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La libert dans la Consolatio philosophiae de Boce. Inspiration chrtienne et sources antiques par Kristell TREGO
| Centres Svres | Archives de Philosophie 2006/2 - Tome 69
ISSN 1769-681X | pages 187 202

Pour citer cet article : Trego K., La libert dans la Consolatio philosophiae de Boce. Inspiration chrtienne et sources antiques, Archives de Philosophie 2006/2, Tome 69, p. 187-202.

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La libert dans la Consolatio philosophiae de Boce Inspiration chrtienne et sources antiques


K R I S T E L L T R E GO
Bernay

Emprisonn, lauteur de la Consolatio philosophiae 1 pouvait-il ne pas rver de libert? A en croire les commentateurs, la question de la libert ne serait pas une question centrale chez Boce. Tout au plus rencontre-t-on, et l, des dveloppements sur sa conception de la providence et sa comprhension de la conciliation de la prescience et de la libert 2 ; mais tout se passe comme si la dtermination bocienne de la libert ne mritait gure que lon sy attarde 3 : il y aurait, pour le Moyen Age latin, un grand penseur de la libert, Augustin; et le dernier des Romains naurait pas t la hauteur, en ce qui concerne tout du moins la libert, de lvque africain 4. Si les rfrences faites par les penseurs mdivaux semblent, dans une certaine mesure,
1. Nous citerons ce texte daprs ldition bilingue due H. F. Stewart, E. K. Rand et S. J. Tester dans The Loeb Classical Library : BOETHIUS, The Theological Tractates, The Consolation of Philosophy, Cambridge (Mass.) Londres, Harvard University Press Heinemann, 1973, xv + 442 p. Nous ferons rfrence, en ce qui concerne les commentaires de Boce Aristote, la Patrologie Latine, d. par J.-P. Migne (PL), t. LXIV. Augustin sera, pour sa part, cit daprs ldition de la Bibliothque Augustinienne (BA). 2. Cf., par ex., Ernst GEGENSCHATZ, Die Freiheit der Entscheidung in der Consolatio Philosophiae des Boethius in Museum Helveticum, 1958, XV, p. 110-129, repris dans Boethius, M. Fuhrmann et J. Gruber ds., Darmstadt, Wissenchaftliche Buchgesellschaft, 1984, p. 323-349 ; Peter Thomas Morus HUBER, Die Vereinarkeit von gttlichen Vorsehung und menschlischen Freiheit in der Consolatio philosophiae des Boethius, Zrich, Juris Druck und Verlag, 1976, v + 61 p. ; John MARENBON, Le temps, la prescience et le dterminisme dans la Consolation de Philosophie de Boce in Boce ou la chane des savoirs, A. Galonnier d., Louvain Paris, Peeters, 2003, p. 531-546 ; ainsi que Le temps, lternit et la prescience de Boce Thomas dAquin, Paris, Vrin, 2005, 188 p., chapitre II, p. 21-54. 3. Citons cependant deux exceptions rcentes: Paul LACHANCE, Boethius on human freedom , American catholic philosophical quarterly, 2004, LXVIII, p. 309-327 ; Vincent ZARINI, Captivit et libert chez Boce daprs la Consolation de la Philosophie in Carcer II. Prison et privation de libert dans lEmpire romain et lOccident mdival, C. Bertrand-Dagenbach et al. ds., Paris, De Boccard, 2004, p. 129-141. 4. Cest, dans cette optique, le mrite de larticle de Calvin NORMORE, Goodness and rational choice in the early Middle Ages , in Emotions and choice, from Boethius to Descartes, H. Lagerlund et M. Yrjnsuuri ds., DordrechtBostonLondres, Kluwer Academic Publishers, 2002, p. 29-47, que de consacrer quelques pages lapport bocien sur la question (p. 31-35).

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justifier une telle lecture, lon ne saurait toutefois perdre de vue que les circonstances de la fin de sa vie ont inflchi en direction de lthique linterrogation bocienne 5. Ne voyons ds lors pas en Boce seulement le traducteur et commentateur des crits logiques dAristote et de Porphyre; mais considrons-le, galement, comme lun des premiers penseurs chrtiens de lthique. Mais, une fois admis que Boce a parl dthique, une fois mme reconnu quil a parl de libert, reste prciser ce quil en a dit. Or, si ce sont avant tout, ainsi que nous lavons suggr, les circonstances auxquelles il fut confront qui lont conduit se poser la question de la libert, peut-il en proposer une conception neuve ? Le caractre tardif de lintrt de Boce pour lthique laisse penser quil pourrait avoir adopt dautrui sa conception de la libert, en ladaptant simplement sa propre pense. Mais alors, de qui la reoit-il ? De la pense antique non chrtienne quil a cherch faire connatre au monde latin ? Ou bien dAugustin, lui-mme ? En un mot, la conception de la libert luvre dans la Consolatio est-elle, ou nest-elle pas, dorigine chrtienne ? Lon aura reconnu ici, transpos la question de la libert, lun des enjeux de la lecture de cette ultime uvre, savoir son caractre chrtien ou non. Divers lecteurs de la Consolatio se sont en effet tonns de ne pas y trouver trace de la pense chrtienne 6 : alors que les Traits thologiques staient attachs transposer dans le domaine thologique les acquis de la logique aristotlicienne 7, la Consolatio semblerait marquer un reniement par Boce de sa foi religieuse pour ne plus reconnatre dautre dieu que la desse Philosophie ! Faudrait-il alors en conclure que, si conception de la libert il y a dans la Consolatio, celle-ci serait une conception hrite des penseurs anciens paens? On le sait, la pense antique non chrtienne na pas fait une large place la question de la volont 8, et en consquence a fait consister la libert
5. Pour une prsentation de la doctrine thique de Boce, cf. Helga SCHEIBLE, Die Gedichte in der Consolatio philosophiae des Boethius, Heidelberg, Carl Winter Universittsverlag, 1972, 229 p., p. 206s. 6. L-dessus, cf., par ex., Cornelia Johanna de VOGEL, The problem of Philosophy and Christian Faith in Boethius Consolatio in Romanitas et Christianitas, W. Den Boer et al. ds., Amsterdam Londres, North Holland Publishing Company, 1973, p. 357-370, repris dans Boethius, op. cit., p. 286-301; Colin J. STARNES, Boethius and the development of Christian Humanism: the Theology of the Consolatio in Atti congresso internazionale di studi boeziani (Pavia, 1980), Rome, Herder, 1981, p. 27-38. On pourra aussi lire Edward Kennard RAND, On the composition of Boethius Consolatio Philosophiae in Harvard Studies in Classical Philology, 1904, 15, p. 1-28, repris dans Boethius, op. cit., p. 249-277 7. Cf. Axel TISSERAND, Logique et thologique dans les Traits thologiques de Boce, Thse de doctorat, EPHE, 2002, 2 vol., 789 p. 8. A ce sujet, on se reportera aux tudes classiques suivantes dAlbrecht DIHLE, The theory of will in classical antiquity, Berkeley, Los Angeles, Londres, University of California Press,

