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GE Bibliothque publique et universitaire

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INSTITUTION

RELIGION

CHREST1ENNE

M.ACON, P H O T A T

FUNKES, IMPP.IMECRS.

Hl B LI UT IIQ UK
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DES HAUTES TUDES


IVnl.IKE <ni-S I F S AT'SPICES

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CENT INSTITUTION SOIXANTE-SEIZIME DK LA KI'.I.HWON FASCICULE UK C A L V I N

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T e x t e o r i g i n a l t k ' 1 'i I l v i n i p r i i i H ' ' s o u s la d i r e t - l m n


DR

Ar.Ki. J.KFliAXC
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HENRI CHATKLAIN I:T JACQI-KS PAXNIKK

Promior
Introduction

/)isriciil(t.
Li-:i I*,AM .

par Abc]

P r e f a c e e t T e x t e t i e I T n s l i U i l i o n j u s q u ' la p a i r e to'2.

P A HI S
LIBRAIRIE HONORE
5, g LIAI

CHAMPION,
M A LA Q U A I S

DITEUR

I0I 1
Tous droits rservs.

i^.

BIBLIOTHEQUE
DE L'COLE

DES HAUTES TUDES


PUBLIE SOUS LES AUSPICES

DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE

SCIENCES HISTORIQUES

ET PHILOLOGIQUES

CENT SOIXANTE SEIZIEME FASCICULE


INSTITUTION DE LA RELIGION CHRESTIENNE DE CALVIN T e x t e original d e 1541 r i m p r i m s o u s la d i r e c t i o n
DE

ABEL LEFRANC
PA R

HENRI CHATELAIN ET JACQUES PANNIER

Premier

fascicule.

I n t r o d u c t i o n par ADEL LEFRANC.

Prface e t t e x t e d e l ' I n s t i t u t i o n j u s q u ' la p a g e 432.

LIBRAIRIE

PARIS HONOR CHAMPION,


5, QUAI MALAQUAIS

DITEUR

1911
Tous droits rservs.

Bibliothque de l'cole d e s H a u t e s t u d e s (section des sciences historiques et philologiques). Liste des fascicules parus [de l'origine (1869) dcembre 1909].
1 La. stratification du langage, par Max MLLER, traduit par L. HAVET. La chronologie dans la formation des langues indo-europennes, par G. CURTIUS, traduit par A. BERGAIGNE. 4 fr. 2. tudes sur les Pagi de la Gaule, par Auguste LONGNOV *r* nartie : l'Astenois, le Boulonnais et le Ternois. Avec 2 cartes (puis). 3. Notes critiques sur Colluthus, par Edouard TOURNIER v _^t/ise). 6. fr. 4. Nouvel essai sur la formaliondu pluriel bris en arabe, par Stanislas GUYARD (puis). 5 fr. 5. Anciens glossaires romans, corrigs et expliqus par F. DIEZ. Traduit par A. BAUER. 4 fr. 75 6. Des formes de la conjugaison en gyptien antique, en dmotique et en copte, par G. MASHERO. 12 IV. t La vie de saint Alexis, tes.s des xi", xn, xm e et xive sicles, publis avec prfaces, variantes, notes et glossaires par Gaston PARIS e t L . PANNIER. 15 fr. 8. tudes critiques sur les sources de Vhistoire mrovingienne, 1" partie. Introduction. Grgoire de : Tours, Marius d'Avenches, par G. MONOD et par les membres de la Confrence d'histoire. 6 fr. 9. Le Bhmina-Vilsa, texte sanscrit publi avec une traduction et des notes par A. BERGAIGNE. 12 fr. , 10. Exercices critiques de'la confrence de philologie grecque, recueillis et rdigs p a r E . TOURNIER. 10 fr. i l . tudes sur les Pagi de la Gaule, par Auguste LONGNON. 28 partie : Les Pagi du diocse de Reims. Aver 4 cartes. 7 fr. 50 t t2. Du genre 'pislolaire chez les ancient gyptiens de Vpoque pharaonique, par G. MASPERO (puis). i%. La procdure de la Lex Salica. tude sur le droit Frank, travaux de ft. Soiiai, traduits par Marcel THVENIN. 7 fr* 14. Itinraire des Dix mille. tude topographique, par F. ROBIOU. Avec 3 cartes (puis). 15. tude sur Pline le Jeune, par T. MOMMSEN, traduit par C MOREL (puis). 16. Du C dans les langues romanes, par Charles JORET. 12 tr. ' 17. CICIRON. Epislolat ad Familires. Notice sur un manuscrit du xn sicle, par Charles THUROT, membre de l'Institut. 3 tr. 18. tudes sur les Comtes et Vicomtes de Limoges antrieurs Van 1000, par R. de LASTEYME. 5 fr. 19. De la formation des mots composs en franais., par A. DARBIESTETER. Deuxime dition, revue, corrige et en partie refondue. 12 fr. '0. QUINTIUKN. Institution oratoire, collation dun manuscrit du Xe sicle, par Emile CHTELAIN et Jules LE COULTRE. 4 fr. 21. Hymne Ammon-Ra des papyrus gyptiens du muse de Doulaq, traduit et comment par Eugne GHBAUT. 22 fr. 22. Pleurs de Philippe le Solitaire, pome en vers politiques publi dans le texte pour la premire fois d'aprs six mss. de la Bibl. nat., par l'abb Emmanuel AUVRAY. 3 fr. 75 23 Haurvatt et Amerett. Essai sur la mythologie de l'Avesta, par J. DARMESTETER. 4 IV. 24 Prcis de la dclinaison latine, par M. F. BUCUELER, traduit de l'allemand par L. HAVET avec une prface du traducteur (Epuis). 25 Anis-el-lOchchq, trait des termes figurs relatifs la description de la beaut, par CHEREF EDDINRAMI, trad-;;)".. JV i persan et annot par Clment HUART. D fr. 50. 26. Les Tables Eugubines. Texte, traduction et commentaire, avec une grammaire et une introduction historique, par Michel BRAL. Accompagn d'un album in-fol. de 13 pi. 30 fr. 27. Questions homriques, par Flix Romou. Avec 3 cartes. C fr. 28 Matriaux pour servir l'histoire de la philosophie de l'Inde, par P. REGNAUD, \T" partie. 9 fr. 29. Ormazd et Ahriman, leurs origines et leur histoire, par James DARMESTETER (Epuis. Il reste quelques exemplaires sur papier fort). 25 fr. 30. Los mtaux dans les inscriptions gyptiennes, par G. R. LEPSIUS, trad, par YV. BEHEND, avec des additions de l'auteur, accompagn de 2 pi. Volume in-4. 12 fr. 31. Histoire de la ville de Siint-Omer et de ses institutions jusqu'au XIVe sicle, par A. GIRY. 20 fr. 32. Essai sur le rgne de Trajan, par C. nr. LA BERGE. . 12 fr. 33. tudes sur Vindustris et la classe industriell: Parts au XIIIe et au XIVe sicle, par Gustave 34. Matriaux pour servir l'histoire de la philosophie de VInde, par P. REGNAUD, 2e partie. 10 fr. 35. Mlanges publis par la section historique et philologique de l'cole des Hautes Eludes pour le dixime anniversaire de sa fondation. Avec 10 planches graves. 15 fr. 30. La religion vdique d'aprs les hymnes du Rig-Veda, par A. BERGAIGNE. Tome I er (puis). 37. Histoire critique des rgnes de Childrich et Chlodooech, par M. JUNGIIANS, traduit par Gabriel MoNOD,et augment d'une introduction et de notes nouvelles fr. 38. Les monuments gyptiens de la Bibliothque nationale (cabinet des mdailles et antiques), par ro E. LEDRAIN, in-4, l liv. 12 fr. 39. L'inscription de Bavian, texte, traduction et commentaire philologique, avec trois appendices et re un glossaire, par II. POGNON, l partie. 6 fr. 40. Patois de la commune de Vionnaz (B<i s-Valais), par J. GILLURON. Avec une carte. 7 fr. 50 41. Le Querolus, comdie latine anonyme, publie par L. HAVET. 12 fr. 42. L'inscription de Bavian, par H. POGNON, 2 partie. 6 fr. 45n 43. De Saturiio Latinorum versu. Scripsit L. IIAVET. 2* - o / j *44. tudes d'archologie orientale, par Ch. CLEKMONT-GANNEAU, tome I er en 3 parties n-4 avec planches. 25 fr. 45. Histoire des institutions municipales de Sentis, par Jules FLAMMERMONT. 8 fr. 46. Essaisur les origines du fonds grec de l'Escurial, par C. GRAUX. 15 fr. B e 0 47. Les monuments gyptiens de la Bibliothque nationale, par E. LEDRAIN, 2 et 3 liv.in-4 (Presque puis). 25 fr. 48. tude critique sur le texte del vie latine de sainte Genevive de Paris, par Ch. KHLER. Of. 49. Deux versions hbraques du Livre de Kalilh et Dimnh, par J. DERENBOURG. 20 fr. N). Recherches critiques sur les relations politiques de la France avec l'Allemagne, de 1292 k 1378, par Alfred LEROUX. 7 fr SO
FAGNIEZ. 12 fr.

DONATION

ALPHONSE

PEYRAT

Ce volume, divis en deux fascicules, a t publi avec l'aide du fonds spcial mis la disposition de l'Ecole pratique des Hautes E t u d e s par M a d a m e la marquise AUCONATI VISCONTI, en mmoire de son pre A l p h o n s e l'i;vi\.vr.

JEAN

CALVIN

INSTITUTION
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RELIGION CHRESTIENNE
TEXTE
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Premier

fascicule.

I u h ' u d u c l i u n par AHKI. Lr.FRANr.. P i v m , ' rt l i w t r de r i u s l i l u t iun jusqu' la p,t,-0 'i.V2.

PARIS
LIBRAIRIE HONOR CHAMPION, EDITEUR
'), QUAI .MAI.Aul A I S , ">

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Tous, d n i i l s i v s c r v . ' ' v

Cet ouvrage (orme le 176' fascicule de la-Bibliothque de l'Ecole des Hautes Etude

INTRODUCTION

Depuis bientt quatre sicles, la voix unanime de la postrit a consacr le texte franais de YInslilution chrtienne comme l'un des plus nobles et des plus parfaits chefs-d'uvre de notre littrature. Le livre de Calvin demeure, avec celui de Rabelais, comme un monument incomparable de la langue nationale pendant la premire partie du xvi sicle, et c est avec raison que les meilleurs, parmi les critiques et les historiens littraires de notre temps, ont reconnu au puissant crivain picard et son clbre ouvrage, le premier de nos livres que l'on puisse appeler classique , la gloire certaine d'avoir cr l'loquence franaise. Il n'existe aucune production antrieure qui puisse lui tre compare, et l'on peut affirmer, d'autre part, qu'il est ncessaire de descendre jusqu' la seconde moiti du xvn sicle, c'est--dire jusqu' Pascal et Bossuet, pour rencontrer une prose littraire aussi ample, aussi grave, une armature aussi fortement ordonne et logique et peut-tre mme une langue aussi mouvante, mises au service des problmes les plus levs de la philosophie morale et religieuse. Nul doute que la philosophie sociale ellemme, cette belle cration des temps modernes, puisse en partie dcouvrir ses origines dans les derniers chapitres de Y Institution (texte de l o i l ) qui s'appellent : del libert chrtienne; de la puissance ecclsiastique ; du gouvernement civil et de la vie chrtienne , pendant que l'loquence politique franaise revendique bon droit son premier et authentique modle dans l'immortelle ptre au roi Franois \"'. Aprs cela, est-il tmraire de demander si l'on trouverait dans toute notre littrature une uvre qui puisse, par l'tendue des proportions, la liaison de ses parties, autant que par l'unit et la grandeur du plan, tre compare celle de Calvin ? Que l'on cherche bien et l'on constatera que le Rformateur franais a ralis une construction unique en son genre, qu'aucune autre, depuis, n'a gale, en ce qui touche
Iitxtituliiin. ;t

2*

INTRODUCTION

l'ampleur du dessein, la clart el l'enchanement des divisions, et je ne sais quelle passion intrieure qui anime d'un bout l'autre ce vaste expos, au point d'en faire comme un vritable drame, comme une tragdie grandiose dont l'homme et son salut ternel fournissent le pathtique sujet. La connaissance de Dieu, sa grandeur, et par contraste, la misre morale de l'homme corrompu par le pch d'Adam : voil l'exposition ; la rdemption par Jsus-Christ constitue, si l'on peut dire, l'intrigue; la grce, la foi, et l'lection ternelle forment le nud ; enfin l'expos du rle de l'Eglise et des moyens extrieurs dont Dieu se sert pour nous convier son Fils et nous retenir en lui amne le dnouement naturel de ce drame extraordinaire, divin et humain tout ensemble, qui se dcouvre sous la trame de Y Institution. Mais le grand ouvrage de Calvin n'apparat pas seulement comme un monument essentiel et tout fait part de notre littrature, on doit reconnatre par ailleurs qu'il domine et rsume toute l'activit intellectuelle et religieuse du Rformateur : si Calvin n'avait pas compos son Institution, il ne serait pas ce qu'il fut. Pendant trente ans, toutes ses penses tournrent autour de ce livre ; il le remania sans cesse, modifiant la disposition des matires et ce qu'on peut appeler l'architecture extrieure, mais non point la doctrine ni les ides fondamentales. Si son uvre franaise, contrairement une affirmation rcente 1 , constitue beaucoup plus qu'une petite portion de son uvre parle et crite, elle en reprsente srement aussi la partie la plus significative. On peut donc soutenir, dans ce sens, que l'Institution chrtienne, elle seule, c'est presque le Rformateur tout entier'-. Aussi, dans l'uvre entire de Calvin, ne trouverait-on pas une seule ide qui ne se rapporte ce livre, comme son centre d'attraction. Ni contre les Anabaptistes, ni contre les Libertins, ni contre les Xicodcinitcs-, il n'a rien crit qui ne ft en germe ou en puissance dans YInstitution chrtienne; et ses Sermons sur la Gense, ou sur le Dculronome, ou sur les Psaumes ne sont, en vrit, que le rcit des expriences bibliques sur lesquelles il a fond sa doctrine. Il n'y a pas jusqu' sa Correspondance, franaise ou latine, dont le principal intrt ne soit d'clairer, par les renseignements
1. F. Bi'unelire, Ilisl. de In li.lt. fr. classique, 2. Ibid I, p. 225-226.

LlCS OIlNilNKS DK L'iNSTITlTlON

3*

dont elle abonde, quelques points douteux, ou pour mieux dire, quelques intentions de l'Institution chrtienne ; et sa personnalit mme, son caractre, le fond de sa pense ne s'y rvlent point avec plus d'vidence que dans ce livre capital. Ho/no unius libri ! Pour connatre Calvin, on n'a besoin que de l'Institution chrtienne ; et son uvre franaise, en ce sens, est plus qu'une partie de son uvre littraire : elle est vraiment cette uvre entire.

I Les origines de V Institution chrtienne .

Ce fut Ble, dans le courant du mois de mars 153G, que Jean Calvin, alors g de vingt-six uns, publia en latin la premire dition de l'uvre qui, sans cesse reprise et dveloppe par lui pendant un quart de sicle, devait demeurer comme le monument par excellence de sa foi religieuse en mme temps que de son gnie littraire. Avant lui. certes, plusieurs thologiens protestants avaient song offrir leurs coreligionnaires des manuels de la nouvelle foi : les Loci communes rerum thcologicarum de Mlanchthon avaient vu le jour ds 1521, le Cnmmenlnrius de vera et falsa religione de Zwingli, en 1525, la Summaire brief ne declaration d'auscuns lieux fort ncessaires ung chrestien de Guillaume Farel ', avant 1535, sans parler du grand et du petit Catchisme de Luther, mais aucun de ces essais n'atteignit la popularit qu'allait conqurir l'Institution. Ce livre, appel exercer, ds son apparition, une action si profonde, sans seconde dans l'histoire de la Rforme, avait t commenc, selon toute vraisemblance, Angoulme, en l o 3 i . Arriv Ble au dbut de l'anne suivante, le futur Rformateur, cach sous le nom de Lucanius, acheva assez rapidement la composition de son trait qui parut seulement l'anne suivante, en raison de nombreux retards de l'imprimeur. C'tait un petit octavo de 520 pages ~, avec vingt1. Il fut suivi (le la Jirevis el dura /itlei nxposilio :ul Reyem Christiunum, mais cet opuscule ne fut publi qu'on l3(i. 2. En voici le titre complet ; Chrislianae Religionist Inst.ittitio, tolam fere

4*

INTRODUCTION

quatre lignes la page, susceptible, de se porter aisment dans la poche. L'auteur dclarait du reste que son livret (hic nosier lihcllus) avait t rdig avec une concision voulue : Je m'exprimerai en trs peu de mots, disait-il en commenant, de peur que ce petit ouvrage, que je veux rduire la brivet d'un manuel, ne s'tende d'une faon dmesure. Quelles taient donc les circonstances rcentes et aussi les motifs d'ordre gnral qui avaient amen le jeune protestant de Noyon, l'tudiant d'hier, fugitif et encore si obscur, risquer une entreprise de si haute porte? 11 est assez ais de les reconstituer. Quelques mois auparavant, le I1'1' fvrier lo3o, le roi de France avait adress aux Etats de l'Empire un mmoire' dans lequel il se justifiait des accusations rpandues par ses ennemis, en Allemagne. Franois I er proteste contre la rumeur propage en pays germanique, d'aprs laquelle les envoys du sultan Soliman sont trs favorablement accueillis en France, dans le temps mme o les Allemands y sont indistinctement emprisonns et mis mort pour offense la religion. Ce n'est point, assure-t-il, contre les Allemands qu'il a fallu svir, mais contre certains sditieux qui se proposaient de bouleverser la socit, et dont les pareils, s'ils existaient jamais dans les Etats de l'Empire, seraient assurment pour ceux-ci un objet d'horreur. Aucun Allemand n'a perdu la libert ou la vie ; tous les hommes de cette nation jouissent dans le royaume des mmes avantages que les Franais. En somme, dans ces pages destines a une grande diffusion, Franois I''1' reprsentait les protestants de ses Etats comme des fous, des
picla/is summam, cl ijuicquid es/, in doclrina snlulis coijnilu necessariiiin, complcclens : omnibus jtietalis studiosis leclu dignissimum opus, ac recens eililum. Praefalio ad chrislianissinium Regem Franciae, iju:i hic ci liber pro confession? /idci o/fei-lur. Ioanne Calvino Xoviodonensi au lore. Hasileae. MDXXXVI. A la fin (lu volume se Irouvenl l'indicalion des imprimeurs el la dale exacte du volume : Bnsileae, per Tlwmam Platleriim el, IJallhasarein Lasiiun, mense Marlio, anno 153(1. La prface, crite aprs le livre, est dale du 23 aot 1">M. La dale du L ' a o t IS3 que portent certaines ditions rsulte d'une erreur. L'diteur qui soutenait les imprimeurs Thomas Platter et Balthasar Lasius n'tait autre que Jean Oporin. Les dimensions du volume taient d'environ l!i centimtres et demi sur 10. ^*oy. llerniinjard, (Uirrespondance des Rformateurs dans les pays de lanijue franaise, IV, p. 23, note 0. 1. Ilerminjard. I. III, p. 240-254.

LES ORiniNF.S DK L'I.NS TITLTION

5*

furieux, fiiriosos mat/in quam amenl.es, excits p'ar l'ennemi de la vrit et du repos, par le pre des discussions et du mensonge . Les hrtiques franais se voyaient dnoncs de la sorte comme de dangereux rvolutionnaires et assimils du mme coup aux bandes anabaptistes de Mnzer dont les excs avaient laiss un souvenir si pouvantable. Nulle accusation ne pouvait tre, leur gard, plus grosse de prils. Ce rle de sditieux universels qui leur tait attribu risquait ^d'carter d'eux les sympathies qui commenaient leur venir d'Allemagne et d'ailleurs, en les transformant en ennemis publics, indignes de toute piti. Ainsi se produisit l'mouvante conjoncture qui dcida Calvin hter l'achvement de son ouvrage et le faire prcder de l'admirable ptre l'aide de laquelle il esprait ramener Franois Ier a des dispositions plus bienveillantes, tout en rvlant au grand public le caractre vritable des rforms franais, odieusement travestis en malfaiteurs. Le danger qu'il s'agissait de dtourner tait redoutable pour ces derniers. Une fois isols et abandonns par l'opinion europenne, rien ne pourrait plus conjurer leur crasement. Avec cette claivoyance suprieure qui devait faire de lui, trente ans, un chef et un conducteur d'mes, le jeune Rformateur dnona le pril imminent ; il se fit hardiment le porte-parole de ses coreligionnaires calomnis, et, premire belle victoire de l'loquence moderne, rduisit nant les accusations qui devaient ravir aux perscuts leurs allis naturels en mme temps que l'estime universelle. Tel fut le fait qui dtermina l'achvement, puis l'apparition de Y Institution chrtienne. Mais il n'tait lui-mme qu'un pisode de la lutte poignante qui s'tait engage depuis l'affaire mmorable des Placards. Ces fameuses affiches clandestines qui dchanrent la perscution contre les protestants, supprimant toules les vellits favorables du gouvernement royal, sont du LS octobre '1534 ; les dits ordonnant ces poursuites et la procession expiatoire datent du 25 et du 29 janvier 1535 ; la lettre de Franois Ie'1' aux Etats de l'Empire fut publie, comme on vient de le voir, le 1''1' fvrier suivant. Pour comprendre toute la signification de l'attitude du Pre des Lettres dans celte circonstance, il faut tenir compte de l'histoire des ngociations qu'il poursuivit durant toute cette priode avec les princes protestants d'Aile-

6*

IM l'IUIDICTION

magne, au point de vue d'une enlente politique, et avec plusieurs rforms notoires du mme pays, avec Mlanchthon surtout et avec Bucer, dans le sens de la concorde religieuse, par l'intermdiaire de l'vque de Paris, Jean du Bellay, bientt cardinal, et de Guillaume, son frre, seigneur de Langey. Mme aprs les dits du 2.'i et du 2!) janvier, ces deux hommes suprieurs, en rappelant Franois I01' ses grands desseins de politique extrieure en Allemagne et les tentatives de rapprochement entreprises avec certains Rformateurs, parmi les plus en vue, russirent contre-balancer pendant quelque temps encore l'action du parti catholico-ospagnol et ramener l'esprit du roi une notion plus juste de la ralit. Chose singulire et qui montre bien la complexit de tous les problmes d'ordre religieux ou politique qui s'agitaient alors en Allemagne aussi bien qu'en France, ce fut Guillaume du Bellay lui-mme, ce cur si noble et si gnreux, qui rdigea le texte de la lettre du l' r fvrier aux princes et villes impriales d'Allemagne, interprte aussitt comme la manuvre la plus nuisible leurs intrts par les Rforms franais et en particulier par Calvin. Le dsir d'arriver du cl allemand une conciliation religieuse en mme temps qu' une alliance politique avait en quelque sorte tromp son jugement de diplomate, et il dut tre le premier surpris de l'motion souleve par le mmoire royal. Langey tait alors si connu pour ses sympathies l'gard de la Rforme que le bruit de son incarcration avait couru en Allemagne au mme moment. Ce fut donc pour tranquilliser les Etats de l'Empire que le grand capitaine pria Franois I"' de leur envoyer la lettre o le monarque essayait de se disculper de toutes les imputations que les Impriaux rpandaient sur son compte en pays germanique. Cette lettre dont, je le rpte, la diffusion fut trs grande, assurait la continuit de la politique royale en Allemagne : elle devait, dans la pense du souverain et de ses conseillers, rassurer les partisans de la cause de la conciliation des Eglises catholique et protestante et les engager persvrer '. Pendant que la perscution continuait en France

I. On doil consulter pour loute celle histoire le solide travail de V . - L . Bourrilly et N. 'Weiss, Jeun du Bellay, les Protestants et In Sorhonne (tirage pari <lu Hull, del Suc. de l'hist. du prutesl. frnnuis, annes 1903

UCS ORHUNES DIC I, INSTITUTION

l'gard des hrtiques (fvrier et mois suivants de l.').!.")), Franois I01', par l'intermdiaire de Barnabe de Vor, sieur de la Fosse, et de Sturm, faisait pressentir, en mars, Mlanchthon et Bucer, dans le but de dcider le premier venir en France. On voit par une lettre de Jean Sturm, crite de Paris, Bucer, le 10 mars 1 o3Tj, que les lforms espraient encore cette date en un revirement favorable du roi. Jamais, dit-il, je n'ai mieux compris ce mot des saintes Ecritures : le cur du roi est dans la main de Dieu, que par le temps qui court, car au milieu des bchers il songe une rforme de l'Eglise... Si vous vovie/. ces emprisonnements, ces tortures, ces bchers et ces larmes, vous sentiriez vous-mme que ce n'est pas en vain que j'insiste sur la ncessit de votre voyage et de celui de Mlanchthon. 11 faut absolument un remde ces dangers imminents, car les adversaires assigent et importunent le roi dont l'esprit tlotte encore dans l'incertitude. En effet, peut-on s'imaginer des choses plus contraires que la condamnation mort de ceux qui professent l'Evangile et l'exil de Bde, leur plus grand adversaire? Avanthier, ce dernier a t oblig de crier merci, publiquement et pieds nus, Dieu et au roi, pour ce qu'il avait crit contre lui contrairement la vrit. Aprs-demain, un autre thologien de la mme sorte subira la mme peine. Tout ceci me fait esprer encore que ce n'est pas tant la volont du roi que l'effet du rapport calomnieux qu'on lui fait, qui met les tidles en de tels dangers. On ne fait aucune distinction entre Erasmiens, Luthriens et Anabaptistes. Tous, indistinctement, sont arrts et mens en prison ; il n'y a de sret que pour les papistes. Je crois que le roi serait dispos faire une distinction entre les sditieux et ceux qui ne professent point la doctrine reue, relativement l'Eucharistie. Faites donc tous vos efforts pour dlivrer des prisons et pour arracher aux bchers tous ceux dont la vie est menace parce qu'ils professent la mme doctrine que vous. Certes, tous ne sont pas galement coupables, mais on a confondu dessein, en un mme procs, la cause des fidles et celle des sditieux. Je vous conjure donc, par ces flammes que nous sommes forcs de voir s'allumer tous les jours, par le deuil de tous les
el 1904) et V . - L . Boiimlly, Guillaume du lio.llaij (Paris. lOOli, S'', livre III. Beaucoup de textes sont fournis par I l e n n i n j a r d , t. III.

8*

INTRODUCTION

gens de bien, par la gloire du Christ et de son saint nom, de prendre piti de nous et de faire votre possible pour loigner cette pe de Damocls qui menace notre tte '. Vers la mme poque, une autre ptre de Bullinger Bucer, date du 28 mars 1535, contenait ceci : Vous n'ignorez pas ce que le roi a crit aux princes allemands. On souponne Guillaume du Bellay d'tre l'auteur de cette apologie. Mais ce qui met le comble l'impudence, la perversit souverainement indigne de la majest royale, c'est que ce prince a publi en mme temps, en franais, un dit par lequel il proscrit nommment les Luthriens. Une copie de cette pice a t communique nos seigneurs pour leur faire toucher du doigt cette contradiction infme et mensongre. L'apologie latine, il l'envoie aux princes allemands, l'dit franais aux ennemis de notre religion, et voil comment il chevauche sur deux selles-. Le 23 juin, le souverain crivait Mlanchthon pour inviter oliciellement le clbre rformateur a se rendre dans son royaume. Jean du Bellay unissait ses instances celles du roi et se promettait les plus heureux rsultats de ce voyage. Mais la Sorbonne refusa de discuter oralement et en public avec les rformateurs allemands et, d'autre part, l'lecteur de Saxe ne permit point Mlanchthon de se rendre l'invitation royale. Une occasion unique de tenter un essai de concorde s'vanouit par suite de cet chec. S'il est vrai, observent deux historiens judicieux, que jusqu'en 1538 jusqu' l'entrevue de Nice, Franois I er , bien qu'il y inclint, ne soit pas tomb irrvocablement et sans retour dans le parti de la raction, il est non moins vrai qu' partir de 1535 il n'y avait plus autour du roi un groupe assez nombreux, assez cohrent, assez uni pour essayer de le ramener ses vues. Le divorce entre les humanistes et les novateurs religieux, entre les adeptes de la Renaissance des BellesLettres seules et les partisans de la Rforme religieuse se produit et va s'accentuant de plus en plus 3 . Il fallait une ligne de dmarcation : ce fut Calvin qui se chargea de la tracer devant le monde chrtien, attentif et surpris.
1. Ilorminjard, Corresp. des Ri'-form., I l l , 271 ol suiv. Voy. encore ibid., M)C, et 302. 2. Corpus Reforninlorum. C.nlvini Opera, III, p. xix. 3. Bourrilly et W e i s s , op. cil., p. 113-114. Voy. aussi Ilauser, Eludes sur lu Rforme franaise (Paris, 1900, in-12), p. 12 ol suiv.

II

But et plan de V Institution

de ji>36.

Voil ce que l'on peut apprendre touchant la cause occasionnelle de la publication de 1 j30. Mais il est bien vident que le premier but du Rformateur franais, celui qui l'avait incit entreprendre prcdemment son livre, tait d'un ordre plus gnral. Il s'agissait essentiellement de mettre en lumire l'enseismement scripturaire et d'expliquer aux fidles la doctrine des Livres saints. Le jeune rform se constituait comme l'interprte de la parole de Dieu. D'aprs sa propre dclaration, les Ecritures contiennent une doctrine parfaite laquelle on ne peut rien ajouter; toutefois, son sens, une personne cpii ne sera pas fort exerce son tude, a bon besoin de quelque conduite et direction pour savoir ce qu'elle y doit chercher. Or, cela ne se peut mieux faire qu'en traitant les matires principales et de consquence, lesquelles sont comprises en la Philosophie chrtienne. Car celui qui en aura l'intelligence sera prpar profiter en l'cole de Dieu en un jour, plus qu'un autre en trois mois. C'est cette fin qu'il a compos Y Institution chrtienne. Continuons notre enqute sur les origines de ce livre et appelons-en au tmoignage de l'auteur lui-mme. Au moment o il entreprit la rdaction de son uvre, trs probablement en France, le futur Rformateur ne songeait point s'adresser au roi ; il voulait seulement crire un livre de pil pour les Franais. C'est dans ce dessein, dclare-t-il, qu'il accommoda la premire Institution la plus simple forme d'enseigner qu'il lui fut possible de raliser. Mais la fureur d'aucuns iniques s tant leve, il lui parut expdient, dit-il au roi, de faire servir ce prsent livre, tant d'instruction ceux, que premirement j'avoye dlibr d'enseigner, que aussi de confession de foy envers toy : dont tu congnoisses quelle est la doctrine, contre laquelle, d'une telle rage, furieusement sont enflambez ceux qui par feu et par glaive troublent aujourd'huy ton Royaume . Ecoutons maintenant la dclaration dcisive de la Prface mise par Calvin en tte de son (Commentaire sur les Psaumes, publi en

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INTRODUCTION'

i58 : ...Cependant que je demeuroye Basle, estant l comme cach et cognu de peu de gens, on brusla en France plusieurs fidles et saincts personnages, et... le bruit en estant venu aux nations estranges, ces bruslemens furent trouvez fort mauvais par une grande partie des Allemans, tellement qu'ils conceurent un despit contre les autheurs de telle tyrannie : pour l'appaiser on feit courir certains petits livres mal-heureux et pleins de mensonges, qu'on ne traitoit ainsi cruellement autres qu'anabaptistes et gens sditieux, qui par leurs re.sveries et fausses opinions renversovent non seulement la religion, mais aussi tout ordre politique. Lors moy, voyant que ces prattiqueurs de Cours par leurs desguisemens taschoyent de faire non seulement que l'indignit de ceste effusion du sang innocent demeurast ensevelie par les faux blasmes et calomnies desquelles ils chargeoyent les saincts martyrs aprs leur mort, mais aussi que par aprs il y eust moyen de procder toute extrmit de meurtrir les povres fidles, sans que personne en peust avoir compassion, il me sembla que sinon que je m'y opposasse vertueusement, en tant qu'en moy estoit, je ne pouvoye m'excuser qu'en me taisant je ne fusse trouv lasche et desloyal. Et ce fut la cause qui m'incita publier mon Institution de la religion chrtienne : premirement fin de respondre ces meschans blasmes que les autres semoyent, et en purger mes frres, desquels la mort estoit prcieuse en la presence du Seigneur : puis aprs afin que d'autant que les mesmes cruautez pouvoyent bien tost aprs estre exerces contre beaucoup de povres personnes, les nations estranges fussent pour le moins touches de quelque compassion et solicitude pour iceux. Car je ne mis pas lors en lumire le livre tel qu'il est maintenant copieux et de grand labeur, mais c'estoit seulement un petit livret (breve enchiridion) contenant sommairement les principales matires : et non autre intention, sinon afin qu'on fust adverti quelle foye tenoient ceux lesquels je voyoye que ces meschans et deshn'aux llatteurs dilfamoient A'ilenement et mal-heureusement 1 . Ainsi, donner aux fidles un trait de Philosophie chrtienne qui distingut la croyance protestante de tout ce qui n'tait pas elle, et en mme temps dfendre ces mmes fidles en prouvant la
1. Corpus Beformalorum. Cnlvini Opera, I. XXXI, p. 2't.

nur

u/r PLAN ui; L'INSTITUTION

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dignit de leur caractre et la lgitimit de leur foi, tel fut finalement le double but de la premire Institution. L'un drivait d'un dessein prmdit, l'autre do circonstances qui se rattachaient la politique intrieure et extrieure du gouvernement royal. Fait remarquable, qui prouve loquemment la continuit de la pense religieuse du Rformateur franais : de lu30 a 1364, date de sa mort, la doctrine de Y Institution n'a gure chang. De petite bauche qu'il avait t d'abord, le chef-d'uvre de Calvin a fini par devenir un gros volume. L'esquisse toute populaire se changea en savant systme et pourtant travers toutes ces mtamorphoses, qui ne laissrent pas une seule page absolument intacte, l'ide, la conception thologique est reste la mme, les principes n'ont pas vari. Vainement, les adversaires aux yeux desquels le changement tait par lui-mme la plus grave erreur, se sont-ils efforcs de dcouvrir des variations dans la doctrine enseigne dans ce livre. Calvin a ajout, dvelopp, prcis, il n'a rien retranch ni rtract Et c'tait avant d'avoir accompli sa vingt-sixime anne qu'il se trouvait en possession de toutes les vrits gnratrices de sa thologie ; et jamais aprs, durant une vie de mditation et de travail d'esprit incessant, il n'a trouv dans son uvre, ni des principes renier, ni des lments changer foncirement L Toutefois dj, un critique averti a pu noter entre le texte de l.*J30 et les rdactions suivantes une certaine diffrence d'allure qui mrite d'tre releve : Dans la premire Institution, comme dans le catchisme qui la suivit, on trouve un expos du calvinisme moins dur, moins sombre, moins crasant que lorsque le temps, la rflexion, la contradiction, l'inflexibilit dogmatique, eurent amen sa dernire expression cette vaste construction thologique, plus propre provoquer l'admiration des penseurs qu' faire natre dans les Ames les sentiments qu'inspirent une foi simple et une'pit sympathique ~. Comme on l'a fait remarquer avec justesse, Calvin suit l'ancien ordre d'instruction religieuse populaire qui avait dj servi Luther dans son Petit catchisme de 152!). Il adopte l'ordre de. l'enseignement lmentaire que, depuis des sicles, chaque
I. Corpus Heforniatorum. Cnlrini Opera, t. III, p. xi. _>. W . "SYnlker. Jnnn Calvin, Ivad. W e i s s ( 1(109), p. 146-147.

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INTRODUCTION

enfant chrtien tait suppos avoir appris par cur. L'ouvrage est divis en six chapitres. L'auteur traite successivement de la Loi telle qu'elle est expose dans les Dix commandements (ch. I1'1'), de la Foi, rsume dans le symbole des Aptres (IL, de la Prire, dont l'Oraison dominicale fournit le type parfait (III!, des Sacrements du baptme et de la Sainte-Cne (IV). Dans le chapitre V, il tudie les faux sacrements que l'enseignement de Rome a ajouts aux deux primitifs; enfin, dans le dernier, il s'occupe de la Libert chrtienne, du Pouvoir ecclsiastique et de l'Administration civile . Une telle disposition devait tre traditionnellement accessible h chacun ; d'autre part, pour l'esprit de Calvin, form par la culture juridique, elle offrait ce grand avantage de le mettre mme de fonder son expos sur des documents accepts par l'immense majorit comme empreints d'une autorit indiscutable. La diffusion de l'uvre fut rapide ; elle dut tre pour Calvin un singulier encouragement. Un an aprs la mise en vente de l'ouvrage, Oporin pouvait mander k l'auteur qu'on n'en trouvait plus d'exemplaires Ble, et qu' Francfort il en restait peine cinquante de l'envoi considrable qu'on y avait fait en vue de la grande foire annuelle (mars l'J37).

III L'histoire de V Institution aprs fo,W. Prparation de la traduction franaise.

Un texte, auquel on n'a pas accord encore toute l'attention qu'il mrite, nous renseigne, d'une manire qui semble probante, sur la premire origine de la traduction franaise, faite par Calvin, de son Institution. Cette origine remonte plus haut qu'on ne le pense communment. Ds l'automne de 1o3l>, au moment mme o commenait se fonder son autorit spirituelle sur Genve, qu'il habitait depuis le mois de juillet, aprs un dernier voyage en France, Calvin s'occupait d'laborer cette traduction. Le fait est important retenir pour l'histoire littraire de notre pays. (Juati'C ans aprs l'apparition du Pnntarjruel, et moins de deux aprs celle du (!ar(/antua, le jeune Noyonnais songeait

L'HISTOIRE DE L'INSTITUTION

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donner en franais une uvre qui et t, sa manire, une aussi grande nouveaut. Voici le document qui permet de l'tablir : c'est une lettre crite par le Rformateur, le 13 octobre 1536, de Lausanne, Franois Daniel, d'Orlans 1 . Calvin explique son ami comment une succession de circonstances plus ou moins fortuites l'ont amen retarder sa lettre jusqu' la date laquelle il lui crit. Il songeait correspondre avec lui vers la fin de juillet, en profitant de l'occasion fournie par la foire de Lyon qui se tenait du 4 au 19 aot - ; mais pour avoir sjourn Genve et visit quelques glises en se rendant Ble, il a laiss chapper cette date favorable 3 . Revenu Genve, vers le milieu d'aot, il a t arrt dans son travail une dizaine de jours, par une violente indisposition catarrhale. A la suite de cette alerte, dont il n'est pas encore bien remis, il a recouvr quelque loisir dont il aurait pu profiter pour crire Orlans, mais il s'occupait alors activement de prparer l'dition franaise de son livre et il avait tout lieu d'esprer de joindre cette dernire l'envoi de sa lettre' 1 .
1. Cnlvini Opern, X, 2'' p a r u e , p. ()'! et suiv., et Ilenninjard, IV, p. 8 et suiv. 2. Ceux qui, de l'intrieur de la Suisse, voulaienL envoyer leurs lettres en France, les reinetlaienl vers la fin de juillet aux m a r c h a n d s qui se rendaient Lyon pour la foire (Herminjard >. 3. On ne saurait trop insister sur l'importance des dates des grandes foires de Lyon et de Francfort en ce qui louche l'poque de publication des livres de ce temps et mme la correspondance entre lettrs {voy. plus bas p. *16). Nous avons eu l'occasion de m o n t r e r rcemment tout le parti qu'on peut tirer des foires lyonnaises pour fixer le moment de l'apparition des premiers ouvrages de Rabelais. Ou trouvera cit dans notre article iRcrue des Eludes Rabelaisiennes, 1011, l " l'asc.) : Sur les dales de publication du Pantagruel, un texte important emprunt Calvin lui-mme. Il serait ais de multiplier les faits de ce genre. i. Post amissam illam occasionein, tametsi ocii salis fuit ad scribendum, neque penitus clausa erat Uteris nostris via, quia tarnen singulis inomenlis de ijallica libelli nosli'i ediliune cotjilabnmus, el spes prope cerla jam esse cperat, literas ejus accessione dolatas venire ad vos malebam quam inanes. '>I1 fautcomprendre littralement : parce que je m'occupais de l'dition franaise de mon livre tous mes m o m e n t s de loisir . Libellas est le terme dont Calvin se sert en parlant de Y Institution de l!':3(i, dans cette dition m m e [Calviniopern, I, p. lliO; : ...ne hic nosler libellus, quem ad enchiridii brevitatem cxigcre volojin inimensum exlrahalur. On peut tre assur (pie, dans le passage de sn lettre de 1)>3I> Daniel qui vient d'tre voqu,

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INTRODUCTION

Il est infiniment probable que Calvin se trouva dtourn de cette tche par la composition, que les circonstances durent rendre sans doute plus urgente, de son Catchisme franais^, formulaire abrg de la religion chrtienne destin aux fidles qui commencent s'en instruire. On sait que ce prcieux texte, publi pour l'glise de Genve au commencement de l'anne 1537, n'a t retrouv et rimprim qu'en 1878. En ralit, ce catchisme tait un rsum et comme la quintessence de l'Institution plutt qu'un manuel vraiment appropri la porte des jeunes esprits qu'il s'agissait d'initier a la connaissance de la nouvelle doctrine. On peut le considrer comme une sorte d'adaptation franaise du premier texte de l'Institution. Les savants diteurs modernes de ce livret ont remarqu avec raison que si VInstruction et confession de foy dont on use en VEglise de Genve parat construite sur le plan du grand catchisme de Luther, c'est que l'Institution de 1536 ellemme avait dj adopt ce plan et que l'Instruction l'avait suivie pas pas. Entre les deux crits le dbut seul diffre; tout le reste de l'abrg est extrait et mme, dans la seconde moiti, textuellement traduit de l'ouvrage principal. La fin de l'un et de l'autre se rapporte l'Eglise et l'Etat, double sujet que n'ont pas abord les catchismes de Luther -, et qui nous rvle l'aspect le plus original du gnie de Calvin. Au moment de Pques de 1338, Calvin dut quitter Genve, on s.iit assez pour quelles raisons, et se retirer Bfile puis Strasbourg. On n'a pas raconter quels vnements remplirent la vie

le Rformateur ne vise pas l'dition franaise de sa l'si/clmpiinni/cliia qui ne parut qu'en 18 el qui n'est pas de Calvin l u i - m m e . La premire dition latine de cet opuscule ne parut d'ailleurs qu'en 1542. Depuis le mois de mars 1530, date de l'apparition de ['Institution, jusqu'au mois d'aot suivant, poque de son arrive Genve, Calvin avait circul continuellement ; il avait visit Ferrare, le Val d'Aoste, Ble et Paris. Retrouvant quelque tranquillit, pour la premire fois, Genve, aprs sa maladie, en aot, il est tout naturel qu'il se soit occup de traduire le livre qui venait d'avoir un si vif succs. 1. Le catchisme franais de Calvin puhli en l.')3~, rimprim pour In premire fois d'aprs un exemplaire nouvellement retrouv el suivi de In plus nneienne confession de foi de VEijlise de Genve, avec deux notices, par Albert Rilliet et Thophile Dufour, Genve, II. Georg-, 1878. Ce volume est un modle remarquable de critique et d'rudition. 2. Ibid., p. s u r .

L HISTOIRE

DE L'INSTITUTION

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de l'exil pendant son loigneraient qui dura jusqu'au 13 septembre 1541. Ce fut durant cette priode, que le Rformateur fit paratre a Strasbourg, au mois d'aot 1539, une seconde dition latine, revue avec soin et sensiblement augmente, de son Institution '. Sans doute, ce nouveau texte, qui maintenait les principes essentiels dvelopps en 1536, ne ralisait pas encore la perfection dans l'arrangement logique des matires laquelle l'dition de 1559 devait atteindre, mais on s'accorde reconnatre cependant que, ds ce premier remaniement, l'expos doctrinal de Y Institution avait conquis sa forme dfinitive 2 . L'uvre gagnait en ampleur; elle tmoignait d'une plus haute maturit d'esprit, d'une comprhension plus nette et plus sre des croyances dont le nom de Calvin devait rester dsormais insparable. Suivant le mot d'un biographe rcent, le thologien donne maintenant toute sa mesure. Un commerce assidu avec les Pres lui fournit les moyens de mettre en lumire de nouveaux arguments. Ses attaques l'gard des philosophes deviennent plus frquentes. En mme temps, son style latin devient plus coulant et plus chti. Toutefois, des additions et remaniements si nombreux n'allrent point sans nuire quelque peu la simplicit et la clart du plan gnral. L'ordre naturel des choses se trouva, par endroits, moins satisfaisant peut-tre. Nous ne pouvons insister ici sur les divisions ou chapitres qui se trouvaient notablement augments puisque leur nombre passe de 6 17. Deux chapitres nouveaux, consacrs la connaissance de Dieu et de l'Homme ouvrent le volume. Les pages relatives la chute et au pch qui formaient le dbut en 1536 sont repoi'tes au troisime chapitre. Une telle disposition ralisait un
1. Voy. sur la prparation de celle dition, Ilerminjard, t. IV, p. 208, 211 ; t. V, p. 134, 211, 227, 287 el t. VI, 3 7 ; et Doumerpue, Calvin, l. IV, p. 2 - 3 . 2. Il est assez piquant de constater, ce propos, corallien librement le Rformateur jugea, aprs ce remaniement, le p r e m i e r tat de son uvre. Aux formules quelque peu prtentieuses ajoutes par les imprimeurs sur le titre de la premire dition, Calvin rpondit par ce passage de la seconde dition : C o m m e je ne m'attendais nullement au succs que Dieu, dans sa bont, a accord la premire dition de cet ouvrage, je n'avais pas apport beaucoup de soins dans la rdaction de la plupart de ses parties, ainsi que cela arrive ordinairement quand il s'agit d'crits de peu d'importance, , v

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INTRODl'CTION

grand progrs puisqu'elle prsentait, ainsi qu'on l'a dit plus haut, l'histoire de l'humanit comme une sorte de drame grandiose. La condition premire de l'homme et les consquences de la chute taient exposes avec un relief singulirement plus saisissant. Calvin prcisait, d'autre part, la distinction entre la thologie naturelle et la rvlation. Il fondait l'autorit linale des Saintes-Lettres sur le tmoignage intrieur du Saint-Esprit, assurant le lecteur que c'est Dieu lui-mme qui s'y fait entendre; l'lection et la rprobation, proclames avec nergie et dmontres avec dtail, taient donnes comme dcoulant de la parole rvle. L'ouvrage s'achevait par une sorte de trait entirement nouveau sur la vie de l'homme chrtien, l'une des plus mouvantes parties de ce magnifique ensemble. De cette dition de 1539, il existe deux titres, l'un destin k la France o les mots authorc Joanne Culvino taient remplacs par aulhore lcuino: c'est ce dernier titre qui se trouve vis dans l'arrt du l01' juillet 1542, qui condamne Y Institution latine de 1539 et la traduction franaise de 1541. A propos de cette seconde dition, une remarque curieuse du Jean Calvin de M. E. Doumergue mrite de nous retenir un inst a n t : Les livres, dit-il (I, 593), sortis des presses allemandes, se publiaient et se dbitaient au moment des foires de Francfort, lesquelles se tenaient au printemps et k l'automne de chaque anne. De l vient que presque tous les ouvrages finissent d'tre imprims en fvrier et mars pour la foire du printemps, ou bien en aot et septembre pour la foire d'automne. Une attestation curieuse de ce fait nous est fournie par l'histoire de la seconde dition de Y Institution elle-mme. En janvier 1539, Calvin crit k Farel : Pendant que je croyais tre sr que l'dition de mon livre se prparait, voici qu'on me renvoie mon manuscrit tel que je l'avais envoy. Il faut donc l'ajourner la seconde foire [in altras nundinas). En effet, le livre parut en aot 1539, chez Rihel, Strasbourg. Or, ce qui arriva certainement pour la seconde dition se passa sans doute aussi pour la premire. Lorsque Calvin donna son manuscrit k l'imprimeur, aprs le 23 aot 1535, c'tait trop tard. On ne pouvait 23lus l'imprimer pour la foire d'automne : on le renvoya k la foire du printemps 1536. Ces particularits attestent l'utilit que prsentent les dates des foires de Lyon et de Francfort, au xvic sicle, pour aider fixer le

L'DITION DE 1541

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m o m e n t de la mise en v e n t e d'une foule d'ouvrages notoires de cette poque.

IV L'dition de 1541. Baisons de sa publication.

A u s s i t t rentr Genve, en s e p t e m b r e 1541, le Rformateur dut s'occuper de l ' a c h v e m e n t de la traduction de son Institution, commence, selon t o u t e v r a i s e m b l a n c e , Strasbourg-, p e n d a n t son exil; il la publia a v a n t la lin de l'anne, en un petit v o l u m e in-8, qui ne p o r t e ni n o m de lieu ni d ' i m p r i m e u r . C o m m e on en t r o u v e r a la reproduction plus loin, avec u n fac-simil du titre et de huit p a g e s , c o n t e n t o n s - n o u s de dire que ce volume c o m p r e n d 22 feuillets liminaires non n u m r o t s ( A - E ) ; le texte est d o n n en q u a t r e a l p h a b e t s et onze feuilles (a-z ; A-Z ; Aa-Zz ; A A a - Z Z z ; A A a a - L L l l ) ; la feuille est de 8 pages 40 lignes, les d e u x dernires pages en blanc, e n s e m b l e 822 pages n u m r o t e s . L'impression parat p l u t t nglige ; les caractres sont petits, assez fatigus ; l ' a l i g n e m e n t n'est pas irrprochable. Seule, YEpistre au Roy, par son impression beaucoup plus soigne au point de vue de la b e a u t des caractres c o m m e celui de l'arrangement^ fait exception et rappelle les chefs-d'uvre de la t y p o g r a phie du xvi c sicle. N o t r e dition a y a n t suivi la disposition de l'original page pomp a g e , et m m e assez s o u v e n t ligne p o u r ligne, il est inutile de d o n n e r de plus a m p l e s dtails sur l'ordonnance matrielle du volume p u i s q u ' o n la t r o u v e r a reproduite plus loin et que la srie de nos fac-simils, placs la suite de la prsente introduction, en donnera, en outre, l'ide la plus exacte. D'aprs u n e conjecture formule p a r l e s diteurs des Calvini Opera, Y Institution franaise de 1541 serait sortie des presses d'un i m p r i m e u r appel Michel D u Bois, qui p r a t i q u a son art Genve partir de l ' a u t o m n e 1539 et qui tait originaire de Villers-enA r t h i e s , b o u r g situ non loin de M a n t e s . Michel Du Bois avait dj publi la premire u v r e franaise de Calvin oi'rant u n caractre littraire, nous voulons parler de sa clbre R e s p o n s e au Cardinal Sadolet, qui, par son style alerte et incisif, le sacra
Inutilulion. h

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INTRODUCTION

crivain 1 . En 1541, le mme Du Bois publia le Petit traict de la Saine te Cne de Calvin 1 . Mais, contrairement k l'hypothse formule par MAI. Baum, Cunitz et Reuss, ce personnage ne doit pas tre considr comme l'imprimeur de l'Institution de 1541 '-'. En elfet, une srie de comparaisons neuves et probantes a permis tout rcemment notre collaborateur M. Jacques Pannier de dcouvrir le nom'du vritable diteur. Ce dernier n'est autre que Jean Grard, qui imprima par la suite quatre autres ditions de l'Institution (notamment les seconde, 1345, troisime, 1551 et quatrime, 1553, du texte franais), et prcdemment la Bible franaise de 1540, laquelle Calvin, quoique absent de Genve, prit certainement une grande part. Eait curieux et ignor jusqu' prsent, ce fut donc au mme imprimeur que le Rformateur confia les quatre premires ditions franaises de son Institution '''. Il est ais de constater que le texte franais suit de trs prs et mme calque beaucoup d'gards le texte latin, rendant l'original de 1539 phrase pour phrase, et avec une telle idlit, qu'il risque de devenir obscur en certains endroits pour le lecteur peu familiaris avec la construction latine. Jusqu'au XII e chapitre inclusivement, lequel traite de la Sainte Cne, aucun changement n'est relever. Mais la suite de celui-ci, figure immdiatement le seizime de l'original, intitul : Des cinq autres crmonies quoii a faussement appellees Sacremens... C'tait l un changement heureux, qui donnait plus de rgularit au plan de l'ouvrage et amliorait la disposition des matires. Cet arrangement parut si rationnel qu'il fut conserv dans toutes les ditions postrieures. Aprs cette intercalation, l'ordre de 1539 reste suivi avec les chapitres de la Libert chrtienne, de la Puissance eccl-

1. Epistre de laques Sadolel Cardinal, envoye au Snat et Peuple de Genve par laquelle il lasche le rduire soubz la puissance de l'Evesquc de Ioinmc, avec la Response de lehan Calvin : translates du Lalin en Franoi/s. Imprim il Genve par Michel Du Bois. MDXL (Rimpr. Fick, Genve, I860). 2. On trouvera clans la rdition du Catchisme franais de Calvin donne par MM. Rilliel el Dufour (187C),p. CLXXXIX el suiv., d'utiles renseignements sur Michel Du Bois. 3. La dmonstration de celle intressante identiiication sera faite par M. Pannier dans notre 3 e fascicule.

L'DITION

DL

l;itl

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siastique et du Gouvernement civil. Le chapitre XVII et dernier: de la Me chrestienne _, porte la mme numrotation en 1539 et en I54 1. Il existe une dition spare de YEpistre au Roy, imprime avec les mmes caractres, mais qui ne constitue pas un simple tirage part. On y trouve quelques petits changements dans le texte et des modifications typographiques. Elle ne contient naturellement ni 1' < ( Argument du present livre , ni le ;( Summaire et brief recueil des principaux poinctz et chapitres... . D'aprs une note obligeamment fournie par M. Thophile Dufour, il existe trois exemplaires de cette plaquette actuellement connus : 1 celui de la collection Gailfe-Strhlin ; 2 celui de la StadtBibliothek de Zurich ; 3 celui de la Bibliothque nationale de Paris, cot Ld17,i 1041. La collation du texte de 1541 avec cet exemplaire a t faite par M. Pannier ; nous publierons dans notre troisime fascicule toutes les diffrences releves. Il n'est pas besoin de longues considrations pour expliquer les raisons gnrales et particulires qui ont conduit le Rformateur . prparer la traduction de son trait dogmatique. c e Dsirant de communiquer ce qui en pouvoit venir de fruict notre nation franoise, l'ay aussi translat en notre langue , dclaret-il dans Y Argument qui ouvre le texte de 1541. Nul n'ignore combien la Rforme, ds son apparition dans le monde, favorisa avec ardeur les traductions des textes de la Bible, et avec quelle continuit d'efforts elle s'appliqua en mme temps accrotre la part des langues vulgaires dans la vie religieuse de ses Eglises et de ses fidles. Ds 1515 du reste, avant Luther, Erasme avait proclam que la doctrine de Jsus pouvait tre comprise du peuple comme des thologiens, et que ceux-ci ne le privaient de cette lecture que pour se rserver le rle d'oracles. Le Rformateur de Wittemberg comprit de bonne heure toute la porte de la question et donna coup sur coup, tant par la publication de nombreux ouvrages en allemand que par l'adoption de la mme langue pour les actes du culte, une impulsion puissante au progrs gnral, en pays protestant, de l'idiome vulgaire. La cause de ce dernier se trouva ainsi rapidement associe celle de la rvolution religieuse. En France, un mouvement analogue se produisit de bonne heure tant dans les groupes protestants que chez les amis des ides de rforme. Lefvre d'Etaples, Brionnet, Caroli, parmi

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INTRODUCTION

ces derniers, agirent rsolument en faveur d'un emploi aussi large que possible de la langue franaise dans la vie chrtienne. On commena k rpandre dans le peuple les traductions des textes sacrs, contrairement aux conclusions de la Sorbonne et aux avis de quelques personnages influents. Certaines de ces publications eurent mme l'appui du roi dont on sait la tendresse pour la langue nationale. Nombre de traductions des ouvrages des rformateurs allemands, de ceux de Luther notamment, accrurent encore, dans les milieux rforms, la vogue fort explicable du parler maternel appliqu aux choses saintes. Farel, Berquin et un peu plus tard Olivetan, cousin de Calvin, travaillrent k cette expansion du franais dans le domaine spirituel. Mais il faut reconnatre que l'auteur de Y Institution a fait plus que personne en son temps pour accrotre k cet gard le prestige de notre idiome et assurer son triomphe en tant qu'organe de l'activit religieuse des protestants de langue franaise. Ajoutons que dans l'ensemble, le mouvement de la Renaissance eut pour rsultat, en France, de favoriser singulirement les destines de la langue nationale, au dtriment du latin, dans les sciences mdicales et mathmatiques, dans la philosophie et dans les sciences morales et historiques, aussi bien que dans la littrature proprement dite. Grce la situation prise par Calvin, grce aussi sa valeur propre, Y Institution, crite dans une langue si voisine de notre langue scientifique qu'elle semble avancer de cent ans sur la plupart des ouvrages contemporains, eut un immense retentissement, et il est hors de doute que la ncessit de rpondre k Calvin et aux autres protestants dans un idiome qui ft, comme le leur, compris de tous, contribua puissamment faire accepter le franais, mme des thologiens catholiques ' .

V L'interdiction de V. Institution. Le livre est brl.

Le 1e1'juillet 1542, un arrt du Parlement de Paris' 2 pronona


1. ]'. Bi'unol, Ilisl. de lu huit/ne fntn., t. II, p. 14-15. 2. Archives nalionales, X'2;'Ki, registre criminel du Parlement de Paris

L'INTERDICTION DE L'INSTITUTION

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la suppression et l'interdiction du texte latin et du texte franais de Y Institution chrtienne. Il n'est pas douteux que la publication en langue vulgaire de l'ouvrage de Calvin ait t la cause occasionnelle de cette condamnation. Tant que le livre n'avait t rpandu que sous sa forme latine on ne s'tait pas occup de le poursuivre. Le texte qui nous fait connatre cette prohibition prsente, divers gards, le plus haut intrt. Il contient, en eilet, une vritable ordonnance fort dtaille, et remarquablement rdige, sur l'impression et le commerce des livres tant Paris que dans le reste du ressort du Parlement. La Cour constate qu'il s'est trouv que en tous livres, mesme de grammaire, dialectique, mdecine, de droict civil et canon, et mesme en alphabetz que l'on imprime pour les petit/ enfans, sont nouvellement imprimez quelques postules, prefaces, argumens ou epistres liminaires contenans aulcunes erreurs de la secte luthrienne pour tousjours plus publier leur maulvaise et damne doctrine de ceulx qui sont de ceste secte luthrienne et en imbuer de jeunesse les enfans pourajamais leur sentir desd. erreurs et y persvrer toute leur vie . L'arrt indique ensuite comment se fait, en France, la propagande des livres errons, blasphnL atoirjes et hereticques . Il expose que l'on apporte en ceste ville de Paris plusieurs livres imprimez en Alemaigne, Lyon ou ailleurs contenans doctrines errones et blasphmes contre la foy catholicque , remarque qui, par parenthse explique que les livres de Rabelais aient d'abord vu le jour, impunment, dans la grande cit lyonnaise. Sous peine des derniers chtiments, les dtenteurs devront apporter au greffe criminel de la Cour tous et chacuns les livres qu'il/ ont devers eulx contenans aulcunes doctrines nouvelles, luthriennes et aultres contre la foy catholicque et doctrine de notre mere saincte glise, et entre autres un Livre intitul Institutio religionis christiana 1 authore Alcuino, et en langaige vulgaire, l'Institutionde la religion chrestienne compose par Jehan Calvin . Le livre du Rformateur franais est le seul qui soit nommment cit au cours de cet arrt d'une porte absolument gnrale, vritable code de procdure l'gard des livres suspects : c'est

pour l'anne 142. Col arrt, publi pour la premire fois par M. N. W e i s s dans le Bull, de la Soc. de l'hisl. du [tratest. franc, 1884, p . lu et suiv., a t reproduit depuis diverses reprises.

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IVriiODUCTION

indiquer quelle signification exceptionnelle lui attribuaient les magistrats du Parlement parisien. Ce n'est pas le lieu d'insister cette place sur la srie des mesures prises par la Cour suprme l'gard des livres de toute nature susceptibles de renfermer des doctrines hrtiques. Qu'il nous suffise de constater que l'Institution de 1541, par son retentissement et par le fait mme quelle atteignait un public beaucoup plus tendu que l'dition latine, a t le point de dpart et le prtexte de toute une organisation minutieuse qui atteste quel point la diffusion du rcent chefd'uvre de l'crivain franais avait rendu de nouvelles prcautions ncessaires. Il est donc certain que le livre que nous tudions ici a marqu une date dcisive dans l'histoire de la lutte contre les publications htrodoxes. Grce une dcouverte de M. N. Weiss 1 , nous connaissons le nom et la destine du libraire colporteur qui russit introduire en France et vendre Paris les deux ditions de l'Institution. Il s'appelait Antoine Lenoir et venait de Genve, aprs avoir pass par Anvers. Condamn faire amende honorable dans la forme ordinaire devant le portail de Notre-Dame de Paris, puis en la ville de Saint-Quentin 2 devant la principalle porte de la principalle glise dudict lieu , il fut banni du royaume perptuit, en vertu d'un arrt du Parlement dat du 1 er juillet, comme le prcdent. Les exemplaires saisis des deux ditions de l'Institution furent brls au parvis Notre-Dame :i.
1. Bull, de la Soc. de l'hist. du protest, fr., 15 oct. 1893, p . 8 el suiv. 2. Comme plus prochaine ville royale, de l'issue de ce royaume du cl d'Anvers. 3. L'Institution chrtienne a t probablemcnl le livre protestant franais qui a t, si j ' o s e dire, traqu de la m a n i r e la plus continue et la plus rigoureuse. C'est ce qui explique que beaucoup de ses ditions soient devenues si r a r e s . Certains des exemplaires les plus recherchs qui s u b sistent aujourd'hui ont connu des destines singulires. On en a retrouv j u s q u e dans des tables ou des poulaillers o les fidles protestants les avaient cachs pour les faire chapper une surveillance i n c e s s a n t e ; tel de ces volumes y est r e s t enfoui pendant de longues a n n e s .

VI Les tats successifs de l'a Institution.

Le texte latin de 1543, qui a succd au texte franais de 1541, tait augment d'environ un cinquime ; il comprenait 17 chapitres au lieu de 21 ; on y relve plusieurs transpositions heureuses. A c e texte correspond la traduction franaise de 1545, si rare qu'on n'en connat que deux exemplaires. En 1550, nouvelle rvision, rdite en 1 553 et 1554, et traduite en franais en 1551 ; elle est augmente de trois paragraphes nouveaux sur la rsurrection del chair. L'dition franaise de 1551, dont nous possdons un exemplaire, est une des plus belles impressions du milieu du xvi sicle ; la justification en est des plus heureuses et le format des mieux russis. Peu de livres rforms se prsentent sous un aspect plus sduisant. En 1559, nouvelle rvision, augmente de tel accroissement, dit le titre, qu'on la peut presque estimer, un livre nouveau , et divise en quatre livres, diviss leur tour en chapitres et en paragraphes. Il s'agissait en ralit d'une vritable rorganisation de toute la matire. La traduction franaise parut en 1560 ; c'est le texte reu jusqu' prsent. Les savants diteurs des Opera ont divis avec raison en trois familles les 2G ditions de Y Institution publies du vivant de Calvin : la premire famille reprsente par le petit manuel de 1530 ; la troisime donnant la rdaction dfinitive en quatre livres, publie pour la premire fois en 1559 et reproduite dans toutes les ditions postrieures ; enfin les ditions intermdiaires, analogues la premire par l'absence d'une division strictement systmatique, mais se rapprochant de la dernire par une richesse croissante des matriaux. Cette seconde famille se subdivisait encore en trois catgories, distingues l'une de l'autre par les additions plus ou moins considrables, introduites successivement. Pour bien faire connatre les rapports existant entre l'original et la traduction, laquelle a suivi le dveloppement de l'ouvrage mesure qu'il se produisait, il convient donc d'tablir simultanment une classification analogue des ditions franaises.

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INTKODUCTION

Premire famille : Edition latine de 1330 ; il n'en existe pas de traduction. Seconde famille : Premire rvision: dition latine de 1539; traduction del") i l . Seconde rvision: Edition latine, de 1543 (rpte en 1345) ; traduction de 1543 : YEpitre au Roi n'a pas t remanie d'aprs le latin de 1543 qui contient plusieurs changements et additions notables. Elle reproduit dans l'ensemble le texte de 1541. Troisime rvision : Edition latine de. I 550 (rpte en 1553 et 1554) ; traduction de 1551 1 (rpte en 1553, 1554 et 1537). Troisime famille : Rdaction dfinitive, dition latine de 1559 (rpte en 1561 deux fois) ; traduction de 1500 (rpte en 1501 deux fois, en 1502 trois fois, en 1503 et en 1564). Cette rdaction dfinitive est divise en 4 livres. On n'a pas k s'occuper ici des ditions publies aprs la mort de Calvin.

VII L' Institution et l'volution intellectuelle de la Renaissance.

Au cours de leons professes rcemment au Collge de France, nous avons cru devoir insister sur la ncessit de distinguer plusieurs priodes trs diffrentes dans l'histoire de la Renaissance franaise. Ces distinctions sont essentielles : faute d'y recourir, une synthse de cette magnifique poque risque de
1. Cette dition manque la plupart de nos grandes bibliothques. On ne la trouve ni la Bibliothque Mazarine, ni celle de la rue des SaintsP r e s . Les rares exemplaires que nous en connaissons mritent d'tre cits comme de r e m a r q u a b l e s spcimens de la typographie genevoise du milieu du xvi 0 sicle. Ils font grand honneur l'imprimeur .lean Grard, dont on vient d'apprendre le rle dans la publication de l'dition de 1541.

L'INSTITUTION ET LA RENAISSANCE

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manquer peu prs compltement de clart et, si j'ose dire, de vrit. La priode dans laquelle prend 2lace le texte franais de 1541 est celle qui va de 1530 1550. Avec l'anne 1530, en eilet, nous assistons ce qu'on peut appeler le premier panouissement de la Renaissance. Avec elle s'ouvre la priode du grand rveil; tout le monde, malgr les difficults qui s'annoncent, se sent joyeux, allgre. Chacun crie sa faon : A boire , comme Gargantua naissant ! Une curiosit infinie embrase les esprits. Les luttes mmes qui s'engagent apportent la preuve de la rnovation qui s'accomplit dans la plupart des branches du savoir humain ; elles sont comme le signe de la prodigieuse vitalit qui s'affirme. Entre 1530 et 1540, la marche en avant est marque surtout par un progrs dcisif des tudes savantes et de la philologie antique. Franois I1'1' fonde le Collge de France en 1530, pour encourager, en mme temps que la connaissance des langues classiques et orientales, l'humanisme qui a dfinitivement conquis droit de cit dans notre pays. Mais, ds ce moment aussi, notonsle, la Renaissance et la Rforme tendent se sparer. Des controverses s'ouvrent un peu partout, qui passionnent les esprits cultivs ou les mettent aux prises avec les dfenseurs obstins du pass. Cependant, on voit apparatre, en 1532, Y Adolescence clmentine de Marot, le premier pome de Marguerite d'Angoulme, et le Pantagruel de Rabelais, bientt suivi du Gargantua ; Calvin, en 153G, publie le texte latin de son Institution ; en 1538, paraissent le Cymhalum mundi de des Priers et les Commentaires de Dolet. En 1539, le roi promulgue l'dit de VillersCotterets, si important pour le dveloppement et la diffusion de la langue franaise. Un peu partout, Toulouse, Lyon, Montpellier, en Poitou, Orlans, Bourges, des cnacles littraires se forment, qui contribuent au progrs du gorit. Priode d'organisation, durant laquelle les bonnes volonts communes se groupent, les fins se prcisent, les premiers efforts sont tents pour constituer une pense originale. C'est ainsi que le platonisme rapparat avec Ramus, Herot et plusieurs autres ; puis, quoique timidement, le rationalisme et toute une doctrine indpendante dont les traces se retrouvent dans plusieurs ouvrages ou documents, et que la lettre d'Antoine Fume Calvin, vers 1542, a si fortement caractrise. Il semble mme qu' cet gard l'anne qui prcde celle-l ait marqu l'apparition d'une vritable crise. En mme

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INTRODUCTION

temps la vie de socit commence s'organiser sur de nouvelles bases : la querelle des Femmes, de l'Amour et du Mariage, est rouverte avec un retentissement extraordinaire ; les droits de la passion sont proclams et dfendus; la vie est brillante, les ftes nombreuses et splendides, les murs, plus polies que jamais. Dans tous les milieux mondains, le got de la conversation fleurit : YHeptamron nous en offre de piquants modles. C'est alors, en ralit, que se forme l'idal mondain de l'honnte homme, cette fleur de la sociabilit franaise. A Lyon, une civilisation particulire s'panouit, pntre de ptrarquisme et d'italianisme. Mais, par contre, le christianisme perd du terrain : n'oublions pas que dans l'abbaye de Thlme, il n'y a place ni pour une glise, ni mme pour une chapelle. La pense tend se laciser, s'largir ; elle acquiert plus de souplesse et de varit. D'ailleurs, les Franais, au lieu de rester attachs leurs seules traditions, voyagent et s'inquitent des murs trangres ; des missions sont envoyes en Italie et en Orient ; les Italiens s'implantent plus nombreux sur notre sol. Le culte de l'antiquit se trouve ainsi favoris par des causes multiples ; les Franais tendent s'assimiler ses principes de vie et en pntrer leur existence. Mais voici que devant ces menaces de paganisation, en face des platonisants, stociens, picuriens et lucianistes , VInstitution franaise se dresse, engageant le combat contre la pense antique et faisant clater tous les yeux le conllit qui existe entre le christianisme et la philosophie ; elle montre celle-ci s'insinuant dans toute la vie intellectuelle, sous couleur de littrature. L'attaque sera reprise dans Y Excuse aux Nicodmites (1549), o Calvin dnoncera nouveau le pril avec une clairvoyance ironique et en malmenant assez rudement les gens de lettres , et ensuite dans le trait Des Scandales (1550). Son uvre franaise s'insre donc, en 1541, au milieu d'une priode de crise et d'organisation toixt ensemble. A la faveur de la lutte, les thories vont par ncessit devenir plus prcises ; elles s'opposeront fortement les unes aux autres. La doctrine esthtique va se fixer, cependant que la science poursuivra ses conqutes avec Fernel, Par, Fine, Gilles, Rondelet, Belon, Ruel, Vsale et Copernic. Que de conqutes ralises entre 1540 et 1550 ! On peut donc dire que Y Institution est venue son heure et que toute cette ambiance profane que l'on vient d'indiquer sommairement l'explique autant que les circonstances politiques ou proprement religieuses et thologiques.

L'INSTITUTION KT LA HKNAISSANCE

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Avec la priode qui suit, et qui s'tend de 1550 1580, on verra s'affirmer le retour au paganisme, le triomphe des ides antiques. La philosophie a parfait l'uvre commence l'poque prcdente. Ce caractre paen se rvle aussi bien dans l'art que dans les lettres et les sciences morales et spculatives. Culte de la forme, souci de l'lgance, religion de la Beaut et de la Nature, tels sont l'idal et les qualits suprmes auxquels aspirent les potes, avec Ronsard et la Pliade, les sculpteurs avec Jean Goujon et ses mules. La Fontaine des Innocents qui est des environs de li.'JO, semble le symbole de ce temps aussi bien que les Odes ou les Amours des potes. Mme tendance en architecture o les ordres antiques se substituent la vieille construction franaise. La philosophie chrtienne des Lefvre d'Etaples ou des Erasme est bien oublie, sinon ddaigne ; un homme surtout la remplace : c'est le philosophe grec Plutarque qui, traduit par Amyot, apporte aussi bien dans ses Moralin que dans ses Vies parallles, la vraie moelle de la pense antique. On voit renatre l'picurisme, le stocisme et l'ancien rationalisme. Montaigne achvera l'volution, commence cinquante ans plus tt, avec ses Essais, imprgns d'une morale toute paenne, qui va devenir celle de l'honnte homme. Le xvn e sicle continue, cet gard, le xvi e sicle, beaucoup plus qu'on ne l'a suppos en gnral. On ne saurait trop insister, en effet, sur le caractre laque et, malgr tout, peu chrtien de la littrature du xvnD sicle, mme en dehors des libertins. Du point de vue qui dominait sa pense, Calvin avait donc aperu et dnonc le danger avec une clairvoyance extraordinaire ; il devinait plus nettement que personne en son temps, le dualisme moderne que la Renaissance tait en train de crer.

VIII La formation littraire Je Calvin.

Comment Calvin a-t-il acquis le got et la culture littraire qui ont fait de lui un des matres les plus admirs de notre langue ? Certes, il faudrait d'abord demander le secret d'une telle

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INTKODt'CTIO.N"

perfection, si surprenante l'aurore de la littrature moderne, a son gnie naturel, l'ait d'ordre et de clart, en mme temps qu' son temprament passionn. Essayons toutefois de dgager les causes qui ont d favoriser sa formation d'crivain. En premier lieu, il importe plus spcialement de rappeler son ducation de juriste, rompu l'art des dlinitions et des divisions, habitu srier les questions, disposer les arguments et tirer d'un texte tout ce qu'il est susceptible de donner. N'oublions pas, d'autre part, que le Rformateur sortait d'une famille de procureurs et d'hommes d'affaires. Il y eut une autre influence dont il y a lieu de tenir compte au plus haut point : nous voulons parler de l'action personnelle d'un ducateur incomparable auquel Calvin n'a cess, pendant toute sa vie, de prodiguer les marques mues d'une tendre reconnaissance. Il s'agit de Mathurin Gordier, son ancien professeur au collge de la Marche. Je ne reviendrai pas sur ce qui a t dit ailleurs touchant ce matre unique, l'un des grammairiens les plus distingus de l'poque, professeur consciencieux et dvou entre tous, qui, dans un domaine modeste, sut raliser quelques-unes des innovations les plus heureuses de l'enseignement. Sans les soins clairs d'un Cordier, Calvin n'aurait pu suivre plus tard les leons des Dans et des Wolmar avec le mme fruit. Qui sait, crivions-nous il y a quelque vingt-cinq ans, si ce prodigieux talent littraire, qui fut pour son uvre de rformateur une arme si puissante, se ft dvelopp ce point sans l'initiative de ce profond ducateur ' ? Depuis, notre conviction n'a fait que s'accrotre. Si l'auteur de Y Institution a t un latiniste si remarquable, s'il a su profiter de cette connaissance de la langue antique pour appliquer sa langue maternelle des matires hautes et graves qu'elle ignorait jusqu'alors, c'est grce son premier matre de grammaire qui lui communiqua le got des belles lettres. Plus tard, le contact prolong avec Snque et aussi avec les textes juridiques les mieux labors qui soient, acheva l'initiation commence sous des auspices si favorables. Demandons une fois de plus Calvin lui-mme un tmoignage dont la porte sera d'autant plus grande qu'il a t amen le
1. A. Lel'ranc, La Jeunesse de Calvin, p . J9 el suiv. Voy. aussi E . Doum e r g u e , Jean Calrin, I, p. ">8 et suiv.

LA FORMATION

LITTRAIRE DE CALVIN

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prciser une seconde fois. C'est dans ses clbres Commentaires sur les pis trs de l'Aposlrc S. Paul que nous rencontrerons ces deux textes. Voici d'abord un passage emprunt l'ptre ddicatoire du Commentaire sur la seconde epistre aux Corinthiens (1547) : Premirement, il me souvient de quelle ailection vous avez entretenu et augment ce commencement d'amiti que j'avoye avec vous de long temps ; combien vous avez est prest d'employer franchement et vous et vostre pouvoir pour moy, quand vous avez pens que l'occasion se presentoit de monstrer vostre amour envers moy : comment vous m'avez offert vostre credit pour m'avancer, si la vocation, laquelle j'estoye lors attach, ne m'eust empesch de l'accepter. Mais il n'y a rien que j'aye trouv si bon, que la souvenance de ce premier temps, quand estant envoy par mon pre pour apprendre le Droict civil, je conjoigni, vous ayant pour conducteur et maistre, avec l'estude des loix les letres Grecques, lesquelles lors vous enseigniez avec grande louange. Et certes il n'a point tenu vous que je n'y proutasse d'avantage : car de vostre grace vous estiez prest de me tendre la main, jusques ce que j'eusse parachev le cours de l'estude, et veu ce qui en esL d'un bout en autre, n e u s t est que la mort de mon pre entreveint, laquelle l'ut occasion de me distraire lorsqu'il n'y avoit pas longtemps que j'estoye en train. Tant y a toutesfois que je me recognoy grandement oblig vous, de ce que pour le moins j'ay apprins sous vous les commencemens, lesquels m'ont depuis aid. Parquoy je n'ay peu autrement contenter mon dsir, qu'en laissant ceux qui viendront aprs nous, un tesmoignage que je n'ay point voulu estre ingrat envers vous : par mesme moyen faisant aussi que vous receussiez quelque fruit, avant moindre, de vostre labeur ancien, duquel je sens encore aujourd'huy le proufit. (l'' r aot 1540.) Quelques annes plus tard, dans le Commentaire sur la premiere epistre aux Thessaloniciens (1530), nouvel hommage exprim en termes non moins touchants : C'est bien raison, que vous aussi ayez part en mes labeurs, veu que sous vostre conduite et addresse, ayant premirement commenc le train d'estudier, j'ay pour le moins avanc jusques ce poinct, de pouvoir en quelque sorte proufiter a l'Eglise de Dieu. Lorsque mon pre m'envoya jeune enfant Paris, n'ayant

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INTRODUCTION

seulement que quelques petis commencemens de la Langue Latine, Dieu voulut que je vous rencontray pour mon prcepteur quelque peu de temps afin que par Arous je fusse tellement address au vray chemin et droite faon d'apprendre, que j'en peusse puis aprs aucunement mieux proufiter. Car comme ainsi soit que vous eussiez tenu la premiere classe, et l enseign avec grand honneur, toutesfois pour ce que vous voyiez que les enfans faonnez par les autres maistres par ambition et bravade, n'estoyent point fondez bon escient, et n'apportoyent rien de ferme, mais avoyent seulement quelques bouffes pour faire mine, en sorte qu'il vous faloit recommencer les faonner de nouveau, vous estant fasch d'une telle peine, estiez ceste annela descendu la quatrime classe. Voyla bien quelle estoit votre intention : mais cependant ce me fut un singulier benefice de Dieu, de rencontrer un tel commencement d'instruction. Et combien qu'il ne me fust pas permis d'en jouir longtemps, pour ce qu'un homme estourdi et sans jugement, lequel disposoit de nos estudes son vouloir, ou plutost selon sa foie fantasie, nous feit incontinent monter plus haut : toutesfois l'instruction et address que vous m'aviez donne me servit si bien depuis, qu' bon droict je confesse et recognoy estre tenu vous du proufit et avancement tel qu'il s'en est ensuyvi. De laquelle chose j'ay bien voulu rendre tesmoignage ceus qui viendront aprs nous, afin que s'il leur revient quelque utilit de mes escrits, ils sachent qu'elle est en partie procede de vous. (17 lev. 1550.) Ces dernires lignes, si explicites, constituent un tmoignage prcieux sur les origines de la formation littraire du Rformateur ; elles prouvent par ailleurs que le cur, chez Calvin, quoi qu'on ait pu dire, tait la hauteur de l'intelligence. Autrement, la sduction infinie qu'il exera autour de lui ne s'expliquerait pas. Un texte peu connu, qui appartient au plus ancien ouvrage de Calvin et ses annes de jeunesse studieuse, nous rvle ce qu'taient, vers l'ge de vingt-trois ans, ses ides en matire de style. Calvin nous a laiss, en latin, une tude de critique littraire, la seule qui soit sortie de sa plume : c'est la prface de son Commentaire sur le De dementia de Snque, publi en 1532, son premier volume. On en trouvera la traduction dans une remarquable tude due un crivain regrett, Henri Lecoultre 1 .
1. Henri Lecoullre, Mlanges (Lausanne, Bridel), s.d., p. 87-126 : Calvin

LA FORMATION L1TTRAII DE CALVIN

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J'en citerai ici un extrait caractristique. Aprs avoir protest contre les injustes attaques diriges contre le philosophe latin, il cherche dgager ses mrites plus proprement littraires : (( Pour autant que j'ai quelque intelligence de ces questions, Snque fut un homme d'une grande rudition et d'une loquence remarquable. Quel genre de connaissances a t inaccessible cet heureux gnie? ... Il possde toute la dialectique ncessaire l'ornement d son discours. Sa mmoire lui fournissait des traits de l'histoire ancienne toutes les fois qu'il en avait besoin ; il s'y est pourtant parfois tromp, faute d'avoir t assez exigeant envers lui-mme. Sa langue est pure et brillante, on sent qu'elle est de la bonne poque. Sa manire de parler est lgante et fleurie, son style n'est pas recherch, il coule sans effort; le ton de son discours est modr, comme il convient un philosophe; il s'lve pourtant parfois, et l'on peut s'assurer que la veine sublime ne lui aurait pas manqu, s'il l'avait recherche. Presque tout le monde lui reproche son luxe de paroles et sa prolixit ; je conviens qu' cet gard il en fait trop, et je pense que ce sont l les dfauts agrables dont il est rempli au jugement de Quintilien. Je regrette aussi chez lui l'absence de l'ordre, cette lumire du discours. Mais combien ces dfauts nous paratront peu importants en comparaison de ses qualits ! Qu'on se souvienne seulement que jamais aucun gnie n'a pu nous plaire sans que nous y missions de l'indulgence. Je ne veux pas m'arrter plus longtemps, disons-le une fois pour toutes : Snque est le premier aprs Cicron, il est une colonne de la philosophie et de l'loquence romaines. Car nous avons perdu Brutus et ses pareils. C'est ce qu'apprendront ceux qui consacreront leurs meilleures heures le lire ; je rponds qu'aucun d'eux ne regrettera sa peine, moins qu'il ne soit n sous la colre des Muses et des Grces. Si l'on examine attentivement le commentaire qui suit cette prface, on est tonn de constater l'ample et solide rudition de ce jeune homme de vingt-trois ans : il cite dj couramment Homre, Platon, Aristote, Plutarque et d'autres ; il connat la
d'aprs son Commentaire sur le De dementia de Snque (132). L'aulour donne en appendice la lisle des classiques latins et grecs, des Pres de l'glise et des humanistes cils par Calvin dans son Commentaire.

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INTRODUCTION

littrature latine d'une manire peu prs complte, non seulement les moralistes, les philosophes, les orateurs, les potes, les historiens, mais encore les jurisconsultes, les grammairiens et les crivains les plus spciaux, sans omettre les commentateurs ni les rudits modernes.

IX Le style.de Calvin^.

De trs lionne heure, le jeune Rformateur eut conscience de la puissance merveilleuse de l'instrument de propagande que lui confraient ses dons exceptionnels d'crivain. Que je sois dclamateur, il (Westphal) ne le persuadera personne; et tout le monde sait combien je sais presser un argument, et combien est prcise la brivet avec laquelle j'cris. Il crit mme Farel, en septembre l.'iiit : Certes, je ne me dissimule pas combien est dplaisante la prolixit d'Augustin, mais je me demande par contre si ma propre brivet n'est pas trop condense. Il semble qu'il ait apprci, avec sa clairvoyance ordinaire, ce que cette qualit incontestable pouvait offrir d'excessif. Quoi qu'il en soit, dans la ddicace Simon Gryne, qui figure en tte de son commentaire de l'Epitre aux Romains (1339), le Rformateur a exalt avec une visible prdilection les dons de clart, de facilit, de sobrit et aussi de brivet qu'il rjreonise pour la rdaction des Commentaires des Livres saints : ... Or combien que je scache que ceste opinion n'est pas receue de tous, et que ceux qui ne la reoyvent, ont aussi quelques raisons qui les induisent estre d'autre avis, toutesfois quant moy on ne me peut destourner d'aimer ceste briefvet... Cela fera que d'un cost, nous qui approuvons plus une briefvet, ne rejetterons point ou mespriserons les labeurs de ceux qui sont longs et copieux... : et d'autre
1. L'lude que nous faisons plus loin des caractristiques du style de Calvin, dans l'dition originale de l.'jil, nous amnera ncessairement formuler toute une srie d'autres considrations sur la langue du Rformateur.

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part aussi ceux-l nous supporteront mutuellement, encore qu'il leur semble que nous soyons par trop briefs et serrez... J'ay pris peine de tellement modrer et compasser mon style, qu'on peut apercevoir que je me suis propos ce moyen-l comme mon patron pour me rgler dessus. 11 blme ensuite la prolixit de Bucer qui ne peut s'estancher et faire lin et conclut avec insistance qu'il faut user de grande sobrit dans l'interprtation de la parole de Dieu. Tous ses coreligionnaires se rendirent aisment compte, ds ses premires publications, des dons qu'il ne refusait pas de s'avouer lui-mme. Nombreux sont les tmoignages que l'on pourrait recueillir dans ce sens. Prs du moment o la premire dition de la version franaise de l'Institution venait de paratre, Farel reconnaissait hautement la supriorit littraire et thologique de sou jeune collaborateur et, comparant son propre ouvrage avec celui de son collgue, il crivait : Jean Calvin, mon bon et entier frre, a, en son Institution, si amplement trait tous les points touchs en mon livret que, surmontant non seulement ce que j'ay touch, mais ce que je pourroye toucher, il a ost l'occasion moy et aux autres d'en vouloir plus pleinement escrire. Que tous ceux qui auront vu mon petit livre regardent donc cette belle Institution, laquelle regardant, ils n'ont plus besoin de ma petitesse, ni de prendre peine lire mon petit livret. (Eptre aux lecteurs fidles.) Pareillement, Jean Sturm dclare en tte de l'dition franaise de 15.'i 1 : Jean Calvin, c'est un homme d'un jugement qui pntre jusques au bout, et d'une doctrine admirable, et d'une memoire singulire : et lequel en ses escrits, c'est merveille comment il parle de tout, et abondamment, et purement. Dont, son Institution de la Religion Chrestienne, en est un tesmoignage evident. Laquelle une fois l'ayant mise en lumire, puis aprs l'enrichit, mais maintenant l'a rendue toute parfaite. Tellement que je ne sache nully qui ait one plus parfaitement escrit, ny pour demonstrer la vraye Religion, ny pour corriger les meurs, ny pour abatre les abuz. Et quiconques auront atteint jusque aux poinetz des choses qu'il enseigne en ce Livre la, que telz croyent hardimant qu'ilz sont parfaitement establiz. Il serait facile de citer ici d'autres dclarations de mme nature. De mme que chez Jean Lemaire de Belges, trente ans plus tot,
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et chez Rabelais, au mme moment, on ne constate pas chez Calvin considr comme crivain, l'existence d'un style unique. Si l'auteur du Pantagruel emploie tour tour, suivant les besoins de son expos, le style oratoire, le style narratif et descriptif et ce qu'on pourrait appeler d'un mot commode le style dramatique, c'est-dire celui de ses merveilleux dialogues. Calvin, de mme, tour tour, sait recourir au style oratoire ou philosophique, ample et grave, aussi bien qu' celui de la polmique, incisif, rapide et empreint d'une ironie redoutable. Cette distinction apparat dj nettement dans la premire Institution. On a remarqu, en effet, que la premire partie est moins polmique, plus simple, d'un ton relativement calme et mesur. Dans les trois derniers chapitres, au contraire, l'ardeur de la controverse amne l'crivain employer une forme plus vive, plus pre mme; l'indignation n'en est pas absente, mais jamais elle ne dpasse un certain degr. Il est avr que les termes violents s'y rencontrent en beaucoup moins grand nombre que dans les ditions suivantes. A l'aurore de sa vie d'aptre, le Rformateur cherche se contenir ; il semble cependant chapper l'influence de sa formation classique, telle qu'elle se rvle dans son commentaire de Snque. Platon, Ambrois, Augustin sont assurment cits en 153G, mais, d'une faon gnrale, on remarque dans cette dition un emploi beaucoup moins frquent des grands crivains grecs et romains, des Pres et mme des philosophes du moyen ge, que dans les ditions postrieures du mme livre. L'occasion est bonne, semble-t-il, pour protester contre l'erreur trop rpandue qui reprsente, depuis le jugement de Bossuet, le style de Calvin comme essentiellement triste . Il suffit d'voquer le Traite dos Reliques, l'Excuse M. de Palais, YExcusc Messieurs les Nicodmites, les divers traits contre les Libertins, les Commentaires sur les Epitres de Saint Paul, les Sermons sur Y Harmonie vancjliquc ou sur la Passion, nombre de ses prfaces et lettres franaises et d'une manire gnrale les uvres de polmique ou de circonstance, conues et composes en franais. On jugera en les lisant, combien dans les crits qui ne sont pas traduits du latin et qui oirent Ain caractre moins dogmatique, moins oratoire, Calvin sait renoncer la hauteur et la gravit de la phrase latine. On admirera cette aisance familire, ces rappels constants la ralit concrte, ces comparaisons pleines de relief.

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ces images empruntes au monde extrieur et a l'ambiance quotidienne, ces apologues malicieux, goguenards mme, qui communiquent aux pages cites plus haut tant de mouvement et de vie. On oublie les proccupations dogmatiques pour se laisser entraner par la verve du polmiste et la forte sduction du psychologue. Point de tension, point d'effort calcul vers la posie; on voit, au contraire, se rvler chaque pas les indices du voisinage de la vie, les preuves d'une exprience alerte et varie. C'en est assez, comme on l'a dit, pour dissiper la tristesse des dductions les plus tendues. Et quelle loquence simple, alerte et pntrante dans ses lettres ! Il y a srement une grande part de lgende dans cette rputation d'austrit continue qui est devenue l'apanage de Calvin crivain. Le Picard avis et raliste, aussi bien que le juriste habitu distinguer les espces et tenir compte des faits, ne moururent jamais en lui. Tous ceux qui ont eu l'occasion d'tudier les aspects divers de son gnie littraire savent combien le profond connaisseur d'hommes qu'tait le Rformateur, sensible aux cts sociaux des choses et pris d'action, sut viter l'ennui et la monotonie dans toutes les productions o il eut cur de dployer les ressources de son style. (( Quant la syntaxe de Calvin, observe Petit de Julleville', quoique un peu plus lente que la ntre, et plus amie d'une phrase qui se dploie, et des tours priodiques, elle reste, pour nousmmes, parfaitement claire et intelligible, grce la nettet des constructions. Bien plus, quoique sa phrase priodique soit au fond toute latine, il sait bien que le gnie des deux langues n'est pas tout fait le mme, ni surtout leurs ressources, la ntre tant pauvre en relatifs, et manquant de flexions casuelles : aussi prend-il soin de n'embarrasser point sa priode franaise de trop longues incises, comme on en trouve encore, cent ans plus tard, dans Descartes. Calvin, par la syntaxe, est en avance sur Descartes. Mais, si le style de Calvin est bien conduit , cet ordre, cette mthode, cette mle vigueur que l'on y admire ne se traduisent pas seulement par l'enchanement des penses, par la subordination des ides secondaires la principale : la mme matrise se rvle dans la contexture interne des propositions, dans
1. His/, de la langue et de la tili, fr., Ill, p, 340.

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le groupement des mots qui les constituent, dans l'ordonnance intrieure et la juste proportion de chaque membre de phrase. Il est visible que le Rformateur a diminu autant qu'il a pu les termes de relation, les locutions accessoires, simplifiant la marche de ses priodes, pour dvelopper et mettre en relief, comme l'a not M. Chtelain, les mots de valeur, augmenter la cadence de la phrase, la rendre plus aise, plus harmonieuse rciter. A cet gard, son got pour la musique et la pratique de la parole, qui lui a communiqu une abondance parfois excessive, ont accru certainement chez lui le sens musical des mots et des phrases. Il a recherch d'instinct les rsonances pleines et agrables. Il en est arriv apprcier dans les vocables qu'il emploie la matire sonore, et, peu consciemment ou pas du tout, il a, lui qu'on jugeait monotone, lui qui ne cherchait jamais plaire, fait des concessions au plaisir de l'oreille ; il a, en recherchant dans une mesure peine sensible la varit des consonances, observ une des lois musicales de la belle prose '. Par l Calvin s'est montr beaucoup plus qu'on ne l'a cru un vritable artiste ; artiste, il l'a t par la manire dont il a compris la construction et le vocabulaire, et dont il a us des images et des comparaisons, tour tour pittoresques et savoureuses. Clart, concision, vie et mouvement : il a tendu, par un elFort continu et volontaire, vers ces qualits souveraines qui devaient confrer la prose franaise la plus enviable des couronnes : l'universalit ''.
I. Hovue Foi et. Vie, 1909, p. 008. Un r a p p r o c h e m e n t curieux s'impose cet gard, .le suis persuad que le style ais et coulant de Vllejilninroii de Marguerite d'Angoulme, d'une allure si moderne et si en avance sur celui de tous les prosateurs contemporains, par sa claire syntaxe et l'absence des archasmes, s'explique tout nalurellemenl par l'influence de la conversation des milieux polis de cour. Marguerite excella dans l'art de diriger ces entretiens, et il parait bien vident que si la langue de ses contes tmoigne d'une telle facilit, c'est que la conversation l'avait pure, assouplie et dbarrasse de toutes les complications inutiles auxquelles tant d'autres crivains restaient asservis. Il y a donc entre le style de Calvin, form par la prdication, et celui de Marguerite, form par la c o n v e r s a , lion lgante, nn r a p p o r t intressant qui mriterait d'etre tudi avec quelque dtail. 2. Pour apprcier, en toute connaissance de cause, la place de l'Institution dans notre histoire littraire, il serait toutefois ncessaire que l'histoire du genre de la traduction au xvi c sicle ft c r i t e ; or, nous s o m m e s encore loin de possder u n e telle l u d e . J'estime qu'elle suggrera, quand elle sera labore, des comparaisons qui nous manquent actuellement.

