponente de los integrales habra sido Charles Gide quien acu el trmino "Repblica Cooperativa" en 1889 para referirse a la necesidad de conformar un gran espacio nacional organizado econmicamente por las fuerzas cooperativistas. Fundador de la Escuela de Nimes, sta tambin aport sus conocimientos en la lnea de reflexin integral, formulando el famoso programa de desarrollo del Movimiento Cooperativo que prevea la paulatina y pacfica extensin de las cooperativas de consumo para abarcar luego el comercio minorista, el comercio mayorista, la produccin fabril y finalmente la produccin agraria. Los esposos Synney y Beatrice Webb tambin formaran parte de esta concepcin "integral". Indudablemente el autor ms representativo de la concepcin sectorial fue G. Fauquet, fundador junto a H. Dubreuil y Ch. Maraux, en Pars, 1924, de la Asociacin para el Fomento de Contratos Cooperativos de Trabajo. En su obra mxima de 1942, "Le secteur coopratif" distingui cuatro sectores: el pblico, el capitalista, el propiamente privado (integrado por la economa familiar, campesina y artesanal), y el cooperativo. Su tesis, hermanada a la de Razeto, era que el sector cooperativo poda componer junto al propiamente privado, un nuevo y gran sector que se distinguira fundamentalmente de las formas de hacer economa de los capitalistas y del Estado. Otros autores que siguieron esta lnea fueron A. Thomas y E. Milhaud. De alguna manera nosotros podramos incluir a Razeto en esta lnea en tanto sus posturas, lejos de intentar hacer hegemonizar a algn sector sobre otro, parten de la necesidad de articular un Mercado Determinado con fuerzas equitativas de los tres sectores, lo que en tal caso nos acercara al concepto de Mercado Democrtico (o Mercado Perfecto de acuerdo a la terminologa de los economistas neo-clsicos)

La Economa Comunitaria, o el "Comunitarismo".


Sostengo que una de las lneas antecesoras a la Economa de la Solidaridad, es la fundada por Emmanuel Mounier (1905-1950), uno de los pensadores franceses de mayor relevancia de este siglo. Mounier se vi empujado a fundar Esprit movido por "el sufrimiento cada vez mayor de ver a nuestro cristianismo solidarizarse con el "desorden establecido", y el deseo de romper con ste". Para este singular francs que muriera muy joven (con tan slo 45 aos de edad), la persona humana deba anteponerse al concepto de individuo y la sociedad comunitaria frente al Estado. Nace as la concepcin del "personalismo-Comunitario", de gran resonancia, sobre todo en movimientos polticos y sociales vinculados al cristianismo progresista de post-guerra. Sostendr la abolicin de la "economa anrquica, basada en

la ganancia, por una economa organizada sobre las perspectivas totales de la persona; la socializacin sin la estatizacin", etc.

La Economa Humana
En los aos cincuenta, un Dominico francs, de nombre Louis Joseph Lebret, abra de marcar a fuego a un grupo de investigadores de diversos pases de Amrica, divulgando en el continente una escuela conocida como "economa humana". El Padre Lebret, por cuya obra comenzaron los trabajos sociolgicos en Uruguay a partir de los Equipos del Bien Comn, funda en 1941 en Francia el centro "Economie et Humanisme", que incluyera entre otros, a Francois Perroux, entonces uno de los economistas ms renombrados en materia de desarrollo. "Durante muchos aos, Economa y Humanismo produjo mucho y estuvo estrechamente entrelazada no slo con corrientes sindicales francesas sino con otros movimientos sociales, en especial con los movimientos comunitarios, que fueron muy importantes en la postguerra" (19). Ese entrelazamiento entre la ciencia social, la economa y el trabajo con las comunidades y los sectores ms desamparados, incluido los sectores que ahora conocemos como "Organizaciones Econmicas Populares", creo que identifica a sta corriente con la Escuela de la Economa Solidaria. De hecho, uno de sus textos ms recordados lleva por ttulo "Manifiesto por una Civilizacin Solidaria". Lebret fue sacerdote, socilogo, telogo, escribi varios libros y asesor en materia de desarrollo en varios pases y a varios gobiernos. Su objetivo final era "pasar de una fase menos humana a una ms humana", en profundo contacto con el ms necesitado, lo que lo auto-margin de las grandes Universidades, para dedicarse a una vida que conjugaba la reflexin con la accin.

Otros antecedentes.
En el plano terico, no queda demasiada duda acerca de la importancia de algunos textos del Renacimiento, que supieron penetrar en las grandes utopas que moveran a tantos hombres y mujeres a lo largo de la historia. En ese sentido, el texto "Utopa" de Toms Moro (1478-1535), o "La Ciudad del Sol" de Tommaso Campanella (1568-1639), o incluso "La Nueva Atlntida" de Francis Bacon (1561-1626), se pueden considerar como algunas de las primeras elaboraciones tericas con impacto en este conjunto de ideas y elaboraciones aqu abordadas. En el plano prctico, las obras de los Jesutas en las Misiones, o las formas econmicas que asumieron los trabajos de evangelizacin de los Franciscanos en Amrica Latina(20) , tambin han envuelto grmenes de lo que ms tarde se dara en llamar Economa Solidaria. En el plano ms macro-doctrinario, sin duda que las lneas de reflexin del humanismo (liberal, marxista y cristiano(21) ), tuvieron y tienen una intensa relacin con algunos de los postulados de la Economa de la Solidaridad.

Cada una de las citadas lneas de reflexin y escuelas de pensamiento tuvieron sus propios esquemas tericos, marcos valorativos y anlisis de la realidad. Lo importante es relacionar la nueva perspectiva que vamos a ver con elaboraciones que vienen de mucho antes, y que buscan cambiar las formas de hacer economa de la gente y las formas de pensar la economa como ciencia. Eso es lo que tienen en comn el socialismo utpico, el cooperativismo, la economa humana, el personalismo comunitario, o el desarrollo a escala humana, con la Economa de la Solidaridad. Sin embargo, la Economa de la Solidaridad, como la presenta Razeto, posee a mi entender, nuevas categorizaciones y visiones que la emerge como fundamentalmente novedosa. En tal sentido, podemos decir que si bien la economa de la solidaridad hunde sus races en estas y otras escuelas, presenta un marco terico que por lo original y por su carcter cientfico, nos lleva a tratarlo especficamente a travs de los principales postulados de su fundador. Las prximas lneas se basarn en sus siguientes textos: "Los caminos de la economa de la solidaridad", "Economa de la Solidaridad y Mercado Democrtico", "Empresas de Trabajadores y Economa de Mercado" y "Las Donaciones y la Economa de la Solidaridad". Para Razeto, imponer el trmino "Economa de la Solidaridad", no fue nada sencillo. Por lo general se han tratado ambos trminos como absolutamente distanciados: uno formando parte del acervo de lo cientfico y lo fctico, el otro imbudo de lo valrico y lo tico. De hecho, hasta que se originan los primeros escritos de Razeto en los ochenta, ha sido imposible encontrar en los textos cientficos de la economa, referencias a la solidaridad. Lo ms cercano fue sin duda el anlisis sobre el cooperativismo, que indudablemente ha tenido grandes dificultades para imponer sus ideas sobre el carcter tico que deba comprender a la economa, y algunas reflexiones como las vistas con anterioridad, que sin embargo no pretendan describir la relacin entre estos conceptos desde la ciencia econmica. Por otro lado, los discursos sobre la solidaridad raramente incluyeron a la actividad econmica, resultando de ello, el divorcio evidente entre los dos trminos. Cuando hablamos de economa de la solidaridad, nos referimos a la necesidad de incorporar la solidaridad en la teora y en la prctica de la economa. Veamos esto ms detenidamente, comenzando por lo que no es economa solidaria: economa solidaria no es incluir la solidaridad luego que la economa jug su papel. Este es el concepto ms burdo y quiz el ms extendido, por lo cul es necesario desterrarlo del acervo de esta corriente. No se trata que la economa cumpla su ciclo produciendo y distribuyendo para que luego aparezca la solidaridad dndole algo al ms desfavorecido. Sin menospreciar a quienes entienden sto como lo idneo, diremos que el planteo de la economa de la solidaridad es distinto: se trata de introducir la solidaridad en la economa misma, esto es, producir, distribuir, consumir y acumular solidariamente. Como veremos ms adelante, numerosos grupos humanos efectivamente producen, distribuyen, acumulan y consumen con solidaridad. Luego veremos quines son. Pero la economa solidaria tiene otro desafo: introducir en la

teora econmica la solidaridad, llenado un espacio casi virgen en la reflexin de la economa, superando de esta manera a la economa convencional, de gran hegemona como paradigma interpretativo cientfico de la realidad. Antes de sumergirnos en la reflexin de la teora econmica, indiquemos que la economa de la solidaridad se puede vivenciar de dos formas distintas. En primer lugar, hay economa de la solidaridad en la economa global cuando presenciamos la existencia de la solidaridad promovida por los diferentes actores econmicos. En tal sentido podemos afirmar que la solidaridad siempre est presente, en mayor o menor grado, en el conjunto de los sectores que comprenden lo que llamamos "Mercado Determinado", y que ms adelante explicaremos. En segundo lugar, es posible detectar, y ste es el rasgo ms original de las tesis de Razeto, un sector muy particular dentro de la economa, compuesto por aquellas actividades, sujetos, empresas y circuitos econmicos donde la solidaridad se haya hecho presente de manera intensiva y donde opere como elemento articulador de los procesos de produccin, distribucin, consumo y acumulacin. En este caso estaremos hablando de un Sector Solidario presente, con mayor o menor fuerza, en ese "Mercado Determinado", en conjunto con un "Sector de Intercambio" (al que por ahora podremos llamar propiamente sector capitalista), y el "Sector Regulado" (Estado). Veamos a continuacin como podremos construir la teora econmica para identificar la presencia de la solidaridad como elemento central de anlisis.

Las Relaciones Econmicas.


No es necesario ser un cientfico para observar cmo los bienes y servicios econmicos de las sociedades modernas fluyen y transitan entre los individuos, grupos, unidades econmicas e instituciones a travs de muy distintas y variadas formas y modalidades. No obstante ello, paradjicamente, la ciencia econmica ha sido fundamentalmente reacia a analizar estas diversas modalidades, basando su corpus terico en algn tipo especfico de relacin econmica. La Economa de la Solidaridad tendr como uno de sus primeros cometidos tericos, conceptualizar las diversas relaciones econmicas que se establecen en la vida real. Entenderemos por relacin econmica, "cualquier acto o proceso a travs del cual se verifica una transferencia o un flujo de bienes, entre personas, grupos u organizaciones determinadas, las que en tal relacin se nos manifiestan como sujetos de actividad econmica". En tal sentido vale consignar que en la economa no slo existen productores, comerciantes, ofertantes y oferentes y consumidores, sino tambin donantes y beneficiarios (22), recaudadores, comensales, etc.; y que los bienes no slo se presentan como mercaderas(23) , sino tambin como regalos, tributos, etc. Para distinguir las diferentes relaciones econmicas se partir de un criterio mltiple de distincin: se observarn los sujetos de la relacin, los

elementos que establecen relaciones entre ellos y las direcciones en que fluyen esos elementos. En tal sentido, podemos distinguir las siguientes relaciones econmicas:

Relaciones de Comensalidad y Relaciones de Cooperacin: En una familia por lo general se consumen una serie de bienes que han sido aportados por algunos de sus integrantes para ser compartidos por todos y repartidos en funcin de las necesidades de cada uno. Podemos llamarle a este tipo de relacin, relacin de comensalidad. Diferente a sta es cuando observamos, por ejemplo a un grupo de personas libres que se renen con la explcita intencin de realizar en comn determinadas actividades econmicas, de las cules se benefician todos los participantes de modo equitativo, en proporcin a los aportes que cada uno haya realizado. A stas podemos llamar relaciones de cooperacin. Dada la pluralidad de formas que adquiere (puede haber cooperacin para el ejercicio de actividades econmicas de abastecimiento o de comercializacin, de ahorro o prstamo, de consumo, de trabajo, etc.), entendemos por relaciones de cooperacin "aquellas que implican flujos econmicos al interior del grupo de cooperadores en cuanto cooperadores, mientras que el grupo como sujeto econmico organizado puede mantener con el exterior relaciones de cooperacin o de otro tipo". En ambos casos, estamos haciendo referencia a flujos econmicos que se efectan al interior de grupos definidos por personas, respecto de las cules las relaciones econmicas son socialmente integradoras. Mientras que en el caso de las relaciones de comensalidad el grupo es constituido en base a nexos generalmente extra-econmicos (en el caso de la familia por nexos de consanguinidad), en el caso de las relaciones de cooperacin, stas suelen ser constitutivas del grupo. Relaciones de Tributacin y de Asignaciones Jerrquicas. Cuando los habitantes de un Estado o Municipio pagan sus impuestos, cundo los jvenes en ciertos pases al cumplir determinadas condiciones deben realizar su servicio militar obligatorio, cuando los fieles de un Iglesia contribuyen con su diezmo, o cuando el simpatizante poltico paga su cuota de afiliacin al Partido de sus amores, se estn desarrollando una serie de flujos de bienes, servicios y recursos que proceden conforme a un cierto tipo caracterstico de relaciones econmicas al que damos el nombre de relaciones de tributacin. En este caso, el sujeto receptor de los flujos econmicos es un centro de poder decisional que se constituye y presenta como distinto de los sujetos que tributan. Adems, los flujos tributarios encuentran su contrapartida en flujos que transitan en sentido inverso, desde los centros recolectores y decisionales hacia la colectividad en su conjunto o hacia sujetos

particulares de ella. Al asignar fondos hacia determinados sectores, se constituyen las llamadas relaciones de asignacin jerrquica. Se verifica entonces un proceso bi-direccional: el que va de los contribuyentes al centro decisional y el que va de ste (una vez conformado el fondo) hacia los integrantes de la colectividad. Las relaciones de intercambio. En realidad, la mayor parte de los flujos econmicos que se observan en las sociedades como las nuestras, se verifican entre sujetos distintos que permanecen independientes, esto es, que se vinculan solamente durante el acto en que se efecta la relacin econmica. En las relaciones de intercambio, los sujetos se presentan uno ante el otro como propietarios o poseedores de determinados bienes econmicos distintos que se transfieren recprocamente. Por lo general la transaccin opera mediante dinero (la compra-venta), aunque por mucho tiempo el intercambio tena lugar por medio del trueque. Como veremos ms adelante, las relaciones de intercambio son la base de un circuito econmico relativamente integrado y altamente complejo que da lugar al mercado de intercambios. Las relaciones de donacin. Cuando una persona da una limosna a otra, cundo un grupo de jvenes se dispone a trabajar voluntariamente por una causa determinada, como proporcionar vivienda a los ms necesitados, cundo un pas destina un porcentaje de su PBI a otros menos desarrollados, en todos stos casos se verifica un flujo de bienes y servicios de un sujeto a otro que no implica un correspondiente flujo en sentido inverso (que es lo que caracteriza al intercambio). Esto constituye las relaciones de donacin, donde existe un donante y un beneficiario. Otros tipos de relaciones entre sujetos independientes. Muchas veces cuando una persona presta un servicio que implica un cierto flujo econmico sin cobrar por ello, est esperando de parte del otro una cierta correspondencia a actuar de igual manera cuando el primer sujeto est en situacin de solicitar ayuda. En el mismo sentido, es absolutamente reconocido que muchas veces se hacen regalos no con la intencin de realizar una donacin, sino esperando una actitud recproca de parte del sujeto receptor. Otro ejemplo: la pareja de novios que invita a su fiesta de casamiento a gente con la que no se tiene una relacin demasiado estrecha, a los efectos de que se le retribuya la invitacin con un apetitoso regalo de bodas. En todos estos casos estamos frente a un esquema de relacionamiento que podemos denominar relaciones de compensacin o reciprocidad. Se puede decir que las anteriores constituyen la mayora de las relaciones econmicas que tienen lugar en una sociedad determinada. Una vez demostrada la existencia de un conjunto importante de ellas, con sus caractersticas especficas, vale sealar que una vez que stas

alcanzan cierto grado de difusin, tiende a configurarse en el seno de la economa en su conjunto, una especie de circuito econmico, o "mercado particular", conformado por el entralazamiento de las operaciones, flujos y sujetos involucrados en esas relaciones econmicas. Pero adems de estos circuitos, las tesis de Razeto sealan la constitucin de verdaderos sectores de la economa, donde se entrelazan comportamientos y relaciones econmicas afines. Es as, que por ejemplo, nace un sector con una particularidad muy importante que los distingue de otros, al que llamamos sector solidario de la economa. El anlisis de la realidad econmica indica tambin, que las diferentes relaciones econmicas se entremezclan entre s, se influyen y condicionan recprocamente. Se llega a la conclusin, de esta manera, que "en toda sociedad concreta existe un complejo sistema de relaciones a travs de las cuales los bienes, servicios y factores econmicos fluyen, dando lugar a una determinada distribucin de la riqueza y asignacin de los recursos, que denominamos mercado determinado", constituido como vimos, por el conjunto de relaciones y flujos relevados. A nivel econmico, el antecedente ms importante de estas tesis ha sido K. Boulding, autor de "The Economy of Love and Fear. A preface to Grants Economy" (24). Este reconocido economista norteamericano puede decirse, funda la escuela de la "Economa de las Donaciones", al constatar que los intercambios no constituyen sino una parte limitada de las formas y procesos en que los bienes, servicios y factores econmicos se asignan, distribuyen y circulan entre los integrantes de una sociedad determinada. Partiendo de ello, Boulding formula una distincin dicotmica entre las "relaciones de intercambio" y las "relaciones de donacin": se concibe al intercambio como "una relacin econmica bipartita que implica la redistribucin de activos de igual valor entre las partes involucradas. Se realiza a travs de una transaccin comercial o de un contrato, en que se fija para cada caso un precio; el conjunto de transacciones y contratos determina un complejo sistema de precios relativos". La donacin, por su parte, sera una "relacin unidireccional entre dos o ms partes, donde el flujo de bienes, servicios o factores va de un donante a un beneficiario, donde no hay ni se espera reciprocidad, si bien se reconoce un cierto flujo de retorno extraeconmico, que va del beneficiario al donante y que compensa de algn modo a este ltimo, motivando su decisin".

