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EL PARADIGMA ESTRUCTURA

PROPIEDADES EN EL
DESARROLLO DE MATERIALES
ESTRUCTURALES DE ALTA
PERFORMANCE
El presente trabajo describe la manera en que las propiedades
mecnicas de los diferentes tipos de materiales estructurales
estn en gran medida determinadas por su estructura interna
y hasta qu punto esta relacin entre propiedades mecnicas
y estructura se ha convertido en un paradigma de la ciencia
de materiales sobre el que se basa el desarrollo de materiales
de alta performance.
The present work describes the way mechanical properties of different types of structural materials are determined
to a large degree by its internal structure and to what extent this relationship between mechanical properties
and structure has become a paradigm in materials science upon which the development of high performance
materials has in the last decades been based.
Palabras clave: Material estructural, estructura, microestructura, comportamiento mecnico.
Key words: Structural material, structure, microstructure, mechanical behavior.
Defnimos a un elemento es-
tructural como aquel cuya funcin
primordial es la transmisin de es-
fuerzos mecnicos o la retencin de
presin. Esta es una defnicin muy
amplia segn la cual califca como
elemento estructural tanto una biela
de un motor de combustin interna,
el prtico de una gra o un recipien-
te de presin. Sin embargo, esta fun-
cin primordial debe ser satisfecha
muchas veces en ambientes hostiles
como medios corrosivos o de alta
temperatura.
Esto requiere que los materiales
con que aquellos elementos estruc-
turales estn construidos exhiban
una combinacin de propiedades
complementarias a la resistencia
mecnica. Podemos entonces, en
general, caracterizar un material de
alta performance como aqul que
posee alguna o todas de las siguien-
tes caractersticas:
t Elevada resistencia mecni-
ca y fractotenacidad (es de-
cir resistencia a la deforma-
cin plstica y a la fractura
frgil).
t Buena resistencia a la corro-
sin y oxidacin.
t Estabilidad mecnica a alta
temperatura (resistencia a la
deformacin a temperaturas
elevadas).
La fgura 1 (Shackelford, 2004)
nos muestra algunos ejemplos de
aplicacin de los distintos tipos o
clases de materiales con que conta-
mos en la actualidad:
t .FUBMFT
t 1PMNFSPT
t $FSNJDPT
t 7JESJPT
t $PNQVFTUPT
Luis A. de Vedia
Instituto Sabato (UNSAM-CNEA)
Facultad de Ingenieria UBA
e-mail: ldevediacnea.gov.ar
CIENCIA E INVESTIGACIN - TOMO 63 N 2 - 2013
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elctricos aunque en la actualidad
se han desarrollado polmeros con-
ductores para ciertas aplicaciones
especiales. A diferencia de los me-
tales, que mantienen su resistencia
mecnica a alta temperatura, los po-
lmeros no son en general aptos para
servicio a temperaturas elevadas.
Los cermicos, en cambio, son
combinaciones de uno o ms ele-
mentos metlicos con uno o ms de
los elementos C, N, O, P y S. Los ce-
rmicos se caracterizan por poseer
una alta resistencia mecnica y por
ser buenos aislantes elctricos y tr-
micos. Su limitacin ms importante
desde el punto de vista estructural es
su fragilidad. Comparten frecuente-
mente con los metales el hecho que
su estructura es tambin cristalina.
Las propiedades que caracteri-
zan a los distintos tipos de materia-
les estn en gran medida determina-
das por la naturaleza de sus enlaces
interatmicos como se muestra es-
Figura 1 Ejemplos de aplicacin de los distintos tipos de materiales [Shackelford J.F.
(2004)] Introduction to materials science for engineers 6th Ed.).
Figura 2 Materiales que constituyen una aeronave
moderna.
Por ejemplo, la es-
tructura de los aviones
modernos contiene, a
diferencia de las aero-
naves del pasado cons-
truidas casi enteramen-
te en aluminio y acero,
una diversidad de ma-
teriales. Entre estos se
destacan los compues-
tos avanzados consis-
tentes en flamentos de
grafto y boro en una
matriz epoxy. En el es-
quema de la fgura 2
vemos un jet Air Force
17 mostrando las partes
hechas con compues-
tos de matriz polimri-
ca.
Un elemento met-
lico se caracteriza por
constituir slidos que
poseen, en general,
buena conductividad
elctrica y trmica que a su vez
deriva de la presencia de electro-
nes libres en el seno del slido que
constituyen. Adems, y esto es una
caracterstica muy importante de los
metales que tiene un correlato direc-
to con las propiedades mecnicas
que los cuerpos slidos metlicos
poseen, los to-
mos metlicos
en el slido se
disponen segn
un arreglo pe-
ridico espacial
que se conoce
como arreglo o
estructura cris-
talina.
