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I.

- Investigacin educativa: fundamentos


El aspecto ms triste de la vida actual es que la ciencia gana en conocimiento ms rpidamente que la sociedad en sabidura. Isaac Asimov

Objetivos especficos del captulo: Conocer lo que es Conocimiento Cientfico y la concepcin de Ciencia. Entender cmo se adapta el conocimiento cientfico a la Educacin. Distinguir los conceptos de Ley, Teora y Modelo. Saber lo que es una investigacin educativa as como las distintas modalidades de investigacin educativa.

Competencias generales del captulo: Capacidad de anlisis y sntesis. Capacidad de Organizacin y planificacin. Gestin de la informacin. Capacidad de crtica y autocrtica. Autonoma en el aprendizaje.

Resumen
En este captulo se vern los conceptos bsicos que nos van a ayudar a entender la asignatura. Se explican aspectos fundamentales del mtodo cientfico y como se adapta al contexto educativo. En la ltima parte del captulo se define que se entiende por cdigo ticos y deontolgicos as como los factores que propiciaron la creacin de los mismos.

Conocimiento cientfico y concepto de ciencia


Investigar consiste en recoger informacin necesaria para responder un interrogante o resolver un problema. La investigacin cientfica nos ofrece el conocimiento que, a diferencia del conocimiento vulgar, se puede demostrar y aceptar como verdadero. Diversos autores han definido las caractersticas del conocimiento cientfico. Nosotros la definiremos a travs de las siguientes: Su origen es emprico, es decir, parte de la observacin. Se hace ciencia con los hechos, as como una casa se hace con ladrillos, pero una acumulacin de de hechos no es una ciencia, as como un montn de piedras no es una casa.

Es lo que se obtiene al aplicar el mtodo cientfico. A travs de la rigurosidad y la sistematizacin de dicho mtodo se da valor a su contenido y da respuesta a los problemas que se plantean.

Debe garantizar la objetividad a travs de la imparcialidad y la correspondencia con la realidad objeto de estudio. Se basa en un acercamiento a la realidad de manera analtica, es decir, fragmentndola en elementos bsicos que denominaremos variables para disminuir la complejidad de los fenmenos.

La validacin del conocimiento cientfico se hace en trminos de probabilidad y puede ser perfeccionado con nuevos datos y teoras. El conocimiento cientfico es incierto, nunca se est seguro de haber alcanzado la verdad. Debe aspirar a la mayor exactitud posible y a buscar la precisin a trvs de un lenguaje especfico, adecuado y claro que favorezca la comunicacin con todo el mundo.

Tiene que estar asentado en la practicidad y la utilidad, adaptndose a la realidad en la que se desarrolla.

El conocimiento cientfico intenta ofrecer una explicacin de la realidad. Pretende describir, comprender, predecir y controlar fenmenos, e integrarlos en los conocimientos que se encuentran ya organizados y sistematizados en lo que denominamos ciencia. Cuando hablamos del objetivo de la ciencia, podemos decir que existen diversas tendencias. Desde el Positivismo Lgico, el objetivo fundamental de la ciencia es la teora, es decir, contribuir al conocimiento terico y buscar el establecimiento de leyes tan generales como sea posible que aspiren a ser universales. El mtodo cientfico intenta buscar consistencia y fenmenos que tengan una regularidad cuantificable. La prctica investigadora tiene como finalidad validar y contrastar leyes de carcter general a travs de la observacin y la experimentacin.

Conocimiento cientfico en educacin


La perspectiva que nos aporta el Positivismo no es adaptable al entorno de las ciencias de la educacin. Los fenmenos educativos se dan en unos contextos naturales y vinculados a factores histricos, sociales y culturales, por lo que nunca aspiran a ser universales. Los fenmenos sociales y educativos son complejos y singulares de ah que no pueda basarse en leyes predictibles y controlables. A raz de todas estas razones, aparecen las corrientes naturalistas, antropolgicas, sociolgicas, fenomenolgicas que se fundamentan en una interpretacin del conocimiento cientfico diferente. Pretenden buscar una perspectiva interpretativa en el que le dan ms importancia a los conocimientos relacionados con problemas reales a los que se enfrentan los investigadores. Se caracteriza fundamentalmente por intentar comprender la realidad para transformarla, buscando soluciones que resuelvan los problemas y por tener un carcter idiogrfico intentando estudiar lo particular e individual sin la pretensin de llegar a establecer leyes generales. Se basa en una metodologa de corte cualitativa.