X Histoire du texte de l'Institution. Valeur et authenticit ratives des ditions de 1511 et de 1560. compa-

Abordons maintenant une question trs importante que nous avons rserve jusqu' ce moment. Quelle est la valeur littraire propre du texte franais de 1341 et quels sont les motifs qui nous ont dcid le rditer part ? Par quelles considrations avonsnous t amen concevoir la ncessit d'entreprendre cette rimpression particulire ? Quand les admirables diteurs des Opera Calvini dans le Corpus reformatorum (Brunswick) donnrent en 1865, au tome III de leur recueil, le texte franais de YInstitution, voici comment ils comprirent et ralisrent leur tche. Aprs avoir remarqu qu'il n'existe pas de texte franais correspondant la premire dition latine et que les autres recensions de l'ouvrage, toutes reprsentes par les ditions franaises qu'ils avaient sous la main, pouvaient se-combineraisment au moyen de renvois et de notes marginales, surtout aprs le soin qu'ils avaient mis, en les publiant d'abord en latin, les distinguer l'aide des ressources typographiques, ils continuaient ainsi : 11 s'agissait donc seulement de choisir, parmi les ditions existantes, celle qui devait servir de base la ntre. Car tout d'abord nous adoptmes le principe de rimprimer, non un texte combin, c'est--dire offrant pl-mle des leons empruntes diverses ditions, mais le texte propre et particulier d'une seule dition, sauf y joindre les variantes des autres. Notre choix ne pouvait tre douteux. Nous dmes prendre un exemplaire de la dernire recension, de la rdaction dfinitive dans laquelle YInstitution a pass la postrit. Il est vrai que les textes antrieurs sont, dans un certain sens, plus authentiques, comme nous l'avons dmontr plus haut. Mais si nous nous en tions tenus ceux-ci, il aurait fallu relguer en marge la plus grande partie de l'ouvrage, dans sa forme actuelle, ce qui aurait t bien peu rationnel, tandis qu'en procdant de la manire oppose les notes devenaient plus courtes et plus rares. Enfin, parmi les ditions de la dernire recension, nous

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dmes choisir la toute premire, comme li seule qui pouvait encore passer, clans une certaine mesure, pour avoir t publie sous les yeux mmes de Calvin, la plupart des autres n'tant positivement que des entreprises prives de divers libraires, nous dirions aujourd'hui des contrefaons. Ainsi ce que nous offrons ici au lecteur, c'est l'dition de 15(>0, imprime Genve par Jean Crespin. Tel fut le systme adopt par les auteurs des Opern. Ce n'est donc qu' regret, pour ainsi dire, que les savants diteurs stras"bourgeois n'ont pas pris pour base de leur travail le texte de 151-1. L'hommage qu'ils se sont plu rendre sa valeur exceptionnelle se justifiait par les dclarations qu'ils avaient t amens formuler quelques pages plus haut. Ayant russi, disentils (page xxv), nous entourer de toutes les ditions publies du vivant de l'auteur, nous les avons minutieusement compares entre elles et avec les textes originaux correspondants. Ce travail nous a fait faire des dcouvertes assez importantes sur la nature de la traduction, sur ses rapports avec le texte latin, sur le degr de fidlit qu'on peut lui reconnatre, enfin sur la part mme que Calvin peut y avoir prise. Nous avons reconnu qu'on ne peut attribuer l'auteur lui-mme, avec une entire certitude, que la premire rdaction du texte franais, tel qu'il parut en 1541, peut-tre encore le remaniement remarquable et tout exceptionnel des premiers chapitres de la dernire rdaction publie en 15G0. En effet il ne peut y avoir de doute l'gard de la premire dition, puisque Calvin en fait la dclaration expresse deux reprises diffrentes, sur le titre et dans la prface. Les mmes raisons dcideront la chose l'gard des ditions subsquentes, lesquelles, quelques additions prs, reproduisent le texte primitif. Il en est autren#nt de la dernire recension qui s'annonce elle-mme (dans les exemplaires des deux langues) comme aiiff men fe de tel accroissement qu'on lu peut presque estimer un livre nouveau. A en juger par le commencement de ce texte dfinitif il parat que l'auteur a voulu donner lui-mme vine traduction entirement refondue. Car ce commencement ne correspond avec aucune des traductions antrieures, pas mme dans les parties ou phrases qui n'ont point t changes dans l'original. Aussi avons-nous cru devoir faire imprimer les deux textes de cette partie de l'ouvrage. Cet essai d'une traduction

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nouvelle s'arrte au septime chapitre du premier livre. Tout le reste se compose de fragments de l'ancienne traduction, l o le texte latin est rest le mme (quoique dans ce cas aussi il y ait des changements assez frquents), et d'une traduction nouvelle des additions complmentaires qui forment presque la moiti du texte actuel. Or, c'est cette partie trs notable del traduction que nous ne saurions attribuer la plume de Calvin. Il est mme peu probable qu'il ait seulement revu les preuves. Car non seulement nous avons rencontr un grand nombre d'inexactitudes, d'omissions, d'additions oiseuses et embarrassantes, mais encore des passages o il est vident (pie le traducteur n'a pas mme compris le texte latin. Un simple coup d'ieil sur les notes critiques que nous avons jointes notre texte convaincra le lecteur de la justesse de notre assertion. Mais on nous permettra de la justifier ici par un petit nombre d'exemples choisis au hasard dans les notes du prsent volume. Les diteurs (p. xxvi) numrent ensuite les principales fautes releves par eux dans le texte de 1560. En voici seulement quelques exemples : Ch. 13, 8. D'aprs le passage de Jacques, I, 17, il n'y a pas en Dieu transmutalio rel conversionis obumhratio (ombre de changement) ; au lieu de cela le traducteur met : ny ombrage tournant. Ch. 15, 8. En parlant d'Adam l'auteur dit : Nulla impositn fuit Dco ncessitas, quin Uli daret le traducteur met la phrase absurde : nulle ncessit ne luy a est impose de Dieu, etc. Livre II, ch. 3, $ 4 : Plato requin filios creari dicit aliqua singulari nota insignes ; Platon dit que les enfants des Rois sont composez d'une masse prcieuse. Ch. 8, 31. Le Sabbat a t institu comme un mystre, c'est-dire comme une prfiguration de perptua nostrorum operum quite, de notre repos futur et #rnel. La traduction dit : que le peuple fust instruit de se dmettre de ses uvres. Ch. 2, 12 : Calvin, par allusion 1 Tim. I, 19 compare une bonne conscience l'arche de No, arcae in qua custoditur fides, le traducteur y substitue, un coffre, parce qu'il ne s'est pas rendu compte de l'image. Livre III, ch. 3, 1. Calvin tablit la thse que la foi doit prcder la pnitence. C'est l pour lui une partie intgrante de son systme, et il combat ceux qui sont d'un avis contraire. Celte polmique commence par la phrase : Qui bus autem videtur fidem prcedere pamilentia etc., ce qui veut dire

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la lettre : ceux au contraire auxquels la pnitence apparat comme prcdant la foi. Mais le traducteur a mis tout juste le contraire : ceux qui eut/dent que la foy precede in penitence... etc. Voici la conclusion de MM. Baum, Cunitz et Heuss : Nous esprons qu'aprs avoir lu et apprci ces passages, nos lecteurs trouveront que notre jugement sur le degr d'authenticit de la traduction franaise de l'Institution, telle qu'elle a t imprime depuis I5G0, n'est pas trop hasard. 11 est de toute impossibilit que Calvin se soit rendu coupable d'une lgret telle que nous l'avons rencontre dans maint endroit de ce texte ; il est impossible de supposer que l'auteur ne se soit plus compris lui-mme en traduisant, ou qu'il n'ait pas su exprimer en franais ce qu'il avait crit en latin. Au besoin, sa premire traduction ellemme viendrait l'appui de notre thse, par sa scrupuleuse exactitude. Ce sera donc un fait dsormais tabli que la traduction franaise de l'Institution, dans sa forme dfinitive et reue, en exceptant les parties conserves de l'ancienne rdaction, a t rdige avec une certaine incurie, par des mains moins habiles et sans le contrle de l'auteur. Ce fait nous expliquera mieux encore la diffrence dj signale entre l'original et la traduction. Le premier est, pour le style, un chef-d'uvre de simplicit, d'lgance, de concision et de mle vigueur. Ces mmes qualits ne se retrouvent qu' un faible degr dans la rdaction franaise et seulement dans les chapitres qui traitent des sujets populaires de religion et de morale. Bien souvent, dans les autres, pour comprendre la phrase franaise, il faut avoir recours au latin et rien qu'en comptant les pages des deux textes on peut mesurer la distance qui les spare et apprcier la diffrence entre la clart serre de l'un et la prolixit obscure de l'autre. C'est au premier seul que Calvin a imprim le cachet de son gnie ; le second, inspir d'abord par le sentiment du devoir, n'a jamais t ses yeux qu'une uvre en sous-ordre, l'gard de laquelle il renona bientt ses droits d'auteur. Iltons-nous cependant d'ajouter que nous sommes bien loin de mconnatre la valeur propre de cette traduction, mme dans sa dernire forme. On ne saurait nier qu'en bien des endroits la version de 1560 est positivement meilleure que celle de K i i l . E t si nous comparons l'ouvrage en gnral aux autres productions litt-

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raires du temps qui ont quelque analogie avec lui, nous en constatons facilement les qualits suprieures. C'est le premier essai, aussi heureux que courageux, de l'aire parler science et thologie la langue des Joinville, des Monstrelel et des Clment Marot. Prs de trente ans plus lard, les considrations mises par les diteurs duCorpus rcformalorum attirrent l'attention d'un pntrant historien des lettres. M. Lanson, dans la Revue historique de 189i (p. OOetsuiv.), reprit la question pose en 186"). Rsumant la thse de ses prdcesseurs : On aperoit, disait-il, toute la gravit de cette conclusion. Prs de In moiti de Y Institution franaise de I 500 ne saurait tre attribue a Calvin. Or, c'est la traduction de 1*360 qui a toujours t rimprime. C'est d'aprs l'dition de 1560, ou une de ses drives, qu'a t faite l'dition de 1859 (Paris, Meyrueis et C"') ; c'tait l'dition de 1560, que reproduisait M. Baumgartner Genve en 1887. Et naturellement l'Institution qu'tudient et jugent tous nos critiques, l'Institution dont nos diteurs de Morceaux choisis, M. Marcou, M. Hatzfeld, M. Cahen, donnent des extraits, c'est Y Institution de 1560, c'est--dire un ouvrage o la moiti du texte peu prs n'est pas de Calvin. Vous voyez le dsastre, si les diteurs du (Corpus ne se sont pas tromps. Ils ne se sont pas tromps tout l'ait, mais ils n'ont pas aperu l'entire, l'exacte vrit. Le mme critique montre d'abord que certaines des fautes, d'o les diteurs strasbourgeois concluent l'inauthenticit de l'ensemble de la traduction, se rencontrent dans des morceaux dont ils ne songent pas nier l'authenticit. De plus, ceux-ci relvent, semblc-t-il, des contresens qui n'en sont pas. Les inadvertances qui les tonnent sont de celles qu'un auteur mme peut commettre. On ne saurait compter comme contresens un certain nombre de passages o il y a substitution de mtaphore, changement de tour ou d'expression. Quantit de fautes, inexactitudes, omissions, additions semblent bien tre le fait d'un auteur sr de son sens, et qui ne s'inquite pas outre mesure de rendre; la physionomie de chaque expression latine, ddaignant de s'asservir un texte qui est le sien. On peut objecter que la version franaise de l o i ] est au contraire trs littrale. Oui, mais comptet-on pour rien les vingt annes qui sparent les deux traductions ?

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Vingt annes, pour Calvin, de prdication incessante, et, si je puis dire, de multiples critures ; vingt annes pendant lesquelles de sa bouche et de sa plume il n'a cess de rompre le franais et de se rompre au fianais. En 1541, le latin le soutenait ; en 1560, le latin le gnait, du moins il s'en affranchissait; il allait l'esprit, non la lettre ; il achevait sa pense presque sans regarder son texte, et il trouvait sans peine des mots qui ne devaient rien au latin, et parfois n'y ressemblaient gure. Il est tel genre d'inlidlit qui, loin d'autoriser le doute, trahit plutt la main de Calvin. Quand nous constatons que cette expression les reigles de la doctrine chrestienne a t substitue aux rgles de Ticonlus du texte latin, c'est qu'en ralit une indication vague, mais claire, a remplac une indication de source, prcise, mais sans signification pour la plupart. En traduisant son livre, le Rformateur a eu pour but d'en faire avant tout un livre d'instruction et d'dification destin non aux savants qui convient le latin, mais aux humbles, au menu peuple, au grand public a qui l'rudition n'est pas familire. De l, comme l'a ingnieusement not l'auteur de l'article, toute une catgorie d'inexactitudes qui adoucissent en quelque sorte l'rudition du livre original, quand il s'agit de particularits trop curieuses, et surtout, de littrature profane : ex Arato traduit par d'un pote paen ; selon Aristole , donn par le texte franais, sans que cette indication ait t juge ncessaire dans le texte latin ; apud Xcnophontcm traduit par Xenophon, philosophe paen bien estim ; impur i amis Lucrctii traduit par a d'un autre vilain pote nomm Lucrce , pour ceux qui ne sauraient pas que Lucrce est pote. On doit observer encore que nombre d'additions oiseuses sont de celles qui ont pu chapper, en 1560, l'crivain plus exerc, plus abondant. Il y a des redondances qui s'expliquent d'ellesmmes. Ainsi, il apparat que les diteurs des Opera se sont souvent exagr la porte des fautes de la traduction. Il reste cependant dans la traduction de 1500 assez de contresens, mme de non-sens incontestables, pour qu'on rpugne y voir l'uvre de Calvin, qui et t incapable de telles lgrets. Voil la difficult de nouveau pose. Un passage de la Prface, en forme de lettre, que Colladon mit en tte d'une dition de VInstitution donne par lui en

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1576 ', va, comme l'a vu avec raison M. L a n s o n , nous expliquer bien des choses : Comme celui-ci (Calvin) prparait la version franaise de son Institution conformment la nouvelle dition [latine] qu'il allait donner, il dicta une foule de choses, tant son frre Antoine qu' un domestique faisant office de secrtaire, il insra aussi en maint endroit des pages arraches d'un exemplaire franais prcdemment imprim ;' aussi lui fallut-il souvent donner ses papiers relier, mais, la fin, il tait absolument ncessaire que quelqu'un rvist l'ouvrage. En elfet, il y avait eu, dans un trs grand nombre de passages, des changements considrables ; les ratures et les additions embrouillaient d'un bout l'autre le texte, le rendaient difficile lire, souvent fautif, d'autant que des secrtaires ne saisissent pas toujours les mots qu'on leur dicte. Donc, la prire d'Antoine Calvin, aux frais de qui l'dition franaise devait bientt s'imprimer che/. Jean Crespin, qui fut jadis notre hte (comme Henri Estienne fut charg de l'dition latine), j'ai revu tous ces brouillons, latins et franais, tels qu'ils taient dans les papiers de l'auteur, et je me suis charg de les relire, corriger, collationner, afin de rendre tout plus sr, plus clair, plus facile, moins embrouill tout au moins pour l'impression -. A la lumire de ce rcit, toutes les difficults s'clairent : les erreurs de la t r a d u c t i o n t r o u v e n t leur explication n a t u r e l l e . Calvin a refait, en la dictant, la traduction des sept p r e m i e r s chapitres, puis il se c o n t e n t a , pour aller p l u s vile, de t r a d u i r e seulement les additions et dcoupa le reste d a n s son ancienne traduction. De l, les dfaillances de la t r a d u c t i o n qui v i e n n e n t des secrtaires ou du rviseur : e r r e u r s de doctrine, grossires ignorances. De tout cela rsulte cette conclusion que Calvin a fait la tra1. Joannis Calvini Opera, I, p. XI.I. 2. Il faul l'approcher de ce texte celui de Bze sur l'organisation du travail de Calvin. Estant de si petite vie ildormoil aussi fort peu. Mais pour cela quelque lassitude qui s'en ensuivist, il ne laissoit pas d'estre toujours prest au travail et l'exercice de sa charge ; car les jours quece n'estoit pas lui prescher, estant au lict, il se faisoil apporter, ds les cinq ou six heures, quelques livres, afin de composer, ayant quelqu'un quiescrivoit sous lui. . .Voil comment il a dict les matins la plupart de ses livres, estant eu continuel et tresheureux travail d'esprit. (Bze, Vie de Calvin, d. Franklin, p, 211.)

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ductioii de 1 ")60 ; seulement toute la partie matrielle d'criture, de rvision, de correction d'preuves n'a pas t faite par lui. Trs fautive sans doute, la traduction de lofiO est cependant de Calvin. Ici. M. Lanson rejoint les diteurs du Corpus, en affirman i que cette traduction a beau tre l'uvre du Rformateur, elle manque absolument d'autorit au point de vue littraire. Excute dans des conditions de prcipitation et d' incurie , elle est le produit d'une besogne matrielle, non point d'un vritable travail littraire. Une consquence assez inattendue dcoule de ces faits : la rgle qui veut que pour les uvres classiques, on reproduise d'ordinaire le dernier texte publi et revu pdr l'auteur, soull're, en ce qui touche l'Institution, une clatante exception. Le texte de 4 5G0 n'enregistre nullement les derniers progrs du got et de. la rflexion de l'auteur. Il ne s'est agi que de mettre htivement l'dition franaise au courant des amliorations et additions doctrinales et confessionnelles dj introduites dans le texte latin. Nul motif ici pour donner la prfrence la dernire dition. Toutes les raisons, au contraire, engagent prfrer la premire la dernire. On ne saurait trop y insister; le vrai texte, au point de vue littraire, le vrai texte de l'Institution franaise, te seul dont il y ait tenir compte, c'est le texte de /,>//. Non pas seulement cause des fautes de l'dition de 15G0, mais pour des motifs plus graves et plus gnraux. Mais cartons d'abord une objection. Si on prend le texte de 1541, on mutile VInstitution ; on la rduit de prs de moiti. L'objection serait grave si l'on se plaait au point de vue relisieux, s'il s'agissait de faire une dition confessionnelle. Elle tombe ds qu'il s'agit de littrature, car les additions portent surtout sur des questions de dogme ; ce qu'il y a de plus humain, de plus littraire, ce qui est vue profonde de l'me humaine, haute doctrine morale, le plus important du moins et le plus beau, se trouve dj dans l'dition de t o i l . Ce n'est pas par un hasard que, des extraits choisis par MM. Marcou, Hatzfeld, Cahen, aucun ne rpond aux additions du texte latin de 1oo9. On pourra toujours, quand on voudra pntrer toute la pense et toute l'me de Calvin, se reporter l'ouvrage complet ainsi qu'on lit les Mditations de Descartes aprs son Discours de la Mthode, mais comme texte littraire et, si j'ose dire, clas-

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DE L I.NSTITl'TrOX

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sique, il n'y a que le texte de 1541 qui compte. Aprs cela, la grande raison qui milite en faveur du texte de l o l l , c'est assurment sa date. Au moment o il parut, notre prose n'avait encore offrir que les deux premiers livres de Rabelais (le tiers livre est de 1546) et les quelques pages du Cymbalum mundi. Vingt ans plus tard, la production littraire tait devenue intensive dans tous les domaines :1e Tiers et le Quart, Livre du Pantagruel, les Propos rustiques de Du Fail, la Defense el illustration, avaient paru et la Pliade avait accompli son uvre ; un grand nombre de traductions avaient vu le jour : philosophiques, morales, religieuses, scientifiques sans parler de celles qui venaient de mettre la porte du grand public la phvpart des uvres notables des littratures antiques et trangres; citons seulement les traductions donnes par Louis Le Roy, les Vies de Plutarque d'Amyot, VA/nadis d'IIerberay des Essarts. Les Joyeux Devis et YHcplaincron se trouvaient dans toutes les mains, le Trait del Servitude volontaire tait compos; l'Hpital faisait entendre sa noble parole ; Charles de Sainte-Marthe avait dj prononc ses Oraisons funbres, Ramus, Pasquier et Ambroise Par taient connus, et plus d'un crivain prparait dj des uvres morales, la manire des Anciens, en attendant Montaigne ; enfin Calvin lui-mme avait mis au jour une srie considrable et singulirement varie d'ouvrages en franais : livres de polmique, lettres, sermons, commentaires, etc., et d'autres crivains rforms l'avaient suivi dans cette voie : les noms de Yiret et d'Estienne suffisent le rappeler. On peut donc assurer qu'en 1560, Y Institution perd peu prs toute signification littraire. Elle se noie, comme on l'a dit, au milieu de la prdication, de l'apologtique, de l'exgse protestantes, elle a l'air de continuer un mouvement bien antrieur, alors que vingt ans plus tt, en 1 5 i l , elle avait glorieusement innov. Or, si tous les historiens de notre littrature placent YInslitution cette dernire date, c'est toujours l'dition de 1560 que toutes les citations sont empruntes. On nous l'ait juger de la grandeur de l'uvre ralise par Calvin en 1541 par un texte labor dix-neuf ans aprs cette date mmorable. Et cependant les diffrences prsentes par les deux textes s'accusent profondes et continues ; elles ne consistent pas seulement, comme on pourrait le supposer, en simples nuances

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INTRODUCTION

d'expression : en ralit, nous avons affaire deux styles distincts que sparent et diffrencient vingt annes d'volution de la langue franaise, vingt annes pendant lesquelles la pense, la conception de l'art et de la science ont t transformes, renouveles avec plus de rapidit peut-tre que pendant nulle autre priode de l'histoire intellectuelle de notre pays. Notre but est donc de restituer aux amis des lettres franaises un ouvrage qui a marqu une date inoubliable dans l'volution de notre littrature et qui, ne subsistant qu'en un nombre infime d'exemplaires, ne saurait tre admir et tudi avec fruit une poque qui, comme la ntre, est de plus en plus avide de connatre ses origines. Il est ncessaire de remarquer en effet que l'dition critique du Corpus Reformatorum ne prtend en aucune faon nous redonner le chef-d'uvre original de Calvin, puisque le texte de 1360 lui sert de base, et qu'il comporte une disposition totalement diffrente de celle de 1541. Il faudrait un labeur extrmement long et compliqu pour retrouver travers les variantes et les notes de chaque page, tous les lments qui pourraient permettre une reconstitution du texte primitif. En ralit, on ne parviendrait raliser cette reconstitution qu'en transcrivant a et l, l'aide d'un travail de marqueterie qui demanderait de longs mois, tous les passages et fragments qui appartiennent au texte de 1511, pour les grouper ensuite dans leur ordre vritable ' . Grce la rimpression qu'on trouvera plus loin, l'ouvrage reparatra dans sa splendeur premire, comme un beau bronze net de tout alliage et produit d'une coule unique, tel qu'il fut donn avant les remaniements qui le transformrent. On admirera ainsi une uvre d'une seule venue, ainsi qu'elle apparut sa vraie date, grave et gauche la fois, sans aucun ornement d'emprunt.

1. Pour diverses raisons, les diteurs du Corpus ont prfr ou d suivre comme texte principal la traduction de 1;>C>0, qu'ils estimaient inauthentique ; il faut aller chercher au bas des pages la traduction primitive, dchiquete, rompue en mille tronons pour l'ajuster au plan dfinitif de Calvin qui a boulevers l'ordre primitif de son ouvrage. Il est impossible ds lors de se reprsenter la suite et le naturel dveloppement de la vritable Institution franaise ; impossible d'en faire ni tude ni usage srieux. (Revue historique, art. cit, p. 76.;

XI

Les diffrences entre Vdition de Jo-ii cl celle de 1560 au point de vue de la Lingue et du style. C'est qu'en elfet le texte de 1541 rvle la nouveaut de l'effort accompli, par son allure archaque mme. Il est, dans la pleine acception du terme, une traduction, o la phrase franaise semble moule sur la phrase latine, et o l'auteur n'a pas cherch k attnuer les subordinations et coordinations qu'implique la langue ancienne, fconde en incidentes. Chose digne d'tre note, ce style se rapproche trangement de toutes les parties oratoires ou pistolaires du roman rabelaisien, si proches elles aussi de la prose latine, qu'on les croirait par endroit traduites d'un texte antrieur. Ainsi, d'un ct comme de l'autre, les commencements de l'loquence franaise restent intimement associs et, si l'on ose dire, souds la langue mre. L'mancipation, l'allure indpendante ne viendront que plus tard. Quand nous comparons le texte de 1541 avec celui des ditions postrieures ', nous dcouvrons sans peine la trace de l'assouplissement que l'habitude d'crire et le perfectionnement de la langue apportent au style de l'crivain. On saisit sur le fait la volont constante de Calvin de rajeunir, ou si l'on veut, de rafrachir son style. Sa tendance visible est de s'carter du latin, au fur et k mesure que les annes s'coulent, et de donner k ses phrases un tour plus conforme au gnie de sa langue maternelle. Cela est si vrai que l'loignement des expressions trop sensiblement latines se marque mme dans des dtails de formules de politesse : dans la prface adresse k Franois I er , le tutoiement, calqu sur celui du latin, disparat ds 1545; de mme, les titres de : 0 trs noble Hoy, trs excellent Boy, trs illustre Boy, etc., sont remplacs par celui de Sire. Les mots qui
1. Nous renvoyons aux variantes du Corpus lieformalorum qui rendront sensibles les modifications successives apportes par Calvin son style, nous rservant de revenir sur ce sujet avec dtail dans le 3 e fascicule. On trouvera dans l'article de M. Lanson cit plus haut (Revue historique, p. 71 et suiv.) un choix d'exemples de ces diffrences.

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INTRODUCTION

ont gard l'empreinte latine, comme convertir, cogitation, abjection, abnegation, sapience, oraison, gnration, etc., sont remplacs par tourner, pense,petitesse, renoncement, sagesse,propos, secte. Les exemples abondent : tantt les mots drivs du latin sont remplacs par des synonymes, tantt par des locutions composes, dans d'autres cas par des verbes. Cet eifort vers une l'orme plus souple, plus vivante, n'est pas moins sensible dans la construction : inversions vites, voix active ou pronominale substitue la voix passive, emploi plus frquent de on, de c'est de, c'est que, il y a, vbicy ; simplification des locutions, telles que jusques l o qui devient jusques, cl si encores il estait ainsi remplac par et encores qu'ainsi fust, q u e nous vous me transformez p-M-pour estre transformez, car quelquonqucs qu'ilz par quels qu'ils, mais s'unissant avec nous, par mais se. donnant et communiquant, nous ; suppression de mots expltifs : rien d'avanlaige devient davantage tout court. Onobserve, d'une manire gnrale, l'limination des complications inutiles; ce dbut de phrase du chapitre n (livre II, ch. u, en l.'iGO) : Or nous congnoistrons quel but nous devons tendre en considrant devient Or voicy le moyen qui nous gardera d'errer, c'est dconsidrer ; cl de faicl nous voyons comment il confesse, que le combat dont ?ious avons parl, d'entre VEsprit cl. la chair, estait, en sa personne devient et. qui ne parloit, par feintisc, en descrivanl ce combat de la chair et de l'esprit qu'il sentait en sa personne ; nous avons pens cslrc du devoir de noslre office de confermer (1541 et 1545) devient en 1560 : f estime qu'il viendra bien propos de confermer. Notons encore le remplacement par l'indicatif de lapropositioninfinitive :cestc estre la vie ternelle devient: [nous croyons] que c'est la vie ternelle; l'emploi du relatif la manire moderne : cestuy estoil un Pre qui est remplac par c estoil aussi un Pre qui disoit ; cestc de 1541 est remplac par celle, dans certains cas, pendant que icelle remplace, en 1560, celle de 15 i l ; et de celle corruplion de 1541 est remplac, en 1560, par et. de la corruption. Il arrive que le texte latin est traduit en 1541 avec plus d'exactitude qu'en 1560 : ainsi (chap. 15 du livre IV de 1560) ; ut a/nplius non sit, aut nobis negotium non facessal est rendu, en 1541 et 1545, par : qu'il ne sert plus cl qu'il ne nous face, etc., tandis que nous trouvons plus tard : qu'il ne nous face, tout court. 11 advienl cependant que pour renforcer une dclaration, Calvin,

I.OMI'WIAISON

lli:s

KUITlnNS

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dans le lexle do lotit), complique une formule qui lail plus simple en I o i l : ainsi (livre III, chapitre !) de lolJO): I'nur vrai/ il es/ ainsi, i-'es/ qu'il pin/ esl reprsent en l o i I el l.'iio, par cos simples mois : il /'mit que. De m m e , il arrive que la t r a d u c tion franaise aussi bien en l ' i i l qu'en lotit), s u p p r i m e des nuances que fournit le texte latin : velu/ rem omnium faus/issiniam est traduit par : comme une chose trs heu reuse, tournure moins nergique. R c i p r o q u e m e n t , le texte Iranais accentue en plus d'un cas l'image fournie p a r l e latin : d a n s celte phrase pur l;i vertu duquel les mon/ai/nes dcoulent comme hi neit/e un soleil, les quatre derniers m o t s qui voquent la comparaison ne litfurenl pas dans le texte latin. On peut assurer qu'il est en matire de stvle, peu de comparaisons aussi instructives que celle des deux textes de l.'iil et de I ."(il). 1 {approchons quelques phrases e m p r u n t e s aux trois latin et franais (chapitre I'-1' : textes

l.'i.'W : K Xobis suavissime blandim ur e/ lanlum non semidei videinur. l.'iil : " Xous nous /ht/ons et a/ilatidissons et /iciif s'en /nuit que nous ne nous es/i ni ions demi/ Dieu.r. lotit) : " Nous sommes bien ;iises e/ nous baii/nons ;) nous /Lite/1 jusque.* nous /iriser comme demi dieu.r. > I.").'!!): H Xon secus il/que oculus. cut nihil alias obrersa/ur nisi niqri coloris, ciindidissimum esse judical. qund /amen subobscura es/ alhedine, rel nnnnul/a etiam fuscedine as/jersum. l.'iil : H Tout ainsi que l'il, lequel ne coi/ riens que idioses de couleur noire, ju</e ce qui esl il'une blancheur obscure, ou Iiien encores demi/ ifi'is. entre le plus blanc du monde. lotit) : Homme un <cil qui ne roi/ que du noir, estime que ce qui est brun ou de couleur otisciire et moi/enne est de souveraine blancheur, pour ce <ju il x/ est ainsi accoiis/um. l.'i.'i) : Si cieperimus coi/it'/ionem in Deum er'u/ere et e.rpemlere qualis sit et quam e.racta... (si/, justi/iac perfectio) , traduit en l.'iil ip. 2 par : Si nous nous /tressons une fois notre coi/ilation nu sii/ncnr et recoin/naissons quelle est la /ic.r/'ection de sa justice .^devient ensuite : Si nous commenons lever nos jieusees Dieu, et bien poiser quel il est. et combien la perfection de sa justice est e.rquise .
Inulitution. il

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lYiT.iinrcTioN

Il n'est [las ncessaire d'insister plus l o n g t e m p s sur la diffrence des doux, slvlcs. Nul doute qu'en procdant de la sorte Calvin n'ait cherch -t'iitl t'C! son si vie |)lus coulanl, plus faniilier aussi, plus conforme en un mol au vocabulaire el la s y n t a x e populaires. L'intrt de la propagande lail li ses veux l'emploi d'un langage accessible au plus g r a n d n o m b r e des lidles. Son sens si profond el si j u s t e des ralits l'a videmment inspir en cela comme en lanl d'autres cas. Suivant une r e m a r q u e faite dj par M. II. Chtelain, on devine, travel's les traductions successives, un souci manifeste de r e n d r e avec une exactitude [dus rigoureuse, on pourrai! dire presque religieuse, le texte latin, comme s il s agissait d'un texte classique consacr. Ainsi ces mois de la seconde page : A7/H/ si rel lerrnm desjiicimus medio 'lie. rel in/ui'/nur f/uic uspeelui noslro rircumeireu pu/en/, sont traduits de la sorte en 1.Vil p. '2. ligne 2~ : < < Cur si nous reipinlons en plain jour Iius en terre : nu si nous eonlemjilons /es choses tfiii son/ ren/our <le nous ii. et sous celle autre forme plus courte, en I *i(>0 Opern. III. col. i l : Cur si nous jetions lu reue en bus en plein jour el i/ue nous re</unlions I en/our pur ci/ pur l. H La correction qui peut paratre au lecteur non averti un simple rajeunissement franais, correspond en ralit une traduction plus littrale. 11 arrive aussi que telle expression latine, traduite d'abord par un terme franais, lout l'ait a d q u a t , se trouve renforce, d a n s la dernire traduction, par un lerme plus imag. Ainsi homines... oliseijuentiores, d abord traduit par pojiuluire... plus oJjei/ssnn/, est rendu, en l.'iliO par populaire... plus duclible. (Juusi nulli sun/, d abord traduit par prcsuues redii/ez u neun/, est r e n d u ensuite par i/uusi s esrnnouissenl [Ojjcrn, III. col. i'2). Il convient de noter encore plusieurs c h a n g e m e n t s caractristiques : la locution il nous semble uilris devienl // nous semble ; le Seit/neur est remplac en m a i n t s endroits par le simple nom de Dieu, el au lieu du singulier collectif/7(0//^. est mis le pluriel lex hommes p. '1. 1. S. 10, I . 2V ; p. i. 1. o. 3 3 . etc.) : terriennes devient terres!res ; il e.sl, il i/ u; il upperl. on roui ; iceu.c. /elles yens; dduire i un a r g u m e n t ) , lirer i p . '2, 1. Mi ; p. '!. 1. 2.'! ; p. \, 1. 7, '2\). '.\\)}. Mais, contrairement ce qu on pourrait a t t e n d r e .

COMPARAISON DES DITIONS

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ccst est une fois remplac par tel : cette phrase : Or de cest espoventcment nous-avons plusieurs exemples dbute en 1560 par: Or de tel eslonnement, qui fournit en mme temps une expression attnue. Visiblement, en certains endroits, la concision est sacrifie l'aisance. Cependant tout balanc, remarque le mme rudit, les cas o Calvin substitue a une syntaxe lente une syntaxe plus rapide sont les plus nombreux, et la diffrence est sensible en particulier en ce qui concerne les particules conjonctives. Elles sont d'ordinaire moins massives en 1560 qu'en 1541. Mais conomisant des mots pour les jointures et les attaches de ces propositions, Calvin prend plus de libert pour dployer, selon la tendance analytique de notre langue, les lments de la proposition plus chargs de sens ; au besoin un substantif, s'il est par lui-mme un mot de valeur, sera divis en plusieurs lments qui composeront une proposition complte. Souvent, il rpartit le contenu smantique d'un seul mot latin entre deux mots franais apparis (adjectifs, substantifs ou verbes). Mais ce qui est plus intressant encore k faire observer, ce sont les corrections qui ajoutent au premier texte la couleur et l'nergie d'un quivalent plus concret . Une telle constatation contribue faire mieux saisir combien les reproches d'austrit excessive, dirigs contre le style de Calvin, sont peu justifis. Petit de Julleville s'est tromp en affirmant que le Rformateur franais crivait sans images , qu'il tait pauvre en mtaphores et que toute posie lui tait trangre . Plus Calvin avance en ge, et plus son vocabulaire s'enrichit, usant de termes plus puissants de sens ou plus colors. Pendant que sa pense acquiert plus de force et plus d'clat au contact de l'exprience, sa phrase gagne en nombre, en quilibre et en relief. Entre un certain nombre de dtails caractristiques qui ont t relevs dans ce sens, on peut signaler le suivant: Calvin use en 1541 d'un certain nombre de mots de formation savante en lion. Bien qu'un grand nombre de ces mots abstraits une bonne moiti, aient fait fortune dans la langue, le Rformateur tend les liminer pour chapper k la lourdeur et k la monotonie de leur suffixe. Quelques-uns d'entre eux ont t remplacs par l'infinitif correspondant, avec un lger changement dans la construction des mots voisins. Une curieuse tendance que rvle encore la comparaison des deux textes, c'est la substitution d'quivalents aux adverbes en

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INTRODUCTION

men/. Ainsi pareillement se trouve remplac, en 1500, par aussi bien, naturellement par de nature '.

XII Supriorit du tc.rte de 15-11. Justification de notre Comment elle a t ralise. dition.

Quoi qu'il en soit, ainsi que l'ont reconnu dj les diteurs du Corpus et M. Lanson, non seulement le texte de 1560 n'est pas celui qui marque un soudain et considrable gain de notre langue et de notre littrature, mais, littrairement, il est infrieur au j>remier et authentique texte de lu i l . Le second ajoute cette dclaration : Le texte de 1500, considr comme premier monument de l'loquence religieuse des temps modernes, est un document faux, bien qu'il soit de Calvin, le texte de 1541 seul est vrai. Le texte de 1560 est sans valeur historique ; tout ce qu'on dit de l'influence de Calvin sur la littrature se rapporte au texte de 1541. Le texte de 1560 est, littrairement, infrieur ; le texte de 1541 a la forme d'un chef-d'uvre. Le texte de 1560 est incohrent et disparate; il contient sept chapitres (liv. I, ch. 1 7), qui sont du Calvin de 1560 ; toutes les additions [traduites ] du texte latin de 1559 sont aussi du Calvin de 1560 ; l dedans s'insre et s'parpille la version de 1541 ; le Calvin de la premire manire et le Calvin de la dernire manire s'amalgament confusment ; et, pour achever le dsordre, une foule de corrections passent en quelque sorte une couche du style de 1 560 sur les morceaux de 1541, ce qui n'empche pas que sous le badigeon ne reparaisse la couleur primitive du vieux langage. Au contraire, la version de 1541 est homogne, toute d'une venue, d'une parfaite unit de ton et d'allure... Il est inadmissible que l'on continue lire un ouY'' age de cet ordre dans un texte, non pas inauthentique, si l'on veut, mais informe et, en somme, faux pour l'usage qu'on en fait.
1. SuL" les adverbes en meut, on peut consulter utilement le relev trs consciencieux de M. II. Vaganay dans les annes 1903 et suivantes de la/euue den Eludes rabelaisiennes.

COMMENT NOTRE DITION A T RALISE

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Il nous a donc p a r u q u ' u n e rimpression iidle du livre de 1541 rendrait un service vritable aux l e t t r e s franaises. A y a n t eu l'occasion, il y a q u e l q u e s a n n e s , de faire u n e srie de confrences sur Calvin crivain l'Ecole pratique des H a u t e s E t u d e s , j e me suis dcid e n t r e p r e n d r e ce t r a v a i l 1 . U n e p e r s o n n e qui, par une modestie singulire et infiniment t o u c h a n t e , que Calvin eut a d m i r e , m'a d e m a n d de ne pas i m p r i m e r son n o m , s'est voue la t c h e si longue et si dlicate que reprsentait la copie intgrale de l'dition de l o i l . E x c u t e avec u n e conscience et, u n e fidlit i n c o m p a r a b l e s , cette copie, qui a d e m a n d plusieurs a n n e s de labeur, a servi de base l'impression de notre texte. Son a u t e u r a p r t , en outre, le concours le plus zl la rvision des p r e u v e s . Deux a u d i t e u r s des plus distingus de ma Confrence d'Histoire littraire de la Renaissance. Al. Henri C h t e lain, agrg, docteur es lettres, professeur l'Universit de B i r m i n g h a m , et M. J a c q u e s P a n n i e r , pasteur, licenci es lettres. et dont la thse de doctorat va p r o c h a i n e m e n t voir le jour, ont bien voulu se charger de la correction des p r e u v e s avec u n d v o u e m e n t auquel je ne saurais trop h a u t e m e n t rendre h o m m a g e . Ils ont donc assum la responsabilit de la reproduction complte du t e x t e de Calvin, page pour page ', s u i v a n t un certain n o m b r e de rgles que j ' a i cru devoir adopter et d o n t on trouvera le dtail d a n s les Xoles et index /i/pnj/rujihif/un, rdigs par M. C h t e l a i n , qui t e r m i n e n t le p r s e n t v o l u m e . U n e srie de runions tenues p e n d a n t la dure du travail et u n e certaine q u a n t i t de pages rvises en c o m m u n , nous ont permis de rester en contact et de g r o u p e r plusieurs observations i n t r e s s a n t e s . M. J a c q u e s P a n n i e r a ajout l'dition u n Rsume nnnhjtique des matires contenues, dans /' Institution , rdig avec, un soin e x t r m e , et qui donne en quelques p a g e s , pour l'utilisation du livre de Calvin, un i n s t r u m e n t de travail et de recherche dont on n ' a v a i t pas l'quivalent. 1. Une premire tentative avait t l'aile antrieurement, sur l'initiative de M. Mathias Morhardt, du journal Lu Temps, pour trouver les ressources matrielles ncessaires la ralisation d'une rdition dont le soin mlait confi. L'n comit l'ut mme form, mais le projet n'aboutit pas. - - On trouvera dans V Annuaire do l'Kcole pratique (les Hautes Etudes (Section des sciences hislor. el philol.), annes 1907 et 1908, le plan de ce cours. 2. Les abrviations du texte original rendaient difficile une reproduction ligne pour ligne. En rsolvant les abrviations, en imprimant les y el les v, nous avons cherch rendre notre texte plus facile et plus agrable lire.

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INTRODUCTION

Nous rservons pour un troisime fascicule, qui paratra dans quelque temps, une runion d'tudes relatives k Y Institution et son auteur : glossaire, tude sur le vocabulaire et sur la syntaxe de Calvin et sur les caractres de son style; sur le vritable imprimeur de l'Institution ; comparaison de VInstitution avec les ouvrages thologiques antrieurs ; tude comparative sur les diffrents textes de l'Institution ; l'volution de la pense religieuse du Rformateur travers son principal ouvrage; le plan de Y Institution au point de vue de la l'orme littraire et du dveloppementdelapensedeCalvin; tude psychologique sur Calvin; la diffusion de ses livres au xvi0 sicle, etc. Nous esprons donner, dans notre troisime fascicule, les sept premiers chapitres de I"i60, outre la concordance des quatre recensions franaises de l'Institution ', avec les variantes des passages communs aux textes de 1541 et de loGO et des extraits du texte latin de 1.J39, destins k montrer comment l'expression latine, suivant une heureuse comparaison, est en quelque sorte l'chelon qui permet au franais d'atteindre la hauteur de la pense religieuse. Il me reste remplir l'agrable devoir d'adresser des remerciements k toutes les personnes qui ont aid k l'accomplissement de notre entreprise. En premire ligne, nous offrons l'hommage de notre vive gratitude k Madame la Marquise Arconati Visconti qui a fait gnreusement tous les frais de cette dition. On sait assez quel culte touchant et clair, je veux dire bas sur une connaissance approfondie de cette poque, elle a vou au sicle del Renaissance. Nos fascicules, en attendant l'dition de Rabelais qui se prpare, en apporteront un nouveau tmoignage. Nous exprimons une reconnaissance particulire Madame Alfred Andr qui, avec tant de bonne grce, a mis k notre disposition, i la Bibliothque de la Socit de l'histoire du rjrotestfintisme franais, le prcieux exemplaire de l'dition de 1541 qu'elle possde et qui a t acquis par le remarquable bibliophile que fut son mari. Je remercie M. N. Weiss dont tous les travailleurs connaissent l'inpuisable obligeance en mme temps que la science si sre et si varie, et M. Thophile Dufour, l'impeccable et libral rudit genevois qui nous ont transmis plusieurs ren1. Ci'. (ulvini opera d. du (Corpus Reformaturuin, t. IV, p . 1200-1261.

LES EXEMPLAIRES DL' TEXTE DE

l'iil

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seignements et avis utiles, et enlin l'aimable auditeur de l'cole qui, aprs avoir mis a notre disposition pendant quelque temps sa solide comptence en matire de textes, trouve tort que ce service ne mrite pas d'tre mentionn ici. Mon eminent collgue, M. Rodolphe Reuss, a bien voulu faire quelques recherches notre intention.

XIII Les exemplaires du texte de 15 ii. Pendant trs longtemps, les plus anciennes ditions franaises de VInstitution ont t considres comme introuvables; les perscutions subies par les protestants durant plus de deux sicles avaient contribu faire disparatre peu prs tous les exemplaires de ces textes, considrs comme les plus suspects et les plus dangereux parmi ceux qui circulaient chez les huguenots franais. Vers le milieu du xix1' sicle, on n'avait encore signal aucun volume de l'dition de 154) dans une bibliothque publique, et ce n'est qu' une poque assez rcente que plusieurs exemplaires de ce texte ont t successivement retrouvs. En 1865, les diteurs des Calvini Opera en citent un seul, celui qui servit pour leur dition. Dans ces dernires annes, quatre autres ont t signals. Deux seulement, parmi les cinq exemplaires connus, se trouvent en France. En voici la liste tablie d'aprs les donnes les plus rcentes : 1 Exemplaire de la Bibliothque de Genve, en trs bel tat, ayant appartenu aux Capucins d'Orlans ville o Calvin possda plusieurs amis intimes , et provenant de la vente Adert, 1887, n 75, adjug H 7 6 francs M. Durel et rachet ce libraire. 2 Exemplaire de la Bibliothque de l'Universit de Strasbourg, provenant de M. Othon Cuvier, pasteur Metz, qui l'avait cd en 1865 Edouard Reuss (voy. Calvini Opera, t. III, p . xxviu; t. IV, p. vm). 3 Exemplaire de Madame Alfred Andr, qui a t mis gra-

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I.NTRODLCTION

cicusement notre disposition pour notre travail ; il a t port par M. Durel libraire sur son catalogue Le bibliophile luu/uenot, n K 9 , en novembre 1894, et cot 800 francs. \JEpitrc au Hoi oll're des interversions de pages qui semblent rsulter d'une erreur de mise en pages. i Exemplaire de la Bibliothque de la Facult libre de Thologie de Montauban, provenant (1905) de M. Vielles, qui l'avait trouv en novembre 1893. Il est incomplet du titre, lequel est remplac par un fac-simil. ") Exemplaire de feu M. Ernest Stroehlin, Genve, provenant de la collection Gaiffe, acquise en 1900. Dans cet exemplaire, qui appartenait en 1G7! au couvent bordelais de Sainte-Croix, congrgation de Saint-Maur, les feuillets prliminaires sont ceux de l'dition spare de Y Epistre nu Roy que nous avons signale plus haut (p. 19*).

XIV Xo les h ib liograp h ir/ ues.

En dehors des travaux cits au cours de cette introduction nous pourrions multiplier sans peine les indications bibliographiques, mais cela ne nous a pas paru ncessaire. Notre troisime fascicule contiendra une enumeration des principaux jugements littraires formuls sur Calvin; en attendant, on trouvera plusieurs apprciations rsumes dans l'article de M. Jacques Pannier : Calvin crivain, quehjues npjirciations anciennes el modernes (Paris, Fischbacher, 1909), notamment les jugements de Bossuet, de Brunetire et de Lanson. Il faudra y joindre ceux de Faguet et de Petit de Julleville. Il nous sullira de signaler le chapitre xur : Calvin humaniste, orateur et crivain, du Calvin de A. Bossert (Paris, 1906), qui renferme plusieurs relevs utiles, et le n de Foi cl Vie du 16 octobre 1909 qui contient quelques pages prcises de M. Henri Chtelain sur le stijlc de Calvin ; la premire tude sur le style et la syntaxe de Calvin est celle de M. K. Grosse, publie dans les Archives de Hcnig en 1879; elle a t rimprime avec des chan-

NOTKS

WIILIOIvRAI'HIOUES

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gemenls en I S88 sous le titre : Syntaktische Studien zu Cahin, dissertation de Giessen, in-8", (il pages. Ce travail a t critiqu dans la Zeilschrift fr franzsische Sprache und Litt erat ur, t. XI, p. 177, par M. Ilaase. En 1890, M. Ilaase a entrepris dans le mme recueil (t. XII, p. '193-230) de corriger et de complter les remarques de syntaxe faites par M. Grosse. En ce qui touche les ides de Y Institution, nous devons citer Ivstlin. Calvin's Institutin nach Form, und Inhall dans Studien und Kritiken, 1808, p. 7-G2, 410-486 et l'important tome IV de la grande et savante biographie de Jeun Calvin : les homines et les choses de son temps, par E. Doumergue. Ce volume qui porte comme sous-titre : La pense religieuse de Calvin et qui a paru en 191 1, est le travail le plus tendu qui ait t consacr la substance religieuse et thologique de Y Institution. On trouvera dans le Bulletin de la Socit de l'histoire du protestantisme franais toutes les indications dsirables'sur la bibliographie rcente de Calvin, notamment sur les publications si nombreuses suscites par le jubil de 1909 ' [- centenaire de sa naissance). Le tome IV de M. Doumergue contient galement un appendice sur le jubil de 1909 et la thologie de Calvin . La Bihliographia Calviniana de M. Alfred Erichson est toujours utile consulter. L'aspect politique de la vie de Calvin a t, dans ces dernires annes, l'objet de nombreuses tudes, principalement en Allemagne. Je renvoie aux travaux bien connus de E. IL Cornelius, au livre de Choisy, La Thocratie Genve au temps de Calvin, s. d.. celui de Wipper : L'Eglise et l'Etat Genve au XVIK sicle, l'poque du Calvinisme (en russe, rsum sommaire dans le Bulletin de la Socit d'hist. et d'archol. de Genve, tome I er , livr. 3), et au travail de Francis de Crue : L'action politique de Calvin hors de Genve d'aprs sa correspondance, Genve, 1909. Comme prcis de la vie de Calvin, la biographie due Williston Walker, de l'Universit de Yale (trad, par E . et N. Weiss, 1909), est toujours recommander. Abel
LKFRANC.

1. Un fascicule provisoire comprenant les 288 premires pages de la prsente dition a l prsent en h o m m a g e , au cours des crmonies de ce jubil, Genve, en juillet 190'J.

F A C - S IM ILK
DE OL'liLQl'l-S 1WGKS DK I.'EDITION OHIGIXAI.K

romirc \n\jiO de l'pitre an loi Francois 1".


' n o pnjji intermdiaire de 1"K11i11"L*.

ah> tie l'Epitre. 'ai^e lin: liapilre I. p a S e I. ha pit ro II. pai>e :ui. III. page I Vi.
h ; l | > i 11 i XIII,

pni;e lilSli. avec notes marginales.

hapili'o XVII. p a - e H-21 et d e n i i c . 1 it re LII- l'dition de l ' i t l servant de litre la prsente rimpression.

A TRESHAVLT,

TRE"S-

PVIS'SA'NT, ET T R E S I L luftre Prince ,FRANCOYS Roy de Fran-

ce trefchreftien,fon Prince & fouuerain Seigneur, lean Caluift paix & falut en Dieu .
v COMMENCE:

ment que ie m appli quay a efcrire ce pre fentliure-.ienepen foye rien moins, o Trefnoble Roy,que dfairechofes qui fuffent prefentes a ta Maieft. Seulement mon propos eftoit, d'enfeigner quelques rudimens : par lefquelz, ceux qui feraient touchez d'aucune bonne affection de Dieu, feuk fent inftrutz a vraie piet. Et principalement vouloye,par ce mien labeur, feruir a ndz Francois :defqueIzi'envoyois plufieurs auokfain & foifde Iefus Chrifl: : & bien pcu,qui en euffent receu droicle congnoiftance , Laquelle mienne deliberation on pourra facilement apperceuoirduliure : entantquel'ay.accomd

E P I S T R .

dication deSainct Paul.eftancienne, e'eft que Koro. "4 lefus Chrift eft more pour noz pchez & rdii-. feir pour noftre iuftification : il ne rrouuerra rien de nouueau entre nous. Ce qu'elle a eft I n c o " longtemps cache & mcongneue: le crime en eft a imputer a l'impit des hommes. Mainte-' nant quand elle nous eft rendue,par la bont de Dieu:pourle moins elledeuoit eftre receu'cn fon auctorit ancienne. DVne mefme fource d'ignorance prouier,ce j n c e N qu ilz la reputetdoubteufe & incertaine. Vraye taine ment c eft ce que noftre Seigneur fe coplaindt, parfonProphete.Queleboeufa congneufon fcfc1: , pofTeffeur, & lafhe lettable de Tes maiftres:&r luy qu'il eft mefeongneu de fon peuple. Mais comment qu'ilz fe moquent de l'incertitude d'icelbfilz auoient a figner la leur de leur propre fangT& aux defpens de leur vie:on pourroit 'i voir, combien ilz la prifent. Noftre fiance eft bien autre : laquelle necraint neles terreurs de la mort,nele IugementdeDieu. En ce qu'ilz nous demandent miracles: Mira ilz font deftaifonnables. Car nous ne forgeon s des point quelque nouueau Euangile : mais nous retenons celuy, pour la vrit duquel confrr-mer/efuent tous les miracles que iamais& e fus Chrift^ fes Apoftres ont fatz> Qn pourC roit

F P I S T R E

gnatipn & courroux,lire cefte noftre cfeflion, laquelle nous vouis eftre pour defFenfe enuers ta Maieft. Mais au c traire, les detractions des malueuillans empefehent tellement res au reilles, que les aceufez n'ayent aucun lieu de fe dpendre. D'autrepart frees impetueufes runes, fans que ru y mettes ordre, exercent toufiours cruaut par pnfon, foutz, ghennes, coupeures, breufleures : nous certes comme brebis deuouees a la boucherie, ferons iettez en toute ex tremit. Tellement ncantmoins, qu'en noftre patienneenous polTederons noz mes, & attendrons la main forte du Seigneur: laquelle, fans doubte,fe monftrera en fiifon,& apparoiftraarme, tant pour deliurer les poures de leur afHi ion, que pour punir les contempteurs.. Le Seigneur Roy des Roys vueilleefta, blir ton Throfne en iuftice,& ton Sk^c en equi t, TrefFort ^ Trefilluftre Roy. De Baffe le vingttroyfiefme Daouft mil cinq cent trente cinq.

I NST I T V T I O N
RELIGION PAR IEAN

DE

LA

CHKESTIENNECALVIN.

De la CongnoifTane de Dieu. CHAP. I.

O V T E la fomme denofrreffgcf.faquee mrite d eftre appellee vraie.& certaine faigeffc, T eft quafi comprinfeen deux parties. feauoir Ja cgnoiflance de Dicu,& de nou(mefmes.Don la premiere doibt monftrer.non feulemt qui] eft vn feul Dieu.Iequel il fault que tous adorent & honorent: Mais aufsi qu'iceluy eft la fonteine de toute vrit1, fapience, bontc^iuftice.iugement.rnifericorde, puiflance , Se fainetcV vfinque deluy nous aprenions d'attendre 8e demder toutes ces chofes. D'auantaigede les recongnoiftre auec Ioucnge,& aOio degrace procder deluy. La fecdeen nousmonftranc noftre imbecilite^rnifere, vanit1^ vilanie, nousamcinedeieion,deffice,& haine de noufmefmcs: en aprez enflambe en nous vndefirde chercher Dieu d'autant qu'en luy repofe tout noftre bien.'duque 1 nous nous trouuons vuides & defnuez. Oriln'cftpas facile de difeernerlaquelle des deux prece de Seproduitl'autr. Carveu qu'il ferrouuevnmdedetou te miiere en I'hmc: n ous ne nous pouuos pas droi&emct rcgardervque nous ne foions touchez Se poinz de la cgnoiffance de noftre malheurte1, pourincontintcfleucrle'syeulx Dieu, & venir pour le moins en quelque congnoifinee d luy. Ainf parle fentiment de noftre petitcfl.rudefte, vanit*, mefmesaufsi peruerfite18c corruption, nous recongrioiflbns que la vraie grandeur, fapience,vrit1, iuftice, Se puret1 gift; en Dieu. Finalement nous fmmesefmeuz par noz miferci tfonf dererles biens du Seigneur, Se ne pouuons pas affeutufement afpirer luy, deuant que nous aions commence' de nous defplaire du tout en ripuftnefmes. Car qui eft celuy des hommes qui ne repofe vojuntiersenfoy meunes'quieftce luy

&6

D E LA CONGNOISSANCE deLhomme,& du liberal Arbirre. CHAP. II.

N ' E S T pas fans cauie.que par le prouerbe ancien toulours efte1 rant recommdc'e a C l'homme la congnoiffance de foymefme. Car il nouseftimons, que ce foit honte d'ignorer les chofes.qui appartiennent la vie humaine: la mefeongnoiffance de noufmefmes eft encores beaucoup phisdebhoiiefte.parljqudJe il aduient, qu'en prenant confeil oc toutes chofes neceffaires, nousnous abufons paourement & mcfmcs fommesdu tout aueugler. Mais d'autant que ce commandement eft plus vtflc , d'autant nous fauh-il plus diligemment garder de l'entendre mal. Ce que nous voys eftreaduenu d'aucuns phik>fophes . Carquandilzadmo neftent l'homme de fe congnoiftre, ilzl'ameinent quant Si quanta ce but, de confiderer fa dignit' & excellence; & ne luy font rien contempler, finon dont il fe puTe efieuerc viine confiance,& f'enf]er en orgueil . Or la vrit" de Dieu nous ordoe bien de chercher autre ebofeen nous confideiancfcauoir vne confiance, laquelle ous retire loing de toute prefomption de uoftrc prop vertu, & nous defpoulle de toute matire de gloire , pour nom amener a humilit1. laquellereiglc d nous conuient fuyurc.fi nous voulons panicnirau but de bien fentir & bi< drc. le fcay combien il cft plus agrable l'homme de voir qu'on l'induifc a recongnoiftre les graces & louenra: ^u'a c indit 8c voir fa pourctc'jignorninicturpirude&royBcffc. aril n'y rien que l'elprit humain appette plus, ^ucd'eflrcamyellc'dc doulccs paroles & fareries. Pour tant quand il entend qu'on prife fes biens, il n'eft que trop ndin croire tout ce qui fe dit fon auantage. Ainfi ce jfrft jwsdc merucille, que la plufpartdu monde aainf erre! jtn eeft endroj. Car comme ainfi foit que les hommes yent vnc amour dVuxmcfmes defordonnrf &,aueug!c\ il* fcferom voluiitiecs exure, qu'il n'y a rien c" eux digne * ' J *Veft

144

DE I A lOT. tenir la gloire de Dieu, o conferuer charit entiers les Horn mes : a quoy tend le commandement.

Le cjuattriefme Commandemenr.
Qiltefouuicnnedcfan&ifier leiourdu rcpoz. Tu befongnerasfixiours, & feras toutes tes' ceuurcs. Lefeptiefmeeftlerepozdu Seigneurtoa Dieu .. Tu ne feras aucune tienne euure: netoy , ne ton filz, ne ta fille ne ton feruiteur,ne ta chambrire , ne ton beftial, nel'eftrangerquieft encre tes portes. Carenfixiours&o
Lafindu prcepte eft.quccftans mors noz propres af* fcionsck ceuurcs, nous mditions le Royaume de Dieu : Se qu'a cefte meditation nous nous exercions paj- les moyens qu'il a rdonnez.Neantmoms pource qu'il ha vnc consideration particulire & diftine des autres, il requiert vnc expo* fition vn peudiuerfe. its anciensdoeurs ont coufturhe de le nommer Vrnbratilc: pource quil contient obferuation es, temeduiour: laquelle a eftc? abolie l'aduenement de Chrift, comme les autresfigures.Ce qui cre bien veritable: mais ii n touche la chofe qu'a demy : pourtant il fault prendre l'expo* fition de plus hault ; & confiderer trois cafes.lefquelles'ione contenues foubzce Commandern Car JeScigneur.fdubz le repos duieptifmciour, a voulu gurerau peuple d'Ifracl IcttpTisjpiriruEl.C'ert que lesfidlesfedoibuent rpoferdc Jcuvs propres uuresrfinde laiiTerbefongner Dieu en eulx. Secondement il a voulu ,-qu'il y eufl: vn iour arrefte1, auquel lz conuinfleht p'ourouyrla Loy,& vfer de Tes ceremonies. Tierccment il a voulu donner vn iour de repos aux ferujtturs. Kernet. Se gens de rraual, qui font foubz la puiftanec d'aucruy.- fin .fcxea iu ^3U0jr quelquerelafchede leurlabeur. Toutefbisil nous eft rV f ' monre1 eripluueurspaffagesque cee figure du repos fpiri*#nc.*7 tuelba eu le principal lieu en ceprecepte.Car Dieu n'a iamais EZ.ee. 3.0 j^^jj. pj Cs cftroiftementl'obeyffance d'aucun prcepte que j ,* x*' de ceftuy-cy. Quand il veult dnoter en fc Prophetcs,tou. . / * * ' t k religion ere defuiu&.Tlfe- compLiat juc fon Sabbat

6*6 D E S y . c&REM. S V R t f O i l M E E S ofr. oansia tonfiiK.mettenr Archuefchtftntrc lesordres.Idore e /1 uc les di.Hngueaurremtcar f4le*Pfalaites& Leeursai-" yfaf"1 ' uc"iOrdoaawIes premiers la chretie & les fecondz lire v ^ W les Elcrirur,pourlenfeJgneni<lu-peop!e:laqulle diiinj. M?.//. eftobfemedcsCanons.EnrellcdiuerlIt^queauona.nous eam. il firyroa{uyuredirons*nousqu% a fept ordreSOc Maifre cjc auc, desfcnrencesenfeigneainfi:mais lesDoeurs tresulomincz le gue ^eterminen^btremr.De rechef iceux Doeurs ditcordeojs ticiretdi enfembk . Oultreplus les facrez Canonsnous monftrentvn jti.zi.-c autre chemin . Voil quel coufenremcij y aentre les homes/ j T ^ * ^ uail ^ te drfputentdeschofesdiuines fanslaproHede Diem Au VfD'uantaige quand ilz parlenrdc l'origine de leurs ordres, iTCldijt. combien {rendent-ilz ridicules s meGraesauxpetisenfnsLes z> 'C .Le- clerc2( disent.itz } orit leur nom de fort : pourtant quilz font L'r? cfchezaij,fordeDieu:ou qu'ilz fontchoiuzdeUieu,.o t Uojtiu pourtt qu'ilz ont Dieu pour leur porti.Mais ce/a eu! vn fa. >m,, crilege eux,defe vfurper fpecleoient ce nom icy,qui ap, f t "47" f axtenoit toute l'Egiitei Car il ignifle -heritage & l'Eglifif jin.dijt. e l'Hritage de Chri&quiluy a eue1 donne1 du i'ere,& S.Pier* *+ ( i rena'peilepasclefge'Ccpmc iz ont gofe" par leursmenfongesj ces deux quelques Rafcz: mai il attribue ce njtje tout le peuple de ,frevue ^ uieu\ Il f'enfuit.en leurs registres quelesderczfontfafez 5 " .r*lr a u fonSmet de la tefte, 'finque la cournefgnifle vne excel ionsfontfenceRoyalkd'autam quekscicrczdoiacnt eftre Roys.ayans uii D<* gouueraer eux & les autres : comme leur- dit &iin Pierre. (retdijl- Vouseftesgenerati cleuc, PrerifeRoyaie,nacion fai;ie, ii.c.Cc pCUpJc d'aiquidtion . le les tiens encores icy vnefoyscon' ros ' Haincuzde faufkeV'SairiC Pierreparlca'touje I'gKie;& iz Cr/re. 3 defiournent fou dire ie ne fca.y queiie Pref}raiIl>corurae fil ?/ o ejt auoit eftddi eux feulemt : Soyez fainz. Commefieux tuDccr. tous feulz qui auoye cft acquis du fang de Chrift.Comme c duo^i eux tant feulement eufient eVrajaz Royaume Se Preftrili c^ucjt. i Diey,& nonp as tous ks delcs generallemr, cme L'Efcritur i.Pic/.f tefmoignclizafsigncntapresd'autrtsraifonsdeJcUfcouroa i Pxr. z nc.Qi]elefommetdeleurtctleedefcouert,pourmon{lrcj| Lcuit-ip que leur penfe fans empeTenement doi^t contempler la gloire j.Picr. deDicuface face: ou pour monffrrque les vices des yeux fipoca d la teile doiuent erc couppez: ou pourfignifierle dilaiin.A" - 4 - mr& renonciario des biens cemporcIz& que le circuyrdcs, des fem. cheucux^oidtmeurejtigurclerccdesbiesqu'ilz retiennet fi.tfi*' ppar

DE LA VIE C H RE S T . . i v n chafcuri ce qu'il auroit re Et finquenu] n'oultrc , pafiaft legeremt flimitcs,il ppell telles manires de viurr, vocations. Chafcun donc doibr rcputer fon endroit quefon eftar luy eft corne vneftariaftignc'ede Dicw.ccqu'ilnevol tige & circuife c& l incfdercmt tout le cours de fa vie.Or celle ditHnion cft tt ncccfiairc.que toutes nor ceuures font eimeesdeuant Dieu paricellc, tk foucntcfFoisautrement que ne porte le iugemeQr.de la raifon humaine, ou phifoTophicquc. Non feulement le commun,mais les Phifofophes,reputent que c'eft 'ae le plus noble & excellent qu'on icauroit faire, que de dciurerfon pals de tirannie. Auoatrairc tout homme priU,quiaura viole! vn tirant, eft appertement condamne1 parla voix de Dieu . Toutcfbis ie ne me veux pas arefter .reciter tous its exemples qu'on pourroit allguer. Il fqfflft que nous cgnoions la vocati de Dieu nous eftre cme vnprincipc & fbridemet de nous bien gouuemcr en toutes chofts: &que celuyqui nei dirigera icelle.iamais ne tidrale droi chemin pourdruemtf acquitter de fon office.l] pourra bien fairequel que ae aucunefcis louable en apparce extrieure, mais il ne (era point accept au Throfne de Dieu, quelque cftime qu'il ayt deuant les homes. D'auantage.fi nous n'auoni noftre vo-. cation comme vne reige pcrpetuelle,il n'y aura point de cet'' taine tenue ne correfpoadance entre les parties oe noftre vie. Pourtant ecluy qui aura dirig fa vie ce but ,1'aura tresbien ordonne .De l nous reuiendra vnefnguiercc6foIation,qu'il n'y aura cenurc fi vile ne fordide, laquelle nereluyfcdc uant Dieu, & ne foit fort precuuf, moyen nantquVn icclle nous feruioos noftre vocation.

n i

il.

INS T I T V
T ION D E LA R E Li
G I O N C H R E S T I E N N E : EN l'A.

quelle eft comprinfevne fonimt de piet, & quad tout ce qui eft neccflirc a congnoiftre en la doctrine de falut. Compofe en latin par I E AN C A L V I N , & X tranflate. en ftancois>par luymefm.

A V E C LA P R E F A C E A D D RE S* fe au Trefcbreftien Roy de France, Franoys premier de enom:par laquelle ce prefent liur' uy eft offert pour confefsion de Foy

Habac i , I V S Q^V E S A CLV A N O SEIGNEVRf

M.

D.

XLI.

TEXTE D 1541

ARGUMENT DU PRESENT LIVRE A fin que les Lecteurs puissent mieux faire leur proffit de ce present livre, je leur veux bien monstrer en brief l'utilit qu'ilz auront en prendre. Car, en ce faisant, je leur monstreray le but, auquel ilz s devront tendre et diriger leur intention, en le lisant. Combien que lasaincteEscriture contienne une doctrine parfaicte, laquelle on ne peut rien adjouster : comme en icell nostre Seigneur a voulu desployer les Thresors infiniz de sa Sapience : toutesfois, une io personne qui n'y sera pas fort exercit[e], a bon mestier de quelque conduicte et addresse, pour scavoir ce qu'elle y doibt cercher : fin dene l'esgarer point c et l, mais de tenir une certaine voye, pour attaindre tousjours la fin, o le Sainct Esprit l'appelle. Pouri5 tant l'office de ceux qui ont receu plus ample lumire de Dieu que les autres, est, de subvenir aux simples en cest endroict : et quasi leur prester la main, pour les conduire et les ayder trouver la somme de ce que Dieu nous a voulu enseigner en sa parolle. Or 2o cela ne se peut mieux faire par Escritures, qu'en traictantles matires principales et de consequence, lesquelles sont comprinses en la philosophie chres- tienne. Car celuy qui en aura l'intelligence, sera prpar proffiter en l'eschole de Dieu en un jour, plus as qu'un autre en trois mois : d'autant qu'il scait peu prs, o il doibt rapporter une chascune sentence : et ha sa reigle pour compasser tout ce qui luy est prsent. Voyant donc que c'estoit une chose tant ncessaire, que d'ayder en ceste faon ceux qui 30 dsirent d'estre instruictz en la doctrine de salut, je me suis efforc, selon la facult que le Seigneur

Ill

m'a donne, de m'employer ce faire : et ceste fin j ' a y compos ce present livre. Et premirement l'ay mis en latin : ce qu'il peust 5 servir toutes gens d'estude, de quelque nation qu'ilz feus[s]ent : puis aprs dsirant de communiquer ce qui en povbit venir de fruict nostre Nation Franoise : l'ay aussi translat en nostre langue. Je n'ose pas en rendre trop grand tesomoignage, et declairer combien la lecture en pourra estre proffitable, de peur qu'il ne semble que je prise trop mon ouvrage : toutesfois je puis bien promettre cela, que ce pourra estre comme une clef et ouverture, pour donner accs tous enfans de Dieu, bien et droictement entendre sl'Escriture saincte. Parquoy si d'ores en avant nostre Seigneur me donne le moyen et opportunit de faire quelques commentaires : je useray de la plus grande brivet qu'il me sera possible : pource qu'il ne 20 sera pas besoing de faire longues digressions, veu que j ' a y icy desduict, au long, quasi tous les articles qui appartiennent la Chrestient. Et puis qu'il nous fault recongnoistre, toute vrit et saine doctrine procedder de Dieu : j'oseray hardiment proas tester, en simplicit, ce que je pense de cest uvre, le recongnoissant estre de Dieu, plus que mien : comme, la vrit, la louenge luy en .doibt estre rendue. C'est que j'exhorte tous ceux qui ont rve rence la parolle du Seigneur, de le lire, etimpri30 mer diligemment en memoire, s'ilz veulent, premirement avoir une somme de la doctrine chrestienne : puis une entre bien proffiter en la lecture tant du vieil que du nouveau Testament. Quand ilz auront cela faict : ilz congnoistront, par experience,

IV

que je ne les ay point voulu abuser de parolles. Si quelqu'un ne peut comprendre tout le contenu, il ne fault pas qu'il se dsespre pourtant : mais qu'il marche tousjours oultre, esprant qu'un 5 passage luy donnera plus familirement exposition de l'autre. Sur toutes choses, il fauldra avoir en recommandation, de recourir l'Escriture, pour considrer les tesmoi*^ gnages que j ' e n allgue.

A3

TRESHAVLT, TRESP V I S S A N T , E T T R E S I Illustre Prince, FRANOYS Roy de France treschrestien, son Prince et souverain Seigneur,
Jean Calvin paix et salut en Dieu.

u commencement que je m'appliquay escrire ce present livre : je ne pensoye rien moins, o Tresnoble Roy, gue^ <d'escrire choses qui fussent pfeseVtes ta Majest. Seulement mon propos estoit, d'enseigner quelques rudimens : par lesquelz, ceux qui seroient touchez d'aucune bonne is affection de Dieu, feussent instruictz vraie piet. Et principalement vouloye, par ce mien labeur, servir noz Francois: desquelz j ' e n voyois plusieurs avoir fain et soif de Jesus Christ : et bien peu, qui en eussent receu droicte congnoissance. La2 0 quelle mienne deliberation on pourra facilement appercevoir. du livre : en tant que l'ay accommod

VI

EPISTRE

la plus simple forme d'enseigner, qu'il m'a est possible. Mais voyant que la fureur d'aucuns iniques s'estoit tant esleve en ton Royaume, qu'elle n'avoit lais[s] lieu aucun toute saine 5 doctrine : il m'a sembl estre expedient, de faire servir ce present livre, tant d'instruction ceux, que premirement j'avoye dlibr d'enseigner : que aussi de confession de Foy envers toy : dont tu congnoisses quelle est la doctrine, contre la1 0 quelle, d'une telle rage, furieusement sont enflambez ceux, qui par feu et par glaive troublent aujourd'huy ton Royaume. Car je n'auray nulle honte de confesser, que j ' a y icy comprins quasi une somme de ceste mesme doctrine , laquelle is ilz estiment devoir estre punie par prison, bannissement , proscription et feu : et laquelle ilz crient devoir estre deschas[s]e hors de terre et de mer. Bien scay-je de quelz horribles raportz ilz ont rempli tes aurailles et ton cur : pour te so rendre nostre cause fort odieuse. Mais tu as reputer, selon ta clmence et mansutude, qu'il ne resteroit innocence aucune, n'en ditz n'en faictz, s'il suffisoit d'accuser. Certainement, si quelqu'un, pour esmouvoir hayne l'encontre de 25 ceste doctrine, de laquelle je me veulx efforcer de te rendre raison, vient arguer, qu'elle est desja condamne par un commun consentement

EPISTBB

VII

de tous estatz, qu'elle a receu en jugement plusieurs sentences contre elle : il ne dira autre chpse, sinon qu'en partie elle a est violente ment abbatue, par la puissance et conjuration 5 des adversaires : en partie malitieusement opprime par leurs mensonges, tromperies, calumnies et trahisons. C'est force et violence, que cruelles sentences sont prononces l'encontre d'icelle, devant qu'elle ayt est deffendue. C'est fraude io et trahison, que sans cause elle est note de sedition et malfice. A fin que nul ne pense, que nous complaignons de ces choses tort, toy mesme nous peuz estre tesmoing, Tresexcellent Roy, par combien faulses calumnies elle est tous les jours diffame envers t o y . C'est scavoir, qu'elle ne tend autre fin, sinon que tous rgnes et polices soient ruines, paix soit trouble, les loix abolies, les seigneuries et possessions dissipes : brief, que toutes choses 2osoient renverses en confusion. Et neantmoins encores tu n'en oys que la moindre portion. Car entre le populaire sont semez contre icelle, horribles raportz : lesquelz s'ilz estoient verir tables, bon droit tout le monde la pourroit 25juger, avec tous ses autheurs, digne de mille feuz et mille gibbetz. Qui s'esmerveillera maintenant, pourquoy elle est tellement haye de tout le

vin

EPISTRE

monde, puis qu'on adjouste Foy telles iniques detractions ? Voil pourquoy tous les esttz, d'un commun accord, conspirent en la damnation de nous el de nostre doctrine. De ceste affection 5 raviz et transportez ceux qui sont constituez pour en juger, prononcent, pour sentence, la conception qu'ilz ont apporte de leur maison. Et pensent tresbien s'estre acquittez de leur office, s'ilz ne jugent personne mort, sinon ceux qui sont, 10ou par leur confession, ou par certain tesmoignage, convaincuz. Mais de quel crime ? De ceste doctrine damne, disent-ilz. Mais par quelle loy est elle danne ? Or c'estoit le poinct de la deffence : non pas desadvour icelle doctrine., 1 5 mais la soustenirpourvraye. Icy est ost le cong d'ouvrir la bouch. Pourtant, je ne demande point sans raison, Tresillustre Roy, que tu vueilles prendre la congnoissance entire de ceste cause : laquelle, jusques icy, a est dmene 20 confusment, sans nul ordre de droit, et par un ardeur imptueux, plustost que par une moderation et gravit judiciaire. Et ne penses point que je tasche icy traiter ma deffence particulire, pour impetrer retour au pays de as ma naissance : auquel, combien que je porte telle affection d'humanit qu'il appartient : toutsfois comme les choses sont maintenant

EPISTRE

IX

disposes, je ne souffre pas grand dueil d'en estre priv. Mais j'entreprens la cause comme de tous les fidles, et mesme celle de Christ : laquelle au jour d'huy est en telle manire du s tout descire, etfoulle en ton Royaume, qu'elle semble advis dsespre. Ce qui est certes advenu par la tyrannie d'aucuns Pharisiens, pluslost que de ton vouloir. Mais comment cela se faict, il n'est point mestier de le dire icy. oQuoy que ce soit elle" est grandement afflige. Caria puissance des adversaires de Dieu a obtenu jusques l, que la vrit de Christ, combien qu'elle ne soit perdue et dissipe, toutesfois soit cache et ensevelie comme ignominieuse : et oultre 15que la povrette Eglise soit, ou consume par , mortz cruelles, ou par bannissemens dechasse, ou tellement par menasses et terreurs estonne, qu'elle n'ose mot sonner. Et encores il insistent en telle rage qu'ilz ont acoustum : pour abbatre ola paroy qu'ilz ont ja esbranle, et parfaire.la ruyne qu'ilz ont encommence. Cependant nul ne s'advance, qui s'oppose en defences contre telles furies. Et s'il y en a aucuns qui veulent estre veuz tresfort favoriser la vrit : ilz disent qu'on sdoibt aucunement pardonner l'imprudence et ignorance des simples gens : car ilz parlent en ceste manire : appellans la trescertaine vrit de B

EPISTRE

Dieu imprudence et ignorance : et ceux que nostre Seigneur a tant estimez, qu'il leur a communiqu les secrelz de sa sapience celeste, gens simples. Tellement tous ont honte de l'Evansgile. Or toy appartient, Tresgratieux Roy, de ne destourner ne tes aureilles, ne ton couraige, d'une si juste deffence.: Principalement quand il est question de si grand'chose. C'est scavoir comment la gloire de Dieu sera maintenue 1 0 sur terre : comment sa vrit retiendra son honneur et dignit : comment le Regne de Christ demourera en son- entier. O matire digne de" tes aureilles : digne de ta jurisdiction, digne de ton Throne Royal? Car ceste cogitation faict un svray R o y : s'il se recongnoit estre vray ministre de Dieu, au gouvernement de son Royaume. Et au contraire celuy n'exerce point Regne, mais briganderie : qui ne regne point ceste fin, de servir la gloire de Dieu. Or celuy est abus, qui 20attend longue Prosprit en un Regne, qui n'est point gouvern du sceptre de Dieu : C'est dire sa sainct parolle : Car l'edict celeste ne peut Prov mentir : Par lequel il est dnonc, que le peuple sera dissip quand la Prophtie defauldra. Et ne 25 te doibt destourner [c]e contemnement de nostre abjection. Certes nous recongnoissons assez com. bien nous sommes povres gens et de mespris :

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c'est scavoir, devant Dieu miserables pecheus, envers les hommes contemnez et dejectez, etmesme situ veux, l'ordure et ballieure du monde; ou si on peut encores nommer quelque chose s plus vile. Tellement qu'il ne nous reste rien de quoy nous glorifier devant Dieu, sinon sa seule misricorde: par laquelle sans quelque 2. Co. mrite nostre, nous sommes sauvez. Ne envers les.hommes sinon nostre infirmit, c'est dire, Tite. 10 ce que tous estiment grande ignominie . Mais 2. Cor. et 12 toutesfois il fault que nostre doctrine consiste esleve et insuperable par dessus toute la gloire et puissance du monde. Car elle n'est pas nostre : mais de Dieu vivant et de son Christ : lequel is le Pre a constitu R o y , pour dominer d'une Psal. 7. mer l'autre, et depuis les fleuves jusques aux fins de la terre. Et tellement dominer, qu'en frappant la terre de la seule verge de sa bouche, il la casse toute , avec sa force et sa gloire comme iesa. 1. 20 un pot de terre : ainsi que les Prophtes ont predict de la magnificence de son Regne, qu'il abbatroit les Royaumes durs comme fer et erain, et reluisans comme or et argent. pSal. 2. Bien est vray que noz adversaires contredisent: D[a]ni. 2. sreprochans que faulsement nous prtendons la parolle de Dieu, de laquelle nous sommes, comme ils disent, pervers corrupteurs. Mais toymesme

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selon ta prudence pourras juger, en lisant nostre confession, combien ceste reproche est, non seulement malitieuse calumnie, mais impudence trop effronte. Neantmoins il sera bon de dire 5 icy quelque chose, pour t'apprester voye icelle lecture. Quand S. Paul a voulu que toute pro- Rom. 12. phetie feust conforme l'analogie et similitude de la Foy ; il a mise une trescertaine reigle pour esprouver toute interpretation de FEscriture. Or 1 0 si nostre doctrine est examine ceste reigle de Foy, nous avons la victoire en main. Car quelle chose convient mieux la Foy, que de nous recongnoistre nudz de toute vertu,. pour estre vestuz de Dieu ? vuides de tout bien, pour estre sempliz de luy? serfz de pch, pour eslre dlivrez de l u v ? aveugles, pour estre de luy illuminez ? boyteux, pour estre de luy redressez ? debiles, pour estre de luy soustenuz ? de nous oster toute matire de gloire, fin que luy seul soit glo2orifi[], et nous en luy? Quand ces choses et semblables sont dictes par n o u s , noz adversaires crient, que par ce moyen, seroit subvertye je ne scay quelle aveugle lumire de nature, preparations sainctes, le Liberal arbitre, les uvres 25 mritoires de salut ternel, avec leurs supererogations : pourtant qu'ilz ne peuvent souffrir que la louenge et gloire entire de tout bien, de toute

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vertu, justice et sapience, reside en Dieu. Mais nous ne lisons point, ceux avoir est reprins, qui ayent trop" puys de la source d'eaues vives. Au contraire sont asprement corrigez ceux Jere. 9. 5 qui se sont fouyz des puis arides, et qui ne peuvent tenir l'eaue. En oultre, qu'est-il plus propre la Foy, que se prometre Dieu pour un Pre doux et bening, quand Christ est recongneu pour frre et propiciateur ? que d'attendre Rom. 8. io tout bien et toute prosprit de. Dieu, duquel la dilection s'est tant estendue envers nous, qu'il Au diet lieu. n'a point espargn son propre Filz qu'il ne l'ayt livr pour nous? Que de reposer.en une certaine attente de salut et vie ternelle : quand on is pense que Christ nous a est donn du Pre, auquel telz thresors sont cachez? A ces choses ilz rpugnent, et disent qu'une telle certitude defiance, n'est pas sans arrogance et presumption. Mais, comme il ne fault rien prsumer de nous, aussi 2. Co. 10. 2o nous devons prsumer toutes choses de Dieu, et en Jere. 9. sommes pour autre raison, despouillez de toute vaine gloire : sinon fin de nous glorifier en Dieu. i. Thi. 4. Que diray-je plus ? Considre, 0 Roy trs vertueux, toutes les parties de nostre cause : et nous 25 juge estre les plus pervers des pervers , si tu ne Jean 17. trouve manifestement, que nous travaillons et recevons injures et opprobres, pourtant que

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nous meltons nostre esprance en Dieu vivant : pourtant que nous croyons ceste estre la vie ternelle, congnoistre un seul vray Dieu, et celuy qu'il a envoy Jesus Christ. A cause de ceste 5 esprance aucuns de nous sont detenuz en prisons, les autres foutez, les autres menez faire amandes honorables, les autres banniz, les autres cruellement affligez, les autres eschappent par fuitte : tous sommes en tribulation tenuz pour omaudictz et excrables, injuriez, et traictez inhumainement. Contemple d'autrepart noz adversaires, je parle de Testt des Prestres : l'aveu et apptit desquelz tous les autres nous contrarient, et regarde un petit avec moy, de quelle affection i5z sont menez. Hz se permettent aysement, et eux et aux autres, d'ignorer, ngliger etmespriser la vraye Religion, qui nous est enseigne par l'Escriture, et qui devoit estre rsolue et arrestee entre tous : et pensent qu'il n'y a pas grand 20 interest, quelle Foy chascun tient ou ne tient pas de Dieu et de Christ : mais que par Foy, comme ilz disent, implicite, il submette son sens au jugement de l'Eglise. Et ne se soucient pas beaucoup, s'il advient que la gloire de Dieu 25soit pollue par evidens blasphemes: moyennant que personne ne sonne mot contre l'auctorit de nostre mere saincte Eglise. Pourquoy

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combatent-ilz d'une telle rigueur et rudesse pour la Messe ! le Purgatoire ! les plerinages ! et telz fatras ? tellement qu'ilz nyent la vraye piet povoir consister ! si toutes ces choses ne sont s creus et tenues par Foy trs explicite, combien qu'ilz n'en prouvent rien par la parolle de Dieu? Pourquoy? sinon pourtant que leur ventre leur est pour Dieu, la cuisine pour religion ? lesquelz Phili. 3. ostez, non seulement ilz ne pensent pas qu'ilz 1 0 puissent estre chrestiens : mais ne pensent plus estre hommes. Car combien que les uns se traictent dlicatement en abondance, les autres vivotent en rongeant des croustes : toutesfois ilz vivent tous d'un pot : lequel, sans telles aydes, is non seulement se refroidiroit, mais geleroit du tout. Pourtant, celuy d'eux qui se soucie le plus de son ventre est le meilleur zlateur de leur Foy. Brief, ilz ont tous un mesme propoz ou de conserver leur regne, ou leur ventre piain. Et n'y en a 2o pas un d'eux, qui monstre la moindre apparance du monde de droit zle. Et neantmoins ilz ne cessent de calumnier nostre doctrine, et la descrier et diffamer par tous moyens qu'il leur est possible : pour la rendre, ou odieuse, 25 ou suspecte. Hz l'apellent Nouvelle, et forge puis n'a gueres. Hz reprochent qu'elle est doubteuse et incertaine. Hz demandent, par quelz miracles

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elle est conferme? Hz enquierent, s'il est expedient, qu'elle surmonte le consentement de tant de Peres Anciens, et si longue coustume ? Hz insistent, que nous la confessions estre schisma tique, puis qu'elle faict la guerre l'Eglise: ou que nous respondions que l'Eglise a est morte par tant longues annes, ausquelles il n'en estoit nulle mention. Finalement, ilz disent qu'il n'est ja mestier de beaucoup d'argumens, veu io qu'on peut juger des fruictz, quelle elle est. C'est scavoir, qu'elle engendre une telle multitude de sectes, tant de troubles et seditions, et telle audace de mal faire. Certes il leur est bien facile de prendre leur advantage contre une cause is dserte et dlaisse : principalement quand il fault persuader au populaire ignorant et crdule. Mais si nous avions aussi bien lieu de parler: j'estime que leur ardeur, dont ilz escument si asprement contre nous, seroit un peu refroi20 d y e .

Premirement, en ce qu'ilz l'appellent nouvelle, ilz font moult grand injure Dieu : du- Nouvelle quel la sacre parolle ne meritoit point d'estre note de nouvellet. Certes je ne doubte point, as que touchant d'eux, elle ne leur soit nouvelle, ausquelz et Christ mesmes, et son Evangile sont nouveaux. Mais celuy qui scait que ceste predication

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de Sainct Paul, est ancienne, c'est que Jesus Christ est mort pour noz pchez et ressuscit . Rom. 4. pour nostre justification : il ne trouverra rien de nouveau entre nous . Ce qu'elle a est long Incongneu temps cache et incongneu : le crime en est imputer l'impit des hommes. Maintenant quand elle nous est rendue, par la bont de Dieu ; pour le moins elle devoit estre receu en son auctorit ancienne. K D'une mesme source d'ignorance provient, incertaine. ce qu'ilz la reputent doubteuse et incertaine. Vrayement c'est ce que nostre Seigneur se com- lsa. l. plainct par son Prophte. .Que le buf a congrieu son possesseur, et l'asne Testable de ses smaislres : et luy qu'il est mescongneu de son peuple. Mais comment qu'ilz se moquent de l'incertitude d'icelle : s'ilz avoient signer la leur de leur propre sang, et aux despens de leur vie : Rom. 8. on pourrait voir, combien ilz la prisent. Nostre 20 fiance est bien autre : laquelle ne craint ne les terreurs de la mort, ne le Jugement de Dieu. En ce qu'ilz nous demandent miracles : ilz Miracles, sont desraisonnables. Car nous ne forgeons point quelque nouveau Evangile : mais nous retesnons celuy, pour la vrit duquel confirmer, servent tous les miracles que jamais et Jesus Christ, et ses Apostres ont fictz. On pourroit
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dire qu'ilz ont cela particulier oultre nous, qu'ilz peuvent confirmer leur doctrine par continuelz miracles , qui se font jusques au jour d'huy. Mais plustost ilz allguent miracles, qui pourroient sesbranler et faire doubter un esprit, lequel autrement seroit bien en repos : tant sont ou frivoles, ou mensongiers. Et neantmoins quand ilz seroint les plus prodigieux et admirables qu'on scauroil penser : si ne doivent-ilz aucuneio ment valoir contre la vrit de Dieu : veu qu'il appartient que le nom de Dieu soit tousjours et par tout sanctifi, soit par miracles, soit par l'ordre naturel des choses. Hz pourroient icy avoir plus d'apparence, si l'Escriture ne is nous eust adverty, quel est l'usage legitime des miracles. Car S. Marc dit, que ceux qu'ont faictz Marcdemier. les Apostres, ont est faictz pour confirmer leur predication. Pareillement Sainct Luc dit, que noslre Seigneur en ce faisant, a voulu rendre 20 tesmoignage la parolle de sa grace. A quoy respond ce que dit l'Apostre. Que le salut Actes 44. adnonc par l'Evangile a est confirm en ce que Dieu en a testifi par signes et vertuz miraculeuses. Quand nous oyons que ce doivent estre 25. seaux pour seller l'Evangile ! les convertironsnous destruire son authorit ? Quand nous oyons qu'ilz sont destinez establir la vrit !

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les appliquerons-nous fortifier le mensonge ? Pourtant il fault que la doctrine, laquelle precede les miracles, comme dit l'Evangeliste, soit examine en premier lieu. Si elle est approuve : s lors elle pourra bien prendre confirmation par les miracles. Or c'est une bonne enseigne de vraye doctrine, comme dit Christ, si elle ne tend Jean S. point en la gloire des hommes, mais de Dieu. Puis que Christ afferme que telle doibt estre ol'espreuve : c'est mal prendre les miracles, que de les tirer autre fin, que pour illustrer le Nom de Dieu. Et nous doibt aussi souvenir que Levit.13. Satan ha ses miracles : Lesquelz combien qu'ilz 2.Thessak>.2. soient illusions plustost que vrayes vertus : touistesfois ilz sont de telle sorte, qu'ilz pourroient abuser les simples et rudes. Les Magiciens et Enchanteurs ont est tousjours renommez de miracles. L'ydolatrie des Gentilz a est nourrie par miracles merveilleux : lesquelz toutes2 0 fois ne sont suffisans pour nous approuver la superstition ne des Magiciens ne des ydolatres. Les Donastistes estonnoient anciennement la simplicit du populaire de ceste mesme machine; 25 qu'ilz faisoient plusieurs miracles. Nous faisons donc maintenant. une mesme response noz adversaires, que faisoit lors Sainct Augustin

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aux Donalistes : que nostre Seigneur nous a Sur S. Jean, renduz assez advisez contre ces miracleurs : prdisant que faux Prophtes viendroient qui Matt. 23. par grandes merveilles et prodiges tireroient en s erreur mesmes les esleuz si faire se povoit. Et Sainct Paul a adverty que le regne d'Antchrist seroit avec toute puissance, miracles, et prodiges 2. Thecal. 2. mensongiers. Mais noz miracles, disent-ilz, ne se font ne par ydoles, ne par enchanteurs, ne par lofaulx Prophtes, mais par les Sainctz. Comme si nous n'entendions point que c'est la finesse de 2. Cor. il. Satan, se transfigurer en Ange de lumire. Les Egiptiens autresfois ont faict un Dieu de Jeremie, qui estoit ensepvely en leur region : luy isacrifians et faisans tous autres honneurs, qu'ilz en S. Hierosavoient accoustum faire leurs Dieux. N'abu- facesoient-ilz pas du Sainct Prophte de Dieu leur ydolatrie ? Et toutesfois, par telle veneration de son sepulchre, ilz obtenoient qu'ilz estoient 2 o guris de morsures de serpens. Que dironsnous ? sinon que cesle a tousjours est et sera, une vengeance de Dieu tresjuste ! d'en- 2.Thessal. 2. voyer efficace d'illusion ceux qui n'ont point receu la dilection de vrit ! pour les faire 25 croyre mensonge ? Donc les miracles ne nous deffaillent point qui sont mesmes trescertains et non subjectz mocquerie. Au contraire

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ceux, que noz adversaires prtendent pour eux, sont pures illusions de Satan : quand ilz retirent le peuple de l'honneur de son Dieu vanit. Deut. 13. Oultre, injustement ilz nous objectent les anciens Peres, j'entends les escrivains du premier temps de l'Eglise, comme s'ilz les avoient favo- Autorit des risans leur impiet : par l'auctorit desquelz si la noyse estoit desmeller entre nous, la meilleure partie de la victoire viendroit nostre 1 0 part. Mais comme ainsi soit, que plusieurs choses ayent est escriptes sagement et excellentement de ces anciens Peres : d'autrepart, qu'il leur soit advenu, en d'aucuns endroictz, ce qui advient tous hommes, c'est de faillir et errer, ces bons is et obeissans filz, selon la droicture qu'ilz ont, et d'esprit, et de jugement, et de volunt, adorent seulement leurs erreurs et faul tes. Au contraire, les choses qui ont est bien escriptes d'eulx : ou ilz ne les apperceoivent point, ou ilz les dissi2omulent, ou ilz les pervertissent tellement, qu'il semble qu'ilz n'ayent autre soing, sinon de recueillir de la fiante parmy de l'or. Et aprs ilz nous poursuivent par grand'clameur, comme contempteurs et ennemis des Peres. Mais tant s'en fault 25 que nous les contemnions, que si c'estoit nostre present propoz : il me seroit facile d'approuver, par leurs tesmoignages la plus grand'

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part de ce que nous disons au jourd'huy. Mais nous lisons leurs escriptz avec tel jugement, que nous avons tousjours devant les yeux ce que dit Sainct Paul. C'est, que toutes choses sont l.Cor.3. 5 nostres, pour nous servir, non pour dominer sur nous : et que nous sommes tous un seul Christ, auquel il fault sans exception, obir du tout. Ceux qui n'observent point cest ordre, ne peuvent rien avoir de certain en la Foy : veu que 1 0 ces sainctz personnages desquelz il est question, ont ignor beaucoup de choses : sont souvent divers entre eux : et mesmes aucunesfois se contreviennent eux-mesmes. Salomon, disent-ilz, ne nous commande point sans cause, de n'oultre- Prov. 22. is passer les bornes qui ont est mises de noz pres. Mais il n'est pas question d'observer une mesme reigle en la born eure des champs, et en l'obissance de la Foy : laquelle doibt tellement estre ordonne, qu'elle oublie son peuple et la maison so de son pre. D'avantage puis qu'ilz ayment lant les allegories : que ne prennent-ilz les Apostres plustost pour leurs pres ! que nulz autres ! desquelz ilz ne soit licite arracher les bornes? Car ainsi l'a interprt Sainct Hierome, duquel ilz ont as allgu les parolles en leurs canons. Et encores s'ilz veulent que les limites des Peres, qu'ilz entendent, soient observez! pourquoy eux mesmes,

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quand il leur vient a plaisir, les oultrepassent- Achatms en


M . , . V, 1 1 l'Hyst. tri-

lz si audatieusement : Ceux estoient du nombre p a r . des pres, desquelz l'un a dit, que Dieu ne beu 7 x ' d 0rf'cel; voit ne mengeoit : et pourtant qu'il n'avoit que 5 faire ne de platz, ne de calices. L'autre, que les Sacremens des Chrestiens ne requirent ne or ne argent, et ne plaisent point Dieu par or. Hz oultrepassent donc ces limites, quand en leurs ceremonies ilz se dlectent tant d'or, d'argent, 1 0 marbre, yvoere, pierres pretieuses, et soyes : et ne pensent point que Dieu soit droitement honnor, sinon en affluence et superfluit de ces choses. Gestuy estoil un pre, qui disoit, que librement il osoit menger chair en quaresme, Sipiride au is quand les autres s'en abstenoient, d'autant qu'il tripar. c.io estoit Chrestien. Hz rompent donc les limites quand ilz excommunient la personne, qui aura en qaresme goust de la chair. Ceux estoient pres, desquelz l'un a diet, qu'un Moyne, qui ne 2o laboure point de ses mains, doibt estre rput Voys le c. 1 comme un brigand. L'autre, qu'il n'est pas licite del'Hist.TrU aux Moynes de vivre du bien d a u t r u y : mesmes p a r quand ilz seroient assiduelz en contemplations, Sainct Auen oraisons et l'estude. Ilz ont aussi oultrepass vredesMoy25 ceste borne, quand ilz ont mis des ventres oysifz de nes " Mynes, en des bordeaux, ce sont leurs cloistres, pour estre saouliez de la substance d'autruy.

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Celuy estoit Pere, qui a diet que e'estoit une Ephiphanius, horrible abomination de voir une Image ou de pist?"aest Christ, ou de quelque Sainct aux temples des translate
-1 * . P a r S. Hier.

Chrestiens. Hz s'en fault b[e]aucoup qu'ilz ne a gardent ces limites : quand ilz ne laissent anglet vuide de simulacre en tous leurs temples. Un autre pere a conseill, que aprs avoir, par sepulture, exerc office d'humanit envers les Ambro, au mortz, on les laissast reposer. Hz rompent ces Abraham. 1 0 limites, quand ilz requirent qu'on ayt perptuelle solicitude sur les trespassez. Cestuy estoit au nombre des Peres, qui a ny qu'au Sacrement de la Cne, soubz le pain feust contenu le vray corps de Christ, mais que seulement c'estoit un L'auth. de
. 1 ! ! j . . l'uvr.imp.

mystre de son corps, il parle ainsi de mot a sur s.Math. mot. Hz excdent donc la mesure, quand ilz Home..il; il
' A it T est entre les Chrisosto.

disent que le corps du Christ est l encloz locale- uvres de ment. Ceux estoient pres, desquelz 1 un ordonna, Gelasius au que ceux feussent du tout rejettez de l'usaige de mUsdecons. 2 o la Cne : lesquelz, prenans l'une des espces* d i s l i n - 2 s'abstenoient de la seconde. L'autre maintient qu'il ne fault denier au peuple Chrestien le sang de son Seigneur : pour la confession duquel il doibt S. Cipr. en espandre son sang. Hz ont ost ces limites, quand ijVreS i "pe" 25 rigoureusement ilz ont command la mesme c h e u r chose, que l'un de ceux la punissoit par excommunication, l'autre par forte raison reprouvoit.

