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Louis Pinto

preuves et prouesses de l'esprit littraire


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 123, juin 1998. pp. 45-64.

Citer ce document / Cite this document : Pinto Louis. preuves et prouesses de l'esprit littraire. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 123, juin 1998. pp. 45-64. doi : 10.3406/arss.1998.3254 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1998_num_123_1_3254

Rsum preuves et prouesses de l'esprit littraire. labors la fin du XIXe sicle, les exercices scolaires de franais au baccalaurat, dissertation et explication de texte, offrent un moyen de saisir en acte aussi bien l'habitus littraire que la conception de l'excellence culturelle (et nationale) qui en est solidaire. Au-del des changements apparents, la discipline tmoigne d'une relative constance dans ses instruments de contrle et d'valuation dont la fonction est de raliser l'intgration logique, esthtique et thique des agents. Cette longue dure est la fois celle des relations entre les hirarchies scolaires et les hirarchies externes, celle des relations entre disciplines scolaires et celle des oppositions internes la discipline. Pour saisir la ncessit sociale qui est inscrite dans les exercices de franais les plus minents, on voudrait tester l'hypothse que cette matire a pour proprit de raliser la combinaison de deux formes distinctes de lgitimit culturelle, celle des belles-lettres et celle de la connaissance savante. On pourrait ainsi rendre compte des valeurs intrieures et intimistes telles que la sensibilit et la personne , symboles et instruments d'une neutralisation des hirarchies extrieures et des figures qui leur sont associes, celle du bourgeois cultiv, celle de l'crivain et du critique libre et celle du scientifique. Les transformations du systme scolaire ont pour effet d'engendrer, au sein de l'enseignement du franais, la coexistence de deux tats de la comptence littraire : un tat organique caractris par l'ajustement des dispositions littraires des objets faits sur mesure ; un tat critique caractris par l'effort d'appliquer ces dispositions des objets relativement indits relevant de la catgorie du monde moderne . Resumen Pruebas y proezas del espritu literario. Los ejercicios escolares de disertacin y explicacin de texto, elaborados a fines del siglo XIX y utilizados como pruebas de francs en los exmenes del bachillerato, constituyen un medio para captar en acto tanto el habitus literario como la idea de excelencia cultural (y nacional) que le es inherente. Ms all de los cambios aparentes, esta disciplina muestra la relativa constancia de sus instrumentes de control y evaluacin, cuya funcin es lograr la integracin lgica, esttica y tica de los agentes. Su persistencia refleja al mismo tiempo la de las relaciones entre las jerarquas escolares y las jerarquas externas, la de las relaciones entre disciplinas escolares y la de los conflictos internos en la propia disciplina. Para aprehender la necesidad social inscrita en los ms preeminentes ejercicios de francs, podria ponerse a prueba la hiptesis segn la cual la propiedad de esta materia reside en el hecho de combinar dos formas diferentes de legitimidad cultural, la de las bellas letras y la del conocimiento cientfico. De este modo se podria dar cuenta de los valores internos e intimistas, tales como la sensibilidad y la persona , smbolos e instrumentes de una neutralizacin de las jerarquas externas y de las figuras asociadas a ellas : la del burgus cultivado, la del escritor y el crtico libre y la del cientfico. En el mbito de la enseanza del francs, las transformaciones del sis- tema escolar producen la coexistencia de dos estados de competencia literaria : por un lado, un estado orgnico caracterizado por el ajuste de las capacidades literarias a objetos hechos a medida, y por el otro, un estado crtico caracterizado por el esfuerzo por aplicar tales capacidades a objetos relativamente ineditos, que pertenecen a la categora del mundo moderno . Abstract Trials and triumphs of the literary spirit. Developed at the end of the 19th century, two exercizes included in the French baccalaurat examination in literature provide a means of capturing both the literary habitus and the conception of cultural (and national) excellence that goes with it. Beyond some superficial changes, the discipline has been relatively consistent in the instruments used for testing and assessment, which serve to bring about the logical, esthetic and ethical integration of the agents. This duration is at once that of the relations between the hierarchies within the school system and those on the outside, that of the relations between school disciplines and that of the internal oppositions to this discipline. In an attempt to grasp the social necessity embodied in the most prominent of these best-known of French literary exercizes, we would like to test the hypothesis that this subject has the property of combining two distinct forms of cultural legitimacy : that of the arts, and that of learned knowledge. This would enable us to account for such inner and intimist values as sensitivity and the person , which are symbols

of and instruments for the neutralization of external hierarchies and the figures associated with them : the cultured bourgeois, the writer and critic and the scientist. Changes to the school system affect the teaching of French by engendering two coexisting states of literary competence : an organic state characterized by the adaptation of literary dispositions to tailor-made objects ; a critical state characterized by the attempt to apply these dispositions to relatively novel objects found in the modern world . Zusammenfassung Prfungen und Prachtstucke des literarischen Geistes. Die seit Ende des 19. Jahrhunderts in dieser Form benutzten schulischen Franzsischklausuren frs Abitur, sei es Aufsatz oder Textinterpretation, bilden ein geeignetes Mittel, in konkreter Weise eben so wohl den literarischen Habitus, wie die damit verbundene Konzeption des kulturell (und national) Herausragenden zu erfassen. Jenseits einiger uerlich sichtbar werdender Vernderungen ist das Fach durch eine relative Bestndigkeit seiner Kontroll- und Bewertungsinstrumente gekennzeichnet, die den Akteuren den Vollzug der logischen, sthetischen und ethischen Integration ermglichen sollen. Dieser lange Zeitraum betrifft gleichermaen die Beziehungen zwischen den schulischen und auerschulischen Hierarchien, wie diejenige zwischen den Schulfchern und die der internen Widerstnde gegen das Fach. Zur Erfassung der in den hervorstechendsten Franzsischbungen implizierten sozialen Notwendigkeit soll die Hypothese geprft werden, ob es die Eigenschaft dieses Gebietes sei, zwei verschiedene Formen kultureller Legitimation, die der Belletristik und die des Gelehrtenwissens miteinander zu kombinieren. Derart wren innere, dem Intimbereich zugehrige Werte wie Sensibilitt oder Persnlichkeit als Symbole und Instrumente der Neutralisierung auenstehender Hierarchien und der mit ihnen verknpften Gestalten, wie etwa der Bildungsbrger, der Schriftsteller, der freie Kritiker oder der Wissenschaftler sichtbar zu machen. Die Wirkung der Wandlungen des Schulsystems wre demnach die Hervorbringung jeweils zweier Zustnde literarischer Kompetenz innerhalb des Franzsischunterrichts : ein durch die Anpassung literarischer Fhigkeiten an mageschneiderte Themen gekennzeichneter, organischer Zustand und ein durch die Bemhung der Anwendung dieser Begabung auf relativ wenig behandelte, dem Gebiet der modernen Welt zuzuordnende Themen gekennzeichneter, kritischer Zustand.

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atteste s'effectuer qui sentiment tient franais phase avait du uune franais mme s'adresse par sein entretenu cursus, d'vidence au multitude les si dtriment du continue la formes systme suprmatie raison la lestotalit culturelle1. gnrations de du de actuelles occuper scolaire, raisons culte plusieurs des des exclusif lves Cette de une filires antrieures l'enseignement slection, heures position fortune sur des scientifiques, une humanits hebdomad dans centrale durable semble longue un du :

aires, et il rassemble la fraction la plus nombreuse du corps professoral2. Mais, surtout, la discipline littraire possde un statut exceptionnel car tout en tant une discipline particulire ct des autres, elle peut appar atre comme dpositaire d'une dignit eminente. Face aux matires scientifiques de plus en plus soumises aux contraintes objectives et subjectives d'une culture et 1 - Les disciplines dites scientifiques et surtout les mathmatiques, bien distinctif de l'lite scolaire, s'accommodent d'une forme de compromis qui concde tacitement l'esprit littraire une comptence sur tout ce qui ne les concerne pas directement. L'lve, un moment libr du fa rdeau des devoirs de mathmatiques, est invit retrouver dans les autres cours quelque chose du charme ternel de la grande culture, valeur d'tat qui n'est gure conteste dans l'lite et les coles d'lite, mme scientifiques. Fonde sur un partage des pouvoirs entre disci plines d'allure aussi indiscutable, la doxa scolaire actuelle rend diffic ilement concevable toute alternative de nature remettre en question le trac des frontires entre littraires et < scientifiques 2 - En 1994, les effectifs de professeurs de franais pour les lyces et collges (enseignement public, France mtropolitaine) taient de 35 036 et ceux des professeurs de mathmatiques de 27 605. Pour les seuls lyces, les effectifs des professeurs de franais taient de 11 862 (4 321 en lettres classiques et 7 541 en lettres modernes), plus import antsque pour les autres disciplines littraires, anglais (10 512), histoiregographie (8 938) ou philosophie (3 716). C'est seulement dans les disciplines scientifiques que les effectifs sont plus importants math matiques (15 508) et sciences physiques (12 923). . :

d'une pdagogie de l'urgence 3, le franais tend incar ner,au moins par dfaut du fait de l'absence d'alternat ive, la dfinition cultive de l'excellence humaine, bien et enjeu essentiels de l'cole4. Cette dfinition, o se reconnat l'hritage des humanits, accorde une valeur suprieure la possession de connaissances gratuites, consacres par la tradition, et, plus encore, une manire de les acqurir et d'en user qui manifeste les profondes affinits, bien observes par Durkheim pro pos des socits de Cour, entre les valeurs proprement scolaires et les valeurs mondaines des groupes privil gis telles que le culte du brio, le sens du beau style, le rejet de tout ce qui peut tre tenu pour vil et commun dans les ides comme dans l'expression5.

3 Sur les fonctions sociales et scolaires de la pdagogie de l'urgence, voir P. Bourdieu, La Noblesse d'tat. Grandes coles et esprit de corps, Paris, Minuit, 1989, p. 112 sq. 4 - Parmi les diverses disciplines qui concourent former et cultiver l'esprit, l'enseignement du franais tient un rang privilgi. Langue maternelle de nos lves, le franais est pour eux l'instrument de toute profonde et fine culture (instructions du 30 septembre 1938, in Un demi-sicle de pdagogie du franais. Instructions et textes officiels 1923-1972, ENS de Saint-Cloud-INRDP, 1972, p. 102). Les finalits et objectifs du franais sont prsents d'une faon un peu diffrente dans des instructions plus rcentes D'une manire gnrale, l'enseigne ment du franais concourt aux finalits ducatives que constituent l'ha rmonisation des chances, l'enrichissement affectif, esthtique, intellec tuel, moral qui donne son sens la vie personnelle, l'accs l'autonomie et la responsabilit, l'amlioration des relations indivi duelles et sociales, le progrs de la collectivit (arrt du 26 janvier 1981). 5 - . Durkheim, L'volution pdagogique (1938) Paris, PUF, 1969. Sur les aspects proprement formels de la rglementation des usages li nguistiques l'poque classique, voir D. Mornet, Histoire de la clart franaise, Paris, Payot, 1929. : ,

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Quoique les analyses de Durkheim aient, en principe, port sur la seule socit d'ordres, on peut se demander si elles n'enferment pas certains invariants qui sont l'uvre dans des tats diffrents du systme scolaire. Chaque fois que, par la seule logique interne du fonctionnement de cette institu tion, les hirarchies externes se trouvent reproduites dans ce systme, n'est-on pas en droit d'mettre l'hypothse que, du fait de l'ingale distance aux instruments de la russite scol aire, il suffit aux groupes favoriss, pour perptuer leur pri vilge, de s'en remettre ce que l'cole exige de tous, la pos session d'aptitudes socialement hrites qu'elle ne peut jamais compltement produire et transmettre 6 ? Cependant, ce que l'analyse sociologique, informe et arme statistiqu ement, a permis d'tablir sur le mode du constat objectif ne saurait tre attribu ni une machine agissant de faon aveugle et indiffrencie, ni une machination d'individus se concertant pour obtenir les rsultats escompts, mais doit plutt tre rapport la srie des actions objectivement accordes d'individus structurs selon des principes iden tiques de classement et d'valuation, ceux-l mmes que l'cole prsuppose et reproduit. Il convient d'ajouter que, en fonction du volume de leur capital scolaire et culturel, de la composition de ce capital, les agents sont ingalement att achs la valeur du capital proprement littraire on ne saur ait confondre, par exemple, des groupes aussi diffrents et eux-mmes aussi partags que les classes cultives le corps des professeurs de franais, les tudiants en lettres, etc. : Or cette forme de capital culturel est prcisment ce qui peut dcourager toute tentative d'objectivation voue apparatre toujours trop grossire7, surtout dans un univers autant attentif aux nuances. Mais si l'cole semble, depuis Durkheim, un lieu privilgi pour l'ana lyse scientifique des productions culturelles et savantes 8, c'est parce que le propre du travail d'apprentissage est de manifester l'tat explicite les principes qui dfinis sent le rapport cultiv la langue et la culture, y compris dans la modalit spcifique qui le caractrise, la distance apparemment peu scolaire la codification et aux routines d'institution. Aussi les preuves de fran ais du baccalaurat pourraient-elles tre considres comme un rvlateur de la culture littraire et surtout peut-tre du rapport cultiv cette culture. Comme on le sait, l'ensemble des candidats des sections dites gnr ales est soumis des preuves identiques, et sachant la relation organique qui s'tablit en France entre l'ense ignement secondaire et l'enseignement suprieur tra vers le rle d'un titre comme l'agrgation, concours de recrutement de professeurs de lyce qui dtermine une part des contenus de l'enseignement suprieur et aussi le recrutement ce niveau, on peut supposer que ces preuves enferment la vrit de l'enseignement littraire et, travers celui-ci, la vrit du systme scolaire en tant qu'il est porteur de toute une vision de l'esprit national. ,