El sector solidario de la economa.


Para Razeto, "el sector solidario puede ser empricamente detectado en las economas concretas, a partir de los nexos e interacciones que se observan entre algunos tipos de relaciones econmicas que se caracterizan por ser especialmente integradoras" (subrayado nuestro). Es as que distingue un sector solidario, "integrado principalmente por los sujetos, actividades y flujos econmicos correspondientes a las relaciones de comensalidad, de cooperacin, de reciprocidad y de donacin".

Luego distingue el sector de intercambios, constituido por los sujetos, actividades y flujos donde se establecen relaciones de intercambio. En tercer lugar surge el sector regulado, constituido en base a las relaciones de tributacin y de asignacin jerrquica. Estos tres sectores, sin embargo, son antes que nada, sectores analticos, o al decir de Weber, "tpico-ideales", en el sentido que la realidad los muestra como altamente entremezclados, a saber: un mismo sujeto puede hacerse presente en diferentes sectores actuando y estableciendo relaciones de distinto tipo. An as, siempre es posible detectar precisos e identificables referentes empricos en cada uno de los sectores. Teniendo en cuenta esas advertencias, pasemos a identificar los componentes del sector solidario: En base a las relaciones de comensalidad y reciprocidad , se estructuran las actividades econmicas que se dan al interior de las familias (la llamada "economa domstica"), la "economa de las comunidades", "economa de los grupos tnicos tradicionales", la "economa campesina" y la "economa popular de subsistencia". En base a las relaciones de cooperacin, se conforma la "economa cooperativa" y algunas formas de "economa comunitaria". Nuestro trabajo har especial referencia a este tipo de relaciones, al tener como objeto de anlisis el cooperativismo de produccin. En base a las relaciones de donacin, se organizan actividades econmicas de diverso tipo llevadas a cabo por Fundaciones, Agencias, Instituciones de servicio y promocin, etc. Tambin debemos mencionar las diversas formas de "Trabajo Voluntario", que canalizan energas solidarias de grandes grupos, fundamentalmente juveniles. El sector solidario presente una serie de caractersticas que lo ubican como articulador de una racionalidad propia. Entre esas caractersticas Razeto cita el vnculo estrecho que se establece entre produccin y consumo: en la mayor parte de las unidades econmicas que componen el sector se realizan simultneamente las actividades y funciones de produccin, distribucin y consumo, debido a que en ellas no se establecen generalmente relaciones de intercambio y mediaciones monetarias. Esta caracterstica ms bien reservadas a ciertas "Organizaciones Econmicas Populares" (OEPs), veremos ms adelante que no necesariamente es desarrollada en el marco de las unidades cooperativistas. Otra de las caractersticas del sector sealada por Razeto es la bsqueda simultnea de satisfaccin de necesidades de distinto tipo, a travs de un complejo integrado de actividades desplegadas en una misma organizacin. Es propio en ese sentido, que una organizacin econmica solidaria, satisfaga al mismo tiempo necesidades fisiolgicas y espirituales, de convivencia e integrales, etc. En el cooperativismo es posible detectar esta caracterstica. Creemos que muchos cooperativistas no slo trabajan en cooperativas para satisfacer una necesidad material (de trabajo, ingresos, etc.) sino que adems de ello, que es bsico, el cooperativismo potencia la satisfaccin de otro tipo de necesidades ms "espirituales" como el trabajo en conjunto, la convivencia, cooperacin, etc.

La especial relacin entre los objetivos y los medios , los beneficios y los costos es otra de las caractersticas de la economa solidaria. El concepto de eficiencia es notablemente confuso en estas unidades, ya que los factores utilizados son muchas veces desechados en otros sectores de la economa, y la pluralidad de objetivos que persiguen muchas unidades de la economa solidaria hace especialmente difcil contabilizar la relacin objetivos/medios. En nuestro objeto de estudio, las cooperativas fundadas como consecuencia de la crisis de la empresa madre, esta caracterstica estar plenamente visible en todos los casos. Se tratan de unidades de produccin que empezaron y a veces continan, trabajando con medios desechados por la economa convencional, los que sin embargo son reactivados por los trabajadores y utilizados para el desarrollo econmico de esas unidades. Otro elemento de racionalidad es que los intereses, objetivos y aspiraciones de cada miembro no se encuentran en oposicin con los que tienen los dems integrantes. En las empresas tradicionales, si bien las modernas tcnicas de gestin estn buscando la implicacin de todos los actores, lo que redundara en un sistema de relaciones laborales no basado en los antagonismos sino en los intereses comunes(25), parecera lgico pensar que la organizacin tradicional del trabajo (lase las empresas basadas en el Taylorismo o Neo Taylorismo), tiende a marcar grandes diferencias de intereses entre trabajadores y decisores o empresarios. En las organizaciones solidarias ello no ocurre as, y en el cooperativismo, tericamente, en tanto basado en las relaciones de cooperacin, los intereses individuales estarn ntimamente relacionados a los del colectivo, o dicho de otra manera: al ser el colectivo integrado por cada una de las individualidades, stas se encuentran integradas a aqul y no en oposicin. Otra de las caractersticas es que, debido a la racionalidad propia del sector, muchas unidades tienden a trabajar con un nmero de integrantes, que desde el punto de vista tcnico, de relacin entre medios, puede resultar excesivo. Sucede en este caso, que el recurso disponible para los sectores ms populares, es el de la mano de obra, y en ese sentido, no hacen ms que utilizar el recurso ms a mano. Ello significa, que no tienen la posibilidad de flexibilizar el uso de los factores para hacer de la unidad econmica ms eficiente. Sin embargo, los costos en materia de desempleo que lleva el sector de intercambios nos hace pensar que esa particular "ineficiencia" del sector solidario contribuye en gran forma a no generar mayores niveles de desempleo de los que ya existen. En las cooperativas estudiadas este no deja de ser un gran problema, que sin embargo, como dijimos se ve mitigado por las razones sociales expuestas. El carcter integrativo del sector es otra de las caractersticas, que se relaciona con la particular forma de ejercer el poder. A diferencia del sector de intercambios, donde cada uno utiliza su poder intentando obtener ventajas sobre su oponente (en muchos casos el "patrn", pero no necesariamente, sino que muchas veces pueden ser trabajadores de otro sector, etc.), en el sector solidario eso no tiene mayor sentido en tanto los objetivos de uno comulgan de forma ms efectiva con los del colectivo.

Otro de los aportes sustantivos de Razeto es que el sector solidario presenta un modo de crecimiento y desarrollo particular. Veamos que significa eso: como vimos, las unidades econmicas organizadas solidariamente, tienden a satisfacer conjuntamente las llamadas necesidades fisiolgicas y espirituales, de autoconservacin y de convivencia(26) . Si eso es realmente as, entonces es claro que las potencialidades de crecimiento del sector estarn condicionadas por la concreta estructura de necesidades que predomine en cada contexto social determinado. En ese sentido, en la medida que las necesidades llamadas espirituales y las de convivencia sean altamente valoradas, entonces el sector solidario se desarrollar con mayor fuerza. En cambio, si las necesidades fisiolgicas y de autoconservacin priman sobre las otras, las posibilidades sern menores. Claro que ello en definitiva depender tambin del grado de desarrollo global. En tal sentido, sabemos que las necesidades espirituales y de convivencia comienzan a tener demanda luego de un cierto nivel considerado esencial de satisfaccin de las necesidades de subsistencia. Al decir de Razeto "la pobreza (no la miseria), en muchos casos determina el desarrollo de valores culturales solidarios, de convivencia y generosidad notables, lo que a menudo encuentra expresin en las distintas formas de economa solidaria". En este caso, el futuro del sector Finalmente debemos sealar que el sector solidario presenta un modo de acumulacin particular. solidario no queda asegurado tanto por la posesin de riquezas, sino principalmente por la riqueza de las relaciones sociales y por el potenciamiento de las capacidades y recursos humanos a los efectos de poder enfrentar de mejor forma los constantes desafos de la economa.

Destruyendo mitos: es la nuestra una sociedad capitalista?.


Para responder a esta pregunta deberemos ir por partes. En primer lugar intentaremos distinguir con Razeto, los recursos econmicos de los factores econmicos y stos de las categoras econmicas. Consideraremos como recursos econmicos, "todos aquellos elementos y fuerzas, materiales e inmateriales, naturales y humanas, que tengan la potencialidad de ser aprovechados en algn proceso o actividad econmica de cualquier tipo". En ese sentido, difcilmente podremos hablar -como lo hacen muchos economistas- de recursos escasos, cuando en todas partes encontramos elementos y fuerzas fsicas, humanas, sociales, etc. que no habiendo sido utilizadas, podran estar empleadas en la actividad econmica. Distinto es el caso de los factores econmicos, "aquellos elementos y fuerzas materiales e inmateriales que participan actualmente en los procesos y actividades econmicas", o dicho en otros trminos, recursos que se encuentran organizados econmicamente. Los factores son los recursos con los que cuenta la empresa en tanto unidad econmica de cualquier tipo. En tal sentido, podemos decir que los recursos entran en la esfera de lo econmico cuando un sujeto los decide emplear en alguna actividad racionalmente organizada, en la distribucin de bienes y servicios que satisfagan necesidades especficas. Ahora bien, la economa convencional slo ha distinguido entre el capital y el trabajo como factores de produccin, cuando en realidad es posible identificar varios. Razeto, en particular, nos presenta seis principales tipos:

a) El factor trabajo, esto es, "las capacidades fsicas e intelectuales de las personas, que las hacen aptas para ejecutar una serie de actividades laborales participando directamente en el proceso econmico". b) El factor tecnolgico: "el conjunto de los conocimientos e informaciones relativos a -y objetivados en- unos procesos y sistemas tcnicos de produccin, organizacin del trabajo, comercializacin, etc.". c) El factor medios materiales: "el conjunto de los elementos fsicos, instalaciones, instrumentos, equipamiento, insumo y materias primas, etc.". d) El factor financiero: "constituido normalmente por una cierta cantidad de dinero, o por una capacidad de crdito, que permite contratar factores y establecer relaciones econmicas (de intercambios) en el mercado". e) El factor administrativo y gerencial: "sistema de coordinacin y direccin unificada de las funciones y actividades econmicas". f) El factor C, ms propio de las empresas alternativas, donde priman una serie de valores que comienzan con la letra C: "cooperacin", "comunidad", "colectividad", "colaboracin", etc., lo que propiamente se transforma en un factor fundamental sobre todo en aquellas empresas que operan cooperativa y coordinadamente "proporcionado un conjunto de beneficios a cada integrante, y un mejor rendimiento y eficiencia a la unidad econmica". De acuerdo a esta clasificacin, es notorio que podemos distinguir distintos tipos de empresas de acuerdo, por ejemplo, a la intensidad con la que usen los distintos factores. Es ms, algunos pueden sustituir o hegemonizar claramente a otros: "lo ms interesante aqu es que ciertos factores pueden sustituirse mejor a unos que a otros. Por ejemplo, existen mayores facilidades de sustitucin entre los siguientes pares de factores: medios materiales de trabajo y fuerza de trabajo; tecnologa y financiamiento; administracin y Factor C". A travs de la historia de la economa hemos podido detectar muchas discusiones tendientes a priorizar algunos factores sobre otros (Fisicratas que postulaban a la tierra como el factor ms importante, los clsicos que elevaron el trabajo al primer rango, y los neo-clsicos postulando la primaca del capital). En tal sentido vale afirmar que los seis factores sealados son todos necesarios para que la actividad econmica se efecte. Esto nos lleva de la mano a un interesante anlisis: los factores son organizados a nivel empresarial, esto es, se encuentran combinados conforme a cantidades y proporciones diferentes. Estas distintas combinaciones implican intensidades diferentes en el uso de cada factor, pudindose as hablar de "factor ms intensivo". A esta organizacin de factores la podemos llamar "organizacin tcnica". Pero sucede, que adems, es posible detectar otro tipo de organizacin de factores a la que llamamos "organizacin econmica de factores", que consiste en integrar a los distintos sujetos que aportan los factores(27) en una unidad de gestin que opere racionalmente tras la consecucin de determinados objetivos generales de la empresa. Esa capacidad de integrar los factores es desarrollada siempre por algn factor en particular, lo que nos permite distinguir entre el factor organizador y los factores organizados. El factor organizador es el que pone los objetivos generales de la empresa, mientras que los objetivos e intereses de los otros factores se presentarn subordinados. De hecho, y esto ser central para comprender nuestras tesis, cualquiera de los factores puede transformarse en factor organizador. En las empresas capitalistas, el factor organizador es el financiero, capaz de combinar a los otros para la obtencin de ganancias que signifiquen la mxima rentabilidad del financiamiento invertido. Pero los otros factores tambin pueden contratar al resto y subordinarlos a su lgica. Detengmonos en el factor trabajo: ste puede ponerse como factor organizador formando cooperativas de trabajo o talleres autogestionados: "en tales casos los trabajadores asociados estarn utilizando en forma autnoma sus capacidades laborales, en vez de contratarlas por un salario fijo en empresas que no controlan". Es as que, en relacin al factor que se disponga como organizador podremos distinguir diferentes tipos de empresas: empresas capitalistas, empresas de rentas, empresas de tecnologa, empresas de administracin, empresas de trabajadores, empresas comunitarias. Llamaremos categora econmica a aquellos factores que participan en cuanto organizadores de unidades econmicas. En una economa capitalista el factor finaciero es el que predomina, constituyndose el capital en la categora ms importante

Contestando la pregunta que haca de ttulo a este apartado, diremos que la nuestra no es una economa capitalista, sino principalmente capitalista, pues el capital predomina terica y prcticamente. Sin embargo, en la prctica es posible advertir empresas organizadas por otros factores, y relaciones econmicas distintas a las del intercambio. En el plano terico, tesis como las que estamos repasando, con sus virtudes y defectos, contribuirn sin duda a democratizar el pensamiento econmico. . Decamos que en la prctica es posible observar cmo algunas empresas podan organizarse en torno a factores distintos al capitalista. En ese sentido, trataremos de demostrar que el cooperativismo de produccin que surge como fruto de la crisis de empresas capitalistas (pero el cooperativismo en general tambin), se distingue econmicamente de las empresas tradicionales fundamentalmente por el hecho de estar organizadas por categoras distintas a las del capital, en concreto, por las categoras Trabajo y Factor C. Diremos con Razeto que "el hecho de estar constituidas en base a categoras econmicas y a factores que son inseparables de las personas que las realizan (a diferencia del capital que estando tambin asociado a personas se basa en un factor econmico separable de sus poseedores), confiere a las empresas cooperativas un carcter personalizado, comunitario y solidario original" (subrayado nuestro).