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Cestuy estoit Pre, qui affirmoit estre une terne- S. Augustin ' rite, de determiner de quelque chose obscure en g r ' a c e du une partie ou en l'autre, sans clairs et evidens ^ e t " vce^, tesmoignages de l'Escriture. Hz ont oubly ceste n i e i borne : quand ilz ont conclud tant de constitutions, canons, et determinations magistrales, sans quelque parolle de Dieu. Cestuy estoit Pre, qui Apoloniusen reprochoit Montanus, entre autres heresies, clgS j ^ g ^~ qu'il avoit le premier impos loix de jeusner. Hz ^1 0 ont aussi oultrepass ces limites, quand par estroicte loy, ilz ont ordonn les jeunes. Cestuy estoit Pre, qui a soustenu le mariage ne devoir paph[nu]tius estre deffendu aux Ministres de l'Eglise : et a TriparMib declair la compaignie de femme legitime estre 2- c- 14schastet : et ceux estoient Peres, qui se sont accordez son auctorit. Hz sont eschappez oultre de ceste borne, quand ilz ont ordonn l'abstinence de mariage leurs Prestres. Cestuy estoit Pre, qui a escript qu'on doibt escouter un s. Cyprianen 20 seul Christ : duquel il est diet, de par le Pre 26PHv des Celeste : Escoustez-le. Et qu'il ne fault avoir EPK esgart ce qu'auront faict, ou diet, les autres devant nous : mais seulement ce qu'aura command Christ, qui est le premier de tous. Ilz sne se sont point tenuz entre ces barres, et n'ont permis que les autres s'y tinssent : quand ilz ont constitu tant par dessus eux que par D

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dessus les autres, autre maistre que Christ. Tous les Peres d'un mesme couraige ont eu en abomination, et d'une mesme bouche ont dtest, que la saincle parolle de Dieu feust contamine par s subtilitez Sophistiques, et enveloppe de combatz et contentions Philosophiques. Se gardent-ilz dedens ses marches ! quand ilz ne font autre chose en toute leur vie! que d'ensepvelir et obscurcir la simplicit de l'Escriture par conten1 0 tions infinies ! et questions plus que Sophistiques ? Tellement que si les Peres estoient maintenant suscitez, et oyoient un tel art de combatre, qu'ilz appellent Theologie speculative, ilz ne penseroient rien moins, que telles disputations isestre de Dieu. Mais comment s'espandroit au large nostre oraison ! si je voulois ennombrer ! combien hardiment ilz rejettent le joug des Peres ! desquelz ilz veulent estre veuz obeissans enfans ? Certes moys et annes se passeroient 2 0 reciter ce propoz. Et neantmoins ilz sont d'une impudence si effronte : qu'ilz nous osent reprocher, que nous oultrepassons les bornes anciennes. En ce qu'ilz nous renvoyent la coustume, 2 5 ilz ne font rien. Car ce seroit une grande iniquit, si nous estions contreinctz de cder la coustume. Certes si les jugemens des hommes

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estoient droictz : la coustume se devroit prendre des bons. Mais il en est souventesfois advenu autrement. Car ce qu'on voyt estre faict de plusieurs, a obtenu droict de coustume. Mais la 5 vie des hommes n'a jamais est si bien reigle, que les meilleures choses pleussent la plus grand'part. Donc des vices particuliers de.plusieurs, est provenu un erreur publiq, ou plustost un commun consentement de vice : lequel 1 0 ces bons preudhommes veulent maintenant estre pour Loy. Ceux qui ne sont du tout aveugles, Voyez au Dec.
, . , dist.8.c.fin.

appercoyvent que quasi plusieurs mers de maux extradeconsont desbordez sur la terre, et que tout le monde s u e t u d l est corrompu de plusieurs pestes mortelles, brief is que tout tombe en ruyne, tellement qu'il fault ou du tout dsesprer des choses humaines, ou mettre ordre telz maulx, et mesmes par remdes violens. Et neantmoins on rejette le remde non pour autre raison, sinon que nous 20 sommes desja de longue main acoustumez aux calamitez. Mais encores que l'erreur publicq ayt lieu en la police des hommes : Toutesfois au Regne de Dieu, sa seule ternelle vrit doibt estre escoute : et observe ; contre laquelle ne as vault aucune prescription ne de longues annes, ne de coustume ancienne, ne de quelconque conjuration. En telle manire jadis Iesaye instruisoit

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les esleux de Dieu, de ne dire Conspiration : lesaieS. par tout o le peuple disoit, Conspiration, c'est dire qu'ilz ne conspirassent ensemblement en la conspiration du peuple, et qu'ilz ne crai5gnissent de leur crainte, ou s'estonnassent : mais plustost qu'ilz sanctifiassent le Seigneur des armes, et que luy'seulfeust leur crainte. Maintenant donc que noz adversaires nous objectent tant d'exemples qu'ilz vouldront, et du temps 1 0 pass et du temps present : si nous sanctifions le Seigneur des armes, ilz ne nous estonneront point fort. Car soit que plusieurs eages ayent accord une mesme impiet ; le Seigneur est fort pour faire vengeance, jusques en la troissiesme et quattriesme generation : soit que tout le monde conspire en une mesme meschancet, ilz nous a enseignez par experience, quelle est la fin de ceux, qui pchent avec la multitude ; quand il a discip tout le monde par le deluge, Gene 7. 2 0 rserv No, avec sa petite famille: qui, par Hebr. n . sa Foy de luy seul, condamna tout le monde. En somme, mauvaise coustume n'est autre chose, qu'une peste publique : en laquelle ceux qui meurent entre la multitude, ne prissent pas 25 moins, que s'ilz perissoient seulz. Hz ne nous pressent pas si fort par leur argument qu'ilz nous contreignent de confesser, ou que

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l'Eglise ayt est morte par quelques annes : ou que maintenant nous ayons combat contre l'Eglise. Certes l'Eglise de Christ a vescu, et vivra tant que Christ rgnera la dextre de son 5 Pre : de la main duquel elle est soustenu, de la garde duquel elle est arme, de la vertu duquel elle est fortifie. Car sans doubte il accomplira ce qu'il a une fois promis. C'est qu'il assisterait Math: 28. aux siens jusques la consummation du sicle. 1 0 Contre ceste Eglise nous n'entreprenons nulle guerre. Car d'un consentement, avec tout le peuple des fidles, nous adorons et honorons un Dieu, et un Christ le Seigneur, comme il a est tousjours ador de ses serviteurs. Mais eux, ilz i. Cor. 8. is sont bien loing de la vrit, quand ilz ne recongnoissent point d'Eglise, si elle ne se voit prsentement l'oeil : et la veulent enclorre en certains limites, ausquelz elle n'est nullement comprinse. En ces poinctz gist nostre controversie. 2 0 Premirement qu'ilz requirent tousjours une forme d'Eglise visible et apparente. Secondement, qu'ilz constituent icelle forme au siege de l'Eglise Romaine, et en Testt des Prelatz. Nous, au contraire affirmons que l'Eglise peut consister, sans 25 apparence visible ; et mesmes que son apparence n'est estimer de ceste magnificence extrieure, laquelle follement ilz ont en admiration : mais

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elle ha bien autre marque, c'est scavoir la pure predication de la parolle de Dieu, et l'administration des Sacremens bien institue. Hz ne sont pas contens si J'Eglise ne se peut tousjours smonstrer au doigt : mais combien de fois est-il advenu ; qu'elle a est tellement dforme entre \e peuple Judaque! qu'il n'y restoit nulle apparence? Quelle forme pensons-nous avoir reluy en l'Eglise ! lors que Helye se complaignoit 3. Ro 10d'avoir est rserv seul? Combien de fois, dpuis l'advenement de Christ ! a elle est cache sans forme ? Combien souvent a elle est tellement opprime par guerres ! par seditions ! par hrsies ! qu'elle ne se monstroit en nulle partie? is Si donc ces gens icy eussent vescu de ce temps l ! eussent-ilz creu estre quelque Eglise ? Mais il feust dit Hlye, qu'il y avoit encores sept mille hommes de reserve, qui n'avoient point fleschy le genouil devant Baal. Et nous doibt estre aucuaonement incertain, que Jesus Christ n'ayt tousjours rgn sur terre, depuis qu'il est mont au ciel. Mais si entre telles desolations, les fidles eussent voulu avoir quelque certaine apparence : n'eussent-ilz point perdu couraige? Et de faict 25 S. Hylaire reputoit cela estre un grand vice en son temps, que estans aveuglez par la folle reverence qu'ilz portoient la dignit de leurs

EPISTRE

XXXI

Evesques, ne consideroient point quelles pestes estoient aucunesfois, caches dessoubz . telles masques. Gar il parle en ceste sorte. Je vous Contre Auadmonneste, gardez vous d'Antchrist. Vous s vous arrestez trop au murailles, cherchans l'Eglise de Dieu en la beaut des edifices : pensans que l'union des fidles soit l contenue. Doubtonsnous que Antchrist doive l avoir son siege ? Les montaignes, et bois, et lacqs, et prisons, et o desertz me sont plus seurs, et de meilleure fiance. Car les Prophtes y estans cachez ont prophtis. Or qu'est-ce que le monde honore aujourd'huy en ces Evesques cornuz ! sinon qu'il pense estre les plus excellens ! ceux qui president au plus is grandes villes? Ostons donc une si folle estime. Au contraire permettons cela au Seigneur, que puis qu'il est seul congnoissant qui sont les siens : que aussi aucunefois il puisse oster la congnoissance extrieure de son Eglise de la veu des 20 hommes. Je confesse bien que c'est une horrible vengeance de Dieu sur la terre. Mais si l'impit des hommes le mrite ainsi ! pourquoy nous efforceons-nous de contredire la Justice divine? En telle manire le Seigneur 25 quelques eages par cy devant, a puny l'ingratitude des hommes. Car pourtant qu'ilz n'avoient voulu obeyr sa vrit, et avoient estainct

X'xXi

PiSTRE

sa lumire : il a permis qu'en sens aveugl, ilz feussent abusez de lourdes mensonges, et enseveliz en profondes tnbres : tellement qu'il n'apparoissoit nulle forme de vraye Eglise. Gepensdant neantmoins il a conserv les siens au milieu de ces erreurs et tnbres : comment qu'ilz feussent espars et cachez. Et n'est pas de merveilles : car il a aprins de les garder et en la confusion de Babylone, et en la flambe de fornaise io ardente. En ce qu'ilz veulent la forme de l'Eglise estre estime par je ne scay quelle vaine pompe: fin de ne faire long propoz, je toucheray seulement, en passant, combien cela seroit dangereux. Le Pape de Romme, disent-ilz, qui tient le is siege Apostolique, et les autres Evesques, reprsentent l'Eglise, et doivent estre reputez pour l'Eglise: parquoy ilz ne peuvent errer. Pour quelle cause? Pource, respondent-ilz, qu'ilz sont pasteurs de l'Eglise, et consacrez Dieu. Aaron, et les 20 autres conducteurs du peuple d'Isral, estoient aussi pasteurs. Aaron et ses filz, estoient ja Exod. 32. esleuz Prestres de Dieu : neanlmoins ilz faillirent, quand ilz forgrent le veau. A qui, selon ' ceste raison, n'eussent reprsent l'Eglise les s quatre centz Prophtes qui decevoient Achab ? Mais l'Eglise estoit de la partie de Miche seul certes et contemptible, de la bouche duquel 3. Roys22.

EPISTRE

XXXI

toutesfois sortoit la vrit? Les Prophtes qui s'eslevoient contre Jeremie, se vantans que la Jere. 18. Loy ne pourrait dfaillir aux Prestres ! ne le Conseil aux sages ! ne la parolle aux Prophtes ! ne portoient-ilz pas le Nom de l'Eglise ? Une mesme apparence ne reluysoit-elle point au Concile ! qu'assemblrent les Prestres ! Docteurs ! et Jean 11. religieux ! pour prendre conseil de la mort de Jesus Christ ? Voisent maintenant noz adverosaires, et s'arrestent en ces masques extrieures, pour faire Christ, et tous les Prophtes de Dieu vivant schimatiques : au contraire les ministres de Satan, organes du Sainct Esprit. D'avantage s'ilz parlent bon escient, qu'ilz me respondent i5 en. bonne foy : en quelle Region ou en quel peuple ilz pensent que l'Eglise reside ! depuis que, par sentence deffinitive du Concile de Basle ! Eugenius Pape de Rome feust dpos! et Amedeus substitu en son lieu? S'ilz devoyent crever, 20ilz ne pourront nyer, que le Concile, quant aux solemnitez extrieures, ne feust bon et legitime : et ordonn, non seulement par un Pape, mais par deux. Eugenius feust l condamn pour schismatique, rebelle et coiitumax, avec as toute la compagnie des Cardinaux et Evesques, qui avaient machin avec luy, la dissolution du Concile. Neantmoins estant depuis support par E

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EPISRE

la faveur des Princes, il demoura en la possession de sa Papaut : et celle election d'Amedeus, solemnellement parfaicte, par l'authorit du sacr et general Concile, s'en alla en fume, sinon que 3 ledict Amedeus feust appais par un chappeau. de Cardinal, comme un chien abbayant, par une piece de pain. De ces hrtiques rebelles etcn^ tumax, sont yssuz tous les Papes, Cardinaux, Evesques, Abbez et Prestres qui ont est depuis. 10 II est ncessaire qu'ilz soyent icy sufprins au passage. Car auquel cost mettront-ilz le nom de l'Eglise? Nyeront-ilz le Concile avoir est general ! auquel il ne deffailloit r i e n ! quand la Majest extrieure ? veu que solemnellement il is avoit est dnonc par double bule ! ddi par le Legat du Sainct Siege Apostolique? lequel y presidoit ! bien ordonn en toutes ceremonies ! et persvra jusques en la fin en une mesme dignit ? Confesseront-ilz Eugenius schismati20que! avec toute la bende! par laquelle ilz ont est consacrez ? Il fault donc qu'ilz diflinissent autrement la forme de l'Eg[l]ise : ou tant qu'ilz sont, selon leur doctrine mesme, seront reputez de nous, schismatiques : lesquelz, 25 sciemment et de leurs vouloir, ont est ordonnez, par hrtiques. Et s'il n'eust jamais est expriment par cy devant, que l'Eglise n'est

EP1STRE

XXXV

point lye pompes extrieures : ilz nous en baillent assez certaine experience: quand soubz le tiltre et couleur de l'Eglise, ilz se sont orgueilleusement faictz craindre au monde : combien 5 qu'il? feussent pestes mortelles de l'Eglise. Je ne parle point de leurs meurs, et actes excrables : desquelz toute leur vie est remplie: puis qu'ilz se disent estre Pharisiens, lesquelz il faille escouter, et non pas ensuyvre. Mais si tu veux depar1 0 tir un peu de ton loysir lire noz enseignemens tu congnoistras clairement, que leur doctrine mesme, pour laquelle ilz veulent estre recongneuz pour l'Eglise, est une cruelle Ghenne et boucherie des mes, un flambeau, une ruyne, is et une dissipation de l'Eglise. Finalement c'est perversement faict eux, de reprocher, combien d'esmeuttes, troubles, et contentions a aprs soy attir la predication de nostre doctrine : et quelz fruictz elle produit O maintenant en plusieurs. Car la faulte de ces maux est iniquement rejette sur icelle : qui devoit estre impute la malice de Satan. C'est quasi le propre de la parolJe de Dieu : que jamais elle ne vient en avant, que Satan ne s'es2s veille et escarmouche. Ceste est une marque trscertaine :, pour la discerner des doctrines mensongieres : lesquelles facilement se monstrent

Sectes e *

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EP1STRE

en ce qu'elles sont receus voluntairement .de tous, et viennent gr tout le monde. En telle "faceon par quelques annes cy devant, quand tout estoit ensepvely en tnbres, ce Seigneur s du mo[n]de, se jouoit des hommes son plaisir: et comme un Sardanapalus, se reposoit et prenoit son passetemps en bonne paix. Car qu'eustil faict! sinon jouer et plaisanter ! estant en paisible et tranquile possession de son Regne ? Mais 1 0 depuis que la lumire, luysante d'en hault, a aucunement dechass ses tnbres : despuis que le fort, a assailly et troubl son Regne : incontinent il a commenc s'esveiller de la paresse, et prendre les armes. Et premirement a concit isla force des hommes, pour par icelle, opprimer violentement la vrit commenceante venir. Et quand il n'a rien proffit par force : il s'est convertyaux embusches. Adoncpar.sesCatabaptistes et telles manires de gens, il a esmeu plusieurs 2 0 sectes et diversitez d'opinions : pour obscurcir icelle vrit, et finalement l'esteindre. Et encores maintenant il persevere esbranler par toutes les deux machines. Car par violence et mains des hommes, il s'efforce d'enracher ceste vraye as semence : et d'autant qu'il est en luy, il tasche, par son y vroye, de la supplanter, fin de l'empescher de croistre, et rendre son fruict. Mais tous ses

EPISrR

XXXVII

effors seront vains, si nous oyons les advertissemens du Seigneur : qui nous a long temps devant descouvers ses finesses, fin que ne feussions surprins : et nous a armez d'assez bonnes gardes 5 contre ses machines. Au reste combien grande perversit est-ce ! de charger la parolle de Dieu de la hayne ! ou des seditions ! qu'esmeuvent l'encontre les folz et escervelez ? ou des sectes ! que sment les abuseurs ? Toutesfois ce n'est pas ionouvel exemple. On demandoit Helie, s'il n'estoit pas celuy qui troubloit Isral. Christ 3. Ro. 18. estoit estim sditieux des Juifz. On accusoit Luc 23. les Apostres comme s'ilz eussent esmeu le popu- Jean 19. laire sedition. Que font aujourd'huy autre Act. 24. is chose ceux qui nous imputent les troubles ! tumultes ! et contentions ! qui s'eslevent encontre nous? OrHeJie nous aenseign, quelle response il leur fault rendre. C'est, que ce ne sommes nous pas, qui semons les erreurs, ou esmouvons les 2 0 troubles : mais eux mesmes qui veulent rsister la vertu de Dieu. Mais comme ceste seule raison est suffisante pour rabatre leur tmrit : aussi d'autrepart, il est mestier d'obvier l'infirmit d'aucuns, ausquelz souventesfois il advient 25 d'estre estonnez par telz scandales : et en leur estonnement, de vaciller. Iceux donc, fin qu'ilz n'ayent matire de se desconforter, et

XXXVIII

EPISTRE

perdre couraige, doivent penser, que les mesmes choses que nous voyons maintenant, sont advenues aux postres de leur temps. Il y en avoit lors des ignorans et inconstans : lesquelz comme sSainct Pierre recite, corrompoient, leur perdi- 2. Pier. 3. tion, ce qui estoit divinement escript par S. Paul. Il y avoit des contempteurs de Dieu : lesquelz, quand ilz oyoient que le pch avoit abond, afin que la grace abondast d'avantage : incontinent ilz 1 0 objectoient : nous demourerons donc en pch, Rom. 6. fin que la grace abonde. Quand ilz oyoient-que Au diet Heu. les fidles n'estoyent point soubz la Loy : ilz respondoient, nous pcherons, puis que nous, ne sommes point soubz la Loy, mais soubz la 1 5 grace . Il y en avoit qui l'appelloient hortateur Rom. 3. mal. Des faux Prophtes s'ingeroient pour des- * Cor. 1.
T-> T i-i -i-n t. *" '-or. 1 1 . ~

truire les Eglises, qu il avoit difies. Aucuns Galat. l. preschoient l'Evangile par hayne et contention, AuxPpist non en sincrit, et mesmes malicieusement : desL.Cor- e l
2. Tim.

sopensans de le grever plus en sa prison. En aucuns lieux l'Evangile ne proffitoit pas beaucoup. Chascun cerchoit son proffit, et non point de servir Jesus Christ. Les autres se revoltoient, comme chiens retournans leurs vomissemens, et S 5 pourceaux leurs fanges. Plusieurs tiroient la libert de l'Esprit, en licence charnelle. Plusieurs faux frres s'insinuoient : desquelz provenoient

Philip- 2. 2. Pier. 2. Au diet lieu. 2. Cor. 11. Act. 6. 11. et


15

EPISTK:

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aprs grandz dangiers aux fidles. Mesmes entre les frres, divers debatz se suscitoient. Qu'avoient icy faire les Apostres ? leur estoit-il expedienl ou de dissimuler pour un temps ! ou du tout quic5 ter et renoncer cest Evangile ! lequel ilz voyoient estre semence de tant de noyses ! matire de tant de dangiers ! occasion de tant de scandales? Mais entre telles angoisses il leur souvenoit, que iesaie 8. Christ est pierre d'offense et de scandale, mis Rom. 9. ioen ruyne et resurrection de plusieurs : et pour Luc 1.
1 Pier 2

un but auquel on contredira. De laquelle fiance estans armez, ils passoient hardiment, et marchoient par tous dangiers de tumultes et scandales. Nous avons nous conforter d'une mesme is pense : puis que Sainct Paul tesmoigne ce estre perptuel l'Evangile, qu'il soit odeur de mort, pour mort, ceux qui prissent : 2. Cor.2. et odeur de vie pour vie, ceux qui sont sauvez. so Mais je retourne toy, O Roy Tresmagnanime. Tu ne te doibs esmouvoir de ces faux rapportz : par lesquelz nos adversaires s'esforcent de te jetter en quelque crainte et terreur : c'est scavoir, que ce nouvel Evangile, ainsi l'appellent-ilz, ne cerche autre chose, qu'occasion de seditions, et toute impunit de malfaire. Car Dieu n'est 1. Cor. 14. point Dieu de division, mais de paix : et le

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EP1STRE

Filz de Dieu n'est point ministre de pch, Gala. 2. qui est venu pour rompre et destruir les oeuvres 1. Jean 3. du Diable. Et quant nous, nous sommes injustement accusez de cupiditez : desquelles nous ne donasmes jamais la moindre suspition dumonde. Il est bien vray semblable, que nous machinons de renverser les Royaumes : desquelz jamais n'a est ouye une seule parolle sditieuse : et desquelz la vie a tousjours est congheu t simple et paisible, quand nous vivions soubz toy : o: et maintenant chassez de noz maisons, nous ne laissons point de prier Dieu pour ta prosprit, et celle de ton Regne. Il est bien croyre, que nous pourchassons un cong de tout mal faire, is sans estre reprins : desquelz combien que l e s meurs soient reprehensibles en beaucoup de choses : toutesfois il n'y a rien digne de si grand reproche. Et d'avantaige, graces Dieu, nous n'avons point si mal proffit en l'Evangile, que nostre 2 o vie ne puisse estre iceux dtracteurs, exemple de chastet, libralit, misricorde, temperance, patience, modestie, et toutes autres vertus. Certes la vrit tesmoigne videmment pour nous, que nous craignons et honorons Dieu 25 purement : quand par nostre vie et par nostre ?.; mort, nous desirons son Nom estre sanctifi. Et la bouche mesme des envieux a est cohtreincte

EPISTRE

XLI

de donner tesmoignage d'innocence et justice civile aucuns de nous : ausquelz ce seulement estoit puny par mort, qui mefitoit d'estre rput louenge singulire. Or s'il y en a aucuns, qui, s soubz couleur de l'Evangile, esmeuvent tumultes,: ce qu'on n'a point veu jusques icy en ton Royaume, ou qui veulent couvrir leur libert charnelle, du nom de la libert, qui nous est donne par la grace de Dieu, comme j ' e n c o n iognois plusieurs, il y a loix, et punitions ordonnes par les loix, pour les corriger asprement, selon leurs delictz. Mais que ce pendant l'Evangile de Dieu ne soit point blasphm, pour les malfices des meschans. Tu as, O Roy Iresmagniis^fique,'la venimeuse iniquit de noz calumniateurs expose par assez de parolles : fin que tu n'enclines pas trop L'aureille, pour adjouster foy leurs rapportz. Etmesme je doubte que je n'aye est trop long : veu que ceste preface a quasi la 20 grandeur d'une deffense entire. Combien que par icelle, je n'aye prtendu composer une deffense, mais seulement adoulcir ton cur, pour donner audience nostre cause. Lequel tien cur, combien qu'il soit present destourn et alin 25de nous, j'djouste mesme enflamb : toutesfois j'espre que nous pourrons ' regaigner sa grace, s'il te plaist une fois, hors d'indignation

xpi

EPISTBE

et courroux, lire oeste nostra confession, laquelle nous voulons estre pour deffense envers ta Majest. Mais si au contraire, les detractions des malveuillans empeschent tellement tes aureilleg, s,que les accusez n'ayent aucun lieu de se deffgndpe. D'autrepart si oes imptueuses furies, sans que tu y mettes ordre, exercent lousjours cruaut par prison, foulz, ghennes, coupeures, -breusleures : nous certes comme brehis dvoues 10 la boucherie, serons jettez en toute extrmit. Luc2i. Tellement neantmoins, qu'en nostre patience nous possderons noz mes, et attendrons la main forte du Seigneur :. laquelle, sans doubt, se monstrera en saison, et apparoistra arme, -tant poiir dlivrer .les povres de leur affliction, que pour punir les contempteurs. Le Seigneur Roy des Roys vueille establir ton Throsne en justice, et ton Siege en quit, Trsfort et Tresillustre Roy. 20 De Basle le vingt troysiesme D'aoust mil cinq cent trente cinq.

SUMMAIRE ET BRIEF RECUEIL


DES PRINCIPAUX POINCTZ ET CHAPITRES, CONTENIEZ EN CE PRESENT LIVRE

De la congnoissance de Dieu. De la congnoissance de l'homme, et du liberal Arbitre. De la Loy. De la Foy, o le Symbole des Apostres est expliqu. De.Penitence.. De la Justification de la Foy, et des mrites des uvres. De la Similitude-et difference du vieil et nouveau Testament. De la Predest. et prov. de Dieu. De Oraison, o l'oraison de nostre Seigneur est explique. Des Sacrements. DuBaptesme. De la Cne du Seigneur. Des cinq Ceremonies qu'on a fausement appellees Sacremens. De la Libert Chrest. Del puissance Eccles. Du gouvernement Civil. De la vie chreslienne.

Chap. 1 Fol.

Chap. 2 Fol. 30 Chp. 3 Fol. 113 Chap. 4 Fol. 187 Chap. S Fol. 300 Chap. 6 Fol. 354 Chap. 7 Fol. 433 Chap. 8 Fol. 467 Chap. 9 Chap. 10 Ghap.ll Chap. 12 Chap. 13 Chap.14 Chap. 15 Chap. 16 Chap. 17 Fol. Fol. Fol. Fol. Fol. Fol. Fol. Fol. Fol. 519 565 582 625 670 707 720 733 784

INSTITUTION
DE LA

RELIGION

CHRESTIENNE

PAR JEAN CALVIN

DE LA CONGNOISSANCE DE DIEU

CHAPITRE I
Toute la somme de nostre saigesse, laquelle mrite d'estre appellee vraie et certaine saigesse, est quasi comprinse en deux parties, scavoir la congnoissance de Dieu, et de nousmesmes. Dont la premiere doibt monstrer, non seulement qu'il est un seul 5 Dieu, lequel il fault que tous adorent et honorent : mais aussi qu'iceluy est la fonteine de toute vrit, sapience, bont, justice, jugement, misricorde, puissance, et sainctet : fin que de luy nous aprenions d'attendre et demander toutes ces choses. D'avantaige de le[s] recongnoistre avec lounge et action de grace pro10 cder de luy. La seconde en nous monstrant nostre imbecilit, misre, vanit, et vilanie, nous ameine dejection, deffiance, et haine de nousmesmes : en aprez enflambe en nous un dsir de chercher Dieu d'autant qu'en luy repose tout nostre bien : duquel nous-nous trouvons vuides et desnuez. Or il n'est pas facile de is discerner laquelle des deux precede et produit l'autre. Car veu qu'il se trouve un monde de toute misre en l'homme : nous ne nous pouvons pas droictement regarder, que nous ne soions touchez et poiiictz de la congnoissance de nostre malheurt, pour incontinent eslever les yulx Dieu, et venir pour le moins en quelque 20 congnoissance de luy. Ainsi par le sentiment de nostre petitesse, rudesse, vanit, mesmes aussi perversit et corruption, nous recongnoissons que la vraie grandeur, sapience, vrit, justice, et puret gist en- Dieu. Finalement nous sommes esmeuz par noz misres considrer les biens du Seigneur, et ne pouvons pas 25 affectueusement aspirer luy, devant que nous aions commenc de nous desplaire du tout en nousmesmes. Car qui est celuy des hommes, qui ne reposast voluntiers en soy mesmes? qui est celuy
Institution. 1

DE LA C0NGN01SSANCE

qui n'y repose pour le temps que se mescongnoissant il est content de ses propres facultez; et ne voit point sa calamit? Parquoy un chascun de nous n'est seulement incit chercher Dieu par la congnoissance de soymesme : mais est con5 duict et quasi men par la main le trouver. D'autre part il est notoire, que l'homme ne vient jamais la claire congnoissance de soy mesme, sinon que premirement il ait contempl la face du Seigneur, et aprez l'avoir considr, descende se regarder. Car ceste arrogance est enracine en nous tous : que otousjours il nous semble advis que nous sommes justes, et vritables, saiges et sainctz, sinon que par signes evidns nous soyons convaincuz d'injustice, mensonge, folie, et immundicit. Or nous n'en sommes point convaincuz si nous regardons sele. ment nous, et non au Seigneur pareillement : qui est la reigle i5unicque, laquelle il fault que ce jugement soit conforme. Car d'autant que nous sommes tous naturellement enclins hypocrisie : une vaine apparence de justice nous content amplement au lieu de la vrit, et pource qu'il n'y a riens alentour de nous qui ne soit grandement contamin : ce qui est un peu moins souill 20 est accept de nous pour trespur, ce pendant que nous contenons nostre esprit entre les limites de nostre humanit, qui est toute pollue. Tout ainsi que l'eil lequel ne voit riens que Choses de couleur noire, juge ce qui est d'une blancheur obscure, . ou bien encores demy gris, estre le plus blanc du monde. Il se 20 pourra encores de plus prez comprendre, combien nous sommes abusez en estimant les vertus de l'ame, par une similitude de la veu corporelle. Car si nous regardons en plain jour bas en terre : . ou si nous contemplons les choses qui sont alentour de nous : il nous semble bien advis que nous avons la veu tresferme et 30 claire. Mais quand nous venons eslever lesyeulx droict au soleil, la force laquelle se monstroit en la terre, est confuse et esbloiiye d'une si grande lumire : tellement que nous sommes contrainctz de confesser, que la bonne veu que nous avons considrer les choses terriennes est bien foible et debille pour regarder le soleil. 3&Ainsi en advient-il en reputant noz facultez spirituelles. Car tant que nostre contemplation ne passe point la terre : estant tresbien contensde nostre propre justice, saigesseet vertu, nons nous fiatons et aplaudissons, et peu s'en fault que nous ne nous estimions demy Dieux, mais si nous dressons une fois nostre cogitation

DE DIEU. CHAPITRE I.

au Seigneur, et recongnoissons quelle est la perfection de sa justice, sapience, et vertu, la mesure de laquelle il nous fault reigler : ce qui nous plaisoit au paravant soubz couleur de justice, apparoistra estre souill de tresgrande iniquit : ce qui nous trompoit merveil5leusement soubz umbre de saigesse, se monstrera estre extreme folye ; ce qui avoit apparence de vertu, se declairera estre miserable foiblesse, tant s'en fault que mesmes ce qu'il semble advis estre tresparfaict en nous responde la puret qui est en Dieu. De l vient l'horreur et estounement duquel l'escriture souvent recite que les 10 fidles ont est frappez, toutesfois et quantes qu'ilz sentoient la presence de Dieu. Pource quand nous voyons que ceulx, qui en l'absence du Seigneur consistoient comme fermes et asseurez, sont ainsi esbranlez et espouvantez, incontinent qu'iceluy leur manifeste sa gloire, jusques estre quasi engloutis de l'horreur de la mort, l et presques rdigez nant : de cela on peut appercevoir, que l'homme n'est jamais assez touch de la congnoissance de son infirmit, sinon aprs qu'il s'est compar la majest de Dieu. Et de cest espoventement nous avons plusieurs exemples, tant aux Juges comme aux Prophtes: tellement que ceste sentence estoit Josu. 13. 20 fort vulgaire entre le peuple de Dieu : Nous mourrons, puis que Josu. 6. le Seigneur nous est apparu. Parquoy aussi l'histoire de Job, Ezec. 1. et pour abatre les hommes par la recongnoissance de leur folye, a u , foiblesse, et polution, dduit tousjours le principal argument de la description de la sapience, puissance, et puret de Dieu : et ce 25 non sans cause. Car nous voyons comment Abraham se recongnoist Gen. 48. myeux estre terre et poudre : d'aultant plus qu'il est approch de contempler la gloire du Seigneur. Comment Helye ne peut atendre 1 .Reg. 19. sa presence face descouverte, telle crainte il ha de le regarder. Et que feroit l'homme, qui n'est que pourriture et vermine, quand Esaie. 6. 30 mesmes il fault que les Chrubins couvrent leur face, de grand' crainte et rvrence? Et c'est ce que dit le Prophte Esaie, que Esa. 24. le soleil aura honte, et que la lune sera confuse, quand le Seigneur des armes rgnera : c'est dire quand, il aura eslev et mis en avant sa clart : que tout ce qui est autrement le plus reluysant 35 au pris d'icelle, sera obscurcy. Neantmoins comment que ce soit que la congnoissance de Dieu et la congnoissance de nous soy ent ensemble mutuellement conjoinctes : si est ce que l'ordre requiert,

DE LA CONGNOISSANCE

que nons metions celle de Dieu premirement : puis aprs que nous descendons l'autre. Nous metons hors de doubte, qu'il y a en l'esprit humain d'une inclination naturelle quelque sentiment de divinit, afin sque nuln'eust son refuge prtendre ignorance. Le Seigneur a inspir tous quelque intelligence de sa majest : afin que tous ayans entendu qu'il est un Dieu, et qu'iceluy est leur crateur, soient condemnez par leur propre tesmoignage, de ce qulz ne l'auront point honor, et qu'ilz n'auront point dedy leur vie 10 faire sa volunt. Certes si on cherche quelque part entre les hommes telle ignorance, que Dieu ne soit point congneu du tout : il est vray semblable que l'exemple ne s'en debvroit trouver nulle part plustost qu'entre les peuples les plus rudes, et les plus eslongnez de civilit et humanit. Or comme les payens mesmes is confessent, il n'y a nation si barbare, nulle gent si sauvaige, laquelle n'ait ceste impression au cur, qu'il y a quelque Dieu. Et ceux qui aux autres endroitz de la vie semblent ne diffrer gueresdes bestes brutes retiennent neantmoins tousjours quelque semence de religion : tellement ceste conception universelle a 20 pris racine en tous espris, et est fiche en tous curs. Pourtant veu que depuis le commencement du monde il n'y a eu ne region, ne ville, ne mesmes maison aucune, laquelle se soit peu passer de religion : en cela nous avons comme une confession tacite, qu'il y a un sentiment de divinit engrave aux curs de tous 25 hommes. Mesmes l'ydolatrie nous est tresample argument de ceste pense. Car nous scavons combien l'homme s'humilie maulgr soy : et ha en honneur au pris de soy les aultres creatures. Puis donc qu'il ayme myeulx honorer le boys et la pierre, que d'estre en reputation de n'avoir point de Dieu : il appert 30 combien est vehemente ceste impression de la Majest divine, " laquelle tellement ne se peut effacer de l'esprit humain, qu'il est plus ais de rompre son affection naturelle. Comme certes elle est rompue, quand l'homme de sa haultesse et presumption s'abaisse voluntairement soubz les plus viles creatures de la 35 terre, fin de porter reverence Dieu. Parquoy c'est une faulse oppinion, de dire avec aucuns, que la religion a est anciennement controuve par l'astuce et finesse de peu de gens : fin de contenir par ce moyen le simple populaire en modestie. Combien que iceulx qui incitoient les aultrs,

DE DIEU. CHAPITRE I.

honorer Dieu n'eussent aucune imagination de la divinit. Je confesse bien que certains hommes fins et cauteleux entre les pay ens ont forg beaucoup de choses en la religion, pour donner crainte au simple peuple et engendrer scrupules : pour l'avoir plus 5 obeyssant et myeux commandement : mais jamais ilz n'eussent gaign ce point, sinon que premirement les espris des hommes eussent est resoluz en ceste ferme persuasion, qu'il y avoit un Dieu. De laquelle source procedoit toute l'inclination croire ce qui enestoit diet. Mesmes il ne fault estimer que ceulxqui soubz io umbre de religion abusoient les plus simples feussent du tout vuides et desnuez de ceste pense, qu'il y eust un Dieu. Car combien que anciennement il y en ait eu aucuns, et qu'aujourdhuy il y en ait plusieurs, qui nyent toute divinit : toutesfois bongr malgr, si fault il qu'ilz sentent assiduellement ce qu'ilz is dsirent d'ignorer. Nous ne lisons point que personne jamais se soit desbord en un contemnent de Dieu plus audacieux ou outrageux que Caiiis Caligula empereur romain. Toutesfois nul n'a jamais trembl plus misrablement chacune fois que quelque signe de l'ire de Dieu apparoissoit. Ainsi malgr qu'il 20 en eust, il avoit horreur de Dieu : lequel de propoz dlibr il s'esforcoit de contemner. Vous verrez communment en advenir autant ses semblables. Car d'autant que un chacun est plus hardy contempteur de Dieu, aisment il s'estonne en oyant une feuille tomber de l'arbre. Dont vient cela ; sinon que la majest 25 de Dieu se venge d'eulx ; en espouventant d'autant plus leurs consciences ; qu'ilz s'esforcent de la fouyr?Ilz regardent bien toutes les cachets qu'il est possible pour se retirer de la presence de Dieu : et tachent d'effacer la memoire d'icelle de leur entendement, mais bongr malgr, ilz sont tenuz enserrez. Et 30 combien qu'il semble aucunesfois qu'elle s'esvanouysse pour petit de temps : neantmoins elle revient tousjours, et les presse de nouveau plus que par avant, tellement que s'ilz ont quelque relche de l'angoisse de leur conscience, elle ne diffre gueres du dormir des yvrougnes ou freneticques : lesquelz mesmes en 35 dormant ne reposent point en tranquilit. D'autant qu'ilz sont inquitez assiduellement de visions et songes espouventables. Pourtant les plus iniques mesmes nous sont en exemple, que la congnoissance de Dieu ha quelque vigueur universellement au cur de tous les hommes.

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Nous avons desja touch que la congnoissance de Dieu doibt avoir en nous ceste efficace, de planter en noz curs quelque semence de religion. Premirement pour nous instruire une crainte et reverence de Dieu : en aprez pour nous aprendre que s c'est enluy qu'il fault chercher tout bien, et luy auquel en est deu la recongnoissance. Car comment quelque pense de Dieu peut elle entrer en ton entendement; qu'incontinent tu ne repute, puis que tu es sa facture ; que par le droict de creation que tu es subject et submis sa domination? que ta vie doibt 10 estre adonne son service? que tout ce que tu propose ; que tu ditz ; et faitz ; se doibt luy raporter ? S'il est ainsi, il s'ensuit bien que ta vie est mauvaisement corrumpue sinon qu'elle soit reigle l'obeyssance de sa saincte volunt. D'autre part tu ne peuzpas clairement le comprendre, sinon que tu recongnoisse is qu'il est la fonteine et source de tout bien. De laquelle consideration se produiroit un dsir d'estre conjoinct avec luy et une fiance de sa bont, n'estoit que l'entendement humain par sa perversit est retir de la droicte inquisition. Mais en l'un et en l'autre endroit apparoist une merveilleuse vanit et insipience de 20 nous tous. Car au lieu qu'en toute nostre vie debvroit estre entretenue une obissance perptuelle envers luy, quasi en toutes noz vres: luy resistant nous le voulions appaiser seulement de quelques petites satisfactions. Au lieu qu'il luy failloit complaire en sainctet et inocence de cur, nous forgeons je ne 25 scay quelz fatras et ceremonies de nant, esprant l'amuser. D'avantag au lieu que nostre fiance debvroit estre du tout fiche en luy, elle repose en nous ou aux autres creatures. Finalement nous sommes envelopez de tant d'erreurs et meschantes opinions, que ceste estincelle de vrit, laquelle nous escleroit pour nous 30 conduire contempler la majest de Dieu, est couverte et estaincte tellement, qu'elle ne nous maine point jusques droicte congnoissance, seulement en demeure la premiere semence, qui ne peut estre jamais du tout arrache : c'est scavoir de congnoistre qu'il y a quelque divinit. Et encores icelle semence est tellement cor35 rumpue, qu'elle ne produict que tresmauvais fruictz. Et en ceste endroict on pche principalement en deux sortes. La premiere est, que les paovrs hommes, pour chercher la vrit de Dieu, n'outrepassent point leur nature, comme il estoit convenable, mais mesurent sa grandeur selon la rudesse de leurs sens et ne

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le comprenent point tel qu'il se donne congnoistre; mais l'imaginentcomme ilz l'ont forg par leur outrecuy dance. En ce faisant, ilz ouvrent un goufre, lequel ouvert, il est ncessaire, de quelque cost qu'ilz se tournent, qu'ilz tresbuchent toujours en damnation. Car s quelque chose qu'ilz s'efforcent faire puis aprez pour servir Dieu, ilz ne luy peuvent mettre en compte, d'autant qu'ilz ne l'honorent point : mais en son lieu l'imagination de leur cur. Par ainsi la vaine couverture, que beaucoup ont accoustum de prtendre, pour excuser leur superstition, est abatue. Car ilz pensent que toute 10 affection de religion, quelle qu'elle soit, mesme quand elle sera desordonne, est suffisante, mais ilz ne considrent point que la vraye religion doibt estre conforme au plaisir de Dieu : comme sa reigle perptuelle. D'avantage que Dieu demeure tousjours semblable soy : et n'est point un phantosme qui se transforme is au vouloir d'un chascun. Et de vray, on peut voir par combien vaines illusions la superstition se joue de Dieu : quand elle tache de luy complaire. Car en prenant quasi seulement les choses, desquelles il testifie qu'il ne se soucye nullement, elle neglige celles qu'il a ordonnes, et declaire luy estr acceptables, ou 20 mesmes elle les rejecte ouvertement. Pourtant tous ceux qui dressent religions inventes en leur esprit pour honorer Dieu n'adorent que leurs propres resveries, veu que jamais ilz.n'oseroient ainsi se jouer Dieu sinon que premirement ilz l'eussent forg semblable leurs fantasies. Parquoy l'Apostre enseigne Gala. A. 25 qu'une telle opinion qu'on ha de Dieu incertaine et desreigle, est ignorance de Dieu. Du temps dit-il, que vous ne congnoissiez point Dieu, vous serviez ceux qui de nature ne sont point Dieux. En un autre passage il diet que les Ephesiens ont est sans Dieu, du temps qu'ilz estoient estrangez de la droicte con- Eph. 2. 30 gnoissance d'iceluy, et n'y a point grand difference quant ce point, si on imagine un Dieu ou plusieurs : veu que tousjours on dlaisse et abandonne le vray Dieu, lequel laiss il ne reste plus que excecrable ydolatrie. Parquoy nous avons conclurre avec Lactance, qu'il n'y a nulle religion licite, laquelle ne assoit conjoincte avec la vrit. La seconde faulte que commectent les hommes est qu'ilz sont tirez par force et maugr leur volunt a avoir consideration de Dieu : et ne sont point touchez d'une crainte qui procde de la reverence de sa Majest : mais seulement pour paour de son jugement,

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duquel ilz ont horreur, entant qu'ilz ne le peuvent fouyr. Tellement neantmoins, qu'ilz l'ont en abomination. Car ce que dist un pote payen convient proprement l'impit, et icelle seule c'est scavoir que la crainte a premirement introduict la reverence de 5 Dieu au monde. Certes tous ceulx qui ont le cur eslongn de la justice de Dieu souhaiteroient vouluntiers que son Throsne, lequel ilz congnoissent estre dress pour punir toutes transgressions l'encontre d'icelle, feust renvers. Par lequel dsir ilz font la guerre Dieu : lequel ne peut consister sans son jugement. Mais o en congnoissant sa puissance estre sur eulx inevitable, d'autant qu'ilz ne la peuventny chasser, ny viter, ilz la craignent. Parquoy fin qu'ilz ne semblent point estre du tout contempteurs de sa majest, ilz s'acquictent d'une manire de religion telle quelle. Toutesfois ce pendant ilz ne laissent pas de se contaminer en is toutes sortes de vices, et assembler pchez sur pchez, jusques ce qu'ils ayent viol entirement la saincte loy du Seigneur et dissip toute sa justice, ou bien pour le moins ilz ne sont pas tellement reprimez par ceste crainte simule, qu'ilz ne se reposent seulmen en leur pch, se flatant et aymant myeulx lascher la 20 bride l'intemprance de leur chair, que de la restraindre au gouvernement du sainct Esprit. Mais pource que tout cela n'est que une umbre vaine de religion, voire grand peine digne d'estre nomme umbre, il nous fault briefvement declairer quelle est la congnoissance speciale de Dieu, laquelle est seulement inspire 23 au cur des fidles : quelle est aussi l'affection de piet qui s'en ensuit. Premirement le cur fidle ne se forge point un Dieu tel quel la vole : mais il regarde celuy qui est seul et vray Dieu, et ne luy attribue point tout ce que bon luy semble : mais est con30 tent de l'avoir tel qu'il se manifeste, se gardant tousjours diligemment de ne sortir point hors de sa volunt par audacieuse oultrecuydance. L'ayant ainsi congneu, pource qu'il entend que par sa providence il modere toutes choses, il se confie de l'avoir pour tuteur et protecteur : et pourtant se commet en 35 sa garde, d'autant* qu'il le congnoist estre autheur de tout bien : s'il est press de quelque ncessit, incontinent il se retire son secours : et ayant invocqu s,on nom aftent ayde de luy, d'autant qu'il est persuad de sa bont et bnignit, il se repose seurement en sa clmence : et ne doubte point

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d'avoir tousjours toutes ses misres remde appareill la misricorde d'iceluy. Entant qu'il le recongnoist Seigneur et pre, il le repute estre digne, duquel au commandement il s'adonne, duquel il revere la majest, duquel il tache d'avans c e r l a gloire, duquel il suive la volunt. E n t a n t qu'il le voit estre juste juge, lequel fera une fois rude vengeance sur tous transgresseurs, il se propose tousjours son Throsne devant les yeulx, fin d'estre retir de tout ce qui provoque son ire. Neantmoins il n'est pas tellement estonn en pensant son io jugement, qu'il s'en veuille substraire : mesmes quand il y auroit moyen d'vader. Mais aucontraire ne le recoyt pas moins voluntiers pour correcteur des meschans que pour remu' nerateur des bons, veu qu'il congnoist n'appartenir moins sa gloire, qu'il face punition des mauvais et iniques, que de retri15 buer le loiex de la vie ternelle aux fidles. D'avantage il n'est pas reprim par la seule crainte de sa vengeance pour ne point pcher : mais d'autant qu'il l'ayme et revere comme son pre, et ' le craint comme son Seigneur, mesmes quand il n'y auroit nul enfer, siha-il horreur de l'offencer. Voila que c'est de pure et aovraye religion, c'est scavoir la foy conjoincte avec crainte de Dieu non faincte, tellement que soubz le nom de crainte soit comprinse tant la dilection de sa justice qu'il a ordonne par sa loy, que la reverence qui est voluntairement et de courage entier porte sa majest. Or donc si nous sommes tous naiz 25 ceste condition de congnoistre Dieu : et la congnoissance d'iceluy est vaine et infructueuse, sinon qu'elle vienne jusques a ce point l : il est manifeste que tous ceulx qui n'adressent point ce but toutes les cogitations et actions de leur vie, dclinent et deffaillent de l'ordre de leur creation. Ce qui n'a mesmes est 30 incongneu des philosophes, car autre chose n'a entendu dire Plato, quand par plusieurs fois il a enseign que le souverain bien de l'ame est la similitude de Dieu : quand estant parvenue la vraye contemplation d'iceluy, est en luy du tout transforme. Parquoy Grylus aussi argue tressaigement en Plutarche, InPhdo35 quand il tient que si la religion estoit oste de la vie des h o m m e s , " ^ ' ] ! e" non seulement ilz n'auroient nulle excellence par dessus les bestes brutes : mais en plusieurs manires seroient beaucoup plus miserables. A scavoir d'autant que estans subjectz tant d'espces de maulx mainent une vie laborieuse et sans repoz. Pource,

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qu'il n'y a que la seule congnoissance de Dieu qui les rende suprieurs : par laquelle ilz peuvent aspirer l'immortalit. Veu que Dieu a voullu que la fin principale de la vie bien heu5 reuse feust situe en la congnoissance de son nom fin qu'il ne semble point advis qu'il veuile forclore aucuns l'entre flicit, il se manifeste tous clairement. Car comme ainsi soit que de nature il soit incomprehensible et cach l'intelligence humaine : il a engrave en un chacun de ses uvres certains 1 0 signes de sa majest : par lesquelz il se donne congnoistre , nous selon nostre petite capacit. Je ditz signes si notoires et evidens, que toute excuse d'ignorance est oste aux plus aveugles et aux plus rudes du monde. Parquoy combien que son essence nous soit oculte : neantmoins ses vertus, lesquelles is apparaissent assiduellement devant nos yeulx, le demonstrent tel, qu'il nous est expedient de le congnoistre pour nostre salut. Premirement de quelque cost qu'on tourne les yeulx, il n'y a nulle si petite portion du monde, en laquelle ne reluyse pour le moins quelque estincelle de sa gloire. Singulirement on ne peut o d'un regard contempler ce beau chefd'uvre du monde universel en sa longeur et largeur, qu'on ne soit, par manire de dire, tout esblouy d'abondance infinie de lumire. Pourtant l'Apostre aux Hebrieux a proprement appelle les sicles miroirs des Heb. 1 fd] choses invisibles : pource que la composition du monde nous est 25 au lieu de miroir pour contempler Dieu : qui autrement est invisible. Pour laquelle raison aussi le Prophte attribue aux cra- Psal. 49. tures celestes un langaige congneu toutes, nations ; veu qu'en icelles il y a un tesmoignage tant evident de la divinit, qu'il ne peut estre incongneu mesmes aux plus rudes et barbares. Ce que 30 Sainct Paul exposant plus ouvertement dist, que ce qu'il estoit besoing de congnoistre de Dieu a est manifest, puis que les Roma. 4. choses invisibles de luy, jusques son ternelle vertu et divinit, apparoissent quand elles sont considres par la creation du monde. Il y a infiniz argumens,tant au ciel qu'en la terre, qui 35 testifient sa merveilleuse sapience : non pas tant seulement ceulx qui sont difficiles comprendre, et l'intelligence desqu'elz on ne peut parvenir que par le moyen d'Astrologie, Mdecine, et Phisicque : mais qui sont evidens au regard des plus simples idiotz r tellement que les yeulx ne se peuvent ouvrir,

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qu'ilz ne soient contrainctz d'en estre tesmoings. Bien est vray que ceulx qui sont instruictz es disciplines liberales ou qui en ont goust quelque chose, ont un ayde special pour entrer plus profondement contempler les secretz de l sapience divine : & toutesfois nul n'est empesch par l'ignorance d'icelles, qu'il ne voye beaucoup d'artifice aux uvres de Dieu, dont il soit esmeu en admiration de l'ouvrier. Comme par manire d'exemple, il fault avoir art et industrie singulire chercher les movemens des . astres, ordonner les circules, mesurer la distance, noter la pro10 priet d'un chascun (par laquelle consideration, comme la providence de Dieu se monstre plus clairement, aussi il est convenable que le cur soit eslev plus hultement recongnoistre sa gloire) neantmoins veu que ceulx qui n'ont autre ayde que des yeulx ne peuvent ignorer l'excellence de la saigesse divine, is laquelle se donne facilement congnoistre en la varit des estoilles tant infinie et bien ordonne : il est certain qu'il n'y a nul auquel Dieu ne declaire assez suffisamment sa sapience. Pareillement d'apparcevoir en la composition du corps humain une telle conjonction, proportion, beault, et usaige que jo Galyen y demonstre, n'est pas de petite subtilit. Toutesfois si ne laisse point le corps humain d'avoir la veu de tout le, monde une composition tant ingnieuse, que pour icelle l'ouvrier mrite d'estre jug admirable. D'avantaige la puissance de Dieu par combien d'exemples nous atire-elle la con5 sideration de soy ? car autrement ne se peut il faire : si ce n'est que nous ignorions quelle vertu c'est de soustenir ceste grandeur infinie du ciel et de la terre par sa seule parole : de faire son commandement maintenant trembler le ciel de tonnoirres, bruller ce que bon luy semble de fouldre, enflamber 30 l'air d'esclairs, estouner le monde par diverses espces de tempestes : incontinent que bon luy semble, luy rendre sa srnit toute paisible, soustenir tellement la mer, pendue en l'air, qu'elle ne puisse faire nuysance la terre, combien que par sa haulteur elle la menace de la destruire, et mainte35nant l'esmouvoir horriblement par grande imptuosit des vens, incontinent appaiser ses vagues, et la rendre tranquille. Mesmes icelle puissance nous doibt conduire reputer son ternit, veu qu'il fault que celuy soit ternel, et ait son commencement de soy mesmes, dont toutes choses prengnent

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leur origine. Oultreplus si on cherche la cause, par laquelle il a est induict tant crer une fois toutes choses, que les conserver aprez leur creation : on trouverra qu'il n'a autre cause que sa bont, laquelle quand elle seroit seule, 5 nous debvroit amplement suffire nous atraire son amour. Veu qu'il n'y a nulle creature, comme le Prophte enseigne, sur laquelle ne soit espandue sa misricorde. Semblablement en la seconde espce de ses uvres, lesquelles ad viennent oultre le cours ordinaire de nature, apparaissent 10 signes aussi manifestes de ses vertus. Car quand au gouvernement du genre humain, il modere tellement sa providence, que combien qu'il soit envers tous generallement bening et liberal en toutes manires : neantmoins il demonstre journellement aux bons sa justice, en les gouvernant : aux maulvais son jugement. is Car les vengeances qu'il fait des pchez ne sont point caches n'incongnees : comme il se demonstre sans doubte aucune, estre tuteur et protecteur de l'innocence, en faisant prosprer la vie des bons par sa benediction, secourant leurs ncessitez, soulageant leurs douleurs, remdiant leurs adversitez, pro20 curant entout et par tout leur salut. Et ce qu'il souffre les meschans et malfaicteurs pour quelque temps impunis : aucontraire endure que les bons et innocens soient grevez de plusieurs adversitez : et mesmes oppressez par l'iniquit des maulvais : en cela la reigle perptuelle de sa justice ne 25 doibt estre obscurcie. Mais au contraire nous debvons avoir une toute aultre pense. C'est que quand manifestement son ire se declaire sus quelque pch, il fault recongnoistre que tous pchez luy sont dtestables. Et d'autant qu'il en laisse beaucoup impunis, il fault atendre un aultre jugement, au30 quel la punition en est diffre. Semblablement quelle matire nous donne-il de considrer sa misricorde ; quand il ne laisse point de poursuyvre sa clmence sur les miserables pcheurs ; les rduisant soy par sa ckmence plus que paternelle ; jusques ce que leur obstination soit rompue 35 par ses benefices ? Sa puissance aussi et sa s&pience ne sont nomplus caches. Dont la premiere se monstre clairement, quand souventesfois la cruault des meschans, laquelle au jugement humain estoit inexpugnable, est en un moment brise et anantie, leur arrogance est subjugue, toutes leurs munitions

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destruictes, leurs armes casses et mises en pieces, leurs forces dissipes, leurs entreprises renverses, et de leur propre imptuosit confuses, leur audace qui s'eslevoit jusques sus les cieulx, abatue jusques au centre de la terre. De rechef les 5 comtemptibles sonteslevez de la pouldre, les paovres suscitez de la fiente, les oppressez et affligez retirez d'extrme angoisse, ceulx qui estoient dsesprez remis en bonne esprance, ceulx quisont sans armes [en| petit nombre, contre plusieurs armez, les foibles contre les fortz. La seconde apparoist en ce qu'elle dis10pence toute choses selon son oportunit, en ce qu'elle confond toute saigesse mondaine, en ce qu'elle surprent les saiges en leurs finesses, et modere par singulire raison tout le gouvernement du monde. Nous voyons qu'il n'est ja mestier de faire longue ne curieuse demonstration, pour mettre en avant les is tesmoignages, qui servent esclarcir et approuver la majest de Dieu. Car de si peu que nous en avons touch il appert, qu'ilz sont tant notoires : et tellement de toutes pars qu'on se puisse tourner viennent au devant : qu'il est ais de les merquer l'il et toucher du doigt. Et fault icy observer, que 20 nous sommes convyez une * congnoissance de Dieu, qui ne gist point seulement en vaine speculation : mais laquelle est utile et fructueuse, si elle est une fois comprise de nous. Car Dieu nous est manifest par ses uvres : desquelles quand nous sentons la force en nous, et en recepvons le promt, as il est ncessaire que nous soyons touchez plus au vif d'une telle congnoissance, que si nous imaginions Dieu en l'air, sans en avoir en nous le sentiment par experience. Dont nous voyons que ceste est la droicte voye pour chercher Dieu, et le meilleur ordre qu'on y puisse tenir : que de le 30 contempler en ses uvres : par lesquelles il se rend prochain et familier nous, et mesmes se communicque. Nompas d'atenter par audacieuse curiosit de voulloir espelucher la grandeur de son essence : laquelle nous debvons plustost adorer que trop curieusement enqurir. A quoy regardoit l'Apostre, quand.il 35 disoit qu'il ne le fault pas chercher loing : veu qu'il habite en chascun de nous par sa vertu. Pour ceste cause David, ayant confess sa haultesse innarrable, aprs qu'il vient commmorer ses uvres, il proteste de le declairer. Pour^ tant nous aussi metons peine ceste inquisition de Dieu :

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laquelle tient tellement nostre esprit en admiration, qu'elle le touche semblablement, et luy en donne vray sentiment. Or une telle congnoissance non seulement nous doibt esmouvoir l'honneur et service de Dieu : mais aussi inciter et poindre l'esprance 5 de la vie future. Car puis que nous apercevons que les enseignes que nostre Seigneur baille, tant de sa clmence que de sa vrit, ne sont que demy et en partie : nous avons recongnoistre . que [c]e sont comme monstres de ce qui sera une fois plainnement rvl, au jour qui est ordonn pour ce faire. D'autre part 10 puis que nous voions les bons et innocens estre grevez d'afflictions, vexez d'injures, oppressez de calumnies, mal traictez par contumelies et opprobres : aucontraire les meschans florir, prosprer, estre en repoz et en honneur sans aucune fascherie : nous avons penser qu'il y aura une autre vie en laquelle l'iniquit is aura sa punition et le loyer sera rendu la justice. Outreplus puis que nous voyons comment les fidles sont souventesfois chastiez par les verges du Seigneur : nous debvons prendre ceste resolution, que beaucoup moins les iniques viteront ses chastiemens. Il fault donc confesser, qu'en chacune des vres so du Seigneur, mais principalement en la multitude totalle d'icelles, ses vertus sont reprsentes, comme en painctures, par lesquelles le monde universel est convi la congnoissance de Dieu : et par icelle la jouissance d e l flicit souverainne. Or Gombien qu'icelles vertus apparoissent l tresclairement : sou25 ventesfois nous ne comprenons point o elle tendent, que c'est qu'elles emportent, et quelle fin elles doibvent estre entendues ; jusques. ce que nous descendons en nousmesmes, et considrons en quelle sorte Dieu demonstre en nous sa vie, sapience, et vertu : et envers nous exerce sa justice, bont, et cle30 mene. Neantmoins quelque clart qui nous soit alume en la contemplation des vres de Dieu, pour reprsenter et luy et son royaume immortel nostre esprit est tellement charnel, que nous en voyons rien nonplus que aveugles ces tesmoignages tant manifestes. Car 35 quand est de la composition universelle du monde : combien y en a il de nous lesquelz eslevent les yeulx au ciel; ou bien les jectant regarder toutes les regions de la terre, rduisent leur entendement la memoire du crateur ; et non plustost laissant l'ouvrier derrire, s'arestent la contemplation des creatures?

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Quand est des choses qui adviennent ordinairement outre le cours de nature : Combien y en a-il qui n'estiment plustost la fortune y dominer, pour agiter et dmener les hommes et l, que la providence de Dieu, pour les bien gouverner ? Et si 5 quelque fois nous sommes contrainctz de revenir la consideration de Dieu en cest endroict (ce qui advient ncessairement tous hommes) incontinent aprez avoir conceu quelque petit sentiment d'une divinit incertaine, nous retombons aux folies de nostre chair ; et corrompons par nostre vanit io la pure vrit de Dieu, bien est vray qu'en cela sommes nous diffrons, que un chacun se forge en soymesme particulirement quelque erreur nouveau, mais en ce point nous sommes tressemblables, que jusques au dernier nous dlaissons le seul vray Dieu, pour prendre noz imaginations mensongres. Auquel mal is non seulement le simple populaire et les gens de lourdz espris sont subjectz : mais aussi les plus excellens en prudence et doctrine. Combien toute la generation des philosophes a elle monstre sa folye et bestise en cest endroict ? car encores que nous pardonnions aux autres, lesquelz se sont abusez par trop desor20 donneement : Plato mesmes, qui est entre tous le plus sobre et le plus raisonnable, et approchant le plus de religion, y est tout es[t]ourdy, car il cherche un Dieu corporel : ce qui est indigne et trs mal convenable la majest divine. Maintenant donc que pourroit-il advenir aux autres ; veu que les principaulx, ausquelz 23 il appartenoit de esclairer et donner lumire au reste du peuple; se sont ainsi lourdement trompez? Semblablement quand le gouvernement des choses humaines monstre tant clairement la providence qu'il est impossible de la nyer : toutesfoispar cela on ne profite de riens plus, que si on estimoit toutes choses estre revi30 res et tmrairement tournes par la fortune. Telle est nostre inclination vanit et erreur. Je parle tousjours des plus excellens : nonpas des vulgaires, desquelz la folye s'est desborde outre mesure poluer et contaminer la vrit de Dieu. C'est donques en vain que tant de lampes nous reluisent en 35 l'difice du monde, pour esclarcir la gloire du Crateur veu que tellement elles nous jectent leurs rays, qu'elles ne nous peuvent conduire en la droicte voye. Bien est vray, qu'elles jectent quelques estincelles mais icelles sont estainctes devant que venir pleine lumire. Pourtant l'Apostre au mesme passage, o

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il appelle le monde image des choses invisibles, conjoinct en aprez que c'est par foy, que l'homme peut entendre que par la parolle de Dieu il a est cbnstruict, signifiant que la divinit invisible est reprsente par la figure du monde : mais que les yeulx nous s dfaillent pour la regarder, sinon qu'en foy ilz soyent illuminez par la revelation intrieure de Dieu. Mesmes Sainct Paul, enseignant que ce qui se doibt congnoistre de Dieu, est manifest par la creation du monde : n'entend pas une telle manifestation qui puisse estre comprinse de l'entendement humain. Mais pluslo tost donne entendre, qu'icelle ne procde point plus avant,que rendre les hommes inexcusables. Luymesme aussi combien que en quelque passage il dye qu'il ne fault pas chercher Dieu bien loing d'autant qu'il habite en nous : toutesfois autre part il enseigne de quelle importance est ceste proximit. Par cy devant, Act. sdict-il, Dieu a permis que les gens cheminassent en leurs voyes. Toutesfois qu'il ne se soit pas laiss sans tesmoignages envoyant ses benefices du ciel, donnant pluyes et fertilitez de biens, remplissant les hommes de viande et de joye. Combien donc que Dieu ne soit point despourveu de tesmoignages, entant que par 20 sa largesse il invite doucement les hommes la congnoissance de soy : neantmoins ilz ne laissent point de suyvre leurs voyes, c'est dire de cheminer en erreur damnable. Or combien que la puissance naturelle nous dfaille, pour monter jusques la pure et saine congnoissance de Dieu : toutesfois pource que la faulte ai de l'ignorance est en nous : toute tergiversation nous est oste. Car il ne nous est pas loisible de tellement prtendre ignorance que nous ne soyons tousjours convaincuz de negligence et ingratitude. C'est certes une paovre deffence, et indigne d'estre admise, si l'homme propose que les aureilles luy ont deffailly 30 escouter la vrit, pour laquelle exposer les creatures invisibles ont la voix tresclaire et haulte. S'il allgue qu'il n'a point eu d'yeulx pour voir ce que les creatures qui n'ont point de veu demonstrent. S'il s'excuse par l'imbecilit de son esprit de n'avoir congneu ce que toutes creatures sans 3b intelligence enseignent. Parquoy nous sommes justement dboutez de toute excuse en ce que nous errons travers champs comme esgarez, o toutes choses nous demonstrent la droicte voye. Neantmoins combien que cecy doibve estre imput au vices des hommes, que incontinent ilz corrumpent

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la semence de la congnoissance de Dieu, espandue sur leur entendement par l'artifice admirable de nature, tellement qu'il ne peut parvenir bon fruict. Neantmoins c'est chose trs veritable, que nous ne sommes pas suffisamment sinstruictz quand nous, par le tesmoignage simple et nud que rendent les creatures la grandeur de Dieu. Car incontinent que nous avons conceu quelque petit goust de la divinit par la contemplation du monde : dlaissant le vray Dieu, au lieu d'iceluy, nous dressons les songes et imaginations de nostre 1 0 cerveau, leur transfrant la louenge de justice, saigesse, bont, et puissance. D'avantaige nous obscurcissons tellement ses uvres quotidiennes ou par les mal reputer nous les renversons, que la louenge et grace qui luy en est deu luy est ravye et oste. ; is Pourtant comme le Seigneur propose tous sans exception la clart de sa majest, figure en ses creatures, pour desnuer l'impit des hommes de toute deffence, aussi d'autre part il se couvre par un remde plus certain l'imbecilit de ceulx, ausquelz il luy plaist se donner congnoistre en salut. Car pour 20 leur instruction il n'use point seulement des creatures muettes : mais il ouvre aussi sa bouche sacre, et non seulement leur dnonce qu'il fault adorer quelque Dieu : mais aussi leur demonstre qu'il est le Dieu, lequel il fault adorer : non seulement leur enseigne qu'il fault recongnoistre un Dieu : mais d'a25 vantaige se prsente eulx comme celuy auquel ilz se doibvent arrester. Efdefaict le Seigneur ds le commencement a tenu cest ordre en la vocation de ses serviteurs, que oultre tous les enseignemens susdictz, il a us de sa parole : laquelle est une marqu plus certaine et familire pour le congnoistre. En ceste 30 manire sont entrez en droicte congnoissance de luy Adam, No, Abraham et les aultres pres, estans illuminez par sa paroll'e : soit qu'elle leur ait est communique par oracles et visions : soit que ayant est rvle premirement a leurs prdcesseurs, elle leur ait est baille par la predication d'iceulx, comme de 35 main en main. Car c'estoit tout un comment ilz feussent faictz participans de la parole divine : moyennant qu'ilz entendissent qu'elle estoit procede de Dieu : de laquelle chose le Seigneur les a tousjours renduz certains, quand il a voullu donner lieu la revelation d'icelle. Il s'est donc descouvert
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peu de gens, leur donnant signe manifeste de sa presence : et leur a commis le thresor de sa doctrine salutaire, fin qu'ilz en feussent dispensateurs envers leur postrit. Comme nous voyons que, Abraham a communiqu sa famille sl'alience de la vie ternelle, qui luy avoit est baille : et a mis peine qu'elle feust conserve jusques la generation future. Parquoy ds ce temps l, la ligne d'Abraham estoit spare des autres nations par ceste difference : que par une singulire grace de Dieu elle avoit est receu en 10 ceste communion de la parole. Or quand il a sembl bon au Seigneur de dresser une Eglise encores plus segrege : il a publi icelle mesme parole plus solennellement, et a voullu qu'elle feust rdige par escrit, comme en instrument. Pourtant de ce temps l commencrent les oracles ou reveslations de la parole de Dieu estre reduictes en escriture, lesquelles avoient est auparavant entretenues entre le peuple fidle, en les baillant des uns aux autres. Enquoy le Seigneur a subvenu au bien des successeurs par une singulire providence. Car si nous considrons combien l'entendement humain 20 est enclin tomber en oubliance de Dieu, combien il est ais mener en erreur, combien il est volaige songer chascune heure nouvelles religions et contrefaictes : nous pourrons facillement congnoistre, combien il estoit ncessaire que la doctrine celeste feust ainsi couche par escrit : fin qu'elle 25 ne prit point par oubliance, ou s'esvanoyst par erreur, ou feust corrumpue par l'audace des hommes. Puis donc qu'il est manifeste, que Dieu s'est ayd de sa parole envers ceulx lesquelz il a voullu instruire avec fruict, d'autant qu'il voyoit que sa figure et image qu'il avoit imprime en l'ediffice du monde n'es30 toit point suffisante : il nous fault cheminer par ceste voye, si nous aspirons de bon cur la droicte contemplation de sa vrit, il fault dis-je, revenir la parole en laquelle Dieu nous est trs bien monstre et despainct au vif par ses uvres : quand icelles sont estimes, non pas selon la perversit de nostre jugement: 35 mais selon la reigle de la vrit ternelle. Si nous nous destournons d'icelle parole : quelque viste que soit nostre course, jamais nous ne parviendrons au but, puis que nous courons hors du chemin. Car nous avons estimer que la lumire de Dieu, laquelle est nomme par l'Apostre inaccessible,

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nous est comme un Labyrinthe pour nous perdre : sinon que par l'adresse de la parole nous y soyons conduictz. Tellement qu'il est meilleur de clocher en ceste voye, que de courir bien vis te hors d'icelle. Parquoy David, ayant 5 recit comment la gloire de Dieu est presche par les cieulx, que les vres de ses mains sont annonces par le firmament, que par la succession tant bien ordonne du jour et de la nuict sa majest est manifeste : puis aprez. descent Psal. 49. la commemoration de sa parole. La loy du Seigneur, dist-il Psal. 20. 1 0 est sans macule, convertissant l s m e s : le tesmoignage du Seigneur est veritable, donnant saigesse aux petis : les j u s tices du Seigneur sont droictes, resjoyssant leurs curs ; le prcepte du Seigneur est clair, illuminant les yeulx. Enquoy il signifie que la doctrine par les creatures est universelle 13 tous : l'instruction de la parole est l'escolle particulire des enfans de Dieu. Or quand il seroit rsolu, que la parole qui est propose est de Dieu : il n'y a celuy d'une audace si dsespre, si ce n'est qu'il soit du tout despourveu et de sens naturel, etmesmes d'huomanit, qui osast desroguer foy icelle. Mais pource qu'il n'y a pas journellement nuveaulx oracles, qui soient apportez du ciel : ains avons la seule escriture, en laquelle il a pieu Dieu de coucher sa vrit ternelle memoire, il fault briefvement toucher, par quelle raison icelle ha mesme autorit envers les 25fidles, quepourroit avoir la voix ouye.de la propre bouche de Dieu. Laquelle chose est bien digne d'estre traicte plus amplement, et plus diligemment considre. Toutesfois les lecteurs me pardonneront, si j'ay plus d'esgard ce que peut souffrir la procedure du present livre, que ce que requiert la grandeur de cest 30 argument. Il y en a plusieurs en cest erreur trespernitieux, que l'Escriture n'a nomplus d'importance, qui luy en est donne par le consentement de l'Eglise, comme si la vrit de Dieu ternelle et inviolable estoit fonde sur le plaisir des hommes, car ilz font ceste demande, non sans grand opprobre 35 contre le Sainct Esprit. Qui est celuy qui nous certifira que l'Escriture est procede de Dieu ? et qui nous asseurera, qu'elle a est garde en son entier jusques nostre temps ? qui nous persuadera, que l'un des livres doibt estre receu en obeyssance, et l'aultre peut estre reject ? n estoit que

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l'Eglise baille certaine reigle de toutes ces choses"? Pourtant ilz concluent que cela gist en la determination de l'Eglise, de scavoir quelle reverence nous debvons l'Escriture : et quelz livres doibvent estre compris en icelle. En ceste s manire ces blasphmateurs, voullans eslever une tyrannie desborde soubz la couverture de l'Eglise, ne se soucyent de quelles absurditez ilz s'envelopent eulx et les aultres, moyennant qu'ilz puissent gaigner ce point entre les simples, que toutes choses sont loisibles l'Eglise. Or si ainsi estoit, io que deviendraient les paovres consciences ; qui cherchent certaine asseurance de la vie ternelle, quand elles verroient toutes les promesses d'icelle consister et estre appuyes sur le seul jugement des hommes ? ayant telle reputation ; comment cesseraient elles de trembler et vaciller? D'autrepart quelle moc15 querie des infidles nostre foy seroit elle expose ? En quelle suspition viendrait elle envers tout le monde? si onavoit celle opinion; quelle eust son fondement au mercy et bon plaisir des hommes ? ' Maistelz menteurs sont aisment rfutez par unseulmotdeSainct Paul, lequel testifie, l'Eglise estre soustenue sus le fondement des 20 Prophtes et Apostres. Si la doctrine des Prophtes et Apostres Ephe. 2. est le fondement de l'Eglise : il fault qu'elle ait premirement sa certitude, que l'Eglise commence d'apparoistre. Et ne peuvent pas caviller, que combien que l'Eglise ait son origine de l, neantmoins qu'il est incertain quelz livres on doibt attribuer a u x P r o spheteset Apostres, sinon qu'elle en ait assis son jugement.* Car si l'Eglise chrestienne a ds le commencement est fonde sur les escritz des Prophtes, et la predication des Apostres : partout o icelle doctrine est trouve, il fault que l'approbation ait precede l'Eglise, veu que sans icelle, jamais l'Eglise n'eust est_. 3 0 C'est doncques reverie et mensonge, de dire que l'Eglise ait la puissance de juger tellement de l'Escriture, qu'elle luy octroy selon son bon plaisir toute la certitude qu'elle peut avoir. Parquoy quand elle la reoit et approuve, elle ne la rend point autenicque : comme si auparavant elle eust est doubteuse et incer35taine. Mais d'autant qu'elle la recongnoist estr la vrit de son Seigneur : selon son debvoir sans dilayer elle la revere. Touchant ce qu'ilz interroguent, comment nous congnoistrons que l'Escriture est sortie de Dieu, si nous n'avons nostre recours au dcret de l'Eglise? Autant vault, comme si quelqu'un demandoit, dont

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nous apprendrons discerner la lumire des tnbres, le blanc du noir, l'aigre du doulx. Car l'Escriture ne monstre pas moindre evidence de sa vrit, que les choses blanches ou noires de leurs couleurs, les choses doulces ou ameres de leurs 5 saveurs. Combien que si nous voulions bien pourvoir aux consciences : si qu'elles ne soient point agites en perptuelle doubte, il nous fault prendre l'auctorit de l'Escriture de plus hault, que des raisons ou indices ou conjectures humaines. C'est scavoir que nous la fondions sur le tesmoignage intrieur du Sainct io Esprit. Car jacoit qu"en sa propre majest elle ait assez dequoy estre rvre : nentmoins elle nous commence lors nous vrayement toucher, quand elle est selle en noz curs par le Sainct Esprit. Estans donc illuminez par la vertu d'iceluy, des-ja nous ne croyons p a s o u n o s t r e jugement, ou celuy des aultres, que is l'Escriture est de Dieu : mais par dessus tout jugement humain nous arrestons indubitablement, qu'elle nous a est donne de la propre bouche de Dieu, p a r l e ministre des hommes : tout' ainsi que si nous contemplions l'il l'Essence de Dieu en icelle. Nous ne cherchons point ou argumens ou verisimilitudes, 20 ausquelles nostre jugement repose : mais nous luy submettons nostr'e jugement et intelligence, comme une chose esleve par dessus la ncessit d'estre juge. Nompas comme aucuns ont acoustum de recevoir legierement une chose incongneu : laquelle aprs avoir est congneu leur desplaist. Mais pource 25 que nous sommes trescertains d'avoir en icelle la vrit inexpugnable : nompas aussi comme les hommes ignorans ont acoustum de rendre les espris captifz aux superstitions : mais pource que nous sentons l une expresse vertu de la divinit monstrer sa vigueur, par laquelle nous sommes attirez et enflambez obeyr so sciemment et voluntairement, neantmoins avec plus grand'efficace que de volunt ou science humaine. C'est donc une telle persuasion, laquelle ne requiert point de raisons : toutesfois une telle congnoissance, laquelle est appuye sur une tresbonne raison. C'est scavoir d'autant que nostre esprit ha plus certain et 35 asseur repos, queen aucunes raisons. Finalement c'est un tel sentiment, qu'il ne se peut engendrer que de revelations celestes. Je ne ditz aultre chose que ce qu'un chascun fidle exprimente en soy : sinon que les paroles sont beaucoup infrieures la dignit de l'argument : et ne sont suffisantes pour le bien explicquer.

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Sy nous n'avons ceste certitude plus haulte et plus ferme que tout jugement humain : en vain l'auctorit de l'escriture sera approuve par raisons, en vain elle sera astablie par le consentement de l'Eglise, ou conferme par autres argumens. Car si ce 5 fondement n'est premirement mis, elle demeure toujours en suspendz. Comme au contraire, aprez qu'elle aura est receu en obissance selon qu'il appartient,et exempte de toute doubte: les raisons, qui au paravant n'avoient point grand'force pour ficher et planter en nostre cur la certitude d'icelle, seront lors otresbonnes aides. Car il ne se peut dire quelle confirmation luy donne ceste consideration : Quand nous reputons diligemment, comment Dieu a en icelle bien dispos et ordonn la dispensation de sa saigesse : quand nous recongnoissons combien la doctrine d'icelle se monstre partout celeste, n'ayant rien de terrien : is combien il y a une bonne convenance entre toutes les parties : et les autres choses qui sont propres pour donner auctorit quelques escris. D'avantage noz curs sont encores plus fort corroborez, quand nous considrons que c'est la majest de la matire plus que la grace des parolles qui nous ravit en admiraaotion d'icelle. Et de faict cela n'a point est faict sans une grande providence de Dieu, que les haux secretz du royaulme celeste nous ayent est baills soubz paroles contemptibles sans grand' eloquence : de peur que s'ilz eussent est fondez et enrichiz d'loquence, les iniques eussent calumni qu'en icelle toute sa 25 vertu eust est colloque. Or maintenant puis que telle simplicit . rude et quasi agreste nous esmeut en plus grande reverence, que toute la faconde des Rethoriciens du monde : que pouvons nous estimer ; sinon que l'Escriture contient en soy telle vertu de vrit ; qu'elle n'a aucun besoing d'artifice de paroles ? Pourtant 30 ce n'est pas sans raison, que l'Apostre argue la foy des Corinthiens n'estre pas fonde sur sapience humaine : mais en la vertu de Dieu. D'autant que sa predication entre eulx n'avoit pas est en parolles persasibles de sagesse humaine : mais avoit est approuve par demonstrances d'esprit, et ,35 de puissance. Car la vrit est exempte de toute doubte, puis i. Cor. 2. I que sans autres aydes elle est de soymesme suffisante pour ' se soubstenir. Or combien ceste vertu est propre l'Escriture, il apparoyst en ce que de tous humains escritz il n'y en a nul, de quelque artifice qu'il soit poly et aorn, qui ait

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telle vigeur nous esmouvoir. Que nous lisions Demostene ou Cicero, Platon ou Aristote, ou quelques autres de leur bande, je confesse bien qu'ilz attireront merveilleusement, et dlecteront, et esmouveront jusques ravir mesmes l'esprit. 5 Mais side l nous nous transferons la lecture des Sainctes Escritures : veuillons ou non, elles nous poindront si vivement, elles perceront tellement nostre cur, elles se ficheront tellement au dedens de nous, que toute la force qu'ont les Rethoriciens ou Philosophes, au pris de l'efficace d'icelles, ne sera que fume. o Dont il est ais d'appercevoir, que les Sainctes Escritures ont quelque proprit divine inspirer les hommes. Veu que de s 1 loing elles surmontent toutes les graces de l'industrie humaine. D'autrepart le consentement de l'Eglise n'est pas sans importance. Car il ne fault pas estimer comme rien, que p a r t a n t is d'eages qui ont est depuis qu'elles ont est publies, il y a eu un perptuel consentement en l'obeyssance d'icelles. Et combien que le Diable, se soit efforc par plusieurs manires de les opprimer ou renverser : voire mesmes de les effacer du tout de la memoire des hommes : neantmoins qu'elles sont tousjours 20 comme la palme, demoures inexpugnables et victorieuses. Car il n'y a eu gueres de Philosophes ou Rethoriciens d'excellent entendement, quin'ayt applicqu sa subtilit l'encontre d'icelles. Neantmoins tous n'y ont rien profit. Toute la puissance de la terre c'est arme pour destruire la vrit d'icelles : et tous ses as effors sort tournez en fume, Comment eussent elles rsist, estant si durement assaillies de toutes pars ; si elles n'eussent est deffendues que de support humain ? Parquoy il est plustost conclure que l'Escriture saincte que nous tenons, est de Dieu : puis que malgr toute la sagesse et vertu des hommes :io elle est neantmoins venue en avant par sa vertu. Oultreplus il n'y a pas eu une seule cit ou nation, qui ayt conspir la recevoir : mais tant que s'estend au long et au large toute la terre, elle a obtenu son authorit par un conforme consentement de tous les peuples : qui autrement n'avoient rien entre 35 eulx de commun. Or comme ainsi soit, qu'une telle convenance de peuples tant divers, et qui autrement discordent en faon et manire de vivre, nous doibvent esmouvoir (veu que c'est une chose apparente, que la vertu de Dieu a besongn les acorder ) : Toutesfois encores aura ceste conside-

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ration plus de poix : quand nous contemplons la preudhomie et sainctet de ceux qui sont convenus recevoir l'Escriture. Je ne dictz pas de tous : mais de ceulx que npstre Seigneur a constituez comme lampes en son Eglise, pour 5 l'esclairer par la lumire de leur sainctet. D'avantaige en quelle Certitude debvons nous recepvoir ceste doctrine laquelle nous voyons avoir est selle et testifie par le sang de tant de Sainctz personnages ? Iceulx n'ont point fait de difficult de mourir couraigeusement, et mesmes joyeusement pour icelle, 10 aprez l'avoir une fois receu. Et nous comment ne la recepvrons nous avec une persuasion certaine et invincible ; puis qu'elle nous a est donne avec une telle arre et confirmation? Ce n'est .point donc une petite approbation de l'Escriture, de ce qu'elle a est signe par le sang de tant de tesmoings. Principalement is quand nous recongnoissons qu'ilz n'ont pas souffert la mort pour le tesmoignage de leur foy par furie et frnsie (comme font aucunefois les espris d'erreurs transportez de raisons) mais par un zle de Dieu autant sobre et tempr, comme ferme et constant. Il y a plusieurs autres raisons, et icellesbien appa20 rentes, par lesquelles la majest et dignit de l'Escriture non seulement peut estre acertene aux curs des fidles : mais aussi puissamment maintenue contre la malice des calumniateurs. Lesquelles neantmoins ne sont point de soy suffisantes, pour fonder droictement sa certitude, jusques ce que le Pre celeste, 2s faisant l reluire sa divinit, l'exempte de toute doubte et question, luy donnant ferme reverence. Pourtant lors finalement l'Ecriture nous satisfera la congnoissance salutaire de Dieu, quand la certitude d'icelle sera appuye sur la persuasion intrieure du Sainct Esprit. Les tesmoignages humains qui servent 30 pour la confermer, lors ne seront point vains : quand ilz suyvront ce tesmoignage principal et souverain, comme aydes et moyens secondz pour subvenir nostre imbecilit. Or ceulx l qui en dlaissant l'Escriture, imaginent je ne scay quelle voye pour parvenir Dieu, ne sont point tant abusez 35 d'erreur, qu'ilz sont agitez de pure rage. De telle manire de gens sont venuz en avant je ne scay quelz accariastres, lesquelz prtendent orguilleusement la doctrine de l'Esprit, mesprisans quant eulz toute lecture, et se mocquent de la simplicit de ceulx qui suyvent encore la lettre morte

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et murtrissante, comme ilz l'appellent. Mais je voudroye bien scavoir d'eux, qui est cest esprit, par l'inspiration duquel ilz sont si hault ravys, qu'ilz osent contemner toute doctrine de l'Escriture, comme puerille et trop vile? Car s'ilz respondent 5 que c'est l'Esprit de Christ : leur asseurance est par trop ridicule. Car je pense qu'ilz concderont, les Apostres et les fidles de l'Eglise primitive avoir est inspirez par l'Esprit de Christ. Or il est ainsi, que nul d'eulx n'a pourtant apris de contemner la parole de Dieu, mais un chascun plustost en a est oinduict plus grand' reverence, comme leurs escritz en rendent clers tesmoignages. D'avantage je desirerois qu'ilz me respondissent ce point : scavoir s'ilz ont receu un aultre esprit, que celuy que promettoit le Seigneur ses disciples ? Combien qu'ilz soient enragez tout oultre : neantmoins. je ne les pense is point transportez de telle phrenesie, qu'ilz s'osent vanter de cela. Or quel denoncoit-il son Esprit debvoir estre, en le promettant ? A scavoir qu'il ne parlerait point de soymesme : Jean. 16 mais suggereroit en l'entendement des Apostres ce que par sa parole il leur avoit enseign. Ce n'est pas donc l'office du 20 Sainct Esprit (tel qu'il nous est promis) de songer nouvelles revelations et incongnees auparavant, ou forger nouvelle espce de doctrine, pour nous retirer de la doctrine de l'Evangile, aprs l'avoir une fois receu. Mais plustost de seller et conferm e r e n n o z curs la doctrine qui nous est dispense par l'Evan25 gile, dont nous entendons facillement, qu'il fault diligemment travailler, tant ouyr que lire l'Escriture, si nous voulions recevoir quelque fruict et utilit de l'Esprit de Dieu. Aucontraire si quelque esprit, dlaissant la saigesse contenue en la parole de Dieu, nous apporte diverse doctrine : qu'il nous doibt estre bon 30 droict suspect de vanit et mensonge. Car aultrement que seroit ce ; comme ainsi soit que Satan se transfigure en Ange de lumirequelle autorit aura l'Esprit envers nous ; s'il n'est discern par une marque trescertaine ? Et de vray il nous est assez clairement demonstr par la voix du Seigneur : n'estoit que ces miserables 35 appetent voluntairement de faillir en leur confusion, cherchans l'Esprit d'eulx mesmes plustost que d'iceluy. Mais ilz allguent, que ce seroit grand'absurdit, que l'Esprit de Dieu; auquel toutes choses debvroient estre assubjecties, feust subject l'Escriture. Voire, comme si c'estoit une ignominie au Sainct Esprit,

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d'estre partout semblable et conforme soy, estre perptuellement constant, ne varier nulle part. Certes si on le reduisoit quelque reigle ou humaine, ou Angelicque, ou aultre : on pourroit dire que lors il seroit abaiss, et rdig en servistude.Mais quand il est compar soymesme, et en soy considr : Qui pourra dire, qu'en cela on luy face injure ? Mais il est, disentilz, en ceste manire examin. Je le confesse. Mais d'un examen, par lequel il a voullu que sa majest feust establye envers DOUS. Il nous doibt bien suffire quand il se descouvre nous. Mais 10 fin que soubz son umbre l'esprit de Satan n'ait entre : il veult estre recongneu de nous en son image, laquelle il a imprime aux escritures. Il est l'autheur d'icelles : il ne peut pas estr variable ne dissemblable soy. Parquoy il fault qu'il demeure tousjours tel qu'il s'est l une fois declair. Gela ne luy tourne is pas en opprobre : sinon que nous disions que ce luy feust honneur de dgnrer de soymesme. Touchant ce qu'ilz nous taxent de trop nous arrester a la lettre qui occit : En cela ilz monstrent comment ilz n'eschappent point la punition de Dieu, d'avoir contemn l'Escriture. Car assez il appert que Sainct Paul combat en 20 ce passage contre les sducteurs, qui exaltent la loy nue sans Christ, destournant le peuple de la grace du Nouveau Testament: auquel le Seigneur promet qu'il engravera aux entrailles des fidles sa loy, et l'escrira en leurs curs. La loy de Dieu donc est lettre morte, et occit ses disciples, quand elle est spare de 23 la grace de Christ : et sonne tant seulement aux aureilles sans toucher le cur. Mais si par l'Esprit de Dieu elle est vivement imprime en la voulunt : et si elle nous communicque Jesus Christ : elle est parole de vie, convertissant les mes, donnant saigesse aux petis. Et de faict au mesme passaige l'Apostre 2 Cor. 3. 3o,appelle sa predication ministre de l'Esprit. A scavoir signifiant que l'Esprit de Dieu est tellement conjoinct et li sa vrit, laquelle il a exprime aux escritures, que lors finallement il declair sa vertu, quand la parole est receu en telle reverence qu'il appartient. Ce qui ne rpugne rien ce qui a est nagueres 35 dit. C'est que la parole ne nous est gueres certaine, sinon qu'elle soit approuve par le tesmoignage de l'Esprit. Car le Seigneur a assembl, comme par un lyen mutuel, la certitude de son Esprit et de sa parole : fin que nostre entendement reoive icelle parole en obeyssance, en y voyant reluire

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l'Esprit,.qui luy est comme une clart, pour luy faire l contempler la face de Dieu fin aussi que sans crainte de tromperie ou erreur nous recevions l'Esprit de Dieu, le recongnoissant en son image : c'est dire en sa parole. Et certes il est ainsi. Car Dieu 5 n'a point communicqu une parole aux hommes, laquelle ilvoulsit incontinent abolir par l'advenement de son Esprit. Mais plus tost il a envoy son Esprit, par la vertu duquel il avoit auparavant dispens sa parole, pour achever son ouvrage en icelle, confermant avec efficace. En ceste manire Christ ouvroit 10 l'entendement ses deux disciples : nompas pour les rendre Luc. 24. saiges par eulx, en rejectant l'Escriture : mais fin qu'ilz en eussent intelligence. Pareillement Sainct Paul, en exhortant les Thessaloniciens de ne point estaindre l'Esprit, ne les transporte 1. The. S. point en l'air vaines speculations hors la parole : mais conse)s quemment adjouste, qu'ils ne doibvent point mespriser les prophties. Enquoy certainement il signifie, que lors la lumire de l'Esprit est suffocque, quand les pmpheties viennent en mespris. Que diront cela ces orguilleux phantasticques, qui ne reputent aultre illumination estrevallable, sinon quand en delais20 sant et contemnant la parolle de Dieu, ilz prengnent tmrairement tout ce qu'en ronflant leur vient la phantasie? Certes il y doibt bien avoir une aultre sobrit aux enfans de Dieu : lesquelz, comme ils se voyent desnuez de toute lumire de vrit, quand ilz sont sans l'Esprit de Dieu, pour ceste cause ilz n'ignorent pas que 25 la parole est comme instrument, par lequel le Seigneur dispense aux fidles l'illumination de son Esprit. Car ilz ne congnoissent point d'autre Esprit, que celui qui a habit aux Apostres, et a parl par leur bouche, par lequel ilz ont tousjours reduictz et ramenez donner audience la parole. 30 Mais puis que nous avons enseign, que la congnoissance de Dieu, laquelle autrement est demonstre en la composition du monde, et en toutes creatures assez amplement : neantmoins est plus familirement declaire par sa parole. Nous avons maintenant considrer, se Dieu se reprsente tel en son Escri35ture, comme nous l'avons par cy devant veu estre figur en ses uvres. Qui seroit certes une longue matire, si quelqu'un se vouloit arrester la traicter diligemment. Mais moy je seray content d'en avoir propos seulement quelque sommaire : par lequel les consciences fidles soient admonestes,

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de ce qu'il fault principallement chercher de Dieu aux Escritures : et soient adresses un certain but pour y parvenir. Premirement donc le Seigneur se dnonce estre le Dieu, lequel aprs avoir cr le ciel et la terre, a espandu sa grace et beneficence infinie sur le s genre humain. Toutesfois a tousjours et perptuellement nourry et sustent, maintenu de sa grace particulire les fidles: et a mutuellement aussi est congneu et honnorpar eulx. Pareillement il meet devant les yeulx, par les histoires de tout temps, comme par manire de dire, en paincture, quelle est la constance de sa bont 10. envers les fidles : de quelle providence il veille sur eulx : combien il est enclin leur bien faire: quelle est la vertu de son ayde : . combien il les ayme ardamment: combien est grande sa patience supporter leurs faultes : quelle clmence paternelle il monstre en les punissant : combien il leur tient ses promesses certaines is perptuit. D'autrepart quelle est la rigueur de sa vengeance sur les pcheurs : combien, aprs avoir longuement endur, l'inflammation de son ire est espouventable : quelle est la puissane de sa main les confondre et dissiper. Geste description convient tresbien et accorde avec celle que nous avons sa dit apparoistre en la figure universelle du monde. Toutesfois en certain lieu sa proprit est exprime : par laquelle sa face nous est reprsente au vif-pour la contempler videmment. Car en la description que faict Moyse, il semble advis qu'il ait voullu briefvement comprendre, tout ce qui est loysible aux hommes de con25gnoistre de luy. Il diet en ceste manire : Seigneur, Seigneur Exo Dieu, misricordieux et clement, patient, et de grande bont, et veritable, qui garde misricorde en mile generations, qui ost l'iniquit et les pchez, envers lequel l'innocent ne sera point innocent, quipunys l'iniquit des pres sur les enfants et nepveux. so Enquoy nous avons considrer, que son ternit et son Essence residente en luy mesme, est annonce par ce nom, qui luy est attribu en premier lieu : lequel est deux fois rpt en Hebrieu : qui vault aultant dire, comme celuy qui est seul. En aprs que ses vertus nous sont commmores, par lesquelles il nous est demons33 tr non pas quel il est en soymesme : mais tel qu'il est envers nous. Tellement que ceste congnoissanc consiste,*j>lus en vive experience, qu'en vaine speculation, D'avantaige nous voyons que les vertus nous sont icy ennombres que nous avons not reluire au ciel et en la terre : . scavoir clmence, bont, misricorde, justice, jugement, et vrit. Car sa puissance est comprise soubz

DE DIEU. HAPITRE I.

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le mot hebraicque, qui luy est donn pour son troisiesme tiltre, qui vaut autant dire comme contenant les vertus en soy. Les Prophtes aussi luy baillent mesmes tiltres : quand il veullent illustrer plain son SainctNom. A fin que nous ne soyons point constrainctz d'accumuler beaucoup de passaiges : pour le present un pseaulme nous suffira, auquel toute la somme de ses proprietez est si diligemment recite, qu'il n'y a rien laiss derrire. Et nant- Psal.HS. moins il n'y a rien de nomm, que l'on ne puisse contempler aux creatures : tellement se donne Dieu sentir tel par experience, J" qu'il se declaire par sa parole. En Jeremie, o il dnonce qu'il veut estre congneu de nous, il ne meet pas une description si plaine. Jerem. 9. Neantmoins elle revient tout un. Quiconque se glorifie, dit-il, qu'il se glorifie en cela. C'est de me congnoistre le Dieu, qui faietz misricorde, justice, et jugement en la terre. Certes ces trois is choses nous sont principalement ncessaires congnoistre : sa misricorde, en laquelle consiste le salut de nous tous : son jugement, lequel journellement il exerce sur les iniques, et lequel il leur reserve plus rigoreux confusion ternelle : sa justice, par laquelle ses fidles sont beriignement entretenuz. Ces choses comoprinses, le Prophte tesmoigne que nous avons abondamment d quoy nous glorifier en Dieu. Neantmoins en cela faisant, n'est pas obmise ne sa puissance, ne sa vrit, ne sasainctet, ne sa bont. Car comment consisteroit l'intelligence de sa justice, misricorde et jugement (comme elle est l requise) sinon qu'elle feust appuye 2ssur sa vrit immuable? Et comment pourrait on croire qu'il gouverne la terre en justice et jugement ; sans avoir entendu sa vertu ? Dont est ce que procde sa misricorde ; sinon de sa bont ? Finalement si toutes ses voyes sont misricorde, jugement, et j u s tice : en icelles pareillement reluyt sa sainctet. Or la congnois, 3o sance de Dieu, laquelle nous est prsente en l'Escriture, ne tend ' v autre fin, que celle qui nous est donne par les creatures scavoir V pour nous inciter premirement la crainte de Dieu : en aprs que nous ayons fiance en luy : fin que nous apprenions de le servir et honorer par innocence de vie, et obeyssance non faincte : et du 35 tout nous reposer en sa bont. Toutesfois pource que Dieu ne se baille point droictement et de prs contempler, sinon en la face de ' son Christ, laquelle ne se peut regarder que des yeulxdela foy. Ce qui" reste dire del congnissance de Dieu se pourra myeulx differerjusquesaulieu, o nous aurons dire del'intelligenced'icellefoy.