L'objectivation de l'esprit littraire doit pouvoir chapper l'alternative de l'approche interne suggre par la psychologie ou par la linguistique et de l'a pproche externe, ralise en gnral au nom de l'his toire. Les schemes de l'habitus littraire sont bien le produit d'une histoire, mais d'une histoire qui n'est pas assimilable la succession des rformes de l'enseign ement de la discipline littraire entendue comme entit autonome. Dcrire ces rformes dont l'aspect strict ement institutionnel passionne souvent les indignes, c'est risquer de les surestimer toujours plus ou moins et donc d'oublier la question, beaucoup plus importante, des conditions de reproduction sociale et scolaire de l'habitus littraire 9. Faute de pouvoir le montrer com pltement, puisque l'histoire de l'enseignement du franais reste faire, on voudrait suggrer qu'une his toire structurale de cette discipline procure un cadre pour rendre compte de ses caractristiques spcifiques. Au-del des changements apparents, la discipline tmoigne d'une relative constance dans les instruments de contrle et d'valuation, dissertation et explication de texte, qui sont des produits labors la fin du xixe sicle. Cette longue dure est la fois celle des relations entre les hirarchies scolaires et les hirarchies externes, celle des relations entre disciplines scolaires et celle des oppositions internes la discipline. Pour saisir la ncessit sociale qui est inscrite dans les exer cices de franais les plus minents, on voudrait tester 6 - P. Bourdieu et J.-C. Passeron, La Reproduction. lments pour une thorie du systme d'enseignement, Paris, Minuit, 1970, en particulier le chapitre Tradition lettre et conservation sociale, p. 131 sq. 1 On sait qu'. Durkheim, thoricien de la sociologie se risquant des objets suprieurs, n'a t pargn ni par la critique des conservat eurs, ni par le scepticisme railleur des adversaires de la sociologie (qui taient peu prs les mmes). 8 - Voir, outre L'volution pdagogique, son article essentiel L'ense ignement philosophique et l'agrgation de philosophie Revue philo sophique, 1895, reproduit in E. Durkheim, Textes, vol. 3, Paris, Minuit, 1975, p. 403-436. 9 Les historiens de la discipline littraire, souvent issus de cette disci pline qu'ils connaissent bien de l'intrieur (tout en bnficiant d'une sorte de monopole savant dans ce domaine), sont peu ports s'inte rroger sur les conditions sociales de production et de transmission des discours littraires. S'appuyant sur le corpus codifi des textes lgislatifs et rglementaires, ils semblent surtout attachs dcrire les change ments oprs par les rformes successives de l'enseignement, en ind ignes pour qui ces questions sont videmment juges essentielles. Mais aussi longtemps que l'on ne pose pas le problme de l'enjeu central, celui de la reproduction de l'habitus littraire, condition pralable de la reproduction du capital littraire, dtenu, d'une part, par les agents du systme scolaire et, d'autre part, par les classes socialement et culturellement privilgies, l'histoire entendue comme histoire des rformes risque fort de n'tre qu'un artefact savant, effet mthologique non mat ris de l'autonomie institutionnelle de la discipline. ,

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l'hypothse que cette matire a pour proprit de rali ser la combinaison de deux formes distinctes de lgit imit culturelle, celle des belles-lettres et celle de la connaissance savante. Le got et la science Issues d'un fonds commun, les disciplines littraires se distinguent les unes des autres par le type de qualits et de savoirs qu'elles consacrent. Alors que l'histoire et, surtout, la gographie se sont trouves, jusqu' un cer tain point, rattaches plutt au ple de la connaissance positive, le franais et la philosophie, qui incarnent le mieux l'excellence humaniste, semblent tre situs au ple du pur discours. Les deux disciplines entretiennent un rapport de renforcement mutuel qui tient au fait que chacune d'elles offre une variante particulire de rapport scolaire au langage, la culture et au monde social, et favorise l'aptitude produire des usages codifis ou rel ativement rgls du langage (ce qui explique d'ailleurs la propension des enseignants d'une discipline dplorer l'importation des travers de l'autre, abstraction vs impressionnisme >) les lves sont invits examiner des mots (plutt que des choses), en tablissant des re s emblances, des diffrences, et c'est travers cette gymn astique verbale qu'ils se voient initis l'apprentissage de la lgitimit culturelle10. La discrimination du noble et du vil, de la personne et de la masse, de la culture et de la nature, est l'un des signes de la dignit culturelle et a, comme tel, toutes chances d'tre reconnue de tous, y compris de ceux qui n'auront retenu rien d'autre de l'cole l'ordre culturel est prsent dans les esprits comme ensemble de schemes de classement et d'valuat ion, plus apparent encore lorsqu'il fonctionne dans les situations dsespres (les mauvaises copies), condamnes exprimer vide et sans discernement l'hommage ce qui est rput lgitime, grands penseurs, grands sentiments, prouesses de 1' homme, de 1' esprit, de la civilisation. Les finalits sans cesse proclames par les porte-parole de ces disciplines s'ins crivent dans la logique scolaire d'une culture sans autre finalit qu'elle-mme, culture de la personne parfois associe aux valeurs de l'homme et du citoyen le fran ais entend procurer un amour sincre et profond des textes de valeur (dans la lecture comme dans 1' cri ture )u et la philosophie, le sens de la rflexion libre et personnelle ( penser par soi-mme ). Bien sr, les modalits de distinction culturelle dif frent entre les deux disciplines en fonction de leur : : :

propre tradition intellectuelle et scolaire. On pourrait dire que la philosophie est au franais un peu ce que l'intellect est la sensibilit, opposition qui n'est pas sans relation avec le poids relatif de chacun des sexes dans l'une et l'autre disciplines12: les philosophes, population littraire la plus masculine, sont rputs plus rudes et austres, moins mondains et rveurs que les littraires, eux-mmes plus l'aise avec les nuances qu'avec les doctes abstractions. Alors que le discours philosophique a une image sotrique, les mots en franais sont puiss dans les usages courants, l'excep tion d'un petit rpertoire de termes techniques de rhtorique ou de linguistique. C'est ce que montrent les sujets de franais, qui, la diffrence des sujets de philosophie, n'ont pas le caractre d'une nigme demandant tre lucide dans un processus de mdit ation sans fin13 le tragique chez Racine ou le ra lisme chez Balzac ne contiennent rien qui puisse dconcerter le candidat14. Enfin, dans l'ordre des gran deurs scolaires, les littraires sont vous un statut plus modeste alors que les enseignants de philosophie peuvent esprer surmonter la coupure entre cration et enseignement et, au moins de faon imaginaire, acc derau cercle prestigieux des grands dbats intellec tuels, les littraires sont gnralement maintenus dans une situation priphrique ou subalterne qui manifeste tout le contraste entre le pdagogue et les auteurs illustres de la tradition qu'il tudie15. 10 - On peut suggrer l'hypothse que selon l'tat des relations entre les deux disciplines, la proximit est plus ou moins revendique, la priode actuelle tant plutt propice des changes intensifs (importations, mimtisme, thories postmodernes de la fusion et de l'hybridation. .). 11 - Apprendre le franais, c'est affiner son got [...]. L'enseignement du franais ne peut [. .] tre fond que sur l'tude des textes , dclarait Pierre Clarac, une des hautes figures de l'enseignement des lettres comme professeur la Sorbonne, inspecteur gnral (L'Enseignement du franais, Paris, PUF, 1963, p. 2). Sur Pierre Clarac, voir M. Buffat, Sur Pierre Clarac , in Textuel 34/44, numro Commenter, expliquer , universit Paris-VII, 1987, p. 139-146. 12 - En 1994, la proportion de femmes enseignant dans le secondaire est de 39,5 % en philosophie et de prs du double en lettres classiques (74,3%) et en lettres modernes (74,5%). 13 - Sur les prsupposs de la dissertation philosophique et notamment sur l'effet de sens induit par la forme des questions, voir L. Pinto, Les Phi losophes entre le lyce et l'avant-garde, Paris, L'Harmattan, 1987, p. 23 sq. 14 - II importe pour que la rponse du candidat soit sincre [...] que la question pose soit simple et largement ouverte (instructions officielles du 27 juillet 1983 pour 1' essai littraire). Pour l'tude du texte argumentatif , les instructions officielles du 28 juillet 1994 insis taient sur des questions prcises et des consignes prcises . 15 - Le contraste entre le modle du professeur et le modle de l'auteur original semble plus faible en philosophie, o il est rituel de nier la cou pure entre la philosophie et son enseignement. S'il est vrai qu'un cer. . : :

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SUJETS DE DISSERTATION (N = 82)* Lecture et plaisir de lire (34 %) Cherchant dfinir le lecteur idal, un critique contemporain, Robert Escarpit, crit qu'il est un lecteur capable de faire du texte qu'il lit quelque chose qui n'appartient qu' lui et qui n'est pas forcment ce que l'auteur en a fait . En vous appuyant sur vos lectures, vous vous demanderez si cette dfinition vous parat correspondre votre exp rience (1985). Les livres sont pour moi des serviteurs plutt que des matres. En prenant appui sur votre exp rience de lecteur, vous direz les rflexions que vous inspirent ces propos de l'crivain Claude Roy (1990). Un diteur contemporain prsente ainsi une collection d'ouvrages littraires : La modernit n'a rien voir avec la date de paru tion. Des textes crits il y a plusieurs sicles sont rsolument modernes. Ils rpondent parfois mieux que des uvres plus rcentes nos proccupations et notre soif de beaut. Partagez-vous ces opinions ? Vous appuierez votre rponse sur des analyses tires de vos lectures ( 1 990). Questions de technique (25 %) Suffit-il de raconter un roman pour en rendre compte ? Vous donnerez votre avis sur cette question en prenant appui sur des uvres prcises que vous connaissez bien (1984). Quelles diffrences faites-vous entre un personnage de thtre et un personnage de roman ? (1988). Selon vous, le thtre est-il un spectacle populaire ? Vous appuierez votre argumentation sur des exemples tirs de votre exprience et de votre connaissance du thtre (1989). Morale culturelle, ego littraire (20 %) Julien Benda, crivain et critique, se moquait d'un orateur qui louait quelqu'un en s'criant: II avait form ses ides au contact de la vie, et non pas dans les livres ! Benda constatait : Or nous formons la plupart de nos ides et souvent les plus justes, dans les livres [...]. Le mpris des livres au nom de la vie est une nerie. Vous prciserez le problme pos par l'opposition de ces deux attitudes et l'tudierez en fonction de votre exprience (1984). Vous voil arm pour la lutte , a fait mon professeur en me disant adieu. Qui triomphe au collge entre vainqueur dans la car rire. La possession de diplmes est souvent prsente comme la solution au problme de l'entre dans la vie active. Partagez-vous ce point de vue? (1988). Dans son livre intitul Dfaite de la pense publi en 1987, Alain Finkielkraut crit : La libert est impossible l'ignorant. En vous fondant sur vos lectures et sur votre perception du monde contemporain, vous exprimerez les rflexions que cette phrase vous inspire (1988). Fiction, imagination, ralit, ralisme (14%) Albert partirCamus du rel.donne Commentez de l'art cette et discutez dfinition ce :point Non depas vueleconcernant rel tout seul, les rapports ni l'imagination de l'uvre touted'art seule, avec mais le rel l'imagination et l'ima gination, en vous appuyant sur des exemples prcis (1984). Selon un pote contemporain, le monde potique est celui d'une autre plante . En vous aidant des pomes - ou des chansons - que vous connaissez, vous vous demanderez quelles peuvent tre les relations qui unissent monde potique et monde rel (1985). Les lecteurs, les spectateurs, les critiques, les comdiens, les auteurs eux-mmes parlent souvent des personnages des uvres littraires comme s'ils taient des tres rels. Pensez-vous que cette assimilation puisse toujours tre accepte, et sans rserve? (1989). * Sujets de dissertation littraire donns au bac de 1984 1990. On a propos quelques exemples pour chaque catgorie de sujets.

Au sein de la discipline littraire, espace structur au cours d'une histoire relativement autonome, on retrouve un petit nombre d'oppositions invariantes qui peuvent redoubler celles qui dcoulent de la position relative de la discipline dans l'espace des disciplines scolaires. La premire opposition est celle qui distingue un ple rudit de la lecture savante et le ple mondain de la production de discours l'lve est simultanment tenu - en proportions variables Selon les priodes' les mn^ont. du A, cursus. o ^ a connatre -v les i biens uimoments - de legitimes : ..

du patrimoine culturel et de s'exprimer selon les rgles du got et de l'usage sur les thmes de rflexion de 1' honnte homme , l'art, la culture, le rve, C'est dans la dernire partie du xixe sicle que la constitution d'un ple rudit s'est esquisse, la langue cultive cessant d'tre seulement rsultat d'une gymtain nombre d'crivains sont issus du corps des professeurs de franais, la gnants. Probabilit d'accs au champ littraire est faible pour ces ensei-

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nastique verbale et devenant objet de savoir. La sup pression de l'preuve de discours latin au baccalaurat en 1880. impose par Jules Ferry, a t un coup port aux mthodes rhtoriques et une tape dcisive de la constitution de l'enseignement du franais, mais cela ne suffisait pas offrir une relle alternative pdagogique, comme en tmoigne la survivance de la terminologie (la classe de rhtorique ne deviendra classe de premire qu'en 1902). Encore fallait-il dcouvrir de nouvelles formes de lgitimit savante. Les hsitations concernant l'laboration des exercices scolaires majeurs, disserta tion et explication de texte, et les rsistances des pro fesseurs de rhtorique montrent combien l'innovation n'tait ni aise ni vidente dans une discipline plus dmunie que d'autres en instruments thoriques. Or, le mrite de l'histoire littraire - dont Gustave Lanson a esquiss le premier programme - a t prcisment de fournir la part de savoir rudit requise par le fonctio nnementd'une discipline revendiquant l'autonomie par rapport aux valeurs mondaines des groupes privilgis. Cette histoire, inscrite dans les programmes de 1902, devait permettre au franais de faire bonne figure ct d'autres disciplines littraires proccupes, au moins formellement, par la rfrence la scientificit et l'rudition, et de proposer un principe organisateur pour les exercices scolaires en voie de redfinition.