Los polme-
ros comercia-
les, conocidos
habitualmente
como plsticos,
son tpicamente
compuestos de
los elementos
H, C, N, O, F y
Si. Los polme-
ros son en ge-
neral aislantes
7
El paradigma estructura propiedades en el desarrollo de materiales estructurales de alta performance
quemticamente en la fgura 3.
En esta fgura 3 (Shackelford,
2004) se indican los tipos de en-
laces qumicos que caracterizan a
los slidos, es decir enlaces metli-
co, covalente, inico y secundario.
Obsrvese que algunos materiales
como es el caso de los polmeros,
los cermicos y los vidrios exhiben
en general ms de un tipo de enlace.
Los polmeros poseen enlaces cova-
lentes y secundarios mientras que
los cermicos y los vidrios poseen
fundamentalmente enlaces de natu-
raleza inica y covalente.
La estreo-especifcidad o direc-
cionalidad de los enlaces determina
la forma en que un dado tomo se
relaciona con los tomos vecinos
determinando as el tipo de estruc-
tura. En este sentido, los enlaces
inicos por tener su origen en la
atraccin coulombiana favorecen
ordenamientos compactos. Algu-
nos metales tambin forman
estructuras compactas. La
fgura 4 (Shackelford, 2004)
muestra los ordenamientos
compactos correspondientes
a un cristal de aluminio y
uno de magnesio.
Algunos compuestos, por
ej. los polmeros, pueden for-
mar cristales moleculares.
Las molculas que consti-
tuyen los polmeros forman
una estructura cristalina
plegndose sobre s mismas
utilizando enlaces dbiles
como, por ejemplo, en el
polietileno que da origen a
una celda ortorrmbica (Van
Vlack, 1989).
Figura 3 Los distintos tipos de enlace y los materiales a que dan origen [Sha-
ckelford J.F. (2004) Introduction to materials science for engineers 6th Ed.].
Es interesante e ilustrativo con-
siderar la utilizacin hecha por el
hombre de los materiales estructura-
les a travs del tiempo desde la pre-
historia hasta nuestros das teniendo
en cuenta la importancia relativa
que los distintos materiales tuvieron
en las distintas pocas. Siguiendo a
Ashby (2005) la fgura 6 nos muestra
esta importancia relativa en los lti-
mos 10000 aos.
No debera sorprendernos que,
Figura 4 Estructuras compactas del aluminio y del magnesio [Shackelford J.F. (2004) Introduction
to materials science for engineers 6th Ed.].
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matrimonio entre la fsica y la meta-
lurgia tradicional dando origen a lo
que hoy conocemos como Metalur-
gia Fsica que comenzaba entonces
a tomar carta de ciudadana como
una rama legtima de la fsica. Esta
unin introdujo un nuevo paradig-
ma que tiene vigencia hasta nues-
tros das. Este paradigma surge del
reconocimiento que las propiedades
de los materiales, tanto mecnicas
como magnticas, elctricas y nu-
cleares, son cualidades emergentes
no slo de la composicin qumica
sino en gran medida de la estructura
de los mismos (Philips, 2001).
El trmino estructura, aplicado a
un material, debe entenderse aqu
algo as como la arquitectura en
distintas escalas de descripcin de
aqul, es decir a nivel atmico, en el
que quedan defnidas las estructuras
cristalinas y los defectos cristalinos;
a nivel mesoscpico en el que se de-
fnen e identifcan las fases y micro-
fases presentes y su distribucin y a
un nivel que podemos llamar ma-
croscpico en el que se caracteriza
el tamao de grano y su morfologa
o textura.
Un celebrado ejemplo de la rela-
cin microestructura-propiedades es
la ley de Hall-Petch que dice que la
resistencia al inicio de la deforma-
cin plstica de un metal o aleacin,
caracterizada por su tensin de
fuencia, es inversamente proporcio-
nal a la raz cuadrada del dimetro
de grano promedio (Philips 2001).
La ley de Hall-Petch est relacio-
nada con uno de los logros ms des-
tacables que se produjeron como re-
sultado de la simbiosis entre la me-
talurgia y la fsica en la dcada del
60: los aceros de tratamiento termo-
mecnico controlado. Estos aceros
de media y alta resistencia deben su
existencia al conocimiento de la f-
sica de los defectos cristalinos que
permiti el control submicroscpico
Figura 5 Celda unitaria del polietileno [Van Vlack L.H. (1989) Ele-
ments of material science and engineering 6th Ed.].