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DE LA CONGNOISSANGE
DE LHOMME, ET DU LIBERAL ARBITRE

CHAPITRE II
Ce n'est pas sans cause, que par le proverbe ancien a tousjours est tant recommande l'homme la congnoissance de soymesme. Car si nous estimons, que ce soit honte d'ignorer les choses, qui appartiennent la vie humaine : la mescongnoissance de nous5mesmes est encores beaucoup plus deshoneste, par laquelle il advient, qu'en prenant conseil de toutes choses ncessaires, nous nous abusons pauvrement et mesmes sommes du tout aveuglez. Mais d'autant que ce commandement est plus utile, d'autant nous fault-il plus diligemment garder de l'entendre mal. . Ce que 10 nous voyons estre advenu d'aucuns philosophes. Car quand ilz admonestent l'homme de se congnoistre, ilz l'ameinent quant et quant ce but, de considrer sa dignit et excellence : et ne luy font rien contempler, sinon dont il se puisse eslever. en vaine confiance, et s'enfler en orgueil. is Or la vrit de Dieu nous ordonne bien de chercher autre chose en nous considrant, scavoir une confiance, laquelle nous retire loing de toute presumption de nostre propre vertu, et nous despoulle de toute matire de gloire, pour nous amener humilit. Laquelle reigle il nous convient suyvre, si nous vou20 Ions parvenir au but de bien sentir et bien faire. Je scay com= bien il est plus agrable l'homme de "voir qu'on l'induise recongnoistre ses graces et louenges : qu' entendre et voir sa paovret, ignominie, turpitude et foyblesse. Car il n'y a rien que l'esprit humain appette plus, que d'estre amyell de doulces as paroles et flteries. Pourtant quand il entend qu'on prise ses biens, il n'est que trop enclin croire tout ce qui se dit son avantage. Ainsi ce n'est pas de merveille, que la pluspart du monde a ainsi err en cest endroict. Car comme ainsi soit que les hommes ayent une amour d'euxmesmes desordonn et aveugl, ilz 30 se feront voluntiers croire, qu'il n'y a rien en eux digne

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d'estre despris. Ainsi, sans avoir autre advocat, tous reoivent ceste vaine opinion, que l'homme est suffisant de soymesme bien et heureusement, vivre. S'il y en a quelques uns qui veullent plus modestement sentir, combien qu'ilz concdent 3quelque chose Dieu, fin qu'il ne semble qu'ilz s'attribuent le tout. Neantmoins ilz partissent tellement entre Dieu et eux, que la principale partie de vertu, sagesse, et justice leur demeure. Puis qu'ainsi est, que l'homme estant enclin de soymesme se flatter : il n'y a rien qui luy puisse estre plus plaisant que quand 10 on le chatouille de vaines flateries. Parquoy celuy qui a le plus exalt l'excellence de la nature humaine, a tousjours est le mieux venu. Neantmoins telle doctrine, laquelle enseigne l'homme d'acquiescer en soymesme, ne le faict qu'abuser : et tellement abuser, que quiconque y adjouste foy, en est is ruin. Car quel proffit avons nous de concevoir une vaine fiance, pour dlibrer, ordonner, tenter, et entreprendre ce que nous pensons estre bon ; et ce pendant deffaillir, tant en saine intelligence, qu'en vertu d'accomplir? Deffaillir, dictz-je, ds le commencement : et neantmoins poursuyvre d'un cur ob20 stin jusques ce que soyons du tout confonduz ? Or il n'en peut autrement advenir ceux, qui se confient de pouvoir quelque chose par leur propre vertu. Si quelqu'un donc escoute telle manire de docteurs qui nous amusent a considrer nostre justice et. vertu, il ne profitera point en 25 la congnoissance de soymesme : mais sera aveugl d'ignorance tfespernitieuse. Pourtant, combien que la vrit de Dieu convient en cela avec le jugement commun de tous les hommes, que la second partie de nostre sagesse gist en la congnoissance de nousmesmes : toutesfois en la manire de nous con3ognoistre il y a grand'difference. Car selon l'oppinion de la chair, il semble bien ad vis que l'homme se congnoisse lors tresbien, quand en [s]e confiant en son entendement et en sa vertu il prend courage pour s'applicquer faire son debvoir : et renonceant tous vices, s'efforce de faire ce qui est bon 35 et honeste. Mais celuy qui se considre bien selon la reigle du jugement de Dieu : ne treuve rien qui puisse eslever son cur en bonne fiance, et d'autant qu'il s'examine plus profondement, d'autant est il plus abatu : tant qu'entirement dejectde toute esprance, il ne se laisse rien, parquoy il puisse

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droictement instituer sa vie. Toutesfois nous ne nyons pas, qu'il n'y ayt quelque semence de noblesse en nostre nature, laquelle nous doibve inciter suyvre justice et honnestet. Car nous ne pouvons penser ny nostre premiere origine, ny k la fin laquelle nous sommes crs, que ceste cogitation ne nous soit comme un aguillon, pour nous stimuler et poindre mditer l'immortalit du royaume de Dieu. Mais tant s'en fault que ceste recongnoissance nous doibve eslever le cur : que plustost elle nous doibt amener humilit et modestie. Car quelle 1 0 est ceste origine ? Ascavoir de laquelle nous sommes descheuz ; quelle est la fin de notre creation ? Celle de laquelle nous sommes du tout destournez : tellement q u ' u n e nous reste rien : sinon que aprez avoir rput nostre miserable condition, nous gmissions et en gmissant souspirions aprez nostre dignit peris due. Or quand nous disons qu'il ne fault point que l'homme regarde rien en soy qui luy esleve le cur : nous entendons qu'il n'y a rien en luy, pourquoy il se doibve enorgueillir. .Pourtant s'il semble bon chacun, d[i]visons ainsi la congnoissance que l'homme doibt avoir en soymesme. C'est qu'en premier lieu il 20 considre quelle fin il a est cr, et dou des graces singulires que Dieu luy a faictes. Par laquelle cogitation il soit incit mditer la vie future, et dsirer de servir Dieu. En aprez qu'il estime ses richesses, ou plustost son indigence. Laquelle congnee, il soit abatu en extreme confusion : comme s'il estoit 23 rdig nant. La premiere c o n s i d e r a t i o n tend cela, qu'i congnisse quel est son debvoir et office. La seconde, qu'il congnoisse combien il est capable de faire ce qu'il doibt. Nous dirons de l'un et de l'autre et l, comme le portera l'ordre de la dispute. 30 Or devant qu'entrer descrire ceste miserable condition de l'homme, il est expedient de scavoir, quel il a est premirement cr. Car il est craindre, quand nous monstrons l'homme ces vices naturelz, qu'il ne semble ad vis que nous les veuillons imputer l'autheur de nature, qui est Dieu, car 35 l'impit pense avoir assez de deffence soubz ceste couverture, si elle peut prtendre que tout ce qu'elle ha de vice est procd de Dieu. Et si on la redargue, elle ne faict nulle doubte de plaider contre Dieu, et transferer sur luy toute la coulpe dont elle est accuse. Et mesmes ceux qui font

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semblant de parler plus sobrement de Dieu prengnent voluntiers occasion d'excuser leurs vices en accusant nature : ne considrant point qu'ilz diffament Dieu, en ce faisant : combien que ce soit plus obscurment, veu que s'il y avoit quelque 5 vice en nostre nature, entant qu'elle a est forme de luy, il en recevroit une partie du vitupre. Attendu donc que nous voyons la chair ,desirer tous eschappatoires, par lesquelz elle pense la coulpe de ses vices pouvoir estre transfre allieurs: il fault obvier ceste malice. Il est donc besoing de traicter tel10 lement la calamit du genre humain, que nous couppions la broche toutes tergiversations de nostre chair : et que la justice du Seigneur soit dlivre, non seulement d'accusation : mais aussi de toute reproche et murmure. Neantmoins que cela se face en telle sorte, que nous ne dclinions point de la pure vrit. is Laquelle tant s'en fault qu'elle donne faveur telles absurditez que si tost qu'elle est bien entendue, elle suffistpour les rfuter. , Car il est certain, que Adam pre de nous tous a est cr l'image et semblance de Dieu. Enquoy il est monstre, qu'il a t faict participant de la sapience divine, justice, vertu, sainctet, 20 et vrit. Car on ne peut nullement soustenir l'erreur de ceux, qui colloquent ceste image de Dieu en la seigneurie et preeminence qui luy feust baille sur les bestes, comme si par ceia seulement il eust est faict semblable Dieu, qu'il en estoit constitu seigneur. Ceste sentence, qu'il a est cr l'image 25 de Dieu, ne seroit si souvent rpte de Moyse : sinon qu'il y eust un plus grand poix. Et mesmes Sainct Paul nous oste toute difficult de ceste question, quand il parle en ceste manire. Soyez renouveliez par l'Esprit de vostre pense , Ephe4. et vestez l'homme nouveau, lequel est form selon Dieu, en 30 justice et vraye sainctet. Item : ne mentez point les uns Collo. 4. contre les aultres, entant que vous avez despouill le viel homme, avec toutes ses uvres, et avez vestu le nouveau, lequel a est repar en congnoissance, l'image de celuy- qui l'a cr. On voit comme il expose l'image de Dieu, la conformit que ha 3s nostre Esprit avec le Seigneur, alors qu'estant netoy de toute ordure terrienne, ne souhaiste plus que la puret spirituelle. L'homme donc, estant cr l'image de Dieu, a est dou de graces et preeminences, lesquelles povoient testifier une singulire largesse de son crateur envers luy. Car il adheroit iceluy par
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la participation de tous biens, pour vivre perptuellement, s'il eust persevere en l'intgrit .qu'il avoit receu. Mais il n'y est point demeur longuement. Car il s'est rendu soudain, par son ingratitude, indigne de tous les benefices que Dieu luy 5 avoit donnez. Ainsi a est efface l'image celeste qu'il portoit : d'autant qu'estant alin de Dieu par le pch, semblablement il a est estrange de la communion de tous biens, lesquelz ne se peuvent avoir qu'en iceluy. Pourtant au lieu de sapience, vertu, sainctet, vrit, justice, desquelz ornemens il estoitvestu, ayant 10 la semblance de Dieu, sont survenues horribles pestes, scavoir ignorance, faiblesse, ordure, vanit, injustice : desquelles non seulement il a est envelopp en sa personne : mais aussi a empesch toute sa postrit. Car tous ses successeurs sont semblables luy : duquel ilz tiennent leur origine, et nayssent 13 souillez de sa pollution. Ceste est la corruption hrditaire, laquelle les anciens ont appellee pch originel denotans par ce mot de pch la depravation de nostre nature, laquelle auparavant avoit est bonne et nette. De laquelle chose ilz ont eu grande altercation avec les 20 Pelagiens. Car iceulx hereticques, estans convaincuz par manifestes tesmoignages de l'Escriture, que le pch estoit descendu du premier homme en toute sa postrit, ilz cavilloient qu'il estoit descendu par imitation : et non point par generation. Pourtant ces sainctz prsonnaiges se sont efforcez de monstrer, 25 que nous ne sommes point corrumpuz de malice que nous attirions d'ailleurs par exemple : mais que nous apportons nostre perversit du ventre de la mere. Laquelle chose n se peut nyer sans grande impudence. Toutesfois nul ne se esmerveillera de la tmrit des Pellagiens en cest endroit, qui aura veu par les 30 escritz de Sainct Augustin, quelles bestes ont est, et combien il y avoit peu de vergongne en eux. Certes ce que confesse David Psal. est indubitable c'est qu'il a est engendr en iniquit, et que sa mere l'a conceu en pch. Il n'accuse point l les faultes de ses parens : mais pour myeulx glorifier la bont de Dieu envers 35 soy, il rduit en memoire sa perversit des sa premiere nayssance. Or cela n'a pas est particulier David. Il s'ensuit donc, que la condition universelle de tous hommes est demoristre par son exemple. Nous tous donc, qui sommes produitz de semence immunde, nayssons souillez d'infection de pch, et mesmes

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devant que sortir en lumire, nous sommes contaminez devant la face de Dieu. Car qui est ce qui pourra faire une chose pure n qui est produicte d'immundicit ? comme il est diet au livre de Job ? Certainement il nous fault avoir cela rsolu, que Adam Job 4A. s n'a pas seulement est pre de l'humaine nature mais comme souche ou racine, et pourtant qu'en la corruption d'iceluy le genre humain par raison a est corrumpu. Ce que l'postre plu s clairement demonstre, en l'accomparageant avec Christ. Tout ainsi (dit-il) que le pch est entr par un homme au monde 10 universel, et par le pch la mort : laquelle a est espandue sur tous hommes : entant que tous ont pch : semblablement par Roma. 3. la grace de Christ Justice et vie nous est restitue. Que babilleront icy les Pellagiens ; que le pch a est espars au monde par l'imitation d'Adam? N'avons nous donc autre proffit de la grace lade Christ? sinon qu'elle nous est propose en exemple pour ensuyvre ? Et qui pourroit endurer tel blaspheme ? Or s'il n'y a nulle doubte, que la grace de Christ ne soit nostre, par communication : et que par icelle nous ayons vie : il s'ensuit pareillement, que l'une et l'autre a est perdue en Adam, comme nous 20 les recouvrons en Christ : et que le pch et la mort ont est . engendrez en nous par Adam, comme ilz sont abolis par Christ. Et n'est ja mestier, pour entendre cela, de nous envelopper en ceste fcheuse dispute, laquelle a grandement torment les anciens docteurs. A scavoir si l'ame du filz procde de la 25substance de l'ame paternelle : veu que c'est en l a m e , que reside le pch originel. Il nous fault estre contens,- de scavoir que le Seigneur avoit mis en Adam les graces et dons, qu'il vouloit confrer la nature humaine, pourtant qu'iceluy, quand il les a perduz, ne les a point perduz seule30 ment pour soy : mais pour nous tous. Qui est ce qui se soueyera de l'origine de l'ame, aprs avoir entendu que Adam avoit receu les ornemens qu'il a perduz ; nompas moins pour" soy que pour nous ? entant que Dieu ne les luy avoit point baills, comme un seul homme en particulier: 35 mais fin que toute sa ligne en jouyst avec luy communeement? Il n'y a point donc d'absurdit : si luy ayant est despouill : la nature humaine en a est desnue, si luy estant souill par pch : l'infection en a est espandue sur nous tous. Parquoy, comme d'une racine pourrie ne procdent

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que rameaulx pourris, lesquelz transportent leur pourriture en toutes les branches et feuilles qu'ilz produisent : ainsi les enfans d'Adam ont est contaminez en leur pre, et sont cause de pollution leurs successeurs C'est dire, le 5 commencement de corruption a tellement est en Adam : qu'elle est espandue, comme par un perptuel decours, des pres aux enfans, et est facile de rfuter ce que cavillent les Pellagiens. Hz disent qu'il n'est pas vray semblable, que les enfans, qui nayssent de parens fidles, en attirent corruption : veu qu'ilz 10 doibvent plustost estre purifiez par leur puret. A cela nous respondons, que les enfans ne descendent point de la generation spirituelle qu'ont les serviteurs de Dieu du Sainct Esprit : mais de la generation charnelle qu'ilz ont d'Adam. Il est bien vray, que Dieu sanctifie les enfans des fidles cause de leurs parens : is mais cela n'est point par vertu de leur nature : mais de sa grace. C'est donc une benediction spirituelle, laquelle n'empche point que ceste premiere malediction ne soit universellement en la nature humaine. Or fin que cecy ne soit diet la vole, il nous fault difinir 2o le pch originel. Toutesfois mon intention n'est point, d'examiner toutes les definitions de ceulx qui en ont escrit. Mais seulement j'en donneray une, laquelle me semble estre conforme la vrit. Nous dirons donc, que le pch originel est une corruption et perversit hrditaire de nostre nature, laquelle 25 nous faict coulpables, premirement de l'ire de Dieu, puis aprs produit en nous les oeuvres, que l'Escriture appelle oeuvres de la chair, et est proprement cela que Sainct Paul appelle souventesfois pch, sans adjouster originel. Les uvres qui en sont, comme sont, adultaires, paillardises, larcins, haynes so meurtres, et gourmandises, il les appelle selon ceste raison fruitz de pch. Combien que toutes telles oeuvres sont dnommes pch en l'Escriture. Il nous fault donc distinctement considererces deux choses : C'est scavoir que nous sommes tellement corrumpus eh toutes les parties de nostre nature, que 35 pour ceste corruption nous sommes bonne cause damnables devant Dieu : auquel rien n'est agrable, sinon justice, innocence, et puret. Et ne fault dire, que ceste obligation soit cause de la faulte d'autruy seulement : comme si nous respondions pour le pch de nostre premier pre , sans

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avoir rien mrit. Car en ce qu'il est diet, que par Adam nous sommes faietz redebvables au jugement de Dieu : ce n'est pas dire que nous sommes innocens : et sans avoir mrit aucune peine, nous portions la folle enchre de son pch. Mais pource que par sa trans5 gression nous sommes tous enveloppezdeconfusion, il est diet, nous avoir tous obligez. Toutesfois nous ne debvons entendre, qu'il nous ait constitus seulement redebvables de la peine, sans nous avoir communiqu son pch. Car la vrit le pch descendu de luy reside en nous ; auquel justement la peine est deu. Pourtant Sainct io Augustin, combien qu'il l'appelle aucunesfois le pch d'autruy, pour monstrer plus clairement que nous l'avons de race, toutesfois il asseure qu'il est propre un chascun de nous. Et mesmes l'Apostre tesmoigne, que la mort est venue sur tous hommes, pource que tous ont pch, c'est dire, que tous sont enveloppez is du pch originel, et souillez des macules d'iceluy. Pour ceste cause les enfans mesmes sont encloz en ceste condemnation. Nompas simplement pour le pch d'autruy : mais pour le leur propre. Car combien qu'ilz n'ayent encore produict fruietz de leur iniquit : toutesfois ilz en ont la semence cache en eulx. 20 Et qui plus est, leur nature est une semence de pch : Pourtant elle ne peut estre que desplaigante et abominable Dieu. L'autre point que nous avons considrer, c'est, que cette perversit n'est jamais oysive en nous : mais engendre continuellement nouveaulx fruietz ; scavoir iceulx uvres de la chair, 25 que nous avons n'agueres descritz, tout ainsi qu'une fornaise ardente sans cesse jette flambe et estincelles : et une source jette son eau. Parquoy ceulx qui ont deffiny le pch originel estre un deffault de justice originelle, combien qu'en ces paroles ilz ayent compris toute la substance : toutesfois ilz n'ont suffisam30 ment exprim la force d'iceluy. Car nostre nature n'est seulement vuide et destitue de tous biens : mais elle est tellement fertille en toute espce de mal, qu'elle ne peut estre oysive^ Ceulx qui l'ont appellee concupiscence n'ont point us d'un mot trop impertinent : moyennant qu'on adjoustast ce qui n'est concd de plu35 sieurs : C'est que toutes les parties de l'homme, depuis l'entendement jusques la volunt, depuis l'ame jusques la chair, sont souilles et du tout remplies de cette concupiscence, ou bien, pour le faire plus court, que l'homme n'est aultre chose de soymsme que corruption.

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DE LA CONGNOISSANCE

Voisent maintenant ceux, qui osent attribuer la cause de leur pch Dieu : quand on dit que les hommes sont naturellement vicieux. Hz font perversement, de contempler l'ouvrage de Dieu en leur pollution : lequel ilz debvoient plustost cher5 cher et contempler en la nature qu'a receu Adam, devant qu'estre corrumpu. Nostre perdition donc procde de la coulpe de nostre chair : et non pas de Dieu. Attendu que nous ne sommes periz pour autre cause, que pour estre dclinez de notre premiere creation. Et ne fault icy repplicquer que Dieu 1 0 eust bien peu myeulx pourvoir nostre salut, s'il feust venu au devant de la faute d'Adam, Car ceste oblation est si audatieuse et tmraire, qu'elle ne doibt nullement entrer en l'entendement de l'homme ridelle. D'avantage elle appartient la predestination de Dieu : laquelle sera cy aprez traicte en is son lieu. Pourtant, qu'il nous sovienne d'imputer tousjours nostre ruyne la corruption de nostre nature ; et non point icelle nature, qui avoit est donne premirement l'homme, afin de n'accuser Dieu : comme si nostre mal venoit de luv. Il est bien vray, que ceste mortelle playe de pch est fiche 20 en nostre nature : mais [c]e sont choses bien diverses, qu'elle ayt est navre des son origine, ou qu'elle l'ayt est depuis et d'ailleurs. Or est il certain, qu'elle a est navre par le pch qui est survenu. Nous n'avons donc cause de nous plaindre de nousmesmes. Ce que l'Escriture denotte dili2 gemment. Gar l'Ecclesiaste diet : Je scay que Dieu avoit cr l'homme bon : mais qu'il ]s]'est forg plusieurs inventions mauvaises. Par cela il apparoist, qu'il fault imputer l'homme seulement sa ruyne, veu qu'il avoit eu de la grace de Dieu une droicture naturelle : et que par sa folie il est tresbuch 30 en vanit. Nous disons que l'homme est naturellement corrumpu en perversit. Mais que ceste perversit n'est point en luy de nature. Nous nyons qu'elle soit de nature : fin de monstrer, que c'est plustost une qualit survenue l'homme, qu'une proprit de sa substance, laquelle ayt est des le 35 commancement enracine en luy. Toutesfois nous l'appelions naturelle : fin que aucun ne pense qu'elle s'acquiert d'un chacun par mauvaise coustume et exemple, comme ainsi soit qu'elle nous enveloppe tous des nostre premiere nayssance. Et ne parlons pas ainsi sans autheur. Car par mesme raison l'Apostre

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nous appelle' tous hritiers de l'ire de Dieu. Comme Dieu seroit il courrouc la plus noble de ces creatures? Veu que les moindres oeuvres qu'il a faictez luy plaisent. Mais c'est que plustost il est courrouc l'encontre de la corruption de son soevre, que contre son oeuvre. Si doncques l'homme non sans cause est diet naturellement estre abominable Dieu : bon droict nous pourrons dire, que naturellement il est vicieux et mauvais. Comme S. Augustin ne faict point de difficult, cause de nostre nature corrumpue, d'appeler pchez natu10 reiz, lesquelz rgnent ncessairement en nostre chair, quand la grace de Dieu nous deffault. Par ceste distinction est refute la folie des Manichens : lesquelz imaginantz une perversit essentielle en l'homme , le disoient estre cr d'un autre que de Dieu : fin de n'attribuer Dieu aucune origine is de mal. Puis que nous avons veu, que la seigneurie de pch, aprez avoir subjugu le premier homme, a reduict en servitude tout le genre humain. Il reste scavoir si depuis que nous sommes venuz en telle captivit nous sommes destituez de toute libert 20 et franchise, ou bien, si nous en avons quelque portion de reste, jusques l ou elle s'estent. Mais fin que la vrit de ceste question nous soit plus facillement esclarcie : il nous fault premirement mettre un but, auquel nous adressions toute nostre dispute. Or nous congnoistrons quel but nous debvrons tendre, 25 en considrant les dangiers qui sont d'une part et d'autre. Car quand l'homme est desnu de tout bien : de cela il prent soudaine occasion de nonchaillance. Et pource qu'on luy dit, que de soymesme il n'a nulle vertu bien faire, il ne se soueyede s'i a p p l i quer : comme si cela ne luy appartenoit de rien. D'autre part on 30 ne luy peut donner le moins du monde, qu'il ne s'esleve en vaine confiance et tmrit : et aussi qu'on ne desrobe autant Dieu de son honneur. Pour ne tomber donc en ces inconveniens, nous aurons tenir ceste moderation : C'est que l'homme estant enseign qu'il n'y a nul bien en luy,-et qu'il 35 est environn de misre et ncessit : il entende toutesfois comment il doibt aspirer au bien, duquel il est vuide : et libert dont il est priv. Et soit mesmes plus vivement picqu et incit cela faire : que si on luy faisoit croire qu'il eust la plus grand'vertu du monde. Il n'y a celuy qui ne

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veoye, combien est ncessaire ce second point. A scavoir de resveiller l'homme de sa negligence et paresse. Quant au premier, de luy monstrer sa paouvret, plusieurs en font plus grand'doubte qu'il ne debvroient. Il n'y a nulle doubte, 5 qu'il ne fault rien oster l'homme du sien : c'est dire qu'il ne luy fault moins attribuer que ce qu'il ha. Mais c'est aussi une chose evidente, combien il est expedient de le despoiller de fauce et vaine gloire. Car si ainsi est, qu'il ne luy ayt point est licite de se glorifier en soymesm, lors que parla beneficence de 10 Dieu il estoit vestu et aorn de graces souveraines : combien maintenant convient-il plus qu'il s'humilie, puis que pour son ingratitude il a est abaiss en extreme ignominie ; ayant perdu l'excellence qu'il avoit pour lors ? Pour entendre cela plus aisment, je ditz que l'Escriture, pour le temps que l'homme estoit is exalt au plus hault degr d'honneur qu'il pouvoit estre, ne luy attribue rien d'avantage, que de dire qu'il estoit cr l'image de Dieu. Enquoy elle signifie, qu'il n'a point est riche de ses propres biens : mais que sa beatitude estoit en la participation de Dieu. Que luy reste-il donc maintenant ; sinon qu'il reconaognoisse son Dieu; en estant desnu et despourveu de toute gloire? Duquel il n'a peu recongnoistre la bnignit et largesse, ce pendant qu'il abondoit des richesses de sa grace ? Et puis qu'il ne l'a point glorifi par recongnoissance des biens, qu'il en avoit receu : que pour le moins il le glorifie 25 maintenant en la confession de sa paovret. D'avantage il n'est pas moins utile pour nous, de nous dmettre de toute louenge de sagesse et vertu, qu'il est requis pour maintenir la gloire de Dieu. Tellement que ceulx qui nous attribuent quelque chose oultre mesure, en blasphmant Dieu, nous ruynent aussi. Car 30 qu'est ce autre chose, quand on nous enseigne de cheminer en nostre force et vertu, que de nous eslever au debout d'un roseau, lequel ne nous peut soustenir qu'il ne rompe ' incontinent, et que nous ne tresbuchions ? Combien encores qu'on faict trop d'honneur noz forces, les accomparageant un 35 roseau. Car ce n'est que fume, tout ce que les hommes en imaginent. Pourtant ce n'est pas sans cause que ceste belle sentence est si souvent rpte ,en Sainct Augustin. Que ceulx qui maintiennent le liberal Arbitre, le jectent bas en ruyne plustost qu'ilz ne l'establissent. Il m'a

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f alleu faire ce proesme, cause d'aucuns, qui ne peuvent porter que la vertu de l'homme soit destruicte et anichille, pour ediffier en luy celle de Dieu : d'autant qu'ilz jugent, toute ceste dispute estre non seulement inutile : mais fort dangereuse, laquelle toutesfois nous 5 congnoistrons estre tresutile : et qui plus est, estre un des fondemens de la religion. Pour bien considrer les facultez de l'homme, nous commencerons par la division d'icelles, laquelle nous ferons la plus simple qu'il sera possible. Car il n'est ja mestier de suyvre la 10 subtilit des Philosophes. Je confesse bien ce que dit Platon avoir apparence de raison : qu'il y a en l'homme cinq sens, lesquelz il appelle instrumens, par lesquelz le sens commun, qui est comme un receptacle universel, conoit toutes les choses externes, qui se prsentent ou la veu, ou l'oy, ou au goust, is ou au flair, ou l'attouchement. En aprs que la phantasie discerne, ce que le sens commun a conceu et apprhend, puis que la raison faict son office en jugeant de tout. Finalement que par dessus la raison est l'intelligence : laquelle contemple d'un regard pos et arrt toutes les choses, que la raison demeine 20 par ses discours. Ainsi qu'il y a trois vertus enl'ame, qui appartiennent congnoistre et entendre : lesquelles, pour ceste cause, sont nommes cognitives. A scavoir la raison, l'intelligence, et la phantasie, ausquelles il y en a trois aultres correspondentes, qui appartiennent appeter, scavoir la volunt, de laquelle 25l'office est d'appeter ce que l'intelligence et la raison luy proposent : la colre, laquelle suyt ce que luy prsentent la raison et phantasie : la concupiscence, laquelle apprhende ce qui luy est object par la phantasie. Quand toutes ces choses seront vrayes, ou pour le moins vray semblables : encores n'est 30 il ja mestier de nous y' amuser : pource qu'il y a danger qu'elles ne nous pourroient ayder de gueres, et nous pourroient beaucoup tormenter par leur obscurit. Nous pourrions amener d'autres distinctions, comme celle que baille Aristote, qu'il y a une partie enl'ame, laquelle ne contient point raison en soymesme, toutes35 fois peut estre conduicte par raison, l'autre qui est mesme participante de raison. Item, qu'il y a trois choses, dont procdent toutes les actions humaines; A scavoir, sens, entendement, et apptit. Mais il nous fault user de manire de parler, laquelle soit entendue de tous. Ce qu'on ne peut prendre des Philosophes. Car iceulx

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quand ilz veulent parler bien simplement, ilz divisent l'ame en deux parties, scavoir, intelligence et apptit. Mais ilz font l'un et l'aultre double : Car ilz disent qu'il y a une intelligence contemplative, qui ne vient point jusques en action : 5 mais s'arreste seulement contempler, ce qui est signifi par le mot d'engin, comme diet Cicero. L'aultre gist en praticque : laquelle aprs avoir apprhend le bien ou le mal, meet la vou~ lunt le suyvre, ou fuyr, scrubz laquelle espce est contenue la science de bien vivre. Pareillement ilz divisent l'apptit en io concupiscence et volunt, appellant volunt, quand le dsir de l'homme obtempre raison : concupiscence, quand il se desborde en intemperance, rejectant le joug de modestie. En ce faisant, ilz imaginent tousjours qu'il y a une raison en l'homme, par laquelle il se peut bien gouverner. Pourtant nous, qui disons la is raison humaine estre dprave, ne pouvons accorder du tout avec eulx. Il nous fault prendre donc une autre division. C'est qu'il y a deux parties en nostre ame : intelligence, et volunt. L'intelligence, est pour discerner entre toutes choses qui nous sontproposes, et juger ce qui nous doibt estre approuv ou con20 demn. L'office de la volunt est, d'eslire et suyvre ce que l'entendement aura jug estre bon : au contraire, rejecter et'fuyr ce . qu'il aura reprouv. Il ne nous fault icy arrester ce que dispute ristote trop subtilement, qu'il n'y a nul mouvement proprement en l'intelligence, mais que c'est l'eslection qui meut 23 l'homme. Il nous doibt suffire, sans nous empestrer en questions superflues, que l'entendement est comme gouverneur et capitaine de l'ame : que la volunt despend de son plaisir, et ne desire rien jusques aprs avoir eu son jugement. Pourtant Aristote dit bien vray en un autre passage, que fuyr ou appeter, est 3o une. semblable chose en l'apptit, que nyer ou approuver en l'entendement. Or nous verrons cy aprs, combien est certaine la conduicte de l'entendement, pour bien diriger la volunt. Icy nous ne prtendons autre chose, sinon de monstrer que toutes les vertus de l'ame humaine se rduisent l'un de ces deux 35 membres. En ceste manire nous comprenons le sens soubz l'entendement, lequel est spar des Philosophes, qui disent que le sens encline volupt, l'entendement honestet et vertu. D'avantage que pour le nom d'apptit nous usons du mot de volunt, lequel est le plus usit.

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Maintenant considrons, quelle facult il y a en une partie ou en l'autre. Les Philosophes d'un consentement commun estiment, qu'en l'ame humaine reside la raison : laquelle est comme une lampe pour conduire l'intelligence, et comme une Royne pour 5 modrer la volunt. Car ilz imaginent qu'elle est tellement remplie de lumire.divine, qu'elle peut bien discerner entre le bien et le mal : et qu'elle ha telle vertu, qu'elle peut bien imperer. Aucontraire que le sens est plain d'ignorance et de rudesse, ne se pouvant eslever considrer les choses haultes et excellentes : 10 mais s'arrestant tousjours la terre. Que l'apptit, s'il veut obtemprer raison, et ne se laisse'point subjuguer par le sens, a un mouvment naturel, chercher ce qui est bon et honneste : et ainsi peut tenir la droicte voye. Aucontraire s'il s'adonne en servitude au sens, il est par iceluy corrumpu et dprav, pour se is desborder en choses deshonnestes. Pourtant ilz disent que l'entendement humain ha en soy raison, pour conduire l'homme bien et heureusement vivre : moyennant qu'il se maintienne en sa noblesse, et donne lieu l vertu qui luy est naturellement enracine. Ce pendant ilz disent bien, qu'il y a un mouvment 20 infrieur, lequel est appelle, sens, par lequel il est diverty et distraicten erreur et ignorance : neantmoins lequel peut estre dompt par raison, et petit petit anyanty. Hz constituent la volunt comme moyenne entre la raison et le sens. C'est scavoir ayant libert d'obtemprer raison si bon luy semble: ou de s'adonner 25 au sens. Bien est vray que l'exprience les a contrainct de confesser aucunesfois, combien il est difficil' l'homme, de establir.en soymesme le regne la raison : d'autant que maintenant il est chastouill de volupt, maintenant abus par vaine espce de bien, maintenant agit d'affections intemprantes, lesquelles sont 30 comme cordes (ainsi que dit Platon) pour le tirer et esb'ranler c et l. Pour laquelle raison Cicero dit, que nous avons seulement des petites estincelles de bien, alumes de nature en nostre esprit, lesquelles nous corrumpons aisment par faulses opinions et mauvaises meurs. D'avantage ilz confessent, que quand telles mala35 dies ont une fois occup nostre esprit, qu'elles y rgnent si fort qu'il n'est pas facil' de les restraindre , et ne doubtent point de les accomparer des chevalx rebelles. Car comme un cheval rebelle, disent-ilz, ayant jette bas son conducteur, regibe sans mesure : ainsi l'ame ayant rejette la raison, et s'estant adonne ses concupiscences, est du tout desborde.

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Au reste ilz ont cela pour rsolu, que tant les vertus que les vi,ces sont en nostre puissance. Car s'il n'estoit, disent-ilz, en nostre eslection de faire le bien ou le mal : il ne seroit point aussi de nous en abstenir. Aucontraire, s'il nous est libre de nous sen abstenir : aussi est il de le faire. Or est-il ainsi, que nous faisons de libre eslection tout ce que nous faisons. : et nous abstenons librement de ce dont nous abstenons : il s'ensuit donc qu'il est en nostre puissance de laisser le bien que nous faisons, et . aussi le mal : et pareillement de faire ce que nous laissons. Et iode faict, aucuns d'eulx sont venuz jusques ceste folie, de se vanter d'avoir bien la vie par le benefice de Dieu. Mais d'avoir d'eulx mesmes de bien vivre. Voila donc en somme la sentence des Philosophes, c'est que la raison, qui est en l'entendement humain, suffist nous bien conduire, et monstrer ce qui est bon de is faire, que la volunt estant soubz icelle, est tente et sollicite par le sens mal faire : neantmoins, entant qu'elle ha libre eslection, qu'elle ne peut estre empeschede suyvre la raison entirement. Quant est des docteurs de l'Esglise chrestienne, combien qu'il n'y en ait eu nul d'entre eulx, qui n'ayt recongneu la raison estre 20 fort abbatue en l'homme par le pch, et la volunt estre subjecte beaucoup de concupiscences : neantmoins la pluspart a plus suyvy les Philosophes qu'il n'estoit mestier. Il me semble qu'il y a eu deux raisons qui ont meu les anciens pres ce faire. Premirement ilz craignoient : s'ilz ostoient l'homme toute 23 libert de bien faire, que les Philosophes ne se mocquassent de leur doctrine. Secondement que la chair, laquelle est -assez prompte nonchallance, ne print occasion contemner les bonnes oeuvres : Parquoy fin de ne rien enseigner, qui feust contrevenant l'opinion commune des hommes, ilz ont voulu 30 demy accorder la doctrine de l'Escriture avec celle des Philosophes. Toutesfois il appert de leurs paroles, qu'ilz ont principallement regard le second poinct. Chrysostome diet en quelque passage : Dieu a mis le bien et le mal en nostre facult, nous don- Homlie nant liberal Arbitre de choisir l'un ou l'autre : et ne nous tire point < j f ? lapr. ditionde%

35 par contraincte : mais nous reoit, si nous allons voluntairement Jmfz. luy. Item : Celuy qui est mauvais, peut devenir bon, s'il veult : Homlie et celuy qui est bon se change et devient mauvais. Car Dieu nous a en donn franc Arbitre en nostre nature, et ne nous impose point ncessit : mais il nous ordonne les remdes, dont nous usions si

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bon nous semble. Item : Comme nous ne pouvons rien bien faire sans estre aydez de la grace de Dieu : aussi si nous n'apportons ce qui est de nous, sa graee ne nous subviendra point. Or il avoit dit auparavant, que tout ne gist point en sl'ayde de Dieu : mais que nous apportons de nostre part. Et de faict, cste sentence luy est familire, apportons ce qui est de nous: et Dieu suppliera le reste. A quoy convient ce que diet Sainct Hyerosme, que c'est nous faire de commencer, et Dieu de parfaire. Que c'est nostre office d'offrir ce que nous povons : 10 le syen d'accomplir ce que ne povons. Nous voyons certes qu'en ces sentences ilz ont attribu plus de vertu l'homme qu'ilz ne debvoint, pource qu'ilz ne pensoient point autrement reveiller nostre paresse, qu'en remonstrant qu'il ne tient qu' nous, que nous ne vivions bien. Nous verrons cy aprs s'ilz ont eu bonne ig raison de ce faire. Certes il apparoistra que leurs paroles, que nous avons recites, soit faulses, pour en dire franchement ce qui en est. Combien que les Docteurs Grecz pardessus les autres, et entre eulx singulirement Sainct Chrysostome ait pass mesure, eh magnifiant les forces humaines, toutesfois quasi tous les 20 anciens pres, except Sainct Augustin, sont tant variables en ceste matire, ou parlent si doubteuse'ment ou obscurment, qu'on ne peut quasi prendre de leurs escritz aucune certaine resolution. Pourtant nous ne nous arresterons rfrer particulirement l'oppinion d'un chascun : mais seulement en passant 23 nous toucherons ce que les uns et les autres en on dit, selon que l'ordre le requerra. Les autres escrivains, qui sont venuz aprs, affectent chascun pour soi de monstrer quelque subtilit, en deffendant les vertus humaines, successivement sont tombez de mal en pis, jusques ce qu'ilz ont amen le monde en ceste 30 opinion, de penser que l'homme ne feust corrumpu, sinon en la partie sensuelle : et que ce pendant il eust la raison entire : et pour la plus grand part libert en son voloir. Le nom de franc Arbitre a est tousjours entre les Latins. Les Grecz ont encores un mot plus arrogant, par, lequel ilz signifient que l'homme a puissance de soymesme. Puis donc qu'ainsi est, que jusques au 35 simple populaire tous sont abreuvez de ceste opinion, que nous avons tous franc Arbitre, et que la pluspart de ceulx qui veulent estre veuz bien scavans n'entendent point jusques l ou ceste libert s'estend : considrons en premier lieu, que ce mot veut dire, puis nous despecherons par la pure doctrine de l'Escriture,

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quelle facult ha l'homme bien ou mal faire. Or combien que ce vocable soit souvent usurp de tout le monde : neantmoins il y a bien peu qui le difinissent. Toutesfoys il semble que Origene a mis une difinition qui estoit receu de tout le monde pour son temps, quand il a dit que c'est une facult de raison, discerner le bien et le mal : et de volunt, eslire l'un ou l'autre. A quoy ne discorde point Sainct Augustin, disant que c'est une facult de raison et volunt, par laquelle on eslist le bien, quand la 10 grace de Dieu assiste : et le mal, quand icelle dsiste. Sainct Bernard, voulant parler subtilement, a est plus obscur, disant : que c'est un consentement pour la libert du vouloir, qui ne se peut perdre : et un jugement indeclinable de raison. La difinition d'Anselmus n'est gure plus clere : qui dit que is c'est une puissance de garder droicture cause d'elle mesme. Pourtant le Maistre des Sentences et les docteurs scolastiques ont plustost receu celle de S. Augustin, pource qu'elle estoit C. 2. Senplus facile, et n'excluoit point la grace de Dieu, sans laquelle ^' "'' il congnoissoient bien que la volunt humaine n'a nul pou20 voir. Toutesfois ilz ameinent quelque chose du leur, pensant myeulx dire, ou pour le moins myeulx explicquer le dire des autres. Premirement ilz accordent que le nom d'Abitre se doibt rapporter la raison : de laquelle l'office est de discerner entre le bien et le mal, que le tiltre de libre ou franc, lequel on zsadjouste avec, appartient proprement la volunt: laquelle peut estre fleschie une partie ou l'aultre. Comme donc ainsi soit, que la libert convienne proprement la volunt, Thomas Dacquin pense que ceste difinition seroit bonne, de dire que le franc Arbitre est une vertu elective : laquelle estant moyenne 30 entre intelligence et volunt, encline toutesfois plus volunt. Nous avons en quoy gist la force du liberal Arbitre. Ascavoir en la raison et volunt. Maintenant il reste de scavoir quelle estandue elle ha. Communment on attribue les choses externes, qui n'appartiennent de rien au royaume de Dieu, au conseil et 35 eslection des hommes. La vraye justice, on l'attribue la grace spirituelle de Dieu, et regeneration de son Esprit. Ce que voulant signifier celuy qui a escrit le livre de la vocation des Gentilz, dit qu'il y a trois espces de vouloir. La premiere il la nomme Sensitive. La seconde Animale. La troisiesme Spirituelle.

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Quand aux deux premieres, il les faict libres l'homme. La troisiesme, il diet que c'est opperation du Sainct Esprit. Nous disputerons cy aprez si ceste sentence est vraye. Ce que nous avons maintenant faire, est de briefvement reciter les sen5 tences des autres. De l vient, que les escrivains, en traictant du liberal Arbitre n'ont point grand esgard toutes vres externes appertenantes la vie corporelle : mais regardent principalement l'obissance de la volunt de Dieu. Or je confesse bien que ceste seconde question est la principalle : mais quant et quant 10 je ditz, que l'autre n'est point ngliger : et espre bien d'approuver mon opinion : quand nous viendrons l. Oultreplus il y a une distinction recee des escolles de thologie : en laquelle sont nombres trois espces de libert. La premiere est dlivrance de ncessit. L'autre de pch. La troii5siesme de misre. De la premiere, ilz disent qu'elle est tellement enracine en l'homme de nature, qu'elle ne luy peut estre oste. Hz confessent que les deux autres sont perdues par le pch. Je recois voluntiers ceste distinction : sinon qu'en icelle la ncessit est mal confondue avec contraincte. Or il appa20 roistra en temps et en lieu, que se sont deux choses bien diverses. C'est donc une chose rsolue, que l'homme n'a point liberal Arbitre bien faire, sinon qu'il soit ayd de la grace de Dieu: et de grace spirituelle, qui est donne aux esleuz tant seulement, par regeneration. Toutesfoisil n'appert point encores, 23 si l'homme est priv du tout de facult de bien faire: ou bien s'il en ha encores quelque portion de rsidu : mais petite et infirme ; laquelle ne puisse rien sans la grace de Dieu. Toutesfois estant ayd d'icelle, besoigne de son cost. Le Maistre des sentences voulant decider ce point dit, qu'il y a double grace ncessaire 30 l'homme, pour le rendre ydoine bien faire. Il appelle l'une besongnante : laquelle fait que nous veuillions le bien avec efficace. L'autre cooprante : laquelle suit la bonne volunt pour luy ayder. En laquelle division, cela me desplaist, que quand il attribue la grace de Dieu, de nous faire dsirer le bien 33 avec' efficace, il signifie, que de nostre nature nous appetons aucunement le bien: jacoit que nostre dsir n'ayt point d'effect. Car S. Bernard parle quasi ainsi, disant que toute bonne volunt est evre de Dieu : neantmoins que l'homme de son

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propre mouvement peut appeter bonne volunt. Mais leMaistfe des sentences a mal entendu S. Augustin : lequel il a pens ensuyvre en mettant ceste distiction. Il y a d'avantage au second membre une doubte qui m'offence, veu qu'elle a engendr une s opinion perverse. Car les scolastiques ont pens, que pour ceste cause il dist que nous cooprons avec la grace de Dieu, qu'il est en nostre pouvoir d'anantir la premiere grace, qui nous est offerte, en la rejectant : ou la confermer, en y obissant. Ce que tient mesmes celuy qui a escrit le livre, de la vocation des oGentilz. Car il dit qu'il est libre ceulx qui ont jugement de " raison de se eslongner de la grace, tellement que cela leur est imput vertu, de ne s'en point dpartir, fin qu'ilz ayent quelque mrite, d'avoir faict ce qui pouvoit n'estre point faict s'ilz eussent voulu : combien qu'il ne se peut faire sans la is grace de Dieu cooprante. J'ay bien voulu notter en passant ces poinctz : fin que le lecteur entende, en quoy je discorde d'avec les docteurs scolastiques qui ont tenu une doctrine plus entire que n'ont faict les Sophistes qui sont venuz a p r s : avec lesquelz nous avons plus de different, scavoir en tant qu'ilz ont 20 beaucoup dclin de la puret de leurs prdcesseurs. Quoy " qu'il en soit, par ceste division nous pourrons entendre, qui les a meu de concder l'homme le liberal Arbitre. Car finalement le maistre des Sentences prononce, que l'homme n'est point diet avoir le Liberal Arbitre, pource qu'il soit suffisant 25penser, ou faire le bien, autant comme le mal: mais seulement pource qu'il n'est point subject contraincte ; laquelle libert n'est point empesche : combien que nous soyons mauvais et serfz de pch, et que nous ne puissions autre chose que. mal faire. Nous voyons donc qu'ilz confessent l'homme n'estre point 30 dit avoir Libral Arbitre, pource qu'il ayt libre eslection tarit de bien, comme de mal : mais pource qu'il faict ce qu'il faict de volunt, et non par contrainte. Laquelle sentence est bien vraye. Mais quelle mocquerie est ce de orner une chose si petite d'un tiltre, tant superbe? Voila une belle libert, 35 de dire que l'homme ne soit point contrainct de servir pch : mais que tellement il soit en servitude voluntaire : que sa volunt soit tenue captive des liens de pch. Certes j'ay en horreur toutes contentions de paroles : des quelles l'Eglise est trouble en vain. Mais je serois d'advis

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qu'on evitast tous vocables, squelz il y a quelque absurdit, et principallement l o il y a danger d'errer. Or quand on assigne liberal Arbitre l'homme : combien y en a-il, qui ne conoivent incontinent qu'il est .maistre, et de son jugement, et de sa 5Volunt; pour se pouvoir tourner de sa propre vertu, et d'une part et d'autre? Mais on pourra dire, que ce danger sera ost, moyennant qu'on advertisse bien le peuple , que signifie le mot de franc Arbitre. Je dictz aucontraire, que veu l'inclination naturelle qui est en nous suyvre faulset et mensonge, nous 10 prendrons plustost occasion de faillir en un seul mot, que nous ne serons instruitz la vrit par une longue oraison. De laquelle chose nous avons plus certaine experience en ce vocable qu'il ne seroitde besoing. Car aprs qu'il a est une fois invent, on l'a tellement receu, qu'on n'a tenu compte de l'exposition qui en a 15 est faicte par les anciens : et en a on pris cause de s'enorgueillir en soymesme. D'avantage si l'auctorit des pres nous meut : combien qu'ilz ayent tousjours ce mot en la bouche, ce pendant neantmoins ilz monstrent en quelle estime ilz en ont l'usage. Principallement Sainct Augustin, lequel ne doubte point so de Vappeller serf. Il est bien vray qu'il contredict en quelque lieu ceulx qui [ny]ent qu'il y ait liberal Arbitre mais il demonstre quant et quant quoy il pretend quand il dit ainsi : Seulement que nul n'entrenpregne de nyer tellement le franc Arbitre, qu'il veuille excuser le pch. Mais d'autrepart il confesse que la ssvolunt de l'homme, n'est pas libre sans l'Esprit de Dieu : veu qu'elle est vaincue de ses concupiscences. Item que aprs que la volunt a est vaincue,, par le vice auquel elle est tombe : que nostre nature a perdu sa libert. Item que l'homme en usant mal. du franc Arbitre, l'a perdu, et s'est perdu soymesme. Item. Que 30 le franc Arbitre est en captivit, et qu'il ne peut rien bien faire. Que dirons nous, mesmes qu'en un autre lieu il semble qu'il se veuille mocquer de ce mot, en disant, qu'il y a bien liberal Arbitre en l'homme : mais nompas dlivre, et qu'il est libre de justice, et serf de pch. Celuy qui tesmoigne n'avoir 35 autre opinion de la libert de l'homme, sinon qu'il est esgar de justice, ayant rejette le joug d'icelle pour servir pch : ne se mocque-il pas purement du tiltre qu'on luy baille; luv baillant le franc Arbitre ? Pourtant si quelqu'un se permet user de ce mot en saine intelligence, je n luy en feraypas grande controversie.
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Mais pource que je. vois, qu'on n'en peut user sans grand danger, au contraire, que ce seroit grand proffit l'Eglise qu'il feust aboly.: je ne le vouldroye point usurper : et si quelqu'un m'en demandoit conseil, je luy dirois qu'il s'en abstint. 5 II semblera advis d'aucuns que je me suis faict un grand prejudice en confessant que tous les docteurs Ecclesiasticques except Sainct Augustin, ont parl si doubteusement ouinconstamment de ceste matire, qu'on ne peut rien avoir de certain de leur doctrine. Car ilz prendront cela comme si je les voulois 10 dbouter, d'autant qu'ilz me sont contraires. Mais je n'ay autre, chose regard sinon d'advertir simplement en bonne foy les lecteurs pour leur proffit de ce qui en est: fin qu'ilz n'attendent d'avantage d'eux qu'ilz y trouveront, c'est qu'ilz demeureront tousjours en incertitude, veu que maintenant ayant despouill is l'homme de toute vertu, ilz enseignent d'avoir son refuge la seule grace de Dieu. L'autre fois il luy attribuent-qiielque facult, ou pour le moins semblent advis leur attribuer. Totesfois il ne m'est pas difficile de faire apparoistre par aucunes de leurs sentences que quelque ambiguit qu'il y ait en leurs paroles, neant20 moins ilz n'ont du tout rien estim des forces humaines, ou pour le moins qu'ilz en ont bien peu estim, en donnant toute la loenge des bonnes uvres au Sainct Esprit. Car que veut autre chose dire ceste sentence de Saint Giprien tant souvent allgue de Sainct Augustin ; Il ne nous fault en rien glorifier, car il n'y 25 a nul bien qui soit nostre? Certes elle aneantyt du tout l'homme, fin de luy apprendre de chercher tout en Dieu. Autant y en y a il eh ce que diet Euchere ancien Evesque de Lyon, disant que Christ est l'arbre de vie. auquel quiconques tendra la main il vivra; Que l'arbre de congnoissance de bien et de mal est le 30 franc Arbitre, de laquelle quiconques vouldra gouster mourra. Item ce que diet Sainct Chrysostome, que l'homme non seulement de nature est pcheur, mais entirement n'est que pch. S'il n'y a rien de bien en nous ; si l'homme depuis la teste jusques au pied n'est que pch ;. s'il n'est pas mesmes licite de tenter ; que 35 vault le franc Arbitre ? comment sera-il licite de diviser entre Dieu et l'homme ; la louenge des bonnes uvres ? Je pourrois amener des autres Peres beaucoup de tesmoignages semblables, mais fin que nul ne puisse caviller que j'aye choisi, seulement ce qui servoit mon propoz, et laiss derrire ce qui me pouvoit

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nuyre, je m'abstiens d'en faire plus long rcit. Neantmoins j'ose affermer cela, combien qu'ilz passent aucunesfois mesure en exaltant le franc Arbitre, qu'ilz tendent tousjours ce but, de destourrier l'homme de fiance de sa propre vertu, fin de 5 l'enseigner que toute sa force gist en Dieu seul. Maintenant venons considrer simplement, et la vrit quelle est la nature de l'homme. Je suis contrainct de repeter encores icy de rechef, ce que j'ay touch au commencement de ce traict, scavoir que celuy j , a tresbien profit en la congnoissance de soymesme, lequel par l'intelligence de sa calamit, paovret, nudit, et ignominie, est abbatu et estoun. Car il n'y a nul danger que l'homme se dmette trop fort, moyennant qu'il entende, qu'il luy fault recouvrer en Dieu ce qui luy deffault en soymesme. Auii contraire il ne se peut attribuer un seul grain de bien oultre mesure, qu'il ne se ruyne de vaine confiance, qu'il ne soit coupable de sacrilege, en ce qu'il usurpe la gloire de Dieu. Et de vray, toutes fois et quantes que ceste cupidit nous vient en l'entendement, d'appeter d'avoir quelque chose propre nous : o0 scavoir qui reside en nous plus, qu'en Dieu-: il nous fault entendre que ceste pense ne nous est prsente d'autre conseillier, que de celuy qui a induict noz premiers Peres vouloir estre semblables* Dieu, scachans le bien et le mal. Si c'est parole diabolicque celle qui exalte l'homme en soymesme, il ne nous 25 luy fault donner lieu, sinon que nous veuillons prendre conseil . de nostre ennemy. C'est bien une chose plaisante de penser avoir tant de vertu en nous, que nous soyons contens en nous mesmes. Mais il y a trop de sentences en l'Escriture pour nous destourner de ceste vaine confiance, comme sont celles qui s'ensuivent. soMaudict est celuy qui se confie en l'homme, et met sa vertu en Jere.il. la chair. Item, Dieu ne prent point de plaisir en la force du che- psal. 145. val, ne aux jambes de l'homme robuste, mais a son affection ceulx, qui le craignent et recongnoissent sa bont. Item, C'est luy qui donne force celuy qui est las, et restaure ' 35 celuy auquel le courage deffault. Item, Lasse et abat ceulx qui sont en fleur d'eage, il meine en decadence les fors et fortifie Esa. 40. ceulx qui esprent en luy. Lesquelles tendent toutes ce but, que nul ne se repose en la moindre opinion du monde, de sa propre vertu, s'il veut avoir Dieu en son ayde, lequel

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rsiste aux orguilleux, et donne grace aux humbles. Aprs que nous rduisions en memoire toutes ces promesses : J'espandray des eaues sur la terre, qui aura soif, et arrouseray de fluves la terre seiche. Item, Tous ceulx qui avez soif 5 venez puyser de l'eau, et les autres semblables, Lesquelles tesmoignent que nul autre n'est admis recevoir les benedictions de Dieu, sinon celuy qui deschoit et deffault par le sentiment de sa povret. Et ne fault aussi oublier les autres, comme est celle qui s'ensuit de Esaie. Tu n'auras plus le 1 0 Soleil pour te luire le jour, ne la Lune pour te luire de nuict, mais ton Dieu te sera en lumire perptuelle. Certes le. Seigneur n'oste point ses serviteurs la clart du Soleil ou de la Lune, mais d'autant qu'il veut apparoistre luy seul glorieux en eulx, il destruict loing leur fiance, des choses' io qui sont les plus excellentes nostre opinion. Pourtant ceste sentence de Chrysostome, m'a tousjours fort pieu, o il diet, que le fondement de nostre Philosophie est humilit. Et encores plus celle de Sainct Augustin quand il dit, comme Demosten orateur Grec, estant interrogu quel estoit 20 le premier prcepte d'loquence, respondit que c'estoit prononciation : estant interrogu du second respondit autant, et autant du'troisiesme. Ainsi si tu m'interrogue des prceptes de la religion Chrestienne, je te respondray, que le premier, le second, et le troisiesme est humilit. Or il n'entend 25 pas humilit quand l'homme pensant avoir quelque vertu ne s'enorgueillit point pourtant, mais quand il se congnoist tel la vrit qu'il n'a nul refuge sinon en se humiliant devant Dieu, comme il le declaire en un autre' lieu. Que mil, dict-il, ne se flatte de soymesme, chascun est Diable, tout le bien qu'il ha il 3ol'ha de Dieu. Car qu'est ce que tu as de toymesme sinon pch? Si tu veux prendre ce qui est tien, prens le pch, car la justice est dieu. Item. Qu'est ce que nous prsumons tant de la puissance de nostre nature? elle est navre, elle est' abatue, elle est dissipe, elle est destruicte, elle a mstier de vraye' confes35 sion et non poiat de faulse deffence. Ne debatons donc point contre Dieu de nostre droict, comme si nous estions apovriz. Car comme astre humilit est sa haultesse, aussi la confession de nostre humilit ha tousjours sa misricorde preste pour remde. Combien que je ne pretendz point que l'homme quitte de son .

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droict Dieu, et qu'il destourne sa pense pour ne recongnoistre sa vertu si aucune il en avoit, fin de se rduire humilit. Mais je requiers seulement, que se demetant de toute folle amour de soymesme, et de haultesse et ambition, desquelles affections il est par trop aveugl, il se contemple au miroir de l'Escriture. A fin que l'ordre de nostre dispute, procde selon la distinction que nous avons mise, en laquelle nous avons divis l'ame humaine en intelligence et volunt, il nous fault premirement 1 0 examiner quelle force il y a en l'intelligence. De dire qu'elle soit tellement aveugle, qu'il ne luy reste aucune congnoissance en chose du monde, ce seroit chose rpugnante non seulement la parole de Dieu, mais aussi l'exprience commune. Car nous voyons qu'en l'esprit humain il y a quelque dsir d'enqurir la is vrit, laquelle il ne seroit point tant enclin, sinon qu'il en eust quelque goust premirement. C'est donc desja quelque estincelle de clart en l'esprit humain, qu'il ha une amour naturelle la vrit, le contemnement de laquelle es bestes brutes, monstre qu'elles sont pleines de stupidit et sans aucun sentiso ment de raison. Combien que ce dsir, tel quel, devant que se mettre en train, deffault, pource qu'il dchoit en vanit. Car l'entendement humain,, cause de sa rudesse, ne peut tenir certaine voye pour chercher la vrit, mais xtravague en divers erreurs, et comme un aveugle qui chemine en tnbres se heurte 25 c et l, jusques s'esgarer du tout : Ainsi en cherchant la vrit, il monstre combien il est mal propre et idoine la chercher et trouver, qu'il ne discerne point le plus souvent quelles choses il se doibt applicquer congnoistre. Ainsi il se tomente d'une folle curiosit chercher choses superflues et de nulle 3ovalleur. Quant est des choses ncessaires , ou il les mesprise du tout, ou au lieu de les regarder, il les guygne comme en passant, ce que ne luy advient encores. Certes il n'avient quasi jamais qu'il y applicque son estude bon escient. De laquelle perversit, combien que tous les escrivains payens se 35 complaignent, neantmoins on voit qu'ilz s'i sont tous envelopes. Pourtant Salomon en son Ecclesiaste, aprez avoir racompt toutes les choses, esquelles les hommes se plaisent et pensent estre bien sages, en la fin il les prononce estre vaines et frivoles. Toutesfois quand l'entendement humain

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s'efforce quelque estude, il ne labeure pas tellement en vain, qu'il ne proffite aucunement, principalement quand il se convertit vers les choses infrieures. Et mesmes n'est pas tellement stupide, qu'il ne gouste quelque petit des choses suprieures, com5 bien qu'il vacque ngligemment les chercher: mais il n'a point pareille facult aux unes et aux autres. Car quand il se veut eslever par dessus la vie prsente, il est lors principallement convaincu de son imbcillit. Pourtant fin de myeulx entendre . jusques quel degr il peut monter en chacune chose, il nous 1 0 fault user d'une distinction. Ceste donc sera la distinction, que l'intelligence des choses terriennes est autre que des choses celestes. J'appelle choses terriennes, lesquelles ne touchent point jusques Dieu et son Royaulme, ne la vraye justice et immortalit de la vie future,. is mais sont conjoinctes avec la vie prsente, et quasi encloses soubz les limites d'icelle. Les choses celestes je les appelle, la reigle et raison de vraye justice, et les misteres du Royaulme cleste. Soubz la premiere espce, sont contenues, . la doctrine politicque, la manire de bien gouverner sa maison, les ars omecanicques, la Philosophie, et toutes les disciplisnes qu'on appelle liberales. A la seconde se doibt rfrer la congnoissance de Dieu, et de sa volunt, et la reigle de conformer sa vie icelle. Quant au premier genre, il nous fault ainsi confesser cela : C'est que entant que l'homme est de nature compagnable, 25 il est aussi enclin d'une affection naturelle entretenir et conserver socit. Pourtant nous voyons qu'il y a quelques cogitations generalles d'une honnestet et ordre civil, imprimes en l'entendement de tous hommes. De l vient qu'il ne s'en trouve nul qui ne recongnoisse que toutes assembles d'hommes, se doibvent 3o reigler par quelques loix et qu'il n'ayt quelque principe d'icelles loix en son entendement. De l vient le consentement qu'ont eu tousjours tant les peuples que les hommes particuliers accepter loix, pource qu'il y en a quelque semence en tous qui procde de nature sans maistre ou lgislateur. A cela ne rpugnent point 35 les dissentions et combatz qui surviennent incontinent, quand les uns voudroient toutes loix estre casses, toute honnestet renverse, toute justice abolye, pour se gouverner selon leur cupidit, comme larrons et brigans. Les autres (ce qui advient communment) pensent estre inique ce qu'un lgislateur ordonne

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pour bon et juste, et jugent estre bon ce qu'il deffent comme mauvais. Car les premiers ne hayssent point les loix, pource qu'ilz ignorent qu'elles soient bonnes et sainctes, mais estans ravis et transportez de leur cupidit, comme d'une rage com.5 btent contre la raison, et ce qu'ilz approuvent en leur entendement, ilz le hayssent en leur cur : auquel regne la mauvaisti. Lessecondz au different qu'ilz ont, ne rpugnent pas tellement ensemble qu'ilz n'ayent tous ceste premiere apprehention d'quit que nous avons diet. Car puis que leur contrarit gist 1 0 en cela, quelles loix seroientles meilleures, c'est signe qu'ilz consentent en quelque somme d'quit. En quoy aussi se monstre la dbilit de l'entendement humain, lequel pensant suyvre la droicte voye, cloche et vacille. Neantmoins cela demeure tousjours ferme, qu'il y a en tous hommes quelque semence d'ordre spoliticque, ce qu'est un grand argument que nul n'est destitu de la lumire de raison, quant au gouvernement de la vie prsente. Quant est des ars tant mecanicques que liberaulx, entant que nous avons quelque dextrit les apprendre : en cela il apparoist qu'il y a quelque vertu en cest endroict en l'.entendement 20 humain. Car combien qu'un chacun ne soit pas propre et ydoine les apprendre toutz, toutesfois c'est un signe suffisant que l'entendement humain n'est pas destitu de vertu en cest endroit, veu qu'il ne s'en trouve pas un lequel n'ayt quelque promptitude en apprendre quelque un. D'avantaige, il n'y a pas seulement 25 la vertu et facilit les apprendre, mais nous voyons que chacun en son art, le plus souvent invente quelque chose de nouveau, ou bien augmente et polit ce qu'il a apris des autres. En quoy combien que Platon se soit abus, pensant que telle apprehention ne feust qu'une recordation de ce quel'ame scavoit .devant 30 qu'estre mise dedens le corps, toutesfois la raison nous contrainct de confesser, qu'il y a quelque principe de ces choses inprim en l'entendement de l'homme. Ces exemples donc nous monstrent qu'il y a quelque appreheiition universelle de raison imprime naturellement en tous hommes : et toutesfois cela est 35 tellement universel, qu'un chacun pour soy en son intelligence doibt recongnoistre une grace specialle de Dieu. A laquelle recongnoissance, Dieu nous exhorte suffisamment, en crant des folz et in[s]ensez, esquelz il reprsente, comme en un miroir, quelle excellence auroit l'ame de l'homme, si elle

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n'estoit esclarcie de sa lumire, laquelle est tellement naturelle tous, que c'est un benefice gratuit de sa largesse envers un chacun. L'invention des ars, la manire de les enseigner, [l']ordre de doctrine, la congnoissance singulire et excelslence d'icelle, pource que ce sont choses qui adviennent peu de gens, ne nous sont point pour argumens certains, quelle ' ingniosit ont les hommes de nature : toutesfois qu'elles sont communes aux bons et aux mauvais, nous les pouvons reputer entre les graces naturelles. Pourtant quand 10 nous voyons aux escrivains payens ceste admirable lumire de vrit, laquelle apparoist leurs vres, nous doibt admonester que la nature de l'homme, combien qu'elle soit decheute de son intgrit, et fort corrumpue, ne laisse point toutesfois d'estre orne de beaucoup de dons de Dieu si nous recongnoissons 15 l'Esprit de Dieu comme une fontaine unicque de vrit , nous ne contemnerons point la vrit par tout o elle apparoistra, sinon que nous veuillons faire injure l'Esprit de Dieu. Car les dons de l'Esprit ne se peuvent vilipender, sans le contemnement et opprobre d'iceluy. Or maintenant pourrons nous, nyer que les so anciens Jurisconsultes n'ayent eu grande clart de prudence, en constituant un si bon ordre et une police si equitable ? Dirons nous que les Philosophes ayent est aveugles, tant en considrant les secretz de nature si diligemment, qu'en les escrivant avec.tel artifice? Dirons nous que ceulx qui nous ont enseign 25l'art de disputer, qui est la manire de parler avec raison, n'ayent eu nul entendement? Dirons nous que ceulx qui ont invent la Medicine ont est insenss? Des autres disciplines, penserons nous que ce soient folies ? Mais au contraire nous ne pourrons lire les livres, qui ont t escritz de toutes ces matires, 3o sans nous esmrveiller. Or nous nous en esmerveillerons, pource que nous serons contrainctz, d'y recongnoistre la prudence qui y est. Or est il ainsi, que nous ne debvons rien estimer excellent ne louable, que nous ne recongnoissions venir de Dieu. Car autrement ce seroit une trop grande ingratitude en nous, , 35laquelle n'a point est aux potes payens, qui ont confess la Philosophie, les Loix, la Medicine, et autres doctrines estre dons de Dieu. Puis donc qu'ainsi est, que ces personnages qui n'avoient autre ayde que de nature, ont est si ingnieux en l'intelligence des choses mondaines et infrieures,

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telz exemples " nous doibvent instruire, combien nostre Seigneur a laiss de grace la nature humaine, aprs qu'elle a est despoulle du souverain bien. Si est ce toutesfois, qu'il ne fault point oublier que toutes telles graces sont dons de s l'Esprit de Dieu, lesquelz il distribue qui bon luy semble, pour le bien commun du genre humain. Car s'il a faillu que science et artifice ayent est donnez speciallement par l'Esprit de Dieu, * ceulx qui construisoient le Tabernacle au desert, ce n'est point de merveille si nous disons que la conognoissance des choses principales de la vie humaine, nous est communicque par l'Esprit de Dieu. Si quelqu'un objecte, qu'est ce qu'a faire l'Esprit de Dieu avec les iniques ; qui sont du tout estrangez de Dieu ? Je respondz que cest argument n'est pas suffisant. Car ce qu'il est diet que l'Esprit 15 habite seulement aux hommes fidles, cela s'entend de l'Esprit de sanctification, par lequel nous sommes consacrez Dieu pour estre ses Temples. Ce pendant toutesfois, Dieu ne laisse point de remplir, mouvoir, vivifier, par la vertu de ce mesme Esprit toutes creatures, et cela faict-il selon la prosopriet d'une chascune, telle qu'il luy a donne en la creation. Or si le Seigneur a voulu, que les iniques et infidles nous servent entendre la Phisicque, Dialectique, et aultres disciplines, il nous fault user d'eulx en cela, de paour que nostre negligence ne soit punie, si nous mesprisons les dons de 25 Dieu, l o ilz nous sont offers. Toutesfois fin que nul ne pense l'homme estre fort heureux, en ce que nous luy concdons une si grande vertu, de comprendre les choses infrieures, et contenues en ce monde corruptible, il nous fault semblablement' notter toute ceste facult, qu'il ha d'entendre, et l'intelligence qui s'en 3o ensuit, estre chose frivole et de nulle importance devant Dieu, quand il n'y a point ferme fondement de vrit. Car la sentence de Sainct Augustin est tresvraye, laquelle le Maistre des Sentences a est contrainct d'approuver. C'est que comme les graces donnes l'homme ds le commencement, oultre sa nature, luy 35 ont est donnes aprs qu'il est tresbuch en pch, aussi que les graces naturelles qui luy sont demoures, ont est corrumpues, nompas qu'elles se puissent contaminer, en tant qu'elles procdent de Dieu, mais elles ont laiss d'estre pures l'homme, aprs qu'il a est poilu ce qu'on ne luy en attribue aucune lounge.

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Maintenant il reste d'exposer, que c'est que peut veoir la raison humaine en cherchant le Rpyaulme de Dieu, et quelle capacit elle ha de comprendre la sagesse spirituelle, laquelle gist en trois choses : savoir, de congnoistre Dieu, sa volunt, et com5 ment il nous fault reigler nostre vie selon icelle. Quant aux deux premieres et principallement la seconde, ceulx quiont le plus subtil entendement entre les hommes y sont plus aveuglez, que les aveugles mesmes. Je ne nye pas que par cy, par l, on ne voye aux livres des Philosophes, des sentences dictes de Dieu io bien couches : mais en icelles il y apparoist tousjours telle inconstance, qu'on voit bien qu'ilz en ont eu. seulement des imaginations confuses. 11 est bien vray, que Dieu leur a donn quelque petite saveur de sa divinit, ce qu'ilz ne prtendissent ignorance pour excuser leur impiet, et les a poulsez. aucune15 ment dire des sentences, par lesquelles ilz peussent estre convaincuz. Mais ilz ont tellement vu ce qu'ilz en voyoient, que cela ne les a peu diriger la -vrit, tant s'en fault qu'ilz soyent parvenuz vraye congnpissance. Nous pourrons explicquer cela par similitudes. En temps de tounoirre, si un homme est 20 au meilleu d'un champ, en la nuict, par le. moyen de l'esclair, il voirra bien loing l'entour de soy, mais ce sera pour une minutte de temps : Ainsi cela ne luy servira de rien, pour le conduire au droict chemyn. Car ceste clart est si tost esva. nouye, que devant qu'avoir peu jette l'il sur la v o y e , il 25 est de rechef opprim de tnbres, tant s'en fault qu'il soit conduict en la maison. D'avantage ces petites gouttes de vrit, que nous voyons esparses aux livres des Philosophes, par combien d'horribles mensonges sont elles obscurcies? Mais, comme j ' a y diet, au second article, leur ignorance est qu'ilz 3o n'ont jamais le moins du monde goust aucune certitude de la volunt de Dieu, sans laquelle l'entendement humain est remply de merveilleuse confusion. Parquoy la raison humaine ne peut jamais n'approcher, ne tendre , ne dresser son but ceste vrit, d'entendre qui est le vray Dieu, 35 et quel il veut estre entre nous. Mais pource qu'estans enyvrez de faulse presumption, nous ne pouvons croire sinon avec grande difficult que nostre raison soit tant aveugle et stupide entendre les choses de Dieu, il sera meilleur, comme il me semble , prouver cela par tesmoignages de l'Escriture

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que par raisons. Ce qui nous est bien monstre de Sainct Jean quand il diet, que ds le commencement la vie a est en Dieu, et qu'icell vie estoit la lumire des hommes, que ceste lumire luyt en tnbres, et n'est point receu des tnbres. Jean 1. 5 Car par ces motz il enseigne bien que l'ame de l'homme est aucunement sclarcie de la lumire de Dieu, tellement qu'elle n'est jamais destitue de quelque flambe, ou pour le moins de quelque estincelle. Mais semblablement il notte que par ceste illumination elle ne peut comprendre Dieu. Pourquoy cela? io Pource que tout son engin, quant la congnoissance de Dieu, est pure obscurit. Car quand le Sainct Esprit appelle les hommes tnbres , il les despouille de toute facult d'intelligence spirituelle. Pourtant il afferme que les fidles qui reoivent , Christ, ne sont point naiz de sang, ne de volunt de chair, ne is de volunt d'homme, mais de Dieu seulement : Comme s'il disoit, que la chair n'est point capable d'une si haulte sagesse, que de comprendre Dieu, et ce qui est de Dieu, sinon qu'elle soit illumine par le Sainct Esprit : Comme Jesus Christ testifioit Sainct Pierre que c'estoit une revelation spirituelle de Dieu son Mat. i6. 20 pre, qu'il l'avoit peu congnoistre. Si nous avions pour rsolu, ce qui nous dobt estre sans doubte, c'est que tout ce que nostre Seigneur confre ses esleuz par l'Esprit de regeneration, deffault nostre nature, nous n'aurions nulle matire de vaciller en cest endroit. Car le peuple fidle parle en ceste manire, par 25 la bouche du Prophte : Pardevers toy Seigneur est la fontaine Psal. 36. de vie, et en ta lumire nous verrons clair. Et Sainct Paul tesmoigne, que nul ne peut bien parler de Christ sinon par le Sainct Esprit. Item Jean Baptiste voyant la rudesse de ses dis- Jean 3. ciples, s'eserye que nul ne peut rien comprendre sinon qu'il luy 3o.soit donn du ciel. Or par ce mot de don, qu'il entende une revelation spirituelle et non point une intelligence commune de nature, il appert bien en ce qu'il se complainct, qu'il n'a rien proffit entre ses disciples par tant de predications qu'il leur avoit faict de Christ. Je vois bien (dict-il) que mes paroles n'ont 35 nulle vertu instruire les hommes des choses divines, sinon que Dieu les instruise par son Esprit. Pareillement Moyse reprochant au peuple son oubliance, notte quant et quant qu'il ne peut rien entendre aux mystres de Dieu, sinon que la grace luy soit donne. Deu. 29. Tesyeulx (dict-il) ont veu des signes et mirables tresgrans, et le

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Seigneur ne t'a point donn entendement pour comprendre, ne aureilles pour ouyr, ne yeulx pour veoir. Qu'est ce qu'il exprimeroit d'avantage, s'il les appeloit bches considrer les uvres de Dieu? Pour ceste raison le Seigneur spar son Prophte promect aux Israelites par une grace singulire, qu'il leur donera entendement, par lequel ilz le congnoistront, signiffiant que l'entendement de l'homme ne peut avoir Hier. 24. d'avantage de prudence spirituelle, sinon entant qu'il est illumin de luy. Mais Sainct Paul parle encores plus clerement que tous 1 0 les autres, lequel dduisant ceste matire, faict une telle conclu- 4. Cor. sion : Que l'homme sensuel ne peut comprendre les choses qui e t * sont de l'Esprit, que ce luy est folie et qu'il n'y peut rien mordre. Qui est ce qu'il appelle homme sensuel? A scavoir celuy qui se fonde sur la lumire de nature. Voil donc comment l'homme is naturellement ne peut congnoistre des choses spirituelles. Si on demande la raison, ce n'est pas seulement pource qu'il les neglige, mais quand il s'efforcera le plus fort du monde encores n'y peut il nullement atteindre, pource qu'il les fault discerner spirituellement, dist Sainct Paul. Enquoy il signifie que estans 20 caches l'intelligence humaine, elles sont esclarcies par la revelation de l'Esprit, tellement que toute la sagesse de Dieu n'est que folie l'homme, jusques ce qu'il soit illumine par grace. Or Sainct Paul auparavant avoit eslev par dessus la veu, l'ouye, et la capacit de nostre entendement, la congnoissance 25des choses, que Dieu a prpares ses serviteurs: etmesmes avoit testifi, que la sapience humaine est comme un voisle qui nous empesche de bien contempler Dieu. Que voulons nous plus? l'Apostre prononce que la sagesse de ce monde doibt estre faicte folie, comme la vrit Dieu l'a voulue faire : Et nous luv 3o attribuerons une grande subtilit ; par laquelle elle puisse pne-' trer Dieu ; et tous les secretz de son royaulme? Que ceste raige soit loing de nous. Il reste parler du troisiemme membre, scavoir de congnoistre la reigle de bien ordonner nostre vie, c'est dire de congnoistre la 35 yraye justice des uvres, enquoy il semble advis que l'entendement humain ait quelque subtilit davantage que es choses dessus recites. Car l'Apostre tesmoigne que les gens lesquelz n'ont point de Loy sont / } o m - 2. loy eux mesmes, et monstrent les uvres de la loy estre escrites en leur cur, en ce que leur conscience leur rend tesmoignage,

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et que leurs cogitations les accusent, ou deffendent devant le jugement de Dieu, en ce. qu'ilz font. Or si les Gentilz naturellement ont la justice de Dieu imprime en leur esprit, nous ne les dirons pas du tout aveuglez, quant est a de scavoir comment il fault vivre. Et de faict c'est une chose vulgaire, que l'homme est suffisamment instruict la droicte reigle de bien vivre par ceste loy naturelle dont parle l'Apostre: Toutesfois il nous fault considrer quelle fin ceste congnoissance de la Loy a est donne aux hommes, et lors il appa10 roistra jusques o elle nous peut diriger au but de raison et vrit. Cela nous peut estre notoire des paroles de Sainct Paul si nous considrons la procedure d passaige. 11 avoit diet un peu devant que culx qui ont pch soubz la Loy seront jugez par la loy, et que ceulx qui ont pch sans la loy priront sans i5 la loy. Pource que ce dernier point sembloit advis desraisonnable, scavoir que les povres peuples ignorans, sans avoir aucune lumire de vrit prissent incontinent, il adjouste que leur conscience leur peut servir de loy, pourtant qu'elle suffst pour les justement condamner. La fin donc de la Loy naturelle, est 20 de rendre l'homme inexcusable. Pourtant nous la pourrons ainsi diffinir proprement. Que c'est un sentiment de la conscience, par lequel elle discerne entre le bien et le mal suffisamment, pour oster l'homme couverture d'ignorance, entant qu'il est redargue par son tesmoingnaige mesme. Il y a une telle inclination en 25 l'homme de se flatter, qu'il appette tousjours voluntiers, tant qu'il luy est possible, de destourner son entendement de la recongnoissance de son pch. Ce qui a meu Platon, comme il semble, dire que nous ne pchons sinon par ignorance. Cela eust est bien diet luy, si l'hypocrisie de l'homme povoit faie, 3o en couvrant ses vices, que la conscience ce pendant ne fust point poursuyvye du jugement de Dieu. Mais puis qu'ainsi est, que le pcheur dclinant de la discretion du bien et du mal qu'il ha en son cur, y est chascune fois retir par force, et ne peut tellement fermer les yeulx, qu'il ne soit 35 contrainct, veuille-il ou non, de les ouvrir aucunesfois : C'est une chose faulse de dire qu'on pche par ignorance. Themistius donc, qui est un autre Philosophe, diet plus vray, enseignant que l'entendement de l'homme ne s'abuse gueres souvent en consideration generale, mais qu'il se trompe

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en considrant particulirement eri ce qui concerne sa personne. Exemples : Qu'on demande en general, si homicide est mauvais : il n'y aura nul qui ne dise que oy. Neantmoins celluy qui machine la mort son ennemy en dlibre comme 5 d'une bonne chose. Pareillement un adultaire condemnera paillardise en general, ce pendant il se flattera en sa paillardise. Voil donc en quoy gist l'ignorance, c'est que quand l'homme aprs avoir assis un bon jugement universel, enveloppant puis sa personne avec la chose, oublie la reigle qu'il suyvoit au paraovant, sans avoir esgard soymesme. De laquelle matire S. Augustin traicte fort bien, en l'exposition du Psalme 57. Combien que le dire de cest Themistius.ne soit point universel. Car aucunefois la turpitude du malfice presse de si prs la cons cience du pcheur, qu'il ne tombe point, parce qu'il se doive is soubz faulse imagination de bien, mais sciemment et voluntairement il s'adonne au mal. De ceste affection procdent les sentences que nous voyons es livres des payens. Je vois le meilleur et l'appreuve : mais je ne laisse pas de suyvre le pire : et autres semblables. Pour o'ster tout scrupule de ceste question, 20 il y a une bonne distinction en Aristote, entre Incontinence et Intemperance. L o Incontinence regne (dit-il) l'intelligence particulire de bien et de mal est oste l'homme par sa concupiscence desordonne, entant qu'il ne recongnoist point n son pch le mal qu'il condemne gnralement en tous autres, niais 25 aprs que sa cupidit ne l'aveugle plus, la penitence vient au lieu qui luy faict congnoistre. Intemperance est une maladie plus dangereuse. C'est quand l'homme voyant qu'il .faict mal ne dsiste pas pourtant mais poursuit tousjours obstinement son mauvais vouloir. 3o Or quand nous voyons qu'il y a un jugement universel en l'homme, discerner le bien et le mal, il nous fault estimer qu'il soit du tout sain et entier. Car si leur entendement ha la discretion de bien et de mal, seulement ce qu'ilz ne puissent prtendre excuse d'ignorance, il n'est ja ncessit que la vrit leur 35 soit notoire en chacun point, mais il suffit qu'ilz la congnoissent jusques l , de ne pouvoir tergiverser sans estre convaincuz du tesmoignage de leur conscience. Et de faict si nous voulons examiner quelle intelligence de justice nous avons selon la Loy de Dieu, laquelle est un patron de parfaicte

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justice, nous trouverons en combien de faons elle est aveugle. Certes elle ne congnoist nullement, ce qui est principal en la premiere Table, comme de mettre nostre fiance en Dieu, et luy donner la vertu de louange et justice, d'invoc5 quer son Nom, et observer son repos. Quel entendement humain par son sens naturel a jamais, (je ne dis pas con gneu) mais imagin, que le vray honneur et service de Dieu gist en ces choses? Car quand les iniques veulent honorer Dieu, combien qu'on les retire cent mil fois de leurs folles phano tasies, toutesfois ilz y retombent tousjours, et ne leur peut on nullement persuader, qu'il n'y a autre service agrable Dieu,, que spirituel. Pourrons nous louer un entendement, lequel ne peut de soymesme comprendre n'eseouter bonnes admonitions? Or l'entendement humain a est tel en cest endroict. Nous apperiscevons donc qu'il est du tout stupide. Quant est des'prceptes de la seconde Table, il y a quelque petit plus d'intelligence, d'autant qu'ilz approchent plus la vie humaine et civile : combien qu'ildeffault mesmes aucunefoisen cesle partie. Il semble advis aux plus excellens espritz estre une chose absurde de tollerer une 20 supriorit trop dure, quand on la peut repoulser en quelque manire que ce soit : Et n'y peut avoir autre jugement en la raison humaine sinon que c'est faire un cur failly et abatu de porter patiemment une telle supriorit, et que" de la repoulser c'est faict honestement et virilement. Aucontraire le Seigneur condemnant ceste trop grand'hautesse de cur, commande aux 25 siens la patience que les hommes condemnent et vituprent. D'avantage nostre entendement est aussi si aveugl en ce point de la Loy de Dieu, qu'il ne peut recongnoistre le mal de sa concupiscence. Car l'homme sensuel ne peut estre men cela, de 30 recongnoistre sa maladie intrieure : et la clart de sa nature est suffocque, devant qu'il puisse approcher de l'entre de son abysme. Car quand les Philosophes parlent des immodrs mouvemens de nostre cur, il s'entend de ceulx qui apparoissent par signes visibles. Quant est des mauvais dsirs 35 qui incitent le cur plus secrtement, il les repute pour nant. Pourtant comme Platon a cy dessus est bon droict repris, en ce qu'il impute tous pchez ignorance : ainsi il nous fault rejecter l'opinion de ceulx qui pensent qu'en tous pchez il y ayt une malice dlibre. Car nous exprimentons

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plus qu'il ne seroit mestier, combien nous faillions souvent avec nostre bonne intention. Car nostre raison et intelligence est enveloppe en tant de manires d'ignorances, et est subjecte tant d'erreurs et achoppe tant d'empes5 chemens, et si souvent tombe en perplexit, qu'elle est bien loing de nous diriger certainement. Certes Sainct Paul monstre combien elle est infirme pour nous conduire en toute nostre vie, quand il diet, que de nousmesmes nous ne sommes pas ydoines de penser quelque chose comme de nous. 11 ne parle o point de la volunt ou affection, mais il nous oste aussi cela qui ne nous peut pas venir en l'entendement que c'est qu'il est bon de faire. Comment donc, dira quelqu'un, toute nostre industrie, sagesse, congnoissance, et sollicitude est elle tellement dprave, que nous ne puissions rien penser ne mditer de bon devant Dieu? is Je confesse que cela nous semble bien dur, entant qu'il nous fache grandement qu'on nous despouille de prudence et sagesse, laquelle nous pensons estre nostre principalle excellence : Mais il semble advis trs equitable au Sainct Esprit, lequel congnoist toutes les cogitations du monde estre vaines, et prononce claire20 ment tout ce que peut forger le cur humain estre mauvais. Sy tout ce que conoit, agite, dlibre, et machine nostre entendement, est toujours mauvais ; comment viendrait il en pense de dlibrer chose qui plaise Dieu ; auquel il n'y a rien d'agrable que justice et sainctet ? Ainsi on peut veoir que la raison de 25 nostre entendement, de quelque cost qu'elle se tourne, est purement subjecte vanit. Ce que recongnoissoit David en soymesme, qu'entendement luy fust donn de Dieu, pour aprendre droictement ses prceptes. Car celuy qui desire nouvel entendement, signifie que le sien n'est pas suffisant. Or Sainct Augustin a tel3olement congneu ce deffault de nostre raison, entendre les choses qui sont de Dieu, qu'il confesse la grace et illumination du S. Esprit n'estre pas moins ncessaire nostre. entendement, qu'est la clart du Soleil noz yeulx. Mesmes ne se contentant point de cela, il adjouste, que nous ouvrons bien nos yeulx cor35 porelz pour recevoir la lumire, mais que les yeulx de nostre entendement demeurent fermez, sinon que nostre Seigneur les ouvre. Il nous fault maintenant examiner la volunt, en laquelle gist la libert, si aucune y en a en l'homme. Car nous avons veu

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que l'eslection appartient icelle plus qu' l'entendement. Pour le premier, fin qu'il ne semble que ce qui a est diet des Philosophes, et receu communment,. serve pour approuver quelque droicture estre en la volunt humaine : c'est que toutes 5 choses appetent naturellement le bien, il nous fault notter, que la vertu du franc Arbitre ne doibt pas estre considre en un tel apptit, qui procde plustost d'inclination de nature que de certaine deliberation. Car les thologiens Scolasticques mesmes confessent, qu'il n'y a nulle action du franc Arbitre, sinon l io o la raison regarde d'une part et d'autre. Par laquelle sentence ilz entendent, l'object de l'apptit debvoir estre tel qu'il soit soubzmis eslection, et la deliberation debvoir prcder, pour donner lieu l'eslection. Et de faict si nous reputons quel est ce dsir naturel de bien, en l'homme, nous trouverons, qu'il luy est 15 commun avec les bestes brutes. Car elles dsirent toutes leur proffit, et quand il y a quelque apparence de bien qui touche leur sens, elles le suyvent. Or l'homme en cest apptit naturel, ne discerne point par raison selon l'excellence de sa nature immortelle, ce qu'il doibt chercher : et ne le considre pas en 2o vraye prudence, mais sans raison et sans conseil, il suyt le mouvement de sa nature comme une beste. Cela n'appartient donc de rien au franc Arbitre, scavoir si l'homme est incit d'un sentiment naturel appeter le bien, mais il fauldroit qu'il le discernast par droicte raison , l'ayant congneu qu'il l'esleust, et 2s l'ayant esleu qu'il le poursuyvyst. Et fin d'oster toute difficult il nous fult notter qu'il y a deux poinetz, o on s'abuse en cest endroit. Car en ce dire commun, le nom d'apptit n'est pas pris pour, le propre mouvement de la volunt, mais pour une inclination naturelle. Secondement le nom de bien, n'est pas pris 30 pour justice et vertu, mais c'est que toutes creatures appetent d'estre leur aise, selon que leur nature porte. Puis donc qu'ainsi est, que ce dsir naturel n'a nulle importance, pour prouver qu'il n'y a nulle libert en l'homme : non plus que l'inclination qu'ont toutes creatures insensibles, de tendre la 35perfection de leur nature ne sert de rien, pour monstrer qu'il y ait quelque libert. Il nous fault maintenant considrer aux autres choses, si la libert de l'homme est tellement du tout corrumpue et vicie, qu'elle ne puisse engendrer que mal : ou bien, s'il y en a quelque portion entire, dont
Institution.

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procdent quelques bons dsirs. Ceulx qui attribuent la premiere grace de Dieu, que nous puissions vouloir avec efficace, semblent advis signifier par leurs paroles, qu'il y a quelque facult en l'ame pour aspirer voluntairement au 5bien, mais qu'elle est si imbecille, qu'elle ne peut venir jusques une ferme affection, pour esmouvoir l'homme s'efforcer. Et n'y a point de doubte que les scolasticques n'ayent communment rece ceste opinion, comme elle leur estoit baille de Origene, et aucuns des anciens, veu que , JO quand ilz considrent l'homme en sa pure nature, ilz le descrivent selon les paroles de Sainct Paul, au septiesme des Romains. Je ne faictz pas le bien que je veulx, mais je faictz le Boni mal que je ne veulx point : J'ay bien le vouloir mais le parfaire me deffault. .Or en ceste manire ilz pervertissent toute la dis15 pute laquelle Sainct Paul poursuit en ce passage l. Car il traicte de la luicte chrestienne, laquelle il touche plus briefvement aux Gallatiens. C'est que les fidles sentent perptuellement en eulx, un combat de l'Esprit et de la chair. Or ilz n'ont point l'Esprit de nature, mais par la regeneration : Qu'il parle de ceux qui sont 20 rgnrez, il appert, de ce que ayant diet qu'il n'habitoit aucun bien en soy, il adjouste pour exposition, qu'il entend cela de sa chair, et pourtant il nye que ce soit luy qui face mal, mais que c'est le pch habitant en luy. Qu'est ce que signifie cela en moy ; c'est dire en ma chair ? certes cela vault autant comme 25 s'il disoit, il n'habit nul bien en moy de moymesme, veu qu'on n'en scauroit rien trouver en ma chair. De l s'ensuit ceste manire d'excuse : Ce ne suis je pas qui faictz le mal mais le pch habitant en moy, laquelle compete seulement aux fidles qui s'efforcent au bien de la principalle partie de leur ame. 30 D'avantage la conclusion qui s'ensuit demonstre cela tout clairement : Je me dlecte (dict-il) en la loy de Dieu selon l'homme intrieur, mais je vois une autre loy en mes membres rpugnante la loy de mon entendement. Qui est ce qui auroit un tel combat en soy : sinon celuy qui estant rgnr de l'Esprit de Dieu, 35 porte tousjours les reliques de sa chair ? Pourtant Sainct : Augustin ayant pris quelque fois ce passage de la nature de l'homme, a depuis retract son exposition comme faulse et mal convenante. Et de faict si nous concdons cela, que l'homme ayt le moindre mouvement du monde bien, sans la grace

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de Dieu, que rspondrons nous L'Apostre ; lequel nye que nous soyons ydoines seulement penser quelque chose de bien? Que rspondrons nous au Seigneur, lequel dnonce par Moyse ; que . tout ce que forge le cur humain, est entirement pervers? Puis Genes. 8. s donc qu'ilz se sont abusez par mauvaise intelligence d'un passage, il ne nous fault ja arrester leur phantasie. Plustost il nous fault recevoir ce que diet Christ, c'est que quiconques faiefc pch, est serf de pch. Or nous, sommes tous pcheurs de Jean 8. nature, il s'ensuit donc que, nous somms soubz le joug de opch. D'avantage, si tout l'homme est detenu en la servitude de pch ; il est ncessaire que la volunt, laquelle est la principalle partie d'iceluy, soit estraincte et enserre de tresfermes lyens. Toutesfois l'homme ne peut estre myeulx congneu selon l'une is et l'autre partie, que quand nous luy aurons donn les tiltres dont il est orn en l'Escriture. Si tout l'homme nous est descrit en ces paroles du Seigneur, quand il diet, que ce qui est nay de chair, est de chair, comme il est facil' de le prouver, il appert Jean 3. que c'est une miserable creature. Car toute affection de chair, otesmoing l'Apostre, est mort, veu que c'est inimiti l'encontre de Dieu, entant qu'elle n'est point subjecte et ne se peut assubjectir la Loy de Dieu. Si la chair est tant perverse que de toute Rom. 8. son affection elle exerce inimiti l'encontre de Dieu : si elle ne peut avoir consentement avec la justice divine ; en somme ; si 25 elle ne peut produire que matire de mort ; maintenant prsuppos qu'il n'y a en la nature de l'homme que chair ; comment en pourrons nous tirer quelque goutte de 'bien ? Mais ce vocable (dira quelqu'un) se rfre seulement l'homme sensuel, et nompas la partie suprieure de l'ame. Je r^spondz, que cela 30 se peut aisment rfuter par les paroles de Christ et de l'Apostre. L'argument du Seigneur est, qu'il fault que l'homme renaysse, pource qu'il est chair. Il ne veult point qu'il renaysse selon le Jean 3. corps. Or l'ame ne sera pas dicte renaystre, estant corrige en quelque portion, mais si elle est du tout renouvelle. Ce 35 qui est conferm par la comparaison, qui est faicte^ tant l comme en Sainct-Paul : car l'Esprit est tellement compar la chair, qu'il n'y a rien laiss de moyen : pourtant tout ce qui n'est point spirituel en l'homme, selon ceste raison est charnel. Or nous n'avons point une seule goutte

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de cest esprit, sinon par regeneration. Tout ce donc que nous avons de nature est chair. Je ne reciteray point particulirement tout ce qui est diet de la vanit de l'homme, tant de David, que de tous les Prophtes. Mais c'est un grand 5 mot que nous avons au Psalme, que si l'homme estoit contrepois avec la vanit, qu'il seroit trouv plus vain qu'icelle mesrae. C'est une grande condemnation contre son Psal. 62j entendement, que toutes les cogilations qui en procdent sont moques comme sottes, frivoles, enrages, et perverses. 10 Ce n'est point une moindre condemnation sur le cur, quand il est diet estre piain de fraulde et de perversit, plus que toutes choses. Mais pource que je.. m'estudie Hier. Il estre brief, je seray content d'un lieu lequel sera comme un miroir tresclair pour nous faire contempler toute l'image 15 de hostre nature. .Car quand l'Apostr veut abbatre l'arrogance du genre humain, il use de ces tesmoignages : Qu'il Rom. 3. n'y a nul juste, nul bien entendu, nul qui cherche Dieu : que tous ont dclin, tous sont' inutiles i qu'il n'y en a point qui face bien, pas jusques un seul : que leur gosier est comme un 20 sepulchre ouvert, que leurs langues sont cauteleuses, que venin Isaie 57, d'aspic est soubz leurs lvres, que leur bouche est pleine de maledicense et amertume, que leurs piedz sont lgers. espandre le sang, qu'en leurs voyes il n'y que perdition et dissipation, que la crainte de Dieu n'est point devant leurs yeubc. Il foudroie -'5.de ces paroles rigoreuss, nompas certains hommes, mais toute la ligne d'Adam, et ne reprent point les murs corrumpuz de quelque eage, mais il accuse la corruption perptuelle de nostre nature. Car c'est son intention en ce lieu l, nompas de simplement reprendre les. hommes, afin qu'ilz s'amendent, mais plus30 tost de les enseigner qu'ilz sont tous, depuis le premier jusques u dernier, enveloppez en telle calamit, de, laquelle ilz ne peuvent sortir, sinon que la misricorde de Dieu les en dlivre. Pource que cela ne se pouvoit prouver, qu'il n'apparust que nostre nature est tombe en ceste ruyne, il allgue ces 35 tesmoignages, o il est monstre que nostre nature est plus que perdue. Que cela donc soit rsolu, que les hommes ne sont pas telz que Sainct Paul les descrit seulement par coustume perverse , mais aussi d'une perversit naturelle, car autrement ne pourroit consister l'argument dont

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il use. C'est pour monstrer, que nous n'avons nul salut, sinon de la misricorde de Dieu, veu que tout homme est en soy perdu et ruyn.. Je ne me soucye point icy d'appliquer les tesmoignages au propos de Sainct Paul, car je prens 5 ces sentences, comme si elles avoient est premirement dictes de luy, et non point est allgues des Prophtes. Premirement il despoulle l'homme de justice, c'est dire d'intgrit et puret, puis aprs d'intelligence, de laquelle s'ensuit aprs le signe, c'est que tous hommes se sont destour10 nez de Dieu, lequel chercher, est le premier degr de sapience. S'ensuyvent aprs les fruictz d'infidlit, que tous ont dclin, et ont est faictz quasi comme pourriz, tellement qu'il n'y en a pas un qui face bien. D'avantage il meet toutes les meschancetez, dont contaminent toutes les 15 parties de leurs corps, ceulx qui se sont dbordez en injustice. Finalement il tesmoigne, que tous hommes sont sans crainte de Dieu, l reigle de laquelle nous debvions diriger toutes noz voyes. Si ce sont l les richesses hrditaires du genre humain, c'est en vain qu'on requiert quelque bien en 20nostre nature. Je confesse que toutes ces meschancetez, n'apparoissent point en chascun homme, mais nul ne peut nyer qu'un chascun n'en ait la semence enclose en soy. Or comme un corps, quand il y a des-ja la cause et matire de maladie conceu en soy, ne sera point nomm sain, combien que la maladie ne se 25 soit encores monstre, et qu'il n'y ait nul sentiment de doleur : aussi l'ame ne sera point rpute saine, ayant telles ordures en soy. Combien que la similitude ne soit pas du tout propre, car quelque vice qu'il y ait au corps, si ne laisse-il point de retenir vigueur de vie : mais l'ame estant submerge en ce goulfre d'ini30 quit, non seulement est vicieuse, mais aussi vuide de tout bien. Il se prsente quasi une semblable question celle, qui a est despeche cy dessus. Car en tous sicles il y en a eu quelques uns, qui par la conduicte de nature ont aspir en toute leur 35 vie vertu : et mesmes quand on trouvera beaucoup . redire en leurs meurs, si est ce; qu'en l'affection d'honnestt qu'ilz ont eu, ilz ont montr qu'il y avoit quelque puret en leur nature. Combien que nous expliquerons plus amplement en quelle estime sont telles vertus devant Dieu, quand

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nous traicterons du mrite des uvres, toutesfois il en fault dire present, ce qui sera ncessaire pour la matire que nous avons en main. Les exemples donc nous admonestent, que nous ne debvons point reputer la nature de l'homme du tout vicieuse, v e u q u e p a r 5 l'inclination d'icelle, aucunsnon seulement ont faict plusieurs actes excellens, mais se sont portez honestement en tout le cours de leur vie. Mais nous avons considrer qu'en la corruption universelle, dont nous avons parl, la grace de Dieu ha quelque lieu : non pas pour amender la perversit de la nature, mais pour la repri10 mer et restraindr au dedans. Car si Dieu permettait tous hommes de suyvre leurs cupiditez brides avalles, il n'y en auroitnul, qui ne demonstrast par experience, que tous les vices (dont S. Paul condamne la nature humaine) seroient en luy. Car qui sera celuy qui se pourra sparer du nombre des 15 hommes ? ce qu'il .fault faire si quelqu'un se veut exempter de ce que diet Sainct Paul de tous; scavoir que leurs piedz sont lgers spandre le sang, leurs mains soilles de rapines et homicides, leurs gosiers semblables sepulchres ouvers, langues cauteleuses, lvres venimeuses, uvres inutiles, iniques, pourries, 20 mortelles, que leur cur est sans Dieu,, qu'ilz n'ont au dedans que malice, que leurs yeulx sont ,faire embusches, leurs curs eslevez oultrage, en somme, toutes leurs parties apprestes mal faire. Sy une chacune ame est subjecte tous ces monstres de vices, comme l'Apostre prononce hardiment, nous voyons que 25 c'est qu'il advindroit, si le Seigneur laissoit la cupidit humaine vaguer selon son inclination. Il-n'y a beste enrage, qui soit transporte si desordonnement, il n'y a riviere si violente et si royde, de laquelle l'exundation soit tant imptueuse. Telles maladies sont purges par le Seigneur en ses esleuz, en la so manire que nous exposerons : aux reprovez elles sont seulement reprimes, comme par une bride, ce qu'elles ne se desbordent point selon que Dieu congnoist estre expedient, pour la conservation du monde universel. De l vient que aucuns par h o n t e , aucuns par crainte des loix, sont retenuz ce 35 qu'ilz ne s'addonnent beaucoup de meschancetez, combien qu'en partie ilz ne dissimulent pas leurs mauvaises concupiscences. Les autres, pource qu'ilz pensent honneste manire de vivre, leur estre profitable, tellement quellement aspirent icelle. Les autres outrepassent encores et monstrent

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une excellence specialle, pour retenir le vulgaire en leur obeyssance, par une espce de majest. En telle manire le Seigneur restrainct par sa providence la perversit de nostre nature, mais il ne la purge pas. Quelqu'un pourra dire que cela ne suiit pas soudre s la question : Car ou il fault que nous facions Catilina semblable Camillus, ou nous aurons un exemple en Camillus, que la nature, quand elle est bien mene, n'est pas du tout despourveue de bont. Je confesse que les vertus qui ont est en Camillus, ont est dons de Dieu, et qu'elles pourroient estre vues louables, 10 si on les repute en elles mesmes. Mais comment seront elles enseignes ; qu'il ha eu en sa nature, une preud'homie ? Pour cela monstrer, ne fault-il pas revenir au cur? en faisant cest argument, que si un homme naturel a est dou[] d'une telle intgrit de cur, que la facult d'aspirer bien, ne deffault point i5 la nature humaine, et que sera ce, si le cur a est pervers et oblique, et qu'il n'ayt rien moins cherch que droicture ? Or si nous concdons qu'il ayt est homme naturel, il n'y a nulle doubte que son cur a est tel. Quelle puissance maintenant establirons nous en la nature humaine de s'applicquer bien, 20 si en la plus grand'apparence d'intgrit qu'on y treuve, on voit qu'elle tend tousjours corruption ? Pourtant comme on ne prisera point un homme pour vertueux, lequel n'aura que vices, qui le couvriront soubz umbre de vertus : ainsi nous n'attribuerons point la volunt humaine, facult d'appeter le bien, du 25 temps qu'elle sera fiche en sa perversit. Combien que ceste est la plus certaine, et facile solution : de dire, que telles vertus ne sont point communes la nature, mais sont graces specialles du Seigneur, lesquelles il distribue mesmes aux meschans, selon la mani[e]re et mesure que bon luy semble. Pour laquelle 30cause en nostre langage vulgaire, nous ne doubtons point de dire, que l'un est bien nay, et l'autre mal nay, l'un de bonne nature, et l'autre de mauvaise, et neantmoins nous ne laissons point d'enclorre l'une et l'autre soubz la condition universelle de la corruption humaine, mais nous signifions quelle 35 grace Dieu a donne particulirement l'un, qu'il a dnie l'autre. La volunt donc selon qu'elle est lie et tenue captive, en servitude de pch, ne se peut aucunement remuer bien, tant s'en fault qu'elle s'i applicque. Car un tel mouvement est le commencement de nostre conversion Dieu,

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laquelle est du tout attribue la grace du Sainct Esprit par l'Escriture, comme Jeremie prie le Seigneur qu'il le convertisse s'il veut qu'il soit converty. Pour laquelle raison,'le Prophte au mesme chappitre, descrivant la redemption spirituelle 5des fidles, dit qu'ilz ont est rachepts d e l main d'un plus fort, denottant par cela combien le pcheur est li estroictement, pour le temps qu'estant dlaiss de Dieu, demeure soubz le joug du Diable : neantmoins la voulunt demeure tousjours l'homme, laquelle d e s a p u r e affection est encline iopch. Car quand l'homme est tomb en ceste ncessit, il n'a point est despoull de sa volunt, mais de saine volunt. Et pourtant ne parle point mal Sainct Bernard en disant, que le vouloir est en tous hommes, mais que vouloir le bien, est d'amendement, vouloir le mal, est de nostre deffault, ainsi que simpl15 ment vouloir, est de l'homme, vouloir mal est de la nature corrumpue, vouloir le bien, est de grace. Or ce que je dictz la volunt estre despoulle de libert, et ncessairement estre tire au mal, c'est merveille si quelqu'un trouve ceste manire de parler estrange, laquelle n'a nulle absurdit : et a est usite jo des anciens docteurs. Aucuns s'offencent de ce qu'ilz ne peuvent distinguer entre ncessit, et contraincte : mais si quelqu'un les interrogue, scavoir si Dieu n'est pas ncessairement bon, et si le Diable n'est pas ncessairement mauvais, que respondront-ilz? Il est certain que la bont de Dieu est tellement contraincte avec 25 sa divinit, qu'il ne luy est pas moins ncessaire d'estre bon, que d'estre Dieu. Et le Diable par sa cheute s'est tellement alin de toute communication de bien, qu'il ne peut autre chose que mal faire. Or si quelque blasphmateur murmure, que Dieu ne mrite pas grande louenge pour sa bont, veu qu'il est con3otreinct icelle garder, la response ne sera elle pas facile ? c'est que cela advient de sa bont infinie, qu'il ne peut mal faire, et non pas de contraincte violente. Sy cela donc n'empesche point la volunt de Dieu, estre libre en bien faisant, qu'il est ncessaire qu'il face bien : Sy le Diable ne laisse point de pcher 35 voluntairement ; combien qu'il ne puisse sinon mal faire ; qui est ce qui arguera le pch n'estre point voluntaire en l'homme ; pource qu'il est subject ncessit de pch ? Comme ainsi soit que Sainct Augustin enseigne par tout ceste ncessit, il n'a pas laiss de l'acertener l'heure, que Celestius calumnioit

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cste doctrine, pour la rendre odieuse. Il use donc de ces paroles, qu'il est advenu par la libert de l'homme, qu'il soit tomb en pch, maintenant que la corruption qui s'en est ensuyvie, a faict de libert, ncessit. Il nous fault donc observer ceste dis5 tinction : c'est que l'homme aprs avoir est corrumpu par sa cheute, pche vohintairement, et non pas malgr son cur, ne par contraincte : qu'il pche, dis-je, par une affection trs encline, et nompas estant contrainct de violence : qu'il pche du mouvement de sa propre cupidit, et nompas estant contrainct io d'ailleurs : et neantmoins que sa nature est si perverse, qu'il ne peut estre esmeu, pouls, ou men, sinon au mal. Sy cela est vray, il est notoire qu'il est subject ncessit de pcher. Il-est maintenant temps, de parler du remde de la grace de Dieu, par laquelle nostre nature vicieuse est corrige. Car 15comme ainsi soit, que le Seigneur en.nous aydant, nous eslargisse ce qui nous deffault, quand il apparoistra quelle est son uvre en nous : il sera aussi ais d'entendre quelle est nostre pouret. QuandTApostre dit aux Philippiens, qu'il ha bonne Philip. 2. confiance, que celuy qui a commenc une bonne uvre en eulx, 20 l'achvera jusques au jour de Jesus Christ : il n'y a nulle doubte, que par ce commencement de bonne uvre, il signifie l'origine de leur conversion, c'est quand leur volunt a est tourne Dieu. Parquoy le Seigneur commence en nous son uvre, inspirant en noz curs l'amour, le dsir et estude de bien, et de 25 justice : ou pour parler plus proprement, enclinant, formant, et adressant noz curs justice, il parachev son uvre ; nous confermant perseverance. Et fin que personne ne caville, que le bien est commenc en nous de Dieu, d'autant que nostre volunt, laquelle seroit de soy trop infirme, seroit ayde 30 de luy. Le Sainct Esprit declaire en un autre lieu : que vault nostre volunt l'abandonner soymesme. Je vous donneray, dit-il, un nouveau cur, je creray un esprit nouveau en Ezec. 36. vous, j'osteray le cur de pierre qui est en vous, et vous en donneray un de chair : Je mettray mon esprit en vous, et vous 3oferay cheminer en mes commandemens. Qui est ce maintenant qui dira, que seulement l'infirmit de la volunt humaine est conferme, fin d'aspirer vertueusement, eslire le bien, quand nous oyons qu'il fault qu'elle soit du tout reforme et renouvelle ? Si la pierre est si molle, qu'en la maniant

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on la puisse fleschir en telle forme qu'on vouldra, je ne nye point que le cur de l'homme n'ayt quelque facilit et inclination pour obeyr Dieu, moyennant que son infirmit soit conferme : Mais si nostre Seigneur par ceste similitude a voulu monstrer, qu'il est 5 impossible de rien tirer de bien de nostre cur, s'il n'est faict tout autre, ne partissons point entre luy et nous la lounge, laquelle il s'attribue luy seul. Si donc quand le Seigneur nous convertit bien, c'est comme si on transmuoit une pierre en chair, il est certain que tout ce qui est de nostre propre volunt est aboly, et 10 tout ce qui succde est de Dieu. Mais il y en aura possible, qui : concderont bien que la volunt de l'homme est convertie justice et droicture, parla seule vertu de Dieu, et quede soymesmelle en est destourne : neantmoins qu'estant prpare, ellebesongne pour sa part, comme Sainct Augustin escrit, que la grce precede is toute bonne uvre, et qu'en bien faisant la volunt est conduicte par la grace, et ne la conduict pas : elle suyt et ne precede pas. Mais je considre, que les paroles du Prophte emportent deux choses : C'est que le Seigneur corrige, ou plustost abolit nostre volunt perverse, puis aprs nous en donne de soymesme une 20 bonne. Entant donc que nostre volunt est prvenue de la grace, je permetz qu'elle soit nomme comme chambrire : mais en ce que estant reforme, elle est uvre de Dieu, cela ne doibt point ' estre attribu l'homme, que par sa volunt, il obtempre la grace prvenante. Parquoy ce n'a pas est bien parl Sainct 25 Chrysostome, de dire v que la grace : ne peut rien sans la volunt, comme la volunt ne peut rien sans la grace : comme si la volunt mesmes n'estoit point engendre, et forme de la grace. Touchant de Sainct Augustin, ce n'a pas est son intention, de donner la volunt de l'homme, une partie de la lounge des 30 bonnes uvres quand il l'a nomme chambrire de la grace : mais il pensoit seulement rfuter la meschante doctrine de Pelagius, lequel mettoit la premiere cause de salut es mrites de l'homme. Pourtant ce qui estoit convenable ce propos l il dmonstre que la grace precede tous mrites, laissant l'autre 35 question derrire, quel est son effect perptuel en nous; laquelle il traicte tresbien aillieurs. Car quand il diet par plusieurs fois, que le Seigneur prvient celuy, lequel ne veut poi[n]t, fin qu'il veuille : et qu'il assiste celuy qu[i] veut, fin qu'il ne veuille en vain, il le faict entirement autheur de tous biens.