srie de facteurs. La croissance et la diversification du public scolaris soumis des valeurs de type moderniste tendaient, la fin du xixe sicle, rendre patent l'arbitraire culturel d'un enseignement destin des groupes trs dlimits. En outre, l'installation du rgime rpublicain, propice une srie de rformes scolaires et universitaires, conduisait une remise en cause d'une tradition scolaire plutt considre comme conservatrice. Les littraires ne pouvaient chapper au dbat contemporain sur les vertus de la division du travail intellec tuel, de la spcialisation savante que faisait surgir, au coeur mme des disciplines littraires travers la nouvelle Sor bonne, l'ascension d'un modle scientifique les rformat eurs ont su trouver des allis dans la place. L'autonomisation croissante du champ littraire, de son ct, incitait une transformation des modes de lecture et de commentaire tant donn le rle imparti l'innovation littraire, on ne pouvait plus se contenter de traiter les textes comme des tmoignages de l'excellence de modles ternels. : : :

Mais quelle que soit son importance dsormais acquise dans l'enseignement secondaire et suprieur, cette nouvelle spcialit ne pouvait prtendre au monopole de la dfinition de l'excellence littraire d'une part, parce que sa scientificit demeurait, aux yeux de tous, hautement problmatique ; et d'autre part, parce qu'elle devait compter avec d'autres dfini tions de l'excellence produites par des agents dots d'intrts diffrents. L'histoire littraire, science en simili qui reoit ses objets de l'extrieur le panthon La naissance de l'enseignement du franais entre 1880 et littraire national l6 et dont les mthodes relvent la 1902 peut, en effet, tre considre comme une rupture rgement de l'ordre des savoir-faire, tait voue tre avec l'hritage des humanits grco-latines dont la transmiss ion, avait t assure, des titres divers, par le collge des dans le champ de la discipline littraire une rgion sou jsuites et par l'Universit d'Ancien Rgime. Malgr un appar mise aux forces qui agissent dans le champ dans son at impressionnant de rgles qui suggrent des modalits ensemble. Et si elle a incarn un temps le ple savant, rationnelles de transmission, les belles-lettres faisaient l'objet avant d'tre elle-mme conteste et peut-tre dtrne d'une pdagogie de type traditionnel le savoir-faire qui par d'autres genres vises plus scientifiques, elle devait tre acquis par l'usage comportait l'imitation, la plu n'a jamais pu se soustraire totalement au ple mondain, part du temps en latin, d'exemples issus ou inspirs du rgion du got et de la rhtorique qui a pour elle le corpus des bons auteurs. L'essentiel tait d'apprendre crire des discours au contact des belles uvres, la fin bon sens cultiv et l'nergie sociale que les groupes suprme tant l'loquence destination d'un public cultiv dominants peuvent mobiliser pour dfendre les hirar et non pas la cration dans l'ordre de la littrature chies culturelles17. Les spcialits erudites ne cessent science du got, la rhtorique visait renforcer le got qu'elle prsupposait. Or, la russite d'un tel mode de tran 16 - A. -M. Thiesse et H. Mathieu, Dclin de l'ge classique et nais smission impliquait l'harmonie pralable entre les principes sance des classiques. L'volution des programmes littraires de l'agr implicitement contenus dans les exercices scolaires, les dis gation depuis 1890 , in Littrature, 42, mai 1981, p. 89-108 A. Chervel, positions socialement conditionnes des lves et les quali Les Auteurs franais, latins et grecs au programme de l'enseignement de 1800 nos purs, Paris, INRP, Publications de la Sor ts escomptes de condition ou de profession (loquence secondaire bonne, 1986. du juriste, de l'homme d'glise. .), tat idal pour les domi nants dans lequel l'autonomie du systme scolaire par rap 17 Gustave Lanson lui-mme dclarait < La littrature n'est pas objet de savoir elle est exercice, got, plaisir. On ne la sait pas, on ne l'a port leurs valeurs propres est aussi faible que possible, pprend pas on la pratique, on la cultive, on l'aime (Histoire de la litt leur assurant par l mme un monopole d'accs. rature franaise, Paris, 1895) cit par P. Lejeune, L'enseignement de la L'apparition de nouvelles normes culturelles et pdagog "littrature" au lyce au sicle dernier, in Le Franais aujourd'hui, 28, iques cette poque a reflt le bouleversement des condi janvier 1975, p. 23. Sur Gustave Lanson, voir galement A. Compagnon, tionsantrieures de la reproduction scolaire sous l'effet d'une Z Troisime Rpublique des lettres. De Flaubert Proust, Paris, Seuil, : : . : : : ;

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Les sujets des textes de rsum* Lecture et plaisir de lire (6%) L'exprience de la lecture prenante dcrite par Simone de Beauvoir correspond-elle ce que vous attendez d'un texte? (1984). Que pensez-vous d' une littrature... qui cherche embellir la vie, dispenser le rve, l'oubli de ce qui est? (1990). Modernit - civilisation, culture, valeurs, histoire, progrs, humanisme (60%) C'est une poigne de quelques hommes, mconnus, isols au dpart, qui change la face du monde. Que pensezvous de cette affirmation? (1984). Dans quelle mesure les productions artistiques permettent-elles de comprendre l'esprit d'une poque? (1986). En vous appuyant sur des exemples emprunts votre exprience ou vos lectures, vous direz en quoi la machine, y compris dans ses formes les plus modernes, risque de faire disparatre la politesse (1986). La restauration de la nature a des partisans de plus en plus nombreux. La jugez-vous souhaitable et pos sible? (1989). La dfense du patrimoine est-elle compatible avec les exigences du monde moderne? (1984). Robert Math crivait en 1972 : Notre poque semble impropre l'aventure. Le besoin d'aventure vous parat-il vif, aujour d'hui ? (19). D'aprs vous, est-ce en rsistant la culture mondiale ou en y participant que nous parviendrons le mieux sauvegarder la vie culturelle franaise? (1989). Communications de masse (19%) Discutez cette affirmation de Claude Imbert: Le monde devient plus connu mais moins familier. On y communique de plus en plus mais on y parle de moins en moins (1986). La tlvision par elle-mme ne changera jamais dans des pro portions importantes le niveau de culture des tlspectateurs ( 1 988). Christian Pociello constate qu'on a rig l'aven tureen reprsentation sensationnelle. Le spectacle vous semble-t-il une dimension ncessaire de l'aventure? (1989). Morale individuelle: bonheur, sport... (8%) Pensez-vous avec l'auteur que le bonheur puisse tre le rsultat d'un art d'tre heureux? (1984). Pensez-vous qu'il y a lieu de distinguer entre les tats , c'est--dire entre les situations sociales, pour apprcier le bonheur ou le mal heur des hommes ? ( 1 988). Problmes de socit (7 %) Partagez-vous l'opinion de l'auteur qui estime que dans la socit moderne, les vieillards sont des objets de rebut? (1984). Les mres deviennent de plus en plus lucides devant la maternit. Est-ce votre avis (1984) [...]. Vous exa minerez ce point de vue en examinant concrtement quel est le poids du systme scolaire dans la formation des jeunes, aujourd'hui, et quelles autres influences s'exercent sur eux (1989). * I s'agit de la dernire des questions poses aux candidats la suite du rsum. d'tre en concurrence avec les productions d'auteurs profanes souvent rputs et prsents dans la presse, l'dition, titre d'crivains, de critiques, d'essayistes, etc. S'il est vrai que, comme matire d'enseignement du secondaire et du suprieur, la discipline littraire incarne le ple de la reproduction scolaire face au ple de la production Originale qui tend Concider avec le champ littraire 18, une telle Opposition se redouble au sein mme de la discipline puisqu'elle est au principe de la dualit souvent voque des fonctions pedagOgiques de l'enseignement du franais, enseignement de la langue/enseignement de la littrature. On peut Opposer ainsi les grammairiens et autres pdagogues , ^ , ~1>v ,, Ali^i aux grands matres des filires nobles (khgnes), plus proches du monde de l'criture et de la critique libre auquel ils appartiennent parfois, et ports, par l mme, privilgier le contact avec les textes canoniques, Mme si l'activit cratrice apparat comme ce qu'il y a de plus noble, la ncessit d'un apprentissage modeste et laborieux de la langue lgitime ne peut jamais tre 1983 Sur les changements dans l'enseignement littraire la fin du xixe sicle, voir A. Mareuil, Les programmes de franais dans l'enseidePuis un sicle (1872-1967) , in Revue fran 8nement du second7,cvclf aise de pdagogie, 1969 A. Chervel, Sur l'origine de l'enseignement du franais dans ie secondaire, in Histoire de l'ducation, 25, janvier 1985; P. Albertini, Le cursus studiorum des professeurs de lettres au ^ sicle "' Histoire de l'ducation> 45> >anvier ^ p. 43-69. 18 ~ Sur les relations entre langue et littrature, voir P. Bourdieu, La production et la reproduction de la langue lgitime, in Ce que parler veut dire L,coJnie des changes Unguistiques, Paris, Fayard 1984, p. 23-58. ;

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totalement oublie, en particulier lorsqu'il s'agit de tou cher les fractions les plus loignes de la culture sco laire (lves des niveaux infrieurs, lves en situation d'chec scolaire...). Au srieux et la prtendue lourdeur du grammairien, on oppose le brillant de surface et la fantaisie auxquels se reconnatrait le spcialiste des tudes littraires. Ce sont l deux images de pure convention. L'tude des moyens d'ex pression propres une langue exige beaucoup de dlica tesse, et, d'autre part, on ne peut dgager la beaut d'un texte sans prter au travail de l'expression une attention fer vente. Au vrai, toute explication littraire est d'abord une explication grammaticale) P. Clarac, L'Enseignement du franais, op. cit., p. 21). La premire fonction, l'enseign ement de la langue, est souvent dcompose en deux aspects. D'aprs les textes rglementaires, l'enseignement du franais en classes de premire et de seconde se pro pose de perfectionner les capacits de communication et d'expression l'oral et l'crit, de dvelopper l'usage de techniques et de mthodes qui favorisent la comprhens ion, le jugement, la crativit, d'approfondir l'appropria tion d'une culture accorde la socit de notre temps (Franais. Langues anciennes. Classes de seconde, pre mire et terminale, Paris, ministre de l'ducation natio nale, CNDP, 1987, p. 56 et 6l). Il s'agit d'une nouvelle fo rmulation des objectifs du franais tablis depuis longtemps On peut, dans l'enseignement du franais, dis tinguer trois tudes l'tude de la langue l'tude du style et de la composition; l'tude de la littrature fonde sur la connaissance des textes ( Instructions relatives l'e nseignement du franais, 1923-1925, in Un demi-sicle de pdagogie du franais. Instructions et textes officiels 19231972, ENS de Saint-Cloud-INRDP, 1972). Sur les fonctions officielles, voir M.-L. Peltier-Laloi, L'volution de la fonc tion culturelle - formation esthtique et intellectuelle - de la littrature d'expression franaise dans les instructions offi cielles de Jules Ferry nos jours , in tudes de linguistique applique, 45, fvrier-mars 1982. : : ;

type de capital dtenu par les agents et une conjonct ure idologique et pdagogique qu'ils contribuent dfinir en imposant une dfinition de la culture litt raire contemporaine et aussi une reprsentation de ce qu'on pourrait, par analogie, appeler les problmes sociaux de la culture (chec scolaire, illettrisme, orthographe...). Le mythe de l'intriorit

En fonction de leur position dans le champ, ellemme dtermine par la nature du capital possd rudit (historique) ou mondain, scolaire ou intellectuel , les agents en viennent s'opposer travers des repr sentations contrastes de l'excellence littraire. L'ordre littraire qui repose sur des compromis est expos des tensions, comme celles qui sont apparues dans les annes I960. Si les plus orthodoxes, forts des ressources institutionnelles accumules, ont t ports dfendre une voie moyenne entre la tradition acadmique et le bon got des gens instruits, ils ont d compter avec la contestation des hrtiques qui tentaient de faire pr valoir une lgitimit fonde sur des savoirs extrieurs la discipline (linguistique, nouvelles mthodes de cri tique, marxisme, dconstruction. .) 19. Mais s'il ne faut pas msestimer les conflits internes, on ne doit pas pour autant oublier tout ce qui unit les adversaires, tout ce qu'ils doivent la discipline laquelle ils appartiennent. Les enseignants de lettres peuvent tre considrs comme trois fois domins : par les locuteurs et lecteurs issus de groupes temporellement dominants, qui peuvent affecter d'ignorer les formes les plus visiblement scolaires de culture dans des domaines rputs propices la libert et l'origi nalit par les reprsentants du champ littraire, cri C'est pourquoi les exercices purement littraires vains et critiques (parfois confondus), qui entendent accordent une place la grammaire, savoir lmentaire bien se dispenser de la leon des professeurs et enfin humble et ingrat dont l'importance se rappelle lorsque dans le champ universitaire, par les porteurs de savoirs l'on est conduit constater les manques, et mme ambitions scientifiques qui n'attendent pas grandune rhtorique implicite et dnie, travers des exer chose d'une discipline au statut intellectuel indcis. cices d'improvisation rgle mettant en jeu l'usage de L'enseignement du franais, lieu de rencontre de hi la langue ou mieux le rapport la langue - rdactions rarchies contradictoires, apparat comme le produit et compositions -, ultimes rejetons des discours d'une alliance spcifique et rcente qu'il doit son his l'ancienne. Il reste que le poids de chaque type de toire, entre des opposs que l'on peut nommer, au savoir varie avec la position occupe dans la hirarchie moins par commodit, le got et la science. Le capital des degrs d'enseignement - le rle de la grammaire diminuant au fur et mesure que l'on va vers le second 19 Une illustration exemplaire est fournie par le conflit Barthes-Picard cycle du secondaire -, ainsi que des stratgies pdago sur l'interprtation de Racine, dont P. Bourdieu a propos une analyse giques commandes, en partie, par la relation entre le dans Homo academicus, Paris. Minuit. 1984, p. 151-155; . ;