Figura 6 Utilizacin de los materiales a travs de los tiempos [Ashby
M.F. (2005) Materials selection in mechanical design 3rd Ed.].
recin hacia mediados del siglo XIX,
los metales compitan en igualdad de
importancia relativa con los mate-
riales tradicionales como la madera,
fbras naturales, pieles, piedra, cer-
micas y vidrio y que slo hacia me-
diados del siglo XX los metales al-
cancen su pico de importancia rela-
tiva para volver a caer hacia nuestros
das. Por esto, cuando nos referimos
a la edad de los metales, debemos
tener en cuenta que la importancia
de los mismos era ms cualitativa
que cuantitativa y que, en general en
trminos histricos, la supervivencia
del hombre debi menos a los meta-
les que a otros materiales.
Hasta los aos 50, la metalurgia
se haba desarrollado en forma em-
prica, esencialmente por prueba y
error, con poca o ninguna contribu-
cin del conocimiento cientfco sal-
vo quizs de la termodinmica y la
fsico-qumica a fnes del siglo XIX y
comienzos del XX pero bsicamente
utilizadas en el rea extractiva y de
reduccin de minerales (Martnez
Vidal, 1996). En particular, los cono-
cimientos ya existentes en la poca
referentes a la estructura atmica no
haban an hecho impacto en la tec-
nologa de los metales.
Fue recin a partir de los aos
50 que empieza a producirse el
9
El paradigma estructura propiedades en el desarrollo de materiales estructurales de alta performance
de produccin y transporte de gas y
petrleo y no deja de ser signifcati-
vo que los eventuales sucesores de
estos aceros, al menos en algunas
aplicaciones, sean las nuevas gene-
raciones de aceros super-martensti-
cos que tambin son el resultado de
la comprensin lograda en fenme-
nos metalrgicos fundamentales y
en la teora de aleaciones.
Hasta aqu nos hemos referido
solamente a desarrollos en aceros
pero la metalurgia cientfca, hija
de este matrimonio entre la meta-
lurgia tradicional y la fsica, ha sido
prdiga en el diseo y produccin
de otras aleaciones que si bien de
menor utilizacin en trminos de
tonelaje han sido determinantes en
los logros tecnolgicos contempor-
neos como la generacin de energa
tanto por medios convencionales
como nucleares, el transporte mar-
timo y terrestre, la actividad aeroes-
pacial y la biomecnica, slo para
Figura 7 Distintas escalas de descripcin de un material [Evans R.W., Wilshire B.
(1993) Introduction to creep].
Figura 8 Ley de Hall-Petch [Philips R. (2001) Crystals, Defects and
Microstructures: Modeling across scales Cambridge University Press,
Cambridge].
nombrar algunos campos en los que
estos materiales juegan un rol prota-
gnico. Algunos de estos materiales
son las aleaciones de aluminio ter-
moendurecibles, las superaleacio-
nes de Nquel-Cobalto-Hierro (Ni-
Co-Fe), las aleaciones de Titanio,
Circonio, etc.
de precipitados a tra-
vs de la introduccin
de muy pequeas can-
tidades de elementos
de aleacin especfcos
seguido de un trata-
miento de laminacin
a temperaturas con-
troladas. El resultado
fue una generacin de
aceros, esencialmente
al carbono mangane-
so (C-Mn), que poseen
elevada resistencia
mecnica y excelente
resistencia a la fractura
frgil mediante el re-
curso de utilizar en su
produccin, como un
destacado metalgrafo
argentino dijo, ms
materia gris que ele-
mentos de aleacin
(Vasallo, 1970). Ac-
tualmente, estos aceros
son ampliamente uti-
lizados en la industria
CIENCIA E INVESTIGACIN - TOMO 63 N 2 - 2013
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Como se ha mencionado ms
arriba, las propiedades de los mate-
riales son esencialmente resultantes
de la estructura de los mismos. A su
vez la estructura queda determinada
por el arreglo particular que adoptan
los tomos que constituyen el mate-
rial. En el caso de los materiales cris-
talinos en general, el arreglo u orde-
namiento peridico espacial que
los caracteriza se ve alterado en su
periodicidad por la presencia de lo
que se denominan defectos cristali-
nos. Sin embargo, debe destacarse
que esta denominacin se refere al
hecho que la presencia de estos de-
fectos interrumpen la periodicidad
perfecta del cristal ms que al hecho
que constituyan un factor deletreo
para las propiedades del mismo. De
hecho, muchas propiedades tiles
de los materiales cristalinos, como
por ejemplo la ductilidad de los me-
tales o la elevada resistencia mec-
nica de los cermicos, se originan
en la presencia de tales defectos.