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Et pource que nous sommes maintenant au principal poinct de la matire, rdigeons la chose sommairement, et approuvons nostre sentence par tesmoignages de l'Escriture: Puis aprs, fin que personne ne calumnie que nous renversons l'Escriture, 5 monstrons que la vrit que nous tenons, a est aussi enseigne par ce sainct personnage. Car je ne pense pas, qu'il soit expedient, de produire tous les tesmoignages l'un aprs l'autre, qui se peuvent amener de l'Escriture, pour confermer nostre sentence, moyennant que nous choisissions ceux qui pourront faire ouverloture, pour entendre les autres. D'autrepart je pense, qu'il ne sera point mauvais de monstrer videmment, quelle convenance j'ay avec ce sainct homme, auquel l'Eglise, bon droict, porte reverence. Le Seigneur donc quand il met ces deux choses en la conversion de son peuple, qu'il luy ostera son cur de pierre, 15 et luy eu donnera un de chair : tesmoigne appertement qu'il fault, que tout ce qui est de nous soit aboly, pour nous amener bien, et que tout ce qui est substitu au lieu, procde de sa grace. Et ne dit pas cela seulement en un lieu, car nous avons aussi en Hieremie : Je leur donneray un cur et une voye, riHier. 32. oqu'ilz me craignent toute leur vie, puis aprs je mettray la crainte de mon Nom en leurs curs, ce qu'ilz ne se des, tournent point de moy : Item en Ezechiel. Je donneray un. mesme cur tous, et creray un nouvel esprit en leurs entrailles: Ezec. 41. Je leur osteray leur cur de pierre, et leur donneray un cur 25 de chair. Il ne nous pourroit myeulx oster la lounge de tout ce qui est de bon et de droict en nostre volunt, pour le s'attribuer, que quand il appelle nostre conversion, une creation de nouvel esprit, et de nouveau cur. Car il s'ensuit toujours, qu'il ne peut rien procder de bon de nostre volunt, jusques ce 30 qu'elle soit reforme, et aprs la reformation, entant qu'elle est bonne, qu'elle est de Dieu, nompas de nous. Ainsi nous voyons que les Sainctz ont pri, comme quand Salomon disoit : Que le Seigneur encline noz curs soy, fin que nous le craignions, et gardions ses commandemens. Il monstre la constumace de nostre cur, en ce que naturellement il le confesse estre rebelle contre Dieu' et sa Loy, sinon qu'il soit fleschy au contraire. Pareillement David quand il requiert au Sei- Psal. Si. gneur, qu'il cre en soy un nouveau cur, et qu'il renouvelle un droict esprit en ses entrailles, ne recongnoist-il point

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que toutes ls parties de son cur sont pleines d'immundicit et de souilleure? et que son esprit est envelope en perversit? D'avantage, la puret qu'il desire, en I'appellant creature de Dieu, il luy attribue, toute la vertu. C'est une chose 5 merveilleuse que de nostre orgueil. Dieu ne requiert rien plus estroictement, sinon que nous observions son Sabbat, scavoir en nous reposant de toutes noz uvres, et il n'y a rien qu'on tire de nous avec plus grande difficult que cela. C'est qu'en quittant toutes noz uvres, nous donnions lieu aux siennes. 10 Si ceste rage rie nous empeschoit, le Seigneur Jesus a donn assez ample tesmoignage ses graces, ce qu'elles ne soient obscurcies. Je suis (dit-il) la Vigne, vous estes les ceptz, et Jean. 15. mon pre le Vigneron. Comme le cept ne peut porter fruict de soy, sinon qu'il demeure en la vigne, ainsi vous, si vous is ne demeurez en moy, car sans moy vous ne pouvez rien faire. Si nous ne fructifions de nous,' nomplus que faict un cept arrach de la terre, et priv de toute humeur : il ne fault plus maintenant enqurir, combien nostre nature est propre bien faire, et aussi ceste conclusion n'est point doubteuse, que sans 20 luy nous ne pouvons rien faire. Il ne dit pas que nous soyons tellement infirmes, que nous ne pouvons suffire, mais en nous rduisant du tout nant il exclud toute phantasie de la moindre puissance du monde. Si estans entez en Christ, nous fructifions comme un cept de vigne, lequel prend sa vigueur, tant de l'hu25 meur de la terre, comme de la rouse du ciel, et de la challeur du Soleil, il me semble qu'il ne nous reste aucune portion en toutes bonnes uvres, si nous voulons conserver Dieu son honneur entirement. Pourtant l'Apostre luy en donne toute la lounge: C'est Dieu, dit-il, qui faict en nous et le vouloir et le 30 parfaire. La premiere partie des bonnes uvres est la volunt, l'autre est, de s'efforcer l'excuter: et le pouvoir faire. Dieu Philip. 2 est atheur et de l'un et de l'autre. Il s'ensuit donc que si l'homme s'attribue aucune chose, ou en la volunt, ou en l'excution qu'il desrobe autant Dieu. S'il estoit diet, que Dieu baille secours 35 nostre v.olunt infirme, il nous seroit laiss quelque chose. Mais quand il est diet, qu'il faict la volunt, en cela il est monstre que tout ce qui y est de bon, est d'ailleurs que de nous: Et pource que la bonne volunt, mesme par la pesanteur de nostre chair, est retarde et opprime, il dit consequemment, que pour

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surmonter toute difficult, nostre Seigneur nous donne la constance et vertu d'excuter. Et de faict ce qu'il enseigne alliurs, ne peut autrement estre vray, c'est, qu'il n'y a qu'un seul Dieu, qui faict toutes choses en tous. En ceste manire donc, 5 Dieu commence et parfaict le bon uvre en nous : C'est que par sa grace la volunt est incite aymer le bien, incline le dsirer, et esmeu le chercher, et s'y adonner. D'avantage que cest amour, dsir, et effort, ne deffaillent point, mais durent jusques leur effect : finalement que l'homme poursuit 10 le bien, et y persevere jusques la fin. Or il ne esmeut pas nostre volunt, comme on a longtemps imagin et enseign, tellement qu'il soit aprs en nostre eslection, d'obtemprer son mouvement, ou rsister : mais il la meut avec telle efficace, qu'il fault qu'elle suyve. Pourtant ce qu'on lict souvent en Chrysostome, ne doibt point estre receu, c'est que Dieu n'atire sinon ceulx qu'il veut estre atire^. Enquoy il signifie que Dieu, en nous tendant la main, attend s'il nous semblera bon de nous ayder de son secours.: Nous concdons bien, que du temps que l'homme estoit encores entier, sa condition estoit telle, qu'il se zopouvoit incliner d'une part et d'autre. Mais puis que Adam a : declair par son exemple, combien est povre et miserable le franc Arbitre ? Sinon que Dieu veuille en nous, et puisse tout : quel profit aurons nous, quand il nous dpartira sa grace en telle manire ? Mais comme ainsi soit, qu'il espande sur nous la ple25 nitude de sa grace, nous luv en ostons la lounge par nostre ingratitude. Car l'Apostre n'enseigne pas seulement que la grace de bien vouloir nous est offerte : si nous l'acceptons, mais que Dieu faict et forme en nous le vouloir, qui n'est autre chose dire, sinon que Dieu par son Esprit, dresse, fleschit, 30 modere nostre cur, et qu'il y regne comme en sa possession. Et ne se peut autrement entendre ceste sentence de. Christ, Jean 2. Quiconque a est instruict de mon Pre, vient moy, sinon que par icelle on entende, que la grace de Dieu est de soymesme vertueuse, pour accomplir et mettre en effect son uvre, 35 comme Sainct Augustin le maintient. Laquelle grace Dieu ne dpartit point un chascun, comme porte le proverbe commun, qu'elle n'est denye personne qui faict ce qui est en soy. Bien fault-il enseigner, que la bont de Dieu est expose tous ceulx qui la cherchent, sans aucune exception.

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Mais comme ainsi soit, que nul ne commence la chercher, devant qu'il ait est inspir du ciel, il ne failloit en cest endroict, mesmes, aucunement diminuer la grace de Dieu. Certes ce previlege appartient aux esleuz seulement, qu'estans 5rgnrez par l'Esprit de Dieu, ilz soient de luy conduictz et gouvernez. Il ne failloit non plus doubter de la perseverance, qu'elle ne deust estre estime don gratuit de Dieu, mais il y a une faulse opinion au contraire, enracine au cur des hommes, qu'elle est dispense un chacun selon son mrite, 10 c'est dire comme il se monstre n'estre point ingrat la pre- . miere grace. Mais pource qu'elle est venue, de ce qu'on ima^ ginoit qu'il fust en nostre povoir de refuser ou accepter la grace de Dieu, quand elle nous est prsente, il est facile de la rfuter, veu que ceste raison a est: monstre faulse. Combien is qu'il y a icy double erreur. Car oultre ce qu'il disent, qu'en bien usant de la premiere grace de. Dieu, nous mritons que par. autres graces suyvant, il rmunre nostre bon usage, il adjouste aussi que ce n'est point la grace de Dieu seule qui besongne en nous mais seulement qu'elle coopre. Quant au premier il 20 en fault avoir ceste resolution : Que le Seigneur Dieu en multipliant ses graces en ses serviteurs, et leur en confrant tous les jours de nouvelles, d'autant que l'uvre qu'il a desja commenc en eulx, luy est agrable, qu'il trouve en eulx matire et occasion de les enrichir, et augmenter en telle sorte. Et cela se 25 doibvent rapporter les sentences suyvantes : A celuy qui aura, il luy sera donn : Item, Puis que tu t',es monstre serviteur fidle en petites choses, je te constitueray en plus grand'charge. Mais il nous fault icy donner garde de deux vices : C'est qu'on n'attribue point l'homme en telle sorte le bon usage de la grace de Dieu, 30 comme si par son industrie, il la rendoit vaillable. Puis aprs qu'on ne dye point que les graces qui sont confres l'homme fidle, soient tellement pour rmunrer, ce qu'il a bien us de la premiere grace, comme si tout ne luy provenoit point de l bont Philip. 2. gratuite de Dieu. Je confesse donc que les fidles doibvent 35 attendre ceste benediction, que d'autant qu'ilz auront myeulx us des graces de Dieu, que d'autres nouvelles et plus grandes leur seront journellement adjoustes. Mais je dis d'autrepart que ce bon usage est de Dieu, et que ceste remuneration procde de sa benevolence gratuite* Ce que Sainct Paul nommement a

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dclar. Car aprs qu'il a dit que c'est Dieu qui faict en nous le vouloir et le parfaire, incontinent il adjouste qu'il faict l'un et l'autre, selon sa bonne volunt, par ce mot signifiant sa bnignit gratuite. Quant ce qu'il disent, que aprs avoir adonn lieu la premi[e]re grace, nous cooprons avec Dieu : Je respondz, S'il entend que aprs avoir est reduictz par. la vertu de Dieu, en obissance de justice, nous suyvons vouluntairement la conduicte de sa grace, je leur confesse. Car il est trescertain, que l o regne la grace de Dieu, il y a une telle promptitude 10 d'obtemprer. Mais dont est ce que cela vient ; sinon d'autant que l'Esprit de Dieu, estant conforme soymesme, nourrit et conferme en nous, l'affection d'obissance ; laquelle il a engendre ds le commencement? Aucontraire s'ilz veulent dire que l'homme ha cela de sa propre vertu, qu'il coopre avec la grace 15 de Dieu : je dis que c'est un erreur pestilent. Mais ils allguent : Qu'est ce donc que veut dire l'Apostre parlant ainsi? J'ay plus ira veill que tous les autres, non pas moy, mais la grace de Dieu avec moy. Pource disent-ils, qu'il eust sembl, que c'estoit trop arrogamment parl, de se prfrer tous les autres, il 20 modere cela, rendant la lounge la grace de Dieu, en telle sorte neantmoins, qu'il se dit compagnon de Dieu en ouvrant. C'est merveille, quand tant de personnages qui n'estoient point autrement mauvais, ont achopp ce festu, Car Sainct Paul ne dit point, que la grace de Dieu ayt besongn avec soy, pour se faire compagnon d'icelle, mais plustot il luy attribue toute la louenge de l'uvre. Ce ne suis je point, dit-il, qui ay travaill, mais la grace de Dieu, laquelle m'asistoit. Toute la fable est venue, qu'ilz s'arrestent la translation commune, laquelle est doubteuse, mais le texte grec de Sainct Paul, est si cler qu'on 30 n'en peut doubter. Oyons maintenant Sainct Augustin parler, fin que les Pelagiens de nostre temps, c'est dire les Sophistes de Sorbonne, ne nous reprochent, comme ilz ont de coustume, que tous les docteurs anciens nous sont contraires. En quoy ilz 3sensyvent leur pre Pelagius, lequel a molest Sainct Augustin d'une mesme calumnie. Or il poursuit ceste matire au long, au livre qu'il a intitul de correction et grace, dont je reciteray en brief aucuns passages, usant de ses propres motz. Il dit que la grace de persister en bien a est donne

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Adam s'il en eust voulu user, qu'elle nous estMonne fin que nous veuillons, et qu'en veuillant, nous surmontions les concupiscences : Ainsi qu'Adam a eu le pouvoir s'il eust voulu, mais qu'il n'a point eu le vouloir, fin qu'il peust. Que s nous, tant le vouloir que le pouvoir, nous est donn. Que la premiere libert, a est de pouvoir non point pcher, que celle que nous avons maintenant est Beaucoup plus grande, c'est de ne pouvoir pcher. Les Sorbonistes exposent cela de la perfection qui sera eh la vie future, mais c'est une 10 moquerie, veu que Sainct Augustin se declaire puis aprs, en disant, que la volunt des fidles est tellement conduicte par le Sainct Esprit, qu'ilz peuvent bien faire, cause qu'il veullent, et qu'ilz le veullent, cause que Dieu cre en elx le vouloir. Car si en si grande infi[r]mit, dit-il, leur volunt leur estoit 15 laisse, qu'ilz peussent bien faire par l'ayde de Dieu, si bon leur sembloit, et que Dieu ne leur donnast point la volunt entre tant de tentations, leur volunt, laquelle est infirme, succonberoit, ainsi ne pourraient persvrer. Dieu a donc survenu l'infirmit de la volunt humaine, la dirigeant sans qu'elle 20 peust fleschir c ne l, et la gouvernant sans ce qu'elle se peust destourner. Car en telle sorte, combien qu'elle soit infirme, elle peut faillir. Tantost aprs il traicte comme il est ncessaire que noz curs suyvent le mouvement de Dieu, quand il les tire, disant que Dieu tire bien les hommes selon leur volunt, et non 25 par contraincte, mais que la volunt, est cela qu'il a form en eulx. Nous avons maintenant le point, que nous debatons principalement, approuv par la bouche de Sinct Augustin. C'est que la grace n'est point seulement prsente de Dieu, pour estre rejectee ou accepte, selon qu'il semble bon un chascun, mais 30 que c'est icelle grace seule, laquelle induict noz curs suyvre son mouvement, et y produict, tant l'eslection que la volunt, tellement que toutes bonnes uvres qui s'ensuyvent' aprs, sont fruictz d'icelle, et n'est point receu d'homme vivant, sinon d'autant qu'elle a form son cur en obissance. A ceste cause 35 le mesme docteur dit en un autre lieu, qu'il n'y a que la grace de Dieu, qui face tout bon uvre en nous. Touchant ce qu'il dit quelque part, que la volont n'est point destruicte par la grace, mais de mauvaise, change en bonne, et aprs avoir est faicte bonne, qu'elle est ayde, en cela seulement, il signifie que

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l'homme n'est pas tir de Dieu,"comme une pierre sans aucun mouvement de son cur, par une force de dehors, mais qu'il est tellement pouls, qu'il obeyst de bon vouloir. D'avantage que la grace soit spcialement donne aux esleuz, et de don s gratuit, il le dit escrivant Boniface en ceste manire. Nous scavons que la grace de Dieu n'est point donne tous hommes, et que quand elle est donne aucun, ce n'est point selon les mrites de sa. volunt, mais selon la bont gratuite de Dieu : quand elle est denye, que cela se fait par le juste jugement de 1 0 Dieu. Et en ceste mesme epistre il condamne fort, et ferme, l'opinion de ceulx qui estiment la grace seconde, estre rtribue aux mrites des hommes, d'autant qu'en ne rejectant point la premiere, ilz se sont montrez dignes d'icelle. Car il veut que Pelagius confesse la grace nous estre ncessaire une chascune is uvre, et qu'elle n'est point rendue noz mrites, fin qu'elle soit recongneu pure grace. Mais on ne peut plus sommairement despecher ce'st question, que par ce qu'il en dit en son livre de correction et grace, au huytiesme chapitre : o premirement il. enseigne que la volunt humaine n'obtient point grace par sa 20 libert, mais qbtient libert par la grace de Dieu. Secondement que par icelle grace elle est conforme au bien, fin de l'aymer et y persvrer. Tiercement qu'elle est fortifie d'une vertu invincible, pour rsister au mal. Quartement qu'estant gouverne d'icelle, jamais elle ne deffault : estant dlaisse, 25 incontinent elle trbuche. Item, Que par la misricorde gratuite , de Dieu, la volunt est convertie bien : et estant convertie, y persevere. Item, Que quand la volunt de l'homme est conduicte bien, et aprs y avoir est adresse, qu'elle y est conferme, que cela vient de la seule volunt de Dieu et non d'aucun 30 mrite. En ceste manire il ne reste l'homme autre liberal Arbitre, que tel qu'il descrit en un autre lieu. C'est qu'il ne se Epi. 46. peut convertir Dieu, ne persister en Dieu, sinon de sa grace, et "que tout ce qu'il peut, c'est d'icelle. Ceste grace de Dieu est aucunesfois appellee dlivrance, par 33 laquelle nous sommes affranchiz de la servitude de pch : , maintenant une reparation de nous, par laquelle, dlaissant le vieil homme, nous sommes restaurez l'image de Dieu : maintenant regeneration, par laquelle nous sommes faictz nouvelles creatures : maintenant resurrection, par laquelle
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Dieu, nous faisant mourir nous mesm.es, nous ressuscite de sa vertu. Toutesfois il nous fault icy observer, que la dlivrance n'est jamais si entire, qu'une partie d n o u s , ne demeure soubz le joug de pch : que la reparation n'est jamais 5telle, qu'il n'y demeure beaucoup detrace de l'homme terrien: que la reparation n'est jamais telle, que nous ne retenions quelque chose du viel homme. Car ce pendant que nous sommes encloz en ceste prison de nostre corps, nous portons tousjours avec nous les reliques de nostre chair : lesquelles 10 diminuent d'autant nostre libert. Parquoy l'ame fidle, depuis la regeneration, est divise en deux parties entre lesquelles il y a un different perptuel. Car d'autant qu'elle est regie et gouverne par l'Esprit de Dieu, elle ha un dsir et amour d'immortalit, lequel l'incite et meine justice, puret, et osainctet : et ainsi ne mdite autre chose, que la beatitude du Royaume celeste : et aspire entirement la compaignie de Dieu, d'autant qu'elle demeure encores en son naturel, estant empesche en fange terrienne, envelope en mauvaises cupiditez, elle ne voit point ce qui est desirable, et o gist la vraye bea20 titude : estant dtenue par le pch elle est destourne de Dieu, et de sa justice. De l vient un combat, lequel exercite l'homme fidle toute sa vie : entant que par l'Esprit il est eslev en hault, par la chair destourn en bas : selon l'Esprit il tend d'un dsir ardent l'immortalit, selon la chair il est desvoy en asvoye de mort : selon l'Esprit il pense justement vjvre, selon la chair il est sollicit iniquit : selon FEsprit il est conduict Dieu, selon la chair il est retir en arrire : selon l'Esprit il contemne le monde, selon la chair il appete les dlices mondaines. Ce n'est point une speculation frivole, dont nous n'ayons 30 nulle experience en la vie, mais c'est une doctrine de praticque, laquelle nous exprimentons de vray en nous, si nous sommes enfans de Dieu. Nous voyons donc, que la chair et l'Esprit sont comme deux combatans, lesquelz sparent en diverses parties l'ame fidle : faisans en elle une bataille : dont 33 toutesfois l'issue est telle, que l'Esprit est suprieur. Car quand il est diet, que la chair destourne l'ame de Dieu, la retire d'immortalit, l'empesche d'ensuyvre sainctet et justice, l'esloign du Royaume de Dieu : il ne fault pas entendre, qu'elle ait si g and vigueur en ^ses tentations, qu'elle renverse, et destruise

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l'uvre de l'Esprit, et qu'elle estaingne sa vertu. Ja n'advienne. Quoy donc ? quand la chair s'efforce d'abatre l'homme, elle l'appesantit : quand elle le veut destourner de son chemin, elle la retarde et empesche : quand elle veut estaindre d'ioeluy, toute s amour de justice, elle la diminue aucunement : quand elle s'efforce de la supprimer du tout, elle la faict aucunement fleschir. En telles difficultez, il fault que le serviteur de Dieu soit tellement anim, que du principal dsir de son cur, et de la principalle affection, il aspire Dieu, s'estudie et efforce de le chercher, et 1 0 continuellement gmisse et souspire, de ce qu'il est mpesch de sa chair, ne poursuyvre sa course comme il debvroit. C'est ce qu'entend Sainct Paul, quand il dit, que si nous sommes filz de Dieu, nous ne cheminons point selon la chair : mais selon l'Esprit. Ayant descrit le combat il signifie que l'Esprit de Dieu doibt avoir du meilleur, pour obtenir victoire. Maintenant, il est facil' de voir, quelle difference il y a entre l'homme naturel, et rgnr. L'homme naturel est bien piqu et aiguillonn en sa conscience, pour ne s'endormir point du tout en ses vices ; neantmoins il ne laisse point de s'y complaire de tout son cur, 20 y prendre sa volupt, leur lascher- voluntiers la bride : ne craignant autre chose que la peine, laquelle il voit eslre prpare tous pcheurs. L'homme rgnr, de la principalle partie de son cur, adhrant la justice de la loy, haist et a en execration le pch qu'il commet par son imbecilit, il s'y 2 desplaist, et n'y a point son consentement, mais plustost prend plaisir et delectation en la loy de Dieu, et y trouve plus de doulceur, qu'en toutes les voluptez du monde : D'avantage jamais ne pche de son propre sceu, que 'ce ne soit contre son cur. Car non seulement sa conscience rpugne au mal, mais ao aussi une partie de son affection. Aucuns Anabaptistes imaginent je ne scay quelle intemperance phrenetique, au lieu de la regeneration spirituelle des fidles. C'est' que les enfans de Dieu (comme il leur semble) estans reduictz en estt d'innocence, ne se doibvent 3,; point soucyer de refrner les concupiscences de leur chair : mais doibvent suyvre l'Esprit pour conducteur, soubz la direction duquel on ne peut errer. Ce seroit une chose incredible, que l'entendement de l'homme peust tomber en telle rage : sinon qu'ilz publiassent arrogamment ceste doctrine.

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Et de faict c'est un monstre horrible. Mais c'est bien raison, que l'audace de ceux, qui entreprennent de changer la vrit de Dieu en mensonge, soit ainsi punye. Je leur demande donc, si toute difference de turpitude et honnestet ; de justice 5 et injustice ; de bien et de mal ; de vertu et de vice, sera oste ? Celle difference, disent-ilz, vient de la malediction du vieil Adam : de laquelle nous sommes dlivrez par Christ. Il n'y aura donc rien dire entre paillardise et chastet, simplicit et astuce, vrit et mensonge, quit et rapine. 10 Qu'on oste, disent-ilz, toute crainte frivole, et qu'on suyve hardiment l'Esprit, lequel ne demandera rien de mal : moyennant qu'on s'addonne sa onduicte. Qui ne s'estouneroit de ces propos si desraisonnables ? Neantmoins c'est une philosophie populaire et amyable entre ceux, qui estans aveuglez 15 de la folie de leurs concupiscences, ont perdu l sens commun ? Mais, je vous prie, quel Christ nous forgent ilz ; et quel esprit? Car nous recongnoissons un Christ, et son Esprit, tel que les Prophtes l'ont promis, et que l'Evangile dnonce qu'il a est rvl : duquel nous n'oyons rien de semblable. 20 Car cest esprit, que l'Escriture nous monstre, ne favorise point homicides, paillardises, yvrougneries, orgueil, contention , avarice, et fraude : mais est autheur de dilection, chastet, sobrit, modestie, paix, temperance , et vrit. Ce n'est pas un esprit de resverie, ne de tourbillons, et qui se as transporte c et l inconsidrment, tant < au mal qu'au bien : mais plein de sagesse et intelligence, pour discerner entre le bien et le mal. Il ne poulse point l'homme, une licence dissolue et effrne : mais, comme il discerne le bien du mal, aussi il enseigne de suyvre l'un, et fuyr l'autre. Mais qu'est30 ce que je me metz si grand'peine rfuter ceste rage brutale ? L'Esprit de Dieu n'est point aux Chrestiens une imagination folle, laquelle ilz se soient forge en songeant, ou prise des autres ; mais ilz le congnoissent tel, que l'Escriture le monstre : en laquelle il en est diet, qu'il nous est donn en 33 sanctification, pour nous conduire en obeyssance de la justice de Dieu, nous ayant purg d'immundicit et ordure. Laquelle obeyssance ne peut estre, que les concupiscences (ausquelles ceulx-cy veulent lascher la bride) ne soient domptes et subjugues . En aprs il en est diet aussi, qu'il nous purge tellement

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par sa sanctification, que neantmoins il nous reste tousjours beaucoup d'infirmit, ce pendant que nous sommes encloz en nostre* corps mortel : dont il advient, que entant que nous sommes encore bien loing de la perfection, il nous est 5mestier de prof fiter journellement : et entant que nous sommes enveloppez en beaucoup de vices, qu'il nous est mestier de batailler l'encontre. De l s'ensuit, qu'il nous fault veiller diligemment, pour nous garder d'estre surpris des trahisons de nostre chair : et qu'il ne nous fault point reposer comme 10si nous n'estions point en danger : sinon que nous (pensions avoir plus avancement que Sainct Paul, en sainctet de vie : lequel estoit molest des aiguillons de Satan, fin qu'en infirmit il fust parfaict en vertu. Et de faict^- Cor. nous voyons comment il confesse, que le combat, dont is nous avons parl entre l'Esprit et la chair, estoit en sa per- Rom. 7. sonne1. Je pense que nous avons suffisamment prouv, comme l'homme est tellement tenu captif soubz le joug de pch, qu'il ne peut, de sa propre nature, ne dsirer le bien en sa 20 volunt, ne s'y applicquer. D'avantage nous avons mis la distinction entre contreincte et ncessit : dont il appert, que quand l'homme pche ncessairement, il ne laisse point de pcher de sa volunt. Mais pource que quand on le met en servitude du Diable, il semble qu'il soit men au plaisir 25 d'iceluy, plustot que du sien, il reste de despecher en quelle sorte cela se fait. Aprs il fault souldre la question, dont on doubte communment : c'est, si on doibt attribuer quelque chose Dieu, aux uvres, mauvaises, ausquelles l'Escriture signifie que sa vertu y besongne aucunement. Quant au pre30 mier, Sainct Augustin acomparage en quelque lieu la volunt de l'homme un cheval, qui se gouverne par le plaisir de celuy qui est mont dessus. Il accomparage d'aultre part Dieu et le Diable des chevaucheurs : disant, que si Dieu a occup le lieu en la volunt de l'homme, comme un bon chevaucheur 35 et bien entendu, qu'il la conduict de bonne mesure, il l'incite quand elle est trop tardive, il la retient si elle est trop aspre, si elle s'escarmouche trop fort, il la reprime, il corrige sa rebellion, etl'ameine en droicte voye. Au contraire si le Diable a gaign la place, comme un mauvais chevaucheur et estourdy,

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il l'esgare travers champs : il la faict tomber dans des fosses, il la faict tresbucher et revirer par les valles, il l'accoustume rebellion et dsobissance. De eeste similitude nous nous contenterons pour le present, puis que nous n'en avons point de meil5leure. Ce qu'il est donc diet, que la volunt de l'homme naturel est subjecte la Seigneurie du Diable, pour en estre mene : cela ne signifie point qu'elle soit contraincte par force et malgr qu'elle en ayt, obtemprer, comme on contraindroit un serf faire son office. Combien qu'il ne le voulust point. Mais nous enteno dons, qu'estant abuse des tromperies du Diable, il est ncessaire qu'elle se submette obtemprer ce que bon luy semble, combien qu'elle le face sans contraincte. Car ceulx, ausquelz hostre - Seigneur ne faict point la grace de les gouverner par son Esprit, sont abandonnez Sathan, pour estre menez de luy. Pour ceste is cause dit Sainct Paul, que le Dieu de ce monde (qui est le Diable) a aveugl l'entendement des infidles, ce qu'ilz n'appercoivent point la lumire de l'Evangile. Et en un autre lieu il 2. Cor. 4 dit qu'il regne en tous iniques et desobeissans. L'aveuglement Eph. 2. donc des meschans, et tous les malfices qui s'en ensuyvent, 20 sont nommez uvres du Diable, et toutesfois il n'en fault point chercher la cause hors de leur volunt, de laquelle procde la racine de mal, et en laquelle est le fondement du regne du Diable, c'est dire le pch. Quant est de l'action de Dieu, elle est bien autre en iceulx. Mais pour la bien entendre, nous as prendrons l'injure que firent les Caldens Job. C'est que ayant tu ses bergers, ilz luy ravirent tout son bestial. Nous voyons desja l'il les autheurs de ceste meschancet. Car Job 1. quand nous voyons des volleurs, qui ont commis quelque meurtre ou larrecin, nous ne doubtons point, de leur imputer la so faulte et de les condamner. Or est-il ainsi, que l'histoire recite, que cela provenoit du Diable. Nous voyons donc qu'il y besongne de son cost. D'autrepart Job recongnoit que c'est uvre de Dieu, disant que Dieu l'a despoull du bien qui luy avoit est ost par les Caldens. Comment pourrons 35 nous dire, qu'une mesme uvre ayt est faicte de Dieu, du Diable et des hommes; que nous n'excusions le Diable entant qu'il semble conjoinct avec Dieu ; ou bien que nous disions Dieu estre autheur du mal ? Facilement, si nous considrons premirement la fin, puis aprs la manire d'oprer.

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Le conseil de Dieu estoit, d'exercer son serviteur en patience par adversit : Sathan s'efforcoit de le mettre en desespoir : Les Chaldens taschoient de s'enrichir du bien d'autruy par rapine. Une telle difference de conseil distingue bien entre 3 l'oeuvre de l'un et de l'autre. En la manire de faire il n'y a pas moins de dissimilitude. Le Seigneur abandonne son serviteur Job Sathan pour l'affliger : D'autrepart il luy baille les Chaldens, qu'il avoit ordonnez pour estre ministres de ce faire, et luy commet de les poulser et mener : Sathan stimule 10par ses aiguillons venimeux, commettre ceste iniquit, les curs des Chaldens, qui autrement estoient mauvais. Les Chaldens, s'addonnantz mal faire, contaminent leurs mes et leur corps. C'est donc proprement parl, de dire que Sathan besongne es reprouvez, esquelz il exerce son regne, c'est dire 15 le regne de perversit. On peut bien aussi dire, que Dieu aucunement y besongne, d'autant que Sathan, lequel est instrument de son ire, selon son vouloir et ordonnance les poulse c et l, pour excuter ses jugemens. Je ne parle point icy du mouvement universel de Dieu, duquel comme toutes creatures sont souste20 nues, aussi elles en prennent leur vertu, pour faire ce qu'elles font. Je parle de son action particulire, laquelle se monstre en chacun uvre. Parquoy nous voyons qu'il n'est pas inconvenient, qu'une mesme uvre soit, attribue Dieu, et au Diable, et l'homme. Mais la diversit, qui est en l'intention et au moyen, sfaictque la justice de Dieu par tout apparoist irrprhensible. La malice du Diable et de l'homme se monstre avec sa confusion. Les anciens docteurs craignent aucunesfois de confesser la vrit en cest endroict, pource qu'ilz ont pur de donner occasion aux mauvais de mesdire, ou parler irreveremment des so uvres de Dieu. Laquelle sobrit j'approuve tellement, que je ne pense point toutesfois qu'il y ayt aucun danger de tenir simplement ce que nous en monstre l'Escriture. Sainct Augustin msme ha aucunefois ce scrupule : comme quand il dit que l'aveuglement et endurcissement des mauvais, ne se rapporte 35 point l'opration de Dieu, mais sa prescience. Or ceste subtilit n e ' p e u t convenir avec tant de locutions de l'Escriture : lesquelles monstrent videmment, qu'il y a autre chose que la providence de Dieu. Semblablement ce que aucuns ameinent, que Dieu permet le mal, mais ne l'envoy

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point, ne peut subsister. Souvent il est diet, que Dieu aveugle et endurcit les mauvais, qu'il tourne, et fleschit, et poulse leurs curs. Ce n'est point explicquer telles formes de parler,, que de recourir la prescience ou permission. s Pourtant nous respondons, que cela se fait doublement. Car comme ainsi soit, que la lumire de Dieu oste, il ne reste sinon obscurit et aveuglement en nous : son Esprit ost,, noz curs soient endurciz comme pierre : sa conduicte cessant, nous ne puissions que nous esgarer travers champs : 10 bonne cause il est diet, qu'il aveugle, endurcit, et poulse , ceulx, ausquelz il oste la facult de voir, obir, et faire bien. La seconde manire, qui approche plus l proprit des motz, c'est que Dieu, pour excuter ses jugemens par le Diable, qui est ministre de son ire, dirige o bon luy semble, le conseil is des mauvais, et meut leur volont, et conferme leur esfort. Selon : l premiere raison, se doibt entendre ce qui est diet en Job : Il oste la langue ceulx qui parlent bien : et le conseil aux anciens et sages. Il oste le cur ceulx qui president en la terre : et j0b 12. les faict errer hors de la voye. Item ce que dit S. P a u l : Dieu 20 leur envoy efficace de tromperie, fin qu'ilz croyent men- 2 The. 2. songe. Item en Iesaye. Pourquoy (Seigneur) nous as tu ost le lsa. 63. s,ens ? Pourquoy nous as tu endurcy le cur ; ce que nous ne craignissions point ? Car toutes ces sentences sont plus pour signifier, que c'est que Dieu fait des, hommes, en les abandonas nant et dlaissant : que pour monstrer comment il besongne en eulx. Mais il y a d'autres tesmoignages qui passent oultre. Comme quand il est parl de l'endurcissement de Pharaon, Exo. 4. J.'endurciray (dit le Seigneur) le cur de Pharaon; a f i n qu'il 7. et 1 0. ne vous escoute point, et qu'il ne dlivre le peuple. Puis aprs 30 il dit, qu'il luy a conferme et corrobor son cur. Fat-il entendre qu'il luy a endurcy ; en ne luy amollissant point ? Cela est bien vray : Mais il a faict d'avantage : c'est qu'il a livr Exo. 3. son cur Sathan, pour le confermer en obstination. Pourtant il avoit diet dessus, Je tiendray son coeur. Pareillement quand 35 le peuple d'Isral sort d'Egypte , les habitans du pais o ilz Deu. 2. entrent viennent au devant de mauvais courage : d'o dirons nous qu'ilz sont incits ? Certes Moy'se disoit, que ce avoit est le Psa. 105.\ Seigneur, qui avoit conferme leurs coeurs. Le Prophte recitant la mesme histoire, dit que le Seigneur avoit tourn leur cur en

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la hayne de son peuple. On ne pourroit maintenant dire, qu'ilz ont failly seulement, cause qu'ilz estoient desnuez du conseil de Dieu, car s'ilz sont confermez et onduictz cela : le Seigneur aucunement les y incline et meine. D'avantage toutes les 5 fois qu'il luy a pieu ehastier les transgressions de son peuple ; comment l'a-il excut par les meschans ? Certes en telle sorte qu'on voit bien que la vertu et efficace de l'uvre procedoit de luy : et qu'iceulx estoient seulement de ses ministres. Pourtant aucunesfois il menace,, qu'en siblant il fera venir les peuples into fidles pour destruire Isral : aucunesfois les accomparageant un retz, aucunesfois un marteau. Mais principalement il a Esa. 5. 7. demonstr, combien il n'estoit point oysif en eulx, en acompa- Ezec 12. rageant Sennacherib, homme meschant et pervers, une coi'.* gne : disant qu'il le conduisoit et poulsoit de sa main, pour iesaieiO. coupper selon son bon plaisir. Sainct Augustin en quelque lieu meet une distinction qui n'est point mauvaise : C'est que ce que les iniques pchent, cela vient de leur propre : que en pchant ilz font une chose ou autre, cela est de la vertu de Dieu', lequel divise les tnbres comme bon luy semble. Or que le ministre 20 de Sathan entreviene, inciter les mauvais, quand Dieu par sa providence les veut fleschir c et l : il apparoistra assez par un passage. Car il est souventesfois diet, que le mauvais esprit y. Samuel de Dieu a invad ou laiss Saul. Il n'est pas licite de rfrer *^-et 48. cela au Sainct Esprit. Pourtant nous voyons que l'Esprit 25 immunde est nomm de Dieu, entant qu'il respond au plaisir et pouvoir de Dieu : il est instrument de sa volunt, plustost que autheur de soymesme. Neantmoins, comme il a est diet, il y a tousjours grande distance entre ce que Dieu faict, ou ce que.faict le Diable, ou les meschans, en une mesme uvre. Dieu faict 30 servir sa justice les mauvais instruments qu'il ha en sa main, et qu'il peut fleschir par tout o bon luy semble. Le Diable et les iniques, comme ilz sont mauvais, produisent et enfantent par uvres, la meschancet qu'ilz ont conceu en leur esprit pervers. Le reste qui appartient delfendre la Majest de Dieu 35 contre toutes calumnies, et ; rfuter les subterfuges, dont usent les blasphmateurs en cest endroit, sera expos au traict^ de la providence de Dieu, car icy j ' a y voulu seulement monstre en brief, comment le Diable. regne en un meschant homme, e comment Dieu, besongne , tant en l'un comme en l'autre.

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Quant est des actions, lesquelles de soyne sont ne bonnes n mauvaises, et appartiennent plustost la vie terrienne que spirituelle, il n'a pas est encores declair, quelle est la libert de l'homme en icelles. Aucuns ont diet, que nous avons en icelles seslection libre, ce qu'ilz ont faict, comme je pense, pource qu'ilz ne vouloient debatre une chose, qu'ilz ne pensoient pas estre de grande importance : que pour asseurer cela comme certain. Quant moy, comme je confesse, que ceulx qui recongnoissent leurs forces estre nulles pour se justifier, entendent ce qui est o ncessaire salut : toutesfois je pense que cela n'est pas ' ngliger, d'entendre que c'est une grace speciale de Dieu, quand il nous vient en l'entendement d'eslire ce qui nous est profitable, et de le dsirer : et aussi d'autrepart quand nostre esprit et nostre cur fuyent ce qui nous est nuysible. Et de faict, la is providence de Dieu s'est end jusques l, non seulement de faire advenir ce qu'il congnoit estre expedient : mais aussi de incliner la volunt des hommes un mesme but. Bien est vray, que si nous reputons la conduicte des choses externes selon nostre sens, nous jugerons qu'elles sont en l'arbitre et puissance de so l'homme. Mais si nous escoutons tant de tesmoignages, qui dnoncent que nostre Seigneur mesme en cest endroit gouverne les curs des hommes, nous soubzmettons la puissance humaine au mouvement special de Dieu.. Qui est ce qui a esmeu les curs des Egiptiens ; ce qu'ilz prestassent au peuple d'Isral Exod. i i. 25 les plus prcieux vaisseau^ qu'ilz eussent ? Jamais d'eulx mesmes n'eussent est induietz cela. Il s'ensuit donc que leurs curs estoient plus menez de Dieu, que de leur propre mouvement ou inclination. Qui est ce qui destourna le cur d'Absalon, pour faire qu'il ne receust point le conseil de chi3otophel; qui avoit accoustum d'estre receu comme Evangile? 2. Samuel Qui est ce qui induict Roboan ; pour le faire obeyr au conseil .etJ ' des jeunes gens? Quelqu'un rpliquera, que ces exemples sont 42. particuliers : dont on ne doibt pas faire une reigle commune. Mais je ditz qu'ilz suffisent pour prouver ce que je pretendz; 33 C'est que Dieu, toutesfois et quantes qu'il veut donner voye sa providence, mesme es choses externes, fleschit et tourne la yolunt des hommes son plaisir : et que leur eslection n'est pas tellement libre, que Dieu ne domine par dessus, veuillons ou non : l'exprience journelle nous contraindra

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d'estimer, que nostre cur est plustost conduict par le mouvement de Dieu, que par son eslection et libert, veu que souvent la raison et entendement nous deffault, en choses qui ne sont point trop difficiles congnoistre, et perdons s courage, en choses qui sont aises faire. Aucontraire en choses trs obscures et doubteuses nous dlibrons sans difficult, et scavons comment nous en debvons sortir. En choses de grande consequence et de grand danger, le courage nous demeure ferme et sans crainte. Dont procde cela ; sinon que 10 Dieu besongne, tant d'une part que d'autre ? Et de faict, j'entends en ceste manire ce que dit Salomon. Le Seigneur faict que l'aureille oye, et que l'oeil voye. Car il ne me semble point advis que l il parle de la creation, mais de la grace speciale, que Dieu faict aux hommes de jour en jour. D'avantage quand il dit, is que le Seigneur tient le cur des Roys en sa main, comme un ruysseau d'eaue : et qu'il les faict couler quelque part que bon luy semble, il n'y a point de doubte qu'il ne comprenne tous hommes soubz une espce. Car s'il y a homme duquel la volunt soit exempte de toute subjection ce privilege appartient 2o au Roy par dessus tous : duquel la volunt gouverne les autres. Si donc la volunt du Roy est conduicte par la main de Dieu : la nostre ne sera point exempte de ceste condition : dequoy il y a une belle sentence en Sainct Augustin. L'escriture, dit-il, si on la regarde diligemment, monstre que non seulement les 25 bonnes volunt'ez des hommes, lesquelles Dieu a cres en leur cur, et les ayant cres les conduict bonnes uvres, et la vie ternelle, sont en la puissance de Dieu ; mais aussi toutes celles qui appartiennent la vie prsente : et tellement y sont, qu'il les incline selon son plaisir c ou l, ou pour profiter 30 leurs prochains : ou pour leur nuyre, quand il veut faire quelques chatiemens. Et tout cela faict-il par son jugement oculte, et neantmoins juste. Or il fault icy que les lecteurs se souviennent, qu'il ne fault pas estimer la facult du liberal Arbitre de l'homme par l'advenement des choses comme font 35 aucuns ignorans. Car il leur semble bien advis, qu'ilz peuvent prouver la volunt des hommes estre en servitude, d'autant que les choses ne viennent point au souhait des plus grans princes du monde : et que le plus souvent ilz ne peuvent venir bout de leurs entreprises. Or la puissance et libert , dont il est

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question maintenant, doibt estre considre en l'homme, et nompas estime par les choses de dehors. Car quand on dispute du liberal Arbitre, on ne dbat point, s'il est loysible l'homme d'acomplir et excuter ce qu'il a dlibr, sans que rien le s puisse empescher : mais on demande si en toutes choses il ha libre eslection en son jugement pour discerner le bien et le mal, et approuver l'un et rejecter l'autre : ou pareillement s'il ha libre affection en sa volunt, pour appeter, chercher, et suyvre le bien : hayr et viter le mal. Car si- cela pouvoit estre en l'homme, il 10 ne seroit pas moins libre, estant enferm eii une prison, que . dominant toute la terre. Nous aurions assez parl de la servitude de l'ame humaine, n'estoit que ceux qui taschent de la sduire d'une faulse opinion de libert, ont leurs raisons aucontraire, pour impugner nostre is sentence. Premirement ilz objectent quelques absurditez, pour la rendre odieuse : comme si elle repugnoit au sens commun des hommes. Puis ilz usent de tesmoignages de l'Escriture, pour la convaincre. Selon cest ordre nous leur respondrons. Il arguent donc ainsi, que si le pch est de ncessit : ce n'est ?o plus pch. S'il est voluntaire : qu'il se peut viter. C'estoit le baston qu'avoit Pelagius pour combatre Sainct Augustin, et toutesfois nous ne voulons point pour cela, que leur raison n'ayt point d'audience, jusque ce que nous l'aurons refute. Je nye donc, que le pch laisse d'estre imput pour pch, d'autant 2s qu'il est ncessaire. Je nye d'autrepart, qu'il s'ensuyve, qu'on puisse viter le pch, s'il est voluntaire. Car si quelqu'un veut sayder de ceste couverture, pour plaider contre Dieu, comme si c'estoit un bon subterfuge, de dire qu'il n'a peu autrement faire : il aura incontinent sa response preste. La perdition Ose 43. 30vient de toy Isral, en moy seulement est ton salut. Car. dont vient ceste impuissance qu'il pretend ; sinon de la" perversit de sa nature? et dont est ceste perversit ; sinon pource que l'homme a dclin de son crateur ? Or si tous hommes sont coulpables de ceste cheute, il ne fault' point 35 qu'ilz se pensent excuser par ncessit qu'ilz ont de mal faire : veu qu'en icelle est contenue juste cause de leur damnation. L'autre partie de leur argument n'est pas vaillable, entant qu'ilz prtendent, que tout ce qui se faict voluntairement, soit faict : en pleine libert. Car cy dessus nous avons prouv

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que plusieurs choses se font voluntairement, desquelles l'eslection n'est pas libre. Hz disent aprs, que si les -vices et vertus ne procdent de libre eslection, qu'il n'est pas convenable que l'homme soit rmunr ou puny. Combien que cest 5 argument soit prins de Aristote : toutesfois je confesse que Sainct Chrysostome et Sainct Hyerosme en usent quelque part. Combien que Hyerosme ne dissimule pas, qu'il a est familier aux Pelagiens : desquelz il rfre les paroles qui s'ensuyvent. Que si la grace de Dieu besongne en nous, icelle sera rmunre : 10 et nompas nous qui ne travaillons point. Quant est des punitions que Dieu faict des malfices : Je respondz qu'elles nous sont justement deus, puis que la coulpe de pch reside en nous. Car il ne chault, si nous pchons d'un jugement libre, ou servile, moyennant que ce soit de cupidit voluntaire, principalis lement veu que l'homme est convaincu d'estre pcheur, entant qu'ilz est soubz la servitude de pch. Quant est du loyer de bien faire : quelle absurdit est ce ; si nous confessons qu'il nous, soit donn plus par la bnignit de Dieu , que rendu pour noz mrites ? Combien de fois est rpte ceste sen20 tence en Sainct Augustin ; que Dieu ne couronne point noz mrites en nous, mais ses dons ? et que le loyer qui nous vient n'est pas ainsi appelle, pource qu'il soit deu noz mrites ; mais pource qu'il est rtribu aux graces, qui nous avoient est auparavant confres ? C'est bien regard eulx, d'entendre que les 25 mrites n'ont plus de lieu, sinon que les bonnes uvres procdent de la propre vertu de l'homme. Mais de trouver cela tant estrange, c'est une moquerie. Mais l'Apostre les dlivrera de cest folle phantasie, s'ilz veullent escouter, de quel principe il, desduipt nostre beatitude, et la gloire ternelle que nous atten30 dons. Ceux que Dieu a esleus, dit-il, il les a appelez, ceux qu'il a appeliez, il les a justifiez : ceux qu'il a justifiez, il les a glorifiez. Pourquoy donc sont couronnez les fidles? Certes, selon l'Apostre, d'autant que par misricorde du Seigneur, et non parleur industrie, ils ont est esleuz, appeliez, et justifiez. Pourtant que ceste 35 folle crainte soit oste, qu'il n'y aura plus mrite, si le franc Arbitre n'est soustenu. Car c'est une moquerie de fuyr ce quoy l'Escriture nous meine. Si tu as receu toutes choses (dit Sainct Paul), pourquoy te glorifie tu, comme si tu ne les avois point 4. Cor. A. receues. Nous voyons qu'il oste toute vertu au liberal Arbitre,

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fin de destruire tous mrites. Neantmoins selon que Dieu est riche et liberal bien faire, il rmunre les graces qu'il nous a confres, comme si c'estoient vertus venans de nous pource qu'en nous les donnant, il les a faictes nostres. 5 Hz allguent consequemment une objection, laquelle semble estre prinse de Sainct Chrisostome : Que s'il estoit en nostre facult d'eslire le bien et le mal : qu'il faudroit que tous hommes fussent bons, ou tous meschans : veu qu'ilz ont une mesme nature. A quoy s'accorde le dire de celluy qui a escrit le livre, io intitul de la vocation des Gentilz, qu'on attribue Sainct Ambroise. C'est que nul jamais ne declineroit de la Foy, sinon que la grace de Dieu laissast la volunt de l'homme muable. En quoy je m'esmerveille comment si grandz personnages se sont abusez. Car comment Chrisostome n'a il rput, que c'est is l'eslection de Dieu ; laquelle. discerne ainsi entre les hommes ? Certes nous ne debvons avoir honte de confesser, ce que Sainct Paul afferme tant certainement : que tous sont pervers et adonnez malice : mais nous adjoustons quant et quant avec luy, que la misricorde de Dieu subvient aucuns, fin que tous ne so demeurent point en perversit. Comme ainsi soit donc, que naturellement nous soyons attains d'une mesme maladie : il n'y en a de garantis sinon ceulx, ausquelz il plaist Dieu de remdier. Les autres, que par son juste jugement il abandonne, demeurent en leur pourriture, jusques aprs qu'ilz soient consummez. Et ne 23 procde d'ailleurs, que les uns poursuivent jusques- la fin, les autres deffaillent au milieu du chemyn. Car de faict la perseverance est un don de Dieu : lequel il n'eslargit pas tous indiffremment : mais qui bon luy semble. Si on demande la raison de ceste difference, pourquoy les uns persvrent constamment^ et 30 les autres sont ainsi muables ; il ne s'en trouvera point d'autre, sinon que les premiers sont maintenuz par la vertu de Dieu, ce qu'ilz ne prissent point: Les secondz n'ont point une mesme force : d'autant qu'il veut monstrer en eulx exemple de l'inconstance humaine. Hz arguent aussi, que toutes exhortations seront 35 frustratoires, qu'il n'y a nulle utilit en admonitions, que les reprehensions sont ridicules, s'il n'est en la puissance du pcheur d'y obtemprer. Pource qu'on objectoit jadis ces choses Sainct Augustin, il fust contrainct de publier le livre, intitul de Correction et Grace : Auquel combien qu'il responde

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amplement tout, neantmoins il rduit la question ceste somme. 0 homme recongnois en ce qui est command, que c'est que tu doibz faire : En ce que tu es repris de ne l'avoir faict, congiiois que la vertu te deffault par ton vice, en priant Dieu, congnois s dont il te fault recevoir ce qu'il t'est mestier. Premirement nous ne sommes point seulz soubstenir ceste cause, mais Christ et tous ses Apostres. Pourtant que nos adversaires regardent comment ilz viendront au dessus, entreprenantz ce combat contre telles parties. Combien que Christ ayt dclar, que sans 1 0 luy nous ne pouvons rien : neantmoins il ne laisse pour cela de reprendre ceulx qui font mal hors luv : en ne laissant d'exhorter un chascun bonnes uvres. Combien S. Paul reprend-il asprement les Corinthiens; pource qu'ilz ne vivoyent point charitablement ? Toutesfois aprs il prie Dieu de les rendre is charitables. Il testifie aux Romains, que la justice n'est point au vouloir ny en la course de l'homme : mais en la misricorde de Dieu. Toutesfois il ne laisse pas aprs de les admonester, exhorter et corriger. Que n'advertissent-ilz donc le Seigneur, de ne perdre sa peine, en requrant des hommes sans propos, ce 20 que luy seul leur peut donner ; en les reprenant de ce qu'ilz commettent par le seul deffault de sa grace ? Que ne remonstrentilz Sainct Paul : qu'il doibt pardonner eulx qui n'ont point en leurs mains de vouloir l bien, ou l'accomplir, sinon par la misricorde de Dieu ; laquelle leur deffault, quand ilz 25 faillent ? Mais toutes ces folies n'ont point de lieu, veu que la doctrine de Dieu est fonde en trop bonne raison : mais qu'elle soit bien considre. Il est bien vray, que Sainct Paul monstre que la doctrine, et exhortation, et objurgation ne profitent gueres de soy changer ie cur de l'homme, quand il dit, 30que celuy...qui plante n'est rien, et celuy qui arrouse n'est rien : 4 Cor mais que toute l'efficace gist au Seigneur qui donne accroissement. De quoy donc servent les exhortations ; dira quelqu'un ? Je respondz, que si elles sont mesprises d'un cur obstin : elles luy seront en tesmoignage pour le convaincre, quand ce sera au 33 jugement de Dieu. Et mesmes l mauvaise conscience en est touche et presse en la vie prsente. Car combien qu'elle s'en moque, elle ne les peut pas reprouver. Si on objecte : que fera donc le paouvre pcheur; veu que la promptitude de cur, laquelle estoit requise pour obir, luy est denye ? Je respondz cela :

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Comment pourra-il tergiverser ; veu qu'il ne peut imputer la durt de son cur, sinon soymesme? Parquoy les meschans, combien qu'ilz desireroient d'avoir en illusion les prceptes et advertissemens de Dieu, s'il leur estoit possible, sont corifonduz, 5 veuillent-ilz ou non, par la vertu d'iceulx. Mais la principale utilit doibt estre considre es fidles, ausquelz jacoit que le Seigneur face tout par son Esprit : toutesfois il use de l'instrument de sa parole, pour accomplir son vre en eulx et en use avec efficace. Quand donc cela sera rsolu, comme il doibt estre, 10 que toute la vertu des justes est situe en la grace de Dieu : si quelqu'un demande, pourquoy on les admoneste de leur debvir, et pourquoy on ne les laisse la conduicte du Sainct Esprit : pourquoy on les poulse par exortation, veu qu'ilz ne se peuvent haster davantage que l'Esprit les incite : pourquoy on les cors rige, quand ilz ont failly, veu qu'il sont ncessairement tresbuchez par l'infirmit de leur chair. Nous avons respondre .: Homme, qui es tu qui veulx imposer loy . Dieu? S'il nous vqj, preparer par exhortation, recepvoir la grace d'obeyr a son exhortation ; qu'est ce que tu as reprendre ou mordre en cest 20 ordre et manire ? Si les exhortations ne profitaient d'aultre chose entre les fidles, sinon pour les redarguer de pch : encores ne debvroient elles estre rputes inutiles. Or maintenant, puis qu'elles profitent grandement emflamber le cur en amour de justice : au contraire, haine et'desplaisir d p c h , 25 entant que le Sainct Esprit besongne au dedans, quand il use de cest instrument extrieur, au salut de l'homme : qui osera les rejecter; comme superflues? Si quelqu'un desire une response plus claire, je luy donneray la solution en brief. C'est que Dieu besongne doublement en nous : au dedans, par son Esprit, au 30 dehors par sa parole. Que par son Esprit en illuminant les enten. dmens, formans les curs en amour de justice et innocence, il rgnre l'homme en nouvelle creature. Par sa parole, il esmeut et incite l'homme dsirer et chercher ceste renovation. En l'une et en l'autre il demonstre la vertu de sa main, selon l'ordre 33 de sa dispensation. Quand il adresse icelle mesme parole aux iniques, et reprouvez, combien qu'elle ne leur tourne correction, nantmoins il la faict valloir autre usage. C'est fin qu'ilz soient present pressez en leurs consciences, et au jour, du jugement soyent d'autant plus inexcusables. '

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Hz mettent grand'peine recueillir force tesmoignages de l'Escriture, fin que s'ilz ne peuvent vaincre par en avoir de meilleurs et plus propres que nous : que pour le moins ilz nous puissent accabler de la multitude. Mais c'est comme si un s capitaine assembloit force gens, qui ne fussent nullement duictz a la guerre, pour espouventer son enneniy : Devant que les mettre en uvre, ilz feroient grand'monstre : mais s'il failloit venir en bataille, et joindre contre son ennemy, on les i'eroit fuyr du premier coup. Ainsi il nous sera facil' de ren1 0 verser toutes leurs objections, qui n'ont qu'apparence et ostentation vaine. Et pource que tous les passages qu'ilz allguent, se peuvent rduire en certains ordres, quand nous les aurons ainsi distribuez soubz une response, nous satisferons plusieurs. Par ainsi ne sera point ncessaire de les souldre l'un aprs la l'autre. Ilz font un grand bouclier des prceptes de Dieu : lesquelz ilz pensent estre tellement proportionnez nostre force', que tout ce qui y est requis, nous le puissions faire. Hz en assemblent donc un grand nombre : et par cela mesurent les forces humaines. Car ilz arguent ainsi. Ou Dieu se moque de 20 nous, quand il nous commande sainctet, piet, obeyssance, chastet, dilection, et mansutude : et quant il nous deffend immundicit, ydolatrie, impudicit, ire, rapine, orgueil, et choses semblables : ou il ne requiert sinon ce qui est en nostre puissance. Or tous les prceptes qu'ilz amassent ensemble se peuvent as distinguer en trois espces, les uns commandent que l'homme se convertisse Dieu : les autres simplement recommandent l'observation de la Loy : les autres commandent de persvrer en la grce de Dieu desja receu. Traictons premirement de tous en general : puis nous descendrons aux espces. Je confesse 30 qu'il y a long temps, que c'est une chose vulgaire, de mesurer les facultez de l'homme, par ce que Dieu commande : et que cela ha quelque couleur de raison. Neantmoins je dictz qu'il procde d'une grand' ignorance. Car ceux qui veullent monstrer . que ce seroit chose fort absurde, si l'observation des comman35 dmens estoit impossible l'homme, usent d'un argument trop infirme. C'est que autrement la Loy seroit donne en vain. Voire comme si Sainct Paul n'avoit jamais parl d'icelle. Car, je vous prie, que veulent dire les sentences qu'il nous en baille? Que la Loy a est donne pour augmenter les transgressions : par la Loy
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vient la congnoissance de pch : que la Loy engendre pch : qu'elle est survenue pour multiplier le pch. Est ce dire qu'il faillust qu'elle eust une correspondance avec noz forces, pour n'estre point donne en vain ? Plustost Sainct Paul 5 monstre en tous ces passages, que Dieu nous a command ce qui estoit par dessus nostre vertu, pour nous convaincre de nostre impuissance. Certes si l'Escriture n'enseignoit autre chose, sinon que la Loy est reigle de vie, laquelle noz uvres doibvent estre compasses : j'accorderais incontinent sans diffijo culte leur opinion. Mais puis qu'elle nous expliqe diligemment plusieurs et diverses utilitez d'icelle : nous debvons plustost nous arrester ceste interpretation, qu' noz phantasies. Entant qu'il appartient ceste question, sitost que la Loy nous a ordonn ce que nous, avons faire, elle enseigne quant (5 et quant que la facult d'obeyr procde de la grace de Dieu. Pourtant elle nous enseigne de la demander par prires. Si nous ne voyons que simples commandemens, et nulle promesse : il nous fauldroit esprouver noz forces : voir si elles seroient suffisantes pour cela faire. Mais puis qu'avec les commande2o mens sont conjoihctes les promesses, lesquelles declairent non seulement que' nous avons mestier d'avoir l'ayde de Dieu pour nostre support, mais qu'en sa grace gist toute nostre vertu : elles demonstrent assez, que non seulement nous ne sommes pas suffisans : mais du tout ineptes observer la Loy. Pourtant as qu'on ne s'arreste plus ceste proposition de noz forces avec les commandemens de Dieu, comme si Dieu eust compass nostre imbcillit et petitesse la reigle de justice, qu'il vouloit donner. Mais plustost que par les promesses nous reputions combien nous sommes mal prestz; Veu qu'en tout et 30partout nous avons si grand besoing de sa grace. Mais - q u i persuadera on, disent-ilz, que Dieu ait adresse sa loy ? A des trnez ou des pierres ? Je dietz que nul ne veut persuader cela ; car -les meschans ne sont point pierres, ou trnez : quand estans enseignez par la Loy, que leurs concupiscences contra35 rient Dieu, ilz se rendent coulpables en leurs consciences propres : ne pareillement les fidles quand estans advertis de leur foibloisse, ont recours la grace de Dieu. A quoy appartiennent ces sentences de Sainct Augustin, que Dieu comma,nde ce que nous ne pouvons faire, fin que nous scachons ce que

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nous debvons demander de luy. Item, L'utilit des prceptes est grande, si le liberal Arbitre est tellement estim, que la grace de Dieu en soit plus honore. Item, La foy impetre ce que la Loy impere. Mesmes Dieu requiert la foy de nous : et 5 ne trouve point ce qu'il requiert, sinon qu'il y ait mis pour l'y trouver. Item, Que Dieu donne ce qu'il commande, et qu'il commande ce qu'il vouldra. Gela apparoistra mieux, en considrant les trois espces de commandemens, dont nous avons parl. Le Seigneur requiert 1 0 souvent, tant en la Loy comme aux Prophtes, qu'on se convertisse luy. Mais le Prophte respond d'un autre cost. Convertis moy Seigneur, et je seray converty. Depuis que Hier. 31. tu m'as converty, j ' a y faict penitence, etc. Il nous commande aussi de circuncir. noz curs : Mais il dnonce par Deu. 30. is Moy se, que ces te circuncision est faicte de sa main. HEzec II requiert plusieurs fois des hommes nouveau cur : Mais il e tesmoigne que c'est lui seul, qui le renouvelle. Que diront Hier. 31. maintenant ceux, qui allguent les prceptes de Dieu, pour extoller la puissance de l'homme, et esteindre la grace de Dieu ; 2o par laquelle seule nous voyons que les prceptes sont accomplis ? La seconde manire des prceptes, que nous avons diet, est simple. A scavoir d'honorer Dieu, servir et adherer sa volunt, observer ses mandemens, suyvre sa doctrine. Mais il y a des tesmoingnages infiniz : que tout ce que nous pouvons 25 avoir de justice, sainctet, piet, puret, est don gratuit venant de luy. Quant au troisiesme genre, nous en avons exemple en l'exhortation de Saint Paul et Barnabas, qu'ilz faisoient aux Acte. 13. fidles, de persvrer en la grace de Dieu. Mais en un autre lieu Sainct Paul monstre dont procde ceste vertu. Soyez, dit-il, 30 fermes mes frres, par la vertu du Seigneur. Il deffend d'au- Ephe. 6. trepart de contrister l'Esprit de Dieu, duquel nous sommes 2. Thes.l. sellez en attendant nostre redemption. Mais ce qu'il commande l, en un autre lieu il le demande par prire du Seigneur, D'autant qu'il n'est pas en la facult des hommes : suppliant le Sei35gneur, de rendre les Thessaloniciens dignes de sa vocation, et accomplir en eulx ce qu'il avoit dtermin par sa bont, et mener fin l'uvre de la foy. Les plus fins et malicieux cavillent ces tesmoignages, pour ce que cela n'empesche pas, comme ilz disent, que nous lie conjoingnions noz forces avec la grace de Dieu :

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et que ainsi il ayde nostre infirmit. Hz ameinnent aucuns lieux des Prophtes, o il semble que Dieu partisse la vertu de nostre conversion entre luy et nous, comme cestuy ci. Convertissez vous moy ; et je me convertiray vous. s Nous avons cy dessus monstre, quelle ayde nous avons de Dieu, et n'est ja besoing de le repeter en cest endroict : veu qu'il n'est icy question, que de monstrer, que c'est en vain que noz adversaires mettent en l'homme la facult d'accomplir la Loy : cause que Dieu nous commande l'obeyssance d'icelle. Veu 10 qu'il appert que la grace de Dieu est ncessaire pour accomplir ce qu'il commande : et qu'elle nous est promise ceste lin. Quant est de ceste sentence dernire : convertissez vous moy, et je me convertiray vous; elle ne profite de rien pour confermer leur erreur. Car par la conversion de Dieu, il ne fault is pas entendre la grace dont il renouvelle noz curs saincte vie : mais celle dont il testifie son bon vouloir et dilectio^i envers nous en nous faisant prosprer comme il est diet, qu'il s'esloingne de nous, quand il nous afflige. Pource donc que le peuple de Isral, ayant est longuement en misre et calamit, se complaignoit so que Dieu estoit destourn de luy : Il respond, que la bnignit ne leur deffauldra point, s'ilz se retournent droicture de vie, et luy mesme, qui est la reigle de toute justice. C'est donc depraver ce lieu, que de le tirer ceste sentence, comme si par cela l'efficace de nostre conversion estoit partie 25 entre Dieu et nous. Nous avons pass lgrement ceste question : cause qu'il la fauldra encores desduire au traict de la Loy. Le second ordre de leurs argumens ne diffre pas beaucoup du premier. Hz allguent les promesses, esquelles il semble 30 que. Dieu face paction avec nostre volunt, comme sont celles ; qui s'ensuyvent. Cherchez droicture, et non point malice : et Arnos. 5. vous vivrez. Item, si vous voulez m'escouter : je vous donneray Iesaie. I. affluence de bien. Mais si vous ne le voulez faire : je vous feray Hier. 4. prir par le glaive. Item, Si tu ostes les abominations de devant Deu. 28. 35 ma face, tu ne seras point deschass. Si tu escoutes la voix d ton Levit. 27. Seigneur, pour faire et garder tous ses prceptes, il te fera le plus excellent peuple de la terre. Et autres semblables. Hz pensent donc que Dieu se moqueroit de nous, en remettant nostre volunt ces choses, si elles estoient plainement en nostre pouvoir.

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Et d faict, ceste raison ha grand' apparence humainement. Car on peut desduire, que ce seroit une cruault Dieu, de faire semblant qu'il ne tienne qu' n o u s , que nous ne soyons en sa grace, pour recevoir tous biens de luv : et cepensdant que nous n'ayons nul pouvoir en cela, que ce seroit une chose ridicule, de nous presenter tellement les benefices, que nous en puissions avoir aucune joyssance. Brief, on peut allguer, que les promesses de Dieu n'ont nulle certitude, si elles dependent d'une impossibilit pour estre accomplies, ioQuant est de telles promesses, lesquelles ont une condition impossible adjoincte, nous en parlerons ailleurs ; tellement qu'il apparoistra, combien que l'accomplissement en soit impossible, neantmoins il n'y a nulle absurdit. Quant est de la question prsente : je nye que le Seigneur soit cruel ou is inhumain envers nous, quand il nous exhorte mriter ses graces et benefices ; combien qu'il nous congnoisse impuissans ce faire. Car comme ainsi soit, que les promesses soient offertes aux fidles et aux meschans : elles ont leur utilit, tant envers les uns que les autres. Car comme le Seigneur 20 par ses prceptes poinct et resveilleles consciences des iniques, fin q u l z n e se flattent point en leurs pchez, par nonchallance de son jugement : ainsi aux promesses il les faict tesmoings, combien ilz sont indignes de sa bnignit. Qui est ce qui nyera cela estre convenable ; que Dieu face bien ceux qui l'honorent ; 25 et qui se venge rigoreusement des contempteurs de sa majest ? Nostre Seigneur donc faict droictement, en exposant ceste condition aux iniques, qui sont detenuz captifz soubz le joug de pch : que quand ilz se retireront de leur mauvaise vie, qu'il leurenvoyera tous biens : et n'y eust-il que ceste raison, fin 30 qu'ilz entendent, que c'est bon droict qu'ilz sont excluz des biens deubz aux serviteurs de Dieu. D'autrepart puis qu'il veut stimuler ses fidles en toutes sortes implorer sa grace: c n e doibt pas estre chose fort estrange, s'il en faict autant en ses promesses, comme nous avons n'agueres monstre qu'il en faict 35 en ses commandemens. Quand il nous enseigne, par ses prceptes, de sa volunt : il nous admoneste de nostre misre, nous donnant congnoistre, combien nous rpugnons icelle : ensemble1 il nous poulse invoquer son Esprit, pour estre dirigez en droicte voye. Mais pource que nostre paresse

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n'est pas assez esmeu par ces prceptes, il adjoust ses promesses : par la doulceur desquelles il nous induict aymer ce qu'il nous commande. Or d'autant que nous aymons plus la justice, d'autant sommes nous plus fervens chercher la grace r, de Dieu. Voyla comment par ces protestations, que nous avons diet, Dieu ne nous attribue point la facult de faire ce qu'il dit : et neantmoins ne se moqu point de nostre foyblesse : veu qu'en cela il faict le proffit de ses serviteurs, et rend les iniques inexcusables. ' Le trpysiesme ordre ha quelque affinit avec les precedens. Car ilz produisent les passages, esquelz Dieu reproche au peuple d'Isral, qu'il n'a tenu qu' luy qu'il ne s'entretint en bon estt. Comme quand il dit : Amalech et les Cananens sont devant vous, par le glaive desquelz vous perirs : entant que 13 vous n'avs point voulu acquiescer au Seigneur. Item, Pource que je vous ay appeliez et n'avs respondu, je vous destruiray comme j ' a y faict Sillo. Item, ce peuple n'a point escout la voix de son Dieu, et n'a point receu sa doctrine, pourtant il a est reject, Item, A cause que vous avez endurcy vostre cur, et so n'avs point voulu obir au Seigneur, tous ces maulx vous soiit advenuz. Comment, disent-ilz, toutes ces reproches conviendroient-ilz ceulx, qui pourroient incontinent respondre ? Nous ne demandions que prosprer, nous craignions la calamit : ce que nous n'avons point obtempr au Seigneur, et n'avons 25 point escout sa voix, pour viter le mal, et avoir meilleure fortune : cela [sj'est faict d'autant qu'il ne nous, estoit point libre : nous qui sommes detenuz en captivit de pch. C'est donc tort, que Dieu nous reproche le mal que nous endurons : lequel il n'estoit pas en nostre pouvoir d'viter. Pour respondre cela : 30 laissant ceste couverture de nescessit, laquelle est frivole et de nulle importance : je demande s'ilz se peuvent excuser, qu'ilz n'ayent faict faulte ? Car s'ilz sont convaincuz d'avoir failly, ce n'est pas sans cause, que Dieu dit, qu'il a tenu leur perversit, qu'il ne les a entretenuz en bonne fortune. Qu'ilz me respondent 33 donc ; s'ilz peuvent nyer, que la cause de leur obstination n'ayt est leur volunt perverse ? S'ilz trouvent la source de mal en eux, qu'est-ce qu'ilz tachent de chercher des causes d'iceluy ailleurs; pour faire croyre qu'ilz ne sont point autheurs de leur ruyne ? S'il est donc vray, que les pcheurs, par leur propre A'ice 10

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sont privez des benefices de Dieu et reoivent punition de sa main : c'est bon droict que ces reproches leur sont objectez, fin que s'ilz persistent en leur mal, ilz approuvent d'accuser leur iniquit, comme cause de leur misre : plustost que vitupe3rer Dieu, comme trop rigoreux. S'ilz ne sont point du tout endurcis, et se peuvent rendre dociles : qu'ilz conoivent desplaisir et haine de leurs pchez, cause.desquelz il se voient miserables, ainsi se rduisent en bonne voye, et confessent estre veritable ce que Dieu remonstre en les reprennant. Car il appa1 0 roist par l'oraison de Daniel, que telles remonstrances ont profit ceste fin envers les fidles. Quant la premiere utilit, Dani. 9. nous en voyons l'exemple aux Juifz, ausquelz Jeremie, par le commandement de Dieu, remonstre la cause de leurs misres : H[i]ere. 7. combien qu'il n'en peut advenir que ce qui avoit est predict de i Dieu : C'est scavoir qu'il leur diroit sa parole, et ne l'escouteroierit point : qu'il les appelleroit, et ne luy respondroient point. Mais quel propos, dira quelqu'un, y a-il de parler au[x] sourdz ? C'est fin que malgr qu'ilz en ayent, ilz entendent ce qu'on leur diet estre vray, que c'est un sacrilege abominable, d'imputer 20 Dieu la cause de leurs calamitez : laquelle reside en eux. Par ces trois solutions un chascun se pourra facilement despecher de tesmoingnages infiniz, que assemblent les ennemys de la grace de Dieu, tant des prceptes, que des promesses Legalles, et des reproches que faict Dieu aux pcheurs : voulans establir un libe25 rai Arbitre en l'homme, lequel ne s'y peut trouver. Hz aleguent toutesfois un tesmoignage de la Loy de Moyse, qui semble advis fort rpugner nostre solution. Car aprs avoir publi la Loy, il protesta devant le peuple, ce qui s'ensuit. Le commandement, que je te baille aujourd'huy, n'est point cach : Deu. 30. 30 et n'est pas loing de toy, ne eslev par dessus le ciel, mais il est prs de toy, en ta bouche, et en ton cur, ce que tu le face. Si cela estbit diet des simples commandemens : je confesse que nous aurions grand'difficult y respondre. Car combien qu'on pourroit allguer, que cela est diet de la facilit d'entendre les commande35mens, et.non pas de les faire : neantmoins encores y auroit-il quelque scrupule. Mais nous, avons un bon expositeur, qui nous en oste toute doubte. C'est Sainct Paul; lequel afferme que Moyse a icy parl de la doctrine de l'Evangile. S?il y avoit quelque opiniastre, fiom. 4 0. qui replicquast que Sainct Paul a destourn ce passage de son sens

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naturel, pour le tirer de l'Evangile : combien qu'on ne debvroit point porter une si meschante parole : toutesfois nous avons dequoy deffendre l'exposition de l'Apostre. Car si Moyse parloit seulement des prceptes : il decevoit le peuple d'une vaine cons fiance : Car qu'eussent ilz peu faire, que seruyner; s'ilz eussent voulu observer la Loy de leur propre vertu, comme facile ? O est ce que sera nostre facilit ; veu que nostre nature suceombe en cest endroict, et n'y a celui qui ne tresbuche, voulant marcher ? C'est donc chose trescertaine, que Moyse par ces paroles a com10 pris l'aliance de misricorde, qu'il avoit publie avec la Loy. Sainct Paul reputant cela, scavoir que le salut nous est prsent en l'Evangile, non pas soubz ceste condition tant dure et difficile, et mesme du tout impossible, dont use la Loy : mais soubz condition facile et aise : applique le present tesmoi13 gnage, pour confirmer combien la misricorde de Dieu nous est expose. Pourtant ce tesmoignage ne sert de rien pour establir une libert en la volunt de l'homme. Hz ont coustume d'objecter aucuns autres passages : ausquelz il est monstre que Dieu retire quelquefoys sa grace des hommes, so pour considrer de quel cost ilz se tourneront. Comme quand il est diet en Ose : Je me retireray part, jusques tant qu'ilz dlibrent en leurs curs de me suyvre. Ce seroit, disent-ilz, Ose 3. une chose ridicule, que le Seigneur cnsiderast, scavoir si les hommes suyvroiit sa voye : n'estoit que leurs curs feusserit 2D capables d'encliher l'un ou l'autre, par leur propre vertu. Comme si cela n'estoit point acoustum Dieu, de dire par [s]es Prophtes, qu'il rejectera son peuple, et l'abandonnera, jusques ce qu'il s'amende. Et de faict, regardons qu'ilz veulent infrer de cela. Car s'ilz disent, que le peuple estant dlaiss so de Dieu, peut de soymesme se convertir, toute l'Escriture leur contredict. S'il confessent que la grace de Dieu soit ncessaire la conversion de l'homme : ces passages ne leur servent de rien, pour battailler contre nous. Mais il diront qu'ilz la confessent tellement ncessaire, que ce pendant la vertu de 3D l'homme y peut quelque chose. Dont est ce qu'ilz le preuvent ? Certes ce n'est point de ce lieu, ne de semblables : car ce sont deux choses bien diverses : s'esloigner de la grace de l'homme, pour considrer ce qu'il fera, estant dlaiss : et subvenir son infirmit, pour confermer ses forces debiles.

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Mais ilz demanderont : Que signifient donc telles formes de parler ? Je responds qu'elles valient autant, comme si Dieu disoit. Puis que je ne profite de rien envers ce peuple rebelle, ne par admonitions, ne par exhortations, ne par reprehensions : 5je me retireray pour un peu, et en me taisant souffriray qu'il soit afflig. Ainsi je verray, si aprs longue calamit il se souviendra de moy, pour me chercher. Or quand il est diet, que Dieu se reculera : c'est a dire qu'il retirera sa parole. Quand il est diet, qu'il considrera ce que feront les hommes 1 0 en son absence : c'est dire que sans se manifester, il les affligera pour quelque temps. Il faict l'un et l'autre pour nous plus humilier. Car il nous aneantiroit plustost cent mil fois par . ses chastiemens et.punitions, qu'il ne nous corrigeroit, sinon qu'il nous rendist dociles par son Esprit. Puis qu'ainsi est : is c'est mal infr, d d i r e que l'homme ait quelque vertu de se convertir JDieu, entant qu'il est diet, que Dieu estant offence de nostre durt et obstination, retire sa parole de nous : en laquelle il nous communicque sa presence, et considre ce que nous pourrons faire de nous. Car il ne fait tout cela, sinon so pour nous donner a congnoistre, que nous ne sommes et ne pouvons rien de nous mesmes. Hz prennent aussi argument de la manire commune de parler : dontnon seulement usent les hommes, mais aussi l'Escriture. C'est que les bonnes uvres sont appellees nostres : et qu'il est 25 diet que nous faisons le bien comme le mal. Or si les pchez nous sont imputez bon droict, comme venans de nous : par mesme raison les bonnes uvres nous doibvent estre attribues. Car ce ne seroit point parl par raison, de dire que nous faisons les choses, ausquelles Dieu nous meut, comme pierres : entant que 30 nous ne les pouvons faire de nostre propre mouvement. Pourtant ilz concluent, que combien que la grace de Dieu ait la principalle vertu : neantmoins telles locutions signifient, que nous avons quelque vertu naturelle bien faire. S'il n'y avoit que la premiere objection, scavoir que les bonnes uvres sont appellees 33 nostres : je respondroie d'autre cost, que nous appelions le pain quotidien, nostre : lequel nous demandons nous estre donn de Dieu. Qu'est ce donc qu'on pourra prtendre de ce mot, sinon que ce qui ne nous estoit nullement deu est faict nostre, par la bnignit infinie de Dieu ? Il fauldroit donc qu'ilz

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reprinsent nostre Seigneur en ceste forme de parler : ou qu'ilz n'estimassent pas chose fort estrange, que les bonnes uvres soient appellees nostres : esquelles nous n'avons rien sinon par la largesse de Dieu. Mais la seconde objection est un peu plus forte. A scavoir que l'Escriture afferme souvent, que les fidles servent Dieu, gardent sa justice, obeyssent sa Loy, et applicquent leur estude bien faire. Comme ainsi soit, que cela soit le propre office de l'entendement et volunt humaine : comment conviendroit-il, que cela fust attribu semblablement 1 0 l'Esprit de Dieu et nous, s'il n'y avoit quelque conjonction de nostre puissance avec la grace de Dieu ? Il nous sera facil' de nous despestrer. de tous ces argumeris : si nous reputons droictemnt,- en quelle manire c'est que Dieu besongne en ses serviteurs. Premirement la similitude, dont ilz nous veulent griefver, est importune. Car qui est celuy si enrag, qui estime l'homme estre pouls de Dieu, comme nous jettons une pierre? Certes cela ne s'ensuit point de nostre doctrine. Nous disons, que c'est une facult naturelle de l'homme, d'approuver, rejecter, vouloir, ne point vouloir, s'efforcer, rsister : scavoir, 20 d'approuver vanit, rejecter le vray bien : vouloir le mal, ne vouloir point le bien : s'efforcer peeh, rsister droicture. Qu'est ce que faict le Seigneur en cela? S'il veut user de la perversit de l'homme, comme d'un instrument de son ire, il la tourne et dresse o bon luv semble : fin d'excuter ses 2s uvres justes et bonnes, par mauvaise main.-Quand nous verrons donc un meschant homme ainsi servir Dieu, quand il veut complaire sa meschancet : le ferons nous semblable une pierre ; laquelle est agite par une imptuosit de dehors, sans aucun sien mouvement, ne sentiment, ne volunt ? so Nous voyons combien il y a de distance. Que dirons nous des bons, desquelz il est principalement icy question? Quand le Seigneur veut dresser en eux son regne, il refrne, et modere leur volunt, ce qu'elle ne soit point ravie par concupiscence desordonne, selon que son inclination naturelle autrement 33porte. D'autre part il la fleschit, forme, dirige, et'conduict la reigle de sa justice : fin de lui faire appetter sainctet et innocence. Finalement il la conferme et fortifie par la vertu de son Esprit, ue qu'elle ne vacille ou desche. Par cela il apparoist, que la grace de Dieu est comme une conduicte

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et bride de son Esprit, pour dresser et modrer la volunt de l'homme. Or il ne la peut modrer, sans la corriger, reformer, et renouveller. Pour laquelle cause nous disons, que le commencement de nostre regeneration est, que ce qui est de nous s soit aboly. Pareillement il ne la peut corriger, sans la mouvoir, poulser, conduire, et entretenir. Pourtant nous disons, que toutes les actions, qui en procdent, sont entirement de luy. Cependant nous ne nyons pas estre tresveritabl, ce que dit Sainct Augustin : que nostre volunt n'est pas destruicte o.par la grace de Dieu : mais plustost repare. Car l'un convient tresbien avec l'autre : de dire que la volunt de l'homme est repare, quand aprs avoir corrig la perversit d'icelle, elle est dirige la reigle de justice : et de dire, qu'en ce faisant, il y a une nouvelle volunt cre en l'homme : veu que la is volunt naturelle est si corrumpue et pervertie, qu'il fault qu'elle soit du tout renouvelle. Maintenant il n'y a rien, qui empesche qu'on ne puisse dire, que nous faisons les uvres, lesquelles l'Esprit de Dieu faict en nous : Combien que nous ne cooprions point par nostre vertu avec sa grace. La rai2o son est, premirement d'autant que tout ce que Dieu faict en nous, il veut qu'il soit nostre, moyennant que nous entendions qu'il n'est point de nous. Puis aussi d'autant que nous avons de nostre nature l'entendement, volunt, et poursuite, lesquelles, il dirige en bien, pour en faire sortir quelque chose 25 de bon. Les autres argumens, qu'ilz empruntent c et l, ne pourront pas beaucoup troubler les gens d mediocre entendement : moyennant qu'ilz aient bien record leurs solutions cy dessus mises. Hz allguent ce, qui est escrit en Genese. Ton apptit sera par Genes. 4. 30 dessoubz toy : et tu domineras sur iceluy. Ce qu'ilz interprtent estre diet du pch. Comme si Dieu promettoit Gain, que le pch ne pourroit point dominer en son cur, s'il vouloit travailler le vaincre. Aucontraire nous disons, que cela doibt estre plustost diet de Abel. Car en ce passage, l'intention de Dieu 35 est, de redarguer l'envye, que Cain avoit conceu contre son frre. Ce qu'il faict par double raison. La premiere est, qu'il se trompoit, en pensant acqurir excellence par dessus son frre, devant Dieu: lequel n'a rien en honneur, que justice et intgrit. La seconde, qu'il estoittrop ingrat, envers le benefice qu'il avoit

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receu de Dieu, entant qu'il ne pouvoit porter son frre, qui estoit son infrieur, et dont il avoit le gouvernement. Mais encores, fin qu'il ne semble advis, que nous choisissions ceste interpretation, pource que l'autre nous soit contraire : s concdons leur que Dieu parle du pch. Si ainsi est : ou Dieu luy promect qu'il sera suprieur, ou il luy commande de l'estre. S'il luy commande ; nous avons desja, que de cela ilz ne peuvent rien prouver, pour fonder le franc Arbitre. Si c'est promesse : o en est l'accomplissement ; Veu que Cain a 10est vaincu du pch, auquel il debvoit dominer? Ilz diront, possible, qu'il y a une condition tacite, enclose soubz la promesse, comme si Dieu eust diet : Si tu combas, tu remporteras la victoire. Mais qui pourra tolrer telles tergiversations ? Car si on expose cela du pch, il n'y a nulle, doubte, que c'est une exhortation que Dieu luy faict : en laquelle il n'est pas monstre quelle est la facult de l'homme : mais quel est son debvoir, encores qu'il ne le puisse faire. Hz s'aydent aussi du tesmoignage de l'Apostre, quand il dit, que le salut n'est pas en la main de celuy qui veut, ne de celuy Rom. 9. 2o qui court : mais en la misricorde de Dieu. Car de cela ilz infrent, qu'il y a quelque partie en la volunt, et en la course de l'homme : et que la misricorde de Dieu supplie le reste. Mais s'ilz consideroient avec raison ce quetraicte l'Apostre en ce passage l : ilz n'abuseroient pas tant inconsidrment de son 23 propos. Je scay bien, qu'ilz peuvent allguer Origene et Sainct Hyerosme pour deffenseurs de leur exposition. Mais il ne nous fault soueyer, que c'est qu'iceulx en ont pens : moyennant que nous entendions ce qu'a voulu dire Sainct P a u l : A scavoir, que celuy seul obtiendra salut, auquel Dieu aura so faict misricorde : que ruyne et confusion sont apprestes tous ceulx qu'il n'aura esleuz. Il avoit monstre la condition des resprouvez, soubz l'exemple de Pharaon. Il avoit prouv l'eslection gratuite des fidles, par le tesmoignage de Moyse, o il est diet, J'auray piti de celuy lequel j'auray receu en 3s misricorde. Il conclud donc, que cela ne gist point au veuillant ne au courant, mais en Dieu qui faict misricorde. Si on argue de ces paroles, qu'il y a quelque volunt en l'homme, et quelque vertu, comme si Sainct Paul disoit, que la seule volunt et industrie humaine ne suffit point de soy : c'est

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mal et sottement argu. Il fault donc rejecter ceste subtilit, laquelle n'a nulle raison. Car quel propos y a-il, de dire ; le salut n'est pas en la main du veuillant ne du courant ? Il y a donc quelque volunt, et quelque course. La sentence de Sainct s Paul est plus simple : C'est qu'il n'y a ne volunt ne course, qui nous meine salut : mais que la seule misricorde regne en cest endroict. Car il ne parle pas icy autrement, qu'en un autre passage : o il dit, que la bont de Dieu et dilection envers les hommes est apparue, non pas selon les uvres de jusio tice, que nous ayons faictz : mais selon sa misricorde infinie. Si je voulois arguer de cela, que nous ayons faict quelques bonnes uvres, entant que Sainct Paul nye que nous ayons obtenu la grace de Dieu par les uvres de justice, que nous ayons faictz : eulx mesmes se moqueront de moy. Nentmoins leur argument is est semblable. Parquoy qu'ilz pensent bien ce qu'ilz disent : et ilz ne se fonderont point en raison tant frivole. Hz produisent en aprs le tesmoignage de l'Eclesiastique : lequel autheur on congnoist n'avoir point certaine auctorit. Mais encores que nous ne le refusions point (ce que nous pourrions faire bon droict) aodequoy leur peut-il aider leur cause ? Il dit que l'horrime, aprs avoir est cr, a est laiss sa volunt : et que Dieu luy a donn des commandemens, lesquelz s'il gardoit, il seroit gard par eulx. Que la vie et la mort, le bien et le mal, a est mis devant l'homme : fin qu'il choisist lequel luy .semblerait. 25 Ainsi soit, que l'homme, en sa creation, ayt eu la facult d'es. lire la vie ou la mort : Mais que sera ce, si nous respondons, qu'il l'a perdue? Certes je ne veulx point contredire Salomon : lequel afferme, que l'homme a est cr du commencement bon, et qu'il a forg des mauvaises inventions de soy30 mesme. Or puis que l'homme, en dgnrant et se desvoyant de Dieu, s'est ruyn avec tous les siens : tout ce qui est diet de sa premiere creation ne se doibtpas tirer sa nature vitieuse et corrumpue. Parquoy je respondz, non seulement eux, mais aussi l'Eclesiastique, quiconque il soit, en ceste manire. Si tu veulx as enseigner l'homme de chercher en soy l facult d'aquerir salut : ton authorit ne m'est pas en telle estime, qu'elle puisse prejudicier la parole d Dieu : laquelle contrarie videmment. Si tu veulx reprimer seulement les blasphemes de la chair, laquelle en transfrant ses vices Dieu, tasche de s'excuser, et

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DE LA CONGNOISSANCE

ceste cause que tu monstre comme l'homme ha eu une bonne nature de Dieu, et qu'il a est cause de sa ruyne : je t'accorde voluntiers cela, moyennant que nous convenions ensemble en ce point, que maintenant il est despouill des ornemens et graces s qu'il avoit receues de Dieu premirement. Mais noz adversaires n'ont rien~ plus souvent en la bouche, que la parabole de Christ : o il est parl de l'homme, lequel fust laiss au chemin demy mort par les brigans. Je scay bien que c'est une doctrine commune, de dire que soubz la personne iode cest homme est reprsente la calamit du genre humain. De cela.il prennent un argument tel. L'homme n'a pas est tellement occis par. le pch, et le Diable, qu'il ne luy reste encores quelque portion de vie : d'autant qu'il n'est diet qu' demy mort. Car o seroit, disent-ilz, ceste demye vie; sinon qu'il luy restast is quelque portion de droicte intelligence et volunt ? Premirement si je ne veulx point admettre leur alegorie ; que feront-ilz ? Car il n'y a nulle doubte, qu'elle n'ayt est excogite par les pres. anciens, oultre le sens littral et naturel du passage. Les alegories ne doibvent estre receus, sinon d'autant qu'elles sont fon-. aodes en l'Escriture, tant s'en fault qu'elles puissent approuver aucune doctrine. D'avantage les raisons ne nous dfaillent point, par lesquelles nous pouvons rfuter tout ce qu'ilz disent, Car la parole de Dieu ne laisse point une demye vie l'homme, mais dit qu'il est du tout mort, quant la vie bien heu25 reuse. Quand Sainct Paul parle de nostre redemption, il ne dit Eph. 2. point que nous ayons est garantis d'une demye mort : mais que nous avons est ressuscitez de la mort. Il n'appelle point . recevoir la grace de Christ ceux qui sont demy vivans : mais ceux qui sont mors et ensevelis. A quoy est conforme no ce que dit le Seigneur, que l'heure est venue, que les mors doibvent ressusciter sa voix. N'auroient-ilz point de honte, de mettre en avant je ne scay quelle allgorie legere ; contre tant de tesmoignages si clers ? Mais encore que leur allgorie Jean 5. soit vaillable; qu'en peuvent-ilz conclure l'encontre de nous? 35 L'homme, diront-ilz est demy vivant : il s'ensuit donc qu'il y reste quelque portion de vie. Je confesse certes, qu'il ha son ame capable d'intelligence: combien qu'elle ne puisse pntrer jusques la sapience celeste de Dieu. Il ha quelque jugement de bien et de mal, il ha quelque sentiment, pour congnoistre

DE L'HOMME. CHAPITRE II.

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qu'il y a un Dieu : combien qu'il n'en ayt point droicte congnoissance. Mais o est ce que toutes ces choses reviennent ? Certes elles ne peuvent faire, que ce que diet Sainct Augustin ne soit veritable. C'est que les dons gratuitz, qui appartiennent s salut, ont est ostez l'homme aprez sa cheute : que les dons naturelz, qui ne le peuvent conduire salut, ont est corrompus et poilus. Pourtant que ceste sentence, laquelle ne peut estre aucunement esbranle, nous demeure ferme et certaine: scavoir que l'entendement de l'homme est tellement io du tout alin de la justice de Dieu, qu'il ne peut rien imaginer, concevoir, ne comprendre, sinon toute meschancet, iniquit, et corruption. Semblablement que son cur est tant envenim de pch, qu'il ne peut produire que toute perversit. Et s'il advient is qu'il en sorte quelque chose, qui ait apparence de bien : neantmoins que l'entendement demeure tousjours envelope en hypocrisie et vanit : le cur adon20 n toute malice.