Que es el Cooperativismo?
Veamos desde el punto de vista organizacional que entendemos por cooperativa. Desde la disciplina de la sociologa de las organizaciones debo admitir que poco se ha analizado estas formas organizacionales alternativas. Creo sin embargo en la validez de hacer actuar la sociologa de las organizaciones para comprender ms y mejor el fenmeno cooperativo. Una definicin operativa amplia de la organizacin formal es comprenderla como "un sistema de actividades coordinadas de un grupo de personas que cooperan en procura de una meta comn bajo la autoridad y el liderazgo"(28) . No cabe duda que las cooperativas son una organizacin integrada por esos cuatro elementos: 1.- Un sistema de actividades coordinadas. La organizacin se comprende como sistema integrado por partes que deben coordinarse para su puesta en marcha y mejor funcionamiento. Esas partes pueden ser entendidas como subsistemas para su comprensin en relacin al conjunto. Desde ese punto de vista, la organizacin formal, como sistema, integrado por partes o subsistemas, empieza a funcionar como tal cuando se sincronizan sus actividades en una relacin lgica 2.- Un grupo de personas. Obviamente la organizacin se hace con personas. Tal "perogrullada", no deja de lado, como seala Perrow, que la organizacin tambin se compone de cosas inanimadas. Sin embargo el objeto fundamental de anlisis es la accin e interaccin de esas personas al igual que su relacin con las "cosas" con que se encuentran. 3.- Cooperacin en persecucin de una meta. Las organizaciones tienen objetivos explcitos hacia los cules apuntan todas las funciones. La cooperacin, al igual que el conflicto, es un comportamiento humano absolutamente normal, ntimamente relacionado con la consecucin de esos objetivos. 4.- Direccin y liderazgo. La direccin es una funcin que se hace necesaria en cualquier organizacin con diversos niveles. e liderazgo, a su vez, es una propiedad o cualidad personal de una persona, de rango

ejecutivo, "que promueve el esfuerzo voluntario de colaboracin en procura de una meta"(29). Estos elementos, definidos en varios textos clsicos de las organizaciones, nos pueden servir para comenzar nuestro anlisis del cooperativismo como fenmeno organizacional diferentes al del resto de las organizaciones productivas, u organizaciones productivas tradicionales. En efecto, analizando uno a uno los elementos encontramos algunas caractersticas distintivas del fenmeno cooperativo. En el ltimo Congreso de la Alianza Cooperativa Internacional, realizado recientemente en Manchester, se defini una cooperativa como "una asociacin autnoma de personas que se han unido voluntariamente para hacer frente a sus necesidades y aspiraciones econmicas, sociales y culturales comunes por medio de una empresa de propiedad conjunta y democrticamente controlada". Tal definicin nos sumerge en sus caractersticas organizacionales ms tpicas. La cooperativa es un sistema de actividades coordinadas, formada por personas asociadas que cooperan para hacer frente a diversos tipos de necesidades y aspiraciones, bajo una direccin y liderazgo definidos conjunta y democrticamente. Las diferencias con las organizaciones productivas clsicas ya empiezan a avizorarse. Lo hacen fundamentalmente en la forma en que se coordinan las actividades, pero mucho ms claramente en el tipo de grupo de personas que integra la organizacin (cooperativistas que se unen voluntariamente y buscan con su trabajo hacer frente a diversas necesidades (30)), el tipo y grado de cooperacin entre los miembros, que se constituye no slo en una funcin, sino adems en un principio operativo; la consecucin de metas definidas entre los miembros y no impuesta externamente, y finalmente por formas de direccin y liderazgos definidos y controlados democrticamente. Todo ello hace de la organizacin cooperativa, una alternativa empresarial diferente a otras organizaciones. En materia de fines, por ejemplo, podramos coincidir que no hay diferencias formales entre la bsqueda de lucro por parte de una empresa tradicional y otra cooperativa. Hay diferencias sin embargo en la relacin existente entre esos fines organizacionales y los fines de cada uno de los miembros que conforman la organizacin. Como sealbamos ms arriba, una de las caractersticas de las OEPs., y tambin de las cooperativas, es la inexistencia de antagonismos o diferencias entre los fines de las organizaciones y de los miembros, ya que los primeros fueron definidos e implementados entre todos. En este caso, un xito econmico de la cooperativa redundar directamente en un mayor bienestar de sus miembros. En un rgimen asalariado, a un xito de la empresa le suceden diferencias en cmo se repartirn las ganancias, debido a que capital y trabajo residen en manos diferentes. En una cooperativa de produccin, como las que analizamos en este estudio, el trabajo organiza el capital y adquiere su forma. Reinvertir en el local, mquinas, etc., en definitiva es incrementar un capital formado por el trabajo y subsumido a sus intereses. Pero la cooperativa como organizacin no puede tomarse aisladamente desde el punto de vista normativo. Una cooperativa tiene principios y

valores que la orientan de una forma francamente distinta a cmo se lleva ideolgicamente adelante una empresa tradicional. El Cooperativismo, en tal sentido, se desarrolla en medio de una serie de valores, tambin definidos por la ACI, entre los que se distinguen la ayuda mutua, la responsabilidad, la democracia, la igualdad, la equidad y la solidaridad. En base a esos valores se establecen una serie de principios que deben regular la vida de estas organizaciones. En el mencionado encuentro de Manchester, se enumeraron siete principios: 1. Membresa abierta y voluntaria: "Las cooperativas son organizaciones voluntarias abiertas para todas aquellas personas dispuestas a utilizar sus servicios y dispuestas a aceptar las responsabilidades que conlleva la membresa sin discriminacin de gnero, raza, clase social, posicin poltica o religiosa". 2. Control democrtico de los miembros: "Las cooperativas son organizaciones democrticas controladas por sus miembros, quienes participan activamente en la definicin de las polticas y en la toma de decisiones. Los hombres y mujeres elegidos para representar su cooperativa responden ante los miembros. En las cooperativas de base los miembros tienen igual derecho de voto (un miembro, un voto) mientras en las cooperativas de otros niveles tambin se organizan con procedimientos democrticos". Esta ltima anotacin da pi para que cooperativas de segundo grado puedan aplicar sistemas de votacin proporcional. 3. Participacin econmica de los miembros: "los miembros contribuyen de manera equitativa y controlan de manera democrtica el capital de la cooperativa. Por lo menos una parte de ese capital es propiedad comn de la cooperativa. Usualmente reciben una compensacin limitada, si es que la hay, sobre el capital suscrito como condicin de membresa. Los miembros asignan excedentes para cualquiera de los siguientes propsitos: el desarrollo de la cooperativa mediante la posible creacin de reservas, de las cules al menos una parte debe ser indivisible; los beneficios para los miembros en proporcin con sus transacciones con la cooperativa; y el apoyo a otras actividades segn lo apruebe la membresa". 4. Autonoma e independencia: "Las cooperativas son organizaciones autnomas de ayuda mutua, controladas por sus miembros. Si entran en acuerdos con otras organizaciones (incluyendo gobiernos) o tienen capital de fuentes externas, lo realizan en trminos que aseguren el control democrtico por parte de sus miembros y mantengan la autonoma de la cooperativa". Este principio regula entonces los vnculos de la organizacin cooperativa con el entorno no cooperativo (sector regulado y de intercambios, al decir de Razeto). 5. Educacin, entrenamiento e informacin: "Las cooperativas brindan educacin y entrenamiento a sus miembros, a sus dirigentes electos, gerentes y empleados, de tal forma que contribuyan eficazmente al desarrollo de sus cooperativas. Las cooperativas informan al pblico en general -particularmente a jvenes y creadores de opinin- acerca de la naturaleza y beneficios del cooperativismo"

6. La cooperacin entre cooperativas: "Las cooperativas sirven a sus miembros ms eficazmente y fortalecen el movimiento cooperativo trabajando de manera conjunta por medio de estructuras locales, nacionales, regionales e internacionales". 7. Compromiso con la comunidad: "la cooperativa trabaja para el desarrollo sostenible de su comunidad por medio de polticas aceptadas por sus miembros". Ms all de esos principios, que son fundamentales para entender el desarrollo del cooperativismo en todo el mundo, y que indudablemente guan a muchas empresas de este tipo, y las distinguen de las empresas tradicionales o fundadas en el capital; la caracterstica mayor en el plano econmico y organizacional del cooperativismo, reiteramos, es el estar fundado en categoras econmicas distintas. Este hecho es el que hace compresible toda la batera de principios que el movimiento ha desarrollado desde el siglo pasado. De alguna manera podemos decir que la alternatividad econmica del cooperativismo se basa en el uso de categoras organizadoras distintas, asociadas a una estrategia en el marco de una serie de principios voluntariamente asumidos entre los miembros. En una empresa tradicional, la actividad empresarial comienza cuando el factor financiero se erige en categora contratando y subsumiendo a los otros factores necesarios para la actividad econmica. De tal manera, el capital contrata trabajo, tecnologa, gestin administrativa, etc. para hacer marchar a la unidad toda. Econmica y subjetivamente esta forma de organizar la unidad econmica tiene una serie de connotaciones que no desarrollaremos en este trabajo, que cambian notoriamente cuando al comienzo, el factor econmico que da pi a la unidad, es distinto al financiero. Es lo que sucede cuando el factor trabajo se erige en categora Trabajo y pasa a dominar la forma de hacer economa. El Trabajo en este caso contrata y subsume al resto de los factores. El Trabajo (factor ntimamente ligado al trabajador, y por tanto mucho ms personalizado que el resto de los factores) se transforma en organizador y sale a contratar al resto de los factores. Obviamente, necesitar del factor financiero, el que conseguir luego de operacionalizar cunto de trabajo se necesitar invertir para conseguirlo. Lo mismo con el resto de los factores. De tal forma lo anterior, que el Cooperativismo de Produccin nace de la unin de trabajadores, quienes muchas veces sin mayores recursos que su propia fuerza de trabajo, logran montar una empresa que les brinda la seguridad de un empleo y de una forma de organizarlo ms personalizada y solidaria. Las propias connotaciones de este fenmeno lleva a que se vayan construyendo a su interior una cultura que ir desarrollando y vivenciando -con mayor o menor fuerza- los principios a los que hacamos referencia. Conforme se va avanzando, sin embargo, esos principios luego se pueden transformar en verdaderas metas y objetivos a perseguir entre todos. Por lo tanto, lo que alguna vez naci como fruto de una actividad determinada, conforme va avanzando y desarrollndose, puede dar lugar a un horizonte a alcanzar.

Cooperativismo en el Uruguay

En 1986, Juan Pablo Terra realizaba un anlisis sociolgico e histrico del movimiento cooperativo en el Uruguay que abarcaba todos los tipos de cooperativas. Dicha clasificacin y anlisis nos servir de base para comprender el amplio espectro de este tipo de organizacin econmica y social en el pas. 1.- Las cooperativas de consumidores. Al decir de Terra, las cooperativas de consumo son "aquellas asociaciones que, ajustadas a los principios generales cooperativos, tienen por fn especfico proveer a los asociados de los bienes de consumo que estos requieran, comprndolos y organizando el suministro en comn". La de consumo fue la primer forma cooperativa que se dio en lo internacional si se establece como fundacional de lo cooperativo la "Sociedad Equitativa de los Pioneros de Rochdale", en Inglaterra, 1844. En Uruguay, las primeras experiencias cooperativas de consumo, tuvieron su origen en los aos ochenta del siglo pasado: la "sociedad Cooperativa de Consumo" de 1888, la "Sociedad Cooperativa de Consumo de la Carne" en 1889 (31). En 1909, se forma la "Sociedad Cooperativa de Consumo La Unin", en Juan Lacaze, conformada por 47 obreros de la textil "Salvo, Campomar y Cia.", que habra de durar hasta nuestros das. A partir de all, son innumerables las cooperativas de consumo que se conforman a lo largo y ancho del pas. En cuanto a los niveles de participacin, es comn afirmar que en estos tipos de cooperativas es bajo, ya que se tratan de asociaciones con muchos integrantes a los efectos de aprovechar las economas de escala. Para 1981, la mayor cooperativa sera la de la Previsin Social con 41.329 socios. de acuerdo al primer relevamiento nacional de entidades cooperativas de 1989, fueron relevadas 62 cooperativas de consumo. 2.- Las Cooperativas de Ahorro y Crdito. Podramos definirlas como aquellas asociaciones que basadas en los principios del cooperativismo tienen como objetivo permitir y facilitar el ahorro de sus socios y beneficiarlos con crditos y otros servicios financieros. A nivel internacional encontramos sus orgenes en los bancos populares de H. Schulze en Alemania y las cooperativas de ahorro y crdito rural de F. W. Raiffeisen, por la mitad del siglo pasado. En Uruguay su origen se relaciona con los militantes catlicos congregados en los Crculos Catlicos de Obreros, quienes a partir de 1902 impulsaran las primeras cajas populares: La Caja Obrera (luego constituida en banco), y cajas populares en diversas localidades del interior del pas. Luego de pasar por diversas etapas, en 1971 se aprueba la Ley 13.988 que establece el rgimen jurdico de las cooperativas de ahorro y crdito, lo que inaugura una nueva etapa en este tipo de cooperativismo. En 1972 se funda FUCAC y COFAC. En 1976 se funda FECOAC. Para 1989, fueron relevadas 63 cooperativas de ahorro y crdito. 3.- Las Cooperativas de Vivienda.

Podramos definirlas como aquellas asociaciones que, basadas en los principios del cooperativismo, buscan proveer de alojamiento y servicios conexos a sus asociados por diversos medios que incluyen el esfuerzo propio, la ayuda mutua, el contrato con terceros, etc. En Uruguay los primeros grmenes de cooperativismo de Vivienda los encontramos en los aos sesenta, promovidos por el centro Cooperativista Uruguayo. Pero ser sin duda a partir de la promulgacin de la Ley de Vivienda (Ley No. 13.728 del 17 de Enero de 1969), que el cooperativismo en esta rama tendr un gran desarrollo, sobre todo en las de ayuda mutua, que nuclearan a sectores bsicamente populares. Las cooperativas de vivienda relevadas en el censo de 1989 fueron 473. 4.- Las Cooperativas Agropecuarias. Estas, como seala Terra, "se definen por el medio", ms que por sus objetivos que pueden relacionarse con la produccin (aunque bsicamente a la fase de comercializacin) o con el consumo (fundamentalmente la adquisicin de bienes en conjunto). En Uruguay el movimiento empieza a cobrar forma con las sociedades de fomento rural, lo sindicatos agrcolas y otras formas. Las cooperativas propiamente dichas, no aparecern sin embargo, hasta los aos 30, y cobrarn mayor peso luego de promulgada la Ley de Cooperativas Agropecuarias de 1941. Siguiendo a Terra, podemos destacar cuatro variables que distinguen tipos al interior de las cooperativas agropecuarias. De acuerdo a los productos con los que opera, el grupo ms numeroso es el de las cooperativas ganaderas, pero tambin figuran cooperativas cerealeras, lecheras, arroceras, etc.. De acuerdo a las operaciones que realiza, la gran mayora se dedica a la comercializacin y servicios. De acuerdo al rol que juega el estado se pueden distinguir las cooperativas propiamente dichas, de las mixtas (caso ms notorio Conaprole). De acuerdo al grado, finalmente, podemos distinguir las de primer y segundo grado. El censo de 1989 relev entre las cooperativas agrarias y las Sociedades de Fomento Rural, un total de 206 para todo el pas. 5.- Las Cooperativas de Produccin. Preferimos dejar stas para lo ltimo, ya que nuestro estudio estar basado en las de Produccin. Una primer definicin clsica las distingue como "asociaciones de trabajadores que producen con sus propios medios de produccin y por su propia cuenta, repartindose el producto en proporcin al trabajo aportado". Hay dos caractersticas que son propias de las cooperativas de produccin y que quisramos destacar: la participacin activa de los socios en la produccin de los bienes o servicios que realiza la cooperativa, y la bsqueda de lucro. Esto ltimo es fundamental sealarlo, ya que indudablemente en torno a esta caracterstica se han presentado diversas opiniones. Sin embargo, resulta claro que estamos hablando de empresas cooperativas que estarn buscando imputs ms importantes

que outputs para hacerse viable econmicamente. En torno al marco terico en el que nos inscribimos, diremos que la empresa cooperativa buscar hacer rendir el factor invertido que se transforma en organizador, esto es, el factor trabajo. La actividad econmica llevar a que los ingresos de la empresa sean divididos entre los distintos factores. Las utilidades finales correspondern al factor organizador, en este caso el Trabajo; en el caso de las empresa tradicionales el Capital (32). Las cooperativas de produccin aparecen formalmente en Uruguay luego de aprobarse la Ley General de Cooperativas en 1946. Sin embargo, de hecho, y bajo otras formas jurdicas, existen en Uruguay desde el siglo pasado. Recientemente Yamand Gonzalez Sierra, detect grmenes del cooperativismo de produccin ya en 1878 con la "Sociedad Tipogrfica Cooperativa La Capital", entre otras que iran surgiendo a partir de entonces(33) . A nivel internacional, sin dudas los primeros brotes surgen en Francia en los aos 40 del siglo pasado a impulsos de Buchez. El relevamiento de 1989, ms all de algunos problemas en la definicin del objeto de estudio(34) , detect unas 210 cooperativas de produccin con un total de 8.815 socios, lo que hace un promedio de 47 socios por cooperativa. En Montevideo el promedio ascenda a 79 socios por cooperativa. En Uruguay la Federacin de Cooperativas de Produccin (FCPU) agrupa para 1996, a alrededor de 100 cooperativas. En lo que respecta a los objetivos de la investigacin, cabe reiterar que segn los datos de dicho censo, buena parte de estas cooperativas surgan en procesos de crisis de sus empresas originales y tradicionales, lo que obligaba a los trabajadores a continuar la produccin en forma cooperativa y bajo malas condiciones originales. El ya citado relevamiento de 1989, indica que alrededor del 15% de las cooperativas de produccin nacieron luego de la liquidacin de la empresa madre. De acuerdo al relevamiento realizado en el marco de la presente investigacin, surge que en Montevideo y Canelones hay 115 cooperativas de produccin cuya discriminacin por Sector de Actividad figura en el Cuadro No. 1. All se observa la gran incidencia que tienen las cooperativas de taxistas, de nobel aparicin a partir de la poltica municipal dirigida al sector durante la administracin en Montevideo del Dr. Tabar Vazquez. Otros sectores de importancia son el de la Salud y los Servicios.
Cuadro 1: cooperativas de produccin en Montevideo y Canelones, segn Sector de Actividad.