Los defectos cristalinos pueden
clasifcarse en puntuales, lineales y
superfciales o bidimensionales. En-
tre los primeros, los ms importantes
son las vacancias y los intersticiales.
Las primeras representan la ausencia
de un tomo en el lugar que ste de-
bera ocupar si el cristal fuese per-
fecto. Los defectos intersticiales por
el contrario, estn constituidos por
la presencia de un tomo en una po-
sicin que no debera estar ocupa-
da en el cristal perfecto. La fgura 9
ilustra la existencia de una vacancia
en un cristal y la presencia de un in-
tersticial en una estructura cristalina
cbica centrada en las caras (Van
Vlack, 1989).
Las vacancias juegan un rol muy
importante en el fenmeno de difu-
sin en fase slida ya que, al con-
tribuir con lugares vacantes en la
estructura cristalina, facilitan el mo-
vimiento de tomos en el cristal, lo
que tiene gran importancia en diver-
sos procesos que son controlados
por ese fenmeno.
Otro defecto cristalino de gran
importancia es la dislocacin. Se
denominan as a aquellos defectos
donde la red se distorsiona alre-
dedor y a lo largo de una lnea de
tomos. La distorsin de los tomos
genera un campo de tensiones. Un
tipo muy importante de dislocacin,
llamado de borde, est constituido
por un plano incompleto de tomos
en la red cristalina que termina en
la lnea de dislocacin (Svoboda,
2000). En la fgura 10 se puede ver
la representacin grfca de una dis-
locacin de borde.
La introduccin del concepto de
dislocacin revolucion el campo
de la mecnica de materiales desde
su introduccin terica a fnes de la
dcada del 20. A partir de este con-
cepto se pudo explicar la diferencia
entre la tensin terica de deforma-
cin y la tensin de corte real para
comenzar la deformacin (Tensin
de Corte Crtica Resuelta) donde la
primera es del orden de 100 a 1000
veces mayor que la medida experi-
mentalmente. En la tabla 1 se pue-
den observar los valores respectivos
de Tensin de Corte Crtica Resuelta
(TCCR) y de Tensin Terica para la
deformacin plstica de distintos
materiales.
Figura 9 Vacancia en un cristal (izquierda) y tomo intersticial (color
negro) en una estructura centrada en las caras (tomos claros) (derecha).
[Van Vlack L.H. (1989) Elements of materials science and engineering
6th Ed.].
Figura 10 Dislocacin de borde.
11
El paradigma estructura propiedades en el desarrollo de materiales estructurales de alta performance
El concepto de dislocacin tam-
bin explica adems del mecanismo
de deformacin plstica de los ma-
teriales, el endurecimiento por de-
formacin, y otros tantos fenmenos
asociados con la fuencia, creep y
fractura de los materiales cristalinos.
La resistencia terica de un ma-
terial se puede estimar a partir del
conocimiento de su mdulo de cor-
te utilizando un modelo muy sim-
plifcado. Al aplicar un esfuerzo de
corte se produce el desplazamiento
de todos los tomos que estn por
encima del plano de deslizamiento
(o debajo) hacia un nuevo conjun-
to de sitios reticulares. La expresin
que estima el esfuerzo de corte ne-
cesario para producir dicho despla-
zamiento permanente surge de la
aproximacin que us Frenkel en
1926 y est dada por:
m = G b / 2 a
donde a y b son los parmetros de la
red y G el mdulo de corte.
El semiplano extra de tomos in-
sertado como una cua dentro de
la red cristalina produce una distor-
sin de la misma llevando a los to-
mos que lo circundan a posiciones
fuera de equilibrio. Este efecto hace
que para deformar el material no sea
necesario romper todos los enlaces
atmicos simultneamente sino que,
por la presencia de la dislocacin,
stos se rompen secuencialmente de
uno a uno desplazando la disloca-
cin un espaciado atmico. En la f-
gura 11 se ilustra dicho mecanismo.
Una analoga frecuentemente
utilizada entre el movimiento de
dislocaciones de borde es la referen-
cia a los mecanismos empleados por
orugas y gusanos para desplazarse,
y con un posible mtodo para lograr
el desplazamiento de una alfombra
pesada como se ilustra esquemtica-
mente en la fgura 12 (Shackelford,
2004).
De esta forma, la tensin nece-
saria para deformar un material con
dislocaciones es mucho menor que
Material Tensin Terica(lb/pulg.2) TCCR (lb/pulg.2)
Al 566000 114
Ag 577000 54
Cu 940000 71
Fe- 1590000 4000
Mg 381000 57
Tabla 1
Figura 11 Movimiento de una dislocacin de borde en un cristal.