DE LA LOY
CHAPITRE III En explicquant les choses requises la vraye congnoissance de Dieu, nous avons monstre, qu'on ne le peut concevoir selon sa grandeur, que incontinent ceste pense ne vienne en l'entendement : qu'il est seul, la majest duquel appartient souverain s honneur. En la congnoissance de nous mesmes nous avons diet que le principal poinct estoit, qu'estans vuides de toute phantasie de nostre propre vertu, estans dpouillez de toute fiance de nostre justice : au contraire abbattuz de la consideration de nostre paouvret, nous apprenons parfaicte humilit, pour nous io abbaisser et dmettre de toute gloire. L'un et l'autre nous est monstre en la Loy de Dieu : o le Seigneur, s'estant attribu premirement la puissance de commander, nous enseigne de porter reverence sa divinit : demonstrant en quoy gist et est situe icelle reverence. Puis aprs, ayant ordonn la reigle de 15 justice, nous redargue, tant de nostre faiblesse, comme d'injustice : d'autant qu' icelle justice, nostre nature, selon qu'elle est corrumpue et perverse, entirement est contraire et rpugnante : et que laperfection d'icelle nostre facult, selon qu'elle est debile et inutile bien faire, ne peut respondre. Pour20 tant l'ordre, que nous avons mis au commencement de cest uvre, nous meine l, que nous traictions present de la Loy de Dieu. Or tout ce qu[']i nous fault attendre d'icelle nous est aucunement enseign par la loy intrieure : laquelle nous avons cy dessus diet estre escrite et quasi imprime au cur d'un 25 chascun. Car nostre conscience ne nous laisse point dormir un somme perptuel, sans aucun sentiment, qu'elle ne nous rende tesmoignage au dedens, et admoneste de ce que nous devons Dieu : qu'elle ne nous monstre la difference du bien et du mal : ainsi qu'elle ne nous accuse, quand nous ne faisons nostre 30 devoir. Toutesfois l'homme est tellement embrouill en obscurit d'ignorance, qu' grand'peine peut-il par ceste loy naturelle un bien petit gouster, quel service est plaisant Dieu : pour le
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CHAPITRE III.

moins il est bien loing de la droicte eongnoissance d'iceluy. D'avantage il est tant enfl de fiert et ambition, tant aveugl de l'amour de soymesme : qu'il ne peut encores se regarder, et quasi descendre en soy, pour apprendre de s'abbaisser et con5 fesser sa misre. Pourtant, selon qu'il estoit ncessaire la grosseur de nostre esprit, et nostre arrogance : Le Seigneur nous a baill sa Loy escrite, pour nous rendre plus certain tesmoignage de ce qui estoit trop obscur en la loy naturelle : et en chassant la nonchallance, toucher plus vivement nostre esprit et me10 moire. Maintenant il est ais d'entendre, que c'est qu'il fault apprendre de la Loy : c'est scavoir que Dieu, comme il est nostre crateur, ainsi bon droict tient envers nous le lieu de Seigneur et Pre : et que ceste cause nous luy devons rendre gloire, revesrence, amour et crainte. Par ainsi, que nous ne sommes pas libres, pour suyvre la cupidit de nostre esprit, par tout o elle nous incitera : mais que du tout despendons de nostre Dieu, et devons nous arrester seulement en cela qui luy plaira. D'avantage, que justice et droicture luy sont plaisantes : aucontraire 20 iniquit abominable. Parquoy si nous ne voulons d'une perverse ingratitude nous destourner de nostre crateur : il nous fault toute nostre vie aymer justice, et applicquer nostre estude icelle. Car si lors tant seulement nous luy rendons la reverence qu'il fault, quand nous prfrons sa volunt la nostre : il s'en25 suyt qu'on ne luy peut porter autre honneur legitime, qu'en observant justice, sainctet et puret. Et n'est loysible l'homme de s'excuser, entant qu'il n'a point la puissance : et comme un paovre/lebteur n'est pas suffisant de payer. Car il n'est pas convenable de mesurer la gloire de Dieu selon nostre facult : veu 30 que quelz que nous soyons, il est tousjours semblable" soymesme : amy de justice, ennemy d'iniquit : et quelque chose qu'il nous demande, veu qu'il ne peut rien demander que justement, nous sommes par naturelle obligation tenuz d'obeyr. Ce que nous ne le pouvons faire, c'est de nostre vice'; car si nous 35 sommes detenuz, comme lyez, de nostre cupidit, en laquelle regne pch, pour n'estre libres obeyr nostre Pre : il ne nous fault, pour nostre deffence, allguer ceste ncessit : de laquelle le mal est au dedens de nous, et nous est imputer. Quand nous aurons proffit par la doctrine de la Loy

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jusques l, alors icelle mesme nous conduisant, il fault descendre en nous : dont rapporterons deux choses. Premirement en comparageant la justice de la Loy avec nstre vice, comment il y a beaucoup dire, que ne satisfacions la volunt de Dieu : et 5 pourtant que nous sommes indignes de retenir nostre lieu et ordre entre ses creatures, tant s'en fault que mritions d'estre reputez ses enfans : Puis en considrant noz forces, que non seulement n les reputions suffisantes l'accomplissement de la Loy, mais du tout nulles : De l ncessairement s'ensuit une 10 deffiance de nostre propre vertu : puis une angoisse et tremblement d'esprit : car la conscience ne peut soustenir le faiz de pch, qu'incontinent le jugement de Dieu ne vienne en avant : et le jugement de Dieu ne se peut sentir, qu'il n'apporte une horreur de mort. Semblablement la conscience estant convaincue is par experience de sa faiblesse, ne peut qu'elle ne tombe en desespoir de ses forces. L'une et l'autre affection engendre dejection et humilit. Ainsi advient en la fin, que l'homme estoun du sentiment de la mort ternelle, laquelle il se voit prochaine, pour les mrites de son injustice, se convertit la seule misricorde de 20 Dieu, comme un port unique de salut : et que sentant qu'il n'est pas en sa puissance de payer ce qu'il doibt la Loy, dsesprant de soy : respire pour attendre et demander ayde aillieurs. Mais le Seigneur, non content d'avoir monstre, en quelle reverence nous devons avoir sa justice, fin aussi d'adonner noz 25 curs l'amour d'icelle, et hayne d'iniquit, il adjoinct des promesses et menaces. Car pource que l'il de nostre entendement voit si trouble, qu'il ne se peut esmouvoir de la seule beaut et honnestet de vertu : le Seigneur, selon sa bnignit, nous a voulu attirer l'aymer et dsirer, par la doulceur du loyer qu'il nous 30 propose Il nous dnonce donc, qu'il veult rmunrer la vertu : et que celuy ne travaillera en vain, qui obeyra ses commandemens. Aucontraire il fait scavoir, que injustice non seulement luy est execrable : mais aussi qu'elle ne pourra eschapper, qu'elle ne soit punye, pource qu'il a dtermin de ven35 ger le contemnement de sa majest. Et pour en toutes sortes nous inciter, il promet tant les benedictions de la vie prsente, que 1'eternelle beatitude ceulx, qui garderont ses commandemens : et d'autre cost ne menace pas moins les transgresseurs des calamitez corporelles , que du torment de

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CHAWTHE ut.

la mort ternelle. Car ceste promesse, scavoir, Qui fera ces Levi. 18. choses vivra en icelles : et aussi la menace correspondante : L'ame Ezec. 18. qui aura pch mourra de m o r t : sans aucune double appartient la mort ou immortalit future, qui jamais ne finera. Combien s que par tout o il est faict mention de la benevolence, ou ire du Seigneur, soubz la premiere est contenue ternit de vie : soubz la seconde perdition ternelle. O r e n l a L o y est recit un grand rolle LevL 26. des benedictions et maledictions prsentes. Es peines qu'il Deu. 28. dnonce, il apparoist combien il est d'une grand'puret : veu o qu'il ne peut souffrir iniquit. D'autrepart aux promesses il est demonstr, combien il ayme justice : veu qu'il ne le veut point laisser sans remuneration. Pareillement y est demonstr une merveilleuse bnignit. Car veu que nous et tout ce qui est nostre, sommes obligez sa majest: bon droit tout ce qu'il requiert de is nous, il le demande comme ce qui luy est deu. Or le payement d'une telle debte n'est pas digne de remuneration aucune : Parquoy il quicte de son droict, quand il nous propose quelque loyer pour, nostre obeyssance : laquelle nous ne luy rendons pas de nostre bon gr, comme une chose qui ne luy seroit point deu. Or so que c'est que nous peuvent proffiterles promesses d'elles mesmes, il apparoistra tantost. Il suffit pour le present, que nous entendions et reputions, que aux promesses de la Loy y a une singulire recommendation de Justice : fin qu'on voye plus certainement, combien l'observation d'icelle plaist Dieu. D'autrepart 2 S que les peines sont mises en plus grande execration d'injustice : fin que le pcheur ne s'enyvre en la doulceur de son pch jusques oublier que le jugement de Dieu luy est appareill. Or ce que le Seigneur, voulant donner la reigle de parfaicte justice, a reduict toutes les parties d'icelle sa volunt : en cela 30 il est demonstr, qu'il n'a rien plus aggreable qu obeyssance. Ce qu'il fault d'autant plus diligemment noter : pource que la hardiesse et intemperance de l'entendement humain est trop incline excogiter nouveaux honeurs et services pour luv rendre, fin d'acqurir sa grace. Car en tout temps ceste irre35 ligieuse affectation de religion, pource qu'elle est naturellement enracine en nostre esprit, s'est tousjours monstre: et se monstre encores de present, en tout le genre humain. C'est, que les hommes appetent tousjours de forger quelque manire d'acqe' rir justice, sans la parole de Dieu. Dont il advient, qu'entre

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les bonnes uvres que communment on estime, les commandemens de la Loy tiennent le plus petit lieu : ce pendant une multitude infinie de prceptes humains occupent le premier ranc et la plus grand'place. Mais, qu'est-ce que Moyse a s plus voulu refrner, que ceste cupidit, quand aprs la publication de la Loy il parla ainsi au peuple ? Note et escoute ce que je te commande; ce que tu prospere[s], toy et tes enfans Deut.42. aprs toy, quand tu auras faict ce qui est bon et plaisant devant ton Dieu. Faictz seulement ce que je te commande, sans y oadjouster ne diminuer. Et auparavant, aprs avoir protest, que ceste estoit la sagesse et intelligence du peuple d'Isral devant toutes les nations de la terre, d'avoir receu du Seigneur les jugemens, justices et ceremonies : il leur dit quant et quant: Garde toy et ton ame songneusement : n'oublie point les Deut. A. 15 parolles que tes yeulx ont veu, et que jamais elles ne tombent de ton cur. Certes pource que le Seigneur prevoyoit, que les Isralites ne se tiendroient point, aprs avoir receu la Loy, qu'ilz ne dsirassent d'inventer nouvelles manires de le servir, sinon qu'il leur tinst la bride roide : il prononce, qu'en so sa parolle est contenue toute perfection de justice : ce qui les devoit tresbien retenir. Et neantmoins ilz n'ont point dsist de ceste audace, qui leur ayoit est tant deffendue. Et nous quoy ? Certes nous sommes estrainctz de ceste mesme parolle. Car il n'y a doubte que cela n'ayt tousjours lieu, que le Seigneur a 25 voulu attribuer sa Loy une parfaicte doctrine de justice. Et toutesfois non contenz d'icelle, nous travaillons merveilles controuver et forger de bonnes uvres, les unes sur les autres. Le meilleur remde qui soit, pour corriger ce vice, est d'avoir ceste cogitation plante en nostre cur : que la Loy nous a est 30 baille du Seigneur, pour nous enseigner parfaicte justice : et qu'en icelle n'est point enseigne autre justice, sinon de nous reigler et conformer la volunt divine. Ainsi c'est pour nant, que nous imaginons nouvelles formes d'uvres, pour acqurir la grace de Dieu : duquel le legitime service consiste seulement en 35 obeyssance. Plustost aucontraire, que l'estude des bonnes uvres, qui sortent hors la Loy de Dieu, et une pollution intolerable de la divine et vraye justice. Mais quant la loy du Seigneur nous aura est explique : alors plus proprement, et avec plus grand fruict, on disputera de l'office

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CHAPITRE Ht.

et usage d'icelle. Or avant qu'entrer traicter particulirement un chascun chapitre : il est bon de premirement congnoistre ce qui appartient la congnoissance universelle d'icelle. Pour le premier, que cela soit arrest, que la vie de l'homme doibt sestre reigle par la Loy, non seulement une honestet extrieure : mais aussi la justice intrieure et spirituelle. Laquelle chose, combien qu'elle ne se puisse nyer : neantmoins est considre de bien peu. Cela se fait, pource qu'on ne regarde point le lgislateur, de la nature duquel celle de la loy, doibt oestre estime. Si quelque Roy deffendoit par edict de paillarder, de meurtrir, et desrober : je confesse que celuy qui auroit seulement conceu en son cur quelque cupidit de paillarder, ou desrober, ou meurtrir, sans venir jusques l'uvre, et sans s'efforcer d'y venir, ne sera point tenu de la peine, laquelle sera cousis titue. Car pource que la providence du lgislateur mortel ne s'estend que jusques l'honestet externe : ses ordonnances ne sont point violes, sinon que le mal vienne en effect. Mais Dieu, devant l'il duquel rien n'est cach, et lequel ne s'arreste point tant l'apparence extrieure de bien, que la puret de cur : 20 en deffendant paillardise, homicide, et larrecin, deffend toute concupiscence charnelle, hayne, convoytise du bien d'autry, tromperie, et tout ce qui est semblable. Car entant qu'il est lgislateur spirituel, il ne parle pas moins l'ame, qu'au corps. Or ire et hayne, est meurtre, quant l'ame : convoitise, est 25larrecin : amour desordonne, est paillardise. Mais quelqu'un pourra dire, que aussi bien les loix humaines regardent le conseil et la volunt des hommes, et non pas les evenemens fortuitz. Je le confesse : mais cela s'entend des voluntez, lesquelles viennent en avant : car elles considrent quelle intention une chascune 30 uvre a est faicte : mais elles n'enquiernt point les cogitations secrettes. Pourtant celuy qui se sera abstenu de transgresser extrieurement, aura satisfaict aux loix politiques. Au contraire, pource que la Loy de Dieu est donne noz- mes, si nous l voulons bien observer, il fault que nos mes soient 35 principalement reprimes. Or la pluspart des hommes, mesmes quand il veulent dissimuler d'estre contempteurs d'icelle, forment aucunement leurs yeux, leurs piedz, leurs mains et les autres parties de leurs corps, observer ce qu'elle commande : cependant leur cur demeure tout alin de l'obissance

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d'icelle. Ainsi ilz se pensent bien acquitez, s'ilz ont cach devant les hommes ce qui apparoist devant Dieu. Hz oyent : Tu ne meurtriras point : Tu ne paillarderas point : Tu ne desroberas point. Pourtant ilz ne desgainnent point leur espe pour meurtrir, ilz ne s se meslent point avec paillardes, il ne jettent point la main sur les biens d'autruy. Tout cela est bon : mais leur cur est plein de meurtre, et brusle de concupiscence charnelle : ilz ne peuvent regarder le bien de leur prochain que de travers, le dvorant par convoytise. En cela, ce qui estoit le principal de la Loy leur de10 fault. Dont vient, je vous prie, une telle stupidit ; sinon, que laissant derrire le lgislateur; il accommodent la justice leur entendement? A l'encontre de ceste opinion Sainct Paul crie fort et ferme, disant : que la Loy est spirituelle. En quoy il signifie, Bom. 7. que non seulement elle requiert obissance de l'ame, de l'entende15 ment, et volunt : mais une puret Anglique : laquelle estant purge de toute macule charnelle, ne sent autre chose qu'esprit. En disant que le sens de la Loy est tel, nous n'apportons point une nouvelle exposition de nousmesmes : mais nous suyvons Christ, qui en est tresjbon expositeur. Car pource que les Phao risiens avoient sem entre le peuple une opinion perverse : scavoir, que celuy qui ne commettoit rien par uvre externe contre la Loy, estoit bon observateur d'icelle : il redargue cest erreur : Mat. S scavoir, qu'un regard impudique d'une femme, est paillardise : et que tous ceulx qui hayssent leur frre, sont homicides. Car 25 il fait coulpables de jugement tous ceulx qui aurontjjconceu seulement quelque ire en leur cur : coulpables devant le consistoire tous ceulx qui, en^murmurant, monstrent quelque offension de courage : et coulpables de?ghenne de feu tous ceulx, qui par injure,"auront apertement declair leur malveil30 lance. Ceulx qui n'entendoient point cela,, ont imagin, que Christ estoit un second Moyse : qui avoit apportera loy Evangelique, pour supplier le desfault de la loy Mosaique. Dont est procede ceste sentence comme vulgaire que la perfection de la Loy Evangelique est beaucoup plus grande, qu'elle n'estoit 35 en l'ancienne Loy. Qui est un erreur trespervers. Car quand nous rduirons cy aprs en somme les prceptes de Moyse, il apparoistra par ses parolles mesmes, combien on fait grand' injure la Loy de Dieu, en disant cela. D'avantage de ceste opinion il s'ensuyvroit, que la sainctet des Peres anciens ne

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CHAPITRE III.

different gueres d'une hypocrisie. Finalement ce seroit pour nous destourner de la reigle unique et perptuelle de justice, que Dieu a lors baille. Or l'erreur est facil' rfuter : pource que telle manire de gens ont pens, que Christ adjoustast la 5 Loy : o tant seulement il la restituoit en son entier : scavoir, en la purgeant des mensonges, et du levain des Pharisiens dont elle a voit est obscurcie et souille. Il nous fault secondement observer, que les prceptes de Dieu contiennent quelque chose plus que nous n'y voyons exprim par io parolles. Ce qu'il fault neantmoins tellement modrer, que nous ne leur donnions point tel sens que bon nous semblera, les tournant c et l nostre plaisir. Car il en y a d'aucuns, qui par telle licence, font que l'auctorit de la Loy est vilipende, comme si elle estoit incerteine, ou bien qu'on dsespre d'en is avoir saine intelligence. Il fault, donc s'il est possible, trouver quelque voye, laquelle nous conduise seurement, et sans doubte, la volunt de Dieu. C'est dire, il fault regarder combien l'exposition se doibt estendre oultre les parolles : tellement qu'il apparoisse, que ce ne soit point une addition adjouste 20 la Loy de Dieu des gloses humaines : mais que ce soit le pur sens naturel du lgislateur, fidlement decla.ir. Certes en tous les prceptes il est si notoire, qu'une partie est mise pour le tout, que celuy qui en vouldroit restreindre l'intelligence selon les parolles, seroit digne d'estre mocqu. Il est donc notoire, que as l'exposition de la Loy, la plus sobre qu'on la puisse faire, passe oultre les parolles : mais il est obscur jusques o ; sinon qu'on diffinisse quelque mesure. Or je pense que ceste cy sera trsbonne : si on dirige sa pence la raison, pour laquelle, le prcepte a est donn : scavoir, qu'en un chascun prcepte on 30 considre, quelle fin il nous a est donn de Dieu. Exemple. Tout prcepte est pour commander, ou pour deffendre. Nous aurons la vraie intelligence de l'un et de l'autre, en regardant la raison ou la fin o il tend. Comme la fin du cinquiesme prcepte est, qu'il fault rendre honneur ceulx, ausquelz Dieu l'a voulu 35 attribuer. Ceste sera donc la somme, qu'il plaist Dieu, que nous honorions ceulx, ausquelz il a donn quelque prminence : et que contemnement et contumace l'encontre d'iceulx luy est en abomination. La raison du premier prcepte est, que Dieu seul soit honor. La somme donc sera, que la vraye

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piet est aggreable Dieu : c'est dire, l'honneur que nous rendons sa majest, aucontraire que impiet luy est abominable. Ainsi fault-il regarder en tous prceptes, dequoy il est traict : Aprs il fault chercher la fin, jusques ce que nous 5 trouvions, que c'est que Dieu veut testifier luy estre plaisant, ou desplaisant. Puis, de ce qui est diet au prcepte, il nous fault former un argument aucontraire, en ceste manire. Si cela plaist Dieu : le contraire luy desplaist. Si cela luy desplaist : le contraire luy plaist. S'il commande cela : il deffend 10 le contraire. S'il deffend cela : il commande le contraire. Ce qui est maintenant obscur en le touchant briefvement, sera plus familirement esclaircy par l'exprience, quand nous exposerons les prceptes. Pourtant il suffira de l'avoir touch : sinon qu'il nous fault confermer le dernier que nous avons is diet, qui autrement ne seroit point entendu, ou semblerait advis desraisonnable. Ce que nous avons diet, que l o le bien est command, le mal, qui est contraire, est deffendu : n'a ja mestier de probation, car il n'y a personne qui ne le concede. Pareillement le jugement commun recevra voluritiers, que quand 2o on deffend le mal, on commande le bien, qui est au contraire. Car c'est une chose vulgaire, que quand on condamne les vices, on recommande les vertus. Mais nous 'demandons quelque chose d'avantage, que les hommes n'entendent communment en confessant cela. Car par la vertu contraire au vice, ilz as entendent seulement s'abstenir de vice. Mais nous passons oultre : scavoir, en exposant que c'est faire le contraire du mal. Ce qui s'entendra myeulx par exemple. Car en ce prcepte, Tu ne tueras point : le sens commun des hommes ne considre aultre chose, sinon qu'il se fault abstenir de toute oultrage et de toute cupidit 30 de nuyre. Mais je diz qu'il y fault entendre plus : scavoir que nous aydions conserver la vie de nostre prochain, par tous moyens qu'il nous sera possible. Et fin qu'il ne semble que je parle sans raison, je veulx approuver mon dire. Le Seigneur nous deffend de blesser et oultrager nostre prochain, pource qu'il veut 35 que sa vie nous soit chre et prcieuse : il requiert donc semblablement les offices de charit, par lesquelz elle peut estre conserve. Ainsi on peut appercevoir, comment la fin. du prcepte nous enseigne ce qui nous y est command ou deffendu de faire. Si on demande la raison, pourquoy le Seigneur a seulement demy

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CHAPITRE III.

signifi son vouloir, plustost que l'exprimer clairement. Pour response cela, on peut allguer plusieurs raisons : mais il y en a une, qui me contente par dessus toutes. C'est, pource que la chair s'efforce tosjours de colorer ou de cacher par 5 vaines couvertures la turpitude de son pch, sinon qu'on la puisse toucher au doigt : il a voulu proposer pour exemple ce qui estoit le plus villain et desordonn en chascun genre de pch : fin que l'ouye mesme en eust horreur, pour nous faire dtester le pch de plus grand courage. Cela nous trompe 1 0 souvent en estimant les vices, que nous les extnuons, s'ilz sont quelque peu couvers. Le Seigneur donc nous retire de ceste tromperie, nous accoustumant rduire une chascune faulte un genre, dont nous puissions myeulx congnoistre, en quelle abomination elle nous doibt estre. Exemple. Il ne is nous semble point advis, que ce soit un mal fort execrable que hayne ou ire : quand on les nomme de leurs noms. Mais quand le Seigneur les deffend soubz le nom d'homicide, nous voyons myeulx en quelle abomination il les ha : veu qu'il leur donne le nom d'un si horrible crime. Par ainsi estans advertiz par 2ole jugement de Dieu, nous apprenons de myeulx reputer la grandeur des faultes : lesquelles auparavant nous sembloient legieres. Tiercement nous avons considrer, que c'est que veut dire la division de la Loy en deux Tables : desquelles il n'est point 2 . 5 faict si souvent mention en l'Escriture sans propos : comme tout homme de bon esprit peut juger. Or la raison est si facile entendre, qu'il n'est ja mestier d'en faire nulle doubte. Car le Seigneur, voulant enseigner toute justice en sa Loy, l'a tellement divise, qu'il a assign la premiere aux offices, dont nous luy 30 sommes redevables, pour honorer sa majest : la seconde ce que nous devons nostre prochain, selon charit. Certes le premier fondement de justice est, l'honneur de Dieu : lequel renvers, toutes les autres parties sont dissipes, comme les pieces d'un edifice ruyn. Car, quel edifice sera-ce de ne nuyre 35 point nostre prochain, par larrecins et rapines ; si cependant par sacrilege nous ravissons la majest de Dieu, sa gloire ? Item, de ne point maculer nostre corps par paillardise ; si nous polluons le Nom de Dieu par blasphemes ? Item, De ne point meurtrir les hommes ; si nous taschons d'esteindre la

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memoire de Dieu ? Ce seroit donc en vain, que nous prtendrions justice sans religion : tout ainsi comme si quelqu'un vouloit faire une belle monstre d'un corps sans teste. Combien, qu' dire vray, religion nonseulement est le chef de 3justice et vertu : mais en est quasi l a m e , pour luy donner vigueur. Car jamais les hommes ne garderont entre eulx quit et dilection, sans la crainte de Dieu. Nous appelions donc le service de Dieu, principe et fondement de justice : veu que celuy osl tout ce que peuvent mditer les hommes pour vivre 10 en droicture, continence, et temperance, est vain et frivole devant Dieu. Pareillement nous l'appelions la source et esprit de justice : pource que les hommes, en craignant Dieu, comme juge du bien et du mal, apprennent de cela vivre purement et droictement. Pourtant le Seigneur en la premiere Table nous is instruict piet et religion : pour honorer sa majest. En la seconde, il ordonne, comment, cause de la crainte que nous luy portons, il nous fault gouverner ensemble. Pour laquelle raison nostre Seigneur Jesus, comme recitent les Evangelistes, a reduict toute la Loy sommairement en deux articles : scavoir, 2o que nous aymions Dieu de tout nostre cur, de toute nostre Matt. 24. ame et de toutes noz forces : que nous aymions nostre prochain, Luc iO. comme nous mesmes. Nous voyons comment des deux parties, esquelles il comprend toute la Loy, il en addresse l'une Dieu, et l'autre aux hommes. Toutesfois, combien que la Loy soit 25entirement contenue en deuxpoinctz, si est ce que nostre Sei-, gneur, pour pster toute- matire d'excuse, a voulu plus amplement et facilement declairer en dix prceptes, tant ce qui appartient la crainte, amour, et honneur de sa. divinit : comme la charit, laquelle il nous commande d'avoir nostre prochain 3o pour l'amour de soy. Pourtant ce n'est pas une estude inutile, que de chercher, quelle est la division des prceptes : moyennant qu'il nous souvienne, que c'est une chose, en laquelle chascun peut avoir son jugement libre : et pourtant que nous n'esmouvions point contention contre celuy, qui n'accordera point 35 . nostre sentence. Cecy diz-je, fin que personne ne s'esmerveille de la distinction que je suyvray : comme si elle estoit nouvellement forge. Quant au nombre des prceptes, il n'y a nulle doubte : d'autant que le Seigneur a ost toute controversie par sa parolle : la dispute est seulement -.

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CHAPITRE m.

la manire de les diviser. Ceulx qui les divisent tellement, qu'il y ayt en la premiere Table trois prceptes, et sept en la seconde, effacent le prcepte des images du nombre des autres, ou bien le mettent soubz le premier : comme ainsi s soit, que le Seigneur l'ayt mis comme un commandement special. D'avantage ilz divisent inconsidrment en deux Tables . le dixiesme prcepte : qui est de ne point convoyter les biens de nostre prochain. Il y a une autre raison pour les rfuter : que leur division a est incongneu en l'Eglise primitive, io comme nous verrons tan tost aprs. Les autres mettent bien, .* comme nous, quatre articles en la premiere Table : mais ilz pensent que le premier soit une simple promesse, sans commandement. Or de ma part, pource que je ne puis prendre les dix parolles, dont Moyse fait mention autrement que pour dix is prceptes, sinon que je sois convaincu du contraire par raison evidente : D'avantage, pource qu'il me semble, que nous les pouvons distinctement par ordre marquer au doigt : leur laissant la libert d'en penser, comme ilz vouldront : je suyvray ce qui me semble le plus probable. C'est que la sentence, dont 20 ilz font le premier prcepte, tienne comme un lieu de proesme sur toute la Loy : puis aprs que les dix prceptes s'ensuyvent : quattre en la premiere Table, et six en la seconde, selon l'ordre que nous les coucherons. [Ce]ste division est mise de Origene sans difficult, comme receu communment de son 25 temps : Sainct Augustin aussi l'approuve au troisiesme livre ad Bnifacium. Il est bien vray, qu'en un autre lieu la premiere division luy plaist myeulx. Mais c'est pour une raison trop legere, scavoir, pource que si on mettoit seulement trois prceptes en la premiere Table : cela representeroit- la Tri30 nit : combien qu'en ce lieu l mesme il ne dissimule pas, que la nostre luy plaist plus quant au reste. Nous avons aussi un autre ancien Pre, qui accorde nostre opinion : celuy qui a escrit les commentaires imparfaictz sur Sainct Mathieu. Josephe attribue chascune Table cinq prceptes : laquelle distinc35tion estoit commune en son temps comme on peut conjecturer. Mais, oultre ce que la raison contredit cela, veu que la difference entre l'honneur de Dieu et la charit du prochain y est confondue, l'auctorit de Jesus Christ bataille aucontraire : lequel meet le prcepte d'honnorer pre et

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mere au cathalogue de la seconde Table. Maintenant escoutons le Seigneur parler.

Le premier Commandement.
5 J e suis l'Eternel ton Dieu, qui t'ay retir de la t e r r e d ' E g y p t e , de la maison de servitude. T u n'auras point de Dieux estranges devant m a face. Malt. 15.

Il ne peut challoir, si nous prenons la premiere sentence comme partie du premier prcepte, ou si nous la mettons sparment : moyennant, que nous entendions, que c'est comme un ioprosme sur toute la Loy. Premirement, quand on faict quelques loix, il fault donner ordre qu'elles ne s'abolissent par mespris ou contemnement. Pour ceste cause le Seigneur au commencement remdie ce danger : prvoyant que la majest de sa Loy ne soit contemne : ce qu'il fait, la fondant sur trois 15 raisons. Car il s'attribue le droict et puissance de commander : en quoy il nous astreinct en la ncessit d'obeyr. Puis aprs il nous promet sa grace, pour nous attirer par doulceur, suyvre sa volunt. Finalement il rduit en memoyre le bien qu'il nous a faict : pour nous redarguer d'ingratitude, si nous mesprisons 20 ce qu'il nous commande. Soubz ce Nom d'Eternel, est signili son Empire, et seigneurie legitime, qu'il Ha sur nous. Car si toutes choses viennent de luy, et consistent en luy : c'est raison qu'elles luy soient referees, comme dit Sainct Paul. Par ce mot donc il nous est monstre, qu'il nous fault submettre au joug s du Seigneur : veu que ce seroit un monstre, de nous retirer du gouvernement de celuy, hors lequel nous ne pouvons estre. Aprs qu'il a enseign le droict qu'il ha de commander, et que toute l'obeyssanc luy est deu : fin qu'il ne semble qu'il nous veuille contraindre seulement par ncessit, il nous 30 ameine aussi par doulceur, se declairant estre nostre Dieu. Car en ceste locution, il y a une correspondance mutuelle, laquelle est exprime en ceste promesse, o il dit : Je seray leur Dieu, et ilz me seront pour peuple. De laquelle Jesus Christ approuve, que Abraham, Isaac et Jacob, ont obtenu 33 salut et vie ternelle : pource que Dieu leur avoit promis,

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CHAPITRE III.

qu'il seroit leur Dieu. Pourtant ce mot [/vault autant, comme ' s'il disoit : Je vous ay esleuz pour mon peuple : non seulement pour vous bien faire en la vie prsente : mais pour vous conduire l'Eternelle beatitude de mon royaume. Or quelle fin s tend ceste grace, il est diet en plusieurs passages. Car quand Deut. 7. -e nostre Seigneur nous appelle en la compagnie de son peuple, il nous eslit, ainsi que dit Moyse, pour nous sanctifier sa gloire, et fin que nous gardions ses commandemens. Dont Levit. 19 vient cste exhortation que fait le Seigneur son peuple. io Soyez sainotz : car je suis sainct. Or de. ces deux est desduicte Malac I. l'obtestation que fait Dieu par son Prophte : Le filz honore le pre, et le serviteur son mistre. Si je suis vostr maistre ; o est la crainte? Si je suis vostr pre; o est 1 amour? Consequemment il recite le bien, qu'il a fict ses serviteurs : is ce qui les doibt d'autant plus esmouvoir, que ingratitude est un crime plus detestable que tous autres. Or il remonstroit lors au peuple d'Isral le benefice qu'il leur avoit faict : lequel estoit si grand et admirable, quec'estoit bien raison, qu'il fust en . ternelle memoire. D'avantage la mention en estoit convenable 20 du temps que la Loy debvoit estre publie. Car le Seigneur signifie, que pour ceste cause il les a dlivrez, fin qu'ilz le recongnoissent autheur de leur libert, luy rendans honneur et obissance. Mais fin qu'il n nous semble, que cela ne nous appartient de rien : il nous fault reputer, que la servitude d'Egipt, 25 o a estle peuple d'Isral, estoit une figure de la captivit spirituelle, en laquelle nous sommes tous detenuz : jusques ce que le Seigneur, nous dlivrant par sa main forte, nous transfre au regne de libert. Tout ainsi donc que anciennement, voulant remettre son Eglise sus en Isral, il a dlivr ce peuple l, de la 30 cruelle seigneurie de Pharaon, dont il estoit opprim : en telle manire il retire ajourd'huy tous ceulx, desquelz il se demonstre estre Dieu, de la malheureuse servitude du Diable : laquelle a est figure par la captivit corporelle d'Isral. Pourtant il n'y a nulle creature, dont le cur ne doibve estre emflamb escouter 35 ceste Loy : entant qu'elle procde du souverain Seigneur : duquel, comme toutes choses ont leur origine : aussi c'est raison que leur fin y soit dirige. D'avantage il n'y a nul qui ne doibve estre singulirement incit recevoir ce lgislateur : pour les commandemens duquel observer, il se congnoist estre esleu : et de la

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grace duquel il attend, non seulement, tous biens temporeiz : mais aussi la gloire de la vie immortelle. Finalement cela nous doibt bien aussi esmouvoir obtemprer nostre Dieu : quand nous entendons, que par sa misricorde et vertu nous avons 5 est dlivrez du gouffre d'Enfer. Aprs avoir fond et estably l'auctorit de sa Loyj il donne le premier prcepte, que Nous n ' a y o n s point de Dieux estranges devant sa face. La fin duquel est, que Dieu veult avoir seul prminence : et 1 0 veult estre exalt entre son peuple. Pour ce faire, il veult que toute impiet et superstition, par laquelle la gloire de sa divinit est amoindrie ou obscurcie, soit loing de nous : et par mesme raison, il veult estre honor de nous par une vraye affection de piet : ce que emporte quasi la simplicit des parolles. Car is nous ne le pouvons pas avoir pour nostre Dieu, sans luy attribuer les choses qui luy sont propres. Pourtant, en ce qu'il nous deffend d'avoir les Dieux estranges : en cela il signifie, que nous ne transferions ailleurs ce qui luy appartient. Or combien que les choses que nous debvons Dieu soyent innumerables : toutes fois so elles se peuvent bien rapporter quattre poinctz : scavoir adoration, fiance, invocation, et actions de graces. J'appelle adoration, la reverence que luy fait la creature, se subzmettant sa grandeur : fiance, l'asseurance de cur que nous avons en luy, par le bien congnoistre : quand luy attribuant toute sagesse, as justice, bont, vertu, vrit, nous estimons que nostre beatitude est, de communiquer avec luy. Invocation, est le recours que nostre ame ha luy, comme son espoir unique : quand elle est presse de quelque ncessit. Action de graces est, la recongnoissance, par laquelle la lounge de tous biens luy est 30 rendue. Comme Dieu ne peut souffrir qu'on transfre rien de cela : aussi il veult que le tout luy soit rendu entirement. Car il ne suffiroit point de nous abstenir de tout Dieu estrange, sinon que nous nous reposions en luy : comme il y en a aucuns meschans, lesquelz pensent estre leur plus court, d'avoir 35 en mocquerie toutes religions. Au contraire si nous voulons bien observer ce commandement, il faut que la vraye religion precede en nous: par laquelle noz mes soient diriges Dieu:

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ctiPiTh til.

et l'ayant congneu, soient induictes honorer sa majest, mettre leur fiance en luy, requrir son ayde, recongnoistre toutes ses graces, et magnifier toutes ses uvres : finalement entendre luy comme leur but unique. Aprs, que nous nous s donnions garde de toute mauvaise suspition : ce que noz mes ne soient transportes c et l divers Dieux. Or il nous fault icy diligemment notter la nature d'impit cache, comme elle nous decoit par ces couvertures. Car elle ne nous fait pas tellement dcliner Dieux estranges, qu'il semble advis que .nous 10 dlaissons du tout le Dieu vivant. Mais en luy laissant le souverain honneur, elle luy adjoinct une multitude de petiz Dieux : entre lesquelz elle partit sa vertu. Et ainsi la gloire de sa divinit est esparse c et l, tellement qu'elle est toute dissipe. En ceste manire les anciens Idoltres, tant Juifz, comme Gentilz, is ont imagin un Dieu souverain, qui fust Seigneur et Pre dessus tous : auquel ilz ont assubjectiz un nombre d'autres Dieux : ausquelz ilz attribuoient le gouvernement du monde en commun avec iceluy. C'est ce qu'on a faict par cy devant des Sainctz trespassez : car on les a exaltez jusques les faire compaignons 20 de Dieu : en les honorant comme luy, et invocant, et leurs rendant graces de tous biens. Il ne nous semble point advis, que la gloire de Dieu soit en rien obscurcie par ceste abomination. Combien qu'elle soit pour la plus grand' part supprime et estaincte : sinon que nous avons quelque imagination, qu'il ha 2 souveraine vertu pardessus les autres. Pourtant si nous voulons avoir un seul Dieu : qu'il nous souvienne que sa gloire ne doibt estre nullement amoindrie : mais que toutes choses, qui luy sont propres, luy soient gardes. Il s'ensuyt aprs au texte, que nous ne devons point avoir ces Dieux estranges devant sa face. 3oEnquoy il nous admoneste, que nous ne pouvons rvolter im piet, qu'il ne soit tesmoing et spectateur de nostre sacrilege. Car l'impit est plus audatieuse, d'autant qu'elle pense pouvoir tromper Dieu en ses cachettes secrettes. Mais le Seigneur aucontraire dnonce, que tout ce que nous machinons et mditons 35 luy est notoire. Pourtant, si nous voulons approuver nostre religion Dieu, que nostre conscience soit pure de toutes mauvaises cogitations: et qu'elle ne reoive nulle pense, de dcliner supers[ti]tion et Idolatrie. Car le Seigneur ne requiert point seulement que sa gloire soit conserve par confession

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externe, mais devant sa face : laquelle il n y a rien qui ne soit visible et manifeste.

Le second Commandement.
Tu ne te feras point image taille, ne semblance aucune 5 des choses, q u i sont en hault au ciel, ne c bas en la terre, ne es eaiies dessoubz la t e r r e . Tu ne l e s , a d o r e r a s , ne h o n o r e r a s . Comme il s'est declair au prochain commandement estre le seul Dieu oultre lequel il n'en fault point avoir ne imaginer 1 0 d'autre : ainsi il demonstre plus clairement quel il est, et comment il doibt estre honor : fin que nous ne forgions nulle cogitation charnelle de luy. La fin du prcepte est, que Dieu ne veult point le droict honneur, que nous luy debvons, estre prophan par observations superstitieuses. Pourtant en somme, il nous is veult revocquer et retirer de toutes faons charnelles de faire, lesquelles nostre entendement controuve, aprs qu'il a conceu Dieu selon sa rudesse : et consequemment il nous reduict au droict service qui luy est deu : scavoir spirituel, et tel qu'il l'a institu. Or il marque le vice, qui estoit le plus notable en cest 20 endroit : c'est l'ydolatrie externe, Toutesfois le commandement ha deux parties. La premiere reprime nostre tmrit : ce que nous ne prsumions d'assubjectir Dieu, qui est incomprehensible, nostre sens : ou de le reprsenter par aucune image. La seconde partie deffend d'adorer aucunes images par manire de religion. 25 La raison de la premiere partie est note en Moyse, quand il Deut. 4. est diet : Qu'il te souvienne, que le Seigneur a parl toy en la valle de Horeb. Tu as ouy sa voix, tu n'as point veu son corps : garde toy donc de luv faire aucune similitude, etc. Iesaye aussi use souvent de cest argument : que c'est deshonorer la majest iesa.to.M. 3 0 de. Dieu, si on le veult reprsenter par matire corporelle, ou *s-el*6. image visible, ou insensible, luy qui est spirituel, invisible, et qui donne mouvement toutes creatures : pareillement si on accomparaige son essence infinie une petite piece de boys, de pierre, or ou d'argent. Ceste mesme raison est allgue de 35 Sainct Paul en sa predication aux Athniens. Puis que nous Acte. 4 7.
Institution. 9

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CHAPITRE III.

sommes, dit-il, la ligne de Dieu : nous ne debvons pas estimer que sa divinit soit semblable, ny l'or, ny l'argent, ny pierre taille, ny rien qui se puisse faire d'artifice d'homme. Dont il appert, que toutes statues, qui se font pour figurer Dieu, s luy desplaisent du tout : comme opprobres de sa majest. Il est bien vray, que Dieu a quelque fois declair sa presence par certains signes, si videmment, qu'il est diet avoir est veu face face. Mais toutes telles manires de signes, demonstroient pareillement, son essence estre incomprehensible : car il est quasi otousjours apparu en nue, en flambe, et en fume. Dont il estoit signifi, que le regard de l'homme ne peut pntrer jusques le contempler clairement. Et pourtant Moyse, auquel il s'est communiqu plus famillierement qu' tous autres, n peust jamais obtenir de voir sa face. Mais auconlrire luy feust respondu, que 15 l'homme n'est point capable d'une si grande clart. Mesmes le Exo. 3i| Propitiatoire (dont le Seigneur demonstroit la vertu de sa presence) estoit tellement compos : qu'il dehotoit, que le meilleur regard que nous puissions avoir de sa divinit, est de nous en esmerviller, comme d'une chose surmontant nostre sens. Car 20 les Chrubins estoienl pour le couvrir de leurs aesles, il y avoit un voisle pour le cacher : et le lieu estoit tellement retir, et obscur, qu'il estoit assez secret de soymesme. Pourtant il appert, que ceux qui, pour deffendre les images de Dieu et des Sainctz, allguent les Chrubins, que Dieu commanda de faire, ne sont 25 pas en leur bon sens. Car, que signifioient autre chose ces images l; sinon qu'il n'y a nulle image propre figurer les mystres de Dieu? veu qu'elles estoient tellement faictes ; qu'en couvrant tout de leurs aesles ; elles reprimoient la curiosit de l'il humain de la contemplation de Dieu ? D'avantage il fault 30 noter, que toute semblance n'est pas moins deffendue queimage taille : enquoy est refute la sotte difference que font les Grecz. Car ilz se pensent estre bien acquitez, s'ilz ne taillent point Dieu au marteau : mais cependant ilz ont plus de superstition aux images painctes, que nul autre peuple. Aucontra-e 35 le Seigneur, non seulement deffend, que nul Tailleur ne le figure : mais du tout il ne permect qu'on luy face image : pource qu'en ce faisant, on le contrefait avec opprobre de sa majest. Oultreplus les formes sont exprimes en ce texte, dont les Payens avoient de coustume de figurer Dieu. Par les

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choses qui sont au ciel, il entend le Soleil, la Lune, et les Estoiles, et possible les oyseaulx : comme au quattriesme de Deuteronome, exposant son intention, nomme, tant les oyseaulx, comme les Estoilles. Ce que je n'eusse point not, s sinon que j'en vois d'aucuns rapporter cela aux Anges, et pourtant je laisse les autres parties comme assez congneus. S'ensuit la seconde partie du prcepte, qui est de l'adoration : laquelle est meschante en toutes images de Dieu : en autres images, comme de Sainctz et de Sainctes, est doublement exeocrable. Car voicy les degrez d'Idoltrie. Premirement l'entendement de l'homme, comme il crev d'orgueil et de tmrit, ose imaginer Dieu selon son apprehension : et comme il est plein de rudesse et ignorance, au lieu de Dieu, il ne conceoit que vanit et un phantasme. Il s'ensuyt aprs une autre audace, que is l'homme attente de reprsenter Dieu au dehors tel qu'il l'a conceu au dedens : pour tant l'entendement engendr l'Idole, et la main l'enfante. Que ce soit l l'origine d'Idoltrie, que les hommes ne peuvent croirre, que Dieu leur soit prochain, sinon qu'il y ayt une presence charnelle, : il appert par l'exemple du 20 peuple d'Isral : lequel disoit Aaron. Nous ne scavons qu'il est advenu ce Moyse : fais nous des Dieux qui nous precedent. Certes ilz congnoissoient bien, que celuy estoit Dieu, duquel ilz avoient esprouv la vertu en tant de miracles. Mais ilz ne pensoient point qu'il leur fust prochain, sinon qu'ilz en vissent 25 l'il quelque apparence corporelle, qui leur fust tesmoignage, que Dieu les precedoit. Pourtant par quelque image prcdente ilz vouloient congnoistre, que Dieu les conduysoit en leur chemin. Nous voyons aussi tous les jours cela par experience : que la chair n'est jamais repoz, jusques ce qu'elle ayt trouv quelque 3ofainctise semblable sa nature, en laquelle elle se resjouysse, comme en l'image de Dieu. Parquoy quasy en tous temps, depuis que le monde a est, les hommes, suyvantz ceste cupidit se sont forgez des images, pour s'asseurer que Dieu estoit prs d'eulx, quand ilz en avoient quelque signe l'il. Or d'au35 tant qu'ilz ont pens voir Dieu en telles images, ilz l'y ont ador. Finalement fichans l toute leur veu et pense, se sont encores plus abbrutiz : c'est que, comme s'il y eust eu quelque divinit dedens la pierre ou le boys, ilz ont est esmeuz reverence et admiration. Il appert maintenant, que

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CHAPITRE III.

jamais l'homme ne se meet adorer les images, qu'il n'ayt conceu quelque phantasie charnelle et perverse : nompas qu'il les estime estre Dieux : mais pource qu'il imagine que quelque vertu de divinit y est contenue. Pourtant, soit que quelqu'un veuille figurer s Dieu par quelque simulachre, ou une creature : quand il s'encline devant, pour luy faire honneur, desja il est abhreuv de quelque superstition. A ceste cause le Seigneur non seulement a deffendu de forger des statues pour le figurer : mais aussi de consacrer tiltres ou pierres, o on feist reverence. Que ceulx donc, qui 10 cherchent vaines couvertures, pour excuser l'ydolatrie execrable, dont la religion a est perdue et destruicte cy devant par longues annes, dressent icy les aureilles et leur entendement. Nous ne reputons point, disent-ilz, les images pour Dieux : et aussi les Juifz n'estoient pas tant hors du sens, qu'ilz ne se souvinssent, ts qu'il yavoit eu un Dieu, lequel les avoit dlivrez de la servitude Levi. d'Egypte, devant qu'ilz forgeassent les veaulx. Et de faict, quand Aaron leur dnonce, aprs avoir forg les veaux, qu'ilz viennent adorer les Dieux, qui les ont dlivrez de la terre d'Egypte : ilz accordrent voluntairement son dire. Enquoy ilz signifioient, 20 qu'ilz vouloient bien s'arrester au Dieu vivant, qui les avoit dlivrez : moyennant qu'ilz en eussent une remembrance au veau. Pareillement il ne fault penser, les Payens avoir est si rudes, qu'ilz n'entendissent bien qu'il y avoit un autre Dieu que de boys et des pierres : pour ceste cause ilz changeoient leurs simulachres, 25 quand bon leur sembloit, retenans tousjours les mesmes Dieux en leurs curs. D'avantage ilz faisoient un mesme Dieu plusieurs simulachres : et par cela ne pensoient point que ce feussent Dieux divers. Finalement ilz consacroient tous les jours des statues nouvelles : et ne pensoient point que ce feussent nou30 veaulx Dieu. Quoy donc ? Certes tous ydolatres, tant Juifz comme Payens, ont eu la phantasie que nous avons dicte : c'est, que n'estans point contens d'une congnoissance spirituelle de Dieu : ont pens qu'il en auraient une plus certaine, en faisant des simulachres. Or depuis que ceste faulse et perverse 33 remembrance de Dieu a est introdicte, il n'y a eu nulle fin : jusques ce que concevantz erreur sus erreur, ilz ont pens finalement que Dieu declairoit sa vertu en ses images. Neantmoins les Juifz ont pens honorer le Dieu Eternel, creat[e]ur du ciel et de la terre, adorantz les images : et

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les Payens ont pens adorer leurs Dieux, qu'ilz -imaginoient habiter au ciel. Ceulx qui nyeront le semblable avoir est faict le temps pass, et estre faict en la Papisterie : mentiront faulsement. Car pourquoy s'agenoillent-ilz devant les images ? 5 Pourquoy viennent-ilz l devant pour prier ; comme s'ilz approchoient, en ce faisant, des aureilles de Dieu ? Pourquoy y a-il si grande difference entre les images d'un mesme Dieu, que l'une est mesprise du tout, ou legierement honore ; l'autre est en principale estime et honneur ? Pourquoy prennentoilz tant de peine faire plerinage, pour visiter les ydoles, dont ilz ont les semblables en leurs maisons ? Pourquoy en prennent ilz aujourd'hui autant de combat ; comme s'il estoit question de combatre pour femmes ; et enfans ; et leurs propres vies ? tellement qu'ilz souffriroient plus aysement qu'on leur ostast is Dieu ; que leurs images ? Et neantmoins je ne recite pas encores les lourdes superstitions du populaire : lesquelles sont quasi infinies, et sont enracines au cur de la pluspart du m o n d e : seulement je monstre, en passant, ce qu'ilz allguent, quand ilz se veulent deffendre et purger d'ydolatrie. Mais nous so n'appelions pas, disent-ilz, les images noz Dieux : aussi ne faisoient pas anciennement les Juifz ne les Payens. Et toutesfois les Prophtes leur reprochent assiduellement, et mesme toute l'Escri- Qu'on lise ture : qu'ilz paillardoient avec le boys et les pierres : non pour PrinciPa~ autre cause, que pour ce que font aujourd'huy ceulx, qui se Hier, ei c 25 vantent d'estre Chrestiens. A scavoir, d'autant qu'ilz adoroient *' charnellement Dieu, en remembrance de pierre et de boys. Leur dernier refuge est, de dire que ce sont les livres des Idiotz. Quand nous leur concderons cela, combien que ce soit mensonge, veu qu'on ne les ha en toute la Papisterie que pour les adorer : je ne 30 vois point toutefois, quel fruict peuvent recevoir les Idiotz des images : esquelles Dieu n'est figur, sinon pour les rendre Anthropomorphites, c'est--dire qu'ilz conceoivent un Dieu corporel. Qu'on lise ce qu'en ont escrit Lactance et Eusebe : lesquelz ne doubtent point de conclurre, que tous ceulx, qu'on peut repre35senter par simulachres, ont t hommes mortelz. Dont Sainct Augustin ne va pas loing, prononceant que c'est chose meschante, non seulement d'honorer les images : mais d'en riger Dieu aucunement. Celles qu'on faict pour figurer les sainctz de quoy peuvent elles servir ; sinon d'estre exemple de pompe et turpitude ?

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CHAPITRE III.

Et telz exemples, que si quelqu'un les vouloit ensuivre, il seroit digne cTavoir le fouet. C'est une grand'honte, de le dire, mais il est vray : que les paillardes d'un Bordeau sont plus chastement et modestement pares, qu'on ne voit les images des 5 vierges aux temples. L'ornement des martirs n'est rien de plus convenable. Qu'il y ayt donc quelque peu d'honnestet en leurs images, fin que leurs mensonges ne soient pas si impudens : quand ilz prtendront que ce soient livres de sainctet. Mais encores nous respondrons, que ceste n'est point la manire d'en10 seigner le peuple Chrestien au temple : lequel Dieu a voulu estre instruict en bien autre doctrine, que de ces fatras. Car il a voulu que la predication de sa parolle, et la communication de ses sacremens fust propose tous, comme une doctrine commune : laquelle n'ont gueres bonne affection tous ceulx, qui ont loisir is de jetter les yeulx c et l, pour contempler les images. Dequoy donc servoit-il d'eslever tant de croix de boys ; de pierre ; d'argent ; et d'or ; si cela eust est bien imprim au peuple ; que Christ a est crucifi pour noz pchez; fin de soubstenir nostre malediction en la croix, et d'effacer noz transgressions ? Car de so ceste simple parolle les simples eussent plus profit, que de mil' croix de boys ou de pierre. Quant celles d'or et d'argent, je confesse que les avaricieux y prendront plus goust, qu' nulle parolle de Dieu. Finalement je leur demande ; qui sont ceulx qu'ilz appellent Idiotz ; desquelz la rudesse ne peut estre ensei25 gne que par image? Certes nostre Seigneur a diet, que tous les membres de son Eglise seront- enseignez de son Esprit et de sa parolle, pour estre renommez disciples de Dieu. Voyl le bien singulier, qui procde des images : lequel on ne scauroit nullement recompenser. so Or pour declairer plus expressment, combien est execrable toute Idolatrie au Seigneur, il est consequemment adjoust au prcepte, Qu'il est l'Eternel nostre Dieu, Fort, Jaloux, etc. Ce qui est autant, comme s'il disoit : qu'il est luy seul, auquel il nous fault arrester. Et pour nous induire cela : il nous 33 monstre sa puissance, laquelle il ne peut souffrir estre mesprise. Puis il se nomme Jaloux, pour signifier qu'il ne peut endurer compaignon. Tiercement il dnonce, qu'il vengera sa majest et sa gloire, si quelqu'un la transfre aux creatures, ou aux Idoles : et que ce ne sera point une simple

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vengeance mais qu'elle s'estendra sur les enfans, nepveux, et ariere nepveux, lesquelz ensuyvront l'impit de leurs prdcesseurs : comme d'autrepart il promet sa misricorde et bnignit en mil' generations ceux qui l'aymeront, et gard e r o n t sa Loy. Ce n'est pas chose nouvelle au Seigneur, de prendre la personne d'un mary envers nous. Car la conjonction, par laquelle il nous conjoinct soy, en nous recevant au sein de l'Eglise, est comme un mariage spirituel, lequel requiert mutuelle loyaut. Pourtant comme le Seigneur o en tout et partout fait l'office d'un fidle mary : aussi de nostre part, il demande que nous luy gardions amour et chastet du mariage : C'est dire, que noz mes ne soient point abandonnes au Diable et aux concupiscences de la chair : qui est une espce de paillardise. Pour laquelle cause quand il reprend les Juifz de sleur infidlit : il se complainct, qu'ilz ont adultr, rompans la loy du mariage. Parquoy comme un bon mary, d'autant qu'il est plus fidle et loyal, est d'autant plus courrouc, s'il voit sa femme dcliner quelque paillard : en telle sorte le Seigneur, lequel nous a espousez en vrit tesmoigne qu'il ha une jalousie so merveilleuse, toutesfois et quantes, qu'en mesprisant la chastet de son mariage, nous nous contaminons de mauvaises concupiscences : et principalement qaand nous transferons ailleurs sa gloire, laquelle sur toute chose luy doibt estre conserve en son entier : ou bien que nous la polluons de quelque superstition, Car as en ce faisant, non seulement, nous rompons la Foy donne au mariage : mais aussi nous polluons nostre a me par paillardise. Il fault voir que c'est qu'il entend en la menace, quand il dit, qu'il visitera l'iniquit des pres sur les enfans, en la tierce et quattriesme generation. Car oultre, que cela ne conviendroit 3o point l'quit de la justice divine, de punir l'innocent pour la faulte d'autruy : le Seigneur mesme dnonce, qu'il ne souffrira que le filz porte l'iniquit du pre. Et neantmoins ceste sentence est souvent rpte, que les pchez des pres seront punys en leurs enfans. Car Moyse parle souvent en ceste Exo. 34. 35 sorte. Seigneur, seigneur, qui relribue le loyer l'iniquit des Nom. 14. pres, sur les enfans. Pareillement Jeremie. Seigneur, qui Jerm. 32. fais misricorde en mil' generations, et rejettes l'iniquit des pres au sein des enfans. Aucuns, ne se pouvantz despescher de cette difficult, entendent cela des peines temporelles :

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CHAPITRE HI.

lesquelles il n'est pas inconvenient que les enfans souffrent pour leurs pres : veu que souvent elles sont salutaires. Ce qui est bien vray : Car lesaye denonceoit au Roy Ezechias, que cause du pch par luy commis, le Royaume seroit lsa. 39. sost ses enfans: et seraient transportez en pays estrange. Pareillement les familles de Pharaon et Abimelech ont est affliges, cause de l'injure qu'avoient faict les maistres Abraham. Et plusieurs autres exemples semblables. Mais cela est un subterfuge, plustost qu'une vraye exposition de ce lieu Car le Sei10 gneur dnonce icy une vengeance si griefve : qu'elle ne se peult restreindre la vie prsente : Il fault donc ainsi prendre ceste sentence. Que la malediction de Dieu non seulement tombe sur la teste de l'inique : mais est espandue sur toute sa famille. Quand cela est, que peut-on attendre ; sinon que le pre, estant dlaiss is de l'Esprit de Dieu ; vive meschamment ? Le filz, estant aussi . abbandonn de Dieu ; pour le pch de son pre ; suyve un mesme train de perdition ? Le nepveu et les autres successeurs ; estans execrable ligne de meschans gens ; aillent aprs en mesme ruyne ? Premirement voyons, si telles vengeances rpugnent 20 la justice de Dieu. Or puis que toute la nature des hommes est damnable : il est certain que la ruyne est appareille tous ceulx, ausquelz le. Seigneur ne communique point sa grace : et neantmoins ilz prissent par leur propre iniquit, et non point par hayne inique de Dieu. Et ne se peuvent plaindre de ce que 25 Dieu ne les ayde point de sa grace en salut, comme les autres. Quand donc ceste punition adviend aux meschans pour leurs pchez, que leurs maisons par longues annes sont prives de la grace de Dieu : qui pourra vituprer Dieu pour cela ? Mais le Seigneur, dira quelqu'un, prononce au contraire, que l'enfant ne Eze. 18. 30 souffrira point la peine pour le pch de son pre. Il nous fault noter ce qui est l traict. Les Israelites, ayantz est longuement affligez de diverses calamitez, avoient un proverbe commun, que leurs pres avoient mang du verjus, et que les dens des enfans en estoient ayces. Enquoy ilz signifioient, que leurs 35 parens avoient commis les .faultes, pour lesquelles ilz enduraient tant de maulx, sans les avoir mritez : et ce par une ire de Dieu trop rigoreuse, plustost que par une svrit modre. Le Prophte leur dnonce, qu'il n'est pas ainsi : mais qu'ilz endurent pour leurs propres faultes : et qu'il ne convient

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pas la justice de Dieu, que l'enfant juste et innocent soit puni pour les faultes de son pre. Ce qui n'est pas aussi diet en ce passage. Car si la visitation, dont il est icy parl, est lors accomplie, quand le Seigneur retire de la maison des iniques sa grace, la 5 lumire de sa vrit, et toutes autres aydes de salut : en ce que les enfans estans abbandonnez de Dieu en aveuglement, suivent le train de leurs prdcesseurs : en cela ilz soustiennent la malediction de Dieu. Ce que aprs Dieu les punit, tant par calamitez temporelles, que par la mort ternelle : cela n'est point pour les 10pchez d'autruy : mais pour les leurs. D'autre cost est donne une promesse, que Dieu estendra sa misricorde en mil'generations sur ceulx qui l'aymeront : laquelle est souventesfois mise en l'Escriture : et est insre en l'alliance solennelle, que fait Dieu avec son Eglise. Je seray ton Dieu, et le Dieu de ta ligne Prov 15 aprs toy. Ce que a regard Salomon, disant, que aprs la mort des justes, leurs enfans seront bien heureux : non seulement cause de la bonne nourriture et instruction, laquelle de sa part ayde beaucoup la flicit d'un homme, mais aussi pour ceste benediction, que Dieu a promis ses serviteurs : que sa grace rsidera 20 ternellement en leurs familles. Ce qui apporte une singulire consolation aux fidles, et doibt bien estouner les iniques. Car si la memoyre, tant de justice comme d'iniquit, ha telle vigueur envers Dieu, aprs la mort de l'homme : que la benediction de la premiere, s'estende jusques la postrit, et la malediction 25 de la seconde : par plus forte raison, celuy qui aura bien vescu, sera beneict de Dieu sans fin : et celuy qui aura mal vescu, mauldict. Or cela ne contrevient point, que de la race des meschans, aucunesfois il en sort des bons ; et aucontraire, de la race des fidles qu'il en sort des meschans : car le Seigneur n'a 30 pas voulu icy establir une reigle perptuelle, laquelle desrogast son election. Car il suffit, tant pour consoler le juste, que pour espouventer le pcheur, que ceste dnonciation n'est pas vaine ne frivole :' combien qu'elle n'ayt pas tousjours lieu. Car comme les peines temporelles, que Dieu envoy d'au35 cuns, sont tesmoignages de son ire contre les pchez, et signas du jugement futur, qui viendra sur tous pcheurs : combien qu'il en demeure beaucoup impuniz en la vie prsente : ainsi le Seigneur, en donnant un exemple de ceste benediction : c'est de poursuyvre sa grace et bont sur les enfans des fidles,

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CHAPITRE m .

cause de leurs pares : il donne tesmoignsge, comment sa misricorde demeure ferme ternellement sur ses serviteurs. Aucontraire, quand il poursuyt une fois l'iniquit du pre jusques au filz : il monstre quelle rigueur, de jugement est sappreste aux iniques pour leurs propres pchez : ce qu'il a principalement regard en ceste sentence. D'avantage il nous a voulu (comme en passant) signifier la grandeur de sa misricorde, l'estendant en mil? generations : comme ainsi soit qu'il n'eust assign que quattre generations sa vengeance.

Le troysiesme Commandement.
T u n e p r e n d r a s point le N o m de l'Eternel ton Dieu en vain.

La fin du prcepte est, que le Seigneur veult la majest de son Nom nous estre saincte et sacre. La somme donc sera, que icelle ne soit point prophane de nous, par mespris ou is irreverence. A laquelle deffence respond le prcepte d'autrepart : qu'elle nous soit en recommendation, et honneur singulier. Et pourtant il fault, tant de cur comme de bouche, que nous soyons instruictz ne penser et ne parler rien de Dieu ou de ses mystres, sinon reveremment, et avec grande sobrit : 20 et qu'en estimant ses oeuvres, nous ne concevions rien, qui ne soit son honneur. Il fault diligemment observer ces trois poinetz. C'est que tout ce que nostre esprit conceoit de Dieu, ou qu'en parle nostre langue, soit convenable son excellence, et la sainctet de son Nom : et tende exalter sa grandeur. as Secondement que nous n'abusions point de sa saincte parolle tmrairement : et que nous ne renversions point ses mystres, pour servir nostre avarice, ou ambition, ou noz folies. Mais comme la dignit de son Nom est imprime en sa parolle et ses mystres : que nous les ayons tousjours en honneur et 30 en estime. Finalement que nous ne mesdisions ne detractions de ses uvres : comme aucuns meschans ont coustume d'en parler par contumelie : mais tout ce que nous recongnoissons faict de luy, que nous donnions la louenge de sagesse, justice, et vertu. Voil que c'est sanctifier le Nom de Dieu. Quand 35 il en est autrement faict, il est meschamment pollu : pource

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qu'on le tire hors de son usage legitime auquel il estoit consacr : et quand il n'y auroit autre mal, il est amoindry de sa dignit, et est rendu contemptible. Or si c'est si mal faict, d'usurper trop legierement le Nom de Dieu par tmrit : ce 5 sera beaucoup plus grand pch, de le tirer en usage du tout meschant : comme de le faire servir Sorcellerie, Ncromancie, conjurations illicites, et telles manires de faire. Toutesfois il est icy parl en especial du jurement, auquel l'abus du Nom de Dieu est sur toutes choses detestable. Ce qui est io faict pour nous engendrer un plus grand horreur de toutes autres espces d'en abuser. Premirement il fault entendre, que c'est jurement. Jurement est une attestation de Dieu, pour confermer la vrit de nostre parolle. Car les blasphemes manifestes, qui se font comme pour despiter Dieu, ne sont is pas dignes qu'on les appelle juremens; Or il est monstre en plusieurs passages de TEscriture, que telle attestation, quand elle est deument faicte, est une espce de glorifier Dieu. Comme quand Iesae dit, que les Assiriens et Egyptiens seront Iesaiei9. receuz en l'Eglise de Dieu, Hz parleront (dit-il) la langue de so Canaan, et jureront au Nom du Seigneur, c'est--dire, en jurant par le Nom du Seigneur qu'ilz declaireront qu'ilz le tiennent pour leur Dieu. I t e m , quand il parle comme leletaie65. Royaume de Dieu sera multipli : quiconques, dit-il, demandera prosprit, il la demandera en Dieu : et quiconques 25 jurera, jurera par le vray Dieu. Item, Hieremie. Si les doc- Hier. 42. teurs enseignent mon peuple de jurer en mon Nom, comme ilz l'ont enseign de jurer par Baal, je les feray prosprer en ma maison. Et est bon droict, qu'en invoquant le Nom de Dieu en tesmoignage, il est diet que nous testifions nostre religion envers 3oluy. Car en telle sorte nous le confessons estre la vrit ternelle et immuable : veu que nous l'appelions, non seulement comme tesmoing ydoine de vrit : mais comme celuy, auquel seul appartient de la maintenir, et faire venir en lumire les choses caches : d'avantage comme celuy, qui cngnoit seul les 35 curs. Car quand les tesmoignages humains nous deffaillent, nous prenons Dieu pour tesmoing : et mesmes quand il est question d'affermer ce qui est cach dedens la conscience. Pourtant le Seigneur se courrouce amrement contre ceulx, qui jurent par les Dieux estranges : et prend une telle manire de jurement,

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CHAPITRE III.

comme un signe de renoncement de son Nom. Comme quand il dit : Tes enfans m'ont abbandonn : et jurent par ceulx qui Hiere. S. ne sont point Dieux. D'avantage il denote par la grandeur Zepha. t.\ de la peine, combien ce pch est execrable : quand il dit, qu'il destruyra tous ceux qui jurent au Nom de Dieu, et au nom de leur Idole. Or puis que nous entendons, que le Seigneur vult l'honneur de son Nom estre exalt en noz sermens : nous avons d'autant plus nous garder, que, au lieu de l'honorer, il n'y soit mespris ou amoindry. C'est une contumelie io trop grande, quand on se parjure par son Nom : et pourtant cela, est appelle en la Loy, prophanation . Car que restera Levi. 19, il D i e u ; s'il est despouill de sa vrit? 11 ne sera plus Dieu. Or on l'en despouill, en le faisant tesmoing et approbateur de faulset. Pourtant Iehosva, voulant contraindre is A.cham de confesser vrit, luy dist : Mon enfant, donne Jehos.7. gloire au Dieu d'Isral. Enquoy il denote, que Dieu est griefvement deshonor, si on se parjure en son Nom. Ce qui n'est point de merveille : car en ce faisant, il ne tient point nous, qu'il ne soit diffam de "mensonge. Et de faict, par une semblable so admiration que font les Pharisiens en l'Evangile Sainct Jean, il appert qu'on usoit de ceste forme de parler communment Jean 9. entre les Juifz, quand on vouloit ouyr quelqu'un par serment. Aussi les formules de l'Escriture nous enseignent, quelle crainte nous devons avoir de mal jurer : comme quand il est diet : 25 Le Seigneur est vivant : Le Seigneur m'envoye tel mal et tel. Item, Que Dieu en soit tesmoing sur mon ame. Lesquelles dnotent, que nous ne pouvons appeller Dieu pour tesmoing de noz parolles : qu'il ne venge le parjure, si nous jurons faulcement. Quand nous prenons le Nom de Dieu en serment veritable, 30 mais superflu, combien qu'il ne soit pas prophan du tout : toutesfois il est rendu contemptible, et abbaiss de son honneur. C'est donc la seconde espce de serment, par laquelle il est prins en vain. Pourtant il ne suffist pas, de nous abstenir de parjure : mais il fault aussi qu'il nous souvienne, que le serment 35 n'a pas est institu pour le plaisir deshordonn des hommes : mais pour la ncessit, et qu'autrement il n'est permis. Dont s'ensuyt, que ceux qui le tirent chose de nulle importance : oultrepassent le bon usage et licite. Or on ne peult prtendre autre ncessit, sinon qu'en servant la religion ou charit.

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Enquoy on pche aujourd'huy trop desordonnement. Et ce d'autant plus, que par trop grande, accoustumance cela est estim pour nant : combien qu'il ne soit point de petit poix au jugement de Dieu. Car indiffremment on abuse du Nom s de Dieu en propos de folie et vanit : et pense-on que ce n'est point mal faict, pource que les hommes, par leur licence, sont venuz quasi en possession de ce faire. Neantmoins le mandement de Dieu demeure tousjours : la menace, qui y est adjouste, demeure inviolable, et aura une fois son effect : 10 par laquelle une vengeance spirituelle est dnonce sur tous ceux, qui auront prins le Nom de Dieu en vain. Il y a une mauvaise faulte d'autre cost, que les hommes en leur jurement prennent le nom des Sainctz, pour le nom de Dieu jurantz par Sainct Jaques ou Sainct Anthoine. Ce qui est une 15 impiet evidente : veu que la gloire de Dieu leur est ainsi transfre. Car ce n'est point sans cause, que Dieu nomme- Deut. 6. ment a command, qu'on jurast par son Nom, et par mandement special nous a deffendu de jurer par Dieux estranges. Et c'est Exod. 23. ce que l'Apostre dit, en escrivant, que les hommes en leurs 20 sermens appellent Dieu comme leur suprieur : mais que Dieu Hebr. 6. jure par soymesme, cause qu'il n'a nul plus grand que luy. Les Anabaptistes, non contentz de ceste moderation, condamnent sans exception tous juremens : d'autant que la deffence de Christ est generale : o il dit : Je vous deffenz de Malt. 5. 25 ne jurer du tout, mais que vostre parolle soit, ouy, ouy, non, non : ce qui est oultre, est mauvais. Mais en ce faisant, ilz font injure Christ, le faisant adversaire de son Pre : comme s'il estoit venu en terre pour anantir ses commandemens. Car le Seigneur en sa Loy non seulement permet le jurement, 30 comme chose licite, ce qui debvroit bien suffire, mais commande d'en user en ncessit. Or Christ tesmoigne, qu'il est Exo. 22. un avec son Pre : qu'il n'apporte rien, que son Pre n'ayt command : que sa doctrine n'est point de luy mesme, etc. Qu'est-ce donc qu'ilz diront ? Feront-ilz Dieu repugnant 3soy, pour deffendre et condamner, ce qu'il a une fois approuv, en le commandant? Pourtant leur sentence ne peut estre receu. Mais pource qu'il y a quelque difficult aux parolles de Christ, il nous les fault regarder de plus prs. Desquelles certes nous n'aurons point l'intelligence, sinon que nous considrions

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CHAPITRE III.

son but, et dirigions nostre pense ce qu'il pretend en ce passage l. Or est-il ainsi : qu'il ne veut point amplifier ne restreindre la Loy : mais seulement la rduire en son sens naturel : lequel avoit est grandement corrumpu par les 5 faulses gloses des Scribes et Pharisiens. Si nous tenons cela : nous ne penserons point, que Christ ayt voulu condamner tous sermens universellement : mais seulement ceulx qui transgressent la reigle de la Loy."Il appert de ses parolles, que le peuple ne se gardoit pour lors sinon de se parjurer : comme ainsi 10 soit que la Loy ne deffende pas seulement les parjures : mais les juremens superfluz. Parquoy le Seigneur Jesus, vray expositeur de la Loy, admoneste, que non seulement c'est mal faict de se parjurer : mais aussi de jurer. Comment jurer ? A scavoir en vain. Mais les sermens que la Loy appreuve, il les laisse is libres et en leur entier. Mais ilz s'arrestent ceste diction du tout : laquelle toutesfois ne se rapporte point aux verbes : mais aux formes de juremens qui s'ensuyvent aprs. Car c'estoit l une partie de l'erreur, qu'en jurant, par le Ciel, et par la Terre, ilz ne pensoient pas attoucher le Nom de Dieu. Le Seigneur donc, 2o ayant corrig la principale transgression, leur oste aprs tous substerfuges : fin qu'ilz ne pensent pas estre eschappez, si en supprimant le Nom de Dieu, ilz jurent par le Ciel, et par la Terre. Pourtant ce ne peut estre chose doubteuse gens de sain entendement, que le Seigneur ne reprouve en ce passage autres 25 sermens, sinon ceulx qui estoient deffenduz par la Loy. Car luy mesme qui a reprsent en toute sa vie la perfection qu'il a commande, n'a point eu horreur de jurer, quand la chose le requeroit : et ses disciples, que nous ne doubtons point avoir gard sa reigle, ont suyvy un mesme exemple. Qui oseroit dire, que 30 S. Paul eust voulu jurer ; si le jurement eust est du tout deffendu ? Or quand la matire le requiert, il jure sans aucun scrupule, adjoustant mesmes aucunesfois imprecation. Toutesfois la question n'est pas encore solu : pource que aucuns pensent, qu'il n'y a que les sermens publiques, qui soient exceptez : comme 35 sont ceulx que le Magistrat requiert de nous : ou que le peuple fait ses suprieurs : ou bien les suprieurs au peuple : les gens d'armes leurs capitaines : et les Princes entre eux, en faisant quelque alliance. Auquel nombre ilz comprennent (et bon droict) tous les sermens qui sont en Sainct Paul : veu que les Apostres

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en leur office, n'ont point est hommes particuliers: mais officiers publiques de Dieu. Et de faict je ne nye pas, que les sermens publiques ne soient les plus seurs : d'autant qu'ilz sont approuvez de plus fermes tesmoignages de l'Escriture. Il est 5 command au Magistrat, de contraindre un tesmoing jurer en chose doubteuse : et le tesmoing est tenu d'en respondre. Pareillement l'A postredit, que les controversies humaines sont Hbr. 6. dcides par ce remde. Pourtant l'un et l'autre ha bonne approbation de ce qu'il fait. Et de faict, on peut observer, que les. o Payens anciennement avoient en grande religion les sermens publiques et solemnelz. Aucontraire, qu'ilz n'estimoient pas beaucoup ceulx, qu'ilz faisoient en leur priv : comme si Dieu n'en eust tenu compte. Neantmoins de condamner les sermens particuliers, qui se font sobrement es choses ncessaires avec is reverence, c'est une chose trop prilleuse : veu qu'ilz sont fondez sur bonne raison, et exemples de l'Escriture. Car s'il est licite personnes prives, d'invoquer Dieu pour Juge sur leurs propos : par plus forte raison il leur sera permis de l'invoquer pour tesmoing. Exemple. Ton prochain t'accusera de quelque desloyaut: 20 tu tascheras par charit de te purger : il n'acceptera aucune raison en payement. Si ta renomme vient en danger, pour l'obstination qu'il ha en ; a mauvai: e phantasie : sans offense tu pourras appeller au jugement de Dieu : lin qu'il declaire ton innocence. Si.nous regardons les parolles : ce n'est pas si grand'chosed'ap25 peller Dieu en tesmoing que pour Juge. Je ne voiz point donc, pourquoy nous debvions reprouver une forme de serment o Dieu soit appelle en tesmoignage. Et pour cela nous avons plusieurs exemples : C'est que Abraham et Isaac ont faict serment Abimelech. Si on allgue que se soient sermens publiques : 30 pour le moins Jacob et Laban estoient personnes prives, et Gen. 34. neantmoins ont conferm leur alliance par jurement. Booz estoit homme priv : qui a ratiffi par serment le mariage promis Ruth. Pareillement Abdias, homme juste et craignant Dieu Ruth 3. (comme dit l'Escriture) lequel testifie par jurement ce qu'il 35 veut persuader Helie. Je ne vois point donc meilleure reigle 2. Roys sinon que nous modrions noz sermens en telle* sorte, qu'ils ** ne soient point tmraires, legeremens faictz, ny en matire frivole, ny en affection desordonne : mais qu'ilz servent la ncessit : scavoir, quand il est question de maintenir

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CHAPITRE Ht.

la gloire de Dieu, ou conserver charit envers les hommes : quoy tend le commandement.

Le quattriesme Commandement.
Qu'il te souvienne de sanctifier le j o u r du repoz. Tu besongneras six j o u r s , et feras toutes tes u v r e s . Le septiesme est le repoz du Seigneur ton D i e u . Tu ne feras aucune t i e n n e u v r e : ne toy, ne ton filz, ne ta fille, ne ton serviteur, ne ta c h a m b r i r e , ne ton bestial, ne l'eslranger qui est entre tes p o r t e s . Car en six j o u r s etc.

La fin du prcepte est, que estanz mors noz propres affections et uvres, nous mditions le Royaume de Dieu : et qu' ceste meditation nous nous exercions par les moyens qu'il a ordonnez. Neantmoins pource qu'il ha une consideration particulire et distincte des autres, il requiert une exposition un peu diverse. is Les anciens docteurs ont coustume de le nommer Umbratile : pource qu'il contient observation externe du jour : laquelle a est abolie l'advenement de Christ, comme les autres figures. Ce qui est bien vritable : mais il ne touche la chose qu' demy : pourtant il fault prendre l'exposition de plus hault : et considrer 20 trois causes, lesquelles sont contenues soubz ce commandement. Car le Seigneur, soubz le repos du septiesme jour, a voulu figurer au peuple d'Isral le repos spirituel. C'est que les fidles se doibvent reposer de leurs propres uvres : fin de laisser besongner Dieu en eulx. Secondement il a voulu, qu'il y eust 25 un jour arrest, auquel ilz convinssent pour ouyr la Loy, et user de ses ceremonies. Tiercement il a voulu donner un jour de repos aux serviteurs et gens de travail, qui sont soubz la puissance d'autruy : fin d'avoir quelque relasche de leur labeur. Nom. U Toutesfoys i l n o u s est monstre en plusieurs passages que ceste ^xo- 81. 30 figure du repos spirituel ha eu le principal lieu en ce prcepte. Hiere.ll Car Dieu n'ajamais requis plus estroistementl'obeyssance d'aucun ^zec- 2" prcepte que de cestuycy. Quand il veult dnoter en ses Prophtes, lsa. 51 toute la religion estre destruicte : il se complaint que son Sabbat

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a est pollu et viol : ou qu'il n'a pas est bien gard ne sanctifi. Comme si en dlaissant ce poinct, il ne restoit plus rien, en quoy il peust estre honor. D'autrepart, il magnifie grandement l'observation d'iceluy : pour laquelle cause les s fidles estimoient par dessus tout le bien qu'il leur avoit faict, un bien singulier, en leur rvlant l Sabbath. Car ainsi parlent les Lvites en Nehemiah. Tu as monstre noz Peres ton sainct Nehe. 9. Sabbath, tes commandemens, et ceremonies : et leur as donn la Loy par la main de Moyse. Nous voyons comment ilz l'ont en to singulire estime par dessus tous les autres prceptes. Ce qui nous peut monstrer la dignit et excellence du Sabbath : laquelle est aussi clairement expose par Moyse et Ezechiel : car nous lisons ainsi en Exode. Observez mon Sabbath, car Exo. 31. c'est un signe entre moy et vous en toutes voz generations : is pour vous donner congnoistre, que je suis le Dieu qui vous sanctifie : gardez donc mon Sabbath, car il vous doibt estre sainct. Que les enfans d'Isral le gardent, et le clbrent en leurs generations : car c'est une alliance perptuelle, et un signe toute ternit. Cela est encores plus amplement diet de Eze- Ezec. 20. so chiel : toutesfois la somme de ses parolles revient l, que c'estoit un signe, dont Isral debvoit congnoistre, que Dieu estoit son sanctificateur. Or si nostre sanctification consiste au renoncement de nostre propre volunt : de l desja apparoist la similitude entre le signe externe, et la chose intrieure. Il nous fault 25 du tout reposer, fin que Dieu besongne en nous : il nous fault cder de nostre volunt, resigner nostre cur, renoncer et quieter toutes les cupiditez de nostre chair : brief il nous fault cesser de tout ce qui procde de nostre entendement, fin que, ayans Dieu besongnant en nous, nous acquiesceons en luy : comme 3o aussi l'Apostre nous enseigne. Cela estoit reprsent en Isral par le repos du septiesme jour. Et fin qu'il y eust plus grande Heb. 3 el religion ce faire : nostre Seigneur confermoit cest ordre par son exemple. Car c'est une chose qui ne doibt point esmouvoir petitement l'homme : quand on l'enseigne de suyvre son Crea33 teur. Si quelqu'un requiert une signification secrette au nombre de sept : il est vray semblable, puis que ce nom en l'Escriture signifie perfection ; qu'il a est esleu en cest endroit, pour desnoter perptuit: quoy se rapporte ce que nous voyons en Moyse. Car aprs nous avoir diet, que le Seigneur s'est repos au septiesme
Institution. 10

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jour : il n'en meet plus d'autre aprs, pour luy determiner sa fin. On pourroit aussi amener quant cela, une autre conjecture probable. C'est que le Seigneur par ce nombre a voulu signifier, que le Sabbath des fidles ne sera jamais parfaicte5 ment accomply, jusques au dernier jour. Car nous le commenceons icy, et le poursuyvons journellement : mais pource que nous avons encores bataille assiduelle contre nostre chair, il ne sera point achev, jusques ce que la sentence de Iesaie soit Iesaieda vrifie : quand il dit que au Royaume de Dieu, il y aura un Sab- mer' 'bath continu ternellement : scavoir quand Dieu sera tout en tous. Il pourroit donc sembler advis, que par le septiesme jour i.Cor.i le Seigneur ayt voulu figurer son peuple la perfection du Sabbath qui sera au dernier jour, fin de le faire aspirer icelle perfection, d'une estude continuelle, durant ceste vie. Si ceste 1 0 exposition semble trop subtile, et pourtant que quelqu'un ne la veuille recevoir : je n'empesche pas, qu'on ne se contente d'une plus simple. C'est que le Seigneur a ordonn un jour : par lequel le peuple fust exercit soubz la pdagogie de la Loy, mditer le repoz spirituel, qui est sans fin. Qu'il a assign le septiesme 20 jour, ou bien pensant qu'il suffiroit : ou bien pour myeulx inciter le peuple observer ceste crmonie, luy proposant son exemple : ou plustost pour luy monstrer, que le Sabbath ne tendoit autre fin, sinon pour le rendre conforme son Crateur. Car il n'en peut gueres challoir, moyennant que la signification as du mystre demeure : c'est que le peuple fust instruict : de se dmettre de ses uvres. A laquelle contemplation les Prophtes reduisoient assiduellement les Juifz : fin qu'ilz ne pensassent s'acquicter, en s'abstenant d'uvres manuelles . Oultre les pas- Iesaie bSi sages que nous avons allguez il est diet en Iesaie : Si tu te 30 retire au Sabbath, pour ne point faire ta volunt en mon Sainct jour, et clbre un Sabbath sainct et dlicat au Seigneur de gloire, et le glorifie, en ne faisant point tes uvres, et ta propre volunt n'est point trouve : lors tu prospreras en Dieu. Or il n'y a doubte, que ce qui estoit ceremonial* en ce prcepte, n'ayt 3s est aboly par l'advenement de Christ : car il est la vrit, qui fait, par sa presence, esvanouyr toutes les figures. Il est le corps, au regard duquel les umbres sont laisses. Il est, diz-je, le vrav Rom 6. accomplissement du Sabbath. Car estans ensepveliz avec luy par le Baptesme, nous sommes entez en la compaignie de sa mort :

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fin qu'estans faictz participons de sa resurrection, nous cheminions en nouveaut de vie. Pourtant dit l'Apostre, que le Sabbath a Collos. 3. est umbre de ce qui debvoit advenir : et que le corps en est en Christ : c'est dire la vraye substance et solide de la vrit : 5 laquelle il explicque bien en ce lieu l. Or icelle n'est point contente d'un jour : mais requiert tout le cours de nostre vie : jusques ce qu'estans du tout mortz nous mesmes nous soyons rempliz de la vrit de Dieu. Dont il s'ensuyt, que toute observation supersticieuse des jours, doibt estre loing des Chrestiens. o Neantmoins d'autant que les deux dernires causes ne se doibvent point mettre entre les umbres anciennes : mais conviennent egallement tous sicles : combien que le Sabbath soit abrogu, cela ne laisse point d'avoir lieu entre nous, que nous ayons certains jours, pour nous assembler ouyr les predicai5tions, faire les oraisons publiques, et clbrer les Sacremens. Secondement pour donner quelque relche aux serviteurs et gens mcaniques. 11 n'y a nulle doubte, que le Seigneur n'ayt regard l'un et l'autre, en commandant le Sabbath. Quant au premier : il est assez approuv par l'usage mesme des Juifz. Le 20 second a est not par Moyse au Deuteronome en ces parolles. Deut. S. A fin que ton serviteur, et ta chambrire se reposent comme toy : Qu'il te souvienne que tu as est serviteur en Egypte. Item, en Exode. A fin que ton beuf, et ton asne, et ta mey- Exo. 23. gnye se repose. Qui pourra nyer, que ces deux choses ne nous 25 conviennent aussi bien qu'aux Juifz ? Les assembles Ecclsiastiques nous sont commandes par la parolle de Dieu : et l'exprience mesme nous monstre, quelle ncessit nous en avons. Or s'il n'y a jours ordonnez : quand se pourra-on assembler? l'Apostre enseigne, que toutes choses se doibvent faire i. Cor. 30 decentement et par ordre entre nous. Or tant s'en fault que **' l'honnestet et l'ordre se puisse garder sans ceste police des jours : que si elle n'estoit, nous verrions incontinent merveilleux troubles et confusion en l'Eglise. Or s'il y a une mesme ncessit entre nous, laquelle le Seigneur a voulu remdier, en 35 ordonnant le Sabbath aux Juifz : que nul n'allgue ceste loy ne nous appartenir de rien. Car il est certain, que nostre bon Pre n'a pas moins voulu pourvoir nostre ncessit, qu' celle des Juifz. Mais que ne nous assemblons-nous tous les jours, dira quelqu'un, pour oster ceste difference ? Je le desirerois bien : et de

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CHAPITRE m .

faict, la sagesse spirituelle estoit bien digne, d'avoir quelque heure au jour, quiluy fust destine. Mais si cela ne se peut obtenir de l'infirmit de plusieurs, qu'on s'assemble journellement : et la charit ne permet point de les contraindre plus oultre : s pour quoy ne suyvons-nous la raison, laquelle nous a est monstre de Dieu ? 11 nous fault estre un peu plus longz en cest endroit, pource qu'aucuns entendemens legiers se tempestent aujourd'huy, cause du Dimenche : car ilz se plaignent que le peuple Chrestien est entretenu en un Judaisme : veu qu'il retient o encores quelque observation des jours. A cela je respondz, que sans Judaisme nous observons le Dimenche : veu qu'il y a grande difference entre nous et les Juifz. Car nous ne l'observons point d'une religion estroicte, comme d'une crmonie, en laquelle nous pensions estre comprins un mystre spirituel : mais nous is en usons comme d'un remde ncessaire, pour garder bon ordre en l'Eglise. Mais Sainct Paul, disent ilz, nye que les Chrestiens doibvent estre jugez en l'observation des jours : veu que c'est un umbre des choses futures : et pour ceste cause craint d'avoir I travaill en vain entre les Galatiens : d'autant qu'ilz observoient Collos. so encores les jours . Et aux Romains il afferme que c'est supers- Gai. i. tition , si quelqu'un discerne entre jour et jour. Mais qui est Rom. U, l'homme d'entendement rassis, qui ne voye bien de quelle observation parle l'Apostre? Car ilz ne regardoient point ceste fin, que nous disons, d'observer la police et ordre en l'Eglise : mais a en retenant les festes, comme umbres des choses spirituelles, ilz obscurcissoient d'autant la gloire de Christ, et la clart de l'Evangile : ilz ne s'abstenoient point d'uvres manuelles, pource qu'elles les empchassent de vacquer mditer la parolle de Dieu : mais par une folle devotion, d'autant qu'ilz imaginoient, en se reposant, 3 0 faire service Dieu. C'est donc contre ceste perverse doctrine que crie Sainct Paul : et non pas contre l'ordonnance legitime, qui est mise pour entretenir paix en la compaignie des Chrestiens. Car les Eglises qu'il avoit edifiez gardoient le Sabbath en cest usage : ce qu'il monstre en assignant ce jour l aux Corinthiens, I.Cor.lt as pour apporter leurs aumosnes en l'Eglise. Si nous craingnons la superstition : elle estoit plus .craindre aux festes Judaiques, qu'elle n'est maintenant au Dimenche. Car comme il estoit expedient, pour abbatre la superstition, on a dlaiss le jour observ des Juifz : et comme il estoit ncessaire pourgarder ordre, police et

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paix en l'Eglise on en a mis un autre au lieu. Je ne m'arreste point au nombre septiesme, pour assubjectir l'Eglise en quelque servitude : car je ne condamnerais point les Eglises qui auroient d'autres jours solemnelz pour s'assembler, moyennant qu'il n'y ayt nulle 5 superstition : comme il n'y en a nulle, quand on regarde seulement entretenir la discipline. Que la somme donc du prcepte soit telle. Comme la vrit estoit demonstre aux Juifz soubz figure, ainsi, sans figure, elle nous est declaire : c'est que nous mditions en toute nostre vie un perptuel repoz de noz uvres, ce 1 0 que Dieu besongne en nous par son Esprit. Secondement que nous observions l'ordre legitime de l'Eglise, ouyr la parolle, clbrer les sacremens, et faire les prires solemnelles. Tiercement, que nous ne grevions point par trop, ceux qui sont en nostre puissance. Ainsi seront renversez les mensonges des faux is Docteurs, qui ont abbreuv du temps pass le povre populaire d'opinion Judaique, ne discernantz entre le Dimenche et le Sabbath autrement : sinon que le septiesme jour estait abrogu, qu'on gardoit pour lors : mais qu'il en failloit neantmoihs garder un. Or cela n'est aultre chose dire, qu'avoir chang le jour en so despit des Juifz : et neantmoins demeurer en la superstition que Sainct Paul condamne : c'est d'avoir quelque signification secrette, ainsi qu'elle estoit soubz le viel Testament. Et de faict, nous voyons ce qu'a proffit leur doctrine. Car ceux qui la suyvent, surmontent les Juifz en opinion charnelle du Sabbath : tellement 25 que les reprehensions, que nous avons en Iesaie, leur convien- lesaie i. droient myeulx, qu' ceux que le Prophte reprenoit de son e temps.

Le cinquiesme Commandement.
H o n o r e ton p r e et ta m e r e , fin q u e tes j o u r s soient 3o prolongez sur la t e r r e , laquelle le Seigneur t o n D i e u te donnera. La fin est : pource que Dieu veut, que l'ordre qu'il a constitu soit entretenu : qu'il nous fault observer les degrez de prminence comme il les a mis, Pourtant la somme sera : que

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CHAPITRE 111.

nous portions reverence ceulx que le Seigneur nous a ordonnez pour suprieurs : et que nous leur rendions honneur, et obissance, avec recongnoissance du bien qu'il nous ont faict. De cela s'ensuyt la deffense, que nous ne desroguions leur dignit, ne 5 par contemnement, ne par contumace, ne par ingratitude : car le nom d'honneur s'estend ainsi amplement en l'Escriture. Comme quand l'Apostre dit, que les Prestres, qui president bien, sont dignes de double honneur : non seulement il parle de la reverence qui leur estdeu : mais aussi de la remuneration que mrite o leur labeur. Or pource que ce commandement, lequel nous assubjectit noz suprieurs, est fort contraire la perversit de nostre nature : laquelle, comme elle crev d'ambition et orgueil, ne se soubzmet pas vouluntiers : ceste cause la supriorit, laquelle estoit la moins odieuse et plus amyable de toutes, nous is.a est propose pour exemple : pource qu'elle pouvoit myeulx fleschir et amollir noz curs se soubzmettre en obissance. Par quoy le Seigneur, petit petit, par la subjection qui est la plus doulce et la plus facile porter, nous accoustume toutes subjections : pource que c'est une mesme raison. Car quand il donne 20 preeminence quelqu'un, entant que mestier est pour la conserver, il luy communicque son Nom. Les tiltres de Pre, de Dieu, et Seigneur, luy sont tellement propres : que quand il en est faicte mention, il fault que nostre coeur soit touch de la recongnoissance de sa Majest. Pourtant quand il en fait les hommes ssparticipans, il leur donne comme quelque estincelle de sa clart : fin de les anoblir, et les rendre honorables selon leur degr. Parquoy en celui qui est nomm Pre, il fault recongnoistre quelque honneur divin : veu qu'il ne porte point le tiltre de Dieu sans cause. Pareillement celuy qui est Prince ou Sei30gneur : communique aucunement l'honneur de Dieu. Parquoy il ne fault doubter, que le Seigneur ne constitue icy une reigle universelle. C'est, que selon que nous congnoissons un chascun nous estre ordonn de Dieu pour suprieur : que nous luy portions honneur, reverence, et amour : et que 35 nous luy facions les services qu'il nous sera possible. Et ne fault point regarder si noz suprieurs sont dignes de cest honneur, ou non. Car quelquonques qu'ilz soient ilz ne sont point venuz sans la volunt de Dieu en ce degr : cause duquel nostre Seigneur nous commande les honorer.

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Toutesfois nommement il nous commande de rvrer noz parens, qui nous ont engendrez en ceste vie : ce que nature mesme nous doibt enseigner. Car tous ceulx qui violent l'auctorit paternelle, ou par mespris, ou par rebellion : sont Monstres et non spas hommes. Pourtant nostre Seigneur commande de mettre mort tous ceulx qui sont desobeyssans pre et mere : et ce bonne cause. Car puis qu'ilzne recongnoissent point ceulx, par le moyen desquelz ilz sont venuz en ceste vie : ilz sont certes indignes de vivre. Or il appert par plusieurs passages de la Loy, 10 ce que nous avons diet estre vray : scavoir, que l'honneur, dont il est icy parl, a trois parties, reverence, obeyssance, et amour procdant de la recongnoyssance des biensfaietz. La premiere est commande de Dieu, quand il commande de mettre mort Exod. 22. celuy, qui aura detract de pre et de mere . Car en cela il punit Levi. 20. is tout contemnement et mespris. La seconde en ce qu'il a ordonn Prov. 20. que l'enfant rebelle et desobeyssant fust aussi mis mort. La troysiesme est approuve en ce que dit Jesus Christ au 15 de Sainct Matthieu que c'est du commandement de Dieu, de servir et bien faire noz parens. Toutesfois et quantes que Sainct Paul Ephe. 6. 20 fait mention de ce prcepte, il nous exhorte obeyssance, ce qui Col. 3. appartient la seconde partie. La promesse est quant et quant adjouste, pour plus grande recommendation : fin de nous admonester, combien ceste subjection est aggreable Dieu. Car Sainct Paul nous incite par cest 25 aguillon : quand il dit, que ce prcepte est le premier avec promesse. Car la promesse, que nous avons eu cy dessus en la premiere Table, n'estoit pas speciale un prcepte seulement : mais s'estendoit toute la Loy. Quand est de l'intelligence de ceste-cy, elle est telle : C'est que le Seigneur parloit propre30 ment aux Israelites, de la terre qu'il leur avoit promise en heritage. Si donc la possession de ceste terre estoit une arre de la bnignit de Dieu : il ne nous fault esmerveiller, s'il leur a voulu testifier sa grace, en leur promettant longue vie : par laquelle ilz pouvoient plus longuement jouyr de son 35 benefice. C'est donc comme s'il disoit : Honore pre et mere : fin qu'en vivant longuement tu puisse jouyr plus long temps de la terre : laquelle te sera pour tesmoignage de ma grace. Au reste, pc-urce que toute la terre est benicte aux fidles : bon droict nous mettons la vie prsente entre

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CHAPITRE III.

les benedictions de Dieu. Parquoy, entant que la longue vie nous est argument de la benevolence de Dieu sur nous : ceste promesse aussi nous appartient. Car la longue vie ne nous est point promesse : comme elle n'a point est promise aux s Juifz, pource qu'elle contienne en soy beatitude : mais pource que c'est aux justes une enseigne del bont de Dieu. S'il advient donc, que quelque enfant bien obeyssant [s]es parens trespasse en sa jeunesse (comme souvent il advient) Dieu ne laisse pas de demeurer constamment en sa promesse : mesmes ne l'accomplit 1 0 pas moins, que s'il donnoit cent arpens de terre quelqu'un, auquel il en auroit promis deux arpens. Le tout gist en cela, que la longue vie nous est icy promise, entant qu'elle est benediction. D'avantage qu'elle est bndiction de Dieu, entant qu'elle nous testife sa grace : laquelle il declaire ses serviteurs cent mil' is fois plus en la mort. Aucontraire quand le Seigneur promet sa benediction en la vie prsente ceulx, qui se seront renduz obeissans pres et mres : semblablement il signifie, que sa malediction adviendra tous ceulx qui auront est desobeissans. Et fin que son jugement soit excut : il ordonne en sa Loy, 20 qu'on en face justice. Et s'ilz eschappentde la main des hommes, en quelque manire que se soit : il en fera la vengeance. Car nous voyons de ceste manire de gens combien il en meurt, ou en guerres, ou en noyses, ou en autre faceon :' tellement qu'on apperceoit que Dieu y bongne, les faisantz mourir malheureu25 sment. Et si aucuns y en a qui eschappent jusques la vieillesse : veu qu'estans privez en ceste vie de la benediction de Dieu, ne font que languir, et pour le futeur sont reservez plus grand' peine : il s'en fault beaucoup qu'ilz soient participans de ceste promesse. Pour faire fin, il fault briefment notter, qu'il ne 3o nous est point command d'obir noz parens, sinon en Dieu : ce qui n'est point obscur par le fondement que nous avons mis. Ephe. 6. Car ilz president sur nous, entant que Dieu les a eslevez : leur communiquant quelque portion de son honneur. Pourtant la subjection, qui leur est rendue, doibt estre comme un degr, 35 pour nous conduyre la reverence de Dieu, qui est souverain Pre. Parquoy s'ilz nous veullent faire transgresser sa Loy, ce n'est pas raison que nous les ayons pour pres : mais nous doibvent estre lors pour estrangers, qui nous veullent destourner de l'obeyssance de nostre vray Pre. Il fault avoir un

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mesme jugement de noz Princes, Seigneurs, et Suprieurs. Car ce seroit une chose trop desraisonnable, que leur prminence vausist quelque chose pour abbaisser la haultesse de Dieu : veu qu'elle en despend, et la doibt plustost augmenter, 5 que amoindrir : confermer, que violer.

Le sixiesme Commandement.
Tu n'occiras poinl. La fin est : d'autant que Dieu a conjoinct en unit tout le genre humain : que le salut et la conservation de tous doibt estre en 10 recommandation un chascun. Parquoy, en somme, tpute violence et injure et nuysance, par laquelle le corps de nostre prochain est bless, nous est interdicte. De l nous fault venir au commandement : c'est, que si nous pouvons quelque chose pour conserver la vie de nostre prochain, il nous y fault fidlement is employer : tant en procurant les choses qui y appartiennent, qu'en obviant tout ce qui y est contraire : pareillement s'ilz sont en quelque danger ou perplexit, de leur ayderet subvenir. Or s'il nous souvient, que Dieu est le lgislateur qui parle en cest endroit : il fault penser, qu'il donne ceste reigle nostre 2oame. Car ce seroit chose ridicule, que celuy qui contemple les penses du coeur, et s'arreste principalement icelles : n'instruist vraye justice, que nostre corps. Parquoy l'homicide du coeur est icy deffendu : et nous est commande l'affection intrieure de conserver la vie de nostre prochain. Car combien que 25 la main enfante l'homicide : toutesfois le coeur le conceoit, quand il est entach d'ire et de hayne. Regarde si tu te peux courroucer ton frre, que tu n'appetes de luy nuyre. Si tu ne te peux courroucer : aussi ne le peux-tu hayr, que tu n'ayes ce mesme dsir : veu que hayne n'est que ire 3o enracine. Combien que tu dissimules, et tasches par couvertures obliques d'eschapper : il est certain, que hayne et ire ne peuvent estre sans cupidit de mal faire. Si tu veux encores tergiverser : desja il a est prononc par le Sainct Esprit : que tout homme qui hayt son frre en son coeur, 35est homicide. Il est prononc par la bouche de Christ : 1 .Jean 9. que celuy qui hayt son frre, est coulpable de jugement : Qui Matth, S.