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dans lindpendance de lme vis--vis des ralits corporelles. La libert napparat ainsi pas comme la source de la contingence dans le monde, mais comme la ralisation par lme de son essence 9. Suivant cette perspective, la libert a une porte thique, non pas toutefois au sens o elle nous responsabiliserait dans nos choix 10, mais au sens o elle consiste en lachvement de notre nature, ide synthtise dans la clbre formule de Snque : Deo parere libertas est (De beata vita, XV, 7). Si la doctrine augustinienne de la libert a maintenu une telle ide lorsquil tait question de libertas, elle ne sest pas cantonne cette acception, mais a reconnu, ct de la libertas, un liberum arbitrium, par lequel on pourrait choisir le bien, mais aussi sen dtourner : Liberum itaque arbitrium et ad malum et ad bonum faciendum confitendum est nos habere 11. Sans rompre radicalement avec lacception antique de la libert, Augustin lui a donc adjoint une nouvelle dtermination, ce qui lui permet de faire droit lexprience paulinienne dun conflit psychique entre un velle et un nolle
1982, 268p. et de Charles H. KAHN, Discovering the will, from Aristotle to Augustine in The Question of Eclectism, J. M. Dillon et A. A. Long ds., Berkeley, Los Angeles, Londres, University of California Press, 1988, p. 234-259. Cf. galement les tudes plus particulires de Anthony KENNY, Aristotles theory of will, Londres, Duckworth, 1979, x + 181p.; Andr-Jean VOELKE, Lide de volont dans le Stocisme, Paris, PUF, 1973, 216 p. ; Neal W. GILBERT, The concept of will in early latin philosophy in Journal of the History of Philosophy, 1963, I, 1, p. 17-35. Cf. en outre Albert WIFSTRAND, Die griechischen Verba fr wollen in Eranos, 1942, XL, p. 16-36, sur le sens accorder en grec boulesthai et (e-) thelein. 9. Sur la conception antique de la libert, citons simplement quelques travaux classiques: Adolf TRENDELENBURG, Notwendigkeit und Freiheit in der grieschischen Philosophie in Historische Beitrge zur Philosophie, II, Berlin, G. Bethge, 1955, p. 112-187 ; Max POHLENZ, La libert grecque, . o. : 1955, trad. fr. : J. Goffinet, Paris, Payot, 1956, 220 p. ; Dieter NESTLE, Eleutheria, Teil I : Die Grieschen, Tubingen, J. C. B. Mohr, 1967, 164 p. ; Olf GIGON, Der Begriff der Freiheit in der Antike in Die antike Philosophie als Massstab und Realitt, Zurich, Munich, Artemis, 1977, p. 96-161; Jacqueline de ROMILLY, La Grce antique la dcouverte de la libert, Paris, ditions de Fallois, 1989, 206 p. ; Pierre GRIMAL, Les erreurs de la libert, Paris, Les Belles Lettres, 1989, 201 p. 10. La libert antique na ainsi pas dabord un rle dans la vie morale, mais elle est une libert intrieure ; cf., sur ce thme, Heinrich GOMPERZ, Die Lebensauffassung der grieschichen Philosophen und das Ideal der inneren Freiheit, Iena Leipzig, Diederichs, 322 p. Sur la diffrence entre la libert antique et la conception chrtienne de la libert, on pourra galement se reporter Hannah ARENDT, Quest-ce que la libert ? , tr. fr. : A. Faure et P. Lvy dans La crise de la culture, Paris, Gallimard, 1972, p. 186-222, en particulier p. 204s. 11. De correptione et gratia, i, 2, BA XXIV, 270 ( Cest pourquoi il faut reconnatre que nous avons un libre arbitre pour faire le mal et le bien. ). La rapide prsentation donne par Etienne Gilson, dans son Introduction ltude de saint Augustin, Paris, Vrin, 1929, viii + 370 p., p. 212, de ces deux sens de la libert peut tre complte par la lecture de Joseph BALL, Libre arbitre et libert dans s. Augustin in Lanne thologique, 1945, VI, p. 368-382 ; Les dveloppements de la doctrine de la libert chez s. Augustin in Lanne thologique, 1946, VII, p. 400-430. Cf. en outre mon De lthique de la sagesse lthique de la libert : la doctrine de la libert dAugustin la lumire de ses sources philosophiques antiques , Revue des sciences philosophiques et thologiques, 2005, LXXXIX, n 4, p. 641-653.

