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Les trois grandes priodes du Portique

Lorigine du terme
Le terme stocisme a t forg partir du grec Stoa, mot qui signie portique . Znon de Citium (dates probables : vers 333/ 332-262/263), son fondateur, avait en effet pour habitude de dispenser son enseignement au public athnien, sous le Stoa Poikil, ou Poecile, le portique fresques (Poecile signie : recouvert de peinture ). Lexpression philosophes du Portique dsigne, par extension, les stociens dans leur ensemble. Les spcialistes de lhistoire de la philosophie antique dcoupent le dveloppement de la doctrine en trois grandes priodes : Le stocisme ancien ou Ancien Portique (IIIe sicle av. J.-C.), dont les principaux reprsentants sont Znon de Citium, bien sr, Clanthe dAssos (331-232) et Chrysippe de Soli (280-210) ; Le stocisme moyen ou Moyen Portique (IIe sicle av. J.-C.), dont les noms retenir sont notamment Diogne le Babylonien, Antipater de Tarse, Pantius de Rhodes (185-112) ou bien encore Posidonius dApame (135-51) ; Le stocisme nouveau ou stocisme imprial (Ier et IIe sicles de notre re). Les gures dominantes de cette poque sont Musonius Rufus (25-80), Snque (4 av. J.-C./1 apr. J.-C.-65), mais surtout pictte (50-125/130) et lempereur romain Marc Aurle (121-180).
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Gographiquement, le Portique est un enfant de la Mditerrane. Historiquement, il couvre la priode hellnistique qui stend du rgne dAlexandre le Grand (356-323) jusqu la domination romaine. Son fondateur a vu le jour Chypre alors que beaucoup de stociens sont originaires de villes rparties sur lactuelle Turquie (Assos, Tarse, Hirapolis). Certains viennent mme de Syrie comme Posidonius, n Apame. Gographiquement et historiquement, le stocisme couvre lensemble du monde grco-latin, du Proche-Orient lEspagne, en passant par lAfrique du Nord. Plaque tournante intellectuelle entre lEurope et lAsie, il a subi diverses inuences et mtissages lis aux croyances philosophiques et religieuses orientales et smitiques (cf. les thmes de la palingnsie* et de la conagration* universelle, lunicit de la Divinit, un des traits marquants du monothisme). Rien dtonnant, donc, si le Portique est invariablement associ la notion de cosmopolitisme. Comme le souligne Jean Brun1, le sage nest pas seulement le citoyen du pays o il est n, il est un citoyen du monde . Du reste, Znon de Citium aurait afrm que tous les hommes sont concitoyens . Une ide audacieuse et quasiment rvolutionnaire pour lpoque.

La place du stocisme dans la philosophie occidentale


Pour autant, plus prosaquement, les deux foyers de rayonnement de lcole ont t Athnes et Rome, lieu de naissance de Marc Aurle. Cette longue citation que jemprunte Joseph Moreau2, situe la porte de ce courant philosophique dans le destin de lOccident par souci de clart, jai choisi de la scinder en trois tronons.

1. Le stocisme, coll. Que sais-je ? , PUF, 1958. 2. Stocisme, picurisme, tradition hellnique, J.Vrin, 1979.

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Le premier rappelle la place occupe par le stocisme dans la civilisation occidentale : Le stocisme est un vaste mouvement intellectuel et moral, qui a anim pendant plusieurs sicles notre civilisation. Si lon regarde seulement la formation intellectuelle de lesprit europen, dautres philosophies y ont contribu plus profondment, ont exerc une inuence plus grande sur la pense thologique, mtaphysique, scientique ; citons seulement le platonisme et laristotlisme. Le deuxime illustre un aspect historique trs important, savoir la rivalit entre le Portique et le christianisme dans la conqute des esprits : Si lon regarde, dautre part, lducation morale et religieuse de lhumanit occidentale, le stocisme le cde en importance un autre mouvement, spciquement religieux, avec lequel il fut quelque temps en rivalit : le christianisme. Mais loriginalit du stocisme, cest davoir t un mouvement la fois intellectuel et moral, philosophique et religieux, de navoir pas t seulement une pense spculative, lusage des philosophes et des savants, mais une doctrine daction et une promesse de salut, sadressant tous, depuis lesclave comme pictte, jusquau prince comme Marc Aurle, faisant appel la mditation du penseur, mais se tournant vers les foules par la propagande. Sil a pu entrer en rivalit avec le christianisme, cest en raison de ses afnits avec lui : lun et lautre ont en commun un sentiment de conance dans la Providence et une soif de puret morale. Ces afnits ont donn lieu la lgende des relations personnelles entre Snque, le philosophe stocien, et laptre saint Paul, qui vint Rome sous Nron. Il ne serait pas inexact de dire que la rivalit des deux doctrines sest rsolue par une spcication des rles : si le christianisme la emport en ce qui concerne la direction des mes, lducation religieuse et morale, cest le stocisme qui, travers le droit romain, a inspir lorganisation politique. Le stocisme a dni le droit et la justice ; le christianisme a enseign et dvelopp la charit. Enn, entre les deux doctrines, sest opre une conciliation.