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CHAPITRE III.

monstre signe de courroux, est coulpable d'estre condamn par tout le Consistoire : Quiconques luy dit injure, est coulpable de la Ghenne du feu. L'Escriture note deux raisons, sur lesquelles est fond ce prcepte. C'est, que l'homme est s image de Dieu : puis aussi est nostre chair. Pourtant si nous ne voulons violer l'image de Dieu : nous ne devons faire aucune offense nostre prochain. Et si nous ne voulons renoncer toute humanit : nous le devons entretenir comme nostre propre chair. L'exhortation quijse peut tirer pour cela du benefice de la redempo tion de Christ, sera traicte aillieurs. Mais le Seigneur a voulu, que nous considrions naturellement ces deux choses ja dictes en l'homme : lesquelles nous induisent luy bien faire : c'est qu'en un chascun, nous rverions son image, laquelle y est imprime : et aymions nostre-propre chair. Parquoy celuy qui is s'est abstenu d'effusion de sang : n'est pas pourtant innocent du crime d'homicide. Car quiconques, ou commet par uvre, ou s'efforce et estudie, ou conceoit en son cur aucune chose contraire au bien de son prochain, est tenu de Dieu pour homicide. D'autrepart, sinon que nous nous employons selon nostre 20 facult, et l'occasion qui nous sera donne de bien faire nostre prochain : par telle cruaut nous transgressons ce prcepte. Or si le Seigneur se soucye tant du salut corporel d'un chascun : de cela nous pouvons entendre, combien il nous oblige procurer le salut des mes, lesquelles sont sans comparaison plus press cieuses devant luy.

Le septiesme Commandement.
T u ne paillarderas point. La fin est : Pource que Dieu ayme puret et chastet : que toute immundicit doibt estre loing de nous. La somme donc 3o sera : que nous ne soyons entachez d'aucune ordure ou intemperance de la chair. A quoy respond le prcepte affrmatif. C'est que nostre vie en toutes ses actions soit reigle chastet et continence. Or il deffend nommment paillardise, laquelle tend toute incontinence : fin que par la turpitude et 35 deshonnestet, qui est en paillardise, plus visible et appa-

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rente, entant qu'elle deshonore nostre corps : il nous rende toute incontinence abominable. Pource que l'homme a est cr ceste condition, de ne vivre point solitaire : mais avoir une ayde semblable soy. D'avantage que par la malediction du pch il a s est encores plus assubjecty ceste ncessit: d'autant qu'il estoit expedient, le Seigneur nous a donn remde en cest endroit, en instituant le mariage : lequel aprs l'avoir ordonn de son auctorit, l'a sanctifi de sa benediction. Dont il appert, que toute compaignie d'homme et de femme, hors mariage, est maudicte devant io luy : et que la compaignie de mariage nous est donne pour remde de nostre ncessit : fin que nous ne laschions la bride notre concupiscence. Ne nous flattons point donc, quand nous oyons que l'homme ne peut cohabiter avec la femme hors mariage sans la malediction de Dieu. Or comme ainsi soit, que nous ayons is doublement mestier de ce remde : scavoir tant pour la condition de nostre premiere nature, que pour le vice qui y est sur. venu : et que de cela nul ne soit except, sinon celuy qui Dieu a faict particulirement grace : qu'un chascun regarde bien ce qui luy est donn. Car ceux qui n'ont point receu ce don special 20 de continence, s'ilz n'usent du remde qui leur est concd et offert, ilz combattent contre Dieu, et resistent son ordonnance. Et ne fault que quelqu'un objecte icy, ce qu'ont accoustum plusieurs de faire : que par l'ayde de Dieu il pourra toutes choses. Car ceste ayde n'est point donne sinon Psal. 91. 25 ceux, qui cheminent en leurs voyes : c'est--dire en leur vocation. De laquelle se retirent tous ceux, qui en dlaissant tous les moyens que Dieu leur baille, veulent, par foie tmrit, surmonter leur ncessit. Le Seigneur prononce que continence est un don singulier, lequel n'est point donn so indiffremment toute son Eglise : mais bien peu de ses membres. Car il nous propose un certain genre d'homme, lequel s'est chastr pour le Royaume des Cieux : c'est dire pour Mat. 49. vacquer plus librement servir la gloire de Dieu. Et fin que nul ne pensast, que cela fust en nostre vertu : il avoit 35 auparavant diet, que tous n'en sont point capables, mais tant seulement ceux, ausquels il est donn du Ciel. Dont il conclud, que celuy qui en pourra user, en use. Sainct Paul enseigne de mesme plus clairement quand il dit : Qu'un chascun a receu sa propre grace de Dieu : l'un en une sorte, /. Cor. 7.

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CHAPITRE III.

l'autre en l'autre. Ornoz Prebstres, Moynes, et Moynesses, laissans ceste consideration derrire, se confient bien qu'ilz se pourront contenir. Et qui leur a rvl, qu'ilz pourront garder chastet toute leur vie ; laquelle ilz s'obligent tousjours? Hz 5 oyent la sentence de Dieu, touchant la condition universelle des hommes : c'est, qu'il n'est point bon l'homme d'estre seul. Hz entendent (et pleust Dieu qu'ilz ne le sentissent point) combien les aiguillons d'incontinence sont aspres en leur chair. De quelle hardiesse osent-ilz rejetter pour toute leur vie ceste vocation o generalle'; veu que le don de continence est le plus souvent donn certain temps ; selon que l'opportunit le requiert ? En telle obstination, qu'ilz n'attendent point que Dieu leur doibve ayder : mais plustost qu'ilz se souviennent de ce qui estescrit. Tu ne tenteras point le Seigneur ton Dieu. Or cela est tenter Dieu, is de s'efforcer contre la nature qu'il nous a donne, et contemner les moyens qu'il nous prsente : comme s'ilz ne nous appartenoient de rien. Ce que ceux-cy non seulement font : mais n'ont point honte d'appeller le mariage pollution : duquel nostre Sei- Genes. 2. gneur n'a point pens l'institution estre indigne de sa Majest : Hebr. Il so lequel il a prononc estre honorable en tous : lequel Jesus Christ Jean 2. a sanctifi par sa presence, et honor par son premier miracle. Et font cela seulement pour magnifier Testt qu'ilz tiennent, c'est de s'abstenir de mariage : comme s'il n'apparoissoit point par leur vie mesme, que c'est bien autre chose d'abstinence de mariage, 25 et de virginit. Et neantmoins ilz sont si effrontez, que d'appeller leur vie Anglique. Enquoy certes ilz font trop grand'injure aux Anges de Dieu : ausquelz ilz accomparagent paillardz et adultres, et encores beaucoup pires. Et de faict, il ne fault pas icy grans argumens : veu qu'ilz sont convaincuz par la vrit. Car 30 nous voyons l'il, combien par horribles punitions nostre Seigneur punit une telle arrogance et contemnement de ses dons : et ay vergongne de descouvrir ce qui est plus occulte, combien qu'on en scayt trop la moyti : tellement que l'Air en put. Ilz ont une couverture, pour monstrer que les Prebstres ne se 35 doibvent point marier. C'est que s'il a fallu que les Prebstres Levitiques, quand ilz approchoient de l'Autel, ne ^cohabitassent pointavec leurs femmes, fin de faire plus purement leurs sacrifices : que ce ne seroit point raison, que les Sacremens de Chrestient, qui sont plus nobles et plus excellens, fussent admi-

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nistrez par gens mariez. Comme si'c'estoit un mesme office, du Ministre Evangelique, et de la Prebstrise Levitique. Aucontraire les Prebstres Levitiques representoient la personne de Jesus Christ: lequel estant.Mediateur de Dieu et des hommes, s nous devoit rconcilier au Pre par sa puret tresaccomplie. Or comme ainsi soit, qu'iceux, estans pcheurs, ne peussent respondre en toute manire sa sainctet : fin de la reprsenter aucunement en figure, il leur estoit command de [s]e purifier oultre la coustume humaine, quand ilz approchoient du o Sanctuaire, d'autant que lors proprement ilz portoient la figure de Christ : en ce que, comme moyenneurs, ilz apparoissoient devant Dieu, au nom du peuple, au Tabernacle, qui estoit comme image du Throsne Celeste. Or puis que les pasteurs Ecclesiasticques n'ont point cest office et personne : la comparaison n'est is point propoz. Pourtant l'Apostre, sans aucune exception, afferme que le mariage est honorable entre tous : mais que Dieu punira les paillardz et adultres . D'avantage ce a est une Hebr. / 3 . grande impudence, qu'ilz ont exig une telle chastet pour chose ncessaire. Enquoy ilz ont faict grand opprobre l'Eglise an20 cienne : laquelle, combien qu'elle ayt est excellente en pure doctrine : neantmoins a encores plus fleury en sainctet. Car que diront-ilz, je vous prie, de tous les Peres anciens : lesquelz on voit non seulement avoir tolr le mariage entre les Evesques, mais aussi l'avoir approuv? Il s'ensuyvroit, qu'ilz ont entres tenu une prophanation des mystres de Dieu : puis que, selon l'opinion de ceux-cy, ilz ne les traictoient point purement. Bien est vray que ceste matire fust agite au Concile de Nice : et (comme il s'en trouve tousjours quelques superstitieux, qui songent quelque resverie nouvelle pour se rendre admirables) il 30 y en avoit qui eussent voulu le mariage estre interdict aux Prebstres. Mais qu'est-ce qu'il y fust constitu ? C'est, que la sentence de Paph[nu]tius fust receu : lequel declaira, que chastet estoit cohabitation de l'homme avec la femme. Parquoy le sainct mariage demeura en son entier, et ne fust point 35 rput deshonneur aux Evesques qui estoient mariez : et ne jugea-on point que cela tournast quelque macule au Ministre. Pareillement les Peres, qui ont est depuis, except Hierosme, n'ont point detract si fort de l'honnestet du mariage. Nous serons contens d'un tesmoignage de Sainct

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CHAPITRE HI.

Chrisostome : veu qu'il n'est point suspect d'avoir trop favoris au mariage : mais au contraire a trop encline priser et magnifier la virginit. Or il parle en ceste manire. Le premier degr de chastet, est virginit immacule. Le second, 5 est mariage loyallement gard. C'est donc une seconde espce de virginit, que l'amour du mary et de la femme quand ilz vivent bien en mariage. Maintenant si les gens mariez recongnoissent, que leur compagnie est benicte de Dieu : cela les doibt admonester, de ne la point contaminer par 1 0 intemperance dissolue. Car combien que l'honnestet du mariage couvre la turpitude d'incontinence : ce n'est pas dire, que ce en doibve estre une incitation.-Pourtant ilz ne doibvent pas penser que toutes choses leur soient licites : mais un chascun se doibt tenir sobrement avec sa femme, et la femme 15 mutuellement avec son mary : se gouvernans tellement qu'ilz ne facent rien contraire la sainctet du mariage. Car ainsi doibt estre reigle, et telle modestie se doibt rduire l'ordonnance de Dieu : et nompas se desborder en dissolution. Finalement il nous fault regarder, quel lgislateur c'est qui condamne paillar20dise: c'est scavoir celuy qui nous possde entirement. Et pourtant bon droict requiert de nous intgrit, tant au corps, qu'en l'ame, et en l'esprit. Quand donc il deflend de paillarder : il deffend aussi, ou par habillemens immodestes, ou par gestes et contenances impudiques ou par villaines parolles, tendre 25 induire les autres a mal. Car un Philosophe nomm Archelas, ne dist point sans raison un jeune homme trop dlicatement vestu, quec'estoit tout un, en quelle partie du corps il monstrast son impudicit. Cela diz-je, ha raison devant Dieu, lequel ha en abomination toute ordure, en quelque partie qu'elle soit, ou 30de l'ame ou du corps. Et afin que nul ne doubte de cela : considrons que Dieu nous recommande icy chastet. S'il l'a commande : il condamne tout ce qui y contrarye. Parquoy, si nous voulons obeyr ce commandement : il ne fault point que le cur brusle intrieurement de mauvaise concupiscence, ou que le 35 regard soit impudique, ou que la face soit orne, comme pour macquerellages, ou que la langue par villaines parolles attire paillardise, ou que la bouche par intemperance en donne matire. Car tous ces vices sont comme macules, par lesquelles chastet et incontinence est entache, et sa puret est souille.

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Le huitiesme Commandement.
Tu ne desroberas point. La fin est, pource que toute injustice est desplaisante Dieu : que nous rendions unchascun ce qui luy appartient. La somme s donc sera: qu'il nous deffend de tascher attirer nous les biens d'autruy : et pourtant nous commande de nous employer fidlement conserver le sien un chascun. Car il nous fault estimer, que ce qu'un chascun possde ne luy est point advenu par cas fortuit : mais par la distribution de Dieu : et ceste raison, 1 0 qu'on ne peut frauder personne de ses richesses, que la dispensation de Dieu ne soit viole. Or il y a plusieurs espces de larrecin. L'une gist en violence : quand par force, et quasi par une manire de briganderie, on voile et pille le bien d'autruy. L'autre gist en fraude et malice : quand cauteleusement on appovrist is son prochain, en le trompant et dcevant. L'autre en une astuce encores plus couverte : quand, soubz couleur de droict, on prive quelqu'un de ses biens. L'autre en flatterie : quand par belles parolles on attire soy, ou soubz tiltre de donation, ou autrement, ce qui debvoit appartenir un autre. Mais pour ne point 20 trop nous arrester racompter les genres divers : il nous fault brivement noter, que tous moyens dont nous usons pour nous enrichir au dommage d'autruy, quand ils dclinent de la sincrit Chrestienne, laquelle doibt estre garde en dilection : et se desvoyent quelque obliquit d'astuce, ou de toute autre nuysance, doibvent estre tenuz pour larrecins. Car, combien que ceulx, qui y procdent en telle faceon, souventesfois gaignent leur cause devant le Juge : neantmoins Dieu ne les ha pour autres que larrons. Car il voit les embusches, que font de loing les fines gens, pour attrapper les simples en leurs retz : il voit 3 0 la rigueur des exactions que font les plus grans aux plus petitz, pour les fouller : il voit combien sont venimeuses les flatteries, dont usent ceux qui veullent emmieller quelqu'un . pour le tromper : lesquelles choses ne viennent point congnoissance des hommes. D'avantage la transgression de ce 35 prcepte ne gist pas seulement en cela : quand on faict tort quelqu'un en son argent, en marchandise, ou possession:

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CHAPITRE 111.

mais aussi en quelque droict que ce soit. Car nous fraudons nostre prochain de son bien, si nous .luy desriions les offices, ausquelz nous luy sommes tenuz, Parquoy si un Receveur, ou Metaier, ou Fermier, au lieu de veiller sur le bien de son s maistre, vit en oysivet, sans se soucyer de procurer le bien de celuy qui le nourrit : s'il dissipe mal ce qui luy est commis, ou en abuse en superfluit : si un serviteur se mocque de son maistre, s'il divulgue ses secretz, s'il machine rien contre son bien, ou sa renomme, ou sa vie : si d'autrepart 10 le maistre traicte inhumainement sa famille : c'est larrecin devant Dieu. Car celuy qui ne s'acquicte point envers les autres du debvoir que porte sa vocation, retient ce qui appartient autruy. Nous obeyrons donc au commandement : si, estans contens de nostre condition, nous ne taschons faire gain, sinon is que honeste et legitime : si nous n'appetons point d'enrichir, en faisant tort nostre prochain : si nous ne machinons point de le destruire, pour attirer nous son bien : si nous ne mettons point nostre estude assembler richesses du sang de la sueur d'autruy : si nous n'attirons point de et del tort, et travers 20 tout ce qu'il est possible, pour remplir nostre avarice, ou despendre en superfluit. Mais aucontraire, si nous avons tousjours ce but d'ayder un chascun, tant que nous pouvons, de nostre conseil, et de nostre substance, conserver le sien. Et s'il advient que nous ayons faire avec meschans gens et trompeurs : que 25 nous soyons prestz plustost de quieter du nostre, que de combatre avec eulx par mesme malice. Et non seullement cela : mais quand nous verrons aucuns en povret nous communiquions leur indigence, et soulagions leur ncessit par nostre abondance. Finalement qu'un chascun regarde en quoy 30 il est oblig du debvoir de son office envers les autres, fin de s'en acquitter loyaument. Par ceste raison, l'honneur que porte le peuple ses suprieurs, se soubzmettant eux de bon cur, obissant leurs loix et commandemens, ne refusant rien qu'il puisse faire sans offenser Dieu. D'autrepart que les 35 suprieurs ayent soing et sollicitude de gouverner leur peuple, de conserver la paix partout, deffendre les bons, chastier les mauvais, et gouverner, comme ayantz rendre compte de leur office Dieu souverain Juge. Que les Ministres . Ecclsiastiques administrent fidlement la parolle de Dieu, ne

DE LA LOV.

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corrompantz point la doctrine de salut, mais conservantz la puret d'icelle. Et que non seulement ilz instruisent le peuple en bonne doctrine : mais aussi en exemple de vie. Brief qu'ilz president comme bons pasteurs sur les brebis : D'autrepart 5 que le peuple les receoive pour messagiers et Apostres de Dieu : leur rendant l'honneur que nostre Seigneur leur attribue, et leur donnant vivre : Que les parens s'emploient nourrir, instruire, et gouverner leurs enfans, comme leur estans commis de Dieu, ne les traictantz point trop rigoreuse1 0 ment, pour leur faire perdre courage : mais les entretiennent en douceur et bnignit convenable leur personne : comme il a est diet que mutuellement les enfans leur doibvent reverence et subjection : Item, Que les jeunes portent honneur aux vielles gens, comme nostre Seigneur a voulu cest eage l estre honnoi5 rable : et aussi que les Anciens taschent de dresser les jeunes par leur prudence, ne les traictantz point par trop grande rigueur, mais usantz d'une gravit tempre avec douceur et facilit : Que les serviteurs se rendent serviables leurs maistres, et drligens leur complaire : et non point seullement l'il : mais so aussi de cur comme servantz Dieu. Que les maistres aussi ne se rendent point trop difficiles et intraictables leurs serviteurs : les opprimantz de trop grande rigueur, ou les traictantz contumelieusement : mais plustost qu'ilz les recongnoissent pour frres et leurs compaignons au service de Dieu : fin de les 25 entretenir humainement. Qu'en ceste manire donc un chascun repute ce qu'il doibt ses prochains, en son ordre et degr : et leur rende ce qu'il leur doibt. D'avantage il fault que tousjours nostre memoyre soil dresse au lgislateur : fin qu'il nous souvienne, que ceste reigle n'est pas moins 3o ordonne au corps, qu' l'ame : ce qu'un chascun applique sa volunt conserver et advancer le bien et utiht de tous hommes.

Le neufiesme Commandement.
Tu ne seras point faulx tesmoing contre Ion prochain.
Institution. 11

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CHAPITRE Uli

La fin est : pource que Dieu, qui est vrit, ha mensonge en execration : qu'il nous fault garder vrit sans feintise. La somme donc sera, que nous ne blessions la renomme de personne par calumnies ou faulx rapportz : ou que nous le grevions en sa 5 substance. Brief, que nous ne facions tort personne : ny en mdisant, ni en nous mocquant. A ceste deffense respond le prcepte affirmatif : que nous aydions un chascun fidlement maintenir la vrit: soit pour conserver son bien, ou sa renomme. Il appert que nostre Seigneur a voulu exposer le sens de ce 1 0 prcepte au 23. chapitre d'Exode. Disant. Tu ne maintiendras parolle de mensonge et ne te conjoyndras porter faulx tesmoignage pour le mensonge. Item, Tu fuyras tous mensonges. Et en un autre lieu, non seulement il nous deffend d'estre rappor- Levi. 79. teurs, dtracteurs, et medisans : mais aussi de decepvoir nostre is frre : car il parle de l'un et l'autre nommement. Certes il n'y a doubte, que, comme cy dessus il a voulu corriger cruaut, impudicit, et avarice : aussi qu'il veult icy reprimer fausset : laquelle est comprise en ces deux parties, que nous avons dictes. Car ou en mdisant nous blessons la renomme de nostre pro20 chain : ou par mensonges et parolles obliques nous empeschons son promt. Or il ne peut challoir, si on entend icy serment solennel, qui se fait en jugement : ou qui se fait en parolles prives : car il fault tousjours l revenir : que d'un chascun genre de vices, nostre Seigneur nous propose une espce pour exemple : as laquelle il fault apporter toutes les autres. D'avantage qu'il choysist celle, en laquelle il apparoist plus de turpitude. Combien quej'ayme myeulx prendre ce commandement en general : d'autant que faulx tesmoignage en justice n'est jamais sans parjure. Or du parjure il en a est parl en la premiere Table. Mainte30 nant nous voyons, que, pour bien observer ce prcepte, il fault que nous facions servir nostre bouche nostre prochain en vrit : tant pour luy conserver son estime, que son proffit. L'quit est bien evidente. Car si bonne renomme est plus prcieuse que thresor quelconque : on ne fait point moindre tort l'homme, 35 en luy ostant sa bonne estime, qu'en le despouillant de sa substance. D'autrepart on fait aucunesfois plus de dommage au prochain par mensonge, que par larrecin. Neantmoins c'est merveilles, comment on ne se soucye point d'offenser en cest endroit. Car il y en a bien peu qui ne soient entaschez bien

DE LA LO.Yv

H33

fort de ce vice : comme tout le monde est enclin espelucher et descouvrir les vices d'autruy. Et ne fault penser, que ce soit excuse vaillable, si nous ne mentons point : car celuy qui deffend de diffamer le prochain en mentant, veult s que son estime soit conserve, entant qu'il se peut faire avec vrit. Car combien qu'il ne deffende sinon de la blesser par mensonge : toutesfois en cela il signifie qu'il l'ha en recommendation. Or il nous doibt bien suffire, quand nous voyons que nostre Seigneur prent ceste solicitude, que nostre pro10 chain ne soit point diffam. Parquoy toute detraction est icy condamne sans doubte. Par detraction, nous entendons, non point reprehension qui se fait pour corriger l'homme : non point accusation judiciaire, qui se fait pour remdier aux vices : non point correction publique, qui se fait de quelqu'un pour is donner crainte aux autres : non point advertissement, qu'on fait de la meschancet d'un homme ceux ausquelz il est expedient de la congnoistre, fin de n'en estre point abusez : mais injure odieuse, laquelle se fait de mauvais vouloir, ou de cupidit de mesdire. D'avantage ce prcepte s'estend jusques l, 20 que nous n'affections point une plaisanterie d'honnestet, et une grace de brocarder et mordre, en riant les uns et les autres : comme font aucuns, qui se baignent, quand ilz peuvent faire vergongne quelqu'un. Car par telle intemperance souventesfois quelque marque demeure sur l'homme qu'on a ainsi not. Main25 tenant si nous considrons le lgislateur, lequel ne doibt pas moins dominer sur les aureilles et sur les curs, que sur les langues : nous congnoistrons qu'icy la cupidit d'ouyrles dtracteurs, et la promptitude de leur prester l'aureille, et de croyre legierement leurs mauvais rapportz, n'est pas moins deffeiidue, 30 que de de tracter. Car ce seroit une mocquerie, de dire que Dieu hayst le vice de maleficence en la langue : et qu'il ne reprouvast point la malignit du cur. Pourtant si nous portons vraye crainte et amour Dieu : mettons peine, tant qu'il est possible et expedient, et entant que la charit requiert, de ne point accom35moder, ne les aureilles, ne la langue, blasme, detraction, ou broucardise : de ne donner point facilement lieu en nostre cur mauvaises suspicions : mais prenantz en bonne part les faictz et dictz de tout le monde, conservons en toute manire l'honneur un chascun.

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CHAPITRE m .

Le dixiesme Commandement.
Tu n e convoiteras p o i n t la maison de ton prochain, et n e ; dsireras point sa femme, ne son serviteur, ne sa c h a m b r i r e , ne son beuf, ne son asne, n e nulle des choses q u i s sont luy. La fin est : Pource que Dieu veult que toute nostre ame soit ' ' remplie et possde d'affection de charit : qu'il fault jetter hors d nostre cur toute cupidit contraire. La somme donc sera, qu'il ne nous vienne aucune pense en l'entendement, pour oesmouvoir nostre cur concupiscence : laquelle emporte nuysance ou detriment nostre prochain. A quoy respond d'autre- ; part le prcepte affirmatif. C'est, que quelque chose que nous concevions, dlibrions, ou appetions, ou poursuyvions : que cela soit conjoinct avec le bien et utilit de nostre prochain. Mais il y 15 a icy une grande difficult. Car si ce que nous avons diet par cy devant est vray : que nostre Seigneur, eh deffendant paillardise et larrecin, par cela deffendoit impudicit, et tout vouloir de nuyre, tromper, et desrober : il sembleroit ad vis estre superflu, de maintenant interdire sparment la concupiscence des biens sod'autruy. Toutesfois nous pourrons souldre ceste question, en considrant quelle diffrence il y a entre conseil et concupis- ; cience. Car nous appelions conseil, un propoz dlibr de la volunt : quand le cur de l'homme est vaincu et subjugu par la tentation. Concupiscence peut estre sans telle deliberation 25 ou consentement : quand le cur est seulement chatouill et picqu de commettre quelque meschancet. Parquoy, comme cy dessus, le Seigneur a voulu, que les voluntez, entreprinses, et uvres de l'homme fussent modres selon la reigle de charit : ainsi maintenant il veult, que les penses de 30 l'entendement y soient aussi rapportes : ce qu'il n'y en ayt nulle qui incite au contraire. Comme auparavant il a ; deffendu, que le cur ne fust induit ire, hayne, paillardise, rapine, mensonge : ainsi present il deffend, qu'il n'y soit provoqu ou esmeu. Et n'est pas sans cause, qu'il requiert une 35si grande droiture. Car, qui est-ce qui nyera que ce ne

DE LA LOY.

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soit raison que toutes les vertuz de l'ame soient a p p l i ques charit ? Et si aucune en est destourne, qui est-ce qui riyera qu'elle ne soit vicieuse ? Or, dont vient cela, que quelque cupidit dommageuse ton prochain entre en ton 5 entendement ; sinon d'autant, qu'en ngligeant les autres, t u cherches seulement ton promet ? Car si tout ton cur estoit occup de charit : nulle telle imagination n'y auroit entre. Il fault donc dire, qu'il est vuide de charit, entant qu'il receoit telles concupiscences. Quelqu'un objectera, qu'il n'est pas toutes10 fois convenable que les phantasies, qui voltigent au cerveau, et aprs s'esvanouyssent, soient condamnes pour concupiscences : lesquelles ont leur siege dedens le cur. Je respondz, qu'il est icy question des phantasies, lesquelles non seulement passent au travers du cerveau : mais aussi poignent le cur de concupisscenc: veu que jamais nous ne concevons en la pense quelque dsir ou souhayt, que le cur n'en soit touch et emfiamb. Nostre Seigneur donc commande une merveilleuse ardeur de charit : laquelle il ne veult estre empesche de la moindre concupiscence du monde. Il requiert un cur merveilleusement so tempr : lequel il ne veult estre aucunement picqu d'un seul aiguillon contre la loy de charit. Sainct Augustin m'a faict ouverture entendre ce prcepte: fin qu'il ne semble quelqu'un que je soye seul en mon opinion. Or combien que l'intention de Dieu a. est, de deffendre toute mauvaise cupidit : 25neantmoins il a mis pour exemple les objeetz, qui ont accoustum le plus souvent de nous attirer et dcevoir. Enquoy faisant, il ne permet rien la cupidit de l'homme quand il la retire des choses, esquelles elle est principalement encline. Nous avons maintenant la seconde Table de la Loy : laquelle nous admoneste 30 amplement de ce que nous debvons aux hommes pour l'amour de Dieu : sur lequel est fonde la charit. Parquoy on auroit beau inculquer les choses qui sont enseignes en ceste seconde Table : sinon que telle doctrine fust premirement appuye sur la crainte et reverence de Dieu, comme sur son fon35 dement. Il ne sera pas maintenant difficile juger, quel est le but de la Loy : scavoir une justice parfaicte, ce que la vie de l'homme soit conforme la puret de Dieu, comme un patron. Car nostre Seigneur a tellement depeinct sa nature

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CHAPITRE III.

en la Loy, que si quelqu'un accomplissoit ce qui est command, il reprsenterait en sa vie l'image de Dieu! Pourtant Moyse, voulant sommairement reduyre en memoire au Lent. SO, peuple d'Isral ses commandemens : Et qu'est-ce Isral (disoit5) que te commande ton Dieu : sinon que tu le craignes et chemines en ses voyes ? que tu l'aymes ; et que tu le serves en tout ton cur; de toute ton ame; et garde ses commandemens ? Et ne cessoit de leur repeter cela toutesfois et quantes qu'il vouloit remonstrer la fin de la Loy. Voyl donc quoy 10 regarde la doctrine de la Loy : c'est de conjoyndre l'homme par sainctet de vie son Dieu : et comme Moyse dit en Deu. U, un autre lieu, le faire adherer avec luy. Or l'acomplissemnt de ceste sainctet gist en ces deux articles : que nous aymioris le Seigneur Dieu de tout nostre cur, de toute nostre ame, et Mal. 22. is de toutez noz forces : en aprs nostre prochain comme nousmesmes. Le premier donc est, que nostre ame soit entirement remplie de la charit de Dieu. De l aprs s'ensuyvra la dilec- I.TimoJ. tion de nostre prochain. C'est ce qu'entend l'Apostre, quand il dit, que la fin des commandemens est charit, de conscience 20 pure, et foy non faincte. Nous voyons comment la bonne conscience et la Foy, c'est dire en un mot la piet et crainte de Dieu, est mise au dessus, comme au chef: et del aprs est desduicte charit. Ce seroit donc folie, de penser que la Loy n'enseignast sinon quelque petiz rudimens de justice, pour introduire ! seulement les hommes un commencement : et nompas pour les conduire en parfaicte voye : veu que nous ne scaurions dsirer une plus grande perfection, que celle qui est comprinse en la sentence de Moyse, et celle de Sainct Paul. Car o voudra tendre celuy, qui ne sera point content de l'instruction; par so laquelle l'homme est dress et form la crainte de Dieu; au service spirituel de sa majest ; l'obeyssance des commandemens ; la droicture de Dieu ; et de sa voye ; finalement puret de conscience ; syncerit de foy ; et dilection ? Par laquelle raison est conferme l'exposition que nous avons mise, en redui33 sant aux commandemens de la Loy tout ce qui est requis pit et charit. Car ceulx qui s'arrestent je ne scay quelz elemens, comme si elle n'enseignoit qu' demy la volunt de Dieu, ne tiennent point bien la fin d'icelle, comme dit l'Apostre. Toutesfois pource que Christ et ses Apostres aucunesfois

DE LA LOT.

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en rcitant la somme de la Loy, ne font nulle mention de la premire Tabl : il fault que nous touchions un mot de cela; cause que plusieurs s'i abusent, refferans les parolles toute la Loy, lesquelles sont dictes de la moiti. Christ en Sainct Mathieu Mal.23. s dt, que le principal de la Ly, gist en misricorde, jugement, et Foy. Par ce mot de Foy, il n'y a doubte qu'il ne signifie vrit. Neantmoins pour estendre cette sentence la Loy universelle, aucuns prennent le mot de Foy, pour religion. Ce qui est frivole : car Christ parle l des uvres par lesquelles 10 l'homme doibt faire apparoistre sa justice. Si nous observons ceste raison, il ne nous sera point de merveille, pourquoy en un autre lieu, estant interrogu, quelz sont les commandemens qu'il fault observer pour entrer en la vie ternelle : il respond, que [c]e sont ceulx qui s'ensuyvent. Tu ne tueras point. Tu ne is paillarderas point. Tu ne desroberas point. Tu ne diras point Mal. 19. faulx tesmoygnage. Tu honoreras pre et mere. Tu aymeras ton prochain comme toymesme. Car l'observation de la premiere Table stoit situe ou en l'affection intrieure du cur ou en ceremonies. L'affection du cur n'apparoissoit point. Les hypoocrites observoient les crmonies plus diligemment que tous autres. Ce sont donc les uvres de charit, qui rendent plus certain tesmoignage de la justice. Mais quelqu'un demandera, s'il y a plus grand'importance, pour obtenir justice, de vivre bien et loyaument entre les hommes, que de craindre Dieu, et l'honorer 25par piet? A cela je respondz que non. Mais pource que nul ne peut facilement garder charit du tout, que premirement il ne craigne Dieu : Les uvres de charit font approbation mesme de la piet de l'homme. D'avantage, comme ainsi soit que Dieu ne puisse recevoir aucun bien faict de nous, comme il dit 30 par son Prophte : il ne requiert point que nous nous employons Psal. 16. luy faire du bien : mais il nous exerce en bonnes uvres envers nostre prochain. Parquoy ce n'est point sans cause , que Ephe. 1. Sainct Paul constitue toute la perfection du fidle en charit. Rom. 43. Et en autre passage, il l'appelle l'accomplissement de la Loy : 35 disant que celuy qui ayme son prochain, a accomply la Loy. Puis aprs dit, qu'elle est entirement comprinse soubz ce m o t . Gai. S. Tu aj'meras ton prochain comme toymesme. Car il n'enseigne rien d'avantage, que ce que dit le Seigneur en ceste sentence ; Tout ce que vous voulez que vous facent les hommes, faictes

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CHAPITRE III.

leur : car en cela gist la Loy et les Prophtes. Il est certain, que tant la Loy que les Prophtes, donnent le premier lieu la Foy, Matth.S. et la reverence du nom de Dieu : puis aprs recommandent la dilection envers le prochain. Mais le Seigneur entend, que l il 3 nous est seulement command d'observer droicture et quit envers les hommes, pour testifier la crainte de Dieu, si elle est en nous. Arrestons nous donc ce point : que lors nostre vie sera bien ordonne la volunt de Dieu, et au commandement de la Loy si elle est proffitable en toute manire noz 10 frres. Au contraire en toute la Loy on ne lit point une seule syllabe, qui donne reigle l'homme de ce qu'il doibve faire ou laisser pour son promt. Et certes puis que les hommes, de leur naturel, sont trop plus enclins s'aymer qu'il ne seroit de mestier : il ne failloit ja leur donner commandement pour les 13 enfiamber cest amour qui de soymesme excedoit mesure. Dont il est evident, que non point l'amour de nousmesmes, mais de Dieu, et de nostre prochain, est l'observation des commandemens. Et pourtant, que cestuy-l vit tresbien, qui le moins qu'il uy est possible vit soymesme : D'autrepart que nul ne vit 20 plus desordonnement, que celuy qui vit soy, et ne pense qu' son promt. Mesmes le Seigneur, fin de myeux exprimer, quelle affection d'amour nous debvons nostre prochain, nous renvoy l'amour de nous mes,mes : et nous le propose pour reigle et patron. Ce qui est diligemment considrer. Car il ne fault point 25 prendre ceste similitude, comme d'aucuns Sophistes : qui ont pens qu'il commandoit chascun de s'aymer en premier lieu, puis aprs son prochain. Mais plutost il a voulu transferer aux autres l'amour que nous attirons nous. Parquoy l'Apostre dit, i.Cor.i3, que charit ne cherche point son proffit particulier. Et ne vault 3o pas un festu la raison qu'ilz allguent : c'est que la reigle precede la chose, qui est compasse icelle. Or il est ainsi, disent-ilz, que nostre Seigneur compass la charit de nostre prochain l'amour de nous mesmes. Je respons, que nostre Seigneur ne constitue point cest amour de nous mesmes comme une reigle, 35 laquelle soit reduicte la dilection de nostre prochain, comme infrieure. Mais au lieu que de nostre perversit naturelle nostre amour reposoit en nous, il monstre qu'il fault qu'elle s'espande aillieurs : fin que nous ne soyons point moins prestz bien faire aux autres qu'a nous mesmes,

T>E LA LOY.

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Oultreplus, puis que soubz le nom de prochain Iesus Christ, en la parabole du Samaritain, a monstre que le plus estrange Luc 40. du monde est contenu : il ne nous fault restreindre le prcepte de dilection ceux, qui ont quelque alliance ou affinit 5 avec nous. Je ne nye point, que d'autant qu'un chascun nous est plus conjoinct, nous ne luy debvions ayder plus familirement. Car la reigle d'humanit porte cela, que d'autant que nous sommes conjoinctz de plus prochains liens, ou de parentage, ou d'amyti, ou de voysinage : que nous ayons d'autant plus faire o les uns aux autres : et cela sans offenser Dieu, duquel la providence nous meine ainsi faire. Mais je diz ce pendant, qu'il nous fault embrasser en affection de charit tous hommes gnralement, sans en excepter un, sans faire difference entre le Grec et le Barbare, sans regarder s'ilz en sont dignes ou indignes, s'ilz is sont amis ou ennemis ; car il les fault considrer en Dieu : non pas en eulx mesmes : Duquel regard quand nous nous destournons : ce n'est point merveille, si nous tombons en plusieurs erreurs. Pourtant si nous voulons tenir la droite voye de dilection, il ne nous fault point jetter l'il sur les hommes : desquelz so la consideration nous cqntraindroyt le plus souvent les hayr qu' les aymer. Mais il nous fault regarder Dieu : lequel nous commande d'estendre l'amour, que nous luy portons, envers tous hommes : Tellement que nous ayons tousjours ce fondement. Quel que soit l'homme, il nous le fault toutesfois aymer, si nous 25 aymons Dieu. Parquoy ce a est une ignorance, ou malice pernitieuse, que les docteurs scholastiques, des commandemens que nostre Seigneur a baillez, de ne point appeter vengeance, et d'aymer noz ennemis, en ont faict des simples conseilz : ausquelz ils disent qu'il est libre d'obtemprer, ou ne point obtem3operer. Et ont diet, qu'il n'y avoit que les Moynes, qui fussent subjeetz les tenir ncessairement : ausquels ilz ont attribu une justice plus parfaicte qu'aux Chrestiens cause qu'ilz s'obligeoient de garder les conseilz Kvangeliques, comme ilz les appellent. Hz allguent la raison, pourquoy ilz ne le receoyvent 35 point pour prceptes. C'est cause qu'ilz sont trop griefz et difficiles : mesmes au Chrestiens, qui sont soubz la loy de grace. Mais est-ce ainsi qu'ilz osent abolir la Loy de Dieu ternelle ; touchant d'aymer le prochain ? Pourra-on trouver une telle difference en toute l'Escriture ; et non plustost le contraire ;

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CHAPITRE HT,

scavoir plusieurs commandemens, qui nous enjoyngnent estroictement d'aymer noz ennemis ? Car, qu'est-ce que veult Prov. 2 5 1 dire cela; que nous debvons repaistre nostre ennemy quand il Exod.2% aura fain ? que nous debvons redresser en la voye son beuf et son sasne quand ilz seront esgarez ? et que nous les devons relever ; s'ilz sont tombez soubz quelques fardeaulx ?Ferons nous bien aux bestes de hoz ennemis ; en ne leur portant nul amour ? Quoy ? Deut. 31 N'est-ce pas uneparolle ternelle de Dieu ; qu' ly seul appartient la vengeance ; et qu'il rendra un chascun ce qui ly i appartient. Ce qui est diet plus expressment en un autre lieu : Tu ne chercheras point vengeance : et ne te souviendra point Levi. 19, des injures que t'auront faict tes prochains. Ou qu'ilz effacent ces articles de la Foy : ou qu'ilz confessent, qu'il a voulu estre Lgislateur ou commandant cela, et non point un conseiller, f> comme ilz songent. D'avantage que veulent dire ces parolles, qu'ilz ont dpraves par une sotte glose? Aymez vos ennemis, dit nostre Seigneur : faictes bien ceux qui vous hayssent, priez pour ceux qui vous perscutent, dictes bien de ceux qui vous detractent, fin que vous soyez enfans de vostre pre, qui est 20 au ciel. Qui est-ce qui ne pourra conclurre avec Chrysostome que d'une cause si ncessaire; il appert que ce ne sont point exhortations : mais prceptes? Qu'est-ce qu'il nous reste plus ; si nostre Seigneur nous efface du nombre de ses enfans ? Selon l'opinion de ces Rabbins, il n'y aura que les Moynes, qui 25 soient enfans de Dieu : qui osent invoquer Dieu pour leur pre. Que deviendra ce pendant l'Eglise ? Par ceste raison elle sera renvoye avec les Payens et Publicains. Car nostre Seigneur dit consequemment : Si vous aymez seulement vos ennemys ; quelle grace en attendez vous? Les Payens et Publicains 30 en font bien autant. Nous serons donc bien arrivez, d'avoir le filtre de chrestiens ; et que l'hritage celeste nous soit ost. Pourtant telle manire de gens se monstrent bien estre enfans de Sathan : quand il rejectent ainsi hardiment le joug, qui est commun tous enfans de Dieu. Et de faict, je ne scay 35 si je me doibz plus esmerveiller de leur bestise, ou impudence, en ce qu'ilz ont publi ceste doctrine. Car il n'y a nul des anciens, qui ne prononce sans doubte, comme d'une chose rsolue, que [c]e sont tous prceptes. Mesmes on voit bien que du temps de Sainct Grgoire on n'en doubtoit point :

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veu que, sans en faire difficult, ilz les compte pour prceptes. Mais voyons combien ilz arguent folement. Ce seroit, disentilz, un fardeau trop grief aux Chrestiens. Comme s'il se pouvoit rien imaginer plus grief, que d'aymer Dieu de tout nostre s cur, de toute nostre ame, et de toutes noz forcs. Au pris de .ce commandement, il n'y a rien qui ne soit facile : soit q u i l -faille aymer nostre ennemy, soit qu'il faille nous dmettre de toute cupidit de vengeance. Certes tout ce qui est en la Loy, jusques au moindre poinct, est hault et difficile nostre imbeio cilit : il n'y a que Dieu seul, par lequel nous cheminions vertueusement, qu'il donne de faire ce qu'il commande : et qu il commande ce qu'il vouldra. Ce qu'ilz allguent, que les Chrestiens sont soubz la Loy de grace, cela n'est pas dire qu ilz doibvent cheminer desordonnment, comme bride avalle : limais c'est qu'ilz sont insrez en Christ ; par la grace duquel ilz sont libres de la malediction de la Loy : et par l'esprit duquel ilz ont la Loy escrite en leurs curs. Sainct Paul appelle 'ceste grace, loy, improprement : voulant retenir la similitude qu'il avoit prinse, accomparant l'une avec l'autre. Ces 20 folastres, sans propoz, prennent un grand mystre en ce mot de Loy. Il y a autant de propoz ce qu'ilz ont diet du pch originel : appellantz pch originel, tant l'impit cache contre Dieu, laquelle contrevient > la premiere Table de la Loy : comme la 2 transgression evidente du dernier commandement. Car ceste est leur deffinition, que, pch originel est. cupidit mauvaise, saris consentement dlibr : laquelle ne repose point l o n g t e m p s 'dedens le cur. Or je diz au contraire, que nulle mauvaise cupidit ne peut entrer dedens le cur : sinon en deffault d ce qui 30 est requis en la Loy. Il nous est deffendu, d'avoir des Dieux estranges. Quand Fame, tente de dffiance, regarde c et l, et vacille : quand elle est esmeu de chercher sa beatitude aillieurs qu'en Dieu : Dont, viennent ces mouvemens, quelques legiers qu'ilz soient : sinon qu'il y a quelque chose vuide en l'ame ; 35 pour recevoir telles tentations ? Et fin qu'il ne faille point longuement argumenter : il nous est command d'aymer Dieu de tout nostre cur, de toute nostre ame, et de toute nostre pense. Parquoy si toutes les forces et parties de l'ame ne sont appliques l'amour de Dieu : nous dclinons de l'obeyssance

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CHAPITRE III.

de la Loy. Car quand les tentations, qui sont ennemies et contraires au Regne de Dieu, ont quelque vigueur nous esbranler, ou mettre le moindre empeschement du monde en nostre pense, ce que Dieu ne soit entirement obey, s et sa volunt observe sans aucun contredict : C'est signe que son regne n'est pas bien conferm en nostre conscience. D'avantage nous avons monstre, que le dernier commandement se rfre proprement cela Y a-il donc quelque mauvais dsir qui nous ayt picqu le cur ? Desja nous sommes lotenuz coulpables de concupiscence : et par consequent transgresseurs de la Loy. Car le Seigneur non seulement a deffendu de dlibrer et machiner ce qui est au detriment du prochain : mais aussi d'estre stimul ou emfiamb d'aucune concupiscence. Or, o il y a transgression de la Loy, l est appreste 13 malediction de Dieu. Il ne fault point donc que nous exemptions de condemnation de mort les moindres concupiscences qui puissent estre. Je voudroye que telles gens reputassent, que c'est que veult dire ceste parolle de Christ ; que celuy qui aura transgress l'un des plus petis commandemens, et aura 20 ainsi enseign les hommes, ne sera en nulle estime au Royaume des cieulx. Ne sont-ilz pas de ce nombre l ; quand ilz osent tellement extnuer la transgression de la Loy ; comme si elle n'estoit pas digne de mort? Mais ilz debvoient considrer, nompas seulement ce qui est command : mais qui est celuy qui com25 mande. Car il n'y a si petite transgression, en laquelle on ne derogue son auctorit. Est ce peu de chose, leur opinion? que la majest de Dieu soit viole en quelque endroit ? D'avantage, si le Seigneur a declair en la Loy sa volunt : tout ce qui contrevient la Loy luy deplaist. Et pensent-ilz que l'ire d Dieu 30 soit si foyble et desarme ; que la vengeance ne s'en ensuyve incontinent ? Et de faict, il l'a assez declair, s'ilz se pouvoient renger escouter sa voix, plustost que par leurs subtilitez frivoles obscurcir sa vrit. L'ame, dit-il, laquelle $ura pch, mourra Ezec. < * de mort. Item, Le loyer de pch, c'est mort. Ceulx-cy, confes- Rom. S, 3 H . santz concupiscence estre pch, pource qu'ilz ne le peuvent nyer : maintiennent toutesfois que ce n'est point pch mortel. Puis qu'ilz ont si longuement tenu bon en leur folie : pour le moins qu'ilz s'amendent maintenant. Que s'ilz veulent tousjours persvrer en leur obstination : que les enfans de Dieu

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les laissent l, et recongnoissent que tout pch est mortel : veu que c'est rebellion contre la volunt de Dieu, laquelle ncessairement provocque son ire : veu que c'est transgression de la Loy, sur laquelle est dnonce la mort eter5nelle, sans exception aucune. Touchant des pchez, que commettent les sainctz et fidles, ilz sont bien venielz : mais c'est de la misricorde de Dieu, et non point de leur* nature. De ce que nous avons arrest cy dessus, que la Loy nous 1 0 instruict en perfection de justice, il s'ensuyt pareillement, que l'observation entire de la Loy, est entire justice devant Dieu : par laquelle l'homme puisse estre rput juste devant son Throsne celeste. Pourtant Moyse, ayant publi la Loy, ne fait point de doubte d'appeller en tesmoing le Ciel et l Terre, qu'il Deut.30. i a propos au peuple d'Isral la vie et la mort, le bien et le mal. Et ne pouvons contredire, que l'obeyssance entire de la Loy ne soit rmunre de la vie ternelle: commele Seigneur l'a promis. Toutesfois il nous fault d'autrepart considrer, scavoir si nous accomplissons telle obeyssance : de laquelle nous puissions con20 cevoir quelque confiance de salut. Car, dequoy sert-il, d'entendre, qu'en bbeyssant la Loy on peut attendre le loyer de la vie eter. nelle; si quant et quant nous ne congnoyssons, que par ce moyen nous pouvons parvenir, salut ? Or en cest endroit se demonstre l'imbcillit de la Loy. Car d'autant que ceste obeyssance n'est 25 trouve en nul de nous : par cela estans excluds des promesses de vie, nous tombons en malediction ternelle. Je ne diz pas seulement ce qui ce fait : mais ce qui est ncessaire qu'il advienne. Car comme ainsi soit, que la doctrine de la Loy surmonte de beaucoup la facult des -hommes : nous pouvons bien de loing 3 0 regarder les promesses qui y sont donnes : mais nous n'en pouvons recevoir aucun fruict. Pourtant il n nous en revient rien, sinon que par cela nous voyons d'autant myeulx nostre misre : entant que toute esprance de salut nous est oste, et la mort rvle. D'autre cost se prsentent les horribles menaces qui 35 y sont mises ; lesquelles ne pressent pas aucuns de nous : mais tous gnralement. Elles nous pressent donc, et d'une sve-" rite inexorable nous poursuyvent tellement que nous voyons une certaine malediction en la Loy. Pourtant si nous ne regarddons que la Loy : nous ne pouvons autre chose, que perdre

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CHAPITRE III.

du tout courage, estre confuz, et nous dsesprer : veu qu'en icelle nous sommes tous mauldictz et condamnez : et n'y a celuy de nous, qui ne soit forclos de la beatitude promise ceulx qui l'observent. Quelqu'un demandera, si Dieu se dlecte s nous tromper. Car il semble bien advis que c'est une moquerie, de monstrer quelque esprance de flicit l'homme, l'appeller et exhorter icelle, promettre qu'elle luy est appareille : et ce pendant que l'accez soit ferm. Je respond?, que, combien que les promesses de la Loy, d'autant qu'elles sont o conditionnelles, ne doibvent point estre accomplies, sinon ceulx qui auront accomply toute justice (ce qui ne se trouve entre les hommes) toutesfois qu'elles n'ont point est donnes en vain. Car aprez que nous avons entendu, qu'elles n'ont point de lieu ne efficace envers nous, sinon que Dieu is par sa bont gratuite nous receoive, sans aucun esgard de noz uvres : et aussi que nous avons receu par Foy icelle bont laquelle il nous prsente par son Evangile : Ces mesmes promesses, avec leur condition, ne sont point vaines. Car lors le Seigneur nous donne gratuitement toutes choses : en telle sorte so que sa bnignit s'estend jusques ce poinct, de ne rejetter pas nostre obissance imparfaicte : mais en nous remettant et pardonnant ce qui y deffault, l'accepter pour bonne et entire : et par consequent nous faire recevoir le fruict des promesses legales, comme si leur condition estoit accomplie. Mais d'autant que 25 ceste question sera plus plainement traicte, quand nous parlerons de la justification de la Foy : je ne la veulx point pour maintenant poursuyvre plus oultre. Ce que nous avons diet, l'observation de la Loy estre impossible : il nous le fault plus brivement expliquer et confermer. Car il semble advis, que [c]e soit 30 une sentence fort absurde : tellement que sainct Hyerosme n'a point faict doubte de la condamner pour meschante. Touchant de la raison qui l'a meu ce faire, je ne m'en soueye : il nous doibt souffire d'entendre la vrit. Je ne feray point icy grandes distinctions des manires de possibilit. J'appelle impossible, ce 35 qui n'a jamais est veu, et est ordonn par la sentence de Dieu; que jamais ne sera. Quand nous regarderons depuis le commencement du monde: je diz qu'il n'y a eu nul de tous les Sainctz, lequel estant en este prison de corps mortel, ayt eu une dilection si parfaicte, jusques aymer Dieu de tout son cur, de toute

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son ame, et de toute sa vertu. Je diz d'avantage, qu'il n'y en a eu nul, qui n'ayt est entach de quelque concupiscence. Qui contredira cela? Je voiz bienquelz Sainctz imagine la superstition : c'est scavoir d'une telle puret, qu' grand'peine les Anges du 5 ciel soient semblables : mais cela rpugne, tant l'Escriture, qu' l'exprience. Je diz encores plus, qu'il n'y en aura jamais, qui vienne jusques un tel but de perfection : jusques ce qu'il soit dlivr de son corps. Ce qui est prouv de plusieurs evidens tesmoygnages de l'Escriture. Salomon disoit, en ddiant le I.Roy. 8. io Temple, qu'il n'y a homme sur la terre qui ne pche. David dit, que nul des vivans ne sera justifi devant Dieu. Geste sentence Psal.43. est souvent rpte au livre de Job. Sainct Paul l'afferme plus Galat.3. clairement que tous les autres. La chair, dit-il, convoyte contre l'esprit, et l'esprit contre la chair. Et ne prend autre rai13 son, pour prouver que tous ceulx, qui sont soubz la Loy, sont Galat. 4. mauldictz : sinon pource qu'il est escrit, que tous ceulx qui ne demeureront point en l'obissance des commandemens seront mauldictz. En quoy il signifie, ou plustost met comme une chose rsolue : que nul n'y peut demeurer. Or tout ce qui est predict 20 en l'Escriture, il le fault avoir pour ternel : et mesmes pour ncessaire. Les Pelagiens molestoient Sainct Augustin de ceste subtilit. Luy, pour viter leur calumnie, confessoit que le Seigneur pourroit bien, s'il vouloit, exalter un homme mortel en perfection Anglique : mais que jamais ne l'avoit faict, et ne Soie feroit point l'advenir : pource qu'il a diet du contraire. Je ne contrediz point ceste sentence : mais j'adjouste, qu'il n'y a nul propoz de disputer de la puissance de Dieu contre sa vrit. Et pourtant je diz, que ceste sentence ne se peut caviller : si quelqu'un dit estre impossible, que les choses adviennent, 30 lesquelles nostre Seigneur a dnonc qu'elles n'adviendront point. Mais encores si on dispute du mot : Jesus Christ, Matt. 61. estant interrogu de ses disciples, qui pourroit estre sauv, respond, que cela est impossible aux hommes : mais Dieu que toutes choses sont possibles. Sainct Augustin monstre par 35 bonnes raisons, que jamais nous ne rendons en la vie prsente l'amour Dieu que nous luy debvons. L'amour, dit-il, procde tellement de la congnoissance : que nul ne peut parfaitement aymer Dieu, qu'il n'ayt congneu premirement sa bont. Or ce pendant que nous sommes en ce plerinage terrien, -4.Cor.43.

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CHAPITRE III.

nous ne la voyons sinon obscurment, et comme en un miroir : il s'ensuyt donc, que l'amour que nous luy portons est imparfaict. Que nous ayons donc cela pour certain, que l'accomplissement de la Loy nous est impossible, ce pendant que s nous conversons en ce monde, comme il sera demonstr aillieurs par Sainct Paul. Mais fin que le tout s'entende plus clairement : recueillons en un sommaire l'office et l'usage de la Loy : duquel, selon que je puis juger, il y a troys parties. La premiere est, qu'en 1 0 demonstrant la justice de Dieu, c'est dire celle qui luy est ' aggreable : elle admoneste un chascun de son injustice, et l'en rend certain, jusques l'en convaincre et condamner. Car il est besoingque l'homme, lequel est autrement aveugl et enyvr en l'amour de soymesme : soit contrainct congnoystre et confes15 ser, tant son imbecilit, que son impurit. Si la vanit n'est redargue l'il : il est enfl d'une folle oultrecuydance de ses forces : et ne peut estre induict recongnoystre la foiblesse et.petitesse d'icelles, quand il les mesure sa phantasie. Mais quand il les esprouve e[xe]cuter la Loy de Dieu, par la difficult so qu'il y trouve, il ha occasion d'abbatre son orgueil. Car quelque grande opinion qu'il en ayt conceu au paravant, il sent lors combien elles sont greves d'un si pesant fardeau : jusques chanceler, vaciller, decheoir, et finalement du tout deffaillir. Ainsi l'homme, estant instruict de la doctrine de la Loy, est 25 retir de son oultrecuydance, dont il est piain de sa nature. Il a aussi besoing d'estre purg de l'autre vice d'arrogance, dont nous avons parl. Car ce pendant qu'il s'arreste son jugement, il forge, au lieu de vraye justice, une hypochrisie : en laquelle se complaisant il s'enorguillit, contre la grace de Dieu, soubz 30 umbre je ne scay quelles observations inventes de sa teste. Mais quand il est contrainct d'examiner sa vie selon la balance de la Loy de Dieu : laissant sa phantaisie, qu'il avoit conceu, de cest faulse justice, il voit qu'il est esloign merveilles de la vraye sainctet : et au contraire qu'il est plain de vices, desquelz 33 il se pensoit estre pur au paravant. Car les concupiscences sont si caches et entortilles, que facilement elles trompent la veu de l'homme. Et n'est point sans cause que l'Apostre dit, qu'il n'a sceu que c'estoit de concupiscence, sinon que la Loy luy cist : flom, 7. Tu ne convoiteras point. Car si elle n'est descouverte par la Loy,

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et tire hors de ses cachettes : elle meurtrit le malheureux homme, sans ce qu'il en sente rien. Pourtant la Loy est comme un miroir, auquel nous contemplons, premirement nostre foyblesse, en aprs l'iniquit qui procde d'icelle. Finalement la s malediction qui est faicte des deux : comme nous appercevons en un miroir les taches de nostre visage. Car celuy, auquel deffault toute facult justement vivre, ne peut autre chose faire, que demeurer en la boue de pch. Aprs le pch, s'ensuit maiediction. Parquoy d'autant que la Loy nous convainct de plus 10 grande transgression ; d'autant elle nous monstre plus damnables, et dignes de plus grand'peine. C'est ce qu'entend l'Apostre, quand il dit, que par la Loy vient la congnoissance du pch. Car il note l le premier office d'icelle : lequel se monstre aux pcheurs, qui ne sont point rgnrez. A un mesme sens Roma. 3. is reviennent aussi'ces sentences : que la Loy est survenue, fin et*d'augmenter le pch : et pourtant qu'elle est administration de mort, laquelle produyt l'ire de Dieu, et nous meurtrit. Car il 2. Cor. 3. n'y a nulle doubte, que d'autant plus que la conscience est touche de prs de l'intelligence de son pch, l'iniquit croist quant 20 et quant : veu qu'avec la transgression lors est conjoincte la rebellion l'encontre du Lgislateur. Il reste donc, qu'elle arme la vengeance de Dieu en la ruyne du pcheur : d'autant qu'elle ne peut sinon accuser, condamner, et perdre. Et, comme dit Sainct Augustin, si l'Esprit de grace est ost : la Loy ne proffite 25 d'autre chose que d'accuser et occire. Or en disant cela, on ne fait nulle injure la Loy-, et ne desrogue on rien son excellence. Certes si nostre volunt estoit du tout fonde et reigle en l'obeyssance d'icelle : il nous suffiroit de congnoistre sa doctrine pour nostre salut. Mais comme ainsi soit, que nostre 30 nature, comme elle est corrumpu et charnelle, soit directement rpugnante la Loy spirituelle de Dieu, et ne se puisse corriger par la discipline d'icelle : il s'ensuyt, que la Loy, qui avoit est donne salut, si elle eust est bien receu, nous tourne en occasion de pch et de mort. Car puis que nous sommes tous con35 vaincuz d'estre transgresseurs d'icelle : d'autant plus qu'elle nous rvle la justice de Dieu,, d'autre cost elle descouvre nostre iniquit : d'autant plus qu'elle nous certifie du loyer prpar la jusr tice : elle nous asseure pareillement de la confusion prpare aux iniques. Parquoy tant s'en fault, qu'en ees propoz nous facions
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CHAPITRE III.

quelque injure la Loy : que nous ne scaurions myeulx . recommander la bont de Dieu. Car par cela il appert, que nostre seule perversit nous empesche d'obtenir la beatitude ternelle, laquelle nous estoit prsente en la Loy. Par cela nous 5 avons matire de prendre plus grande faveur la grace de Dieu, laquelle nous subvient au deffault de la Loy : et aymer d'avantage sa misricorde, par laquelle ceste grace nous est confre : entant que nous voyons qu'il ne se lasse jamais en nous bien faisant, et adjouste tousjours benefice sur benefice. Or ce 10 que nostre iniquit et condemnation est convaincue, et signe par le tesmoignage de la Loy : cela ne se fait point fin que nous tombions' en desespoir, et ayantz du tout perdu courage, nous abandonnions en ruyne : car cela n'adviendra point, si nous en faisons bien nostre proffict. Bien estvray, que les meschans se is desconfortent en ceste faceon ; Mais cela advient de l'obstination de leur cur. Mais il fault que les enfans de Dieu viennent autre fin : c'est, d'entendre ce que dit Sainct Paul : lequel confesse bien , que nous sommes tous condamnez par la Loy, Roma. 3 J fin que toute bouche soit ferme, et que tout le monde soit rendu 20 redevable Dieu. Encores en un autre lieu il enseigne, que Dieu a tout encloz soubz incrdulit , non pas pour perdre, ou Rom. Il\ mesmes pour laisser prir : mais fin de faire misricorde tous : scavoir que se demettans de toute vaine estime de leur vertu, ilz recongnoissent, qu'ilz ne sont soustenus, sinon de sa as main. D'avantage qu'estans du tout vuydes et desnuez : ilz recourent sa misricorde, se reposantz entirement en icelle, se cachantz soubz l'umbre d'icelle, la prenantz seule pour'justice et mrite, comme elle est expose en Jesus Christ, tous ceux qui la cherchent, dsirent, et attendent par vraye Foy. Car le 30 Seigneur n'apparpist point en la Loy rmunrateur sinon de parfaicte justice de laquelle nous sommes tous despourveuz. Aucontraire se monstre severe excuteur des peines deus noz faultes. Mais en Christ sa face nous reluist pleine de grace et de doulceur : combien que nous soyons povres pcheurs et indi35gnes. Quant est de l'instruction, que nous devons prendre en la Loy, pour nous faire implorer l'ayde de Dieu, Sainct Augustin en parle souvent : comme quand il dit : La Loy commande, fin que nous estantz efforcez de faire ses commandemens, et succombans par nostre infirmit, nous apprenions

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d'implorer l'ayde de Dieu. Item', L'utilit de la Loy est, de convaincre l'homme de son infirmit, et le contreindre de requrir la mdecine de grace, laquelle est en Christ. Item, La Loy commande : la grace donne force de bien faire. Item, s Dieu commande ce que nous ne pouvons faire : fin que nous scachions ce que nous luy devons demander. Touchant du second proffit, il ne le declaire pas si expressment : possible cause qu'il pensoit que l'un se pourroit entendre par l'autre : ou bien qu'il n'en estoit pas si rsolu. Or combien 10 que l'utilit, dont nous avons parl, convient proprement aux enfans de Dieu : toutesfois elle est commune aux reprouvez. Car combien qu'ilz ne viennent point jusques ce poinct, comme font les fidles, d'estre confuz selon la chair, pour recevoir vigueur spirituelle en l'Esprit, mais deffaillent du tout is en estounement et desespoir : neantmoins cela est bon pour manifester l'quit du jugement de Dieu, que leurs consciences soient agites de tel torment. Car, tant qu'il leur est possible, ilz taschent tousjours de tergiverser contre le jugement de Dieu. Maintenant combien que le jugement de Dieu ne soit point 20 manifeste : neantmoins par le tsmoignage de la Loy, et de leur conscience, ilz sont tellement abbatuz, qu'ilz demonstrent ce qu'ilz ont mrit. Le second office de la Loy est, ce que ceux qui ne se soucyent de bien faire que par contraincte, en oyant les terribles menaces 25 qui y sont contenues : pour le moins, par crainte de punition, soient retirez de leur meschancet. Or ilz en sont retirez, non pas que leur cur soit intrieurement esmeu ou touch : mais seulement ilz sont estrainctz, comme d'une bride, pour ne point excuter leurs mauvaises cupiditez : lesquelles autrement ilz accom3opliroient en licence desborde. Par cela ilz ne sont de rien plus justes ne meilleurs devant Dieu. Car combien qu'ilz soient retenuz par crainte ou par honte, tellement qu'ilz n'osent pas excuter ce qu'ilz ont conceu en.leur cur, et ne jettent hors la rage de leur intemperance : neantmoins ilz n'ont point le cur reng 35 la crainte et obeyssance de Dieu. Mais plustost, d'autant plus qu'ilz se retiennent, ilz sont d'autant plus emflambez et eschauffez en leur concupiscence : estans prestz de commettre toute vilejiie et turpitude, sinon que l'horreur de la Loy les restrainct. Et non seulement le cur demeure tousjours mauvais : mais aussi

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CHAPITRE III.

ilz hayssent mortellement la Loy de Dieu : et d'autant que Dieu en est autheur, ilz l'ont en execration. Tellement que s'il leur estoit possible, ilz l'abolyroient voluntiers : veu qu'ilz ne le peuvent endurer, commandant ce qui est bon, et sainct, s et droict, et se vengeant des contempteurs de sa-majest. Ceste affection se monstre plus apertement en d'aucuns, aux autres elle, est plus cache : neantmoins elle est en tous ceux qui ne sont point rgnrez. C'est qu'ils sont induictz se soubzmectre tellement quellement la Loy ; non pas d'un franc vou10loir : mais par contreincte, et avec grande resistence ; et n'y a autre chose qui les y astreigne, sinon qu'ilz craignent la rigueur de Dieu. Neantmoins ceste justice, contreincte et force, est ncessaire la communaut des hommes : la. tranquillit de laquelle nostre Seigneur pourvoit, quand il empesche que toutes is choses ne soient renverses en confusion. Ce qui seroit, si tout estoit permis un chascun. D'avantage il n'est point inutile aux enfans de Dieu, d'estre regiz, par ceste doctrine puerile, du temps qu'ilz n'ont point encores l'Esprit de Dieu, mais vivent selon la folie de leur chair : comme aucunesfois il advient, que 2o nostre Seigneur ne se rvle point du premier coup ses fidles : mais les laisse cheminer quelque temps en ignorance, devant que les appeller. Car lors, estans restreinctz de toute dissolution par ceste terreur servile, combien qu'ilz ne proffitent pas beaucoup prsentement, veu que leur cur n'est encores dompt ne 2D subjugu; neantmoins ilz s'accoustument ainsi petit petit porter le joug de nostre Seigneur : fin que quand il les aura appeliez, ilz ne soient du tout rudes se subzmettre ses commandemens, comme une chose nouvelle et incongneu. Il est vray semblable, que l'Apostre a voulu toucher cest office de 3ola Loy : en disant qu'elle n'est point donne pour les justes; mais pour les injustes, et rebelles, infidles et pcheurs, meschans, et polluz, meurtriers de leurs parens, homicides, paillardz, larrons, menteurs, et parjures, et entachez de telz vices, qui contreviennent saine doctrine. Car il monstre en cela, que la 35 Loy est comme une bride, pour refrner les concupiscences de la chair : lesquelles autrement se desborderoient sans mesure. Le troysiesme usage, qui est le principal, et proprement appartient la fin, pour laquelle elle a est donne, ha lieu entre les fidles : au cur desquelz l'Esprit de Dieu ha desja son

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Regne et sa vigueur. Car, combien qu'ilz ayent la Loy escrite en leurs curs du doigt de Dieu : c'est dire, combien qu'ilz ayent ceste affection, par la conduite du Sainct Esprit, qu'ilz dsirent d'obtemprer Dieu, toutesfois ilz proffitent encores 5 doublement en la Loy. Car ce leur est un tresbon instrument, pour leur faire myeulx et plus certainement de jour en jour entendre, quelle est la volunt de Dieu, laquelle ilz aspirent : et les confermer en la congnoissance d'icelle. Comme un serviteur, combien qu'il soit dlibr en son cur de servir 1 0 bien son maistre, et luy complaire bien du tout : toutesfois il a besoing de congnoistre familirement et bien considrer ses meurs et conditions, fin de s'y accommoder. Et ne se doibt personne de nous exempter de ceste ncessit. Car nul n'est encores parvenu telle sagesse, qu'il ne puisse, is par la doctrine quotidienne de la Loy, s'advancer de jour en jour, et proffiter en plus claire intelligence de la volunt de Dieu. D'avantage pource que nous n'avons pas seulement mestier de doctrine, mais aussi d'exhortation : le serviteur de Dieu prendra ceste utilit de la Loy, que par frquente 20 meditation d'icelle, il sera incit en l'obeyssance de Dieu, et en icelle conferm, et retir de ses faultes. Car il fault qu'en ceste manire les sainctz se solicitent eulx mesmes : cause que quelque promptitude qu'ilz ayent de s'appliquer bien faire, neantmoins ilz sonttousjoxirs retardez de la paresse et pesanteur 23 de leur chair : tellement qu'ilz ne font jamais pleinement leur debvoir. A ceste chair la Loy est comme un fouet, pour la chasser l'uvre : comme un asne lequel ne veult tirer avant, si on ne frappe assiduellement dessus. Ou, pour parler plus clairement, puis que l'homme spirituel n'est point encores 30 dlivr du fardeau de sa chair : la Loy luv sera un aguillon perptuel, pour ne le laisser point endormir ny appesantir. En cest usage regardoit David, quand il celebroit la Loy de Dieu de si grandes lounges : comme quand il dit : La Loy de Dieu p s a j. 4 9. est immacule, convertissant les mes : Les commandemens 35de Dieu sont droictz, resjouyssans les curs, etc. Item. Ta parolle est une lampe mes piedz, et clart pour dresser mes voyes : et tout ce qui s'ensuyt au mesme Psalme . Et ne psal.449. rpugne rien cela aux sentences de Sainct Paul cy dessus allgues : o il est monstre, non pas quelle utilit apporte la

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Loy l'homme fidle, et desja rgnr : mais ce qu'elle peut de soymesme apporter l'homme. Aucontraire le Prophte monstre avec quel proffit nostre Seigneur instruit ses serviteurs en la doctrine de sa Loy : quand il leur inspire intesrieurement le courage de la suyvre. Aucuns ignorans, ne pouvans discerner ceste difference, rejectent tmrairement Moyse, et veulent que la Loy soit l laisse : pource qu'ilz ne pensent point que ce soit chose convenable aux Chrestiens, de s'arrestr une doctrine, laquelle contient en soy admi1 0 nistration de mort. Ceste opinion doibt estre loing de nous : veu que Moyse a tresbien declair, que la Loy, combien qu'en l'homme pcheur elle ne puisse qu'engendrer mort, toutesfois elle apporte bien une autre utilit et proffit aux fidles. Car estant prochain de la mort, il fist ceste protestation devant le is peuple : Retenez bien en vostre memoire et vostre cur les parolles que je vous testifie aujourd'huy : fin de les enseigner Deu. 32.. voz enfans, et les instruire garder, et faire toutes les choses, qui sont escrites en ce livre. Car ce n'est point en vain qu'elles vous sont commandes : mais fin que vous viviez en icelles. so Et de faict si nul ne peut nyer, qu'en la Loy il n'y ayt comme une image entire de parfaicte justice : ou ilfauldradire que nous ne devons avoir nulle reigle de bien vivre : ou qu'il nous fault tenir icelle. Car il n'y a point plusieurs reigles de bien vivre ; mais une seule, qui est perptuelle et immuable. Pourtant ce que as dit David, que l'homme juste mdite jour et nuicten la Loy, ne pSal. i. doibt estre rapport un sicle : mais convient tous eages jusques en la fin du monde. Et ne fault point que cela nous estonne, qu'elle requiert une plus parfaicte sainctet, que nous ne pouvons avoir, ce pendant que nous sommes en la prison de 3o nostre corps : tellement que pour cela nous quictions sa doctrine. Car quand nous sommes soubz la grace de Dieu : elle n'exerce point sa rigueur, pour nous presser jusques au bout : tellement que ce ne soit point satisfaict, sinon que nous accomplissions tout ce qu'elle dit. Mais en nous exhortant la perfection o elle nous 35 appelle : elle nous monstre le but, auquel nous devons tendre toute nostre vie. Auquel si nous ne laissons point de tendre, c'est assez. Car toute ceste vie est comme une course : de laquelle quand nous viendrons la fin : le Seigneur nous fera ce bien, que nous parviendrons ce but, lequel nous poursuyvons maintenant :

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combien que nous en soyons encore loing. Maintenant donc, cause que la Loy sert d'exhortation aux fidles, non pas pour lier leurs consciences en malediction ' mais pour les resveiller de paresse, en les sollicitant, et chastier 5 leur imperfection : aucuns, voulantz signifier ceste dlivrance de la malediction d'icelle, disent que la Loy est abrogue et casse aux fidles, nompas qu'elle ne leur doibve tousjours commander ce qui est bon et sainct : mais d'autant qu'elle ne leur est plus ce qu'elle estoit au paravant : c'est dire, qu'elle ne confond o point leurs consciences de terreur de mort. Et de faict, Sainct Paul demonstre bien clairement une telle abrogation de la Loy. D'avantage il appert, qu'elle a est presche de Jesus Christ : Mat. 5. veu qu'il se deffend, de ne vouloir point destruyre ne dissiper la Loy : ce qu'il n'eust faict, sinon qu'on l'en eust accus. Or ceste is opinion ne fust point venue en avant sans aucune couleur. Pourtant il est vray semblable, qu'elle estoit procede d'une faulse exposition de sa doctrine : comme tous erreurs quasi prennent leur occasion de vrit. Or fin que nous ne tombions en cest . inconvenient, il nous fault diligemment distinguer ce qui est 20 abrogu en la Loy, et ce qui y demeure encores ferme. Quand le Seigneur Jesus dit, qu'il n'est point venu pour abolir la Loy, Lmesme. mais pour l'accomplir ; et qu'il n'y en passera une seule lettre, jusques tant que Ciel et Terre seront, que tout ce qui y est escrit ne se face : en cela il monstre, que par son advenement, la reve25 rence et obissance de la Loy n'est en rien diminue. Et ce bonne cause : veu qu'il est venu pour donner remde aux transgressions d'icelle. La doctrine donc de la Loy n'est en rien viole par Jesus Christ ; qu'elle ne nous dresse toute bonne uvre, en nous enseignant, admonestant, reprenant, etchastiant. 30 Touchant ce que Sainct Paul dit, de la malediction, cela n'appartient point l'office d'instruire : mais de estreindre et captiver les consciences. Car la Loy, quant sa nature, non seulement enseigne : mais requiert estroictement ce qu'elle commande. Si on ne le faict, et mesme si on n'en vient bout 35 jusques au dernier poinct, elle jette incontinent la sentence horrible de malediction. Par ceste raison l'Apostre dit, que tous ceux qui sont soubz la Loy, sont mauldictz : d'autant qu'il est escrit : Mauldictz seront tous ceux, qui n'accomphront tout ce qui est command. Consequemment il dit, que tous ceux-l

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CHAPITRE 111.

sont soubz la Loy, qui n'establissent point leur justice en la remission des pchez : laquelle nous dlivre de la rigueur de la Loy. Il nous fault donc sortir de ces lyens, si nous ne voulons misrablement prir en captivit. Mais de quelz 5 lyens ? de ceste rigoreuse exaction, de laquelle elle nous poursuyt sans rien remettre, et sans laisser une seule faulte impunye. Pour nous racheter de ceste malheureuse malediction, Christ a est faict mauldict pour nous : comme il est escrit. Mauldict sera celuy qui pendra au boys. Au cha- Gal.3.eti. 10 pitre suyvant Sainct Paul dit, que Christ a est assubjecty la Loy, pour racheter ceux qui estoient en la servitude d'icelle. Mais il adjouste quant et quant, fin que nous jouyssons du previlege d'adoption, pour estre enfans de Dieu. Qu'est-ce dire cela ? C'est, que nous ne fussions point tousjours enser15 rez en captivit : laquelle tinst noz consciences lies en angoisse de mort. Neantmoins cela demeure tousjours ce pendant, que l'authorit de la Loy n'est en rien enfreinte, que nous ne la debvions tousjours recevoir en msme honneur et reverence. Il y a un peu plus, de difficult en un autre lieu , qui est en Coloss. 2. aol'Epistre aux Colossiens. Du temps que vous estiez mors en voz pchez, et au prepuce de vostre chair, Dieu vous a vivifiez avec Christ : vous pardonnant toutes voz faultes, effaceant l'oblig des decretz, qui estoit l'encontre de vous, et vous estoit contraire, et fichant la croix, etc. Car il semble advis, qu'il veuille 25 estendre plus oultre l'abrogation de la Loy : tellement que ses decretz ne nous appartiennent plus de rien. Aucuns prennent cela seulement de la loy morale : de laquelle neantmoins ilz exposent que la svrit trop rigoreuse a est abolie non pas la doctrine. Les autres, considerantz de plus prs les parolles de 30 Sainct Paul voyent bien que cela proprement compete la Loy ceremoniale : et monstrent que Sainct Paul a accoustum d'user de ce mot de decretz, quand il en parle. Car aux Ephesiens il Ephe. 2. dit ainsi : Jesus Christ est nostre paix, lequel nous a conjoinctz ensemble, abolissant la loy des ordonnances, laquelle gist en 35 decretz, etc. Il n'y a nulle doubte, que ce propoz ne se doibve entendre des ceremonies. Car il dit que ceste Loy estoit comme une muraille, pour sparer les Juifz d'avec les Gentilz. Je confesse donc, que la premiere exposition bon droict est reprinse des secondz ; toutesfois il me Semble qu'eulx mesmes n'expliquent

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pas encores du tout bien la sentence de l'Apostre. Car je n'approuve point, qu'on confonde ces deux passages, comme si l'un estoit tout semblable l'autre. Quant est de celuy qui est en l'Epistre aux Ephesiens, le sens est tel. Sainct Paul, les vou5 lant acertener, comme ilz estoient receuz en la communion du peuple d'Isral, leur dit : que l'empeschement, qui estoit auparavant pour les diviser, a est ost. C'estoient les ceremonies. Car les ablutions et sacrifices, par lesquelz les Juifz se sanctifioient Dieu, les separoient d'avec les Gentilz. Mais en l'Epistre aux 10 Colossiens, il n'y a celuy qui ne voye, qu'il touche un plus hault Mystre. Il est l question des observations Mosaiques : ausquelles les sducteurs vouloient contreindre le peuple chrestien. Comme donc en l'Epistre aux Galatiens, ayant ceste mesme dispute dmener, il la tire plus loing, et la reduict sa source : is ainsi fait-il en cest endroit. Car si on ne considre autre chose aux ceremonies, sinon la ncessit de s'en acquicter ; pourquoy les appelle-il un oblig ? et un oblig contraire nous ? Et quel propoz eust-il quasi constitu toute la somme de nostre salut, en ce qu'il fust cass et mis nant ? Parquoy on voit 20 clairement, qu'il nous fault icy regarder autre chose, que l'extriorit des ceremonies. Or je me confie d'avoir trouv la vraye intelligence : si on me confesse estre vray ce que escrit en quelque lieu trs vritablement Sainct Augustin. C'est qu'aux ceremonies Judaiques il y avoit plustost confession des pchez, 25 que purgation. Car, qu'est-ce qu'ilz faisoient en sacrifiant ; sinon qu'ilz se confessoient estre coulpables de mort ; veu qu'ilz substituoient en leur lieu la beste, pour estre tue? Par leurs lavemens qu'est-ce qu'ilz faisoient : sinon se confesser immundes et contaminez ? Parquoy ilz confessoient la debte de leur impuret 30 et de leurs offenses. Mais en ceste protestation le payement n'en estoit point faict. Pour laquelle cause, l'Apostre dit, que la redemption des offenses a est faicte par la mort de Christ : lesquelles demeuraient soubz l'ancien Testament, et n'estoient point abolies. C'est donc bon droict, que Sainct Paul appelle Hebr.7.9. et 35 les ceremonies des Scedules contraires ceux qui en usoient : *0. veu que par icelles ilz testifioient et signoient leur condemnation. A cela ne contrevient rien, que les anciens Peres ont est participans d'une mesme grace avec nous : car ilz ont obtenu cela par Christ ; non point par les ceremonies :

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CHAPITRE HI.

lesquelles Sainct Paul en ce passage spare de Christ, d'autant qu'elles obscurcissement lors sa gloire, aprs que l'Evangile avoit est rvl. Nous avons, que les ceremonies, si elles sont considres en elles mesmes, sont bonne raison nommes Scedules s contraires au salut des hommes : veu que ce sont comme instrumens authentiques, pour obliger les consciences confesser leurs debtes. Pourtant veu que les sducteurs vouloient adstreindre l'Eglise Chrestienne les observer : Sainct Paul bon droit, regardant l'origine premiere, adio moneste les Colossiens, en quel danger ilz tresbucheroient, s'ilz se laissoient subjuguer en telle sorte. Car par un mesme moyen la grace de Christ leur estoit ravye : d'autant que par la purgation, qu'il a faicte en sa mort, pour une fois, il a aboly is toutes ces observations externes : par lesquelles les hommes se confessoient redebvables Dieu : et n'estoient point acquitez de leurs debtes.

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O L E SYM-

BOLE DES APOSTRES EST EXPLICQU. CHAP. IUI. Il est maintenant ais entendre du traict precedent, quelles 5 choses requiert de nous le Seigneur en sa Loy : desquelles si nous faillions au moindre poinct, il nous dnonce son ire, et terrible jugement de la mort ternelle. D'avantage il a est declair, combien non seulement il est difficile aux hommes d'accomplir la Loy : mais que c'est une chose du tout pardessus leur puis10 sance. Parquoy si nous ne regardons que nous seulement, considerntz dequoy nous sommes dignes, il ne nous reste une seule goutte de bonne esprance, mais certaine confusion de mort : entant que nous sommes du tout rejettez de Dieu. Puis aprs il a est monstre, qu'il n'y a qu'une seule voye d'viter is ceste calamit : scavoir la misricorde de Dieu, moyennant que nous la recevions en ferme Foy, et reposions en icelle de certaine esprance. Maintenant il nous reste exposer, quelle doibt estre ceste Foy : par le moyen de laquelle tous ceux que nostre Seigneur a esleuz pour sesenfans, entrent en possession du Royaume 20 Celeste : veu que c'est chose notoyre, qu'une opinion telle quelle, ou persuasion qu'on auroit de Dieu, ne seroit suffisante pour engendrer un si grand bien. Et fault que de tant plus grande diligence nous, nous appliquions chercher quelle est la vraye nature de la Foy : d'autant que nous voyons combien en est 25 aujourd'huy l'ignorance pernicieuse. Car une grande partie du monde par le nom de la Foy n'entend autre chose, sinon une crdulit vulgaire : par laquelle l'homme assentist ce qui est narr en l'Evangile. Lequel mal, comme autres innumerables, se doibt imputer aux Sophistes et Sorbonistes : lesquelz, oultre 3ocequ'ilz amoyndrissent la vertu d'icelle par leur obscure et tnbreuse diffinition, en adjoustant je ne scay quelle distinction frivole de la foy forme et informe, ilz attribuent le tiltre de Foy une opinion vaine et vuide de la crainte de Dieu, et de toute piet. A quoy contredit toute l'Escriture. Je

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CHAPITRE (III.

ne veulx autrement impugner leur diffinition, qu'en declairant simplement la nature de la Foy : comme elle nous est demonstre par la paroll du Seigneur : dont il apparoistra clairement, combien sottement ilz'babillent d'icelle. Leur distinction ne vault 5 pas une nfle d'avantage. Car combien que, par forme d'enseigner, nous concdons qu'il y a deux espces de Foy, quand nous voulons monstrer, quelle est la congnoissance de Dieu aux iniques : neantmoins nous recongnoissons et confessons avec Sainct Paul une seule Foy aux enfans de Dieu. Il est bien vray, que plusieurs 10 croyent qu'il y a un Dieu, et pensent que ce qui est comprins en l'Evangile et l'Escriture est veritable : d'un mesme jugement qu'on a accoustum de juger estre veritable ce qu'on lit aux hystoires, ou ce qu'on a veu l'il. Il y en a qui passent encores oultre : car ilz ont la parolle de Dieu pour un oracle indubitable, et is ne contemnent point du tout les commandemens d'icelle, et sont aucunement esmeuz des promesses. Nous disons que telle manire de gens n'est pas sans Foy : mais c'est en parlant improprement : cause qu'ilz n'impugnent point d'une impiet manifeste la parolle de Dieu, et ne la rejettent ne mprisent : mais plustost 20 donnent quelque apparence d'obeyssance. Toutesfois comme ceste umbre ou image de Foy est de nulle importance : aussi elle est indigne d'un tel tiltre. Et combien que nous verrons tantost plus amplement, combien elle diffre de la vrit de la Foy : neantmoins il ne nuyra de rien, 25 d'en faire maintenant une briefve demonstrance. Il est dit, que Symon Magus a creu : lequel manifeste tantost aprs son incre- Actes 8. dulit. Ce que le tesmoignage de Foy lui est donn, nous n'entendrons pas avec aucuns, qu'il l'ayt seulement simule par parolles, combien qu'il n'en eust rien au cur : mais plustost 30 nous pensons, que, estant surmont par la majest de l'Evangile, il y avoit adjoust une foy telle quelle : recongnoissant tellement Christ pour autheur de vie et salut, que voluntiers il l'acceptoit pour tel. En ceste manire nostre Seigneur dit au huytiesme Sainct Luc, Que ceux l croyent pour un temps : 3sesquelz la semence de la parolle est suffoque, devant que fructifier, ou bien descheiche, et perdue, devant qu'avoir prins racine. Nous ne doubtons pas que telz ne soient touchez de quelque goust de la parolle, pour la recevoir avec dsir : et ne soient frappez de sa vertu, tellement que en leur Hypocrisie

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non seulement ilz deceoivent les hommes : mais aussi leurs curs propres. Car ilz se persuadent que la reverence qu'ilz portent la parolle de Dieu est la plus vraye piet qu'ilz puissent avoir : pource qu'ilz ne reputent autre impiet au monde, sinon s quand ceste parolle est manifestement, ou vitupre ou mesprise. Or quelle que soit ceste reception de l'Evangile elle ne pntre pas jusques au cur, pour y demeurer fiche: et combien qu'elle semble advis aucunesfois prendre racines, neantmoins elles ne sont pas vives : tant a de vanit le cur humain, tant il 10 est remply de diverses cachettes de mensonges : de telle Hypocrisie il est envelopp : qu'il se trompe soymesme. Toutesfois ceux qui se glorifient d'un tel simulachre de la Foy, qu'ilz entendent, qu'ilz ne sont en rien suprieurs au Diable en cest endroit. Jaques2. Certes les premiers dont nous avons parl sont beaucoup infeis rieurs : d'autant qu'ilz demeurent estourdiz, en oyant les choses, lesquelles font trembler les Diables. Les autres sont en cela pareilz, que le sentiment qu'ilz en ont. finalement sort en terreur et espouvantement. Aucontraire la vraye Foy chrestienne, laquelle seule mrite so d'estre appellee Foy : n'est pas contente d'une simple congnoissance de l'hystoire : et prend siege au cur de l'homme, le nettoyant de fard, de fiction, et Hypocrisie : et l'occupant tellement, qu'elle ne s'en evanouyst pas de legier. Premirement il fault que nous soyons advertiz, pour bien entendre sa force 25 et proprit, d'avoir recours la parolle de Dieu : avec laquelle elle a telle affinit et correlation, qu'elle ne se peult pas myeulx estimer d'aillieurs. Caria parolle est comme son object et son but, auquel elle doibt perptuellement regarder : et dont si elle se destourne, elle n'est plus desjaFoy, mais une crdulit incertaine, 30 et erreur fluctuant. Icelle mesme parolle est le fondement, dont elle est soutenue et appuye : duquel si elle est retiree, incontinent elle trbuche. Qu'on oste donc la parolle : et il ne restera plus nulle Foy. Nous ne disputons pas icy, scavoir non : si le Ministre de l'homme est ncessaire, pour semer la parolle dont 35 la Foy soit conceu : ce que nous traicterons en un autre lieu. Mais nous disons que la parolle, de quelque part qu'elle nous soit apporte, est comme un miroir, auquel la Foy doibt regarder et contempler Dieu. Pourtant soit que Dieu s'ayde en cela du service de l'homme, soit qu'il besongne par la seule vertu : neantmoins

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CHAPITRE IUI.

il se reprsente tousjours par sa parolle ceux, qu'il veut tirer soy. Car il n'est pas question seulement en l'intelligence de la Foy, que nous congnoissions estre un Dieu : mais principalement il est requis d'entendre, de quelle volunt il est s envers nous. Car il ne nous est pas seulement utile,, de scavoir quel il est : mais quel il nous veut estre. Nous savons donc desja, que la Foy est une congnoyssance de la volunt de Dieu prinse de sa parolle. Le fondement d'icelle, est la persuasion qu'on ha de la vrit de Dieu : de laquelle ce pendant que ton cur n'ha 10 point la certitude rsolue, la parolle ha son authorit bien debile, ou du tout nulle en toy. D'avantage il ne suffit pas de croyre, que Dieu est veritable, qu'il ne puisse mentir ne tromper : si tu n'has ceste resolution, que tout ce qui procde de luy, est vrit ferme et inviolable. Mais d'autant que le cur de l'homme n'est is point conferm en Foy par une chascune parolle de Dieu : il fault encores chercher, que c'est que la Foy proprement regarde en la parolle. C'estoit une voix de Dieu, celle qui fut dicte Adam : Tu mourras de mort. C'estoit une voix de Dieu, qui fut dicte Cayn : Le sang de ton frre crye moy de la Terre. Mais 20 toutes telles sentences ne pouvoient sinon esbranler la Foy : tant s'en fault qu'elles fussent pour l'establir. Nous ne nyons pas cependant, que l'office de la Foy ne soit de donner consentement la vrit de Dieu, toutesfois et quantes qu'il parle, et quoy qu'il dise, et en quelque manire que ce soit. Mais nous 25 cherchons present, que c'est que la Foy trouve en icelle parolle, pour s'appuyer et reposer. Si nostre conscience ne voit autre chose que indignation et vangeance, comment ne tremblera elle d'horreur? Et si elle ha une fois Dieu en horreur ; comment ne le fuyra-elle ? Or la Foy doibt chercher Dieu non pas le 3ofuyr. Il appert donc, que nous n'avons pas encores la deffinition pleine: puis que cela ne doibt point estre rput Foy, de congnoistre une chascune volunt de Dieu. Et que sera-ce ; si au lieu de volunt nous mettons benevolence, ou misricorde ? Certes en ceste manire nous approchons plus de 35 la nature de Foy. Car lors nous sommes esmeuz de chercher Dieu, aprs que nous avons apprins, nostre bien estre en luy : ce qu'il nous declaire en nous assurant qu'il ha soing de nostre salut. Parquoy il nous est besoin d'avoir promesse de sa grace : en laquelle, il noustestife qu'il nous est Pre propic e:

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pource que le cur de l'homme ne se peut reposer, que sur icelle. D'avantage, puis que la congnoissance de la bont de Dieu, ne peut pas avoir grande importance, sinon qu'elle nous face reposer en icelle : il faut exclurre toute intelligence, s qui soit mesle avec doubte, qui ne consiste fermement, et vacille, comme dbattant de la chose. Or il s'en fault beaucoup, que l'entendement de l'homme, ainsi qu'il est aveugl et obscursi, puisse pntrer et attaindre jusques congnoystre la volunt de Dieu, que le cur, au lieu qu'il a accoustum de vaciller en 10 doubte et incertitude, ne soit asseur pour reposer en telle persuasion. Parquoy il fault que l'entendement de l'homme soit d'aillieurs illumin, et le cur conferm, devant que la parolle de Dieu obtienne pleine Foy en nous. Maintenant nous avons une pleine deffinition de la Foy : si nous dterminons, que c'est is une ferme et certaine congnoyssance de la bonne volunt de Dieu envers nous : laquelle estant fonde sur la promesse gratuite donne en Jesus Christ, est rvle nostre entendement, et scelle en nostre cur par le Sainct Esprit. Poursuyvons maintenant d'ordre un chascun mot : lesquelz 20 aprs avoir diligemment espluschez, il ne restera plus, comme je pense, aucune difficult. Quand nous l'appelions congnoissance de la volunt de Dieu : nous n'entendons pas une apprehension, telle qu'ont les hommes des choses qui sont soubzmises leur sens. Car elle surmonte tellement tout sens hu25 main, qu'il fault que l'esprit monte par dessus soy, pour attaindre icelle. Et mesme y estant parvenu, il ne comprend pas ce qu'il entend : mais- ayant pour certain et tout persuad ce qu'il ne peut comprendre, il entend plus par la certitude de ceste persuasion, que s'il comprenoit quelque chose humaine 30 selon sa capacit. Pourtant Sainct Paul parle tresbien, disant, qu'il nous fault comprendre qu'elle est la longueur, largeur, profondit, et haultesse de congnoistre la dilection de Christ, Ephe. 3. laquelle surmonte toute congnoissance. Car il a voulu ensemble signifier l'un et l'autre. C'est scavoir que ce que 3snostre entendement comprend de Dieu par F o y , est totale- Hebr.i. ment infiny : et que ceste manir de congnoystre oultrepasse toute intelligence. Neantmoins, pource que nostre Seigneur /. j e a n 3 a manifest ses serviteurs le secret de sa volunt qui estoit cach tous sicles et generations : que pour ceste cause la

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CHAPITRE

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Foy est justement nomme congnoyssance. Sainct Jean aussi l'appelle science, quand il dit, que les fidles scaivent qu'ilz Jean 3. sont enfans de Dieu. Et de faict ilz le scaivent pour ' certain : mais estantz confermez en persuasion de la vrit de Dieu, 2. Cor. S s plus qu'enseignez par demonstrance, ou argument humain. Ce que signifient aussi les parolles de Sainct Paul. C'est , que habitantz en ce corps, nous sommes comme en plerinage, loing de Dieu : pource que nous cheminons par Foy, et non par regard. Enquoy il demonstre, que les choses que nous entendons o par Foy, nous sont absentes et caches nostre veu. Donc nous concluons que l'intelligence de la Foy consiste plus en certitude, qu'en apprehention. Nous adjoustons, que ceste congnoyssance est certainiie et ferme, fin d'exprimer combien la constance en est solide. Car is comme la Foy ne se contente point d'une oppinion doubteuse et volage : aussi ne fait elle d'une cogitation obscure et perplexe : mais requiert une certitude pleine et arrestee, telle qu'on a coustume d'avoir des choses bien esprouves et entendues. Il y en a plusieurs, qui conceoivent tellement la misricorde de Dieu 20 qu'ilz en receoivent bien peu de consolation. Car ce pendant ilz sont estreinctz eii angoisse miserable, d'autant qu'ilz doubtent s'il leur sera misricordieux : pource qu'ilz limitent trop estroictement sa clmence, laquelle ilz pensent bien congnoistre. Voicy comme il la considrent : C'est, qu'ilz la reputent bien 25 estre grande et large, espandue sur plusieurs, appareille tous : mais d'autrepart ilz doubtent si elle parviendra jusques eux, ou plustost, s'ilz pourront parvenir elle. Ceste cogitation, d'autant qu'elle demeure au milieu du chemyn, n'est que demye : parquoy elle ne conferme point tant l'esprit en tranquilit et 30 asseurance, qu'elle l'inquite de doubte et sollicitude. Il y a bien un autre sentiment en la certitude, laquelle est tosjours en l'Escriture conjoincte avec la Foy : scavoir pour mettre hors de doubte la bont de Dieu, comme elle nous est propose. Or cela ne se peut faire que nous n'en sentions vrayement la doulceur, 35 et l'exprimentions en nousmesmes. A ceste cause l'Apostre, de la Foy, dduit confiance, et de confiance hardiesse, en disant, Ephe.3. que par Christ nous avons hardiesse et entre en confiance, qui est par la Foy en Jesus Christ. Ce qui est tellement vray, que le nom de Foy est souvent prins pour confiance. Icy gist le

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principal poinct de la Foy : que nous ne pensions point les promesses de misricorde, qui nous sont offertes du Seigneur, estre seulement vrayes hors de nous, et non pas en nous : mais plustost qu'en les recevant en nostre cur, nous les fais cions nostres. D'une telle reception procde la confiance, que Sainct Paul appelle en autre lieu, paix : sinon que quelqu'un R0m. aymast myeulx desduyre icelle paix de confiance, comme une chose consquente. Or ceste paix est une scurit, laquelle donne repos et liesse la conscience devant le jugement de 10 Dieu. Laquelle conscience, sans icelle, ncessairement est trouble merveilleusement, et peu prs deschire : si ce n'est, qu'en oublyant Dieu et soymesme, elle s'endorme pour un peu de temps. Je parle bien, en disant pour un peu de temps : car elle ne jouyst point longuement de ceste miserable oubliance, is qu'incontinent elle ne soit poincte et picque au vif du juge- R0m. ment de Dieu, dont la memoyre d'heure en heure vient au devant. En somme il n'y a nul vrayement fidle, sinon celuy qui, estant asseur de certaine persuasion que Dieu luy est pre propice et bien vueillant, attend toutes choses de sa bnignit : 20 sinon celuy, qui, estant appuy sur les promesses de la bonne volunt de Dieu, conceoit une attente indubitable de son salut : comme l'Apostre demonstre par ces parolles : si nous tenons jusques la fin la fiance, et le glorifiement de nostre esprance. Hebr. Car en cela disant, il tesmoigne que nul n'espre droitement en 25 Dieu : sinon qu'il s'ose hardiment glorifier d'estre hritier du Royaume Celeste. Il n'y a, diz-je, de rechef, nul fidle, sinon celuy, qui, estant appuy sur l'asseurance de son salut, ose insulter, sans doubte, au Diable et la mort : comme l'Apostre enseigne en la conclusion qu'il en fait aux Romains. Je suis 30 asseur, dit-il, que ne la mort, ne la vie, ne les Anges , ne les Rom. Principautez, ne les Puissances, ne les choses prsentes, ne les choses futures, ne nous pourront retirer de la dilection, que nous porte Dieu en Jesus Christ. A ceste cause luy mesme n'estime pas, que les yeulx de nostre entendement soient bien illuminez : 35 si ce n'est que nous contemplions quelle est l'esprance de l'hritage ternel, laquelle nous sommes appeliez : Et telle est sa Ephes. doctrine par tout, que nous ne comprenons pas bien la bont de Dieu, sinon qu'en icelle nous ayons une grande asseurance. Mais quelqu'un objectera, que les fidles ont bien autre
Institution. 13

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CHAPITRE im.