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(Romains, 6-8) 12. Lenjeu ici serait donc dexaminer dans quelle mesure Boce a hrit de cette nouvelle dimension octroye la libert. Lexamen des crits logiques de Boce, plus particulirement son Commentaire du chapitre IX du De interpretatione 13, manifeste quil nlevait alors pas plus quAristote la volont en source de la contingence : celleci se prsente comme tant utrumlibet 14 sans quil soit question de rfrer cet utrumlibet la libre dcision dune volont. A lpoque o il crit ses commentaires, Boce reste, sur ce point du moins, dans la ligne aristotlicienne sans faire droit lapport dAugustin. Certes, le dernier des Romains insiste sans doute davantage que le Stagirite sur lide de contingence 15 ; lon ne saurait toutefois ne retenir que lide dinnovation, et ainsi voir en cette mise en avant de lide de contingence un premier pas en vue de la reconnaissance, spcifiquement chrtienne, de la libre volont de lhomme, ce queffectuerait la Consolatio 16. Nous ne pouvons dailleurs ignorer que la libert ny apparat alors que comme lune des origines possibles de la contingence, au mme titre que le hasard et la possibilit naturelle, et que Boce prsente ces trois origines possibles de la contingence comme tant celles quAristote lui-mme reconnat 17.
12. Pour une premire prsentation de la question de lavnement de la volont, cf. Hannah ARENDT, La vie de lesprit, II : Le vouloir, d. o. : 1978, tr. fr. : L. Lotringer, Paris, PUF, 1983, chap. 2, p. 71-132. Sur limportance des Ecritures, et notamment de lEptre aux Romains, dans llaboration augustinienne de la libert et de la volont, cf. Isabelle BOCHET, Le firmament de lEcriture . Lhermneutique augustinienne, Paris, IEA, 2004, 563 p., p. 204s. 13. Concernant ce texte, on pourra se reporter Ernst GEGENSCHATZ, Zufall, Freiheit und Notwendigkeit. Ein philosophiegeschichtlicher Exkurs im Kommentar des Boethius zur aristotelischen Schrift De interpretatione , in Dialog Schule und Wissenschaft Klassische Sprachen und Literaturen, t. XI: Erbe, das nicht veraltet, P. Neukam d., Munich, Bayerischer Schulbuch-Verlag, 1979, p. 5-61. 14. Voir ainsi In librum De interpretatione editio secunda, III, PL LXIV, 494D : Contingentia autem sunt [] quaecumque vel ad esse vel ad non esse aequaliter sese habent . Ailleurs, Boce emploie le terme utrumlibet ; cf. ainsi In librum De interpretatione editio prima, I, PL LXIV, 333C-334A. 15. Cf. Alain GALONNIER, Boce et la connaissance divine des futurs contingents in Boce ou la chane des savoirs, A. Galonnier d., Louvain, Paris, Peeters, 2003, p. 571-597, qui, malgr son titre, parle au final bien peu de la connaissance divine, mais veut plutt montrer ce qui constituerait la contribution de Boce la question de la contingence dans le monde. 16. Ainsi que le suggre cependant A. GALONNIER, art. cit., p. 586-587. 17. Voir ainsi In librum De interpretatione editio secunda, III, PL LXIV, 489D : contingens autem secundum aristotelicam sententiam est, quodcumque aut casum fert aut ex libero cuiuslibet arbitrio et propria vuluntate venit aut facilitate naturae in utramque partem redire possibile est, ut fiat scilicet et non fiat . Sur cette question de lorigine de la contingence, cf. Norman KRETZMANN, Nos ipsi principia sumus : Boethius and the basis of contingency in Tamar Rudavsky (d.), Divine Omniscience and Omnipotence in Medieval Philosophy, DordrechtBostonLancaster, D. Reidel Publishing Company, 1985, p. 23-50, p. 28s. N. Kretzmann note, juste titre, que le libre arbitre nest pas explicitement prsent par Aristote comme source de contingence (cf. p. 45, note 7) ; nous voudrions toutefois insister sur le fait que, dans lesprit de Boce, Aristote en parle.

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Nous voudrions ds lors faire lhypothse que, si la Consolatio en vient parler de la libert humaine davantage que les crits prcdents, le traitement de cette libert manifeste que notre auteur reste, pour une large part du moins, dans lhorizon de la conception antique de la libert. Sans nier que le thme soit en lui-mme chrtien 18, de sorte que la Consolatio rvlerait en ce sens lappartenance de son auteur la pense chrtienne, il reste que Boce intgrerait cette inspiration chrtienne au sein dune conception thique conforme la conception antique non spcifiquement chrtienne 19.

1. LE LIBRE ARBITRE MENAC PAR LA PRESCIENCE DIVINE : LA LIBERT COMME NON-NCESSIT DES ACTES
Un premier constat, qui conforte notre hypothse initiale, simpose ici immdiatement : cest surtout loccasion du traitement de la question de la conciliation de la libert humaine et de la prescience divine que Boce fait mention du libre arbitre. Le libre arbitre nest ainsi pas un thme majeur et central de ses rflexions, mais il ne le devient que lorsque la libert de nos actions peut apparatre menace par laffirmation dune prescience de Dieu. Reconnaissons linspiration chrtienne qui guide ses rflexions : Boce en appelle une libert par laquelle nous pourrions nous faire bons ou mauvais, qui justifie quon parle de mrites ou de dmrites, et qui, enfin, donne seule un sens lesprance et la prire (V, pr. 3,/30-34/, Rand, p. 400, l. 85102). La libert apparat dans cette perspective comme un rquisit de la vie morale tout comme de la vie chrtienne. Seulement, pour chrtienne que soit la revendication dune libert humaine ncessaire la vie morale, il nen demeure pas moins que le traitement philosophique de cette libert restera fortement en de de cette exigence thique ainsi reconnue, puisque Dame Philosophie ne sattachera pas tant laborer lide dune libert humaine qu dnier lincompatibilit de la prescience et de la libert en montrant que la providence peut ne pas prsupposer un ncessitarisme universel (V, pr. 4). Demble se remarque ainsi un dplacement de la question qui rel18. Nous renvoyons ici Henri DE LUBAC, Surnaturel tudes historiques, Paris, Aubier, 1946, DDB, 1991, 634 p., p. 189s. 19. Constatons dailleurs quAdolf Trendelenburg termine son tude consacre la conception grecque de la libert par Boce et la Consolatio philosophiae ( Notwendigkeit und Freiheit in der grieschischen Philosophie in Historische Beitrge zur Philosophie, II, Berlin, G. Bethge, 1955, p. 112-187, p. 180s). Au demeurant, lon constate chez dautres penseurs une reprise dun matriau antique pour laborer une conception chrtienne de la libert ; pensons ainsi Origne, qui utilise, comme le constate Raymonde CALONNE ( Le libre arbitre selon le Trait des principes dOrigne , Bulletin de littrature cclsiastique, 1988, LXXXIX, 4, p. 243-262, p. 245), la philosophie de lpoque [] comme moyen dexpression au service dune pense spcifiquement chrtienne .