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littraire qui concilie les exigences adverses des doctes et des mondains20, des professeurs et des crateurs, est un got savant, une science sensible, empathique, non mondaine, une communion d'me me. C'est pour quoi le but du travail pdagogique consiste avant tout dans la production de textes ne prenant pas la littra turepour simple objet (d'analyse), mais rvlant euxmmes une disposition proprement littraire produire et consommer des produits de ce type. L'criture doit analyser sans scheresse, transmettre des motions sans renoncer l'explicitation raisonnement et dmonstration demeurent sous le contrle de la sens ibilit, au lieu de s'affranchir vers des spculations thoriques prises pour uniques fins 21. Si les littraires se rfrent avec autant d'insistance la personne, c'est parce qu'une telle valeur permet d'chapper aux prtentions des dominants et qu'elle vise accomplir un renversement des hirarchies. Idologie professionnelle reposant sur l'appropriation savante et inspire, authentique et unique, des biens les plus nobles, la personne se distingue par l'int riorit ou l'intimit ralise par la lecture, moment magique grce auquel le monde extrieur tant oubli ou neutralis, la passivit originelle du rcepteur est surmonte dans un acte souverain de cration du sens. Lire Montaigne, Racine ou Hugo, c'est se retrouver, tou jours nouveau et jamais classable, seul seul avec ces grands esprits. Le lecteur, homme de loisir loign des urgences et des affaires triviales, abandonn au rve, l'imagination, aux mots gots par eux-mmes, hors de toute vise pratique, dtermine par sa seule posture une forme proprement littraire du mythe de l'intrio rit il y a en chacun une personne profonde que le cours superficiel du monde ne saurait affecter et en qui on ne peut reconnatre nulle figure sociale, ni le pro fesseur, ni le bourgeois, ni, bien sr, l'ouvrier. Il faudrait pouvoir analyser tout ce qui, sans intention dlibre, se trouve refoul de l'expression par l' absolu tisation du texte et de l'acte de lecture qui est au principe de l' illusio littraire. Dans l'horizon du dicible qui se trouve tacitement dlimit, le monde social ne peut qu'tre ignor ou du moins tenu distance, car, tant porteur de dissonances spontanment perues par le got, il peut tre voqu seulement grce aux ressources de la neutralisation esthtique un ouvrier, par exemple, est un personnage qui appelle tre trait comme un emblme du peuple ou comme un lment pitt oresque d'une atmosphre de grande ville. chaque poque d'innovation scolaire, c'est contre les conventions et le dogmatisme triqu des vieilles : : :

pdagogies (la question de cours, les morceaux choisis, le culte des classiques...) que l'innovation s'est vu justifie l'enjeu proclam est toujours de favo riser l'expression authentique de la personne. Une per sonne que les conditions trs restrictives de slection scolaire laissent esprer aussi spontanment ajuste que possible aux modles d'excellence scolaire, autr ement dit dote de got et du sens de la lgitimit culturelle. Au nom des valeurs d'authenticit, on fait valoir l'intrieur contre l'extrieur, le profond contre le superficiel, l'originalit contre la biensance, la sincr it contre le simple bon got. En vertu d'un paradoxe qui n'est qu'apparent, la production d'une disposition cultive auprs d'un public tendu, dsormais disso ciedes rgles explicites, s'est trouve confie l'ac tion des formes douces et diffuses d'apprentissage dont l'efficacit dpend en fait du capital culturel procur par le milieu familial. Dans des conjonctures marques par la transformat ion du recrutement des lves, puis des matres, la per ptuation du capital littraire a suppos un ensemble de compromis et d'innovations que reflte un nouveau mode de lgitimation relevant d'une logique plus gnr alede gestion du changement. Place dans une situa tionsemblable celle d'autres institutions, dont l'glise, galement conduites dnoncer le dogmatisme et l'a utoritarisme des pratiques orthodoxes antrieures et proclamer 1' ouverture, la discipline a d tmoigner, partir des annes I960, de sa bonne volont rfor miste par des transactions avec une fraction modern iste. La nouvelle attitude officielle se propose de pen serle dfi surmonter sous la catgorie du monde moderne (ou de la modernit), notion double et quivoque qui dsigne une ralit la fois foncirement rebelle, hostile la culture et nanmoins fascinante, passionnante, en tout cas non irrcuprable pour autant qu'on sache lui adresser le message permettant de la soustraire l'ignorance. La culture dans sa figure moderne est, en principe, dissociable des contenus nobles de la tradition, elle consiste dans une attitude 20 P. Bourdieu, La Distinction. Critique sociale du jugement, Paris, Minuit, 1980, p. lisq. 21 - Une analyse complte devrait prendre en compte les relations sy stmatiques qui s'tablissent entre les caractristiques de l'habitus pro fessoral et la variable de sexe. Les professeurs de lettres, en majorit femmes, peuvent tre d'autant plus disposs se tourner vers les choses intrieures que les affaires de thorie (la philosophie) ou de politique (l'histoire) tendent tre appropries plutt par les hommes. Le choix des lettres peut apparatre comme un compromis entre des interdits produits ou renforcs dans le milieu familial et l'engagement dans une profession malgr tout acceptable pour des femmes. :

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AU CONTACT DES TEXTES Les activits de la classe de franais dont le bnfice est le plus substantiel, s'accomplissent au contact des textes [. .]. La plupart des textes littraires offrent, en effet, une grande varit de vues sur des situations psychologiques et sociales travers lesquelles un adolescent aime dcouvrir les hommes et se dcouvrir lui-mme; leur mdiation favorise la franchise et permet la discrtion. Ils nourrissent, avec la rflexion, la sensibilit, l'imagination, le jugement esthtique ces forces sont celles-l mmes que requiert la vie. C'est pourquoi le dialogue avec les textes littraires est, un haut degr, formateur [...]. cette fin, il est indispensable que la ren contre avec ces textes soit pour les lves une source de plaisir. Le plaisir peut natre de l'attrait d'une intrigue, de la sduction qu'exercent certains personnages [...]. Il nat surtout des possibilits qu'un ouvrage offre des adolescents d'affermir leur moi face au monde [. .]. Le programme recommande [. .] de retenir avant tout les uvres d'auteurs franais qui, du Moyen Age nos jours, mnagent les meilleures chances de dveloppement personnel (Ministre de l'ducation nationale, Instructions ministrielles pour l'enseignement du franais en classe de premire, Paris, CNDP, 987). . . Lecture. Le lecteur doit se laisser pntrer par le monde de l'auteur. Il doit ouvrir un livre avec des yeux neufs, sans prjugs. Ainsi, au bout de plusieurs lectures, on arrive presque s'identifier l'auteur et ressentir pleinement ce qu'il a vcu. C'est particulirement vrai avec les potes. Ils sont d'un autre monde, un monde immatriel o tout est spirituel, o le rve est roi (Bonnes Copies du baccalaurat. Franais : dissertation, essai, t. 2, Paris, Hatier, 1 985, p. 64-65). Non, je prfre ne rien attendre d'un pome et avoir la joie aprs plusieurs lectures que quelque chose naisse entre le pome et moi, que je le recre en quelque sorte. Le plus souvent ce que je ressentirai sera indfinissable (ibid., p. 42). Le lecteur ne doit [...] pas retrouver la grise et morne ralit quotidienne, mais au contraire il doit oublier les soucis et les mfaits d'un monde de plus en plus agressif [...]. La lecture est encore une des rares issues vers le calme et la joie, qui perce le mur que notre socit a difi avec son but unique: le profit [...]. Le rle du livre, c'est avant tout une meilleure connaissance de soi-mme. Connaissance qui peut tre acquise par la rflexion du lecteur sur les questions que lui pose ront le livre, l'auteur. J'estime en effet qu'un crivain ne devra jamais proposer de rponses ; il devra formuler des quest ions. Et que chacun y rponde ! De cette manire chaque homme devrait pouvoir "voir les choses" d'une manire "trs propre lui-mme" et non se contenter de rponses toutes faites (Bonnes Copies. ., t. , p. 12). Littrature. Remercions tous les potes : ceux qui peuvent tre dlgus par les dieux et guides des peuples : ceux qui sont solitaires et incompris car diffrents. Remercions-les pour les dons qu'ils ont su nous faire. Grce leurs uvres, leurs pomes, nous avons une chappe sur l'autre monde : celui de la rverie, de l'imagination, de la posie, du Beau (ibid., p. 44). Je crois que ce qui est le plus apprciable dans l'art, ce qui me parat le plus important, c'est la communion profonde qu'il y a entre l'artiste et nous-mme, en regardant un tableau, en lisant un livre, en coutant de la musique. Je suis toujours sensible la beaut de la Toccata de Bach ou de la Pavane de Ravel ; lorsque je les coute, j'prouve en mme temps de l'admiration pour de tels hommes qui ont su mettre en musique leurs sentiments, parfois violents, parfois trs tendres, trs doux (ibid., p. 55). La littrature et, parfois, le cinma, russissent nous commun iquerune vision du monde primordiale et que l'on peroit comme authentique, mais qui reste pour nous, surtout peut-tre cause de sa vrit, un secret, quelque chose que l'on ne peut communiquer personne par le langage et qui est srement la seule et vraie magie qui existe au cinma ou en littrature (Bonnes Copies..., t. 2, p. 61). Le thtre est surtout la preuve que tous les hommes se ressemblent dans leurs joies, leurs tristesses ou leurs angoisses et leurs rves puisqu'ils peuvent se mettre aussi facilement, grce leur sensibilit, la place d'un personnage aussi diffrent d'eux (Bonnes Copies..., t. I, p. 38). La connaissance de la vie prive d'un crateur, tout en facilitant souvent la com prhension de son uvre, n'intervient pratiquement pas dans la perception de sa beaut [...]. Aussi ne faut-il pas en tre l'esclave et bien voir que l'uvre passe avant toute chose : cette connaissance doit la servir quand elle le peut, jamais la desservir (ibid., p. 102). L'excellence littraire devant le jugement professoral. Ce devoir a le charme de la fracheur et de la sincrit, et possde entre autres qualits celle de ne rciter aucun manuel. On y peroit sensibilit, intelligence, et mme une exp rience commenante de la cration littraire (Bonnes Copies du baccalaurat Franais : dissertation, essai, t. , Paris, Hatier, 1977, p. 26). Tout le commentaire va tre inspir par une identification pleine de sympathie la ferveur du pote qui dcouvre un univers lumineux . L'auteur de la copie semble prolonger la rverie de Baudelaire par la sienne et l'on se laisse entraner, mme si l'on est tent de discuter l'interprtation . Les deux derniers paragraphes sont remarquables par le tact avec lequel est conduite l'analyse de l'atmosphre, de la tonalit d'ensemble du pome et de la notion d'change qui (avec celle du don) est au cur de ce pome (Bonnes Copies du baccalaurat Franais: commentaire de texte, t. I, Paris, Hatier, 1977, p. 13, 23 et 19). . I I I 1 : .

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globale de tolrance et de curiosit plus que dans des normes esthtiques et thiques qui risquent de se pri mer22. Ainsi, la diversification contrle des exercices scolaires proposs pour le baccalaurat a constitu une forme d'ajustement des changements dont la disci pline littraire est appele tenir compte. En 1969, la dissertation littraire sur programme a officiellement disparu du bac et le monopole de la dissertation et de l'explication a t entam par l'apparition d'une preuve de rsum avec questions.

times et souvent contemporains et enfin d'autres exercices (discussions, dossiers, exposs. .) ont t introduits en vue de multiplier les moyens d'accder la lecture, terme ultime de l'accomplissement culturel. Pour s'assurer que les lves seraient gagns par le got ou le plaisir de lire, quelques concessions devaient tre accordes qui vouaient l'enseignement du franais un brouillage apparent des hirarchies culturelles et scolaires 25. .