Figura 12 Analoga para enten-
der el movimiento de disloca-
ciones de borde [Shackelford J.F.
(2004) Introduction to materials
science for engineers 6th Ed.].
CIENCIA E INVESTIGACIN - TOMO 63 N 2 - 2013
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la que se necesitara tericamente
en un cristal perfecto. En efecto, la
deformacin plstica de los materia-
les se produce principalmente por
movimiento de dislocaciones segn
sistemas de deslizamiento. Estos
sistemas estn constituidos por un
plano de deslizamiento en el cual se
mueve la lnea de dislocacin y una
direccin de deslizamiento.
La fgura 13 (Van Vlack, 1989)
muestra la deformacin de mono-
cristales de cobre (Cu) (arriba) y de
otro monocristal hexagonal com-
pacto por accin de un esfuerzo de
corte actuando sobre los planos ba-
sales (0001) (abajo).
Es interesante destacar que si
bien las dislocaciones fueron pro-
puestas tericamente a fnes de los
aos 20, su observacin experimen-
tal debi esperar el desarrollo de la
microscopa electrnica para que
recin en la dcada del 60 fueran
detectadas (Cottrell, 1975). La fgura
14 muestra un bosque de disloca-
ciones observado mediante micros-
copa electrnica de transmisin. En
la foto superior E.Orowan que intro-
dujo con otros el concepto de dislo-
cacin, tericamente. A la derecha,
Sir A. Cottrell que contribuy a la
comprensin de la interaccin entre
dislocaciones y tomos (Atmsferas
de Cottrell).
La fgura 15 ilustra el mecanismo
propuesto por E.Orowan de inte-
raccin entre un precipitado y una
dislocacin. Puede verse cmo el
encuentro del precipitado con la
dislocacin obliga a sta a curvar-
se aumentando as su longitud. Este
proceso consume energa lo que se
traduce en un mayor esfuerzo nece-
sario para hacer mover la disloca-
cin. Alternativamente, dependien-
do de las caractersticas del precipi-
tado, la lnea de dislocacin puede
pasar a travs del mismo producien-
do su seccionamiento. En ambos
Figura 13 Deformacin de un monocristal de Cu (arriba) y de otro mo-
nocristal hexagonal compacto (abajo). [Van Vlack L.H. (1989) Elements
of materials science and engineering 6th Ed.].
Figura 14 Bosque de dislocaciones observado mediante microscopa
electrnica de transmisin. [Cottrell A. (1975) An introduction to meta-
llurgy 2nd Ed.].
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El paradigma estructura propiedades en el desarrollo de materiales estructurales de alta performance
casos la presencia del precipitado o
micro-fase contribuye al endureci-
miento del cristal por constituir una
barrera al movimiento de las dislo-
caciones.
La propagacin de bandas de
deslizamiento (agrupacin de pla-
nos de deslizamiento) en las que tie-
ne lugar la deformacin plstica en
un material policristalino, como son
la mayora de los materiales metli-
cos o cermicos que utilizamos ha-
bitualmente y en los que cada grano
individual es en si un monocristal,
requiere que el apilamiento de dis-
locaciones en el borde de grano pro-
duzca una concentracin de tensio-
nes sufciente para iniciar el desliza-
miento en un grano adyacente en un
dado sistema de deslizamiento. Una
estructura de grano ms fna obliga
a que haya ms sitios de reinicia-
cin lo que aumenta la resistencia a
la deformacin del policristal como
se muestra esquemticamente en la
fgura 16.
La fgura 17 muestra un apila-
miento de dislocaciones sobre un
borde de grano (arriba) y transferen-
cia de la banda de deslizamiento al
grano adyacente (abajo).
Hemos visto entonces que dos
de los recursos ms efcaces para
endurecer una aleacin es mediante
la reduccin de su tamao de gra-
no y mediante la produccin de mi-
cro-fases o precipitados que acten
como barrera al movimiento de las
dislocaciones. La aleacin Al - Cu es
un tpico ejemplo de aleacin endu-
recible por precipitacin. Mediante
un tratamiento trmico apropiado es
posible producir precipitados que
resultan efcaces para incrementar
la resistencia mecnica. En particu-
lar, las aleaciones de aluminio de
uso aeronutico deben su elevada
resistencia a este mecanismo de en-
durecimiento.
La fgura 18 muestra la micro-fase
metaestable (Al2Cu) en una alea-
cin Al-6% Cu vista en el microsco-
pio electrnico de transmisin. Estos
precipitados tienen forma de disco
de 100-150 de espesor y entre 100
y 6000 de dimetro (Kou, 2002).