SECTOR DE ACTIVIDAD

NRO. DE COOPERATIVAS

Industria Manufacturera Artesana Pesca Taxis Transporte colectivo

6 5 1 56 6

Transporte de mercadera Salud Enseanza Comercio Medios de Comunicacin Servicios varios Asistencia e investigacin Otros sectores Total Fuente: DS/FCS/Udelar, 1997.

1 15 5 4 3 10 2 1 115

En cuanto al nivel de socios, la informacin recogida es expuesta en el Cuadro No. 2. Cuadro 2: Nmero de socios en Cooperativas de Produccin en Montevideo y Canelones segn Sector de Actividad.

SECTOR DE ACTIVIDAD

NRO. SOCIOS

Industria Manufacturera Artesana Pesca Taxis Transporte Colectivo Transporte mercadera Salud Enseanza Comercio Medios de Comunicacin Servicios Varios Asistencia e investigacin Otras sectores Total Fuente: DS/FCS/Udelar, 1997.

81 76 12 633 2201 50 447 50 57 180 166 21 s/d 3974

Como se puede observar, las cooperativas de transporte colectivo son las que renen mayor cantidad de socios. Le siguen las de taxis y de Salud. Segn nuestra informacin entonces, son alrededor de 4.000 los socios de unas 115 cooperativas de produccin en los dos Departamentos ms caudalosos del pas (Montevideo y Canelones). Adems de esta informacin, como se puede observar en los Anexos, figuran una docena de cooperativas que no se pudieron encuestar, y de las cules no se sabe con certeza si estuvieron activas en el momento de la investigacin.

Volviendo al Cooperativismo en general, otro de sus aspectos relevantes es el que concierne a su gran desarrollo en los ltimos aos. De acuerdo a los trabajos de Terra, y a los datos del relevamiento de cooperativas de 1989, se puede obtener una estimacin de la evolucin que ha tenido el cooperativismo a partir del nmero de socios que nuclea.
ESTIMACION DE SOCIOS COOPERATIVISTAS EN 1950, 1970 Y 1989(35) Modalidades Agrarias y SFR De Produccin De ahorro y Cr. De Consumo De Vivienda -----Alrededor de 1950 7.000 (10.3%) 1.000 (1.5%) 10.000 (14.7%) Alrededor de 1970 40.000 (17.5%) 2.000 (0.9%) 17.000 (7.4%) 165.000 50.000 (73.5%) (72.3%) 4.300 (1.9%)

Relevamiento 1989 48.930 (8.0%) 8.815 (1.4%) 302.127 (49.2%) 239.297 (39.0%) 14.829 (2.4%)

TOTAL 68.000 (100%) 228.300 (100%) 613.998 (100%) Porcentaje en la poblacin del 2.7% 8.5% 20.5% pas

Como se puede observar, el crecimiento es continuo desde los aos 50, pero con especial nfasis en lo que ocurri en los ltimos aos. El crecimiento espectacular que se registra desde los setenta hasta el relevamiento del 89, se explica fundamentalmente por el desarrollo masivo que adquiere el cooperativismo de ahorro y crdito, y en menor medida por el cooperativismo de consumo. En trminos relativos, el cooperativismo de produccin pega un gran desarrollo en los ltimos aos, donde pasa de 2.000 socios a casi 9.000, convirtindose, luego del de Ahorro y Crdito, en el de ms desarrollo relativo, con un crecimiento de ms del 400%. Las cifras, elocuentes de por s, lo son an ms si tomamos en cuenta el marco en el que se inscriben, de estancamiento en la actividad productiva, de limitaciones en el campo poltico, y de enormes dificultades en el campo asociativo y colectivo. De alguna manera, el del cooperativismo se convierte as en uno de los hechos de mayor relevancia en el campo social y econmico de los ltimos veinte aos. Ahora bien qu tipo de socio es el que muestra un mayor crecimiento?. Esta pregunta es la base de una interesante caracterizacin que realizan Errandonea y Supervielle, en el anlisis del relevamiento censal del 89. Teniendo en cuenta el desarrollo masivo del Cooperativismo de Ahorro y Crdito y del Consumo, y dadas sus caractersticas a nivel participativo (son generalmente cooperativas con bajo nivel de participacin y de adscripcin a los valores cooperativos, en relacin a las otras cooperativas), los autores citados deducen que el gran crecimiento se explica por el surgimiento de un tipo de socio para el cual el cooperativismo constituye "un medio, mejor que otros, para resolver cierto tipo de problemas o para encarar cierto tipo de actividades"(36) . A ese

actor se le denomin "externo pasivo", "de orientacin especfica parsoniana de la accin, cuya pertenencia a la entidad no es involucrante sino destinada a la mejor satisfaccin de un servicio...reclutado para la incorporacin mediante estrategias que tienen en cuenta la lgica instrumental de adhesin" (37). Este tipo de socio sera el que explica, de acuerdo a las tesis de Errandonea y Supervielle, el gran crecimiento del cooperativismo: "Para cada socio cooperativista, la entidad cooperativa parece constituir una pieza en su estrategia de supervivencia, individualistamente concebida. Vale decir que desde una perspectiva individualista, se apela para alguna o algunas reas a un instrumento de accin colectiva, visto como medio de disminuir el riesgo para un fin individual. Es la vocacin por el "free rider" de Olson: o sea, el aprovechamiento de la accin colectiva para definir individualmente la mejor oportunidad. Por lo menos, est claro que ello es as para la inmensa mayora de los cooperativistas uruguayos"..."O sea que para las representaciones generalizadas de los integrantes del movimiento cooperativo, en su perspectiva de partcipes como actores colectivos, las cooperativas son vistas instrumentalmente. Ms an: como instrumentos colectivos al servicio de fines individuales" (38). Creo que efectivamente este tipo tan bien descrito, encaja a la hora de explicar el desarrollo masivo que ha tenido el cooperativismo en el campo del ahorro y crdito, y del consumo. Sin embargo, creo no logra llegar al meollo del comportamiento en otros tipos de cooperativismo, donde se ve con mayor claridad la participacin y la adhesin a ciertos principios. Incluso, al decir de Razeto, creemos que el cooperativismo impacta en las necesidades ms individuales y fisiolgicas (mbito donde se detiene el "tipo" desarrollado por Errandonea y Supervielle), pero tambin en las ms colectivas y espirituales. Qu tanto?, eso lo sabremos slo al analizar cada una de las experiencias. En este trabajo, rescataremos algunas de ellas, aunque sin duda no las ms claras en el ambiente nacional, no obstante lo cul es posible detectar ese mltiple satisfaccin de necesidades. En definitiva, creemos que si bien el comportamiento "free rider" tiene cabido en el movimiento cooperativo, es mayor en algn tipo de cooperativa, y nunca nico, ya que bajo esa estrategia indudablemente no se abran generado las cooperativas. Es decir, el tipo descrito, es funcional al desarrollo y aumento del cooperativismo, pero nunca a su gnesis, para la cul han tenido importancia otro tipo de estrategia en la cul se desarrollan valores y principios propios al Movimiento. De hecho, otros tipos est presentes en el cooperativismo y deben ser tenidos en cuenta puesto que son los que orientan las decisiones y el comportamiento de las unidades econmicas.

Principales Resultados de Investigacin


Como venimos sosteniendo en estas pginas, el fenmeno cooperativo es muy extenso y ms all de sus caractersticas en comn, presenta algunas diferencias dependiendo de varios factores, entre ellos, uno de mucha importancia cul es el motivo que llev a fundar una cooperativa. En ese sentido, estando en deuda con una investigacin

que lo confirme, creo que las cooperativas fundadas por hombres y mujeres con una visin determinada, plagada de valores comunitarios, comprende con mayor fuerza algunas de las caractersticas desarrolladas en el marco terico a la hora de definir y conceptualizar la economa solidaria. Sin embargo, esta investigacin no se har cargo del relevamiento de esas cooperativas, sino de aquellas que son fundadas como nica alternativa para asegurar algunas fuentes de trabajo antes dependientes de una empresa tradicional. La hiptesis de la investigacin es que tambin encontraremos elementos integradores, componentes de una nueva forma de hacer economa, que permite satisfacer varias necesidades humanas a la vez, en concreto, las ms primarias, conservando las fuentes de empleo, y otras dependientes del eje espiritual y comunitario, como la satisfaccin de tomar participacin de un proyecto, trabajar en conjunto, en un ambiente agradable, etc. Para contrastar estas hiptesis con la realidad, escogimos cuatro cooperativas de produccin que fueron fundadas en los ltimos aos, como consecuencia de la crisis en el sector tradicional de intercambios (o sector capitalista). Se mantuvieron varias sesiones de trabajo con estas cooperativas y se aplic un cuestionario de encuesta a todos los trabajadores, a los efectos de medir algunas variables estimadas de importancia. Para comprender el marco en el que actan estas cooperativas, el trabajo de investigacin tambin cont con una actualizacin del directorio de cooperativas de produccin a los efectos de saber a ciencia cierta la cantidad de las mismas y sus caractersticas ms relevantes. En tal sentido, y como fue adelantado en el captulo anterior, fueron relevadas en Montevideo y Canelones 115 cooperativas, la mitad de las cules son de taxistas. En total son alrededor de 4.000 los socios que trabajan en ese cooperativas: ms de la mitad se ocupan en el transporte colectivo. A esa cantidad habra que sumar el nmero de asalariados que emplean las cooperativas. El trabajo de actualizacin del padrn no comprendi el resto del interior del pas, pero a juzgar por la experiencia de Montevideo, se puede manejar grosso modo que en el interior del pas (excepto Canelones) habra otras 68 cooperativas de produccin, lo que arrojara un nmero total de aproximadamente 182 cooperativas de produccin funcionando en todo el pas. Aqu cabe hacer una aclaracin. Teniendo en cuenta estos nmeros y los arrojados por el Censo del 89, se podr concluir en una prdida de incidencia del cooperativismo de produccin en los ltimos aos?. En tal sentido creo que la respuesta al menos no debe ser afirmativa. Como habamos sealado antes, el Censo del 89 contempl como cooperativas de produccin algunas que en realidad son cooperativas de productores, a la vez que inclua en la cuantificacin a cooperativas inactivas al momento del Censo. Por el contrario, en nuestro relevamiento slo figuran cooperativas de produccin, entendidas stas en su sentido ms general y conocido, como aquellas donde los socios son -al menos en una proporcin importante- los trabajadores de la empresa cooperativa(39) . Por ello, creemos, los nmeros del 89 con los del 96, no pueden brindar un margen de comparacin de sustancial confiabilidad.

En cuanto al origen, el censo de 1989 sealaba que el 15% haba nacido luego de la crisis de las empresas madres. Como se podr observar en el Anexo, de acuerdo a nuestras estimaciones, existiran en Montevideo y Canelones unas 15 cooperativas que nacieron a partir de la crisis de sus empresas madres. Exceptuando el caso de las cooperativas de taxis, esa cifra ascendera al 26% de las cooperativas de produccin.

Anlisis de casos:
Caso 1. Barraca Cooperativa Sergio Zeballos.
Nombre de la empresa: Barraca Cooperativa Sergio Zeballos Direccin: Francisco Simon 2232 Tel: 47 47 47 Rama de Actividad: Barraca de materiales de construccin. Nmero de integrantes: 27 Ao de fundacin: 1993

La Barraca Sergio Zeballos para 1992 era la ms grande del pas. Su presupuesto publicitario era enorme, al punto que su nombre era conocido y reconocido por todos. Para entonces sola facturar ms de un milln de dlares mensualmente. El crecimiento vena siendo del 100% anual, y la plantilla de trabajadores superaba las 130 personas. Ante ese panorama qu fue lo que sucedi para que diera quiebra?. Aparentemente el caos administrativo, la mala performance gerencial, el hincapi en las ventas desatendiendo los otros sectores, aparecen como las explicaciones ms de fondo. La huelga de la construccin de Junio de 1993, fue la gota que desbord el vaso de agua. La empresa perda ms de 70 mil dlares mensualmente. La situacin para el momento del crack era la de una empresa con un dueo paternalista, con 130 empleados muy bien pagos, trabajando en una gran empresa sin controles y sin gerenciamiento. La profesionalizacin no exista. A manera de ejemplo y para explicitar ese mal funcionamiento valen dos botones de muestra: la empresa no era socia del Clearing cuando el 70% de las ventas eran a crdito; y no se estimaban costos de produccin sino que se cobraba "a ojo". En medio de la crisis que llegaba a su climax con la huelga de la construccin que deprima la demanda de productos de Barracas, y cuando empezaban a rebotar los primeros cheques de la empresa, los trabajadores deciden empezar a moverse para buscar alguna solucin. Ante el eminente cierre, los trabajadores le solicitan al dueo, Sr. Zeballos, un acuerdo por el cul ste pagara a los trabajadores sus deudas con bienes de la empresa a los efectos de que stos pudieran continuar con la produccin. El momento histrico coincida con el de otras empresas que pasaban por la misma situacin y para la cul empezaban a asomarse soluciones de tipo cooperativo, siendo los casos ms notorios el de Phuasa, Torino y La Aurora. El mecanismo activado por los trabajadores una vez asesorados tcnicamente consisti en que los 110 trabajadores entonces de la empresa, cedieran sus crditos laborales a la cooperativa. Por su lado, la empresa pag con una serie de activos y pasivos que fueron equivalentes al crdito laboral. El conjunto de bienes y deudas, obviamente, deban tener una cierta unidad econmica que permitiera continuar con la actividad productiva y comercial.

Entre los trabajadores, por su lado, se desarroll un convenio por el cul los que quisieran trabajar cooperativamente lo podan hacer y quienes no quisieran pactaran cobrar en cuotas la totalidad de sus crditos laborales con los primeros. Esa era la nica salida habida cuenta del retraso judicial para liquidar los crditos en este tipo de casos. Esta ltima posibilidad fue elegida por 40 trabajadores, los empleados fundamentalmente en las sucursales. De esta forma, la cooperativa empez a funcionar casi enseguida, con 70 trabajadores, en un momento particularmente difcil, pues a los problemas del traspaso administrativo y comercial, y al caos interno de la empresa, haba que sumar una huelga de la construccin que se alargara dos meses ms a partir de la reapertura. En esos dos meses los cooperativistas trabajaron sin cobrar sueldos. Obviamente pocos pudieron soportar eso, y el ao 93 culmin con 40 socios. A partir de all la cifra sigui descendiendo hasta llegar a los 27 socios actuales ms 9 trabajadores asalariados. Slo con mucha tenacidad, la cooperativa logr avanzar en ese rido panorama, pagando deudas, y haciendo frente a mltiples problemas y desafos. La austeridad fue absoluta. La gerencia (elegida en elecciones de socios) se capacit al igual que el resto de la empresa, y se modernizaron las relaciones comerciales y de atencin al cliente. Ello permiti un cierto despegue: "Este perodo signific un enorme esfuerzo que nos llev a conquistar la confianza del conjunto de proveedores, del circuito bancario, consolidar una importante clientela, y estar hoy en una situacin similar a muchas otras empresas, luego de haber acarreado esa doble cruz comercial de provenir de una empresa quebrada y ser cooperativa con todas las desconfianzas que ello genera" (40). Caso 2: Librera Cooperativa del Cordn.
Nombre de la empresa: Librera Cooperativa del Cordn Direccin: Tristn Narvaja 1278 Tel: 41 56 54 Rama de Actividad: Librera. Nmero de integrantes: 13. Ao de fundacin: 1994.

La librera Ruben de la calle Tristn Narvaja, que en su momento lleg a tener 200 empleados, es largamente conocida por todo el pblico Montevideano, ya que catapult el servicios de compra-venta de libros y revistas usadas. La misma tiene su origen en el ao 1965, fundada por el Sr. Ruben, que como se comprender centr en su persona no solo el nombre de la librera sino adems la mayora de las funciones. Al igual que en el caso anterior, ello deriv en una falta de profesionalismo muy importante al punto que la empresa nunca tuvo contadores y no haban otros profesionales en la planilla. El fuerte personalismo del dueo se plasm en varios hechos que fueron pautando la historia de la librera, uno de los cules fue la no afiliacin a la Cmara del Libro. Las buenas ventas de la librera fueron tapando esas lagunas empresariales. Sin embargo, como era de esperar, en momentos de crisis se empieza a hacer agua por varios lados. Un hito en la misma es el cambio de textos escolares del ao 77. Los efectos de la tablita terminan por dejar en evidencia los descontroles absolutos de la librera: "no se

saba ni cunto dinero entraba ni cunto sala de la caja". Los funcionarios empiezan a preocuparse de este estilo de liderazgo, y para el ao 88 la empresa pasa a manos de los familiares de Ruben, quienes se percataron de las grandes deudas de la empresa con los distribuidores, el Estado, el BPS, etc. Los cambios sin embargo no generan un mejor estilo de direccin, y luego de varias hechos notorios que fueron pautando la dinmica de la empresa, se llega al ao 1993, en el cul, dada la alta deuda de la librera, los trabajadores empiezan a preguntarse si no sera posible autogestionarla en forma de cooperativa. Para entonces la empresa no admite esa posibilidad. Sin embargo las deudas y los problemas no hacen ms que crecer. El punto culmimante de la historia es en Noviembre de 1994, cuando luego de otra crisis de direccin, que roza lo ilcito, la empresa decide cerrar inicindose as las gestiones para conformar la cooperativa. Es as que para Febrero de 1995 se otorga la personera jurdica y se constituye formalmente la cooperativa con 13 socios. Para Junio del mismo ao ya se haban pagado todas las deudas de la empresa. Para ello los cooperativistas decidieron no cobrar el salario vacacional y trabajar los Domingos por el mismo salario a los efectos de lograr ese objetivo. Como se aprecia, el ausentismo de los sucesivos dueos, y los problemas de administracin hicieron que el personal desde mucho antes de constituirse en cooperativa ya manejara por su cuenta los hilos de la empresa, lo que permiti su supervivencia en medio del caos directivo. De esta forma la cooperativa viene a depositar en manos de quienes hicieron posible la librera en los ltimos aos, la propiedad y control que hara posible su supervivencia tras varios aos.