Depuis une trentaine d'annes, les rgles du jeu au bac ont t soumises une sorte d'oscillation inces sante entre l'orthodoxie littraire attache aux valeurs travers la cration de l'agrgation de lettres modernes en sres et l'innovation moderniste. En fait, la conception 1959, une dfinition de l'excellence littraire affranchie des de l'examen a peu volu tout se passe comme si humanits grco-latines semblait devoir obtenir reconnais autour d'un noyau littraire pur relativement pargn sance. Le recrutement de nouveaux enseignants du secon daire dans une priode d'expansion universitaire propice par les modes (dissertation et explication) 26 avait t l'apparition de nouvelles spcialits s'est accompagn d'attitudes nouvelles face des savoirs dots de lgitimit 22 - L'un des effets des discours sur la modernit est de contraindre les savante, et jusqu'alors considrs comme peu conformes enseignants modifier le systme de reprsentations de la discipline et aux valeurs de l'humanisme scolaire, la linguistique, la de la culture. Ainsi, en croyant tudier la vision que les professeurs ont de leur mtier, en reprenant les catgories du discours moderniste et la smiologie, la psychanalyse, etc. 23. phrasologie indigne, on court le risque de ne saisir rien d'autre que le de conformit cies agents aux valeurs officielles de la discipline. La fraction moderniste s'tait mobilise dans une conjonc degr Comment s'tonner, ds lors, de l'adhsion des enseignants une ture de croissance scolaire et universitaire. l'initiative vision critique de leur discipline, mise en vidence dans une enqute d'enseignants des ENS, comme Pierre Barbris et Roger (A. Bounoure, M. Delclaux et J. Pastiaux, L'Enseignement du franais Fayolle, a t cre, en 1967, l'Association franaise des vu par des lycens et leurs professeurs, Paris, INRP, 1987)? Apprendre raisonner et dvelopper l'esprit critique serait la fonction la plus professeurs de franais, devenue Association franaise des mentionne - 46 % -, bien avant l'panouissement personnel enseignants de franais en 1973 (un des objectifs tait l'uni souvent (13%) ou la culture (10%). Or on peut parfaitement supposer, partir fication sous la bannire du franais de tous les agents des donnes prsentes, que 1' esprit critique n'impose aux ensei concerns), qui lance une revue, Le Franais aujourd'hui. gnants d'autre contrainte que verbale et qu'ils peuvent se contenter de Le mouvement d'innovation avait t amorc au niveau de donner ce nouveau label des pratiques pdagogiques orthodoxes. l'cole lmentaire avec les rflexions de la commission 23 - P. Albertini, Les mutations du secondaire depuis I960 , in Textuel Rouchette (cre en 1963), qui avait impuls des exp 34/44, numro Commenter, expliquer, universit Paris-VII, 1987, riences menes en collaboration avec l'Institut national de p. 87-97, ainsi que L'histoire littraire au lyce: repres chronolo , in Histoire de l'ducation, 33, janvier 1987, p. 35-45. la recherche pdagogique. travers le manifeste de Char giques bonnires (1969), les professeurs de franais revendi 24 Sur le rle de l'enseignement fminin, voir A. -M. Thiesse et quaient des changements pdagogiques tels que l'abandon H. Mathieu, art. cit., p. 92 sq. et C. Descomps, La composition fran du cours magistral au profit du travail en quipe, le refus aise aux examens. tude des sujets proposs au baccalaurat, au bre des morceaux choisis et du faux encyclopdisme, l'intr vet suprieur et au diplme de fin d'tudes des lyces de jeunes filles oduction de nouveaux exercices propices la crativit de 1881 1925 , in Histoire de l'ducation, 54, mai 1972, p. 97-134. (recours des formes non verbales d'expression). De 25 Un indicateur imparfait mais suggestif de l'tat des rapports de telles propositions s'appuyaient sur des rfrences intellec force dans la discipline est fourni par les relations entre lettres clas tuelles novatrices linguistique contemporaine psychol siques et lettres modernes. On constate que si, au lyce, les professeurs lettres classiques sont moins nombreux (4 465) que les professeurs ogie de l'enfant, recherche pdagogique, interdisciplinar de de lettres modernes (7 104), ils reprsentent 86% des professeurs de it... L'Inspection gnrale de franais a rpondu ces classes prparatoires en lettres et 55 % des agrgs (anne 1993, France demandes en 1972 par des propositions pour un pr mtropolitaine). Sur le statut des lettres modernes, il existe un bon ogramme d'enseignement de franais dans le second cycle , nombre de textes critiques manant de professeurs de franais ayant eu qui seront suivies en 1974 par un rapport de la commiss l'exprience des jurys J.-P. Leduc-Adine, Rgles du jeu au concours , ion ministrielle de l'enseignement du franais dirige par in Littrature, 19, octobre 1975 ; M. Thuilire, Le point de vue des (vingt-cinq ans d'agrgation de lettres modernes, 1960-1984) , in Pierre Emmanuel. Alors que le baccalaurat demeurait rel jurys Textuel 34/44, numro Commenter, expliquer, universit Paris-VII, ativement prserv des innovations, l'exprimentation pda 1987, p. 99-110. gogique semble avoir t, comme souvent, cantonne sur 26 - On peut dire qu'aujourd'hui l'tude de la langue et de la littra tout dans le premier cycle ou dans des filires marginales 24. ture nationales repose chez nous sur deux piliers qui sont la composit La diversification des produits a permis de toucher le public ion franaise et l'explication franaise (G. Lanson, Quelques mots le plus ingrat de nouveaux corpus, bandes dessines, sur l'explication de textes, 1919, cit par A. Compagnon, op. cit., science-fiction, presse crite, d'autres auteurs moins p. 85). Sur l'histoire de ces genres scolaires, voir A. Chervel, Observa: , : : :

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mnage une place pour un sujet de rattrapage destin aux esprits les moins littraires, et leur donnant l'occa sionde manifester un minimum de comptence li nguistique scolaire. Cette dualit assez apparente des fonctions de l'enseignement du franais au principe de la dualit des exercices du baccalaurat permet de discerner deux tats de la comptence littraire un tat organique, caractris par l'ajustement des disposi tions littraires des objets faits sur mesure ; un tat critique, caractris par l'effort d'appliquer ces dispos itions des objets relativement indits. Le matriel utilis par la suite pour l'tude des exercices scolaires du baccalaurat est constitu par un ensemble de matriaux textes officiels divers liste des sujets des trois preuves pour les annes 1984-1990 slection de bonnes copies avec des commentaires de professeurs propose par les ditions Hatier; ouvrages de conseils pratiques conus pour ces preuves ; autres documents voisins par leurs objectifs scolaires (rapports de jurys de concours). Pour l'chantillon de sujets, on a voulu privilgier une priode durant laquelle les choix ont pu paratre les plus ouverts possibles (absence de programme officiel pour la disserta tion, rsums faire sur des textes dpourvus d'une fac ture littraire trop caractrise ) : Exercices d'excellence Le meilleur indicateur de l'esprit littraire dans sa forme contemporaine 27 est celui que peut fournir l'ex amen des sujets proposs pendant plusieurs annes pour l'preuve dite d' essai littraire . Cette dissertation sans programme offre simplement une occasion de parler de littrature. Sur quatre-vingt-deux sujets (de 1984 1990), la part des questions de technique littraire concernant par exemple le roman ou le thtre n'est que de 25 %. Les autres sujets sont des moyens de rvl er,d'une faon ou d'une autre, la conformit des lves aux prsupposs de la culture littraire 34 % des sujets portent sur le thme de la lecture et du plaisir de lire ; 20 % sur la morale de l'ego littraire travers des thmes comme le bonheur, la libert, la culture ; 14 % sur le rle respectif de la ralit et de l'imagination dans l'uvre littraire. L'auteur d'un essai littraire est tacitement somm de manifester qu'il aime prouver les bonheurs secrets de la lecture, sait s'abandonner au rve, mais avec mesure et tout en proclamant que l'imagination est indispensable la connaissance du rel. Parmi les recommandations formules par les pro fesseurs pour la dissertation, on trouve bon nombre de : ; ; :

prceptes logiques et esthtiques qui dcoulent assez directement des contraintes immanentes la nature de la communication pdagogique il s'agit de dfendre des notions telles que la clart, la mthode, la dmonstration (associes 1' lgance , au style , la culture ). Mais il est rare que ces termes soient utiliss autrement que de faon trs gnrale. Et si l'on rappelle aux candidats la ncessit d'un plan, d'une slection et d'une hirarchisation des arguments, la dfinition d'un raisonnement spcifiquement littraire demeure vague ou implicite. Le plan a surtout une fonction esthtique consistant don ner la dissertation un mouvement continu (A. Chassang, C. Senninger, La Dissertation littraire gnrale. Classes suprieures de lettres et enseignement suprieur, Paris, Hachette, 1955). C'est le plan en trois parties (thse, anti thse, synthse) qui bnficie de la plus grande popularit, sans doute parce qu'il permet de faire un inventaire clec tique d' arguments et qu'il favorise l'adoption finale d'une position mesure 28. La dmonstration littraire est l'art d'agencer des tonalits conceptuelles, notions mi-savantes mi-intuitives (genres, poques, grands sentiments...) qui la fois offrent un principe de classement et mobilisent un rseau de correspondances. Dans leur corrig sur le sent iment de la nature chez Rousseau, les auteurs commencent par identifier dans une premire partie les occasions de rencontre de Rousseau avec la nature (promenades...). Puis ils tentent de dcrire l'exprience de Rousseau. Celui-ci apparat successivement comme un voluptueux (les cou leurs sont peu nombreuses mais les formes sont nomb reuses chez lui...), un sentimental (la nature est le miroir des sentiments , elle entrane l'apaisement des pas sions [...], provoque la renaissance des souvenirs [...], dclenche l'exaltation de l'imagination ), un mystique (il a une extase existentielle au sein de la nature , a 1' intui tion de Dieu et il accde au < sens de la Providence ). Dans la dernire partie, Rousseau est compar d'autres crivains (D. Huisman et L. R. Plazolles, L'Art de la disserta tion franaise, Paris, SEDES, 1959, p. 158-160). Les auteurs tions sur l'histoire de l'enseignement de la composition franaise, in Histoire de l'ducation, 33, janvier 1987, p. 21-34, et Devoirs et travaux crits des lves dans l'enseignement secondaire du xixe sicle. Une source non exploite les enqutes ministrielles et rectorales , in His toire de l'ducation, 54, mai 1992; D. Grojnowski, Naissance de I' "explication franaise" , in Textuel 34/44, numro Commenter, expli quer, universit Paris-VII, 1987, p. 55-62 J.-F. Massol, De la traduction au commentaire (les annes 1870) , in Textuel 34/44, 1987, p. 63-75. 27 - Cela tant dit sans ignorer la rpulsion sincre de nombreux ensei gnants envers des exercices qu'ils peuvent juger fossiliss ou strotyps. 28 - Le bon vieux modle "thse-antithse-synthse" rend mme beaucoup de services tant pis qui en rira quand il s'agit de travailler vite, notent les auteurs d'un manuel de prparation l'agrgation, eux-mmes membres de jurys de concours (Cap sur l'agrgation de lettres modernes, Paris, Champion. 1997, p. 26). : ; , :

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LES MOTS POUR SENTIR ii L preuve [de commentaire compos] porte sur un texte choisi en raison de sa qualit littraire. Le candidat est invit rendre compte de la lecture personnelle qu'il en a faite, c'est--dire de la faon dont il dcouvre, ressent et comprend cette qualit [...]. L'valuation s'attachera sans aucun formalisme apprcier les copies selon trois critres essentiels : la qualit d'une lecture litt raire pertinente, consciente de ses dmarches et prcise dans ses observations; l'efficacit de la composition et la justesse d'une formulation nuance; la sensibilit et la richesse personnelles qui s'expriment dans la raction du candidat devant le texte (in structions officielles, 60, 27 juillet 1983). Parce qu'elle concentre l'attention sur un passage court, l'explication est particulirement apte veiller, ce contact, la rflexion, la sensibilit, l'imagination. Elle dcouvre sur le vif la richesse intime du texte. Elle saisit dans le dtail les traits marquants de la facture, qui n'est pas une manire de dire, mais qui, gnratrice du sens, constitue la sub stance mme du texte [...]. Il faut comprendre avant d'interprter. Mais comprendre ne va pas sans engagement personnel [...]. C'est l'analyse la plus exacte qui donne l'invention l'lan le plus vif: ce prix, une tude pleinement fidle est une tude vrit ablement cratrice (ministre de l'ducation nationale, Instructions ministrielles pour l'enseignement du franais en classe de premire, Paris, CNDP, 1987). L'essai littraire demande au candidat de rflchir et de s'exprimer propos de ce qu'il a lu. Mais ici il s'agit de ses lectures per sonnelles dans leur diversit et leur tendue [...]. Le sujet n'est pas une "question de cours" [...]. Il invite explicitement une rflexion plus modeste qui a pour objet une exprience vraie, nourrie de souvenirs de lecture, d'observations concrtes et pr cises [...]. Excluant tout dogmatisme, l'valuation de l'exercice prendra pour critres la qualit et la richesse de la culture per sonnelle ; la qualit de l'expression et l'efficacit de l'argumentation ; la pertinence et la justesse de l'expression (instructions offi ciel es, 60, 27 juillet 1983). Ces trois expressions tmoignent [...] de la facilit de l'crivain pour nous faire sentir, avec trois petits mots, toute une situation. Et elle sait allier un ton vif avec une ponctuation sautillante, et un ton langoureux et sensuel avec des phrases plus longues, semes de quelques virgules, et souvent termines - si l'on peut dire - par des points de sus pension (Bonnes Copies du baccalaurat Franais : commentaire de texte, t. 2, Paris, Hatier, 1980, p. 42). Jammes sug gre ses impressions grce au paysage. Tout d'abord au niveau du rythme de la description. Il a la gaiet superficielle de la jeunesse, aussi les vers sont allongs grce des mots de coordination (et puis...). Il y a peu de dentales, mais des sonorits en "i", en "e", en "ente", des allitrations en "I" qui donnent au pome une musicalit claire et douce [...]. La fracheur du ruisseau, o l'on peut tablir un rapprochement avec Aube de Rimbaud, le soleil, la blondeur des abeilles, les "i" de prairies, "riant", "vivante" expriment un bonheur complet, une grande soif de vivre (bid., p. 9). L'auteur russit dpasser le ralisme descriptif et teinte l'atmosphre d'une posie faite d'abord de mots et de sen sations, puis d'un halo irrel. Celui-ci entoure le paysage et en fait son essence mme [...]. La nuit de la fin du passage a pris un caractre qu'elle n'avait pas au dbut, de vide elle est devenue sale, elle s'est appropri la "fracheur" sale qui pesait sur la mer et se l'est fait sienne. On voit donc ici la fusion qu'oprent les lments entre eux, de mme que la mer est immobile, la nuit l'est aussi : elles se fondent en une seule matire aussi enveloppante que les deux runies [...]. La mer et la nuit sont les deux grandes prsences de ce passage. Par leur absence de mouvement, elles recrent une ambiance transparente et liquide [...]. Le texte prend une allure mouvante et soyeuse qu'il n'avait pas au dbut (ibid., p. 94-95). Le dbut du texte est plein d'allant, puis on le voit [...], I se ralentit. Il semble que l'allitration en "ss" fasse ralentir le rythme en lui donnant une respiration sifflante, et paralllement l'air devient plus touffant et la promenade par lui propose est une consquence de cet paississement de l'atmosphre. Puis partir de cette cou pure, le texte adopte un nouveau rythme plus lent et recre encore toute l'inertie des lments. Alors l'lan potique du texte ne sera plus cass que par la dernire phrase (ibid., p. 97). Une des sensations les plus importantes qu'prouve Mallarm en fumant est une sensation olfactive [...]. La sensation auditive est aussi prsente, avec une importance plus faible [...]. Le toucher est sollicit aussi. Les brouillards "emmitouflent" [...]. La vue est la sensation la plus dveloppe. La chambre n'est pas claire (ibid., p. 1 33). d'un corrig sur les rapports entre l'art et la vie de l'artiste d'aprs un propos d'Oscar Wilde envisagent dans une premire partie ce que cet auteur dnonce (la confidence 1' anecdote , la plainte ), envisagent dans la deuxime partie les exigences de l'art pur (le culte de la pudeur, de la Beaut, du mtier) et dans la troisime partie diverses solutions au problme considr (symbolisme, Baudelaire, grands crateurs). Ils soulignent dans leur conclusion que Wilde a raison de dnoncer un abus agaant et ajoutent qu' il ne suffit pas d'avoir une vie intressant pour faire une uvre intressante. Mais l'erreur de Wilde est de vouloir crer des uvres artificielles il risque : :