A temperaturas elevadas, los bor-
des de grano de un material policris-
Figura 15 Interaccin entre una dislocacin y un precipitado.
Figura 16 Propagacin de bandas de deslizamiento en un policristal.
Figura 17 Observacin median-
te microscopa electrnica de
un apilamiento de dislocaciones
sobre un borde de grano y trans-
ferencia de la banda de desliza-
miento al grano vecino. [Evans
R.W., Wilshire B. (1993) Intro-
duction to creep The Institute of
Materials, London.].
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talino pueden sufrir un deslizamien-
to relativo como lo muestra la fgura
19. Esto puede resultar en fsuras
intergranulares como se muestra en
la parte derecha de la misma fgura
correspondiente a un acero inoxida-
ble austentico AISI 316 contenien-
do fsuras nucleadas por creep en
los bordes de grano.
La fgura 20 muestra alabes de
turbina aeronutica de superalea-
cin de base Ni (Evans, 1993). La
imagen de la derecha corresponde a
Figura 18 Precipitados en una aleacin Al
6% Cu. [Kou S. (2002) Welding metallurgy
2nd Ed.].
Figura 19 Fisuras en borde de grano producidas por deslizamiento a alta temperatura (Creep).
Figura 20 Alabes de turbina aeronutica de
diseo avanzado. [Evans R.W., Wilshire B.
(1993) Introduction to creep The Institute of
Materials, London.].
un diseo avanzado refrigerado por
aire. Estos elementos deben mante-
ner adecuada resistencia mecnica
y estabilidad dimensional en am-
bientes agresivos a temperaturas de
aproximadamente 1000 C.
La elevada resistencia mecnica
de las super-aleaciones de base Ni
y su resistencia al creep se deben
fundamentalmente al endurecimien-
to por precipitacin producido por
la fase ` (Ni3AlTi) y a la resistencia
al deslizamiento de borde de grano
provisto por los carburos intergranu-
lares (M23C6) como se ilustra en la
fgura 21 (Evans, 1993).
Un ejemplo elocuente de las dif-
cultades para efectuar predicciones
sobre desarrollos tecnolgicos es el
constituido por los materiales de uso
automotriz. Cuando se pensaba que
el uso del acero en el automvil ya
no dejaba lugar a mejoras, la indus-
tria siderrgica en conjunto con la
automotriz ha logrado recientemen-
te disear y construir un automvil
15
El paradigma estructura propiedades en el desarrollo de materiales estructurales de alta performance
ta se adopt en reconocimiento al
metalurgista alemn Adolf Martens
(que aparece en la foto) que, si bien
no particip del estudio de esa fase,
realiz importantes contribuciones
a la metalurgia.
La bainita, identifcada por Bain
y Davenport hacia 1930, es otro
constituyente microestructural que,
junto con la martensita, permite
obtener aceros con excelente com-
binacin de resistencia mecnica
y tenacidad. La fgura 23 muestra
el aspecto de la bainita en una ob-
servacin mediante microscopa
electrnica de transmisin. Ntese
la fna estructura en forma de basto-
nes de ferrita que este constituyente
microestructural posee y que es un
factor contribuyente a su excelente
combinacin de resistencia mec-
nica y tenacidad. Los aceros ms
avanzados en la actualidad hacen
uso de estos constituyentes microes-
tructurales para lograr excepciona-
les propiedades mecnicas. Ejem-
plos de estos ltimos son los aceros
inoxidables super-martensticos, los
aceros al C-Mn de fase dual y los
aceros TRIP.
En la fgura 24 se pueden ver
micrografas electrnicas de trans-
misin mostrando la subestructura
de las placas de martensita (a) y la
elevada densidad de dislocaciones
en la ferrita adyacente a la marten-
sita en aceros de grano ultrafno de
fase dual (b). En estos aceros de lti-
ma generacin, el tamao de grano
ferrtico es del orden de 1 mm y la
fraccin en volumen de martensita
de aproximadamente 30% con re-
sistencias a la traccin del orden de
1000 MPa.
Los nuevos desarrollos en ace-
ros deben necesariamente ir acom-
paados de avances paralelos en el
campo de la soldadura. En este sen-
tido, la forma de mejorar la resisten-
cia mecnica y la tenacidad de una
Figura 21 Microfases y precipitados presentes en una superaleacin
de base Ni. [Evans R.W., Wilshire B. (1993) Introduction to creep
The Institute of Materials, London.].
de estructura de acero que es 24%
ms liviano y 34% ms resistente a
un costo inferior al de los autos con-
vencionales.