Caso 3: Cooperativa Radio Taxi del Cerro (41).


Nombre de la empresa: Cooperativa Radio Taxi del Cerro (COOPCE) Direccin: Grecia 4140 Tel: 31 10 30 Rama de Actividad: Radio Taxi. Nmero de integrantes: 12. Ao de fundacin: 1994.

Esta cooperativa empieza a conformarse a principios de 1994, luego que Radio Taxi Cerro SRL. se desfinancia y funde. En ese momento quedaban cinco operarias sin trabajo, razn por la cul, junto al sindicato de taxistas, analizan la posibilidad de constituir una cooperativa a la que se uniran otras operarias de otras empresas de Radio Taxis. La SRL tena en el momento del cierre slo 20 unidades, lo que la haca inviable econmicamente. Ello, unido a problemas de comercializacin deriv en el cierre de la empresa. Es as que en Abril de 1994, las cinco operarias en conjunto con otras siete, constituyen la cooperativa. Para su constitucin las trabajadoras debieron pasar etapas muy duras, ya que se constitua la empresa sin capital y con grandes deudas que fueron totalmente canceladas a los dos aos de funcionamiento. Al comienzo, por ejemplo, debieron pasar diez meses sin cobrar sueldos, lo

que slo fue posible por el apoyo de las familias y los deseos de iniciar esta actividad econmica que como se demostr, tena futuro en cuanto posibilidades de desarrollo econmico. El xito de la cooperativa se corrobora con el pasaje de 20 taxis en el 94 a 260 en el momento de realizarse la entrevista. La mayora de esos taxis son de cooperativistas, hecho que demuestra las potencialidades que tiene el movimiento cooperativa al integrarse en redes de trabajo y comercializacin solidaria. La empresa ha tenido una poltica de servicio de atencin al cliente muy clara que les ha servido para ganar adeptos. Es el caso de bajar la bandera del taxi en la puerta del cliente, ofrecer algunos servicios gratuitos, etc. En 1996, la cooperativa recibe el premio Hard Producciones al mrito empresarial. Caso 4: Cooperativa UCAR . (42)
Nombre de la empresa: Cooperativa Unidad Cardiorespiratoria Emergencia Movil. Direccin: Av. 8 de Octubre 2481 Telfono: 47 47 24 Rama de Actividad: Salud Nmero de socios: 200 Ao de fundacin: 1987.

El 1o. de Marzo de 1984 es fundada por un grupo de mdicos y contadores la sociedad annima UCAR. El proyecto original consista en invertir grandes sumas de dinero en un servicio de emergencia mvil que sera costeado fundamentalmente por un convenio con Anda que le reportara a la empresa unos 60.000 socios en forma compulsiva. Sin embargo eso no lleg nunca a concretarse, y los cuantiosos gastos en infraestructura y capital empezaron a ser difciles de sustentar. Por su lado, los primeros meses de trabajo fueron, de acuerdo a lo sealado en entrevistas, cordiales en el mbito de las relaciones jerrquicas. Durante la existencia de la S.A. los funcionarios fundan el sindicato Afucar, que se lanzara en conjunto con la FUS, a ocupar los lugares de trabajo durante varios das. A pesar de ello, las relaciones no se rompen, y una vez constatado que las cuantiosas prdidas seran difciles de absorver, los dueos proponen: a) al personal hacerse cargo del servicio, b) vender toda la infraestructura y pagar las deudas contradas con el personal en materia de despidos, licencias, etc., as como tambin pagar las multas por incumplimiento en concepto de daos y perjuicios de los contratos comerciales y arrendamientos. Esto ltimo no resultaba viable ya que la escasa infraestructura no lograra cubrir tantas deudas. Sin embargo, luego de varias negociaciones, los empleados deciden asumir la gestin de la empresa, comenzando la etapa cooperativa en medio de una gran crisis econmica. En primer lugar se elige la forma de SRL, donde participan en la direccin delegados de los trabajadores y directivos de la ex S.A., y en 1987 obtienen la personera jurdica y se constituyen en cooperativa. En ese momento, algunos mdicos que formaron parte del proyecto original se retiraron. Sin embargo algunos ex-directivos continuaron en le directiva lo que result enriquecedor para todos los socios.

La primer etapa fue dura ya que tuvieron que trabajar con deudas y dficit, debiendo renunciar, como sucedi en los otros casos, a parte de los ingresos para salir del mal momento. Con el paso de los aos, esta cooperativa con ms de 200 socios trabajadores, logr consolidarse y hoy se encuentra trabajando en buena forma a pesar de ciertos sacrificios en los ingresos, y contando con los mismos niveles de calidad que su competencia, a pesar de ser un rubro difcil de manejar. Los casos analizados nos arrojan interesantes datos sobre la vivencia de la economa solidaria. Los mismos sern analizados primeramente en forma individualizada para acabar con un panorama global de las cooperativas seleccionadas. 1.- Barraca Cooperativa Zeballos. La solidaridad se ha hecho presente de forma ms intensiva en la cooperativa con relacin a la empresa anterior?. En esta cooperativa el resultado de las entrevistas marca la existencia de grados de solidaridad mayores a los vividos en la empresa anterior, que sin embargo no llegan al punto deseable por los miembros. La Cooperativa Zeballos a diferencia de otras, presenta algunas caractersticas especficas que dificulta la puesta en marcha de un sistema plenamente solidario: tamao, secciones diversas, distintos orgenes sociales, diversos grados de educacin, etc. A pesar de ello, "en trminos generales la solidaridad ha avanzado muchsimo. En la poca de la SRL aqu se trabajaba en chacras, cada uno tena su trabajo, trataba de cumplirlo y lo que sala fuera de ese entorno ya no le importaba. Inclusive el patrn buscaba la 'pica' entre los empleados...". Uno de los hitos que marc un espritu de grupo en la Cooperativa fue el da en que se iba a realizar el embargo de la empresa: "nos organizamos en diez minutos, y todo el mundo estaba haciendo algo: llamando a la prensa, cruzando los camiones en la calle para que no puedan pasar los embargadores, movilizndonos porque el objetivo era clarsimo: no nos podan cerrar". A partir de entonces empieza a forjarse ese espritu de unidad que le da cimientos a la cooperativa. No obstante ello, los cooperativistas son conscientes que con el pasar del tiempo los problemas empiezan a asomar y la solidaridad no se muestra lo fuerte que todos desean: "hay algunos que se van cerrando en sus `cuevitas` de confort". Se satisfacen en el trabajo cooperativo diversas necesidades?. En este caso, los entrevistados eran conscientes de la existencia de varias dimensiones de las necesidades, pero a la vez, asuman que el trabajo en la cooperativa no generaba mayores satisfacciones si no se cumpla con la bsica: recibir un salario que permitiera vivir. "Desde ese aspecto yo creo que el cooperativismo ayuda a satisfacer varias

necesidades ms all de la material, pero depende de como lo entienda cada uno. Y muchas cosas como los principios y valores del cooperativismo se desvirtan si no contemplamos las necesidades materiales de las personas". Se persiguen econmicos?. una pluralidad de objetivos o son bsicamente

Para esta cooperativa, los objetivos en una primer etapa son bsicamente econmicos, lo que es explicable dada la situacin en la que se encuentra luego de una quiebra tan importante de la empresa madre. "Los otros objetivos ms all de los econmicos todava no estn claros". Hay antagonismos de intereses entre los miembros?. La cooperativa presenta diferencias en cuanto nivel de ingresos, las que han sido comprendidas por la gran mayora de los miembros, luego de discutir acerca de los conceptos de productividad y remuneracin. La discusin en conjunto, unido a la capacitacin de todos los miembros, deriv en que no existieran los antagonismos a pesar de las diferencias. Cul es la relacin de los factores?. La Cooperativa vivi a principios una situacin en la que existan ms trabajadores de los estrictamente necesarios. A diferencia de una empresa privada "donde el patrn puede echar", se continu con esa dotacin de personal. La solucin vino por el lado de un compromiso mayor de los trabajadores con la produccin. Prima el carcter integrativo o los intereses individuales? En la entrevista hubo unanimidad en cuanto a que "la empresa es ms integrada que antes, pero no lo suficiente para lo que realmente la empresa necesita". El factor C. La existencia del factor C fue corroborada en este caso: "Creo que est operando y positivamente. No estoy seguro que todos tengan claro que es un factor de produccin, pero creo que existe, y que opera ms ahora que aos antes, pero habra que ponerlo arriba de la mesa como un factor ms e incentivarlo". "Yo creo que existe ms factor C que antes, o sea ms compaerismo, cooperacin y corazn. Pero creo que falta corazn, el corazn cooperativo, de compaerismo. No todos tenemos dentro de uno esa palabra, pero yo la agregara. Tenemos ms que antes pero no es suficiente". 2.- Librera Cooperativa del Cordn.

La solidaridad se ha hecho presente de forma ms intensiva en la cooperativa con relacin a la empresa anterior?. La percepcin de los entrevistados en esta Cooperativa muestra grados crecientes de solidaridad en el marco de la empresa cooperativa: "La anterior patronal haba concentrado en una sola persona todo el poder. Como no lo relegaba en nadie, pas a ser casi imprescindible. De ah que en la relacin obrero-patronal, y entre los compaeros, existieran siempre resquemores. Es decir, en nuestra tarea diaria, siempre estbamos agitados por algo...Lo que vemos en esta segunda etapa es que, si bien la convivencia siempre es difcil, porque venimos incluso con maas de nuestra propia formacin, hemos aprendido de la experiencia restableciendo otra actitud; hay otra alegra de trabajo. En este momento en que nosotros somos los dueos de nuestro propio trabajo y de nuestro propio futuro, podemos decir que trabajamos contentos". Se satisfacen en el trabajo cooperativo diversas necesidades?. En este caso, surge de las entrevistas una mayor vivencia de la satisfaccin de mltiples necesidades con el trabajo cooperativo: "Indudablemente la estamos viviendo. No solamente los ingresos son iguales a los de antes, con la diferencia que ahora se pagan regularmente, sino que tambin las decisiones que tomamos en conjunto nos dan satisfacciones a todos". "Tampoco se da aquello de cumplir un horario y un rgimen para recibir luego un salario. Creo que pasa tambin por el hecho de estar conviviendo mejor. Hay mucha libertad: si alguien quiere escuchar radio lo hace, si hay ganas de hablar o comentar algo, sobre un libro o sobre ftbol, se habla; se pasa bien". Se persiguen econmicos?. una pluralidad de objetivos o son bsicamente

En la misma lnea con lo anterior, los socios persiguen en su trabajo varios objetivos entre los que se encuentran el econmico: "Creo que en el fondo de cada uno de nosotros est el crecimiento espiritual. Es decir, que ms all de tener la alegra de llevar mes a mes nuestro sueldo, est la alegra de ver que estamos haciendo algo bueno, que estamos cumpliendo un bien social". Adems del objetivo econmico "que es lo ms importante", surgen tambin como objetivos, el trabajo con alegra, el crecimiento espiritual, o el tomar decisiones en conjunto: "compartimos las decisiones y eso es bueno: decidimos entre todos si hay que comprar algo, si hay plata, etc. Siempre se hace todo entre todos". Hay antagonismos de intereses entre los miembros?.

Los antagonismos se perdieron al no existir ms un dueo por un lado, y asalariados por otro. Ello no quita, segn los entrevistados, que se pierdan los intereses de la cooperativa en s misma, "pues si nos aumentamos los sueldos en forma indiscriminada, terminamos como muchas cooperativas verdad?. El riesgo ese lo tenemos bastante controlado". Los antagonismos se perdieron al no existir ms un dueo por un lado, y asalariados por otro. Ello no quita, segn los entrevistados, que se pierdan los intereses de la cooperativa en s misma, "pues si nos aumentamos los sueldos en forma indiscriminada, terminamos como muchas cooperativas verdad?. El riesgo ese lo tenemos bastante controlado". Cul es la relacin de los factores?. La relacin de factores siempre ha sido la adecuada. La ancdota es que el viejo dueo afirmaba que la empresa no caminaba por la cantidad de empleados, a lo que stos contestaban que en realidad lo que no funcionaba era la administracin del negocio. Prima el carcter integrativo o los intereses individuales? La cooperativa tiene un carcter integrativo segn los entrevistados, aunque falta mucho recorrido para llegar a los niveles ptimos: "Los momentos difciles que hemos vivido han ido fomentando un espritu integrativo entre nosotros, aunque no todo lo que quisiramos. Estamos carente, por ejemplo, de una caja de auxilios. Ese es un vaco que todava no hemos podido llenar". El factor C. Los entrevistados afirman la existencia de un factor al que llamamos C. "Yo estoy seguro de que existe. Por ejemplo, dada nuestra organizacin del trabajo, donde cada uno opera en una seccin determinada, hay momentos en que uno no tiene trabajo y en vez de estar aburrindose en su seccin (como se haca antes), ayuda en otra". "La diferencia con el sistema anterior es que antes el patrn no poda decirme nada porque yo trabajaba en mi seccin y listo". "Ciertamente el factor C ha tenido mucha ms importancia en la cooperativa que antes. Es decir, el sentirse respaldado por otro compaero, implica una mejora. Una de las cosas contra la que luchbamos antes de nuestra etapa cooperativa fueron los 'compartimentos estancos'".

3.- Radio Taxi Cooperativo Cerro. La solidaridad se ha hecho presente de forma ms intensiva en la cooperativa con relacin a la empresa anterior?.

La respuesta es afirmativa entre las operarios de la Cooperativa. "Si una compaera se enferma tiene cubierto su salario sin ningn problema, se le ayuda con los medicamentos, porque sabemos que si uno est enfermo se complica todo mucho ms. Antes eso era totalmente distinto, totalmente comercial. Slo les importaba el rendimiento en el trabajo y no tomaban en cuenta otros aspectos del entorno del trabajador. Se satisfacen en el trabajo cooperativo diversas necesidades?. Las trabajadores corroboran la satisfaccin de mltiples necesidades. "Antes algunas ganbamos ms del doble de lo que ganamos ac, pero igual as estamos muy contentas, aunque al principio pasamos mucha necesidad estamos muy bien. Es que sabs cul es el verdadero negocio?: saber que lo que ests haciendo es para vos". Se persiguen econmicos?. una pluralidad de objetivos o son bsicamente

Ms all de lo econmico, en la cooperativa se trazaron objetivos personales, grupales, e incluso de servicio a la comunidad, intentando conocer al cliente para brindarle un mejor servicio y ms barato. La Cooperativa est relacionada con cooperativas de taxmetros, por lo que uno de sus objetivos es la interrelacin y servicio con los trabajadores agremiados de forma cooperativa. Esa pluralidad de objetivos, unido al anterior punto, esto es, la satisfaccin de diversas necesidades, queda ejemplificada en la concepcin del cooperativismo como una "forma de vida", que va ms all del lugar de trabajo, para inscribirse tambin en los vnculos con la familia y con otras cooperativas. Hay antagonismos de intereses entre los miembros?. Definitivamente no hay antagonismos visibles entre los miembros. Cul es la relacin de los factores?. La cantidad de socios es mayor a la que haba de empleados, logrando por tanto ampliar las fuentes de trabajo. Prima el carcter integrativo o los intereses individuales? Al igual que en las restantes entrevistas, se vislumbra una organizacin del trabajo bsicamente integrativa, donde, no obstante sobreviven intereses individuales. La dificultad mayor para esta cooperativa, sin embargo no lo son tanto los intereses individuales de los socios, como el "sistema capitalista". El factor C.

La entrevista con las socias corroboran la existencia del factor C: "Esos valores en la cooperativa se dan todos. Lo que s te puedo contar es que quiz nos cost ms al principio". La participacin de las cooperativistas de taxis fue fundamental para la constitucin de la cooperativa de radio Taxis. Ellos pudieron aportar recursos en base a la confianza depositada en el cooperativismo.