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de couper l'art de la vie (A. Chassang et C. Senninger, op. cit., p. 56-59). Les mmes auteurs, analysant les rapports entre l'art et son utilit morale selon Baudelaire, exami nentdans une premire partie la conception de cet auteur et proposent leur propre conception dans la seconde part ie 1' art suprieur qui ne recule devant aucun aspect du rel [...], dote d'universalit les passions trop particulires [...], purifie les passions en levant leurs peintures vers autre chose qu'elles-mmes. Ils concluent: Dtourner, sans les nier, ses passions vers un objet suprieur, quoi de plus utile, quoi de plus moral? (p. 93). On ne saurait invo quer les changements de l'enseignement du franais pour rcuser de tels exemples. Les illustrations contemporaines foisonnent. Il suffit de penser au corrig pour un sujet de composition franaise l'agrgation de lettres modernes consacr aux prjugs et paradoxes dans certaines uvres de Diderot, o le rdacteur crit par exemple Prjugs et paradoxes sont indispensables la vie de la conscience et donnent d'elle une image dynamique ils sont rvlateurs d'une personnalit complexe, d'une conscience toujours dchire qui ne vit que par l'exp rience et ne veut pas admettre que l'esprit de systme puisse brider l'esprit crateur, l'espce nier l'individu" (Cap sur l'agrgation. .., op. cit., p. 75-76). : , : La comptence rhtorique, hritage des humanits, permet toujours de caractriser l'excellence littraire29. Dans les bonnes copies de bac, les apprentis littraires manifestent cette comptence au moins sur trois points essentiels le rpertoire des lieux, l'art des figures, l'valuation des styles. Ils savent d'abord reconnatre les grandes motions humaines - joie, amour, tristesse, dsespoir, angoisse et les temps forts de la vie avent ure, voyage, guerre, paix, amiti, famille, sparation, vieillesse - et mme des choses plus imperceptibles souvenirs d'enfance, promenades en fort, impressions des grandes villes... Ils s'ingnient dchiffrer les significations codes dans des mtaphores, des mto nymies, des ellipses, des sous-entendus. Ils savent, enfin, valuer les intentions d'un auteur travers les traits stylistiques choix d'un mot, d'un ton, etc. Mais le cur de l'excellence littraire dans sa dfini tion moderne est peut-tre dans la sensibilit savante en tant que manire de concilier la culture et l'motion, le patrimoine et la personne, la connaissance et l'exp rience manire qui guide la lecture instruite et libre ainsi que le plaisir de cette lecture. vitant de rduire les uvres une gnralit prexistante 30, le candidat conforme sait dceler des traits singuliers et, en connais seur avis, les rapporter, par des rminiscences, des comparaisons, des contrastes, aux codes savants de la tradition scolaire. La position relative de la discipline li t raire est au principe d'une inhibition thorique propre : : .. .,

dcourager la tentation de s'engager dans des raiso nnements de style hypothtico-dductif, mais sans inter dire parfois de flner au milieu de concepts offerts par d'autres disciplines savant, il faut savoir s'arrter temps dans les spculations, avoir l'lgance de ne pas gnraliser ou philosopher et admettre la part invi table de flou et d'inachev que comporte une pense mi-savante mi-sensible. La dissertation est l'quivalent scolaire de la critique pratique par des crivains de mtier, notamment ceux de la NRF propos desquels Albert Thibaudet crivait Pas d'ide directrice, pas de principes, mais au contraire une disponibilit pour tout, la ferveur, la crainte d'tre dupe, la passion de la sincr it,des antennes pour discerner la tendance l'em phase, des oreilles expertes refuser ce qui sonne faux31. L'apprenti littraire vise procurer les appa rences formelles de rigueur ou de mthode > l'analyse de questions reposant sur des catgories ind termines (moi, sincrit, caractre, destin, passion, solitude. .) ; contraint de faire savamment du prcis sur du vague, il ne peut manifester sa comptence littraire qu'en jouant sur un registre de tonalits conceptuelles permettant, par exemple, d'associer le hros gidien avec la notion d'inquitude ou de dissocier le hros stendhalien de la notion de caractre32. Le got est ce qui permet de reconnatre les bonnes associations, celles qui ne sont ni incongrues ni banales et qui veillent d'autres associations la fois savantes et pleines de sensibilit Alors que la dissertation a toujours paru un peu sus: . 29 - La rfrence la rhtorique se trouve chez certains auteurs d'ou vrages pdagogiques. D. Bergez, agrg de lettres modernes, profes seur de lettres suprieures au lyce Henri-IV, auteur de travaux sur Camus, Eluard et la posie moderne et directeur de collections aux PUF et chez Bordas, voque sur ce sujet dlicat l'autorit de Jakobson, Genette et Todorov (L'Explication du texte littraire, Paris, Bordas, 1989, p. 66). 30 - Depuis G. Lanson, c'est l un prcepte constant Je ne connais pas d'exercice qui require du professeur plus de modestie, de discipline, de soumission l'objet et, en mme temps, qui exige plus d'indpendance [...). On ne partira pas d'une conclusion arrte a priori avant tout exa men personnel. Que de fois les lieux communs scolaires viennent-ils s'i nterposer entre la lecture et le livre. (P. Clarac, op. cit., p. 68-69). 31 -A. Thibaudet, Rflexions. De la critique gidienne , in La Nouvelle Revue franaise, 1er mars 1933, reproduit in L'Esprit NRF, 1908-1940, dition tablie et prsente par P. Hebey, Paris, Gallimard, 1990, p. 882. 32 Sujet d'agrgation de lettres modernes en 1997 Le hros stend halien n'a pas un caractre-, il n'est pas constamment tendu vers sa dfinition ou vers son essence, mais il vit au jour le jour, selon la cou leur de l'heure et le hasard de la rencontre. Libre et souple, il glisse, comme le roman qui relate ses aventures, dans un perptuel prsent (citation de J.-P. Richard, Littrature et sensation. Stendhal, Flaubert, Seuil, coll. Points, 1970, p. 41). .. : : . :

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pecte de favoriser des considrations abstraites, la des rapprochements entre sensations, choses senties. vrit de la posture littraire est davantage rvle par Le raffinement propre cette esthtique scolaire l'explication (ou commentaire). Cet exercice tenu pour consiste dans la rceptivit aux nuances, aux degrs l'exercice principal sur lequel doit tre fonde la d'intensit non seulement les impressions sont ressent connaissance de notre littrature (instructions de ies, mais il s'y ajoute une perception de l'impercept 1925) ou, plus tard, pour 1' lment essentiel de l'e ible, de l'imprcis, du subtil, de l'ambigu, des deminseignement du franais (instructions de 1966) vise, teintes, une imprgnation par 1' atmosphre. Ces suivant le modle de la parole magistrale, oprer une perceptions tmoignent de la sensibilit littraire par la droutinisation des textes au moyen d'un contact preuve qu'elles apportent des limitations de l'entend direct. Le candidat est invit manifester des disposi ement analytique il faut savoir renoncer trop dire, tions cultives, sa culture personnelle, plutt qu' trop penser, savoir mnager sa place au mystre, reproduire des savoirs transmis sur un mode dogmat l'moi muet. Les tats d'me (joie, peine, amour, ique.Ce point est indirectement confirm par l'analyse mlancolie, deuil. .) ont videmment une place majeure de la structure de la population des auteurs de texte dans le discours scolaire 34 l'crivain semble n'avoir commenter pour l'preuve d'explication. Alors que les d'autre but que de suggrer ou de susciter une intimit auteurs les plus exploits par l'rudition universitaire, difficile communiquer par des mots, et d'inciter la ceux des sicles passs, reprsentent un peu plus du communion un lecteur attentif et sensible, reconnais tiers du groupe (10 % pour les xvie, xviie et xvnie sicles sant qu'on lui ait ouvert de telles perspectives sur luirunis, 29 % pour le xixe sicle), les auteurs du xxe sicle mme. Les tats d'me les plus levs sont ceux-l en reprsentent eux seuls 6l %, et mme 17 % pour mmes que suscite le contact des textes en tant que tel les auteurs ayant produit la majeure partie de leur le plaisir qui va de l'enthousiasme lyrique au bien-tre oeuvre depuis les annes 1950 et I960. En fonction de silencieux est procur par l'accs un monde supr leur frquence d'apparition, les plus importants sont ieur, celui du Beau, qui dpasse et unit les individus. Victor Hugo, Jean-Marie Le Clzio (5), Jean Giono, Le discours littraire, prenant alors une forme reflexive, Jules Supervielle (4), Paul Eluard, Gustave Flaubert, dit la position eminente de la littrature dans l'espace Marcel Proust, Guy de Maupassant, Paul Verlaine (3). des expriences et des discours. Par le contact irremplaable de la lecture se rvle Ainsi, l'univers du pensable tend apparatre comme l'essence du fait littraire, la singularit pleine du texte, structur par un systme d'oppositions qui renvoie qui est caractrise par une combinaison indite et l'opposition fondamentale entre nature et culture inpuisable d'associations entre mots, entre mots et l'exercice de franais repose sur le passage qu'il signifie affects, entre sons, entre sons et affects. Oprant, pour et magnifie, de l'infrieur au suprieur, de la vie reprendre les termes de Lvi-Strauss, sur une logique l'uvre, de la misre la consolation. Le message dli sensible qui a cette particularit d'tre aussi en partie vr est une thique et une esthtique de la sublimation une logique savante, le commentateur dvoile un qui prend deux formes, une forme lmentaire qui co rseau de correspondances mi-sensibles mi-intelli rrespond l'lvation de l'me individuelle renonant gibles ce qui est dit rveille une multitude de sensa aux joies communes du profane pour accder aux tions (le bien-tre du pote ), d'intentions ( il veut motions rares de l'esthte dlicat et humain, et une nous montrer sa flicit ), de significations (la sol forme souveraine et proprement littraire, celle que itude ). La comptence littraire, si elle suppose un tra prend le mouvement d'lvation lorsque le texte est vail d'intellectualisation croissant dont la limite est four donn comme tlos et achvement c'est alors que niepar les thories formalistes traitant le texte comme l'homme cultiv jouit de la vrit purement littraire une ralit intelligible autosuffisante 33, ne peut jamais totalement renier les formes lmentaires de l'exp - Sur l'esthtique pure et la lecture pure, voir P. Bourdieu, Les rience de lecteur, marques par la sincrit et la 33 Rgles de l'art. Gense et structure du champ littraire, Paris, Seuil, fracheur des motions. 1992, p. 393 sq. L'explication suppose l'aptitude sentir avec art, 34 - Interrogs sur l'aspect qui les intresse le plus dans l'tude d'un dceler des impressions qui s'organisent de faon texte, 56,5% des professeurs de lettres d'un chantillon dsignaient la des ides, des sentiments, des intentions de l'auteur, alors sense. L'lve vigilant s'emploie reprer les cinq recherche que 21 % dclaraient s'intresser des inventaires linguistiques et rhto sens l'uvre dans la description d'un paysage et les riques des lments producteurs de sens et d'effets, A. Bounoure, relations d'harmonie ou de dissonance qu'engendrent M. Delclaux etj. Pastiaux, L'Enseignement du franais. .., op. cit., p. 146. : . : : : : : :

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valeurs sres (trois apparitions) sont de hautes figures de l'humanisme acadmique, Jean Guhenno et Jac queline de Romilly. Sur quatre-vingt-sept sujets (19841990), seulement 6% portent sur la question minem ment littraire de la lecture et du plaisir de lire. Les DE LA MODERNIT autres sujets concernent plus ou moins les relations problmatiques entre la culture et la modernit (le L'exigence d'une inculcation minimale de l'habitus monde moderne est-il... ? le rve, l'aventure aujourd cultiv en terre ingrate se reflte dans les exercices sco 'hui...). laires de second rang il s'agit de l'un des trois sujets Tmoignage de bonnes intentions rformistes, la proposs aux candidats, en particulier le rsum qui prsence du monde moderne dans le discours sco combine la contraction d'un texte avec quelques ques laire n'est pas sans quivoque. Car si cette expression tions destines en tester la comprhension. Cet exer dsigne officiellement le domaine sur lequel est cice propos au baccalaurat partir de 1969 a fait appel s'accomplir, au-del des conventions et des place, en 1994, un autre exercice, le texte argumen- prjugs, l'habitus littraire des contemporains, d'un tatif , qui marque un certain inflchissement vers l'o autre ct, ce domaine enferme un dfi, celui de su rthodoxie scolaire. Le texte du rsum est cens offrir rmonter la prsence inquitante de l'autre, de la barbar de jeunes gens d'aujourd'hui matire pour une ie extrieure. Le monde moderne, produit typique rflexion critique et c'est pourquoi doivent tre car de la posture scolastique, est un concept flou qui ts des textes que leur facture littraire trop caractri n'offre pas un thme concret et encore moins des in se rendrait impropres ce traitement ainsi que des struments pour penser ce qui est en dehors de l'cole 38. textes qui voquent d'une faon trop abstraite de vastes Ce monde est dfini, avant tout, par opposition problmes philosophiques ou dont le langage savant l'homme intrieur du livre et de la lecture. Les lves s'adresse des spcialistes 35. ne cessent de broder sur ce canevas L'apport de Si le rsum est particulirement instructif, c'est plaisir, de beaut et surtout d'vasion et de rve que parce qu'il offre, mieux que tout autre exercice, le peut contenir un pome est particulirement ncess moyen de saisir l'habitus littraire travers ce qui, sous aire aux personnes d'aujourd'hui vivant dans un le nom scolaire de modernit , est prsum chapper monde et une socit qui ont tendance supprimer le le plus la culture et constitue par consquent une rve ou l'vasion en tant parfois trop matrialistes 39. mise l'preuve des valeurs scolaires36. Les apprentis Une variante est la dchance dans la masse que visent de tels exercices de rattrapage littraire L'homme moderne n'a plus son libre arbitre ; il n'est disent leur manire la russite du travail d'inculcation scolaire la pression cohrente, constante et intense de - Dans la discussion , est-il prcis, le candidat n'est aucunement l'cole dlivre au moins une leon essentielle, celle de 35 jug sur l'opinion qu'il soutient ni sur les convictions dont il peut s'ins la valeur de la culture37. Et la culture se trouve elle- pirer. L'exercice permet d'apprcier outre la correction de l'expres - la validit du raisonnement et l'aptitude discuter, c'est--dire mme dfinie par la censure impose au monde social, sion comprendre et confronter les points de vue diffrents (instructions monde indicible ou indcent, justiciable de causeries officielles, in BO, 27 juillet 1983). dsinvoltes qui en disent bien assez sur la modernit 36 - Sa disparition rcente du baccalaurat n'enlve rien l'intrt d'une analyse de cet exercice qui rvle, avant tout, la dfinition implic de la modernit engage par les reprsentants de la discipline. Les auteurs de texte rsumer sont choisis frquem ite ment hors du monde littraire (56 %) ce sont des jour 37 - Sur le cas limite des mauvaises copies en philosophie, voir nalistes (15%), des essayistes et des vulgarisateurs L. Pinto, L'cole des philosophes, op. cit., p. 34 sq. scientifiques (14%), ou mme des universitaires (26%), 38 - II faut prciser, pour viter une interprtation moralisatrice de ce n'est qu'un constat, que les professeurs de franais, loin d'tre cou mais toujours slectionns soit parmi des auteurs qui pables d'amateurisme, sont sans doute les premires victimes d'une proches des prcdents, soit travers des textes d'accs logique scolaire qui les dpasse et qui veut faire du moderne au facile, articles de presse ou interviews ; les crivains ne moindre cot, c'est--dire en demandant ceux de ses agents qui y peut-tre le moins prpars de produire des discours omnibus sur reprsentent que 37 % de cette population (parmi eux, sont des objets empiriques qui demanderaient tre traits avec prcision et 8% d'auteurs classiques, 8% d'auteurs mineurs et 20% humilit. d'auteurs contemporains ayant publi la majeure partie 39 Bonites Copies du baccalaurat. Franais : commentaire de texte, de leur uvre depuis les annes 1950 et I960). Les t. 2, Paris, Hatier, 1980, p. 23-24. : : : : . :