Este sorprendente logro pudo ob-
tenerse mediante la explotacin de
los modernos conocimientos de las
transformaciones de fase en aceros
y del control termomecnico de su
microestructura (Pickering, 1978).
En la fgura 22 se observa a la dere-
cha el modelo de Bain para explicar
la transformacin de austenita cbi-
ca centrada en las caras a martensita
tetragonal centrada en el cuerpo que
constituye una fase de alta dureza.
La presencia de tomos intersticiales
de Carbono juega un rol protag-
nico en esta transformacin (no se
muestran en la fgura). A la derecha
abajo, el aspecto que puede presen-
tar la martensita en una observacin
metalogrfca. El nombre martensi-
Figura 22 Transformacin martenstica y aspecto tpico de la martensita
en una observacin metalogrfca.
CIENCIA E INVESTIGACIN - TOMO 63 N 2 - 2013
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soldadura es tambin a travs del
control microestructural. Trabajos
realizados por distintos investigado-
res en los aos 70 condujeron a la
observacin que la ferrita acicular
es la microestructura ptima para el
metal de soldadura de aceros ferrti-
cos ya que conduce a una adecuada
combinacin de resistencia y tenaci-
dad a la fractura a baja temperatura.
La fgura 25 ilustra de qu modo la
temperatura de transicin dctil-fr-
gil desciende a medida que aumen-
ta, en el depsito de soldadura, la
proporcin del microconstituyente
ferrita acicular (Kou, 2002).
La razn por la cual este consti-
tuyente otorga buenas propiedades
al cordn de soldadura es debido
a que posee una microestructura
de grano extremadamente fno, del
orden de algunos micrones, con
una elevada relacin de aspecto de
aproximadamente 0.1 y con una
gran desorientacin entre placas lo
que resulta efcaz para impedir la
propagacin de fracturas por clivaje
(Abe, 1980). La fgura 26 muestra a
la izquierda el aspecto que presen-
ta la ferrita acicular al microscopio
electrnico de barrido y a la dere-
cha un detalle con mayor resolucin
mostrando el rol que juegan algunas
inclusiones no metlicas, tales como
pequeas partculas de xido, en la
nucleacin de las placas de ferrita
acicular (Lancaster, 1987; Svoboda,
2004).
Las ventajas de obtener materia-
les con microestructuras altamente
refnadas son tambin aprovecha-
das en la produccin de aleaciones
no ferrosas. Un mtodo utilizado
para producir aleaciones de alumi-
nio nano-estructuradas es mediante
la tcnica conocida como melt-
spinning que consiste en una rue-
da de Cu que gira a alta velocidad
logrando as el brusco enfriamiento
del aluminio fundido que se va de-
positando sobre la misma como se
Figura 23 Aspecto de la bainita observada en el microscopio electr-
nico.
Figura 24 Micrografas electrnicas mostrando la subestructura de las
placas de martensita (a) y la alta densidad de dislocaciones en la ferrita
adyacente a la martensita en aceros de fase dual (b). [Abe N., Kitada T.,
Miyata S. (1980) Transactions of the JWS, 11, 4: 29-34.].
Figura 25 Modifcacin del rango de temperaturas de transicin dctil-
frgil con el contenido de ferrita acicular en una soldadura de acero
ferrtico. [Kou S. (2002) Welding metallurgy 2nd Ed.].
17
El paradigma estructura propiedades en el desarrollo de materiales estructurales de alta performance
utilizadas en servicio de alta abra-
sin (Finn Inc. Advanced Ceramics)
y rtula de cadera de almina.
Figura 26 Ferrita acicular observada mediante microscopio electrnico
de barrido. A la derecha, nucleacin de placas de ferrita acicular en una
partcula, posiblemente xido [Svoboda H. (2004) Tesis de Doctorado,
FIUBA).
Figura 27 Produccin de cintas de aleacin de aluminio nanoestruc-
turadas mediante el proceso melt-spinning y algunas formas fabricadas
mediante tales aleaciones (Saporiti, M.F. (2010) Estructura de aleacio-
nes amorfas y nanoestructuradas de base aluminio. Tesis de Doctorado
FIUBA.].
Figura 28 Paquete de fbras de vidrio antes de ser incluidas en polmero
y formas estructurales hechas con refuerzo de fbras de carbono.
muestra en la fgura 27 (Saporiti,
2010).
Este intenso sobreenfriamiento
permite la formacin de ncleos
estables que al crecer conforman
una estructura de grano ultrafno en
forma de cinta. El material as logra-
do se consolida posteriormente por
compresin.