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gue larrire-plan la dimension thique de la question de la libert pour ne plus retenir que la dimension logique du problme de la conciliation de la non-ncessit des actes et de la providence universelle. Conjointement cet oubli de laspect thique de la libert, le caractre spcifiquement chrtien de linterrogation est ainsi lui aussi estomp. A la lecture des pages du Ve livre consacres la rsolution du problme de la conciliation de la prescience divine et de la libert humaine, on ne peut en effet qutre sensible au fait que Boce prend pour rfrence Cicron et son De fato 20, soit une uvre quil est difficile de dire chrtienne 21. Ceci conduit notre auteur traiter la question de la prescience partir de celle de la providence. Du mme coup, cest la question mme de la libert humaine qui, comme telle, passe au second plan. On saperoit en effet immdiatement que ces dveloppements ne cherchent finalement pas tant mettre en avant un libre arbitre lorigine de nos actes qu prserver un espace soustrait la ncessit 22 sans que ne se pose la question de ce qui serait lorigine de ces actes non ncessaires, et de ce qui, prcisment, ferait quils ne sont pas ncessaires. En dautres termes, Boce ne met alors pas en avant une facult humaine de dcision, mais la possibilit dactions non ncessaires. Notre auteur ne cherche en effet pas affirmer que le libre arbitre existe, mais que la prescience divine ne lempche pas dexister pour autant quelle nimpose nulle ncessit aux choses quelle prend en considration. Dune manire significative, la question de la libre dcision de larbitre nest pas envisage, mais seulement le problme de la possibilit que ce qui arrive du fait de larbitre ( quae ex arbitrio eveniunt , V, pr. 4,/8/, Rand, p. 406, l. 24) ne soit pas ncessit par la prescience. Laccent est ainsi mis non pas sur une quelconque facult humaine qui se soustrairait la puissance divine, mais sur la question de la ncessit ou non des choses futures , ce qui, il faut bien lavouer, ne manifeste pas un changement de perspective radical eu gard aux analyses concernant le chapitre IX du De interpretatione 23. Constatons de surcrot dans cette optique que la question dune volont humaine libre est trs vite ramene celle dactes non ncessaires sans que ces actes non ncessaires naient plus tre des actes de la volont, ni mme
20. V, pr. 4,/1/, Rand, p. 404, l. 2. 21. Sur la question des sources antiques de ces dveloppements, on se reportera Pierre COURCELLE, La consolation de Philosophie dans la tradition littraire, Paris, Etudes Augustiniennes, 1967, 499 p., p. 208s. 22. Cf., dans cette perspective, Paul-Bernd LTTRINGHAUS, Gott, Freiheit und Notwendigkeit in der Consolatio philosophiae des Boethius , in Studien zur mittelalterlichen Geistesgeschichte und ihre Quellen, Miscellanea mediaevalia, 1982, XV, p. 53-101. 23. Nous rejoignons donc lavis de Pierre COURCELLE, La consolation de Philosophie dans la tradition littraire, op. cit., p. 212.

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des actes dcids par la volont. Lexemple des exercices queffectue le cocher est significatif de ce point de vue, puisquil ne sert pas mettre en avant une volont libre, mais un art (ars), lequel ne pourrait tre lou que si ces actes ne sont pas ncessaires 24. Il est dailleurs remarquable que le caractre non ncessaire sera finalement non pas prouv, mais postul : de mme que Boce avait fait appel la libert en affirmant quelle tait requise pour que lon puisse parler de mrites ou de dmrites (V, pr. 3), de mme ici Dame Philosophie affirme que, ds lors que lon parle dart, cest quil ne doit pas y avoir ncessit. La question de la volont se fait alors pour le moins discrte ; la dtermination de la volont ne se prsente en effet pas comme dcisive pour penser la possibilit dactes non ncessaires. Au demeurant, cette insistance sur les actions non ncessaires effectues, et non pas sur celui qui en serait finalement lorigine, est sans doute redevable de la manire antique classique de penser le volontaire. Rappelons en effet cet gard que la pense grecque reconnaissait du volontaire 25, cest-dire des actes volontaires, mais pas pour autant une volont, entendons : une facult de vouloir.

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2. LA CONCEPTION DE LA LIBERT COMMENTAIRES DARISTOTE LA CONSOLATION

Il faudrait ce faisant se demander dans quelle mesure lon peut parler propos des passages de la Consolatio consacrs au libre arbitre dune influence spcifiquement chrtienne. Ltude comparative des analyses sur la libert de la Consolatio et de celles des commentaires au De interpretatione laisse penser quil ne sagirait jamais, dans cette ultime uvre, que dun approfondissement de thmes dj prsents lors de ces travaux desprit aristotlicien 26. Comment, ds lors, ne pas faire lhypothse que le traitement bocien de la libert dans la Consolatio devrait se lire non pas seulement la lumire dune quelconque influence religieuse, mais galement la lumire des analyses thiques des penseurs anciens paens? Dit autrement, nous ne devrions pas prendre acte de la prsence de lide de libert dans luvre de Boce-commentateur comme marque dune certaine christianisation de la pense aristotlicienne, mais, linverse, nous devrions voir en ces passages o merge lide de libert une prfiguration de la conception
24. V, pr. 4,/16/, Rand, p. 408, l. 52. 25. Cf. ainsi D. J. FURLEY, Aristotle on the Voluntary in Articles on Aristotle, 2 : Ethics and Politics, J. Barnes, M. Schofield, R. Sorabji ds., Londres, Duckworth, 1977, p. 47-60. 26. Il est dailleurs significatif que, dans la premire prose du Ve livre, la Philosophie fasse rfrence aux analyses dAristote ( Aristoteles meus , dit-elle) sur le hasard (/12/, Rand, p. 386, l. 35-37). Cf. Henry CHADWICK, Boethius. The Consolations of Music, Logic, Theology and Philosophy, Oxford, Clarendon Press, 1981, 313 p., p. 244.

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de la libert dveloppe dans la Consolatio, de telle manire que, rebours, nous serions conduits penser que la conception de la libert donne dans ce texte pourrait tre fortement redevable de la pense antique. Il convient par consquent de prciser la conception de la libert qui se fait jour dans ces commentaires de lOrganon. Dans la mise en place de lide de libre arbitre que ces travaux initient, deux points doivent tre retenus : (1) Boce donnait alors comme dtermination de la libert le fait que celle-ci correspondait une certaine activit du jugement :
Nos autem liberum arbitrium non id dicimus quod quisque voluerit, sed quod quisque iudicio et examinatione collegerit. [] Quod si velle aliquid vel nolle hoc recte liberi arbitrii vocabulo teneretur, non solum hoc esset hominum, sed ceterorum quoque animalium. [] Sed est liberum arbitrium, quod ipsa quoque vocabula produnt, liberum nobis de voluntate iudicium. 27