situe au-del de toutes les sensations, mme rares, quivalent au niveau de la lecture, de ce qu'est, au niveau de la cration, l'art pour l'art des artistes.

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VARIANTES LITTERAIRES DU CONSERVATISME CULTUREL La dfense de la culture humaniste est une cause entretenue, dans des conjonctures de crise ou de tension, par le fantasme catastrophiste d'une modernit abandonne aux barbares. En effet, certains professeurs de lettres, portant leur paroxysme des tendances gnrales du corps professoral, sont exposs aux effets de la dsillusion et de la dmoralisation que suscite le dcalage entre les certitudes offertes (au prix d' efforts et de sacrifices ) par un corps assur de sa reproduction, et la peur de voir dvalue la forme d'excellence scolaire dont ils sont porteurs. C'est pourquoi les dfen seurs attitrs ou autoproclams de la culture humaniste doivent s'efforcer de rcuser l'image, ressentie comme injurieuse et injuste, de serviteurs d'une lite et d'une culture particulire. Leur discours, fuyant le terrain de l'objectivation scientifique, toujours plus ou moins suspect de pdantisme strile, utilise plutt les ressources du tmoignage et de la confidence en vue d'noncer haut et fort des vidences dont on doit tre conduit se demander qui aura pu tre assez pervers (sadomasoc histe), intellectuellement ou politiquement, pour s'en dtourner. En particulier, la dfinition scolaire des valeurs littraires est prsume tre suffisamment indiscutable pour n'tre discute que par des sots ou des sophistes tentant de faire illusion avec de spcieuses doctrines pdagogiques (ajustement aux lves), politiques ( galitarisme ) ou philosophiques (relativit des cultures). Une illustration de ce retour au bon sens scolaire et culturel est fournie par Jacqueline de Romilly, professeur de littrature grecque, l'universit, puis au Collge de France, devenue membre de l'Acadmie franaise. Fille, petite-fille, arrirepetite-fille de professeurs (p. 32) 1, ne devant rien qu' son dvouement et son dsintressement de serviteur de l'cole, et donc se voulant d'autant plus libre pour proclamer son dtachement envers les hirarchies extrascolaires, elle entend lut ter contre plusieurs des leurres contemporains : I' galitarisme ( L'mulation et la slection sont le ressort de l'ense ignement. Elles sont indispensables. Et elles sont bonnes et fcondes. On me pardonnera de soutenir une vidence, quand cette vidence est battue en brche par l'galitarisme actuel , p. 1 75) ; la politisation ( Les appartenances politiques tendent l'emporter sur le sens de la vrit et de l'quit, indispensables dans la vie universitaire et dans la recherche, et sur le sens des valeurs morales, indispensables dans la vie quotidienne, p. 2 0) ; le mpris de la tradition, du patrimoine culturel, linguistique et la dgradation de la langue franaise (p. 234) ; l'utilitarisme qui privilgie I' urgence pragmatiste (p. 23 1 ) par rapport la culture, la qualit (p. 1 8 ), l'tude du latin et du grec. Prenant pour principe que la finalit de l'enseignement est la formation de l'homme (quatrime de couverture), J. de Romilly accorde une valeur eminente l'enseignement littraire qui a prcisment une telle finalit. Dans la pratique, elle est peu favorable, sinon franchement host ile, la suppression de la thse d'tat ancienne manire (qui a pour effet d'engendrer des docteurs trop prcoces, p. 256), l'attnuation des hirarchies internes au corps enseignant (p. I43), une redfinition du concours d'agrgation (p. I I), l'introduction des sciences sociales l'ENS (p. 267), aux nouvelles approches (didactique, dconstruction, p. I6; sociologie, linguistique, psychanalyse, p. 226). Ce qui distingue le noconservatisme culturel de la forme traditionnelle, illustre par le cas prcdent, tient des caract ristiques de position : plus jeunes, les nouveaux dfenseurs des humanits doivent leur apparition l'attnuation des fron tires entre le champ universitaire et d'autres champs (presse, dition, revues intellectuelles...). Pourvus de quelques-uns des attributs gnriques de l'excellence scolaire - titres, postes et dispositions -, ils ont successivement bnfici du rel chement des censures acadmiques quand l'espace des possibles s'est ouvert, et tir les profits de l'orthodoxie culturelle quand ils se sont sentis tenus de dfendre un capital culturel prcaire contre une conspiration de savants objectivistes et de barbares des banlieues. Ainsi, Daniele Sallenave qui enseigne la littrature l'universit de Nanterre dans un secteur margin al - littrature et cinma -, et qui a publi des romans, des nouvelles, des essais de critique, collabor des revues inte l ectuelles (Les Temps modernes), entend proposer une variante d'allure progressiste (anticapitaliste)2 de la dfense de la culture littraire. Sur le ton courrouc du ras-le-bol enseignant, elle parle d'un monde effrayant de jeunes, ceux des lyces et des univer sits de banlieues, et non pas ceux des grands lyces et des ENS. C'est pensant eux qu'elle enrichit l'enfer professoral des erreurs profanes, traditionnellement constitu sur le modle du mythe de la Caverne, d'un inventaire des nouvelles comp laisances qui sont des erreurs d'en bas encourages par en haut : le matraquage idologique (p. 24) qui oppose un rel illusoire l'cole ( II faudrait montrer aux adolescents que le monde prtendument rel des sries tlvises et de la vie quotidienne n'est qu'une caricature de monde, une apparence de monde, un mlange de vtements cods et d'argot de banlieue, et qu'on a tort de croire qu'on puisse y puiser une vritable exprience, p. 2I), l'abandon de la langue et de la littrature franaises au profit du multiculturalisme ( Dans la mesure o les parents vivent et travaillent en France, in scrivent leurs enfants l'cole, touchent des allocations familiales, etc., je considre qu'il n'y a aucun imprialisme culturel, aucune autorit excessive donner ces enfants un enseignement en langue franaise , p. 39). L'enseignement doit se lib1 1

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rer des justifications savantes du laxisme offertes par toutes ces visions sales, le pdagogisme (p. 53), une certaine sociologie des banlieues (p. 39), le sociologisme et les sophismes sociologiques qui ont pour consquence que l'cole d'aujourd'hui considre que les "domins" n'ont s'emparer de rien, que plus ils sont eux-mmes, plus ils sont pa nouis (p. 51). Contre l'ambiance gnralise de complaisance ( L'anne scolaire se passe en flatteries, visites du milieu, classes vertes, projets vido. On fte Nol, la sortie des classes, des anniversaires, la fin du ramadan... , p. 62), elle propose de retrouver le sens de l'effort, l'amour des textes ( Baudelaire parle dans un texte d' "un vent lger et frais d'avril", quoi, les morts ont t des vivants ! Ce monde qui est moi fut d'autres qui l'ont perdu ! Ce vent frais et lger qui est l'apanage des vivants a t l'apanage de ceux que l'on croit morts de toute ternit , p. 70), le got de la lecture bien faite ( II faut prendre le temps de lire, de laisser rsonner les textes, les chos, p. 70, ou bien aller dans une bibliothque consulter les livres qui sont passs par d'autres mains , p. 80). Aide de grands lecteurs cultivs et libres, Vladimir Nabokov, Allan Bloom ou George Steiner (p. 73), la lecture littraire doit s'affirmer elle-mme et sans complexe envers les sciences de l'homme (la vulgate psychanalytique, linguistique, philosophique , p. 90). Ayant compris que le sens de l'existence vcue ne peut se trouver dans les sciences (aux sciences de l'homme chappent ncessairement toutes les formes de la singularit , p. 6), D. Sallenave milite pour une rintroduction gnrale des lettres dans la formation des enfants et des adolescents, donc dans la formation de leurs matres (p. 14), renouant ainsi avec l'inspiration de Werner Jaeger (p. 18), un des thoriciens du conservatisme mandarinal allemand. La libert n'est pas dans les besoins artificiels ni dans l'immdiatet de la jouis sance (p. 63), elle est dans le rappel de la loi ( S'il n'y a pas d'enseignement de la norme, il n'y a pas d'enseignement du tout. Car s'instruire, c'est intrioriser un certain rapport la loi , p. 46). Ce discours sans complaisance affiche un souci progressiste d'mancipation : la culture est ce qui pourrait soustraire le peuple (p. 63) aux douces tyrannies de la consommation ( L'extrme ncessit a disparu, mais on a paralys l'nergie populaire ), I' obsit de sucreries et de tlvision (p. 6 1 ), tout ce qui le dtourne de la lutte et de lui-mme. - J. de Romilly, crits sur l'enseignement, Paris, Fallois, 99 Ce volume, d'aprs lequel les prsentes citations sont faites, reprend deux textes antrieurs (Nous autres, professeurs, Paris, Fayard, 1969; L'Enseignement en dtresse, Paris, Julliard, 1984) auxquels a t jointe une prface. 2 - Avant-propos de P. Petit D. Sallenave, quoi sert la littrature ?, Paris, Textuel, 997. Les citations renvoient ce livre. 1 1. 1 1 1

plus matre de ses actes il vit vgtativement comme un pantin. Il se proccupe davantage de son image de marque que de son propre plaisir [...]. force de ne pas cder ses dsirs, ils lui font dfaut, les ides lui manquent, son originalit s'efface, l'tre anonyme s'installe 40. Le monde moderne est un monde sub lunaire de l'-peu-prs, la fois sans mystre et opaque, qui se laisse rduire des strotypes journal istiques (les jeunes, le sport, le travail) bien suffisants pour le caractriser partir de ses bons cts - ceux qui contribuent la culture - comme de ses mauvais cts - ceux de la barbarie, de la vulgarit. Une disci pline rarement mentionne comme la sociologie ne peut qu'tre ignore, tant prcisment du ct de l'homme extrieur, des phnomnes superficiels, pauvres, rductibles des statistiques. Cette vision sco laire de la modernit porte les professeurs, et en tout cas ceux qui rdigent les sujets et les corrigs, s'en remettre aux reprsentants de la modernit que sont pour eux les figures du journalisme intellectuel, essayistes qui, sur des terrains aussi incertains, ont le mrite de procurer des ides panoramiques et toujours bonnes prendre, car spontanment accordes aux ;

structures mentales des gardiens de la culture. Ces auteurs proposent dans leurs ouvrages philoso phiques des rflexions qui sont autant de matriaux pour des sujets de bac, la technique, les dangers des mdias et l'avenir de la culture l're de l'ordinateur. D'aprs un sondage IPSOS-Ze Monde-Europe 1 ralis en 1989 auprs de professeurs de lettres, cette population se montrerait bien dispose envers les auteurs essayistes cl brs dans la presse. Parmi les trois derniers essais lus par ces professeurs figurent La Dfaite de la pense d'Alain Finkielkraut (5%), Condorcet d'Elisabeth et Robert Badinter 40 Avis des correcteurs Rflexion intressante sur l'importance que prend de plus en plus 1' "image de marque", ce que les amateurs de franglais appellent le "look". Les mdias ont peut-tre accentu cet aspect et le souci d'en tirer l'effet maximal [. .]. Les personnes qui parti cipent au rallye Paris-Dakar vont pendant une quinzaine de jours vivre dans la foule, le vacarme, les vapeurs d'essence, l'excitation, la compti tion,le battage publicitaire, l'ostentation vis--vis du tiers-monde, bref une caricature de la socit de consommation. [. .] "Ce qui fait la valeur des grandes vacances, c'est qu'elles sont la vacance des grandes valeurs", disait Edgar Morin. [...] Mais certains vacanciers semblent n'avoir qu'une hte, celle de retrouver ce qu'ils viennent de quitter. Dans leur caravane quipe d'une tlvision, ils bougent sans changer d'univers (Bonnes Copies. Technique du rsum et de la discussion, Paris, Hatier, 1989, p. 131-133). : . .