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Le troisime, enn, voque linuence et la prennit du message stocien chez plusieurs grands philosophes : lpoque de la Renaissance, vers la n du XVIe sicle, on voit se constituer avec Juste-Lipse et Guillaume du Vair un stocisme chrtien, qui revit chez Descartes. Malgr la dance jansniste lgard de lantiquit paenne, les rserves de Pascal touchant le stocisme, dans son Entretien avec Monsieur de Saci sur pictte et Montaigne, le stocisme est incorpor lhumanisme* classique tel quon lenseigne dans les collges des Jsuites. Linuence stocienne stend donc bien au-del du monde antique : on la trouve vivante chez Spinoza, Rousseau et Kant ; pictte et Marc Aurle sont encore un brviaire moral pour quelques-uns de nos contemporains.

Linuence du Portique sur Descartes et Spinoza


pictte et Marc Aurle ont t une puissante source dinspiration morale pour au moins deux philosophes majeurs : Descartes (1596-1650) et Spinoza (1632-1677). Pour btir sa morale provisoire , prsente dans le Discours de la Mthode, (1637), le pre de la philosophie moderne reprend un thme central du stocisme ; la culture de la libert intrieure et la pratique du dtachement comme antidote aux vicissitudes du monde extrieur : [] Ma troisime maxime tait de tcher toujours plutt me vaincre que la fortune, et changer mes dsirs que lordre du monde, et gnralement de maccoutumer croire quil ny a rien qui soit entirement en notre pouvoir que nos penses, en sorte quaprs que nous avons fait notre mieux touchant les choses qui nous sont extrieures, tout ce qui manque de nous russir est au regard de nous absolument impossible. Dans le droit l des Anciens, Descartes nous invite modrer nos dsirs et faire de notre mieux pour vivre une vie en accord avec la philosophie. Il nous recommande galement de ne pas nous
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mouvoir lexcs si nous subissons des revers, lesquels sont en fait insparables de lexistence humaine. Une belle leon de sagesse mditer, aujourdhui comme hier. Dans sa correspondance avec lisabeth de Bohme, notamment lors de lt 1645, le philosophe multiplie les rfrences, explicites ou non, aux stociens (matrise des passions, got de la modration, contrle de limagination dbride, dtachement intrieur). Certes, Descartes ne se prive pas de critiquer les Anciens, spcialement Snque tout en recommandant la pratique de plusieurs lments de morale du Portique, la jeune princesse. Le penseur franais ne sest pas limit une tude intellectuelle du stocisme. Lauteur du Discours fut lheureux pre de Francine, lle ne en 1635 dune liaison avec Hlne, sa servante hollandaise. Tout se prsente bien jusqu ce que lenfant tombe gravement malade. Elle meurt probablement de la scarlatine, le 7 septembre 1640. Descartes fut extrmement affect par cette perte. Pour surmonter lpreuve, il eut recours des consolations philosophiques dinspiration stocienne. De son ct, Spinoza, autre pic de la philosophie occidentale, place la n de la quatrime partie de lthique (1677) ce paragraphe, quun Marc Aurle ou un Snque auraient pu signer :
La puissance humaine est trs limite et inniment surpasse par la puissance des causes extrieures. Nous navons donc pas un pouvoir absolu dadapter notre usage les choses qui sont hors de nous. Cependant, tout ce qui nous arrive lencontre de notre avantage, nous le supporterons dun esprit gal si nous avons conscience que nous avons rempli notre rle, que nos moyens ne pouvaient lviter, et que nous sommes une partie de la Nature universelle dont nous suivons lordre. En comprenant cela de faon claire et distincte, alors la part de notre tre qui se dnit par lintelligence, cest--dire la meilleure part de nous-mmes, se tranquillisera compltement et sefforcera de persvrer dans cette paix.