Ainsi, plus importante que la dtermination volitive du libre arbitre est sa dtermination intellective : tre libre, ce nest pas tant vouloir que juger. (2) Or, cet appel lactivit intellectuelle justifierait que lon parle de libert pour autant quelle ferait que nous serions nous-mmes principes : quarundam actionum nos ipsi principia, non sequaces sumus. 28 Etre soi-mme principe, cest tre soustrait (ou pouvoir se soustraire) linfluence extrieure : notre jugement permet ainsi la mise en place dune sphre intrieure qui na plus subir la causalit extrieure 29. Lopposition revendique entre le libre arbitre et la ncessit 30 sexplique ainsi en dernire analyse prcisment par le fait que le libre arbitre dsigne cette possibilit que lhomme aurait dtre matre si ce nest de lui-mme, du moins de ce quil fait (ou ne fait pas) 31.
27. In librum De interpretatione editio secunda, III, PL LXIV, 492C-D : Nous navons pas dit que le libre arbitre tait ce que chacun a voulu, mais ce que chacun a conclu suite un jugement et un examen. [] Si vouloir quelque chose, ou ne pas le vouloir, taient la signification correcte du vocable de libre arbitre, celui-ci ne serait pas seulement le propre des hommes, mais aussi des autres animaux. [] Mais le libre arbitre est ce que les vocables aussi rendent manifeste : un jugement libre provenant de notre volont. 28. In librum De interpretatione editio secunda, III, PL LXIV, 493A: Nous sommes nousmmes les principes de certaines actions, nous ne nous contentons pas de suivre (le mouvement) .; Voir In librum De interpretatione editio prima, I, PL LXIV, 338A ainsi que In librum De interpretatione editio secunda, III, PL LXIV, 509A-510A. 29. Voir In librum De interpretatione editio secunda, III, PL LXIV, 492B : Id quod fit ex nobis et ex nostro iudicio principium sumat nullo extrinsecus, aut violenter cogente, aut violenter impediente. 30. Voir In librum De interpretatione editio secunda, III, passim, et en particulier PL LXIV, 516C : le libre arbitre apparat alors comme ce qui brise la chane de la ncessit . 31. Voir In librum De interpretatione editio secunda, III, PL LXIV, 503B : Illud enim in nobis est liberum arbitrium, quod sit omni necessitate vacuum et ingenuum et suae potestatis, quorundamque nos domini quodammodo sumus vel faciendi vel non faciendi.

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Ces deux points se retrouvent dans la Consolatio. Dans la ligne de cette premire esquisse de la notion de libre arbitre, la Consolatio prsentera en effet la libert de larbitre (1) comme lie une activit judicative concernant ce qui est bien ou mal, et (2) comme nous soustrayant du mme coup la causalit directe du monde (V, pr. 2, Rand, p. 390-392). Or, dans ce dernier texte, ces deux dterminations complmentaires de la libert sont prsentes sur fond de lide que la libert relverait en tout premier lieu de lme. Une nouvelle dimension de la question de la libert est ainsi introduite par rapport aux traits logiques. Lapparition de cette nouvelle dimension ne doit toutefois pas se lire comme une rupture lgard des analyses effectues dans les premires uvres, mais comme une prcision lie au changement de contexte des dveloppements : si les traits logiques, attachs penser la possibilit de la contingence, pouvaient se contenter de la rfrer la libre volont humaine, en la postulant simplement, la Consolatio, pour autant quelle a une porte thique, devait sans doute davantage expliquer cette libre volont. Lappel lme, au demeurant, marque clairement une approche thique, puisque lthique a essentiellement voir, pour un Ancien, avec lme. Mais, en donnant ainsi une porte psychique la question du libre arbitre, Boce parvient galement le fonder : avec lme, apparat en effet llment dterminant qui va permettre de rendre compte des deux aspects du libre arbitre qui avaient t mis en avant ds les commentaires logiques. Par consquent, il ne semble dsormais plus absurde daffirmer que le traitement de la question de la libert dans la Consolatio ne marquerait pas une rupture, chrtienne , par rapport aux dveloppements, paens , des commentaires, mais que, bien au contraire, il ne prendrait sens qu la lumire de ces premires bauches.

3. LENRACINEMENT PSYCHIQUE DE LA LIBERT


COMME HRITAGE DE LA CONCEPTION ANTIQUE

Suivant la perspective que nous proposons dadopter, la mise en avant de la dimension psychique ne devrait pas se lire comme une dcouverte, bocienne, mais plutt comme une redcouverte de ce qui tait sous-jacent dans la conception de la libert dveloppe ds les uvres vocation logique, et qui leur tait sous-jacent prcisment pour cela mme que cette conception reprenait les prsupposs de la pense thique ancienne concernant la libert. Penser la libert comme autarcie de lme parvenue slever au-del des vicissitudes temporelles, voil en effet une conception de la libert largement rpandue chez les penseurs anciens, de Platon 32 et
32. Voir Phdre, 256b.

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Xnophon 33 Plotin 34, en passant, bien videmment, par les Stociens 35. La doctrine dveloppe dans le premier livre (chant 4) pouvait dailleurs dj tre rapproche de la distinction dEpictte entre ce qui dpend de nous et ce qui ne dpend pas de nous 36. Le traitement psychique de la libert dans la Consolatio pourrait ds lors retrouver, par del ce qui constituerait une adaptation logique due au projet mme de transmettre et commenter lOrganon, une conception de la libert largement rpandue durant lAntiquit classique. Tester cette hypothse demande dexaminer attentivement le sens de cet enracinement psychique, et de le rapporter la conception antique de la libert. Cest au cours de la prose 2 du Ve livre de la Consolatio que la libert est explicitement rapporte lme ; elle est ainsi prsente comme tant un mouvement de lme ( humanorum motus animorum , V, pr. 2,/2/, Rand, p. 390, l. 4). La libert concerne, on le voit, moins les hommes que leurs mes. Ce qui en lhomme est dot de libert est lme, de telle sorte que son incorporation constitue un affaiblissement de cette libert. Une hirarchie des liberts se met alors en place, qui reprend un schma conceptuel qui stait largement rpandu dans le noplatonisme antique : reprenant lide platonicienne du corps comme une prison pour lme, et du monde sensible comme une caverne, les noplatoniciens avaient conu la descente de lme dans le corps comme constituant un asservissement de celle-ci 37. Trois points doctrinaux permettent de mettre en vidence cette reprise dun schma classique : (1) la libert vient de la supriorit dessence de lme ; (2) la suprme libert rside en consquence dans la ralisation de lessence de lme, cest--dire dans lactivit intellectuelle; (3) lorsque lme, au contraire, se dtourne de lintelligible, pour se tourner vers le sensible, elle sasservit. (1) La libert se prsente chez Boce comme une libert de vouloir ou de ne pas vouloir ce qui se prsente nous: nam quod ratione uti naturaliter potest id habet iudicium quo quidque discernat ; per se igitur fugienda
33. Voir Economique, I, 23. 34. Voir Ennades, III, I [3], 8. 35. La notion dhgmonikon est bien sr ici centrale ; voir MARC-AURLE, Penses, X, 33. Cette communaut de pense ne doit pas nous tonner; les Stociens ne feraient en effet que reprendre la conception commune de la libert qui a vu le jour au dbut du Ve sicle avant J-C., conception que lon retrouve aussi chez les Tragiques ; cf. ce sujet la remarque de Pierre Grimal, Les erreurs de la libert, op. cit., p. 150. 36. Cf. ainsi Helga SCHEIBLE, Die Gedichte in der Consolatio philosophiae des Boethius, Heidelberg, Carl Winter, Universittsverlag, 1972, 229 p., p. 35. On doit en effet Epictte davoir reli la notion, que lon trouve dj chez Chrysippe, de ce qui dpend de nous avec la problmatique de la libert ; cf. ce sujet Suzanne BOBZIEN, Determinism and Freedom in Stoic Philosophy, Oxford, Clarendon Press, 1998, xii + 441 p., p. 330s. 37. Voir ainsi PLOTIN, Ennades, IV 8 [6].