4. Cooperativa UCAR. La solidaridad se ha hecho presente de forma ms intensiva en la cooperativa con relacin a la empresa anterior?. En este caso, el clima de trabajo de la empresa como S.A. no era malo. Las relaciones entre las jerarquas y los empleados estaban basadas en la confianza. El escaso tiempo en que funcion como S.A., sin embargo, no permite sacar conclusiones gruesas. No obstante ello, la solidaridad desde el comienzo de la cooperativa se present de forma muy fuerte. Segn se detalla en las entrevistyas mantenidas, en los primeros meses, sin la presencia de la solidaridad, difcilmente se hubieran cubierto las deudas y se hubiera salido de la crisis: "todos colaborbamos para que las cosas funcionen". "En las guardias no haba horarios. Si un mdico no poda ir, el otro se quedaba sin problemas". "Se ve claramente la solidaridad: son una constante las colectas, los apoyos...". Se satisfacen en el trabajo cooperativo diversas necesidades?. Como es lgico, el motivo fundamental de constituir la cooperativa en estos casos es el de conservar la fuente de trabajo. Sin embargo, al hacer cooperacin, otras necesidades se satisfacen como el trabajo en conjunto, la convivencia, la cooperacin y el crecimiento personal y solidario: "cuando empec a recibir clases de cooperativismo descubr que era lo que yo siempre haca y nunca lo haba visto as. La cooperativa no era solo un trabajo sino una satisfaccin e identificacin personal y nunca lo haba canalizado por ese lado". El cooperativismo le ayud a crecer en otros aspectos de la vida. Se persiguen econmicos?. una pluralidad de objetivos o son bsicamente

Si slo se persiguieran objetivos econmicos en los sujetos no se explicara que muchos de los socios continuaran en la cooperativa. "un mdico de UCAR tiene el orgullo de ser de aqu, en cambio un mdico de otro lugar quiere trabajar lo menos posible y ganar ms...esa es la diferencia que parte del punto de vista filosfico". Hay antagonismos de intereses entre los miembros?.

Ms all de las diferencias normales entre los sujetos, algunas ancdotas reflejan la relacin entre los objetivos comunes y los individuales. Las renuncias materiales y sacrificios de diversa ndole, contribuyeron a mantener la empresa. "No queramos ver terminada una empresa que era todo un sueo. Intentamos ver a travs de la cooperativa si poda haber una continuidad y tratar de que no se rompiera lo que habamos hecho con gusto". Cul es la relacin de los factores?. UCAR es una de las cooperativas de produccin ms grandes del pas. El tamao sin duda dificulta la necesaria personalizacin que existe en el marco de la cooperacin. Sin embargo, el tipo de tarea requiere de grandes cantidades de trabajadores Como se sealaba en materia de hiptesis, las empresas solidarias tienden a trabajar con niveles de empleo mayores a los que presenta una empresa privada. Ello queda comprobado en el hecho que, mientras la competencia despidi mucha gente en los ltimos aos, UCAR no ha enviado a un solo trabajador al seguro de paro. Prima el carcter integrativo o los intereses individuales? Si bien en la S.A. no haba problemas entre patronal y trabajadores, las decisiones la tomaban los primeros. El cooperativismo cambi esa lgica, y las decisiones se manejan entre todos en las asambleas. Ello provoca un igualdad entre los miembros, que sin embargo no supone desconocer los conflictos. la diferencia es que los intereses son los mismos entre socios. "La cooperativa ha mejorado mucho, se va asentando, va haciendo experiencia, mejora sus direcciones aunque la lucha interna y las crticas se siguen dando, eso siempre se da. Pero saben que no est el patrn, la mayora sabe que el que est arriba es como vos. Aunque a veces te dicen cualquier cosa, en el fondo saben que no sos ningn patrn". El factor C. Los entrevistados destacan con fuerza la vigencia del factor C, que permiti revertir situaciones desventajosas con las que haba nacido la empresa. El bien colectivo llev a que "en el 85 renunciramos en un 30% al magro sueldo. Lo hacamos todos porque necesitbamos sacar un mvil ms...en la cooperativa todo es de todos y no es de nadie". "Por eso el que entra a una cooperativa tiene que tener un concepto filosfico y de valores y principios muy distintos a los de otro lado, aunque trabaje en otro lado. En una cooperativa siempre hay que poner lo que se pone en todos lados y un poco ms".

Anlisis de la Encuesta
La encuesta se realiz en las cuatro cooperativas seleccionadas. En todos los casos se encuest a la totalidad de los socios presentes los das en que se realiz el trabajo de campo. La nica exepcin fue la

cooperativa UCAR, donde se estableci extraer una muestra de los socios. An as, solo respondieron cuatro de ellos. De tal forma lo anterior, que la composicin de los encuestados segn cooperativa es la siguiente: Cuadro 1: Nro. de socios encuestados segn cooperativa. Cooperativa Zeballos 21 Librera Coop. del Cordn 13 Cooperativa Operadoras del Cerro 11 Cooperativa UCAR 4 Total 49 Fuente: DS/Udelar/1997. De acuerdo al sexo, el 64% de los encuestados eran varones contra un 36% de mujeres. En cuanto al nivel educativo de los socios, la informacin es disponible en el cuadro 2. Primaria incompleta 4.0 Primaria Completa 10.2 Secundaria incompleta 14.3 Secundaria completa 20.4 UTU incompleta 18.4 UTU completa 2.0 Universidad incompleta 22.4 Universidad completa 8.2 Fuente: DS/Udelar/1997. En cuanto a las edades, decidimos hacer los cortes de acuerdo a la categora juvenil (hasta 29 aos de edad), adultos (30 a 59) y adultos mayores (60 aos y ms). De acuerdo a estos tres cortes, los resultados se exponen en el siguiente cuadro: Cuadro 3: Estratos etarios de los socios encuestados (n=49). En porcentajes. Hasta 29 aos 18.4 Entre 30 y 59 aos 77.6 60 aos y ms 4.1 Fuente: DS/Udelar/1997. Finalmente, a los efectos de entender las siguientes opiniones de los socios, se les consult sobre su auto-percepcin ideolgica. Los resultados, en una escala del 1 al 10, siendo 1 de extrema derecha y 10 de extrema izquierda, se encuentran en el siguiente cuadro. Cuadro 4: Autopercepcin ideolgica de los socios (n=49). En porcentajes. Derecha (1 a 4) 2.0 Centro (5) 18.4 Izquierda moderada (6 a 8) 57.1 Extrema izquierda (9 y 10) 16.3

NS/NC 6.1 Fuente: DS/Udelar/1997. Vayamos ahora a los resultados de las preguntas de opinin. Una de las hiptesis del trabajo era que la forma de hacer economa de las empresas cooperativas se diferenciaba de las empresas organizadas por el capital. Un primer set de preguntas intentaban incursionar en estas lneas, preguntndoles a los socios sobre cmo vivenciaban las diferencias en diversas dimensiones del trabajo, de acuerdo a lo que haban vivido en la empresa anterior, y lo que estaba ocurriendo en la empresa cooperativa. Veamos entonces cmo aprecian los socios la evolucin de algunas variables, tomando como referencia el trabajo en la empresa anterior del trabajo en la cooperativa. Cuadro 5: Evolucin de la relacin con los compaeros de trabajo (n=49). En porcentajes. Ha mejorado 51.0 Es ms o menos igual que antes 42.9 Ha empeorado 4.1 NS/NC 2.0 Fuente: DS/Udelar/1997. Esta primer pregunta marca como hecho destacable que para la mayora de los socios encuestados (51%), la relacin con los compaeros de trabajo ha mejorado en la empresa cooperativa. tan slo para un 4.1% esa relacin haba empeorado. Cruzando las respuestas por las variables iniciales no encontramos mayores grados de asociacin. De acuerdo a los coeficientes Tau-B y TauC de Kendall, la mayor asociacin de esta respuesta se encuentra con el nivel educativo de los socios (0.16 de tau-B), esto es, una asociacin debil aunque mayor que con el resto de las variables, donde a mayor nivel educativo, mejor opinin sobre la evolucin en la relacin con los compaeros de trabajo. El anlisis continu con preguntas que pautaran la evolucin de las formas de trabajo en otras reas de destaque. En el cuadro No. 6, se exponen las respuestas en cuanto la evolucin de los salarios. Cuadro 6: Evolucin de los niveles salariales (n=49). En porcentajes. Ha mejorado 30.6

Es ms o menos igual que antes 51.0 Ha empeorado 16.3 NS/NC 2.0 Fuente: DS/Udelar/1997. En este caso podemos comprobar cmo las calificaciones sobre los niveles salariales varan considerablemente en comparacin con el anterior punto. Slo un 30.6% estim que los niveles salariales haban mejorado en comparacin con la empresa anterior. La mayora (51%)

prefiere sealar que no hubo ni mejora ni empeoramiento de la situacin, y un 16.3% estima que los salarios han empeorado. Sin duda el de la retribucin econmica a los socios en este tipo de cooperativas que nace de la quiebra de las empresas madres, es uno de los problemas principales que deben enfrentar para obtener un creciemiento sin conflictos. Como veremos ms adelante al sealar las conclusiones de la investigacin, el problema econmico y financiero de estas cooperativas no se encuentra solucionado, y hasta que ello no ocurra, las retribuciones a los socios seguirn siendo bajas. Otra de las dimensiones que queramos medir, era la de las ganas de realizar el trabajo. Cuadro 7: Evolucin de las ganas con las que realiza el trabajo. (n=49). En porcentajes. Lo hace con ms ganas 77.6 Ms o menos como antes 16.3 Lo hace con menos ganas 2.0 NS/NC 4.0 Fuente: DS/Udelar/1997. Surge de la lectura del cuadro, la altsima proporcin de socios que contestaron que el trabajo lo realizaban con ms ganas en su cooperativa, que en la empresa tradicional. Esta es sin duda una de las caractersticas plenas del trabajo cooperativio, y una de las razones para potenciarlo. En momentos en que el trabajo se trsnsforma para millones de personas en una carga, las lecciones de cooperativismo nos muestran una salida posible, con un contenido muy importante de humanismo hecho carne en su propia lgica interna. En cuarto lugar, nos interesaba saber como haba evolucionado el apoyo de los compaeros de trabajo. Cuadro 8: Evolucin del apoyo recibido por los compaeros de trabajo (n=49). En porcentajes. El apoyo es mayor que antes 38.8 Es ms o menos igual 49.0 Es menor que antes 10.2 NS/NC 2.0 Fuente: DS/Udelar/1997. Aqu las cifras muestran que para un 49% no hubo mayores avances en la materia, en tanto s lo hubo para un 38.8%. Por ltimo, para un 10.2% el apoyo es menor que cuando se trabajaba en empresas tradicionales. Uno de los aspectos centrales de la investigacin, era encontrar evidencia de formas de hacer economa basadas en la solidaridad. Por ello, es que se les consult a los socios sobre si la solidaridad se haca presente de forma ms intensiva en el trabajo cooperativo con respecto a la empresa anterior. Cuadro 9: Evolucin de la solidaridad en el lugar de trabajo. (n=49). En porcentajes. Solidaridad es mayor que antes 40.8

Es ms o menos igual 49.0 Es menor que antes 4.1 NS/NC 6.1 Fuente: DS/Udelar/1997. Las respuestas fueron relativamente positivas: slo un 4,1% contest que la solidaridad es menor a la que exista con anterioridad. La mitad de los encuestados opin que no haba mayores cambios, y un 40.8% cree que hay ms solidaridad en la cooperativa. Al igual que en anteriores dimensiones, la condicin que ms se asocia a estas respuestas, es el nivel educativo de los socios; en este caso, a mayor nivel educativo, opinin ms favorable sobre la evolucin de la solidaridad. Con estas dimensiones del clima de trabajo se persegua obtener la opinin de los socios acerca de la evolucin que haba tenido la empresa desde su origen en manos privadas, hasta su constitucin en cooperativa. En tal sentido, como se puede observar, en general se aprecia una evolucin favorable. Las dimensiones con mayor evolucin favorable fueron las ganas con las que se realiza el trabajo y la relacin con los compaeros. Otras dimensiones, como la solidaridad en el lugar de trabajo, y el apoyo de los compaeros, se mantienen en ms o menos los mismos niveles que antes, aunque con un grupo importante de socios que estiman positiva su evolucin. Por su lado, la dimensin con menos evolucin favorable, fue la de los ingresos salariales. En este plano se aprecia que no hubo un mejoramiento para cerca del 70% de los entrevistados. Siguiendo con la misma lgica de las anteriores preguntas, en la encuesta se le consult a los socios sobre si se sentan ms valorados que antes trabajando en la cooperativa, las respuestas fueron mayoritariamente positivas. Cuadro 10: Opinin sobre si se siente ms valorado que antes trabajando en la cooperativa (n=49). En porcentajes.
Si No NS/NC 55.1 38.8 6.1

Fuente: DS/Udelar/1997. Otra de las intenciones de la encuesta, era relevar las condiciones de trabajo en la que operaban los socios. Para ello, se les consult en torno a las siguientes variables: valoracin del trabajo realizado, monotona, iniciativa, control, apoyo, reconocimiento, compaerismo, remuneracin, y solidaridad. Todas stas son expuestas en los siguientes cuadros. Cuadro 11: Opinin sobre si su trabajo es valorado y estimado (n=49). En porcentajes. trabajo siempre es valorado y estimado A veces es valorado y estimado Nunca es valorado y estimado Fuente: DS/Udelar/1997. 14.9 61.7 23.4

Cuadro 12: Opinin sobre si su trabajo es montono (n=49). En porcentajes. trabajo nunca es montono 48.9 A veces es montono 44.7 Siempre es montono 6.4 Fuente: DS/Udelar/1997. Cuadro 14: Opinin sobre el control de su puesto de trabajo. (n=49) En porcentajes. Puede tomar decisiones propias 40.8 A veces puede tomar decisiones propias 49.0 Nuca puede tomar decisiones propias 10.2 Fuente: DS/Udelar/1997. Cuadro 14: Opinin sobre el control de su puesto de trabajo. (n=49) En porcentajes. No se siente vigilado en su trabajo 64.6 A veces se siente vigilado en su trabajo 25.0 Nunca se siente vigilado 10.4 Fuente: DS/Udelar/1997. Cuadro 15: Opinin sobre el apoyo que recibe en su trabajo (n=49). En porcentajes Superiores apoyan en situaciones problemticas 77.3 No siempre apoyan 18.2 Nunca apoyan 4.5 Fuente: DS/Udelar/1997. Cuadro 16: Opinin sobre el reconocimiento a su capacidad (n=49): En porcentajes. Estima que le reconocen su capacidad 48.9 Solo a veces le reconocen su capacidad 40.4 Nunca le reconocen su capacidad 10.6 Fuente: DS/Udelar/1997 Cuadro 17: Opinin sobre al ambiente de trabajo (n=49). En porcentajes. El ambiente con sus compaeros es bueno El ambiente con sus compaeros es regular El ambiente con sus compaeros es malo Fuente: DS/Udelar/1997. Cuadro 18: Opinin sobre las remuneraciones porcentajes. Tiene una remuneracin adecuada "Por ahora no me quejo" de la remuneracin Su trabajo tiene una mala remuneracin Fuente: DS/Udelar/1997. 62.5 37.5 0.0 (n=49). 26.5 51.0 22.4 En

Cuadro 19: Opinin sobre el grado de solidaridad en su trabajo (n=49). En porcentajes. la cooperativa se respira cierto aire solidario 41.7 La solidaridad no es mucho mayor al de otras empresas 57.1 No existe solidaridad 0.0 Fuente: DS/Udelar/1997. Veamos detenidamente la informacin hasta aqu recabada. A continuacin ordenaremos las variables de las condiciones del trabajo, en tres grupos: de positiva valoracin, valoracin media y negativa valoracin. De positiva valoracin: Monotona, Control, Apoyo, Reconocimiento, y Ambiente de trabajo. De valoracin media: Valoracin del trabajo, Iniciativa, Remuneraciones, y Solidaridad. De negativa valoracin: ninguna. Lo anterior indica que hay una buena valoracin de las condiciones de trabajo en las que se opera en la cooperativa. Se observa que la mayora (relativa en algunos casos) de los socios estiman que su trabajo no es montono, no perciben un control exacerbado, reciben apoyo, se sienten reconocidos, y disfrutan del ambiente de trabajo. Las dimensiones en las que hay que seguir trabajando son valoracin del trabajo, iniciativa, remuneraciones y solidaridad. Los porcentajes mayores de respuestas negativas se econtraron en la valoracin del trabajo ("mi trabajo nunca es valorado y estimado", respuesta que lleg a representar el 23.4% de los casos), y en las remuneraciones, donde el 22.4% de los socios sealaron recibir una mala remuneracin. Otras preguntas insistan sobre el grado de valoracin que los socios tenan sobre su trabajo cooperativo. En todas las respuestas se comprueba un alto grado de valoracin del trabajo cooperativo por parte de los socios. Cuadro 20: Opinin sobre si ganando lo mismo que en la cooperativa, aceptara un trabajo en una empresa tradicional (n=49). En porcentajes. No se cambiara 85.7 Se cambiara 14.3 Fuente: DS/Udelar/1997. Con esta pregunta se intentaba medir hasta que punto el socio est en una cooperativa solo como fuente de empleo, o valorando alguna otra ventaja que ofrece el sistema. A entender por las respuestas categricas expuestas, somos de la idea, que ms all de los problemas que existen a nivel cooperativo, el socio aprecia algunas de las caractersticas de su trabajo. Si no fuera as no se explicaran cifras tan altas en la respuesta anterior. Otra forma de medir el impacto de la experiencia cooperativa en los socios es consultndole sobre si recomendara el sistema a un amigo. A juzgar por las respuestas del cuadro 21, podemos afirmar que hay una valoracin positiva del trabajo cooperativo entre los socios encuestados.