linstar de Descartes, Spinoza nous propose nalement de faire contre mauvaise fortune bon cur. Mais le penseur hollandais fait
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un pas supplmentaire vers le stocisme en disant explicitement que lhomme est une partie de la nature, la parcelle dun Tout universel. Cette ide, on le verra dans la suite de ce livre, est au cur de la pense stocienne.

Un message qui perdure de nos jours


Sils rompent avec les matres antiques sur de nombreux points de doctrine, Descartes ou Spinoza ne trouvent rien redire, ou si peu, aux bons vieux prceptes stociens lorsquil sagit de passer aux travaux pratiques, cest--dire de tenter de vivre avec philosophie . Ce double exemple en dit long sur le caractre efcace, aujourdhui on dirait plutt oprationnel , des techniques stociennes. Dailleurs, ds lAntiquit, les Romains apprciaient les bnces tangibles des enseignements de lcole. Au risque den faire un catalogue de recettes pour mieux vivre au quotidien. Plus prs de nous, des penseurs comme Schopenhauer (1788-1860) ou Nietzsche (1844-1900) sy sont intresss, ou, au sicle dernier, Michel Foucault (1926-1984). Aujourdhui, les textes de lpoque impriale, les seuls dont une partie importante nous soit parvenue, sont proposs au public dans de nombreuses ditions. Ici, il faut insister sur un point essentiel : les productions des anciens stociens nous sont connues uniquement sous forme de fragments et de citations dauteurs plus ou moins bien disposs envers lcole1. En revanche, pour pictte, Marc Aurle ou Snque, nous disposons dun corpus imposant. Et pourtant, les penseurs de lAncien Portique eux aussi crivirent : on attribue plus de 700 traits au seul Chrysippe, dont il ne nous reste que des bribes. Cet tat de fait a eu une consquence historique considrable : le stocisme est apparu essentiellement comme une doctrine morale. Nous verrons plus loin quil se fonde au contraire sur lintgration
1. Cf. Plutarque, Des contradictions des stociens, Diogne Larce, Vies et opinions des philosophes.

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dune physique, dune logique et dune morale, trois dimensions absolument indissociables. tudier lune conduit invitablement tudier les autres. Dailleurs, lantique division de la philosophie en Physique (ltude de la nature, au sens que lui donnent les penseurs du Portique), en Logique (la thorie de la connaissance, ltude des lois du raisonnement et de la dmonstration) et en Morale (laccs la sagesse) est largement dinspiration stocienne. Les nombreuses prconisations morales sont videmment laspect le plus spectaculaire de lcole. Toutes sont la consquence pratique dune vision thorique particulire.

Des penses et des exercices pratiques pour aujourdhui


linstar dautres courants de pense, le Portique a fait lobjet, ds sa cration, de plusieurs critiques. On lui a notamment reproch dtre une simple compilation denseignements existants. Ainsi, Antiochus dAscalon, acadmicien et matre de Cicron, expliquait que tout ce quil y a de bon et de vrai dans le stocisme se trouve dj chez Aristote et Platon. La concurrence entre les coles tait parfois rude et fort loigne de lidal de sagesse ! Reste que le dveloppement du mouvement sur plusieurs sicles et dans diffrents pays lui a permis dvoluer. Dans cette dynamique de construction/mtissage/refondation rside, mes yeux, son grand intrt. Pas dorthodoxie mais plutt un corpus dides, de concepts et bien sr dexercices. Ce que la doctrine a perdu en rigueur et en cohrence dans la dure, a largement t compens, je le crois, par une exceptionnelle richesse. Entre lintellectualisme dun Chrysippe et le spiritualisme dun pictte, nourri de platonisme, lventail des nuances est quasiment inni. Le lecteur moderne, un peu curieux, a donc la chance de puiser volont dans un hritage spirituel, intellectuel et moral unique. Une formidable opportunit !

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