Mtodo cientfico
Mtodo lo podemos definir como los modos o procedimientos utilizados en la investigacin para obtener los datos que se utilizarn como base para la inferencia, la interpretacin, la explicacin y la prediccin de la realidad (Cohen y Manion, 1990) Se distinguen tres tipos de mtodos: El mtodo inductivo. El mtodo deductivo. El mtodo cientfico.

El mtodo inductivo, planteado por F. Bacon, establece como principal objetivo el de formular leyes o reglas cientficas a partir de estudios realizados de manera sistemtica de casos individuales y la posterior generalizacin de la observacin realizada. Se caracteriza porque sigue el siguiente proceso: 1. Acercamiento a la realidad y recogida de datos a travs de observaciones directas y mediciones de fenmenos. 2. Anlisis de los datos y creacin de categoras bsicas. 3. A travs de las observaciones se puede realizar relaciones y asociaciones entre las categoras que permitir posteriormente realizar tipologas. 4. Comprobacin de las categoras y las relaciones establecidas a travs de la observacin de la realidad y la realizacin de exmenes sobre los fenmenos. 5. Establecer generalizaciones y relaciones sistemticas que posibiliten elaborar una teora o integrarlas en otras teoras ya existentes. El mtodo deductivo, al contrario que el mtodo anterior, pretende elaborar teoras partiendo de lo universal o general a lo particular y real. El investigador intenta contrastar una teora con la realidad. A travs de un proceso lgico-deductivo deduce consecuencias lgicas que son aplicables a una realidad. El mtodo cientfico, se basa en aplicar los dos mtodos anteriores utilizando el denominado mtodo hipottico-deductivo, es decir, el investigador va de los datos a la teora y de la teora a los datos.

El mtodo cientfico sigue una serie de pasos o fases: 1. Planteamiento de un problema y revisin bibliogrfica para su concrecin. 2. Formulacin de hiptesis. 3. Eleccin de la metodologa ms adecuada en relacin a los objetivos que se hayan planteado, de la naturaleza de los fenmenos a estudiar, del nivel de control y las caractersticas de los instrumentos utilizados. 4. Verificacin de las hiptesis planteadas a travs del desarrollo de un diseo de investigacin y la seleccin de instrumentos de recogida de informacin. 5. Anlisis, interpretacin y generalizacin de los resultados. 6. Establecimiento de conclusiones aceptando siempre un nivel de probabilidad de error.

Ley, Teora y Modelo


Una ley se puede definir como una relacin constante entre dos o ms variables que expresa una generalizacin basada en una confirmacin emprica. Su objetivo es la de predecir y controlar los fenmenos o la realidad objeto de estudio. Gibson establece tres tipos de leyes: Las leyes determinsticas, se basan en una relacin constante y necesaria entre dos fenmenos. Siempre que se d el fenmeno A tiene que suceder el fenmeno B. Este tipo de leyes tiene un campo muy limitado en el campo de las ciencias humanas y sociales as como en la Educacin. Las leyes probabilsticas, junto con las de tendencia que veremos a continuacin, son las dos leyes que tienen ms aplicacin en la Educacin. La ley probabilstica pretende aplicar la estadstica a la investigacin cientfica y es la ley que nos permite afirmar con cierto nivel de probabilidad las relaciones entre los fenmenos educativos o hiptesis. Las leyes de tendencia establecen la tendencia que se da en la relacin de los fenmenos.