Cuadro 21: Opinin sobre si le recomendara a un amigo ser cooperativista (n=49). En porcentajes. No 28.6 NS/NC 2.0 Fuente: DS/Udelar/1997. Consultados sobre qu cosas rescatara del trabajo cooperativo desarrollado en cada una de las experiencias, las respuestas fueron: Cuadro 22: Factores relevantes del trabajo cooperativo, en orden segn nmero de menciones. frecuencia hacer una empresa con nuestro esfuerzo 43 El cobrar en tiempo y forma 30 El tener una fuente de trabajo saneada 30 El ambiente de trabajo ms integrativo 26 El poder hacer lo que la mayora decida 23 La mayor solidaridad entre todos 19 La mayor responsabilidad de los trabajadores 17 El compaerismo reinante 8 Fuente: DS/Udelar/1997. La respuesta con mayor nmero de frecuencia hace mensin a una dinmensin del trabajo poco desarrollada por las empresas tradicionales, que sin embargo cobra real importancia entre las empresas alternativas: el hacer una empresa y un trabajo en base al esfuerzo de cada uno. Nos llama la atencin que esa respuestas est por encima de otras ms comunes y que son fundamentales en la vida humana, como el salario cobrado en tiempo y forma, y el tener una fuente de trabajo saneada. En cuarto lugar figura el ambiente de trabajo ms integrativo, otra dimensin que hace a la forma de hacer economa de este tipo de empresas, al igual que el resto de los factores enumerados. Es evidente que el sistema cooperativo tiene muchas trabas, algunas que son propias a la lgica cooperativa, y otras que vienen del sistema, a lo que hay que sumar las trabas propias de las experiencias analizadas, esto es, cooperativas que nacen de empresas fundidas. Es por ello que se les consult a los socios sobre cules son las trabas que ofrece el sistema cooperativo. Las respuestas (de carcter abierto en esta ocasin) fueron agrupadas y expuestas en el siguiente cuadro. Cuadro 23: Principales trabas del trabajo cooperativo (n=49). En porcentajes. saber diferenciar socio de empleado 16.3 La falta de experiencia e informacin 14.3 No haber logrado cambio de mentalidad 12.2 Los problemas econmicos-financieros 10.2 La dirigencia y otros problemas internos 8.2 El creerse todos iguales cuando no es as 4.1 El sistema capitalista 4.1 El Gobierno no apoya 4.1

No existen trabas 4.1 Fuente: DS/Udelar/1997. Uno de los problemas ms sealados por los socios fue el que mucha gente no saba diferenciar los roles de socio con el de empleado. En las entrevistas mantenidas con algunos cooperativistas, se nos seal sto como un grave problema, en cuanto que algunos trabajadores no cumplan su trabajo y no aceptaban las reglas impuestas, escudndose en su rol como socio. Este creemos que es un problema ms atinente a las cooperativas grandes donde debe operar cierta divisin del trabajo resistida por algunos. El tema ste est atado a las lgicas del poder que existen en las cooperativas, un tema bien interesante que es posible estudiar con suma atencin en el marco de algunas teoras organizacionales que mucho han adelantado en la materia. En segundo lugar se ubica la falta de experiencia y capacitacin, un tema lgico para estas cooperativas dado su particular origen. Pero mientras la experiencia es una cosa que da el paso del tiempo, la capacitacin es absorvible en un lapso de tiempo determinado y variable segun las dificultades del proceso de enseanza; y por lo tanto es un factor que se puede neutralizar con polticas de capacitacin como las llevadas adelante por las entidades gremiales (tipo FCPU) como de asistencia y apoyo (CCU, etc.). En tercer lugar aparece el cambio de mentalidad, un tema recurrente entre los cooperativistas, lo que adems es lgico, teniendo en cuenta la particularidad del origen de estas cooperativas, que debieron nacer de un da para el otro, y pensadas por cabezas que probablemente nunca hubieran imaginado la posibilidad de montar una cooperativa como forma de sustentar su trabajo. El pensar con "cabeza cooperativa" es pues, uno de los problemas justamente detectados por los socios. En cuarto lugar aparecen los problemas econmicos y financieros, que para muchos son el problema fundamental, pero para los socios no tanto como los anteriores. Creemos interpretar en tal sentido, que lo econmico si bien es una traba, es menor comparndola con otras que hacen a la convivencia y a la habilidad y mentalidad con la que se encara el proyecto. En otro orden de cosas, era de importancia relevar la opinin de los socios en cuanto a brindarnos explicaciones sobre porqu es posible el funcionamiento de una cooperativa que no poda funcionar en manos del capital. En tal sentido, las respuestas, como muestra el Cuadro 24, hicieron hincapi en sealar que una mejor administracin era la causa de tal desarrollo. Cuadro 24: Razones por las que funciona la cooperativa (n=49). En porcentajes. Por una mejor administracin 46.9 Por mayor sacrificio y/o auto explotacin 6.1 otras respuestas (menos del 5%) 40.8 Fuente: DS/Udelar/1997. Quienes se inclinaron por la razn de una mejor organizacin, representaban a casi el 47% de los socios. Un 6.1%, por su lado, estim

que la razn fundamental es un mayor sacrificio que incluso puede ser ledo como "auto-explotacin" por parte de algn socio. Indudablemente el sacrificio y la auto-explotacin son dos conceptos diferentes, y creo que ontolgicamente contrapuestos. El sacrificio hace mensin a un gesto voluntarioso por parte del socio tendiente a obtener mayores logros en algn plano, en este caso, sanear a la empresa para hacerla viable. Otra cosa es la auto-explotacin, lo que en realidad creo debiera ser motivo de un estudio particular. Realmente la pregunta que asalta ante este dato es existe la auto-explotacin por parte de un socio integrante de una cooperativa que es suya, o cabra asignar el trmino nicamente a empresas donde existe una divisin de jerarquas entre propietarios y trabajadores?. La pregunta es vlida en el entendido que en una cooperativa las decisiones se toman entre todos los socios, quienes son a su vez beneficiarios de los frutos de esas decisiones(43) . Ligado a lo anterior, se les consult a los socios sobre los factores que a su entender fueron preponderantes para explicar el desarrollo que tuvo la cooperativa. Las preguntas en este caso fueron cerradas, y los resultados se exponen en el cuadro 25. Cuadro 25: Factores principales que explican el desarrollo de la cooperativa (n=49). En porcentajes. Primera mencin Mejor organizacin interna 63.3 La cooperacin de todos los socios 16.3 El ingreso de nuevos capitales 14.3 Mejor uso de los recursos 4.1 NS/NC 2.0 Segunda mencin cooperacin de todos los socios 34.7 Mejor uso de los recursos de la empresa 30.6 Mayores niveles de tecnologa 8.2 Mejor organizacin interna 2.0 NS/NC 24.5 Tercera mencin Mayores niveles de tecnologa 24.5 Mejor uso de los recursos de la empresa 22.4 La cooperacin de todos los socios 2.0 NS/NC 51.0
Fuente: DS/Udelar/1997.

A juzgar por las respuestas, varios son los factores que operaron en el desarrollo del cooperativismo. La respuesta "mejor organizacin interna" que recibi la mayor cantidad de adeptos en la primer mencin, es un referente de lo que denominbamos "factor administracin", cuya importancia es congruente con lo manejado en el Cuadro 24. La

respuesta "cooperacin entre todos los socios" que llega al segundo lugar en la primer mencin, y al primer lugar Por su lado factores como el "capital" y "tecnologa", a diferencia de lo que ocurre en las empresas tradicionales, no fueron objeto de inters por los socios al enumerar los factores que habran concurrido para el desarrollo cooperativo. En cuanto a la hiptesis manejada en su oportunidad, de que el trabajo cooperativo satisface de forma ms integral una serie de necesidades, a diferencia de lo que ocurre en otros tipos de trabajo, se interrog a los socios, consultndoles si crean que en la cooperativa, ms all de satisfacer una necesidad material (empleo, salario , etc.), se satisfacan otro tipo de necesidades humanas como ser el trabajo en conjunto, la cooperacin y la participacin. Las respuestas son fundamentalmente positivas en cuanto a la integralidad de la satisfaccin de necesidades:
Cuadro 26: Opinin sobre si se satisfacen en la cooperativa necesidades que van ms all de lo material (n=49). En porcentajes.

Si No NS/NC
Fuente: DS/Udelar/1997.

77.6 16.3 6.1

En efecto, tres de cada cuatro cooperativistas estima que en su trabajo se satisfacen varias necesidades. Slo un 16.3% crey satisfacer solo las necesidades primarias, lo que se traduce en que trabajan en la cooperativa solo por el salario que reciben Este grupo de socios, coincide en buen grado con quienes respondieron estar dispuestos a cambiarse a una empresa tradicional. Obviamente se trata de trabajadores con menor adaptabilidad al sistema cooperativo, lo que se explica no tanto por razones de edad, sexo, u otras variables de ese tono, sino ms bien por las experiencias en concreto desarrolladas en cada cooperativa. De tal forma ello, que en las cooperativas donde el proceso de cooperativizacin fue ms grupal y solidario, los lazos de cooperacin se mantienen, y los socios ya se perciben de buena gana como integrantes del sistema cooperativo. Por otro lado, en las experiencias de fundacin cooperativa ms traumticas, y donde se generaron roces, algunos socios estaran dispuestos a abandonar una fomra de hacer economa que no se "hizo carne" en ellos. . Sntesis y Conclusiones En el marco de fortalecer una teora del cooperativismo, decimos que es necesario pensar en las caractersticas comunes que presenta una empresa cooperativa que nos permita diferenciarla de las otras empresas existentes en un mercado determinado. En tal sentido, creemos con Razeto que la definicin que utiliza la ciencia econmica tradicional de empresa, debe ser repensada para darle un sentido propio al fenmeno cooperativo.

La ciencia econmica define la empresa o unidad econmica como la organizacin bsica del sistema econmico que, mediante una determinada combinacin de capital y trabajo, permite y garantiza a los titulares la unidad de gestin de un conjunto de actividades econmicas de produccin, adquisicin, venta y consumo de bienes y servicios, con el fin de obtener de ello una ganancia(44) . Esta definicin bastante amplia y abarcativa, sin embargo cae en la tentacin clsica de la economa tradicional, olvidando la existencia de unidades econmicas que no se comportan conforme los patrones de racionalidad capitalista. La triloga "capital-empresario-ganancia", es tan slo uno de los nexos posible en las actividades mercantiles. A lo largo de stas pginas hemos tratado de presentar la racionalidad y caractersticas de otra forma de hacer economa, que parte de un concepto distinto de unidad econmica: el cooperativismo. Este, presenta un rasgo de particular importancia que mucho ha trabajado la sociologa de las organizaciones dedicada al fenmeno: la cooperativa presenta una gama amplia de aspectos, a saber, econmicos, culturales, sociales, etc. Sin embargo, fue nuestro deseo detenernos en la cooperativa como unidad econmica, sin perder de vista, claro est, las otras dimensiones. En tal sentido, la cooperativa se entendi bsicamente como una empresa, y al igual que el resto de las empresas no cooperativas, se organiza en procura de obtener beneficios. A partir de este dato, sin embargo, empiezan a articularse las diferencias con las empresas tradicionales. Creemos que el cooperativismo es distinto a otras formas empresariales. En nuestra explicacin de la teora, sealbamos algunos criterios de diferenciacin. Nos detendremos en dos ejes: la identidad de los sujetos organizadores, y las relaciones que liga a esos sujetos. Bajo el primer criterio, entendimos pertinentes estudiar qu tipo de recursos se transformaban en categoras econmicas organizadoras. En nuestro caso, las cooperativas de trabajo, el factor organizador es el Trabajo y el factor C. Como seala Razeto: "A la base de una empresa, como categora organizadora puede estar cualquiera de los seis factores econmicos que hemos identificado. Un tipo de empresa lo constituye la empresa de Trabajo (o de trabajadores), en la cual los sujetos que aportan el factor fuerza de trabajo contratan en el mercado o consiguen de algn otro modo los dems factores necesarios pagando por ellos con los ingresos de la empresa" . (45) Ello nos lleva a confirmar que las cooperativas se distinguen sociolgica y econmicamente de las otras empresas, por estar constituidas y organizadas en base a las categoras del Trabajo y Factor C, lo que les da un carcter personalizado y solidario, consecuencia justamente de estar organizado por factores subjetivos. Y a diferencia de otras empresas (basadas en otras categoras), los beneficios y utilidades actan a favor de las categoras Trabajo y Factor C. A lo largo de estas pginas hemos podido analizar el funcionamiento de diferentes casos de cooperativismo donde efectivamente las categoras organizadoras no fueron el capital ni las finanzas. De hecho, estos fueron recursos que no se posean ya que las cooperativas

estudiadas fueron articuladas luego de la quiebra de la empresa madre y capitalista. Cmo pudieron funcionar con ausencia de capitales?. Si a la base de la organizacin de la empresa se encuentran los aportes efectuados en dinero por cada socio (como ocurri con alguna S.A. estudiada), esa empresa hubiera sido capitalista. Ante la falta de ello, y teniendo los trabajadores su factor fuerza de trabajo disponible, pusieron esa categora a la base de la empresa. Cmo se plasm en los hechos esta organizacin basada en el Trabajo?. Los trabajadores contrataron los otros factores adelantando trabajo. En las cuatro cooperativas analizadas, los trabajadores debieron renunciar a parte de sus ingresos para contratar otros factores (comprar un mvil, pagar una deuda, pagar la cuota de un prstamo, etc.). La lgica clsica de acumulacin de capital K-M-K', es suplantada por la nueva frmula T-M-T`. "Aqu la fuerza de trabajo se convierte en Trabajo (categora) al invertirse en la empresa, y a travs de un proceso productivo de mercancas y de su venta en el mercado (ms ampliamente, a travs de un proceso generador de valor econmico), proporciona un ingreso neto adicional de dinero que da lugar a la reproduccin ampliada del Trabajo"(46) . No es sencillo imaginarse cmo el Trabajo puede contratar los otros factores, pues ello ha escapado a la visin clsica de la economa. Sin embargo basta observar el modo en que las categoras se encuentran en el mercado para explicar el asunto. En el caso del dinero, ste se ofrece en el mercado en forma de crdito. Al contratar el crdito, los trabajadores en realidad estn invirtiendo trabajo adelantado. Este se expresa en cobrar menos de lo que estaba estipulado, por un perodo determinado de tiempo, como ocurri en todos los casos analizados. La contratacin de los otros factores tiene la misma lgica. En los casos analizados hemos descubierto cmo, efectivamente, es el Trabajo la categora a cargo de la empresa. Lo deca uno de los entrevistados en forma clara: "en una cooperativa el capital sale de las horas de trabajo de los trabajadores, pero repartido entre todos". Siguiendo con esa lgica, los beneficios de la empresa cooperativa, sern en definitiva, creacin pecualiar de la categora organizadora. Ya no se trata de ganacias del capital, sino del trabajo. Y como sucede siempre, los beneficios que se originan al realizar las cuentas, se distribuyen entre los organizadores de la actividad econmica, en este caso los trabajadores. Tenemos por tanto, que la triloga expuesta ms arriba de las unidades empresariales (capital-empresario-ganancia), da lugar en el caso de las empresas cooperativas, a otra trada compuesta por "Trabajoempresarios/trabajadores-Ganancia" donde sta asume caractersticas distinta a las empresas capitalistas, ya que los beneficios son distribudos entre quienes invirtieron su trabajo. O dicho en otras palabras: las ganancias ya no irn a un factor objetivo y despersonalizado como el capital; sino a un factor posedo por un grupo de personas, lo que evidentemente le otorga caracterticas distintas a la lgica capitalista. La investigacin , sin embargo, lejos de caer en la tentacin de describir el fenmeno cooperativista desde un punto de vista ideolgico, ha