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optandaue dinoscit. Quod uero quis optandum esse iudicat petit, refugit uero quod aestimat esse fugiendum. Quare quibus in ipsis inest ratio etiam uolendi nolendique libertas 38. Lme est ainsi soustraite la ncessit causale pour autant quelle peut refuser de se laisser influencer par les circonstances extrieures : guide par la raison, elle choisit en effet ce qui lui semble bien, ou vite ce qui lui semble mal. La dpendance du vouloir la raison nempche donc pas quil y ait libert, mais, au contraire, la permet, puisquelle rend possible de vouloir ou de ne pas vouloir. La raison assure ainsi lme son indpendance lgard de ce qui se propose elle. Divers degrs doivent cependant tre nots dans cette libert ainsi reconnue par essence lme rationnelle. (2) Cela ne nous tonnera pas, la libert suprme va consister dans la contemplation de lintelligence : Humanas uero animas liberiores quidem esse necesse est cum se in mentis diuinae speculatione conseruant 39 Ne bnficiant pas ncessairement dune libert entire linstar des substances clestes, les mes humaines tiennent toutefois leur plus haute libert lorsquelles contemplent les ralits les plus hautes, savoir les ralits intelligibles. Boce donne ici une interprtation intellectualiste dune conception de la libert dj auparavant suggre : [] obtemperare iustitiae, summa libertas est. 40 Le sommet de la libert nest pas dans la possibilit de choisir ce que lon fait, mais dans lobissance thique ce que lon est, dans laccomplissement, par lme, de son essence intellectuelle. A linverse, (3) lorsquelle se portent vers les ralits corporelles, leur libert diminue : minus uero cum dilabuntur ad corpora, minusque etiam cum terrenis artubus colligantur. Extrema uero est seruitus cum uitiis deditae rationis propriae possessione ceciderunt. 41 Deux degrs doivent
38. V, pr. 2,/4-6/, Rand, p. 390, l. 7-12 : En effet, ce qui peut naturellement utiliser la raison possde le jugement par lequel il discerne quoi que ce soit; il distingue par consquent par soi ce quil faut fuir, et ce quil faut souhaiter. Or, on recherche ce que lon juge souhaitable, et on se dtourne de ce que lon estime devoir fuir. Cest ainsi que les tres pourvus de raison sont galement pourvus dune libert de vouloir ou de ne pas vouloir. 39. V, pr. 2,/8/, Rand, p. 392, l. 16-18 : Quant aux mes humaines, assurment elles sont ncessairement plus libres quand elles se maintiennent dans la contemplation de lintelligence divine 40. I, pr. 5,/4/, Rand, p. 162, l. 14-15 : la suprme libert consiste se conformer la justice (du Souverain) . 41. V, pr. 2,/8-9/, Rand, p. 392, l. 18-21 : (les mes humaines sont) moins (libres) quand elles chutent du ct des corps, et encore moins (libres) quand elles se lient aux chairs terrestres. Extrme est leur servitude quand, livres aux vices, elles sont dchues de la possession de leur propre raison. . Larrire-plan noplatonicien de ce thme de lesclavage lgard du corps ne fait, cet gard, gure de doute; renvoyons simplement ce sujet Volker SCHMIDT-KOHL, Die neuplatonische Seelenlehre in der Consolatio Philosophiae des Boethius, Meisenheim am Glan, Verlag Anton Hain, 1965, xi + 56 p., p. 29-30. On ne stonnera donc pas que les penseurs du haut Moyen-Age, qui ont cherch christianiser le personnage de Philosophie, aient pu tre