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L'ESSENCE DE LA LITTRATURE, PEUT-TRE Comment l'explorateur de possibles mentaux qu'est Maurice Blanchot nous communiquera-t-il l'exprience bouleversante qui est la sienne ? Ayant parler de littrature, il a d'abord un souci, celui de ne pas reprendre son compte les litanies fades de la pit commune. Mais que dire quand les autres semblent avoir tout dit ? La parole prophtique, si elle doit s'exprimer, ne parvient le faire qu' travers un mlange subtil de revendication altire de diffrence et d'humilit envers les mots qu'il faut risquer mal gr tout, ces mots dont le dfi et la profondeur proprement inoue sont souligns par des peut-tre , surgis au moment impor tant(L'essence, dans les rgions abyssales de la pense, ne se laisse pas puiser par des thses : ce qui lui convient est un entretien infini , un questionnement respectueux de l'nigme, qui invite la profusion des commentaires d'initi.) II faudrait essayer de ressaisir encore une fois, non pas peut-tre les traits propres ce que l'on entend par littra ture,mais ceux qui ont cess de lui appartenir [...]. Un simple recensement suffirait: par exemple l'ide de chefd'uvre a disparu [. . .]. Nous savons que compte moins l'uvre que l'exprience de sa recherche et qu'un artiste est toujours prt sacrifier l'accomplissement de son ouvrage la vrit du mouvement qui y conduit [...]. L'cri vaincomme personnalit cratrice, le littrateur comme existence d'exception, le pote comme gnie - le hros n'ont malheureusement plus de place dans nos mythes [...]. On peut dire peut-tre, d'une manire plus prcise, que la littrature, dans le secret qui la constitue, reste distincte de la culture. Faire uvre potique, ce n'est pas faire uvre de culture, et l'crivain n'crit pas pour enrichir les tr sors culturels [...], c'est la culture qui aime les chefs-d'uvre et peut-tre les invente (...). Qui veut les chefsd'uvre n'a jamais su ce qui tait en jeu dans l'ide d'oeuvre, sa secrte diffrence, ce qui la constitue comme tou jours inaperue, non produite, non mise en uvre: l'tranget de son dsuvrement [...]. Le propre de l'uvre littraire est d'tre cratrice, tandis que le propre de la culture est d'accueillir ce qui fut cr. La premire donne ; la seconde n'a affaire qu' un dj donn [...]. Nous ne pouvons la [littrature] saisir que par le biais d'une suite de ngations, car c'est toujours en termes d'unit que la pense, un certain niveau, compose ses rfrences positives. C'est pourquoi la littrature n'est pas vraiment identifiable, si elle est faite pour dcevoir toute identit et pour tromper la comprhension comme pou voir d'identifier. Qu' ct de toutes les formes du langage o se construit et se parle le tout, parole d'univers, parole du savoir, du travail et du salut, il faille pressentir une tout autre parole librant la pense d'tre toujours seu lement pense en vue de l'unit, voil donc ce qui peut-tre nous resterait au fond du creuset. Maurice Blanchot, L'Entretien infini, Paris, Gallimard, 1 969, p. 583, 585, 588 et 594-595 (les italiques sont de moi). (3%), L'Homme rvolt d'Albert Camus (2 %), L'Un et l'autre d'Elisabeth Badinter (2%), trangers nous-mmes de Julia Knsteva (2 %). et les Essais de Montaigne (2 %). Parmi les trois derniers romans franais, les plus lus par eux taient T Derniers j i ^i i Baudelaire r> J , de a t> iu Les Jours de Charles Bernard-Henry Lvy (8%), L'Exposition coloniale d'Erik Orsenna (8%), Le Rivage des Syrtes de Julien Gracq (3%), Les Liaisons dangereuses de Choderlos de Laclos (3 %), Aurlien de Louis Aragon (3 %). L'auteur du xxe sicle que les professeurs font tudier le plus frquemment est Albert Camus (53%), bien avant Franois .. Jean-Paul Mauriac /ion/. (18%). Sartre (38%), Eugne Ionesco (19%), . . . . .. tement surveille, notamment travers le contrle exerc par le ministre de l'ducation nationale et rinspection gnrale, instances suprmes en matire . . . i, i i i^ de baccalaurat. Mais surtout Forthodoxie acadmique ^ bnficie d'alliances puissantes au sein d'institutions et de groupes divers, tous dvous au maintien de l'ordre culturel, Acadmie franaise, Socit des agrgS; groupes corporatistes d'tudiants et de professeurs conservateurs, parlementaires, presse d'lite, inlassa,, blement attaches , , a v la , defense ,.r de i la i ^ qualit, i--ii du bon sens national, de l'orthographe, en mme temps qu' la dnonciation des leurres modernistes de la communic ation , de l'expression orale et, en gnral, des bonnes intentions dmocratiques. Le conservatisme traditionnel (de droite), trop ostensible pour demeurer inaperu, tend tre, sinon supplant, du moins complt et renforc par un noconservatisme dissimul derrire de hautes prtentions intellectuelles. Celui-ci, apparu dans les rgions les plus . .

A M P L I F I C AT IONS Ce n'est pas dans la seule institution scolaire que la dfinition de l'excellence littraire trouve ses fondements et les conditions de sa reproduction. La libert apparente dont dispose cette institution est assez troi-

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mondaines du champ intellectuel forte visibilit mdiatique, a t favoris par les entreprises culturelles destines une audience instruite et de taille import ante, comme la presse de qualit et certaines revues intellectuelles qui trouvent un intrt direct combiner les attributs visibles de l'intellectualit - beau style et humeur rebelle - avec la soumission aux convictions du sens commun cultiv. Le nouveau discours se veut plus dcontract, plus intelligent que l'ancien, l'adhsion aux valeurs de la culture > ne devant pas tre assimile l'effet de prjugs borns, mais tenue plutt pour un dpassement averti des illusions intel lectuelles et politiques progressistes jadis partages et d'autant mieux jauges. Essayistes situs aux frontires entre littrature, journalisme philosophique et tribunes libres, ils ont partie lie avec la conservation de l'ordre culturel, ce qui explique tant leur animosit envers les intellectuels hrtiques que leur mpris envers la fraction de la plbe enseignante anime de lubies populistes ou rformatrices, et l'esprit tourn par des savoirs mal digrs (didactique, psychologie de l'enfant, linguistique). Et comme une rputation d'intel lectuel encore vaguement aurole par une image de gauche leur donne toute latitude pour proclamer sans risque, mais non sans ostentation de courage politique, la ncessit d'un retour aux vrits premires, ils peu vent d'autant plus aisment dnoncer le laxisme relativiste des modernistes, assner des leons de morale culturelle et de morale tout court (d'-< thique ) et cl brer les hirarchies et le respect d aux grands auteurs. Le niveau jug dplorable des lycens et des tudiants ne peut, selon eux, que dmontrer l'inanit des rformes passes et la ncessit de l'effort il est temps de ne plus transiger avec la culture, celle qu'ils entendent incarner. Parmi les dfenseurs de la culture contre les menaces de relativisme et de nivellement des hirarchies, on trouve deux littraires, Alain Finkielkraut et Daniele Sallenave. S'ils sont trs proches dans leurs opinions (on pourrait compar er La Dfaite de la pense au premier avec plusieurs livres de la seconde), D. Sallenave prsente l'intrt de lier avec une indniable (et inespre) cohrence les prises de posi tion en matire de thorie littraire, de politique de l'ducat ion, de pdagogie, de conception des relations entre les disciplines, etc. Au sein de la discipline littraire, la cible immdiate des dis cours conservateurs semble tre surtout le ple moderniste qui, pour librer la discipline de ses conventions et de ses prjugs face des lves dots d'attentes diffrentes, pro pose des innovations qui risqueraient de sacrifier l'essentiel, la haute littrature. Ce ple semble assez bien incarn par la :

figure de Daniel Pennac, professeur de franais en mme temps que romancier, dont les livres s'adressent plutt un public d'adolescents. Dans son livre Comme un roman (1992) [Paris, Gallimard, coll. Folio, 19951, D. Pennac s'efforce d'imaginer des stratagmes ingnieux pour multi plier les modalits d'accs la lecture. Rompant avec la sacralisation orthodoxe du texte, il proclame des droits du lecteur, au nombre desquels ceux de ne pas lire, de sauter des pages , de ne pas finir un livre , etc. Les livres n'ont pas t crits pour que mon fils, ma fille, la jeu nesse les commentent, mais que, si le cur leur en dit, ils les lisent. Notre savoir, notre scolarit, notre carrire, notre vie sociale sont une chose. Notre intimit de lecteur, notre culture en sont une autre (p. 152). la diffrence des gardiens de l'ordre culturel, obsds par les menaces qu'ils sont prompts dceler ou pressentir contre l'cole, la Rpublique et l'orth ographe, certains penseurs entendent, comme thori ciensde la littrature, se situer ailleurs, par-del le bien et le mal culturels, dans le rgne suprieur des mditat ions abyssales sur l'essence de la littrature et du litt raire. Toutefois, leur discours peut tre entendu comme une illustration exemplaire de l'opration typiquement rhtorique d'amplification ces auteurs prestigieux ont tmoigner de la grandeur de la littrature, mais avec leurs moyens propres, travers une alliance originale de critique littraire, d'essayisme philosophique et de prose potique. Ce genre suprieur de critique a pro gres ivement obtenu ses lettres de noblesse en France grce des auteurs ralisant la rconciliation de la phi losophie et de la littrature, philosophes-crivains (Sartre, Foucault, Derrida, Deleuze...) ou crivains-phi losophes (Bataille, Klossowski. .)41. Dans cette constel lation fonctionnant selon une formule invente et prouve avec succs par la NRF, une figure centrale a t celle de Maurice Blanchot. Ayant travers plusieurs tats successifs du champ intellectuel, ce personnage apparemment inclassable semble avoir eu le secret de se maintenir avec des interlocuteurs toujours chan geants et toujours importants, de Sartre Foucault, puis Derrida en passant par Lvinas, dans les zones rares et indfinissables o voisinent genres et disciplines diff rents. Le recours au rpertoire philosophique, de prf rence hors des sentiers battus de l'histoire de la philo sophie universitaire (Nietzsche, Heidegger), a permis : 41 - Cette tradition est essentielle pour comprendre l'tat actuel des relations entre philosophie et littrature, caractris par des formes d'expression et de communication livres, colloques, sminaires >... dont on hsite dire s'il s'agit plutt de littrature pour philosophes, de philosophie pour littraires ou du produit des technologies concept uellesavances de haute condensation. . :

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de communiquer un air d'tranget profonde la reprise inlassable des sujets d'amplification professor ale concernant l'irrductibilit foncire de la chose li t raire autre chose qu'elle-mme. Jouant alternativement d'un capital littraire de romancier et de critique et d'un capital philosophique accumul hors de l'institution scolaire et gag par la parole complice de philosophes minents, M. Blanchot a t port occuper une position stratgique dans les relations entre champs et entre avant-gardes. Aux phi losophes elle procurait, par alliance et par dlgation, une autorit sur un univers convoit et risqu. Aux litt raires elle assurait la perptuation des croyances fonda mentales, mais au prix du sacrifice des formes ordi naires de pit. Cette position favorise un discours prtentions prophtiques qui, la faon du discours religieux, oppose aux agents ordinaires de l'institution une vision extraordinaire des principes sur lesquels l'institution appelle tre fonde. Le propos essentiel est l' autoaffirmation de la singularit inclassable du cr itique capable de dvoiler l'essence de la littrature. Les hros de l'histoire universitaire, et avec eux les auteurs obscurs connus des seuls spcialistes, s'effacent devant un petit nombre de prophtes dont la parole toujours nouvelle demande tre coute, lite des avantgardes philosophique et littraire en France depuis les annes 1950, Hlderlin, Mallarm, Rilke, Joyce, etc. Si la clbration professorale de la croyance littraire est du ct positif des affirmations tranquilles, des cert itudes plates, du spiritualisme facile, la clbration pro phtique est du ct ngatif elle revendique la force inquite et inquitante de la qute et du questionne ment infini et esquive la forme toujours trop grossire des thses et des hypothses. Non seulement l'uvre n'est pas la vie, comme tout le monde est cens le savoir, mais sa propre fin chappe l'entendement, tant toujours au-del, inacheve, problmatique, jamais atteinte, jamais accessible. L' errance de :

vain dont le seul souci est l'uvre dcourage l'util isation de repres communs le recours des mots sacrs - l'origine -, souvent connotations nocturnes le nant, l'impossible, l'absence, la mort. -, se rvle indispensable pour penser la littrature dans son exceptionnalit prsume sans tomber dans le discours d'institution. La distance ( diffrence ) par rapport la religiosit culturelle ordinaire et ses ftiches radieux apparat d'autant plus immense que l'on s'abstient de lui opposer d'autres objets plus nobles le culte se donne, dans la dngation, travers des notions para doxales qui s'clipsent en se nommant, se cachent en s'affirmant. Il ne s'agit pas d'analyser des auteurs, et surtout pas, tche assez vaine d'rudit, de les rapporter des principes d'intelligibilit tels que des conditions historiques de production. De l'uvre il suffit de dire qu'elle est42: ce fait, source d'un merveillement toujours renaissant, lui donne un statut sacr. Elle n'a pas de cause, tant vnement pur l'auteur, qui n'est jamais ce qu'il est que par son absence de l'uvre, ne peut servir l'expliquer puisque, comme d'autres bergers vous leur cause, il se dfinit par elle, lui appartient La vanit de toute rudition cde la place au ressassement interminable ou infini de la quintessence indicible de la littrature. Le discours prophtique contribue sa faon la reproduction de la croyance littraire qui doit tant l'institution scolaire. Quoiqu'il dpayse la parole pro fessorale un peu la faon de tout ce qui vient des thoriciens , il ne peut que la rassurer sur un point essentiel, l'autosuffisance du texte littraire offert la lecture, surtout quand cette satisfaction s'ajoute le profit inapprciable de la lgitimit philosophique. : 42 - L'uvre - l'uvre d'art, l'uvre littraire - n'est ni acheve ni inacheve elle est. Ce qu'elle dit, c'est exclusivement cela qu'elle est et rien de plus. En dehors de cela, elle n'est rien (M. Blanchot, L'E space littraire [1955], Paris, Gallimard, coll. Folio, 1988, p. 14-15). : : . : : ..