Cuando un conjunto de leyes interrelacionan entre pueden llegar a constituir una teora. Una teora es un conjunto de constructos (conceptos), definiciones y proposiciones relacionadas entre s, que presentan una visin sistemtica de los fenmenos

especificando relaciones entre variables, con el propsito de explicarlos y predecirlos. Las teoras ayudan a organizar, estructurar y configurar el conocimiento. Las teoras se caracterizan porque: Est constituida por un sistema de leyes relacionales que en mayor o menor medida tienden a ser generales, necesarias y constantes. A partir de las teoras se pueden realizar predicciones y deducir consecuencias. Las consecuencias y predicciones pueden ser contrastadas con la realidad para ver si contradicen hechos. Deben tener consistencia interna (dentro de una misma teora no puede haber contradicciones entre las explicaciones y predicciones que contiene) y externa (las explicaciones y predicciones no pueden estar en contradiccin con otras teoras afines).

Los modelos son la forma en la que se pueden representar de manera simplificada una teora. Los modelos nos ayudan a comprender las teoras y nos exponen los aspectos ms importantes de stas.

Investigacin educativa
La investigacin educativa trata aspectos relativos a la naturaleza, epistemologa, metodologa, fines y objetivos en el mbito educativo. La investigacin educativa es la adaptacin de la investigacin cientfica aplicada a la educacin, de ah que deba ceirse a las normas del mtodo cientfico estrictamente. Segn Best, por investigacin educativa entendemos el procedimiento ms formal, sistemtico e intensivo de llevar a cabo un anlisis cientfico. Travers lo plantea como una actividad encaminada hacia la creacin de un cuerpo organizado de conocimientos cientficos sobre todo aquello que resulta de inters para los educadores. La investigacin educativa se basa en que: Se desarrolla a travs de los mtodos de investigacin. Sus principales objetivos son el de desarrollar el conocimiento cientfico sobre educacin, resolver los problemas y mejorar la prctica y centros educativos. Garantiza la calidad el conocimiento a travs de su carcter organizativo y sistemtico.

La investigacin educativa tiene unas caractersticas muy especficas que ayudan a definirlo: Los fenmenos educativos son ms complejos que el de otras disciplinas. El carcter cualitativo, dinmico, interactivo y complejo de la realidad hace que su estudio sea ms complejo sin que tengamos que renunciar a ello. En el estudio de los fenmenos educativos no se puede alcanzar la misma exactitud y precisin que en las ciencias naturales debido a que no se cuenta con instrumentos precisos. No se gua por paradigmas tan unificados e integrados como en las ciencias naturales. La metodologa basada en la experimentacin y observacin, consideradas por algunos autores como las ptimas para la investigacin educativa, presentan limitaciones cuando se aplican al campo educativo. Su estudio precisa de hacerlo de una manera multidisciplinar debido a la complejidad de los fenmenos de estudio. El investigador forma parte del fenmeno social que investiga y participa en l con sus valores, ideas y creencias. Esto hace que el investigador no pueda ser totalmente neutral e independiente. Es ms difcil conseguir la regularidad y generalizacin de las ciencias naturales.

Lmites de la investigacin educativa


La realidad educativa como hemos comentado anteriormente, se presenta como compleja, cambiante y diversa. Cuando se realiza su estudio, nos encontramos con limitaciones y obstculos que impiden que se puedan realizar generalizaciones, entre los que destacamos: Lmites de orden ambiental. Situaciones ambientales que pueden afectar a los resultados del estudio: condiciones del ambiente (tales como el contexto sociocultural, clima del aula,), caractersticas del sujeto (edad, sexo, motivacin,), etc. Lmites de orden tcnico. Los instrumentos y tcnicas de obtencin de datos no alcanzan el grado de precisin y exactitud como ocurre en las ciencias naturales. Lmites de orden moral. La investigacin con personas est limitada por condiciones de tipo moral tales como: personalidad, intimidad, respeto, desarrollo fsico, carcter emocional, etc. Lmites derivados del objeto. La investigacin educativa se plantea la disyuntiva entre investigar nicamente lo observable o analizar tambin la realidad no observable (intenciones, creencias, valores, etc.).