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ici tre distingus : si lincorporation constitue un premier affaiblissement de la libert, une tape supplmentaire est franchie lorsque lme fait droit cet tat et sabandonne aux passions. La prsentation qui vient dtre faite de la conception bocienne de la libert permet de sapercevoir que la hirarchie des liberts reproduit une hirarchie des tres. La libert consiste ds lors moins faire ce que lon veut qu se tourner vers ce qui ontologiquement est suprieur de manire ainsi accomplir son essence. En accord avec la conception antique de la libert 42, Boce ne voit pas en la libert un choix des contraires. Il faut, cet gard, constater que laffirmation de la contingence est, chez lui, nuance: elle est de lordre de la connaissance, sans quil soit forcment ncessaire de lui octroyer une porte ontique 43. Fidles la conception statistique (Hintikka) des modalits, les dveloppements des commentaires au De interpretatione consacrs la question de la contingence visaient non pas affirmer quune chose, de fait, aurait pu ne pas tre, mais rendre possible de penser quune chose qui maintenant est peut, dautres moments, ne pas tre 44, ce qui, du mme coup, interdit daffirmer avec certitude ce qui sera. Lopposition, conscutive, de la contingence la ncessit donne la clef de la solution que la Consolatio apporte au problme de la conciliation de la prescience divine et de la libert humaine: Boce ne cherche pas penser que les vnements pourraient suivre un autre cours que celui prvu par Dieu, mais invite penser que les vnements sont produits par une volont sans que la prescience divine nintervienne titre de contrainte extrieure (V, pr. 4) 45.
embarrasss par ce passage. Bovo de Corvey reconnat lambigut de ce passage; voir In Boetii De Consolatione Philosophiae, III, m. 9, PL LXIV, 1246A-B. A ce sujet, on consultera Pierre COURCELLE, La consolation de Philosophie dans la tradition littraire, op. cit., p. 289s. 42. Voir cet gard la remarque de Rmi BRAGUE, Mondo greco e libert , Il nuovo Areopago, 1982, p. 51-78, tr. fr. sous le titre Le monde libre dans Introduction au monde grec, Paris, La Transparence, 2005, p. 35-68, p. 63, qui reconnat la prsence dune volont dans la pense grecque, mais en un autre sens bien prcis: La volont nest alors pas essentiellement choix. Elle est lagrment que nous donnons la prsence du monde . Cf. aussi Robert MULLER, La doctrine platonicienne de la libert, Paris, Vrin, 1997, 357 p., p. 99. 43. Notons dans cette perspective que Boce dnie explicitement que le libre arbitre relve lui-mme du hasard, le libre arbitre conduisant seulement ce que ce quil produit ne soit pas prvisible ; voir In De interpretatione, editio secunda, III, PL LXIV, 513B : Nec liberum est casus arbitrium quod in iudicio et ratione consistit. Sed extra est casus, qui propter aliam rem quibusdam factis ipse subitus est et improvisus exoritur. ; voir, dans la mme ligne, Consolatio philosophiae, V, pr. 1, Rand, p. 386-388, qui prcise, suivant une inspiration aristotlicienne, le sens accorder au terme hasard . 44. A contrario, est ncessaire ce qui est toujours vrai ; voir ainsi ARISTOTE, De coelo, I, 12. Concernant cette conception statistique, on se reportera aux travaux de Simo KNUUTILA, par exemple Modalities in medieval philosophy, London, New York, Routledge, 1993, viii + 236p. 45. Henry CHADWICK, Boethius. The Consolations of Music, Logic, Theology and Philosophy, op. cit., p. 163, marque cet gard comment les dveloppements du Ve livre de la Consolatio sinscrivent dans le prolongement des analyses du Second commentaire au De inter-,

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La libert dsigne alors bien le fait de ne pas tre forc par autre chose que soi vouloir ce que lon veut, ce qui explique quelle se ralise pleinement lorsque nous parvenons faire ce que notre tre mme exige de nous. Ainsi, dans le sillage de la conception antique, Boce propose-t-il une approche primordialement thique. Une diffrence demande cependant tre note: alors que, chez les penseurs anciens non chrtiens, la libert dsignait lachvement thique, Boce tend mettre en avant un trait dessence de lme. Lon peut se demander dans quelle mesure notre auteur ne subirait pas ici une influence augustinienne 46.

4. LA CONCEPTION BOCIENNE DE LA LIBERT


ET LES DVELOPPEMENTS AUGUSTINIENS

Les trois points doctrinaux relevs suggrent une dualit de sens de la libert, qui nest pas sans rappeler la dualit augustinienne du liberum arbitrium et de la libertas : en effet, dun ct, la libert renvoie un trait essentiel de lme en tant quelle est apte juger de ce qui lui serait bon ou non ; de lautre, lorsquon envisage la ralisation effective de cette libert et quon lui reconnat ainsi des degrs, elle dsigne laccomplissement de cette essence intellectuelle. De mme quAugustin navait pas limit la libert la seule libertas comprise comme lachvement thique, de mme Boce reconnat un autre sens de la libert : lachvement thique ne dsigne alors jamais que laccomplissement plein de la libert, il nest plus la libert comme telle. Une similitude structurelle semble ainsi se dtacher entre les conceptions augustinienne et bocienne de la libert ; mais faut-il pour autant penser une dpendance de Boce lgard de la doctrine de la libert mise en place par Augustin ? Quelques remarques suffiront ici. Lopposition du liberum arbitrium et de la libertas ne semble pas textuellement reprise par Boce, alors mme quelle deviendra classique dans les sicles qui suivront 47. Sans nier quAugustin ne se soit lui-mme attach laborer explicitement leur diffpretatione, mais en faisant droit certaines rflexions noplatoniciennes selon lesquelles ce qui est incertain pour nous peut tre clair pour lesprit divin en tant quil transcende le temps. La question de la temporalit semble donc bien ici essentielle pour affirmer une certaine contingence. 46. Concernant le remaniement impos par Augustin la conception antique de lme afin de faire merger la volont, et de fonder sa nouvelle approche de la question de la libert, cf. mon Lme et la volont chez s. Augustin , Saint Augustin, Paris, Cerf, Cahiers dHistoire de la Philosophie , paratre. 47. Voir GODESCALC DORBAIS, Responsa de diversis, VI, in uvres thologiques et grammaticales, d. : C. Lambot, Louvain, Spicilegium Sacrum Lovaniense, 1945, 685 p., p. 146-149.

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rence, il reste que lon peut prendre acte de labsence de cette dualit suppose par la pense augustinienne comme indice dune interrogation autre. Sil commence par parler dun libre arbitre lorsquil est question du problme dactes non soumis au dterminisme, et parle ensuite de libert, Boce ne suggre pas, par cette variation de termes, une distinction dides, ce dont tmoigne lemploi intermdiaire de la notion de libert de larbitre (V, pr. 2,/3/, Rand, p. 390, l. 6) : larbitre apparat comme la facult psychique sur laquelle porte la libert, sans que deux sens de la libert (libre arbitre/libertas) ne semblent luvre dans cette argumentation. Chez le dernier des Romains , le libre arbitre noctroie en effet pas la libert un sens antagoniste celui qui serait le sien avec la libertas. On constate ainsi que le libre arbitre nest pas prsent comme lorigine dune dviation par rapport au bien, ainsi que lon pouvait le trouver dans luvre du saint Docteur (par exemple, dans son De libero arbitrio). Le libre arbitre intervient pour penser une exception humaine lenchanement des causes, et non pas pour rpondre la question unde malum? Il est dans cette optique remarquable que lexplicitation de ce libre arbitre fasse intervenir lide dune libert de larbitre ; celle-ci, en effet, ne renverra pas lide dune perversion possible par rapport la vertu, elle ne signifiera dailleurs pas non plus comme telle laccomplissement thique, mais elle dsignera cette facult intellectuelle de choisir ce qui nous apparat bon (pour nous) et dviter ce qui nous apparat mal (pour nous). Alors quAugustin juxtaposait deux sens diffrents, voire antagonistes, de la libert, charge alors pour lui de les articuler, Boce maintient plutt un mme sens de la libert, et y reconnat divers aspects. La dimension intellective de la libert vaut ainsi pour la premire dtermination de la libert, en tant que celle-ci est lie au jugement sur ce qui nous choit, et justifie que le plus haut degr de la libert soit la contemplation intellectuelle. Dit autrement, la libert en tant que pouvoir de choisir ses actions, et la libert comme accomplissement de sa nature, sont toutes deux gouvernes par une conception intellectuelle de la libert. Ds lors, la libert comme achvement thique ne soppose pas une dimension ouverte par la libert qui nous rend principe de ce que nous faisons. Bien plutt, elle se conoit comme la parfaite ralisation de cette libert en tant quelle accomplit ce que cette libert recherche. Ainsi apparat-il que Boce ne reprend pas la dualit augustinienne de la libertas et du liberum arbitrium. Llaboration bocienne de la libert ne semble donc pas directement redevable de lapproche augustinienne de la question 48.
48. Nos analyses confirment donc les affirmations finales de Neal W. GILBERT, The Concept of the Will in early latin Philosophy , art. cit., p. 17-35, p. 33-34.