Los materiales compuestos per-
miten obtener combinaciones de
propiedades imposibles de obtener
con un solo tipo de material. Entre
los materiales compuestos se desta-
can los reforzados por fbras o por
partculas. En la fgura 28 vemos a
la derecha formas estructurales de
plsticos reforzados con fbra de
carbono (CFRP). A la izquierda un
paquete de fbras de vidrio antes de
su inclusin en polmero.
Un ejemplo de compuesto avan-
zado es el constituido por una matriz
de carburo de silicio (SiC) reforzada
con fbras largas del mismo material
(SiCf/SiC). Este es un material expe-
rimental para los futuros reactores
de fusin debido a su elevada resis-
tencia mecnica a altas temperatu-
ras y su baja activacin neutrnica.
Actualmente se investiga el mejora-
miento de su conductividad trmica.
En el campo de los materiales
cermicos se han producido tam-
bin avances notables como conse-
cuencia de un mayor conocimiento
en la qumica y el control microes-
tructural de los mismos. La fgura
29 muestra hojas de cuchillos de
cermicos avanzados de grano ul-
trafno que retienen el flo 10 veces
ms que los de acero incluyendo
los de alto carbono. En un ensayo
de desgaste consistente en corte de
blocs de papel repetido 1000 veces
se observa el menor desgaste en el
cermico avanzado con respecto a
un cermico convencional (Kyocera
Advanced Ceramics).
La fgura 30 muestra ejemplos de
aplicacin de cermicos avanzados.
Las tejas utilizadas en la regin de
nariz del Space Shuttle como blin-
daje trmico durante el reingreso a
la atmsfera. Tejas de almina refor-
zadas con fbras del mismo material
CIENCIA E INVESTIGACIN - TOMO 63 N 2 - 2013
18
GLOSARIO
Material estructural: Cualquier ma-
terial que se utilice para construir
componentes estructurales, es decir
elementos cuya funcin principal es
la de soportar esfuerzos mecnicos.
Estructura: La arquitectura en dis-
tintas escalas de descripcin de un
material, es decir desde la escala
atmica a aspectos macroscpicos.
Tensin de fuencia: La fuerza por
unidad de rea que es necesario
aplicar a un material para que co-
mience a deformarse plsticamente.
Material cristalino: Material en el
que sus tomos se encuentran orde-
nados siguiendo un patrn peridi-
co espacial. Los metales constituyen
un subgrupo de los materiales cris-
talinos.
Cristal (o monocristal): Tambin de-
nominado grano cristalino. Es una
porcin de material, generalmente
pequea, que tiene estructura crista-
lina con una orientacin comn de
los planos atmicos.
Policristal: Un agregado de cris-
tales. Cada cristal individual tiene
su orientacin particular de planos
atmicos que cambia al pasar a un
cristal vecino.
Defecto cristalino: Cualquier altera-
cin del ordenamiento perfecto de
los tomos en un cristal.
Dislocacin de borde: Es el defec-
to cristalino que corresponde a una
plano atmico incompleto en el
seno de un cristal
Tamao de grano: El dimetro pro-
medio de un grano o cristal.
Fase: La menor porcin homognea
que puede identifcarse en un mate-
rial.
Ferrita: Una fase de muchos aceros
constituida esencialmente por to-
mos de Fe en ordenamiento cbico
centrado en el cuerpo con algunos
tomos de carbono en los intersti-
cios que dejan los tomos de Fe.
Figura 29 A la izquierda se registra la cantidad de cortes realizados sobre blocs de distinta cantidad de hojas
y a la derecha el desgaste resultante de un cermico avanzado frente a uno convencional. Kyocera Advanced
Ceramics, www.kyoceraadvancedceramics.com/ceramic/).
Figura 30 Ejemplos de aplicacin de cermicos avanzados. (Finn Inc.
Advanced Ceramics, www.fnn-inc.com/advanced_ceramics.html).
19
El paradigma estructura propiedades en el desarrollo de materiales estructurales de alta performance
Ferrita acicular: Una forma de ferri-
ta que presenta al microscopio pti-
co un aspecto de tejido de canasta
de mimbre es decir de gran entre-
cruzamiento de cristales de ferrita.
Martensita: Una fase presente en
algunos aceros constituida esen-
cialmente por tomos de Fe en or-
denamiento tetragonal centrado en
el cuerpo con tomos de carbono
intersticiales.
Transicin dctil-frgil: Un cambio
de comportamiento de dctil a fr-
gil que exhiben algunos materiales
metlicos cuando se reduce su tem-
peratura.
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