Modalidades de investigacin educativa


Existen gran cantidad de clasificaciones sobre investigacin educativa. Vamos a sealar las ms comunes. a) Segn la finalidad que persigue: - Investigacin bsica, que se basa en buscar conocimientos tericos pero sin preocuparse de su aplicacin prctica. Persigue la resolucin de problemas amplios y de validez general. - Investigacin aplicada pretende resolver problemas prcticos y realizar aportaciones al conocimiento terico pasa a un plano secundario. b) Segn el alcance temporal que tenga la investigacin: - Investigacin transversal, es la que estudia un aspecto en el desarrollo de los sujetos en un momento dado. - Investigacin longitudinal, es la que estudia un aspecto en el desarrollo de los sujetos en distintos momentos o niveles de edad. c) Segn el carcter de la medida: - Investigacin cuantitativa, cuando utiliza una metodologa empricoanaltica a travs de pruebas estadsticas para el anlisis de los datos. - Investigacin cualitativa, la que utiliza una metodologa interpretativa y su inters principal es el descubrimiento de conocimiento y el tratamiento de datos de manera cualitativa. d) Segn el marco en el que tiene lugar: - De laboratorio, cuando se realiza en situacin de laboratorio. Para ello se crean condiciones de investigacin intencionadas llevando un mayor control de la situacin. - De campo o sobre el terreno, cuando se realiza en una situacin natural. Permite una mayor generalizacin de los resultados a situaciones similares pero no permite un control riguroso de la situacin. e) Segn la Concepcin del fenmeno educativo: - Investigacin nomottica, busca establecer las leyes generales por las que se rigen los fenmenos educativos. - Investigacin idiogrfica, se basa en lo particular e individual y no pretende llegar a las leyes generales.

f) Segn la dimensin temporal: - Investigacin histrica, describe, analiza e interpreta los acontecimientos del pasado. Para ello utiliza todo tipo de documentos histricos. - Investigacin descriptiva, estudia los fenmenos tal y como aparecen en el momento del estudio (en el presente). - Investigacin experimental, es aquella en la que el investigador introduce cambios deliberados para estudiar los efectos que producen stos en el fenmeno de estudio. Se considera orientada al futuro. g) Segn la profundidad u objetivo: - Investigacin exploratoria, busca obtener un primer conocimiento y acercamiento de la realidad que se estudiar despus. - Investigacin descriptiva, pretende describir fenmenos utilizando mtodos tales como la observacin, estudios correlacionales, etc. - Investigacin explicativa, su objetivo es explicar los fenmenos y estudiar sus relaciones. - Investigacin experimental, estudia las relaciones de causalidad a travs del mtodo experimental con el fin de controlar los fenmenos. h) Segn la orientacin que asume: - Investigacin orientada a la comprobacin, busca contrastar teoras, as como explicar y predecir fenmenos. Utiliza tcnicas de carcter cuantitativo. - Investigacin orientada al descubrimiento, se basa en la generacin de conocimiento a travs del mtodo inductivo y su finalidad es la de interpretar y comprender los fenmenos. Utiliza tcnicas de tipo cualitativo y le da gran importancia al contexto de descubrimiento. - Investigacin orientada a la aplicacin, se orienta a la obtencin de datos para dar respuesta a problemas concretos.

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Metodologas, mtodos y tcnicas de investigacin educativa


Por metodologa entendemos la forma de llevar a cabo el proceso de investigacin, el modo de enfocar los problemas y buscarles respuesta a dichos problemas. Responde a la pregunta Por qu se hacen as las cosas y no de otra manera?. Constituye el marco conceptual y de referencia lgica para describir, explicar y justificar cmo se llevar a cabo el proceso de investigacin. El mtodo lo define Latorre como el camino para alcanzar los fines de la investigacin y est definido por su carcter regular, explcito, repetible, racional, ordenado y objetivo para lograrlo. Se habla de una forma estable y regular de trabajar por un grupo de investigadores. Cuando se realizan actuaciones particulares a travs de procedimientos ms operativos, estamos hablando de tcnicas. Del Rincn las define como los instrumentos, las estrategias y los anlisis documentales empleados por los investigadores para la recogida de informacin.