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Cette diffrence dans larmature conceptuelle de la doctrine de la libert sexplique, en dfinitive, par loptique diffrente qui gouverne ces deux amnagements chrtiens de lthique antique. Si lun et lautre voudront prserver la libert tout en affirmant une prescience universelle de Dieu 49, cette prservation ne prendra pas le mme sens, en vertu du sens diffrent de ces deux interrogations. Augustin voyait ainsi dans la libert un moyen de faire porter limputabilit des actes lhomme; les deux sens reconnus la libert devaient ainsi rpondre au deux rquisits diffrents impliqus par cet angle dapproche du problme : dune part, il fallait expliquer que ce ne soit pas Dieu, mais lhomme, par lintermdiaire de son liberum arbitrium, qui soit responsable du mal (De libero arbitrio) ; dautre part, lenjeu tait de justifier que lhomme ne soit pas sauv malgr lui (crits de la priode anti-plagienne ). La question de la libert amenait ainsi Augustin devoir laborer un sens de la libert qui permette de rendre compte dune contingence dans le monde telle que le mal soit possible. Cette exigence napparat plus centrale dans loptique bocienne 50. L o Augustin faisait appel au libre arbitre avant tout pour ddouaner Dieu du mal, quitte alors devoir reconnatre un second sens de la libert, Boce sattache forger une conception de la libert qui soit compatible avec son emprisonnement, de sorte que la question dune contingence dans le monde provoque par cette libert passe, dans la Consolatio, larrire-plan. En guise de conclusion, rappelons les principaux points que cette enqute a, croyons-nous, permis dtablir : (1) Il semble prsent indniable que la Consolatio philosophiae propose une approche de la libert qui rvle une inspiration chrtienne. (2) Toutefois, quoique redevable dune inspiration chrtienne, la conception de la libert propose par Boce dans cette uvre ne rompt pas avec lthique ancienne, mais sappuie sur celle-ci. (3) En consquence, on ne stonnera pas de constater une continuit entre la conception de la libert dans la Consolatio et certaines indications sur ce thme prsentes dans les commentaires sur Aristote. (4) Les ramnagements apports la conception antique aux fins de rpondre aux rquisits de la pense chrtienne manifestent que Boce ne se
49. Ctait l lun des problmes majeurs que posait lide de libert ; on le voit, par exemple, chez Cyrille dAlexandrie ; cf. ce sujet Marie-Odile BOULNOIS, Libert, origine du mal et prescience divine selon Cyrille dAlexandrie , Revue des tudes augustiniennes, 2000, XLVI, p. 61-82. 50. Cf. galement, ce sujet, Pierre COURCELLE, La consolation de Philosophie dans la tradition littraire, op. cit., p. 210. Laugustinisme de Boce, mis en avant par Raoul CARTON ( Le christianisme et laugustinisme de Boce , Revue de philosophie, 1930, XXX, p. 573-659), devrait donc, sur ce point au moins, tre fortement nuanc.

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contente pas de reprendre la synthse augustinienne. Sil la connaissait sans doute, lapproche de Boce se rvle toutefois neuve. Tout semble indiquer quil aurait puis directement la pense antique non chrtienne, et aurait travaill par lui-mme ces sources antiques 51, afin de proposer une conception de la libert en accord avec sa propre interrogation. Ainsi Boce offre-t-il une conciliation neuve de lthique ancienne avec la pense chrtienne de la libert. Mais cette libert ne semble gure munie pour affronter le problme de lorigine du mal, ce pourquoi elle naura sans doute pas la mme destine que la conception augustinienne, qui, en mettant en avant un libre arbitre, dlivr de toute dpendance essentielle au choix du bien, et du mme coup conu en tant quorigine du mal, allait pouvoir donner aux XIIIe et XIVe sicles lide dune libert dindiffrence.

Rsum : Dans la Consolatio philosophiae, Boce inflchit en direction de lthique son interrogation. La doctrine de la libert quil propose dans ce cadre ne rompt toutefois pas avec la conception de la contingence quil avait labore dans le cadre de ses commentaires dAristote, plus spcialement du chapitre IX du De interpretatione. Si la volont de mettre en avant la libert humaine manifeste une inspiration chrtienne, llaboration de la doctrine correspondante suggre ainsi une reprise de sources antiques non spcifiquement chrtiennes. Mots-clefs : Boce, libert, me, contingence, Aristote, Augustin. Abstract: In the Consolatio philosophiae, Boethius turns towards ethics his interrogation. The theory of freedom he proposes within this framework does not break up with the idea of contingency which it had worked out in his comments of Aristotle, more specifically about De Interpretatione, chapter IX. His will to focus on human liberty reveals a Christian inspiration, but the elaboration of the corresponding doctrines suggests a resumption of not specifically Christian Ancient sources. Key words : Boethius. Freedom. Soul. Contingency. Aristotle. Augustine.

51. Nous navons pas jug opportun dans cet article de prciser plus avant ces sources; nous avons en effet cherch mettre en vidence comment Boce adaptait une ide largement rpandue chez les penseurs anciens. Sil fallait assigner une source plus prcise, il faudrait certainement regarder du ct du noplatonisme, qui est le courant philosophique dans lequel il baignait. On ne saurait toutefois nier que, en prison au moment o il crit cet ouvrage, Boce a sans doute lesprit une ide, plutt quun texte particulier.