descubierto ciertas inconsistencias en las frmulas cooperativistas que debieran ser analizadas, adems de problemas que a cierta altura pueden ser calificados como "estructurales" en el funcionamiento cooperativo. En ese sentido, si bien surge de la investigacin, que numerosas empresas que no pueden funcionar bajo la tutela del capital lo pueden hacer organizadas por el trabajo, bien es cierto que los ingresos de los trabajadores todava no han podido ser notoriamente mejores que los de las empresas tradicionales. Detengmonos un poco en este asunto. Si la empresa cooperativa operara con una funcin tecnolgica equivalente (en dotacin de factores) a la de otras empresas capitalistas del mismo rubro y similar tamao y con una gestin adecuada, los ingresos netos medios de los trabajadores deberan ser ms altos que los que estn obteniendo los trabajadores asalariados en las empresas capitalistas, ya que no existira la remuneracin extra al capital, y los ingresos netos totales serian repartidos entre los miembros del colectivo laboral .(47) Lo que muestra la investigacin es que en tres de los cuatro casos, los socios no perciben mejores ingresos que los asalariados de empresas capitalistas del sector de actividad. Qu es lo que opera para que la teora deje el lugar a hechos incontrastables como el mencionado?. La explicacin obedece a la remuneracin extra de otros factores contratados por el Trabajo, que se originaron al haberse tomado la empresa en condiciones de precariedad y desfinanciamiento (costes de contratacin de crditos, de pago de deudas, reposicin extra de capital, etc.). Si ello no logra ser corregido en el corto plazo, creemos que estas experiencias no van a tener un crecimiento adecuado. Y sto porqu?. Ms all de las mltiples satisfacciones que promueve la actividad cooperativa, lo que fue confirmado en nuestra investigacin, las necesidades bsicas son fundamentales en toda persona humana. Como se puede observar en el Anexo al leer las explicaciones que daban los entrevistados de las cooperativas que no tuvieron posibilidades de xito, se puede comprobar cmo ms all del deseo de cooperativizarse, si no existen beneficios econmicos mnimos, la gente va deshacindose del proyecto. En un contexto de crisis o al menos de incertidumbre como las que operan en estas cooperativas analizadas, sera altamente inconveniente restar pagos a terceros factores para incrementar los ingresos del Trabajo. Ello conducira an ms al deterioro de otro de los aspectos que el movimiento cooperativo tradicional todava no ha podido superar de forma clara: el proceso de acumulacin del capital, innovacin tecnolgica y crecimiento del tamao de la empresa. Estos segn Razeto, son los problemas ms acusiantes del cooperativismo tradicional, por lo cul propone nuevas frmulas que sern luego analizadas. Si ello es as, las cooperativas corren el riesgo de ser gradualmente exludas del mercado. "Los handicaps negativos de este tipo de empresas cooperativas pueden, sin embargo, ser mitigados y en ciertos casos anulados, si en ellas actan eficazmente criterios ms amplios que el simple clculo de la maximizacin de los ingresos corrientes de los trabajadores. En efecto, numerosas son las cooperativas que desarrollan una poltica activa de ocupacin de fuerza de trabajo, y en ellas opera

una dimensin social y solidaria que mueve hacia la incorporacin de nuevos miembros al movimiento cooperativo". Esta tendencia a pesar de los esfuerzos es escasamente desarrollada ya que la incorporacin de socios puede provocar inflexibilidades en tiempos de baja actividad, lo que pone al cooperativismo en un brete: si necesita ms factor trabajo, y no lo incorpora como socio, en definitiva puede estar "explotando" factor trabajo externo como sucede con las empresas organizadas en torno al capital, lo que anulara en parte nuestra hiptesis de entender el cooperativismo como integrante de un sector solidario de la economa. Para un desarrollo de estas cooperativas es necesario contar con mayores grados de inversin, lo que es uno de los problemas del cooperativismo. Si una cooperativa se limita a reponer sus equipos sin incremantar su eficiencia, es altamente probable que tengan vida corta, ya que las necesidades de los trabajadores van en aumento (dada la "creciente propensin al consumo", incluso de bienes espreos, que promueve el mercado), por lo que la inversin es necesaria. Sin embargo, como seala el economista yugoslavo Jaroslav Vanek al denominar las "fuerzas de autoextincin", en las cooperativas hay una tendencia a "nunca invertir" y otra a"nunca emplear". En base al supuesto de irrecuperabilidad de los aportes, que opera en la mayora de nuestras cooperativas, el colectivo de trabajadores se ver beneficiado por el retiro de socios, ya que el mismo permitir el incremento de la relacin capital/socio sin costo adicional para stos ltimos. Sin embargo, como se comprender, los socios tendern a no retirarse, ya que no existiran mayores incentivos para ello, por lo cul, lo que realmente sucedera es que esta tendencia se ira apreciando a largo plazo al no sustituir los socios que naturalmente abandonan la cooperativa. El citado autor yugoslavo llam a esta tendencia, "efecto de nunca emplear". Paralelamente a ello, ste economista avizor una segunda tendencia algo ms compleja. Dado que entonces la productividad marginal del "capital" es menor al costo marginal para los socios, el colectivo decidir vender el "capital" que est en exceso, puesto que el dinero obtenido les resulta mas rentable en sus economas domsticas que en la cooperativa. De este modo, adems de una reduccin en el nmero de socios, se reducira el "capital", lo que llev a Vanek a plantear qu este tipo de empresas manifiesta un equilibrio "entrpico y decreciente" . (48) Ms all de eso, la propia lgica del cooperativismo tradicional, que parte de la irrecuperabilidad del capital por parte de los socios, lleva a que existan pocos incentivos para emprender mejoramientos tecnolgicos mediante la adquisicin de maquinarias y activos. S se observa una mayor propensin a priorizar la inversin en capacitacin de recursos humanos, lo que en definitiva es razonable si entendemos que ste es un bien plenamente recuperable por parte de los trabajadores. Lo anterior llev a Razeto a hablar de "una contradiccin lgica interna, entre los objetivos que persiguen los socios (incremento individual de sus ingresos derivados del trabajo) y la forma de propiedad del patrimonio de la empresa (que es social) .(49) Este comportamiento fue sealado en las entrevistas como una de las dificultades que encontraban los directivos de las cooperativas ante

algunos socios que proponan restar ingresos a la inversin, a los efectos de pagar mejor el Trabajo. La solucin a este problema podra venir por la constitucin de cooperativas donde el socio puede rescatar sus aportes, de acuerdo al total de su trabajo acumulado y actual que ha volcado a la empresa . De tal forma lo anterior, que ya el objetivo no ser la maximizacin del capital (empresas capitalistas) ni de los ingresos netos del socio (cooperativismo tradicional), sino la valorizacin mxima del trabajo, que incluye las inversiones de los socios en trabajo acumulado (factores materiales y financieros, que implican costos monetarios) y en trabajo actual (factores humanos propios) . (51) NOTAS (1) Me refiero a "relativa ausencia" en el sentido que el cooperativismo rene en Uruguay a un conjunto muy importante de socios: 1 de cada 3,5 uruguayos pertenecen a algn tipo de cooperativas. Sin embargo, esa proporcin es sustancialmente inferior al analizar el objeto de las investigaciones que refieren a entidades empresariales u organizacionales. (2) Cfr. Terra, J. P.: "El Movimiento Cooperativo en el Uruguay", en "Cooperativismo y Sociedad" No. 4, Vol. 1, Montevideo, Universidad de la Repblica y FCU, 1988. (3)Quiz George Fauquet pueda convertirse en un antecedente ms que preciso de Razeto, al adelantar en los aos cuarenta, la idea del "sector cooperativo", el que se integrara por la identidad de intereses y objetivos comunes de las unidades y actividades no capitalistas, citando el caso de la economa familiar y de la economa aldeana y artesanal. Ms adelante nos remitiremos a este singular e importante autor. (4)Entre otras, tambin tiene relacin con la corriente del "Desarrollo a Escala Humana" que inauguran Max Neef, Elizelde y Hoppenhaym en Chile, tambin en la dcada del ochenta. (5)A manera de ejemplo, la Delegacin Interministerial para la Economa Social (DIES), en 1991 rebautizada Delegacin para la Innovacin Social y la Economa Social (Francia), el Consejo Valn de Economa Social del Ejecutivo Regional Valn (Blgica), etc. (6)Cfr. "Panorama de la Industria Comunitaria", edicin 1991-92. (7)Cfr. Defourny, J.: "Orgenes, contextos y funciones de un tercer gran sector", en Revista Economa & Trabajo No. 3, Santiago, PET, 1994 (8)Cfr. Desroche, H.: "Mouvement coopratif et economie sociale en Europe", Revue de l'economie sociale No. 2, Pars, 1987. (9)Cfr. Defourny, J.: Ob. Cit, pg. 11. (10)A este respecto Desroche prefiere ubicarlo en una cuarta escuela, y Defourny en la liberal. (11)En el primer caso destaca Pierre Leroux (1833, Revue Encyclopdique) y en el segundo, las ideas de Robert Owen (What is Socialism?, 1841). Cfr. Touchard, J.: "Historia de las ideas polticas", Madrid, Tecnos, 1993, pg. 423. (12)Cfr. Buber, M.: "Caminos de Utopa", Mxico, FCE, 1987. (13)Todos estos autores nacieron entre 1760 y 1809, lo que le da una cierta unidad histrica a sus elaboraciones. En este rico perodo histrico,

otros autores no pertenecientes a lo que se conoce como "socialismo utpico", cobraron gran notoriedad por sus elaboraciones relacionadas al fenmeno cooperativista. Es el caso, entre otros, de Lamennais (17821854), uno de los ms notorios fundadores del pensamiento socialcristiano del Siglo XIX. (14)Cfr. Cole, G.: "Historia del pensamiento socialista", Tomo 1 "Los precursores", Mxico, FCE, 1964. (15)Cfr. Touchard, J.: Ob. Cit, pg. 436. (17)Cfr. Buber, M.: Ob. Cit., pg. 86. .- Al respecto (17) Cfr. Raymond, L.: "Cooperativas de Mano de Obra en regresin o expansin?", Madrid, Col. Informes de la OIT, 1982. (18)Cfr. Kaplan, A. y Drimer, B.: "Las Cooperativas. Fundamentos, historia, doctrina", Bs. As., Intercoop, 1973. (19)Cfr. Terra, J.P.: "Militancia social, economa y desarrollo humano: el pensamiento vivo de Luis Joseph Lebret", en "Homenaje a Lebret, Theilard de Chardin y Mounier", Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, 1988. (20)Cfr. Cayota, M.: "Siembra entre brumas", Montevideo, Cipfe, 1990. (21)Las dos ltimas corrientes, en relacin al concepto del trabajo, estn desarrolladas en Guerra, P.: "Gestin Participativa y Nuevas Relaciones Laborales en empresas uruguayas", Montevideo, FCU, 1996. (22)Increblemente la donacin ha estado casi marginalizada del anlisis econmico convencional, a pesar de constituir una pieza fundamental en la economa de todos los tiempos. De hecho, los nios y jvenes de las clases medias y altas suelen vivir hasta edades inusualmente altas en base a las donaciones provenientes de sus hogares (vivienda, alimentacin, vestimenta, etc.). Sobre este fenmeno Cfr. Razeto, L.: "Las Donaciones y la Economa de la Solidaridad", santiago, Pet, 1994 (23)Como lo hace creer la economa convencional que consumimos a diario. (24)Tambin en espaol: Boulding, K., "La economa del amor y del temor. Una introduccin a la economa de las donaciones", Madrid, Alianza Ed., 1976. (25)Ver al respecto Guerra, P.: Ob. Cit. (27)Todo factor es aportado concretamente por sujetos. Ej: el factor tecnolgico aportado por los tcnicos, el factor trabajo aportado por los trabajadores, el factor financiero aportado por el capitalista, etc. (28)Cfr. Scott, W. y Mitchell, T.: "Sociologa de la Organizacin", Bs. As., Ateneo, 1978, pg. 21 (29)Cfr. Scott, W. y Mitchell, T.: Idem. ant., pg. 21. . (30)Adems de los cooperativistas, lgicamente las cooperativas estn conformadas en algunos casos por personal asalariado. Las especiales y diferentes relaciones entre ambos niveles debera conducir a una investigacin especfica dada la rica diversidad de elementos que la configuran. (31)Cfr. Sierra, Y.: "Orgenes y primeras experiencias cooperativas en el Uruguay", en "Apertura Econmica...la respuesta cooperativa", Montevideo, Cudecoop, 1996, pg. 24.

(32)Esta bsqueda de la ganancia, eminentemente compatible con los principios cooperativos, y que desarrollaremos ms adelante, no es compartida por otros estudiosos del fenmeno cooperativo. Por ejemplo: "Una cooperativa, no tiene por finalidad distribuir ganancias, sino satisfacer la necesidad econmica de los socios, mejorando sus economas individuales pero no a travs del reparto de utilidades o de ganancias en proporcin al capital invertido, sino a travs de la organizacin de una empresa que le permita a los socios trabajar en comn, etc.". Cfr. Cazeres, J.: "Derecho Cooperativo 1", en "Cursillo sobre Cooperativismo de la Universidad de la Repblica", Montevideo, FCU, 1988, pg. 92. Se puede observar cmo en definitiva, ms que una reflexin econmica sovbre el concepto de la ganancia, se manejan preconceptos muy usuales en el plano de la reflexin cooperativa, que no ayudan a una comprensin ms objetiva de nuestro objeto de estudio. (33)Cfr. Gonzalez Sierra, Y.: Ob. Cit., pg. 24. (34)Aunque se trata sin duda del mayor trabajo estadstico sobre cooperativismo hecho en el pas, no aparece claramente distinguida una definicin del tipo de cooperativa a la que se busca cuantificar. Ello condujo a que se incluyeran entre las cooperativas de produccin, algunas que en realidad no operan como tales. El nmero de cooperativas, incluy adems, aquellas que al momento de la investigacin estaban inactivas, lo que pudo haber distorsionado el panorama real de cooperativismo a este nivel. (35)Cfr. Errandonea, A.: "Actores cooperativos en un contexto de retraccin del sector pblico. El caso uruguayo", en Revista de Ciencias Sociales No. 9, Montevideo, FCS-FCU, 1993. (36)Cfr. Errandonea, A. y Supervielle, M.: "Las Cooperativas en Uruguay", Montevideo, FCU, 1992, pg. 95. (37)Cfr. Errandonea, A.: Ob. Cit., pg. 14. (38)Cfr. Errandonea, A. y Supervielle, M.: Ob. Cit., pg. 90. (39)Quiz la excepcin en el relevamiento nuestro haya sido considerar a las cooperativas mdicas como cooperativas de produccin. En tal sentido, el cuestionamiento es vlido, aunque al final se opt por su inclusin, previniendo al lector de las diferencias a veces sustanciales con el resto del cooperativismo de produccin. (40)Prrafo extrado de solicitud de crdito de la Barraca a la FCPU. 1996. (41)Este caso ha sido analizado y estudiado por Beatriz Canta en el marco de las monografas finales del Seminario de Sociologa del Trabajo, DS, FCS, UDELAR, Diciembre de 1996. (42)Este caso ha sido analizado por Andrea Storace en el marco de las monografas finales del Seminario de Sociologa del Trabajo, DS, FCS, UDELAR, Diciembre de 1996. (43)La parte de beneficio que reciba el socio, sin embargo, podra explicar este aparente sin-sentido de la auto-explotacin. Sobre ello nos detendremos en el captulo de las conclusiones. (44)Cfr. Razeto, L.:"Empresas de trabajadores y Economa de Mercado", Santiago, Pet, 1994, pg. 28. (45)Cfr. Razeto, L.: Idem. ant., pg. 41. (46)Cfr. Razeto, L.: Idem. ant., pg. 67.

(47)Al respecto, Cfr. Razeto, L.: Idem. ant. pg. 247 Bibliografia Boulding, K.: "La economa del amor y del temor. Una introduccin a la economa de las donaciones", Madrid, Alianza Ed., 1976. Buber, M.: "Caminos de Utopa", Mxico, FCE, 1987. Cayota, M.: "Siembra entre brumas", Montevideo, Cipfe, 1990. Cazeres, J.L.: "Derecho Cooperativo 1. Las caractersticas jurdicas de las cooperativas", Cole, G.: "Historia del pensamiento socialista", Tomo 1, "Los precursores", Mxico, FCE, 1964. Cudecoop: "Identidad y Principios Cooperativos", Montevideo, Cudecoop, 1995. Defourny, J.: "Orgenes, contextos y funciones de un tecer gran sector", en Revista Economa & Trabajo No. 3, Santiago, PET, 1993 Desroche, H.: "Mouvement coopratif et economie sociale en Europe", Revue de leconomie sociales No. 2, Pars, 1987. Errandonea, A.: "Actores cooperativos en un contexto de retraccin del sector pblico. El caso uruguayo", en revista de Ciencias Sociales No. 9, Montevideo, FCS-FCU, 1993. Errandonea, A. y Supervielle, M.: "Las Cooperativas en Uruguay", Montevideo, FCU, 1992. Guerra, P.: "Gestin Participativa y Nuevas Relaciones Laborales en Empresas Uruguayas", Montevideo, FCU, 1996. Kaplan, A. y Drimer, B.: "Las Cooperativas, fundamentos, historia, doctrina", Bs. As., Intercoop, 1973. Raymond, L.: "Cooperativas de Mano de Obra en regresin o expansin?", Madrid, Col. Informes de la OIT, 1982. Razeto, L.: "Economa de Solidaridad y Mercado Democrtico", Tomo I, Santiago, Pet, 1993. ----------: "Empresas de Trabajadores y Economa de Mercado", santiago, PET, 1993. ----------: "Las donaciones y la Economa de la Solidaridad", santiago, PET, 1994. ----------: "Los caminos de la Economa de la Solidaridad", Santiago, Vivarium, 1994. Scott, W. y Mitchell, T.: "Sociologa de la Organizacin", Bs. As., Ateneo, 1978. Sierra, Y.: "Orgenes y primeras experiencias cooperativas en el Uruguay", en "Apertura econmica...la respuesta cooperativa", Montevideo, Cudecoop, 1996. Terra, J.P.: "El movimiento cooperativo en Uruguay", en Cooperativismo y Sociedad No. 4, Vol 1, Cursillo sobre cooperativismo de la Universidad de la Repblica, Montevideo, FCU, 1988. ----------: "Militancia social, economa y desarrollo humano: el pensamiento vivo de Luis Joseph Lebret", en "Homenaje a lebret, Theilard de Chardin y Mounier", Montevideo, Ediciones de la Banda Oriental, 1988. Touchard, J.: "Historia de las ideas polticas", Madrid, tecnos, 1993.