Metodologa

Mtodos

Tcnicas

Cada metodologa incluye distintos mtodos con tcnicas particulares distintas. En el siguiente cuadro aparecen de manera resumida las distintas metodologas, mtodos y tcnicas en relacin a los paradigmas de investigacin educativa en los que se desarrolle.

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PARADIGMA

OBJETIVO

METODOLOGA

MTODOS

TCNICAS Instrumentos (cuantificacin de los datos): tesis, cuestionarios, escalas de medida, observacin sistemtica.

POSITIVISTA

- Explicar. - Relacionar. - Predecir variables.

M. EmpricoAnaltica. M. Cuantitativa.

- Experimental. - Cuasiexperimental. - Ex-post-facto.

INTERPRETATIVO Comprender.

M. HumansticoInterpretativa. M. Cualitativa.

Estrategias para la obtencin de informacin cualitativa: observacin participante, -I. Etnogrfica. entrevista en -Estudio de profundidad, casos. -Teora diario, anlisis fundamentada. de documentos. -Investigacin El investigafenomenolgica. dor/a es el principal Instr.mento de obtencin de la info.macin. -Investigacinaccin: participativa, colaborativa. -Investigacin evaluativa. Compagina los instrumentos y las estrategias de naturaleza cualitativa.

CRTICO

- Cambiar. - Transformar.

M. Sociocrtica.

Adaptado de Bizquerra Alzima, R. (2004)

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Cdigos ticos y deontologa


La preocupacin en los aos 80 por la tica de la investigacin educativa hizo que se crearan los primeros cdigos ticos respaldados a principio de los aos 90 por instituciones como la American Educational Research Association (AERA). La finalidad de los cdigos ticos es responder a la preocupacin existente por la integridad de las personas participantes en el proceso investigador. Dicha preocupacin ha sido compartida por asociaciones de investigaciones educativas tales como la APA (American Psycological Association) o la APGA (American Personel and Guidance Association). El resultado fue la edicin de unas normativas ticas materializadas en un cdigo deontolgico. En dicho cdigo se expresan las conductas ticas, las obligaciones, las funciones y las practicas a seguir por los investigadores. La APA redact las Normas ticas para la investigacin con sujetos humanos. En ella se establecen como debe actual el investigador en trminos generales: Establecer y mantener una prctica tica durante la investigacin. Informar a los que participan de las caractersticas de la investigacin. Respetar la libertad individual a participar en cualquier momento de la investigacin. Etc.

Entre otros cdigos ticos relevantes podemos destacar: 1. Cdigos ticos respecto a los participantes de la investigacin en el que destaca el respeto por la autonoma de los participantes en el que se le debe informar sobre la finalidad que se persigue en las investigaciones, y la privacidad de los participantes, a travs de la cual se exige el anonimato y confidencialidad de datos de las investigaciones. A partir de estas dos condiciones surgen otras que son de vital importancia en la tica de la investigacin: El Consentimiento informado, que expone que los sujetos investigados tienen el derecho a ser informados de van a ser estudiados y a conocer la naturaleza de la investigacin as como las consecuencias de dicha

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investigacin. A su vez, los sujetos deben aceptar voluntariamente su participacin. La privacidad y confidencialidad, a travs de las cuales se garantiza la proteccin de la identidad de los sujetos participantes.

2. Cdigos ticos respecto al desarrollo del trabajo y la difusin de los resultados, como el desarrollado por Booth en el que destacan los siguientes aspectos: El investigador que acta ticamente no roba plagiando o apropindose de los resultados de otros colegas. El investigador no miente informando errneamente sobre las fuentes o inventando resultados. El investigador no destruye fuentes y datos para quienes vengan despus. Los investigadores responsables no presentan datos de cuya veracidad tienen razones para dudar. No ocultan las objeciones que no pueden rebatir. Etc.

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