experience : veu que non seulement, en recongnoissant la grace de Dieu envers eulx, i-lz sont inquitez et agitez de doubtes, ce qui leur advient ordinairement : mais aussi aucunesfois sont grandement estounez et espouventez : telle est la vehemence s des tentations, pour les esbranler. Laquelle chose semble n'estre gueres convenante avec une telle certitude de Foy, dont nous avons parl. Pourtant il fault que ceste difficult soit solue de nous : si nous voulons que la doctrine cy dessus baille demeure en son entier. Quand nous enseignons que la Foy 10 doibt estre certaine et asseure : nous n'imaginons point une certitude, qui ne soit touche de nul le doubte : ny une telle scurit, qui ne soit assaillie de nulle solicitude : mais plustost aucontraire, nous disons que les fidles ont une bataille perptuelle l'encontre de leur propre deffiance. Tant s'en fault que is nous colloquions leur conscience en quelque paisible repoz qui ne soit agit d'aucune tempeste. Neantmoins, comment que ce soit qu'ilz soient assailliz : nous nyons que jamais ilz tombent ou deschoient de la fiance qu'ilz ont unefoys conceu certaine d e l misricorde de Dieu. Pour myeulx entendre cecy, il est ncessaire 20 de recourir la division de l'Esprit et de la chair, dont nous avons tenu propoz ailleurs : laquelle se demonstre clairement en cest endroit. Pourtant le cur du fidle sent en soy ceste division : que en partie il est remply de lyesse, pour la congnoissance qu'il ha de la bont de Dieu : en partie il est picqu 25 d'amertume, pour le sentiment de sa calamit : en partie il se repose sur la promesse de l'Evangile, en partie il tremble de la veu de son iniquit, en partie il apprhende la vie avec joye, en partie il ha horreur del Mort. Laquelle diversit advient d'imperfection de la F o y : d'autant que jamais, durant la vie pre3o sente, nous ne parvenons ceste flicit, que, estantz purgez de toute deffiance, nous ayons plenitude de Foy en nous. De l procede ceste bataille : quand la deffiance qui reste encores en la chair se dresse pour impugner et renverser la Foy. Mais icy on me dira : si une telle doubte est mesle avec certitude au cur du 38 fidle : ne revenons-nous point tousjours cela ; que la Foy n'a pas certaine et claire congnoissance de la volunt de Dieu : mais seulement obscure et perplexe ? A cela je respondz que non. Car combien que nous soyons distraictz de cogitations diverses : il ne s'ensuyt pas pourtant que nous soyons sparez de la Foy. Si nous

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sommes agitez c et l par les assaulx d'incrdulit : il ne s'ensuyt pas que nous soyons jettez en l'abysme d'icelle. Si nous sommes esbranlez : ce n'est pas dire que nous tresbuchions. Car la fin de ceste bataille est tousjours telle, que la Foy vient s au dessus de ces difficultez: desquelles estant assige, il semble advis qu'elle soit en peril. En somme, dez que la moindre goutte de Foy, qui se puisse imaginer, est mise en nostre ame : incontinent nous commenceons contempler la face de Dieu benigne et propice envers nous. io Bien est vray, que c'est de loing: mais c'est d'un regard si indubitable, que nous scavons bien qu'il n'y a nulle tromperie. Aprs, d'autant que nous proffitons (comme il convient que nous proffitions assiduellement) comme en nous advanceans, nous en approchons de plus prs, pour en avoir la veu plus certaine. D'avan15 tage la continuation fait, que la congnoyssance en est plus familire. Par ainsi nous voyons que l'entendement, estant illumin, de la congnoyssance de Dieu, est du commencement envelopp de grande ignorance : laquelle petit petit est oste. Neantmoins pour son ignorance, ou pour voir plus obscurment ce 20 qu'il voyoit : il n'est pas empesch, qu'il ne jouysse d'une congnoissance evidente de la volunt de Dieu. Ce qui est le premier poinct et principal en la Foy. A scavoir, comme si quelqu'un estant encloz en basse prison, n'avoit la clart du Soleil que obliquement et demy, par une fenestre haute et estroicte, 25 il n'auroit pas la veu du Soleil pleine ne dlivre : toutesfois il ne laisseroit pas d'avoir la clart certaine, et en recevoir l'usage. En ceste manire, combien que nous, estans enfermez en la prison de ce corps terrien, ayons de toutes pars beaucoup d'obscurit : si nous avons la moindre estincelle du monde de la 30 lumire de Dieu, qui nous descouvre sa misricorde,- nous en sommes suffisamment illuminez pour avoir ferme asseurance. L'un et l'autre nous est proprement demonstr de l'Apostre en divers lieux. Car en disant que nous congnoissons en partie, prophtisons en partie, et voyons en nigme comme par un miroir : 4.Cor.13. 35 il denote combien petite portion de la sagesse divine nous est distribue en la vie prsent. Mais luy mesme demonstr en . un autre passage, combien est grande la certitude de la moindre goutte que nous en ayons : en testifiant que par 2. Cor. 3. l'Evangile nous contemplons tellement descouvert la gloire

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de Dieu et sans aucun empeschement : que nous sommes transformez en une mesme image. Il est bien ncessaire que en telle ignorance, il y ayt beaucoup de scrupules et de craintes : veu mesmes que nostre cur de son naturel est enclin incrdulit. 5 Oultreplus les tentations surviennent, infinies en quantit, et de diverses espces : lesquelles d'heure en heure font de merveilleux assaulx. Principalement la conscience estant presse de la charge de ses pchez, maintenant se complainct et gmit en soymesme: maintenant elle s'accuse, aucunesfois tacitement est picque, io aucunesfoys est appertement tormente. Pourtant, soit que les choses adverses donnent quelque apparence de l'ire de Dieu, soit que la conscience en trouve occasion en soymesme : l'incrdulit s'arme de cela, pour combatre la Foy : dirigeant toutes ses armes ce but, de nous faire estimer que Dieu nous est adverts saire et courrouc : fin que nous n'esprions nul bien de luy, et que nous le craignions, comme nostre ennemy mortel. Pour soustenir telz assaulx, la Foy est garnie de la parolle de Dieu. Quand elle est assaillie de ceste tentation, que Dieu est contraire et ennemy, entant qu'il afflige : elle oppose aucontraire ceste 20 deffense, qu'il est misricordieux mesmes en l'affligeant : d'au-, tant que les chastiemens qu'il fait, procdent de dilection plustost que d'ire. Estant battue de ceste cogitation, que Dieu est juste Juge pour punir toute iniquit : elle met au devant ce bouclier, que la mercy est appareille toutes faultes, quand 25 le pcheur se retourne par devers la clmence du Seigneur. En ceste manire l'ame fidle, comment qu'elle soit tormente merveilleusement : neantmoins surmonte en la fin toutes difficultez : et n'endure jamais que la fiance qu'elle ha la misricorde de Dieu, luy soit oste et escousse : plustost aucontraire toutes 30 les doubtes, dont elle est exerce, tournent en plus grande certitude de ceste fiance. Nous avons experience de cela, en ce que les Sainctz, quand ilz se voyent fort pressez de la vengeance de Dieu, ne laissent point toutesfois de luy addresser leurs compleinctes : et quand il semble advis qu'ilz ne doibvent estre nul35 lement exaucez : encores ilz l'invoquent. Car, quel propoz se plaindroient-ilz celuy ; duquel ilz n'attendraient nul soulagement ? Et comment seroient ilz induitz l'invoquer ; sinon qu'ilz esprassent avoir quelque ayde de luy? En telle manire les disciples : esquelz Jesus Christ reprend l'imbcillit de Malt. 8

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Foy, crioyent bien qu'ilz perissoient : toutesfois ilz imploroient son ayde. Nous affermons donc de rechef ce qui a est cy dessus diet : c'est que la racine de Foy n'est jamais du tout arrache du cur fidle, qu'elle n'y demeure tousjours fiche : combien 5 qu'estant esbranle, elle semble advis encliner c et l : Que la lumire d'icelle n'est jamais tellement esteincte, que pour le moins, il n'y en demeure tousjours quelque estincelle. Ce que demonstre Job, quand il dit, qu'il ne laissera point d'esprer j0i / 3 . en Dieu, encores mesmes qu'il l'occist. Or est-il ainsi, que les i.Cor.10. 1 0 Sainctz n'ont jamais plus grande matire de desespoir : que quand ilz sentent la main de Dieu dresse pour les confondre, selon qu'ilz en peuvent estimer par Testt des choses prsentes. Il y a une autre espce de crainte et tremblement : de laquelle tant s'en fault que la certitude de Foy soit diminue, 15 que plustost elle en est conferme. C'est quand les fidles, reputantz que les exemples de la vengeance de Dieu excute sur les iniques, leur doibvent estre pour enseignementz : fin de ne provoquer point l'ire de Dieu par mesmes delietz, se donnent plus songneusement garde de mal faire. Ou bien, 20 quand recongnoissantz leur misre, ilz apprennent de totallement dpendre de Dieu : sans lequel ilz se voient estre plus caduques et incertains, qu'une bouffe de vent. Car l'Apostre, en ce que aprs avoir propos les chastiemens que Dieu avoit Rom. 11. faietz sur le peuple d'Isral : il baille une crainte aux Corinasthiens de ne tomber point en mesme pch. Par cela ne renverse aucunement leur fiance : mais seulement les reveille de leur paresse : laquelle plustost a coustume d'ensevelir la Foy, que de l'establir. Pareillement quand de la ruyne des Juifz ilz prend occasion d'exhorter celuy qui est debout, qu'il se garde bien de 30 cheoir, il ne nous commande point de vaciller, comme si nous estions incertains de nostre fermet : mais seulement il oste toute arrogance et confiance tmraire de nostre propre vertu fin que nous, qui sommes Gentilz, n'insultions aux Juifz, desquelz nous avons est substituez en la place. Pareillement 35 quand il enseigne que nous travaillons pour nostre salut Philip. 2. avec crainte et tremblement : il ne demande autre chose, sinon que nous accoustumions de nous arrester la vertu du Seigneur, en grande dejection de nous mesmes. Or est il ainsi, que rien ne nous peut tant esmouvoir, reposer la

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certitude et fiance de nostre Foy en Dieu, que la defliance de nousmesmes : et la destresse que nous avons aprs avoir recongneu nostre calamit : Et en ce sens il fault prendre ce qui est diet par le Prophte : J'entreray en ton Temple en la multitude psal. S. 5 de ta bont : et y adoreray en crainte : o il conjoinct fort proprement la hardiesse de Foy, qui s'appuye sur la misricorde de Dieu, avec la crainte et saincte tremeur : de laquelle il est ncessaire que nous soyons touchez : quand en comparoyssant devant la majest de Dieu, par la clart d'icelle, nous entendons quelles 10 sont noz ordures. Pourtant Salomon dit bien vray : Que bien Prov. 28. heureux est l'homme, qui assiduellement faict craindre son cur : d'autant que par endurcissement on tombe en ruyne. Mais il entend une crainte, laquelle nous rende plus songneux et prudens : non pas qui nous afflige jusques desespoir. A scavoir quand is nostre courage, estant en soy confuz, se reconforte en Dieu estant abatu en soy, se redresse en iceluy : se deffiant de soy, consiste en l'esprance qu'il ha en luy. Pourtant il n'y a nul empeschement, que les fidles ne sentent crainte et tremblement, et ensemble jouyssent de consolation trs seure : entant que d'une part ilz 20 considrent leur vanit, de l'autre ilz regardent la vrit de Dieu. Or la crainte de Dieu, laquelle est attribue aux fidles en Prover.i. toute l'Escriture, et laquelle est maintenant appellee commence- pet: ? v ment de sagesse, maintenant la sagesse mesme : combien qu'elle soit une, toutesfois elle procde de double affection. Car Dieu as ha en soy la reverence tant d'un pre, que de maistre. Pourtant quiconque le voudra droictement honorer : se estudiera de se prov. 15. rendre envers luy filz obeyssant, et serviteur prompt faire j0i_ 28. son debvoir. L'obissance qui luy est rendue comme nostre pre: il l'appelle par son Prophte honneur. Le service qui luy Mala. 1. 30 est faict comme nostre maistre : il l'appelle crainte. Le filz, ditil, honore son pre, et le serviteur son maistre. Si je suis vostre pre; o est l'honneur que vous me debvez? Si je suis vostre maistre ; o est la crainte ? Toutesfois combien qu'il les distingue : il les confond au commencement, comprenant l'un et l'autre 35 soubz le nom d'honorer. Parquoy, que la crainte de Dieu nous soit une reverence mesle de tel honneur et crainte. Et n'est point de merveille, si un mesme cur receoit ensemble ces deux affections. Il est bien vray, que celuy qui repute quel pre nous est Dieu : qu'il ha suffisante raison, voire qu'il n'yeust nul Enfer, d'avoir

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plus grand'horreur de l'offenser, que de mourir. Mais aussi d'autrepart, selon que nostre chair est encline se lascher la bride mal faire : il est ncessaire, pour la restraindre, d'avoir ceste cogitation en l'esprit que le Seigneur, soubz la puissance 5 duquel nous sommes, ha toute iniquit en abomination : duquel ceulx qui auront provoqu l'ire, en vivant meschamment, n'viteront point la vengeance. Ce que Sainct Jean diet, que la j . Jean &. crainte n'est point avec charit : mais que charit parfaicte jette hors la crainte, ne rpugne rien cela : veu qu'il parle du 10 tremblement d'incrdulit, duquel est bien loing ceste crainte des fidles. Car les iniques ne craignent point Dieu, pource qu'ilz ayent crainte d'encourir son offence, s'ilz le pouvoient faire sans punition : mais pource qu'ilz scaivent qu'il est puissant se venger, ilz ont horreur toutesfois et quantes qu'on leur is parle de son ire. Et mesmes ilz craignent son ire, d'autant qu'ilz la pensent estre prochaine, et que d'heure en heure ilz attendent qu'elle les vienne accabler. Aucontraire les fidles, comme diet a est, premirement craignent plus son offense que la punition : et ne sont pas estonnez de crainte d'estre puniz, comme si l'En20 fer leur estoit desja present pour les angloutir ; mais par icelle ilz sont retirez, fin de n'encourir point au danger. Pourtant l'A-postre en parlant aux fidles : Ne vous trompez point, dit-il, Ephe. S. pour ces choses : l'ire de Dieu a accoustum de venir sur les enfans rebelles. Il ne les menace point que l'ire de Dieu des25 cendra sur eux : mais il les exhorte de penser, que l'ire de Dieu est appareille aux meshans, cause des pchez qu'il avoit paravant recitez : fin qu'ilz n'attentent point de les ensuyvre, pour venir en une mesme perdition. Oultreplus soubz la bienveuillance de Dieu r laquelle nous disons 30 que la Foy regarde, il faut entendre que nous obtenons la possession de salut et vie ternelle. Car si rien ne nous peut faillir quand nous avons Dieu propice : il nous doibt bien suffire, pour certitude de salut, que Dieu nous rende certains de sa dilection envers nous. Qu'il demonstre sa face (dit le Prophte) et pSal. 8. 35 nous serons sauvet. Pourtant l'Escriture met la somme de Ephes. 2. nostre salut en ce poinct : Que le Seigneur ayant aboly toutes inimitiez, nous ayt receuz en sa grace. Enquoy elle signifie, que Dieu estant reconcili nous, il ne nous reste nul danger, que toutes choses ne nous tournent bien. Parquoy

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la Foy en apprhendant la dilection de Dieu, comprend en icelle les promesses de vie prsente et future, et ferme asseurance de tous biens : voire telle qu'on la peut avoir par. la parolle de l'Evangile. Car la Foy ne se promet point certainement, ou s longues annes, ou grandz honneurs, ou abondance de richesses en la vie prsente : d'autant que le Seigneur n'a pas voulu que ' nulle de ces choses ne nous feust arrestee : mais elle est contente de ceste certitude: Que, combien que plusieurs aydes de ceste vie nous deffaillerit, que Dieu ne nous deffaudra jamais. to La principalle asseurance d'icelle repose en l'attente de la vie future : laquelle nous a est mise par la parolle de Dieu hors de toute incertitude. Toutesfois quelque calamit et misre qui puisse advenir ceulx que nostre Seigneur a une fois receuz en son amour : elle ne peut empescher, que la seule benevolence de is Dieu ne leur soit pleine flicit. Pourtant quand nous avons voulu exprimer la somme de toute beatitude, nous avons mis la grace de Dieu : de laquelle source toutes espces de bien nous proviennent. Et cela est facile noter en l'Escriture, laquelle nous rappelle tousjours la charit de Dieu, quand elle fait mention, 20 non seulement du salut ternel : mais de quelconque bien que nous ayons. Pour laquelle raison David tesmoigne, que la bont Psal. 63. de Dieu, quand elle est sentue du cur fidle, est plus doulce et desirable que nulle vie. Nous mettons pour fondemens de la Foy la promesse gra23 tuite : d'autant qu'en icelle consiste proprement la Foy. Car, combien qu'elle se propose Dieu veritable en tout et par tout : soit qu'il commande, ou deffende, ou promette, ou menace : combien aussi qu'elle receoive en obeyssance ses commandemens, qu'elle garde ses deffenses, et craigne ses menaces : 30 neantmoins proprement elle commence par la promesse, s'arreste en icelle, et y prend sa fin : car elle cherche vie en Dieu. Laquelle ne se trouve point aux commandemens, ny aux menaces : mais en la seule promesse de misricorde, et icelle encore gratuite. Veu que les promesses conditionelles, entant 35 qu'elles nous renvoyent noz uvres : ne promettent pas autrement vie, sinon que nous la trouvions en nousmesmes. Si nous ne voulons donc que la Foy tremble et vacile d'un cost et d'autre : il nous la fault appuyer sur une telle promesse de salut, laquelle nous soit voluntairement et de pure libralit

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offerte du Seigneur : plustost en consideration de nostre misre, que de nostre dignit. Pour ceste cause l'Apostre attribue ce tiltre particulirement l'Evangile, qu'il soit nomm parolle de la Foy : lequel il ne concede point ny aux commandemens, ny Rom. 10. s aux promesses de la Loy : pource qu'il n'y a rien qui puisse asseurer la Foy, sinon ceste ambassade envoye de la bnignit de Dieu, pariaquelle il reconcilie le monde soy. De l vient la correspondance, que souventesfois il met entre la Foy et l'Evangile. Comme quand il dit que l'Evangile luy a est R0m. i. o commis, en obeyssance de la Foy. Item, Qu'il est la vertu de Dieu en salut tous croyans. Item, Qu'en iceluy la justice de Dieu est rvle de Foy en Foy. Et n'est point de merveilles. Car, comme ainsi soit que l'Evangile soit le Ministre de reconciliation de nous avec Dieu : il n'y a nul autre suffisant tesmoi- 2. Cor. 3. sgnage de la benevolence de Dieu envers nous, de laquelle la congnoissance est requise en la Foy. Quand donc nous disons, que la Foy doibt estre appuye sur promesses gratuites : nous ne nyons pas que les fidles ne receoivent et reverent la parolle de Dieu en tous endroictz : mais destinons la Foy la promesse 20 de misricorde pour son propre but. Comme, la vrit, les fidles doibvent bien recongnoistre Dieu pour Juge et punisseur des malfaictz : toutesfois qu'ilz regardent spcialement sa clmence, entant qu'il leur est descrit en telle sorte : c'est qu'il est pSal. 86. bening et misricordieux, tardif ire, enclin bont, dbonnaire ^0"'- '* 5 25 tous, et espandant sa misricorde sur toutes ses uvres. D'avantage ce n'est pas sans cause, que nous encloons toutes promesses en Christ : veu que l'Apostre enclost tout l'Evangile Rom. I. en la congnoissance d'iceluy. Et un autre passage il enseigne, 2. Cor. 4. que tant qu'il y a de promesses de Dieu, elles sont en luy, 3oouy, et Amen : c'est dire ratiffies. De laquelle chose la raison est evidente. Car quelque bien que promet le Seigneur, en cela il testifie sa benevolence : tellement qu'il n'y a nulles promesses de luy, qui ne soient tesmoignages de sa dilection. Et cela ne contrevient point que les iniques, d'au35 tant plus qu'ilz receoivent de benefices de sa main, se rendent coulpables de plus grief jugement. Car d'autant qu'ilz ne pensent et ne recongnoissent que les biens qu'ilz ont, ne leur viennent de la main de Dieu, ou bien s'ilz le recongnoissent, ne reputent point sa bont en leurs curs : par cela ne peuvent non

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plus comprendre sa vrit, que les bestes brutes, lesquelles selon la qualit de leur nature receoivent mesme fruict de sa largesse, sans toutesfois en rien recongnoistre. Pareillement ne rpugne point nostre dire, que en rejettantles promesses, qui leur sont s adresses : s'assemblent par telle occasion plus griefve vengeance. Car, combien que lors finalement se declaire l'efficace des promesses, quand elles sont receues de nous : toutesfois leur vrit et proprit n'est jamais esteincte par nostre infidlit ou ingratitude. Pourtant, puis que ainsi ' est, que le Seigneur par ses promesses 10 invite et convye les hommes, non seulement recevoir les fruictz de sa bnignit, mais aussi les reputer et estimer : pareillement il leur declaire sa dilection. Pourtant il fault revenir ce poinct, que toute promesse est testification de l'amour de Dieu envers nous. Or il est indubitable, que nul n'est aym de Dieu hors de Mat. il, is Christ : veu qu'il est le filz bien aym, auquel repose l'affection du pre. Il fault donc que par son moyen ceste amyti parvienne jusques nous. Pour laquelle raison l'Apostre l'appelle nostre Ephe. 2. paix : et en un autre passage le propose comme lyen, par lequel Rom. 8. la volunt du pre est conjoincte nous. De l s'ensuyt, que nous 20 devons tousjours regarder en luy : quand quelque promesse nous est offerte. Et que S. Paul ne dit point mal, enseignant que toutes les promesses de Dieu sont en luv confermes et accomplies. Or ceste simple declaration, que nous avons la parolle de Dieu, debvoit bien soffire engendrer la Foy en nous : n'estoit 25 que nostre aveuglement et obstination y donnast empeschement. Mais, comme nostre esprit est enclin vanit, il ne peut jamais adherer la vrit de Dieu : et comme il est esbest, il ne peut voir la lumire d'iceluy. Pourtant la parolle nu ne proffite de rien, sans l'illumination du Sainct Esprit. Dont 30 il appert que la Foy est par dessus toute intelligence humaine. Et encores ne suffist-il point, que l'entendement soit illumin par l'Esprit de Dieu : sinon que le cur soit conferm par sa vertu. En laquelle chose les Thologiens Sorboniques faillent trop lourdement : qui pensent que la Foy soit un simple consentement la parolle de Dieu, lequel consiste en intelligence : lais35 santz derrire la fiance et certitude du cur. C'est donc un singulier don de Dieu, que la Foy, en deux manires. Premirement, entant que l'entendement de l'homme est illumin, pour entendre la vrit de Dieu : puis aprs que le cur est en icelle fortifi.

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\ Il est bien vray, que c'est une opinion fort estrange au monde : quand on dit, que nul ne peut croyre en Christ, sinon celuy auquel il est donn particulirement. Mais c'est en partie cause que les hommes ne considrent poinct, comment ne combien est haulte 5 et difficile comprendre la sapience celeste, ne quelle est leur rudesse et imbcillit comprendre les Mystres de Dieu : en partie aussi pource qu'ilz n'ont point esgard ceste fermet de cur, qui est la principale partie de la Foy. Lequel erreur est facil' convaincre. Car (comme dit Sainct Paul) s'il ne peut ^. Cor. 2. avoir nul tesmoing de la volunt de l'homme, sinon l'Esprit de o l'homme qui est en luy : comment la creature seroit elle certaine de la volunt de Dieu ? Et si la vrit de Dieu nous est doubtuse, es choses mesmes que nous voyons prsentement l'il : comment nous seroit-elle ferme et indubitable, quand le Seigneur nous promet les choses que l'il ne voit point, et l'entendement is ne peut comprendre ? Et tellement la prudence humaine est icy esbeste et estourdie : que le premier degr pour proffiter en l'escolle du Seigneur, est, de y renoncer. Car par icelle, comme par un voyle interpos, nous sommes empeschez de comprendre les Mystres de Dieu: lesquelz ne sont point rvlez, sinon aux Mat. H. opetiz. Mesmes ce n'est point la chair et le sang, qui les rvle : et Luc 10. l'homme naturel n'est point capable d'entendre les choses spiri- Mat. 16. tuelles. Mais aucontraire ce luy est folie de la doctrine de Dieu : d'autant qu'elle ne peut estre congneue que spirituellement. Pourtant l'ayde du Sainct Esprit nous est en cest endroit neces45 saire : ou plustost il n'y a que sa seule vertu qui regne ici. Il n'y a nul homme qui ayt congneu le secret de Dieu, ou ayt est son /. Cor. 2. conseillier : mais l'Esprit enquiert de tout, jusques aux choses caches : par lequel nous congnoyssons la volunt de Christ. Nul ne peut venir moy, dit le Seigneur Jesus, sinon que le pre, j e a n g. 30 qui m'a envoy, l'attire. Quiconques donc a escout mon pre, et a apprins de luy, il vient moy : nompas que personne ayt veu le pre, sinon celuy qui est envoy de Dieu. Comme donc nous ne pouvons approcher de Christ, sinon estantz tirez par l'Esprit de Dieu : aussi quand nous sommes tirez nous sommes totalement 35 ravyz par dessus nostre intelligence. Car l'ame, estant par luy illumine receoit quasi un il nouveau, pour contempler[les secretz celestes : de la lueur desquelz elle estoit auparavant esblouy. Par ainsi l'entendement de l'homme, estant esclarcy par la lumire du

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Sainct Esprit, commence lors gouster les choses qui appartiennent au Royaume de Dieu : desquelles il ne pouvoit auparavant avoir aucun sentiment. Parquoy nostre Seigneur Jesus Christ, combien qu'il declaire les Mystres de son Royaume tresbien et proprement 5 aux deux disciples, dont .fait mention S. L u c : toutesfois il ne Luc .22. proffitede rien,jusques ce qu'il ouvre le sens pour entendre les Escritures. En ceste manire, aprs que les Apostres ont est Jean \6. instruictz de sa bouche divine : encores est-il besoing que l'Esprit de vrit leur soit envoy, lequel donne entre en leurs enteno dmens la doctrine, qu'ilz avoient receu des aureilles paravant. La parolle de Dieu est semblable au Soleil : car elle reluyt tous ceux, ausquelz elle est annonce : mais c'est sans efficace entre les aveugles. Or nous sommes tous aveugles naturellement en cest endroit : pourtant elle ne peut entrer en nostre esprit : i sinon que l'Esprit de Dieu, qui est le maistre intrieur, luy donne accez par son illumination. Il reste en aprs, que ce que l'entendement a receu, soit plant dedens le cur. Car si la parolle de Dieu voltige seulement en la teste : elle n'est point encores receu par Foy. Mais a lors sa 20 vraye reception, quand elle a prins racine au profond du cur: pour estre une forteresse invincible soustenir et repoulser tous assaulx des tentations. Or s'il est vray que la vraye intelligence de nostre esprit soit illumination de l'Esprit de Dieu : sa vertu apparoist beaucoup plus videmment en une O telle confirmation du cur. A scavoir d'autant qu'il y a plus de deffiance au cur, que d'aveuglement en l'esprit : et qu'il est plus difficile de donner asseurance au cur, que d'instruyre . l'entendement. Parquoy le Sainct Esprit sert comme d'un seau : pour seeller en noz curs les mesmes promesses, lesquelles il a 30 premirement imprimes en nostre entendement ; et comme d'une arre, pour les confirmer et ratifier. Aprs que vous avez creu, dit l'Apostre, vous avez est seellez par l'Esprit de Ephes.L promesse : qui est l'arre de vostre Heritage. Voyez-vous comment il monstre : que les curs des fidles sont marquez du 35 Sainct Esprit, comme d'un seau : et qu'il l'appelle Esprit de promesse, cause qu'il nous rend l'Evangile indubitable ? Semblablement aux Corinthiens : Dieu, dit-il, qui nous oinctz, et 2. Conous a marquez et donn l'arre de son Esprit en noz curs. r ' Item, en un autre lieu, parlant de la confiance et har-

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diesse de nostre esprance : met pour fondement d'icelle, l'aire 2. Cor. 3. de son Esprit. De l peut-on juger, combien la doctrine des Thologiens Sophistes est pernitieuse. C'est que nous ne pouvons rien arres5 ter en nous de la grace de Dieu, sinon par conjecture morale : selon qu'un chascun se repute n'estre indigne d'icelle. Certes s'il fault estimer par les uvres quelle affection ha Dieu envers nous je confesse que nous ne le pouvons pas comprendre, voyre par la moindre conjecture du monde. Mais d'autant que la Foy doibt io respondre la simple et gratuite promesse de Dieu : il ne reste plus de lieu aucune doubte. Car, de quelle fiance serons-nous armez contre le Diable : si nous pensons seulement soubz ceste condition Dieu nous estre propice ; si nous mritons, qu'il nous le soit? Mais d'autant que nous avons destin ceste matire isson traict part : nous ne la poursuyvrons d'avantage pour le present : veu principalement que c'est une chose manifeste, qu'il n'y a rien plus contraire la Foy que conjecture, ou autre sentiment prochain doubte et ambiguit. Pour confermer cest erreur, ilz ont tousjours en la bouche un passage del'Ecclesiaste, Ecole. 9. 20 lequel ilz corrompent meschamment : scavoir, Que nul ne scait s'il est digne de hayne ou d'amour. Encores que je laisse dire, que ceste sentence a est mal rendue en la translation commune, toutesfois les petiz enfans peuvent voyr ce que Salomon a voulu dire. C'est que si quelqu'un veult estimer par les choses as prsentes, lesquelz sont aymez, et lesquelz sont hayz de Dieu, qu'il travaillera en vain : veu que prosprit et adversit sont communes, tant au juste qu' l'inique : tant celuy qui sert Dieu, qu' celuy qui n'en tient compte. Dont il s'ensuyt, que Dieu ne testifie point tousjours son amour envers ceux qu'il fait 30 fructifier temporellement : et aussi ne declaire sa hayne envers ceux qu'il afflige. Laquelle chose il dit, pour redarguer la vanit de l'entendement humain : veu qu'il est si esbet considrer les choses tant ncessaires (comme peu devant il avoit dit) qu'on ne peut pas discerner en quoy diffre l'ame de l'homme,' d'une ame Eccle. 3. 35 brutale : pource qu'il semble advis que l'une et l'autre meurt d'une mesme mort. Si quelqu'un vouloit de cela infrer, la sentence, que nous tenons de l'immortalit des hommes, n'estre fonde que sur conjecture : ne le jugerions-nous pas bon droit estre enrag ? Ceux cy donc sont-ilz de sain

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entendement en arguant qu'il n'y a nulle certitude de la grace de Dieu entre les hommes, d'autant qu'elle ne se peut comprendre par le regard charnel des choses prsentes. Mais ilz allguent que cela est une presumption tmraire, que 5 s'attribuer une congnoissance indubitable de la volunt divine. Ce que je leur concederoys, si nous entreprenions de vouloir assubjectir la petitesse de nostre entendement le conseil incomprehensible de Dieu. Mais quand nous disons simplement avec Sainct Paul, que nous avons receu un Esprit qui n'est point de 10ce monde, ains procdant de Dieu: par lequel nous congnoyssons les biens que Dieu nous a donnez : qu'est-ce qu'il peuvent murmurer l'encontre ; qu'ilz ne facent injure l'Esprit de Dieu? Or si c'est un sacrilege horrible, de souspeceonner aucune revelation venant de luy, ou de mensonge, ou d'incertitude, ou d'amis biguit : qu'est-ce que nous faillons affermantz la certitude de ce qu'il nous a rvl ? Mais il prtendent de rechef, que c'est tmrairement faict nous, de nous oser ainsi glorifier de l'Esprit de Christ. Enquoy il demonstrent grandement leur bestise. Qui penseroit qu'il y eust une telle ignorance en ceux qui se veullent .Rom. .8. 20 faire docteurs de tout le monde ; de faillir si lourdement aux premiers elementz de la Chrestient? Certes ce me seroit une chose incredible, sinon que leurs escritures en fissent foy. Sainct Paul dnonce qu'il n'y a point d'autres enfans de Dieu sinon ceulx L metqui sont menez par l'Esprit d'iceluy. Ceulx-cy veullent que les me' as enfans de Dieu soient conduictz par leurs propres espritz : estans vuides de celuy de Dieu. Sainct Paul enseigne que nous ne pouvons appeller Dieu nostre Pre, sinon que l'Esprit imprime ceste appellation en nous : lequel seul, peut rendre tesmoignage nostre ame, que nous sommes enfans de 30 Dieu. Ceulx-cy, combien qu'ilz ne nous deffendent point l'invocation de Dieu : neantmoins nous ravissent l'esprit, par la conduicte duquel il le failloit invoquer. Sainct Paul nye que celuy qui n'est men par l'Esprit de Christ, soit serviteur d'iceluy. Ceulx-ci forgent une Chrestient, laquelle n'ayt que 35 faire de l'Esprit de Christ. Sainct Paul ne nous fait nulle espe-rance de la resurrection bien heureuse : sinon que nous sentions le Sainct Esprit resident en nous. Ceulx-cy imaginent une esprance vuide d'un tel sentiment. Hz respondront, possible, qu'ilz ne nyent point que le Sainct Esprit ne nous soit neces-

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saire : mais que par humilit et modestie nous debvons penser que nous ne l'avons point. Mais qu'est-ce donc que veult l'Apostre ; quand il commande aux Corinthiens de s'examiner et esprouver 2.Cor.43. s'ilz ont Jesus Christ habitant en eux; adjoustant que quiconque 5 n'a ceste congnoissance est reprouv ? Or nous congnoyssons par l'Esprit qu'il nous a donn, qu'il demeure en nous : ainsi que diet Sainct Jean. Et qu'est-ce que nous faisons autre chose ; que revo- l.Jean3. quer les promesses de Jesus Christ en doubte ; quand nous voulons estre ses serviteurs sans son Esprit ; veu qu'il a dnonc io qu'il l'espandroit sur tous les siens ? Que faisons-nous autre chose joei 2. que desrober au Sainct Esprit sa gloire, en sparant de luy la Foy ; qui est uvre proprement venant de luy ? Veu que ces choses sont les premieres leceons que nous devons apprendre en nostre religion : C'est un grand aveuglement de noter les Chresi5 tiens d'arrogance, quand ilz se glorifient de la presence du S. Esprit : sans laquelle il n'y a nulle chrestient. Certes ilz demonstrent parleur exemple, combien est vray ce que dit, le Seigneur : combien son Esprit est incongneu au monde et qu'il n'y a que ceulx-la, dedens lesquelz il habite, qui le congnoyssent. jo Et fin de renverser de toutes pars les fondemens de la Foy, ilz les assaillent encores d'un autre cost. C'est, combien que nous puissions asseoir jugement de la grace de Dieu selon la justice en laquelle nous consistons prsentement : toutesfois que la certitude de nostre esprance demeure en suspendz. Mais il nous resteroit 25 une belle confiance de salut, si nous ne pouvons autre chose, que reputer par conjecture, qu'ilz appellent morale, que nous sommes present en la grace de Dieu, ne scachantz ce qui doibt demain advenir. L'Apostre parle bien autrement, disant : qu'il est certain, queny Anges, ny Puyssances, ny Principautez, ne mort, ne vie, Rom. 8. 3o ne les choses prsentes, ne les futures ne nous pourront sparer de la dilection, de laquelle Dieu nous embrasse en Jesus Christ. Hz s'efforcent d'eschapper par une solution frivole : disantz que l'Apostre avoit cela de revelation speciale. Mais ilz sont de trop prs tenuz, pour pouvoir si facilement eschapper : Car l il 35traicte quelz biens proviennent de la Foy generallement tous fidles non point ce qu'il experimentoit j)articulierement e n soy. Voire mais luy mesme, disent-ilz, tasche de nous faire craindre, en nous remonstrant nostre imbecilit et inconstance, quand il dit, que celuy qui est debout se dibt garder qu'il ne

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tombe. Il est bien vray : toutesfois il rie nous baille point une crainte pour nous estonner : ains seulement pour nous apprendre 1. Pier. 5. de nous humilier soubz la main puissante de Dieu : comme Sainct Pierre le declaire. D'avantage, quelle resverie est-ce, de 5 limiter la certitude de Foy un petit de temps ; laquelle il convient proprement d'oultrepasser la vie prsente; pour s'estendre l'immortalit future ? Pourtant quand les fidles recongnoyssent cela venir de la grace de Dieu, que estans illuminez de son Esprit, ilz jouyssent, par Foy, de la contemplation de la o vie future : tant s'en fault que telle gloire doibve estre accuse d'arrogance : que si quelqu'un ha honte de confesser cela, il demonstre une extreme ingratitude, plustost que modestie ou humilit : d'autant qu'il supprime et obscurcit la bont de Dieu, laquelle il debvoit magnifier. is Par une mesme raison semblablement sont renversez deux autres mensonges des Sophistes. Le premier est qu'ilz imaginent que la Foy soit forme, quand la congnoyssance de Dieu est adjouste une bonne affection. Le second, que en attribuant le tiltre de Foy ignorance et mescongnoyssance de Dieu, ilz 20 abusent le simple populaire : car il font croire que l'ignorance n'empesche point qu'on n'ayt une Foy, qu'ils appellent implicite. Quant est du premier, ilz declairent assez qu'ilz n'entendent point, quel est le consentement de la Foy recevoir la vrit de Dieu : quand il forgent une Foy informe d'un 25 simple et frivol consentement. Car nous avons ja declaire, que le consentement de la Foy est plustost du cur que du cerveau : et de l'affection plustost que de l'intelligence. Pour Rom. t. laquelle cause la Foy est nomme obeyssance : laquelle le Seigneur ne prfre nul autre service. Et ce bon droit : veu qu'il 3on'ha rien plus prcieux que sa vrit : laquelle Jesus Christ dit Jean 5. estre signe et approuve par lescroyans. Parquoy, puis que c'est une chose qui n'ha pas grand'doubte : nous concluons en un mot, que les Sorbonistes parlent follement, en disant, que la Foy est forme quand avec le consentement est conjoincte la bonne affec35 tion : veu que le consentement, tel qu'il est demonstre en l'Escriture, ne peut estre sans bonne affection. Mais il y a encores une Jean S. autre raison beaucoup plus evidente. Car veu que la Foy receoit Christ tel qu'il est offert du Pre : et il est offert, non seulement pour justice, remission des pchez, et paix : mais aussi pour sancti-

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fication et fontaine d'eaiie vive : elle ne le peut certes deument recongnoistre, sans apprhender la sanctification de son Esprit. Ou bien, si quelqu'un veult avoir encores cela plus clairement. La Foy est situe en la congnoissance de Christ : et Christ ne g peut estre congneu sans la sanctification de son Esprit : il s'ensuyt que la Foy ne doibt estre nullement spare de bonne affection. Ceux qui ont coustume d'allguer ce que dit Sainct Paul : scavoir, si quelqu'un avoit si parfaicte Foy, que de pouvoir trans- 1.Cor.15. ferer les montaignes, et qu'il n'eust point de charit, que cela n'est io rien : voulans par ces parolles faire une foy informe, qui soit sans charit. Hz ne considrent point que signifie le vocable de Foy en ce passage. Car comme ainsi soit, que Sainct Paul eust disput des divers dons de l'Esprit entre lesquelz il avoit nomm les langues, vertus, et Prophties : et qu'il eust exhort les chres- I.Cor.12. is tiens d'appliquer leur estude aux plus excellens et plus proffi. tables, c'est scavoir dont il pouvoit venir plus de fruict et utilit tout le corps de l'Eglise : Il adjouste, qu'il leur demonstrera encores une plus excellente voye : scavoir que tous ces dons, combien qu'ilz soyent tous excellens en leur nature, neant2o moins ne sont comme rien estimer, s'ilz ne servent charit : d'autant qu'ilz sont donnez l'dification de l'Eglise : laquelle s'ilz ne se rapportent, ilz perdent leur grace et leur pris. Pour cela prouver, il use d'une division, rptant ces mesmes graces dont il avoit faict mention auparavant : mais il les nomme de 23 divers noms. Ainsi ce qu'il avoit premirement appelle vertu, il le nomme Foy : signifiant par l'un et l'autre vocable, la puissance de faire miracles. Or d'autant que celle puissance, soit qu'on la nomme Foy ou vertu, est un don particulier de Dieu, lequel peut avoir un meschant homme, et en abuser (comme sont le don des 30 langues, Prophties, et autres semblables) ce n'est pas merveilles, si elle est spare de charit. Mais toute la faulte de ces povres gens, est, que nonobstant que le vocable de Foy ayt diverses significations n'observantz point ceste diversit ; ilz combatent comme s'il estoit tousjours prins en une mesme manire. Le lieu 35 de Sainct Jaques, qu'ilz ameinent pour confermer aussi leur erreur, sera aillieurs expliqu. La resverie qu'ilz ont de Foy implicite, non seulement ensevelit la vraye Foy : mais la destruyt du tout. Est ce cela croyre ; de ne rien entendre, moyennant qu'on submette son
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sens l'Eglise ? Certes la Foy ne gist point en ignorance : mais en congnoissance : et icelle non seulement de Dieu, mais aussi de sa volunt. Car nous n'obtenons point salut, cause que nous soyons prestz de recevoir pour vray tout ce que l'Eglise aura s dtermin ou pource que nous luy remettions la charge d'enqurir et congnoistre : mais entant que nous congnoissons Dieu nous estre pre bien-veuillant, pour la reconciliation qui a est faicte en Christ : et pource que nous recevons Christ, comme nous donn en justice, sanctification, et vie. C'est par ceste congnois10 sance, et non point en submettant nostre Esprit aux choses incongneus, que nous obtenons entre au Royaume celeste. Car l'Apostre, en disant qu'on croyt de cur justice, et qu'on fait Rom confession de bouche salut : n'entend point qu'il suffise si quelqu'un croyt implicitement ce qu'il n'entend pas : mais il is requiert une pure et claire congnoissance de la bont de Dieu, en laquelle consiste nostre justice. Bien est vray que je ne nye pas, que, comme nous sommes enveloppez d'ignorance, beaucoup de choses ne nous soyent caches, et seront : jusques ce, que ayantz despouill ce corps mortel, nous soyons plus approchez 20 de Dieu. Ez quelles choses je confesse qu'il n'est rien plus expedient, que de suspendre nostre jugement : et ce pendant arrester nostre vouloir de demourer en unit avec l'Eglise. Mais c'est une moquerie, d'attribuer soubz ceste couverture le tiltre de Foy une pure ignorance. Car la Foy gist en la congnoissance de Dieu 23 et de Christ : nompas en la reverence de l'Eglise. Et de faict nous voyons quelle abysme ilz ont ouvert par une telle implication : c'est que les ignorans, tout ce qui leur est prsent soubz le tiltre de l'Eglise, le receoivent, sans aucune discretion : mesmes les plus lourdz erreurs qu'on leur puisse bailler. Laquelle 30 facilit tant inconsidre, combien qu'elle face tresbucher l'homme en ruyne, est neantmoins excuse par eulx : d'autant qu'elle ne croyt rien avec determination, mais soubz ceste condition adjoincte : si la Foy de l'Eglise est telle. En ceste manire ilz faignent qu'on tient la vrit en erreur, la lumire en aveu35glement, et la science en ignorance. Or fin de ne nous arrester longuement rfuter ces folies : nous admonestons seulement les lecteurs de les comparer avec nostre doctrine : car la clart mesmes de la vrit, donnera assez d'argumens pour les confondre.

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Pource qu'il m'estoit advis, que la nature de Foy n se pouvoit myeulx declairer, que par la sentence des promesses : sur lesquelles elle est tellement fonde, que, icelles ostes, elle est ruyne, ou plustost esvanoye : ceste cause nous avons de l prins nostre s definition : laquelle neantmoins n'est pas diverse de celle de l'Apostre : o il enseigne que Foy est la subsistence des choses Hebr. 11. que nous esprons, et la monstre des choses qui n'apparoissent point. Car par le nom d'Hypostase, duquel il use, il entend comme un appuy, sur lequel se repose l a m e du fidle : comme to s'il disoit, que la Foy est une possession certaine et assere des choses qui nous sont promises de Dieu. Aucontraire,pour signifier que ces choses, sont plus haultes, qu'elles puissent estre comprinses par nostre sens, ou regardes par noz yeulx, ou estre touches des mains, jusques au dernier jour, que la pleine reveslation en sera faicte : et que cependant nous ne les possdons autrement, que en surmontant toute la capacit de nostre esprit et eslevantz nostre intelligence par dessus tout ce qui est au monde : finalement que en nous surmontantz nous mesmes : Il adjouste, que ceste asseurance est des choses qui gisent en Hom. S. 0 espoir, et pourtant ne se voit point. Car evidence, dit Sainct Paul, n'est pas esprance : et n'esprons pas ce que nous voyons. En la nommant monstre ou probation des choses non apparentes : il parle tout ainsi comme s'il disoit, que c'est une evidence de ce qui n'apparoist, une vision de ce qui ne se voyt g point, une perspicuit des choses obscures, une presence des choses absentes, une demonstrance des choses obscures. Car les Mystres de Dieu et principallement ceux qui appartiennent nostre salut, ne se peuvent contempler en leur nature : mais nous les regardons seulement en la parolle de Dieu : de laquelle 30 la vrit nous doibt estre tellement persuade, que nous tenions pour faict et accomply tout ce qu'elle dit. Comment donc s'eslevera un courage : recongnoistre et gouster une telle bont de Dieu ; qu'il ne soit pareillement enflamb aymer Dieu ? Car une telle abondance de dolceur, comme est celle que Dieu a as cache ceux qui le craignent : ne se peut vrayement entendre, qu'elle n'esmeuve le cur. D'avantage elle ne peut esmouvoir, qu'elle ne l'attire et esleve soy. Pourtant ce n'est point de merveilles, si ceste affection n'entre jamais en un cur pervers et oblique : veu qu'elle nous ouvre les yeulx

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pour nous donner accez tous les thrsors de Dieu, et les Sainctz secretz de son Royaume : lesquelz ne se doibvent point polluer par l'entre d'un coeur immunde. Or ce que les Sorboniques enseignent, que la charit precede la Foy et l'esprance, n'est s que pure resverie : veu qu'il n'y a que la seule Foy laquelle premirement engendre charit en nous. Toutesfois ce poinct et les autres semblables se traicteront aillieurs : maintenant qu'il nous suffise d'entendre que c'est de Foy. Combien que c'est chose veritable, que la proprit de Foy io lors est clairement demonstre, quand elle est dirige l'Evangile comme son but : Neahtmoins si fault il chercher, que c'est que la Foy doibt principalement regarder en iceluy vangile : ce que nous avons briefvement touch, en demonstrant comment la somme de l'Evangile est contenue en Jesus Christ. Car par cela 2.Cor.\. is nous avons voulu signifier, que toutes les promesses non seulement sont comprinsesen luy: mais aussi reprsentes. Mais d'autant que c'est chose digne de plus claire exposition : il nous la fault maintenant poursuyvre. Cste est la vie ternelle, de congnoistre un seul Dieu, et celuy qu'il a envoy, Jesus Christ. Or Jean /7. 20 c'est chose de grande consequence, d'avoir droite congnoissance du Pre, et de Christ. Ce qui se doibt entendre du Pre, ne se voit point sinon au Filz : car il habite une lumire inaccessible : mais il espand sur nous la splendeur d'icelle lumire par son Filz. Il est invisible non seulement l'il, mais aussi Fenten25 dement : neantmoins il nous donne au vif contempler son image en son Filz. Pourtant l'Apostre constitue l'illumination de la congnoissance de Dieu en la face de Jesus Christ. Et 2. Cor.Il autrement ne s'appelleroit pas Christ bon droit, la lumire du j e a n #, ( | monde : sinon que par luy la lueur de la gloyre divine, se decla- *% 30 rast aux hommes. Parquoy non seulement ce que dit l'Apostre est vray : scavoir que Christ est la splendeur de la gloyre Heb. 1. de son Pre, et l'image vive de sa substance : mais il fault aussi adj ouster, que en luy la gloyre du Pre se demonstre nous, et l'image de sa substance nous apparoist. Car tout sce qu'avoit le Pre, il l'a voulu colloquer en luy : fin que par luy il se communiquast nous, et glorifiast son Nom. Jean IS. Si nous cherchons donc accez au Pre : il fault que nous jean U. nous retournions par devers celuy, qui seul le nous peut manifester. Quand il s'appelle la Voye : il demonstre que

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luy seul appartient de nous adresser. Quand il se nomme L'huis : il declaire que c'est son office de nous donner entre : et, comme il est diet en un autre lieu, nul ne congnoistle Filz, Jean 1. 0 sinon le Pre : ne le Pre, sinon le Filz, et celuy auquel le Filz Matt. 14. s le vouldra reveler. Car, comme il a est diet, qu'il nous fault estre Luc 10. tirez de l'Esprit du Pre, pour estre incitez chercher et recevoir Jesus Christ : ainsi d'autrepart il fault entendre que nous ne debvons" chercher autre part le Pre, qui est invisible, sinon en Jesus Christ, qui est son image. Or ceste est la vraye conognoissance de Christ, quand nous le recevons tel qu'il nous est Jean 1. offert du Pre : scavoir avec toute plenitude des richesses celestes : tellement qu'il nous soit un thresor de flicit et de tous biens. Toutesfois pour entrer en possession de ses richesses, il nous fault premirement scavoir la manire, par laquelle elles is nous ont est acquises : c'est l'obeyssance de Christ, laquelle il a demonstre en faisant et accomplissant tout ce qui estoit ncessaire nostre salut, selon le conseil ternel de Dieu. Pourtant, comme l'Evangile est le but de nostre Foy, et Christ, par l'Evangile, est assign comme le but particulier d'icelle : aussi en Christ 20 elle ha pour son object et regard ce qu'il a faict et souffert pour nostre salut. Pour avoir donc une parfaicte explication de la Foy : il fault avoir devant les yeulx ce qui est en Christ, appartenant la confirmation dcelle. Car aprs avoir congneu la matire et la substance d'icelle : il sera ais d'en25 tendre toute sa nature et proprit, comme en une peincture. Or le Symbole des Apostres nous sera au lieu d'une telle peincture : auquel toute la dispensation de nostre salut est tellement expose en toutes ses parties, qu'il n'y a point un seul poinct obmis. Je le nomme, des Apostres : ne me soucyant 30 pas beaucoup qui en a est l'Autheur. Certes d'un grand consentement il a est attribu aux Apostres par les Anciens soit qu'ilz estimassent qu'il avoit est escrit par eulx en commun : ou bien pensantz que ce feust un recueil de leurs doctrine digre par quelques autres, ilz luy ayent 35 voulu donner auctorit par ce tiltre. Quoy qu'il soit, je ne ' doubte nullement, de quelque part qu'il soit procd, qu'il n'ayt est dez le premier commencement de l'Eglise, et mesmes dez le temps des Apostres, receu, comme une confession publique et certaine de la Foy. Et n'est pas vray-

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semblable, qu'il ayt est compos par quelque particulier : yeu que de tout temps il ha eu authorit inviolable entre les fidles. Ce qui est le principal, nous est indubitable : scavoir que toute l'histoire de nostre Foy y est brivement et en bel ordre g comprinse : et qu'il n'y a rien contenu, qui ne soit approuv par certains tesmoignages de l'Escriture. Laquelle chose congneue, il n'est ja besoing de se beaucoup tormenter qui en a est l'autheur : ou d'en combattre avec les autres : sinon possible qu'il ne suffist point quelqu'un d'avoir la vrit du Sainct Esprit 10 rsolue : mais qu'il voulust entendre pareillement par quelle bouche elle auroit est dnonce, ou par quelle main elle auroit est escrite. Toutesfois devant que venir l'exposition : nous avons deux poinctz considrer. Le premier est, que quand l'histoire nous y est propose : ce n'est pas fin que nous nous isarrestions en la simple congnoyssance d'icelle : mais plustost que par icelle nostre entendement s'esleve en l'intelligence de chose plus haulte. Car, comme ainsi soit, qu'il y ayt deux espces des choses qui nous y sont recites, les unes visibles, et les autres invisibles : ce que nous disons apparoist en toutes les 20 deux. La puissance de Dieu, le Sainct Esprit, la remission des pchez, et autres semblables, sont choses spirituelles qui ne se voient point l'il. Quand elles nous sont recites, il ne suffit pas de les croire estre vritables, sinon que de ceste croyance, nous prenions matire de fiance et esprance : tellement que 25 non seulement nous estimions Dieu tout puissant : mais que nous le recongnoissons comme celuy qui nous maintient par sa puissance : Que nous, ne recevions point seulement par imagination le Sainct Esprit, mais avec sa vertu. Laquelle reigle doibt valoir aux autres Articles semblables : lesquelz, 30 pource que nous les expliquerons en temps et lieu, nous n'avons voulu present sinon en donner brivement exemple. De rechef la nativit, la mort, la resurrection de Christ, et son ascension au Ciel, ont est choses manifestes la veu des hommes. Or quant elles nous sont referees, il ne fault point que 3'1'ame fidle demeure fiche les regarder extrieurement : mais pource qu'elle scait que toutes les uvres de Dieu sont faictes en sagesse : elle doibt reputer et estimer la cause pourquoy elles ont est faictes. Ainsi le but et le regart de nostre Foy, 'est l'histoire : la fin et la raison, est, la contemplation des

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choses invisibles et incomprhensibles, laquelle se prend de l'histoire : comme nostre ame conceoit de la mort de Christ, fiance de la satisfaction : et de sa resurrection, esprance d'immortalit. Le second poinct que j ' a y diet qu'il nous failloit observer, est la division du symbole : auquel y a troys membres, qui comprennent la description du Pre et du Fils et du Sainct Esprit : dont tout le mystre de toute nostre redemption depend. Le quattriesme demonstre en quelles choses nostre salut est situ. 10 Lequel ordre n'est point ngliger. Car pour venir en congnoyssance de nostre salut, il fault premirement considrer ces trois poinetz, qui en sont le fondement et la somme : scavoir la grande bont et doulceur du Pre celeste, et la dilection envers le genre humain : laquelle est approuve en i. Jean 3. is ce qu'il n'a point pardonn son propre Filz : mais l'a livr la mort pour nous, fin de nous restituer la vie. Secondement l'obeyssance du Filz : laquelle est l'accomplissement de la misricorde de Dieu, pour parfaire nostre salut. La vertu de l'Esprit par lequel le fruict de la bont de Dieu en Jesus 20 Christ nous est communiqu. Et cela regardoit Sainct Paul, souhaittant aux Corinthiens la charit de Dieu, la grace de Christ, et la communication du Sainct Esprit. Car tout ce 2.Cor.13. que nous avons de bien, procde de la charit de Dieu : et nous est donn et offert en Jesus Christ, comme en la fontaine as unique de grace, et sommes faietz participans de tous les biens, que la bont de Dieu nous prsente, par la vertu de l'Esprit. De l s'ensuyt la Foy, que nous avons touchant l'Eglise, la remission des pchez, la resurrection de la chair, et la vie ternelle, qui est la quattriesme partie du Symbole, so Or pource que Sathan, voulant destruyre toute la Foy despuis la racine, a tousjours esmeu de grandz troubles, partie en la divinit de Jesus Christ, partie en la distinction personnelle qui est en Dieu : Et a quasi en tout temps incit des espritz malings, qui ont inquit les fidles de ses debatz, 35 taschant mesmes de renverser toute l'Escriture : il m'est advis que ce sera bien faict de commencer l'explication du Symbole par ce poinct. Toutesfois pource que j ' a y dlibr plustost d'instruyre ceux qui se rendent dociles, que de combattre contre les rebelles, je ne ferai pas si longue disputation, comme

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l'importance de la cause requerroit bien. Mais je me contenteray de monstrer ce qu'il fault suyvre ou fuyr en cest endroict : en telle sorte neantmoins, que la vrit puisse estre maintenue contre les calumnies des meschans. Combien, ainsi que j'ay diet, que ma 5 principale estude tendra ce but d'instruire, en vraye et ferme doctrine, ceulx qui voluntairement se rendront obeyssans la vrit. Premirement, s'il est besoing de sobrement enqurir autant qu'il y a de haultz mystres en l'Escriture : il nous faul* en cestuy-cy, par dessus tous, garder une singulire sobrit : i en nous gardant bien que nostre cogitation, ou nostre langue ne passe oultre les limites de la parolle de Dieu. Car comment un entendement humain reduyra-il sa petitesse l'Essence infinie de Dieu ; veu qu'il n'a encores peu comprendre quel est le corps du Soleil ; lequel se voit assiduellement l'il ? Et mesmes, 13 comment pourra-il chercher la subsistance de Dieu ; veu qu'il ne congnoist pas la sienne propre? Pourtant que nous permettions Dieu la congnoyssance de soymesme. Luy seul, comme diet Sainct Hilaire, peut rendre ydoine tesmoignage de soy : veu qu'il n'est congneu que par soy. Or nous luy permettrons lors, 20 quand nous le concevrons tel qu'il se manifeste nous : et n'enquerrons de luy par sa parolle. 11 y a cinq belles Homlies de Chrisostome de cest argument, contre une secte d'Hereliques, qui se nommoient Anomens, par lesquelles toutesfois l'audace des Sophistes n'a peu estre reprime, qu'ilz n'ayent 2s tasch la bride leur langue, babiller sans propoz de la majest de Dieu. Hz ne se sont nomplus modestement portez icy, qu'ilz ont de coustume en toutes choses. Puis donc que nostre Seigneur a puny leur tmrit, permettant qu'ilz tombassent en beaucoup de folies : il nous fault stre advertiz par leur exemple, so de nous contenter d'apprendre ce que l'Escriture nous enseigne, sans accepter aucune subtilit : et mesmes qu'il ne nous vienne en l'entendement de rien chercher de Dieu, sinon en sa parolle : d'en rien penser, sinon avec sa parolle : d'en rien parler, sinon par sa parolle. as L'Escriture tant souvent et tant clairement prononce, qu'il y a un seul Dieu, d'une Essence Eternelle, Infinie, et Spirituelle : qu'il n'est ja mestier d'en faire longue probation. Car ce que les Manichens ont abus d'aucuns tesmoignages, pour constituer deux principes : a est une folie trop oultr[a]geuse.

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Pareillement, les Antropomorphites, qui ont imagin Dieu estre corporel : cause que l'Escriture luy attribue bouche, aureilles, mains et piedz : ont par trop lourdement failly. Car, qui est celuy de si petit entendement : qui ne voye bien que nostre Sei5 gneur s'attribue ces choses ; pour condescendre nostre capacit ; comme une nourrice bgaye avec son petit enfant, pour se dmettre sa rudesse? Pourtant telles formes de parler n'exprime[nt] pas tant quel est Dieu : qu'elles accommodent la congnoissance de luy nostre ignorance. Pour laquelle chose faire, il est 10 besoing de descendre de beaucoup au dessoubz de sa grandeur et haultesse. Pourtant il apparoist assez, combien radottent ceux qui veulent mesurer son Essence par telles descriptions. Nous tenons donc comme chose rsolue, ce qui a est diet d'un seul Dieu, et son Essence Infinie, Eternelle, et Spirituelle. Mais la 15 distinction du Pre et du Filz et de l'Esprit, laquelle est en la divinit, n'est pas si facile congnoistre : et tormente beaucoup d'Espritz. Partissons donc ceste question en deux articles : dont le premier sera pour confermer la divinit du Filz et de l'Esprit : le second, pour expliquer la manire de la distinction, qui est 20 entre le Pre, le Filz et l'Esprit. Or il n'y a point faulte de tesmoignages en l'Escriture, pour approuver l'un et l'autre. Car quand nous oyons qu'il est l parl de la parolle de Dieu : ce seroit une grande absurdit, de imaginer une voix jette en l'air, et qui s'esvanoist incontinent : comme ont est, quant 5 la prononciation extrieure, les Oracles et les Prophties donnes anciennement aux Peres. Mais plustost est dnote la sapience perptuelle qui reside en Dieu : dont tous les Oracles et les Prophties anciennes sont sorties. Car comme Sainct Pierre tesmoigne, les Prophtes n'ont pas moins parl au vieil Testament 2. Pier.4. 30 par l'Esprit de Christ : qu'ont faict depuis eulx les Apostres, et tous ceux qui ont administr la vrit de Dieu aux hommes. Et combien que Myse demonstre suffisamment que ce n'a point est une volunt subite et temporelle en Dieu, par laquelle le monde a est cr, : mais que ce a est son conseil Eternel : et 35 s'il est licite d'ainsi parler, son cur permanent et immuable : toutesfois si cela estoit doubteux ou obscur quelqu'un, il est encores plus clairement exprim en Salomon : quand il introduyt Prou. 8. la sagesse de Dieu : laquelle estant engendre de toute ternit a prsid la creation du monde, et preside toutes les uvres de

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Dieu. Mais Sainct Jean le declaire plus familirement que tous Jean /. les deux, en disant que la parolle, qui a est en Dieu dez le commencement, est elle mesmes Dieu. Car en chascune de ces deux particules, il attribue la parolle Essence permanente. Parquoy., s comme toutes revelations procdantes du Ciel ont bon droit ce tiltre, d'estre nommes parolles de Dieu : toutesfois nous avons recongnoistre la parolle essencielle, qui est l'origine et la source de toutes revelations : laquelle n'est subjecte aucune mutation. Laquelle demeure tousjours en Dieu, et mesmes est Dieu. io Toutesfois il y en a aucuns, lesquelz n'osantz point ouvertement ravir au Filz de Dieu sa divinit, taschent de luy desrober en cachette son Eternit. Car ilz disent que la parolle a commenc d'estre, quand Dieu, en la creation du monde, a ouvert sa bouche, pour commander que toutes choses se fissent. Mais is ilz pchent trop inconsidrment contre la Majest de Dieu : , en imaginant quelque nouvellet en sa substance. Car, comme les Noms de Dieu, qui se rapportent ses uvres, luy ont est lors premirement attribuez, quand -les uvres ont commenc d'estre (comme de le nommer Crateur du Ciel et de la Terre) 20 aussi au contraire la piet ne recongnoist aucun nom, qui signifie quelque chose estre survenue Dieu en soymesme. Mais ilz cavillent en ceste manire : que Moyse, en recitant que Dieu a lors commenc parler, denote que auparavant il n'y avoit nulle parolle en luy. Mais scavoir mon, si pource 25 qu'une chose a commenc estre manifeste en certain temps ; il fault de cela infrer, qu'elle n'avoit point auparavant est ? Je concludz bien aucontraire : c'est, que veu qu'en la mesme minute de temps que la lumire a est faicte, la vertu de sa parolle s'est monstre : que icelle parolle estoit auparavant. Si 3o on veult chercher de combien : on n'y trouvera nul commencement : car Jesus Christ, qui est icelle parolle, ne determine point certaine espace de temps, quand il dit, Pre glorifie ton Filz, de la gloyre, que j ' a y eu avec toy ternellement, devant Jean 17. que le monde feust cr. Or en parlant ainsi, il oultrepasse tout 35 temps, et toutes annes. Nous concluons donc de rechef, que la parolle de Dieu, ayant, sans aucun commencement, est conceu en luy, y a tousjours est permanente : dont est approuve son Eternit, Sa Majest, et vraye Essence divine. Mais d'autant que aprs avoir prouv sa Divinit, le reste s'en ensuyt : il

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nous fault principalement arrester en l'approbation d'icelle : ayant toutesfois premirement touch briefvement, en quelle sorte il est appelle Filz de Dieu. Les Anciens, qui estimoient Jesus Christ avoir est engendr du Pre par une generation 3 Eternelle, se sont efforcez de le monstrer par le tesmoignage de Iesae : Qui expliquera sa generation ? en l'intelligence duquel / esa ie 53. ilz se sont abusez. Car le Prophte ne traicte point l, comment le Filz a est engendr du Pre : mais par quelle abondance de ligne le Regne de Jesus Christ doibt estre multipli. Ce qu'ilz o allguent des Psalmes n'est gueres plus certain : scavoir ce qui est diet. Je t'ay engendr de mon ventre, devant l'Estoylle Psal.HO. du matin : veu que cela est prins seulement de la translation commune, qui ne respond point la vrit hebraique en cest endroit. Car il y a en hebrieu en ceste manire. La rouse de ta is nativit est, comme la sortie de l'Estoylle du matin. L'argument donc qui ha la plus grande apparence, est celuy qu'on prend des parolles de l'Apostre, o il est diet que toutes choses sont Collos. 4. cres par le Filz. Car si le Filz n'eust est pour lors : il n'eust pas peu declairer sa vertu. Neantmoins il apparoist par autres 20 semblables formes, que ceste raison n'est pas trop ferme : car nul de nous ne concdera, que le tiltre de Christ appartinst nostre Seigneur Jesus, du temps que les Juifz estoient au Desert : veu qu'il ha une proprit, qui convient particulirement sa nature humaine. Et neantmoins, S. Paul luy a attribu pour ce i.orJO. 25 temps l. Semblablement quand il dit en un autre passage, que Jesus Christ a est hier, est aujourd'huy, et sera tousjours. Si Hebr. 13. par cela quelqu'un vouloit convaincre, que le Nom de Christ a est tousjours convenable nostre Sauveur : il ne proffitera rien. Que faisons-nous autre chose, en abusant des tesmoignages so de l'Escriture, lesquelz en leur sens naturel ne servent de gueres nostre cause, sinon que nous exposons les articles de nostre Foy la moquerie des Hrtiques ? Quant moy, ce seul argument me suffira tousjours, autant comme nulle, pour confermer ma conscience en l'Eternit du Filz de Dieu. C'est que Dieu 35 n'est point Pre aux hommes, sinon par le moyen de son Filz unique : auquel seul cest honneur est proprement deu, et par le benefice duquel il nous est communiqu. Or est il ainsi, que Dieu a tousjours voulu estre invoqu comme Pre : il s'ensuyt donc, que le Filz estoit desja lors, par lequel ceste accoinctance estoit

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establie. Venons maintenant monstrer sa Divinit : laquelle gist en double espce de probation. Car le Nom et l'honneur de Dieu est clairement attribu au Filz de Dieu, par evidens tesmoignages de l'Escriture ; et il est approuv tel par la vertu de 6 ses uvres. Premirement David parle luy ainsi. Ton Throsne, o Dieu, demeurera ternellement : le sceptre de ton Regne est un sceptre Psal. 45. de droiture. Quelque meschant, possible, tergiversera icy, disant que le nom de ELOHIM, lequel est l mis, convient aussi bien o aux Anges et aux Superioritez. Mais il n'y a nul passage en l'Escriture, o un Throsne ternel soit ainsi rig la creature : car il n'est pas simplement appelle Dieu : mais aussi Eternel dominateur. D'avantage ce tiltre n'est jamais donn personne, sinon avec une queue : comme Moyse est nomm Dieu de is Pharaon : tellement qu'en ce passage le fidle ne peut concevoir sinon le vray Dieu unique. Or que cela soit diet du Filz de . Dieu, il appert de ce qui s'ensuyt. A ceste cause ton Dieu t'a oinct de l'huyle de joye. Geluy donc, dont il est icy parl, est Dieu, et ha Dieu par dessus soy. C'est Jesus Christ : lequel en 20 son humanit, a voulu apparoistre comme serviteur, se soubzmettant Dieu son Pre. En Iesae il est introduict comme Iesaie 9, Dieu, et comme garny de puissances : laquelle chose n'appartient que au Dieu vivant. Voicy, dit-il, le nom dont on l'appellera : Le Dieu puissant, Pre du sicle futur. Et ne fault que les 5 Juifz, pour caviller, viennent renverser le passage du Prophte,le tournantz en ceste faceon : Voicy le nom dont le nommera le Dieu puissant, Pre du sicle futur : pour ne laisser rien Jesus Christ, sinon qu'il soit Prince de paix. Car, quel propoz le Prophte, contre toute la coustume de l'Escriture, eust-il tant i assembl 30 de tiltres; pour donner Dieu ; en un seul passage? Aucontraire c'est chose claire, qu'il a voulu orner Jesus Christ des tiltres qui luy appartiennent. Encores est plus manifeste ce qui est diet en Hyeremie : qu'il sera appelle le Germe de David, eslev pour le salut du Hyer.23. peuple, et l'Eternel de nostre justice. Car veu mesmes que les Juifz 35 enseignent, les autres Noms de Dieu estre comme tiltres pour honorer sa gloire cestuy-ci, dont use le Prophte, estre le propre Nom de sa substance : nous avons que le Filz de Dieu est aussi nostre Dieu unique et Eternel. Lequel en un autre lieu tesmoigne, qu'il lsa. 4L ne donnera sa gloyre autre. Les Juifz malicieusement taschent de

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renverser ce passage : alleguans que Moyse a impos aussi bien ce nom l'Autel, qu'il avoit difi : et que Ezechiel l'attribue l'Eglise de Dieu : mais ceste cavillation est trop vaine. Car qui est celuy qui ne voit bien ; que l'Autel est dress en monuement 5 et enseigne ; que Dieu est l'exaltation de Moyse ? Pareillement que le Nom de Dieu n'est point proprement assign l'Eglise ; mais plustost est signifie la presence de Dieu en icelle? Car les parolles du Prophte sont telles : Le nom de la Cit sera, que le Seigneur y habite : et Moyse parle en ceste sorte, qu'il a difi o un Autel Dieu, et luy a donn nom, le Seigneur est mon exaltation. Qu'est ce que veult dire autre chose Hyeremie ; que Jerusalem est le lieu o habite le Seigneur ? et que veult autre chose Moyse, sinon que Dieu est sa force? en tesmoignage de quoy il dresse un Autel. Mais on pourra dire, qu'il y a plus grande is difficult en un autre passage, qui est au 33 de Hyeremie, o ce qui avoit est auparavant diet de Jesus Christ est transfr l'Eglise. Les parolles sont. Voicy le nom, dont elle sera nomme, l'Eternel nostre justice. Je respondz, que tant s'en fault que ce passage nous soit contraire, que plustost il est propre pour def20 fendre nostre cause. Car le Prophte, ayant premirement testifi, que Jesus Christ est nostre vray Dieu, duquel nous doibt procder toute justice : adjouste consequemment que l'Eglise aura si certaine congnoissance de cela, que mesmes elle se pourra glorifier du nom. 23 Le nouveau Testament est plein de tesmoignages infiniz : pourtant il me fault mettre peine d'en choysir aucuns des plus propres, plustost que de les assembler tous. Premirement cela est digne d'estre observ, que les Apostres monstrent les choses, qui avoient est predictes du lieu Eternel, avoir est accomplies, ou bien devoir 30 estre une fois vrifies en Jesus Christ. Comme quand Iesae prdit, que le Dieu des armes sera en scandale aux Juifz et aux Jesai'e S.. Israelites. Sainct Paul dit que cela a est accmply en Christ : en Rom. 9. quoy il denote, que Christ est le mesme Dieu des armes, duquel parloit Iesae. Semblablement en un autre lieu : Il nous fault, dit-il, 35 tous venir au Throsne judicial de Christ : car il est escrit, que tout genoil se ployra devant moy, et toute langue jurera en mon Nom. Rom. /4. Or comme ainsi soit, que Dieu ay t diet cela de soymesme en Iesae : lsa. AS. d'autant qu'il est vrifi en J esus Christ, il s'ensuyt qu'il est le mesme Dieu, duquel la gloire ne peut estre aillieurs transfre. D avan-

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tage ce qu'il allgue aux Ephesiens, stre diet de Jesus Christ, il appert qu'il compete singulirement Dieu : c'est que s'esle- Eph. i. vant en hault, il a men ses adversaires en captivit. Le Prophte Psal. 95. disoit cela de Dieu, lequel avoit donn la victoire son peuple s contre ses ennemys. S. Paul congnoyssant, que cela n'estoit qu'une umbre, et que l'accomplissement est en Jesus Christ : il luy attribue. En telle sorte Sainct Jean tesmoigne, que c'estoit Jean 12. la gloire du Filz de Dieu qui apparust Iesae : combien que le lsa. 6. Prophte dit que c'estoit la Majest du Dieu vivant. Oultre plus mil n'y a nulle doubte, que les passages que cite l'Apostre en l'Epistre aux Hebrieux n'appartiennent au seul Dieu : scavoir, Hebr.L Seigneur tu as fond dez le commencement le Ciel et la Terre. Item, Adorez-le, vous tous ses Anges. Combien que ces tiltres soient pour honorer la Majest de Dieu : toutesfois de les appuis quer Jesus Christ, ce n'est point en abuser : car c'est chose : notoire, que tout ce qui est l predict, a est accomply en luy seul. C'est luy, qui s'est mis en avant, pour faire misricorde Syon. 'estluy qui a prins possession de tous peuples, etde toutes regions du monde, en dilatant son Royaume par tout. Et poursoquoy Sainct Jean eust-il doubt d'attribuer la Majest de Dieu Jean I. Jesus Christ; ayant afferm au commencement de son Evangile qu'il estoit Dieu ternel ? Pourquoy eust craint Sainct Paul de le colloquer au Throsne de Dieu; ayant si clairement auparavant parl de sa divinit ; en disant qu'il est le Dieu benict ternelle- Rom. 9. as ment ? Et fin que nous voyons comment il persevere constamment en ce propoz : en un autre lieu il dit, qu'il est Dieu manifest en chair. S'il est le Dieu benict ternellement : c'est celuy 2.Thim.S. auquel en un autre passage le mesme Apostre enseigne que toute gloire est deu. Ce que de faict il monstre ouvertement : escri- Philip. I 30 vant que Jesus Christ, entant qu'il avoit la gloire de Dieu, n'eust point estim rapine de se faire esgal Dieu, mais qu'il s'est i. Jean 5, voulu anneantir. Et fin que les meschans ne murmurassent, que ce feust quelque Dieu faict en haste : Sainct Jean passe oultre, disant qu'il est le vray Dieu et la vie ternelle. Combien toutes3o fois qu'il nous doibt suffire, quand nous entendons qu'il est nom- l.Cor. S. m Dieu : principallement j>ar la bouche de Sainct Paul, qui ouvertement dnonce, qu'il n'y a (point plusieurs Dieux : mais un seul. Combien, dit-il, qu'on renomme plusieurs Dieux au Ciel et en la Terre : nous n'avons toutesfois qu'un seul Dieu

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duquel sont toutes choses. Quand nous oyons de luymesme que Dieu a est manifest en chair, que Dieu a acquis son Eglise par /. 77. 3. son sang : pourquoy imaginerions-nous un second Dieu, lequel Ad. 2. et il ne recongnoist point ? Finalement si c'est chose certaine (comme s c'est) que tous les fidles ayent eu ce mesme sentiment : certes Sainct Thomas, confessant qu'il est son Dieu et son Seigneur declaire qu'il est le Dieu unique, qu'il avoit tousjours ador. Jean 20. D'avantage si nous estimons sa divinit par ses uvres, lesquelles luy sont attribues en l'Escriture : elle apparoistra o encores plus clairement. Car en ce qu'il dit, que despuis le commencement jusques ceste heure il a tousjours ouvr avec I.Jean 5 son Pre : les Juifz, combien qu'ilz fussent autrement bien stupides, entendirent bien que par cela il se attribuoit la puissance de Dieu. Et ceste cause, comme diet Sainct Jean, cherchaient is plus que devant de le meurtrir : veu que non seulement il vio- " loit le Sabbat, mais se portoit pour Filz de Dieu, se faisant esgal Dieu. Quelle sera donc nostre stupidit ; si nous ne congnoyssons que sa divinit est en ce passage pleinement certifie? Et de vray, gouverner le monde par sa providence 2o et vertu, et tenir toutes choses en son commandement (ce que Hebr. 1. l'Apostre dit luy appartenir) ne convient qu'au seul Crateur. Et non seulement l'office de gouverner le monde luy compete communment avec le Pre : mais tous autres offices, qui ne peuvent estre transferez creature aucune. Le Seigneur dnonce 25 par le P r o p h t e : Ce suis-je, ce suis-je : Isral, qui efface lsa. 43. tes iniquitez cause de moy. En suyvant ceste sentence, Mat. 9. les Juifz pensoient que Jesus Christ faisoit injure Dieu prenant l'authorit de remettre les pchez. Mais luy aucontraire non seulement de parolles maintinst ceste puissance 30 soy : ains l'approuva par miracle. Nous voyons donc, que non seulement le ministre de remettre les pchez est pardevers Jesus Christ : mais aussi la puyssance, laquelle Dieu a une fois dnonce devoir demeurer soy ternellement, Quoy? de scavoir et entendre les secretz et cogitation des 35hommes, n'est-ce pas le propre d'un seul Dieu? Or est-il ainsi, que cela a est en Jesus Christ : dont la divinit est demonstre. Jean 2. Quant aux miracles, elle y est approuve quasi l'il. Car, combien que les Prophtes et Apostres en ayent faict de semblables : toutesfois il y a grand'difference : en ce qu'ilz ont est

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seulement ministres des dons de Dieu : Jesus Christ ha eu en soymesme la vertu. Il a bien aucunesfois us de prires, pour Jean M. rfrer la gloire son Pre : mais nous voyons que le plus souvent il a demonstr la puyssance estre sienne. Et comment celuy 5 ne seroit-il le vray autheur des miracles ; qui de son authorit octroy aux autres la facult d'en faire ? Car l'Evangeliste Marc 6. recite, qu'il a donn ses Apostres la puyssance de ressusciter les mors, gurir les ladres, chasser les Diables, etc. Et les Apostres de leur part en ont tellement us, qu'ilz demonstroient o assez, que la vertu ne procedoit point d'ailleurs que de Jesus Christ. Au Nom de Jesus Christ, diet Sainct Pierre au Parali- Act. 3, tique, lieve toy et chemine. Parquoy ce n'est point de merveille, si Jesus Christ a object ses miracles pour convaincre l'incrdulit des Juifz : comme ainsi soit que estans faietz de sa propre is vertu ilz rendoient ample tesmoignage de sa divinit. Oultreplus, si dehors Dieu il n'y a nul salut, nulle justice, nulle vie : certes en contenant toutes ces choses en soy, est demonstr estre Dieu. E t ne fault point que quelqu'un allgue, que ces choses luy ont est concdes de Dieu : car il n'est pas diet qu'il ayt receu le so don de salut : mais que luy mesme est le salut. Et s'il n'y a nul bon, fors qu'un seul Dieu ; comment pourrait estre l'homme, je ne dis pas bon et juste, mais la bont et la justice luy mesme? Et que dirons-nous ce qu'enseigne l'Evangeliste ; que ds le commencement du monde la vie estoit en luy ; et que luy estant 2S la vie estoit aussi la lumire des hommes ? Pourtant ayantz telles experiences de sa majest divine, nous osons mettre nostre Foy et esprance en luy : comme ainsi soit que nous scachons estre un blaphesme, de mettre sa fiance en la creature : et ne faisons point cela tmrairement, mais selon sa parolle. Croyez30 vous en Dieu, dict-il, croyez aussi en moy. Et Sainct Paul, j e a n u, nous croyons en Jesus Christ, fin d'estre justifiez par la Foy Gai, 2. de Jesus. Et en ceste manire il expose deux passages de Iesae, R0m. fi Quiconque croit en luy, ne sera point confuz. Item. Il y et *sortira de la racine de Jess un Prince, pour rgir les Peuples, 35 les Gens espreront en luy. Et quel mestier est-il d'en racompter beaucoup de tesmoignages ; veu que ceste sentence est si souvent rpte ? Quiconque croit en moy, il ha la vie ternelle ? D'avantage l'invocation, qui depend de la Foy, luy est aussi deue : Enl'Evanlaquelle neantmoins est propre la Majest de Dieu, si elle ha 9ile

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quelque chose de propre. Le Prophte.-dit. Quiconques invoquera Joel 2. le Nom de Dieu, sera sauv. Item, Salomon, L'e Nom de Dieu est une bonne fortresse : le juste y aura son refuge, et sera sauv. Prov.lS. Or le Nom de Christ est invoqu salut. Il s'ensuyt donc qu'il s est Dieu. Nous avons exemple de ceste invocation en Sainct Estienne quand il dit : Seigneur Jesus, recois mon Esprit. Puis Actes 7. aprs, comme tesmoigne Ananias au mesme livre : Seigneur Jesus, dit-il, tu scais combien il a afflig tous les Sainctz qui Act. 9. invoquent ton Nom. Et fin qu'on entende que toute plenitude o de Divinit habite corporellement en Jesus Christ : Sainct Paul confesse, qu'il n'a voulu scavoir autre doctrine entre les Corinthiens, que la congnoissance de son Nom : et qu'il n'a presche i. Cor. 2. autre chose que luy seul. Qu'est-ce cela : de ne prescher autre chose que Jesus Christ aux fidles ; ausquelz Dieu dffend de ne is se glorifier en autre Nom que au sien ? Qui osera maintenant : dire ; que celuy est une simple creature ; duquel la congnois- Hyer. 9. sance est nostre gloire unique ? Cela aussi n'est point de petite importance, que les Apostres aux salutations qu'ilz ont accoustum de mettre au commencement de leurs escritz : requirent joies mesmes benefices de Jesus Christ, qulz font de Dieu son Pre. Enquoy ilz demonstrent, que non seulement par son intercession et moyen nous obtenons les benefices de Dieu : mais que de luy mesme nous les recevons. Ceste congnoissance, qui gist en pratique et experience : est beaucoup plus certaine, que toutes 25 speculations oysives. Car l'ame fidle recongnoist indubitablement, et par manire de dire, touche la main la presence de Dieu : l o elle se sent vivifie, illumine, sauve, justifie, et sanctifie. Pourtant il fault user de mesme probation, pour confermer 30 la Divinit du Sainct Esprit. Car les choses que l'Escriture luy assigne, sont beaucoup par dessus les creatures : et aussi l'exprience que nous en avons. Premirement c'est luy, lequel estant par tout espandu, soustient, conserve, et vivifie toutes choses au Ciel et en- Terre : desja, en ce qu'il n'a point de fin ne 35 de limites, il est exempt du nombre des creatures : car c'est une chose pleinement Divine, que estendre sa vigueur par tout, inspirant toutes choses Essence, vie, et mouvement. Oultreplus si la regeneration, en la vie incorruptible, est plus noble et plus excellente que, toute vertu corporelle ; que nous fault-il
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estimer du Sainct Esprit; duquel elle procde? Or qu'il soit autheur de la regeneration par sa propre vertu, et non point d'une vertu emprunte, l'Escriture nous l'enseigne en plusieurs lieux, et mesme luy attribue la louenge de l'immortalit future. En s somme, tous les offices qui appartiennent proprement la Divi- . nit, elle les luy attribue comme au Filz. Car elle dit, qu'il congnoit les profondz secretz de Dieu : lequel n'ha nul conseiller /. Cor.. entre les creatures. Elle luy assigne la facult de sagesse et lesaie il, d'loquence : ce que nostre Seigneur a diet Moyse estre propre Exod. i. 10 sa Majest seule. Pareillement nous venons par son moyen en la participation de Dieu : et ainsi nous sentons que sa vertu nous vivifie : nostre justification, est son operation : de luy provient toute sanctification- : vrit, grace, et tout ce qui se peut 2.Cor. 1i\ estimer de bon. Car il n'y a qu'un seul Esprit, dit Sainct Paul, is duquel nous recevons toutes espces de bien. Mesmes quand l'Escriture parle de luy ; elle use bien du Nom de Dieu. Car Sainct Paul infre que nous sommes Temples de Dieu : d'au- i. Cor.3, tant que son Esprit habite en nous : ce qui ne se doibt point et6-et^ legierement passer. Car comme ainsi soit que nostre Seigneur 20 nous promet tant de fois, qu'il nous a esleuz pour son Temple et Tabernacle : ceste promesse n'est pas autrement accomplie en nous, sinon d'autant que son Esprit y habite. Et de faict l'Apostre en un mesme sens nous appelle maintenant Temple de Dieu, Temple de son Esprit. Et Sainct Pierre reprenant Ananias, de Actes S. as ce qu'il avoit menty au Sainct Esprit, dit qu'il n'a point Jean 5, menty aux hommes, mais Dieu. Item, O Iesae introduyt Actes der-, le Seigneur des Armes parlant : Sainct Paul dit que c'est nierle Sainct Esprit qui parle. Et l o Dieu se complainct, qu'il lsa. 63. est provoqu ire par l'obstination du peuple : lesaie dit, 30 que l'Esprit de Dieu a est contrist. Pour faire fii ce propoz : un seul argument nous doibt amplement contenter pour approuver la Divinit du Pre, du Filz, et du Sainct Esprit. C'est, que si nous sommes consacrez par le Baptesme en la Foy et religion d'un seul Dieu : nous avons pour nostre Dieu celuy ; 35 au Nom duquel nous sommes Baptisez. Dont il appert, que le Pre, le Filz et le Sainct Esprit sont comprins en une mesme Essence Divine : veu que nous sommes Baptisez au Nom du Pre, du Filz, et du Sainct Esprit. Car Sainct Paul conjoinct Eph. 4. tellement ces trois ensemble : Dieu, la Foy, et le Baptesme, qu'il

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argument de l'un l'autre, en ceste sorte. De "ce qu'il n'y a qu'une Foy : par cela il prouve qu'il n'y a qu'un seul Dieu. D ce qu'il n'y a qu'un seul Baptesme, il prouve qu'il n'y a qu'une seule Foy. Car comme ainsi soit, que la Foy ne doibve point 5 extravaguer, ne regarder c et l : mais se reposer et acquiescer un seul Dieu : de cela nous pouvons infrer, que s'il y avoit diverses Foyz, il fauldroit qu'il y eust plusieurs Dieux. Or puis que le Baptesme est Sacrement de Foy : en ce qu'il est unique, il nous conferme en l'unit d'icelle. De cela il est ais de conoclurre, que nous ne pouvons estre Baptisez qu'en un seul Dieu : veu que nous recevons la Foy de celuy, au Nom duquel nous sommes Baptisez. Qu'est-ce donc qu'a voulu dire Christ, en commandant de Baptiser au Nom du Pre, et du Filz, et du Sainct Esprit; sinon qu'il fault croy're et au Pre, et au Filz,, et au la Sainct Esprit ? Et qu'est-cela autre chose, que tesmoigner clairement les trois, estre un seul Dieu ? Or si cela doibt estre rsolu entr nous, qu'il n'y a qu'un seul Dieu : nous concluons, que le Filz et le Sainct Esprit sont la propre Essence Divine. Pourtant les Arriens estoint fort esgarez en leur sens : lesquelz, en con20 cdant Jesus Christ le tiltre de Dieu, luy ostoient la substance ? Divine. Les Macdoniens aussi estoint transportez de semblable rage ; lesquelz ne vouloient entendre par le Sainct Esprit, que les dons de grace que Dieu distribue aux hommes. Car comme sagesse, intelligence, prudence, force, et autres vertus procdent de luy : J5 aussi d'autrepart la source unique de prudence, sagesse, force, et: toutes autres vertus : et n'est pas divis selon la distribution diverse des graces : mais demeure tousjours en son entier: combien / .Cor. 12. que ls graces se distribuent diversement, comme dit l'Apostre. D'autrepart TEscriture nous demonstre quelque distinction 30entre Dieu e t . s a parolle, entre la parolle et le Sainct Esprit : laquelle toutesfois devons considrer avec grande reverence et sobrit : comme la grandeur du Mystre nous admoneste. Pourtant la Sentence de Gregoyre Nazianzene me plaist fort ; Je n'en puis, dit-il, concevoir un, que trois ne reluysent Tentur 35 de moy ; et n'en puis discerner trois, que incontinent je n sois reduyct lin seul. Il nous fault donc garder de imaginer une trinit de personnes en Dieu : laquelle dtienne nostre intelligence, ne la reduysant point ceste unit. Certes ces vocables du Pre, du Filz, et de l'Esprit, nous dnotent une

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vraye distinction ; fin que aucun ne pense que ce sont divers tiltres, qui s'attribuent Dieu, pour le signifier simplement en plusieurs manires : mais nous avons observer, que c'est vune distinction, et nompas une division. Pareillement le Pre celeste s demonstre, qu'il ha une proprit distincte de son Filz : quand Zach. IS, il l'appelle en Zacharie, son compaignon ou prochain. Car comme il n'y a point de parentage entre Dieu et les creatures : aussi aucontraire, ce nom ne seroit point attribu au Filz, n'estoit pour marquer quelque distinction, entre luy et le Pre. De rechef, le 10 Filz se distingue du Pre, quand il dit, qu'il y en a une autre, Jean S. duquel il ha tesmoignage. E t ainsi se doibt prendre ce qui est diet : que le Pre a cr toutes choses par sa parolle : ce qui ne se pouvoit faire, qu'il n'y eust quelque difference entre le Pre et le Filz. Davantage le Pre n'est pas descendu enterre, mais celuy is qui estoit sorty de luy : il n'est pas mort ne ressuscit, mais celuy, qui avoit est par luy envoy. Et ne fault pas dire que ceste distinction a eu son origine, depuis que le Filz a prins chair : veu qu'il est notoyre, que auparavant le Filz unique a est au sein du Pre. Car qui osera dire qu'il y soit lors entr ; quand il est des- Jean 2. 2o cendu du Ciel, pour prendre nostre humanit ? Il y estoit donc dez le commencement, regnant en gloyre. La distinction du Sainct Esprit d'avec le Pre nous est signifie, quand il est diet, qu'il procde du Pre : d'avec le Filz, quand il est nomm autre : comme quand Jesus Christ dnonce qu'il y viendra un autre Consola- Jeanl. 25teur : et en plusieurs autres passages. Or, pour exprimer la nature de ceste distinction, je ne scay s'il est expedient d'emprunter similitudes des choses humaines. Les Anciens le font bien aucunesfois : mais semblablement ilz confessent que tout ce qu'ilz en peuvent dire, n'approche pas beaucoup. Pourtant je 30 crainz d'entreprendre rien en cest endroit : de peur que si je disois quelque chose qui ne vinst pas bien propoz, je donnasse occasion de mesdire aux meschantz, ou aux ignorans de s'abuser. Neantmoins il ne convient pas dissimuler la distinction, laquelle est exprime en l'Escriture. C'est que au Pre le commencement 35 de toute action, et la source et origine de toute chose est attri-, - bue. Au Filz, la sagesse, le conseil, et l'ordre de tout disposer. Au S. Esprit, la vertu, et efficace de toute action. Oultreplus, combien que l'Eternit du Pre, soit aussi l'Eternit du Filz et de son Esprit, d'autant que Dieu n'a jamais peu estre sans la sapience et

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vertu, et que en l'Eternit il ne fault chercher premier ne second : toutesfois cest ordre, qu'on observe entre le Pre et le Filz n'est pas superflu. Que le Pre soit nomm le premier, aprs le Filz comme venant de luy, puis le Sainct Esprit comme procdant des s deux. Car mesmes l'entendement d'un chascun incline l naturellement,de considrer premirement Dieu : en aprs sa sapience : finalement sa vertu, par laquelle il met en execution ce qu'il a dtermin par sa sapience. Pour laquelle cause le Filz est diet estre produict du Pre : l'Esprit de l'un et de l'autre, ce qui est souventes10 fois rpt en l'Escriture, mais plus clairement au 8 des Romains, qu'en nul autre passage : o le Sainct Esprit est indiffremment appelle maintenant l'Esprit de Christ, maintenant de celuy qui a ressuscit Christ des morz. Et ce bon droict. Car Sainct Pierre aussi tesmoigne, que ce a est l'Esprit de Christ par lequel ont is parl les Prophtes : comme ainsi soit que l'Escriture souvent 4.Pier.1. enseigne que ce a est l'Esprit du Pre. Or tant s'en fault que ceste distinction contrevienne l'unit de Dieu, que plustost on peut prouver le Filz estre un msme Dieu avec le Pre, d'autant qu'ilz ont un mesme Esprit : et que l'Esprit n'est point une diverse 20 substance du Pre et du Filz : d'autant qu'il est leur Esprit. Car en chascune personne toute la nature divine doibt estre entendue, avec la proprit qui leur compete. Le Pre est totalement au Filz : et le Filz est totalement au Pre, comme luymesme l'afferme, disant : Je suis en mon Pre, et mon Pre en moy. Pourtant tous 25 les Docteurs ecclsiastiques n'admettent aucune diffrence quant l'Essence entre les personnes : selon lequel sens il fault accorder les sentences des Anciens, lesquelles sembleraient autrement advis contredire, Car aucunesfois ilz appellent le Pre, commencement du Filz : aucunesfois ilz enseignent que son Filz ha sa 30 Divinit et Essence de soymesme. Touchant ce que les Sabelliens cavillent, que Dieu n'est appelle Pre, Filz, ou Esprit, sinon comme on le nomme puissant, bon, sage et misricordieux : il est facile deles rfuter: veu que ces tiltresseondz, sont Epithetes,pour monstrer quel est Dieu envers nous, Les premiers vocables sont 35 noms, qui demonstrent qu'il est en soymesme. D'avantage il ne fault pas que cela nous induyse confondre l'Esprit avec le Pre et le Filz, d'autant que Dieu est nomm Esprit : car il n'y a nul inconvenient, que l'Essence entire de Dieu soit spirituelle : et que en icelle Essence ne soient comprinsle Pre, le Filz^ etl'Esprit:

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CHAPITRE Uli.

'ce qui est declair par'l'Escriture. Car comme l nous oyons Dieu estr nomm Esprit : aussi nous oyons que l'Esprit est de Dieu, et procde de Dieu.Ceux qui ne sont point contentieux,voyent bien comment en une simple Essence divine, l Pre avec sa ^parolle et son Esprit est comprins. A quoy mesmes les plus ; rebelles ne scauroient contredire : car le Pre est Dieu, le Filz pareillement, et le Sainct Esprit. Et toutesfois il n'y peut avoir qu'un Dieu. D'autre part l'Escriture en nomme trois, en marque trois, et en distingue trois. Il y en a donc trois, et un : scvoir osun seul Dieu, une Essence. Qui sont les trois ? non pas trois Dieux, ny trois Essences, mais trois proprietez. Les Anciens, pour signifier l'un et l'autre, ont diet, qu'il y avpit une Essence, et trois Hypostases en icelle. Les latins, cnvenans, quant au sens, ont retenu l'un des motz, en l'autre ilz ont exprim '.is une explication un peu diffrente. Car ilz ont diet, qu'il y avoit une Essence, et trois personnes : ehtendns par ce dernier vocable une correspondance. Les Hrtiques bbayent aprs : aucuns aussi qui ne sont point du tout mauvais murmurent, que ces noms d'Essence et d'Hypostase ont est forgez par les hommes : 2^t ne se trouvent nullement en l'Escriture. Mais puis qu'ilz ne nous peuvent oster cela, qu'il y en a trois en une mesme Deit : quelle obstination est-ce de reprouver les motz, qui ne signifient autre chose, que ce qui est testifi en l'Escriture ? Ilz disent, qu'il seroit plus expedient de contenir non seulement nostre entende25 ment, mais aussi nostre bouche entre les limites de l'Escriture : que de publier motz estranges, qui soient semences de noyses et -dissentions : car il advient en telle manire, qu'on languist en combat de parolles : que la vrit en altercant est perdue : et la charit destruicte. Mais s'ilz nomment motz estranges<]. tous ceux wqui ne se peuvent trouver syllabe syllabe en l'Escriture, ilz nous imposent une dure condition : veu qu'en ce faisant ilz nous condamnent toutes predications, qui ne sont composes mot mot de l'Escriture. S'ilz estiment motz estranges ceulx qui ont est curieusement inventez et se deffendent superstitieuse3 > ment, faisantz plus contention qu' edification : lesquelz ont usurp sans ncessit et sans fruict : et dont il se suscite quelque offence entre les fidles: ou bien qui nous pourraient retirer de l simplicit de l'Escriture : j'approuve grandement leur sobrit. Gar. j'estime qu'il n e - n o u s fault point parler de Dieu avec

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moindre reverence; que penser de sa Majest : veu que tout ce que nous en pensons de. nousmesnis n'est que folie : et tout ce que nous en pouvons parler est inepte Neantmoins il nous fault icy garder quelque moyen. Bien est vray, qu'il nous fault prendre s de l'Escriture la reigle tant de noz penses que de noz parolles: laquelle nous rapportions et toutes les cogitations de nostre esprit, et toutes les parolles de nostre bouche. Mais qui-est-ce qui nous empeschera d'exposer par motz plus clers ; les choses qui sont obscurment monstres en l'Escriture ? moyennant que 1 0 ce que nous dirons serve exprimer fidlement la vrit de l'Escriture ; et que cela se face sans trop grande licence ; et pour bonne occasion ? Nous avons journellement exemple de cela. Et que sera-ce quand il sera prouv que l'Eglise a est contraincte de user de ces vocables de Trinit et de personnes, is Slors aucun les reprouve soubz umbre de nouvellet ; ne pourra-on . pas juger qu'il ne peut porter la lumire de vrit; scavoir, d'autant qu'il n'y peut rien reprendre, sinon plus claire explication d ce qui est comprins en l'Escriture? Or ceste nouvellet de motz (si ainsi se doibt appeller) est lors principalement 20 ncessaire : quand il fault maintenir la vrit contre les calumniateurs, qui la renversent en tergiversant. Ce que nous exprimentons aujourd'huy, plus qu'il ne seroit de mestier, ayantz grande"difficult convaincre les ennemis de la vrit : d'autant que [sje'virans c et l comme serpens, trouvent manire d'es25 chapper, sinon qu'on les presse de prs : et quasi qu'on les tienne, en serre. En ceste manire les Anciens, estanz inquitez de mauvaises doctrines, ont est contrainctz de expliquer facilement et familirement ce'qu'ilz sentoient : afin de ne laisser aucun subterfuge aux mesch'ans ausquelz toute obscurit de parolles eust est 30comme cachettr pour couvrir leurs erreu[r]s. Arrius confessoit Jesus Christ estre Dieu et Filz de Dieu : pource qu'il ne pouvoit rsister tant de tesmoignages de l'Escriture : et comme s'estant acquit, faisoit semblant de consentir avec les autres : mais ce pendant il ne laissoit pas de dire, que Christ avoit 35 est, cr, et qu'il avoit eu " commencement comme les autres : creatures. Les Anciens Peres, pour retirer ceste cautelle malir tieuse de ces tnbres, ont pass oultre : et ont declair Christ estre Filz Eternel de Dieu, et d'une mesme substance avec son Pre. Lors, est venue en avant l^iinpiet des Aniens : en ce qu'ilz

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CHAPITRE HU.

n'ont peu porter ceste doctrine, mais l'ont eu en execration. Que si du commencement ilz eussent confess sans feintise Jesus Christ estre Dieu : ilz n'eussent point ny son Essence divine. Qui sera celuy, qui osera accuser les bons Peres ; comme cupides s de noyses et dissentions : d'autant que, pour un petit mot, ilz se sont tellement eschauffez en combat ;jusques troubler latranquilit de l'Eglise? Car ce petit mot monstroit la difference entre les vrais Chrestiens, et. les Hrtiques. Sabellius vint en avant : lequel disoit ces vocables, de Pre, Filz, et Sainct Esprit, estre io de nulle importance : et n'avoir nulle proprit ou signification, sinon celle que ont les autres tiltres de Dieu. Si on venoit disputer, il recongnoyssoit le Pre estre Dieu, le Filz pareillement, et le Sainct Esprit. Mais puis aprs il trouvoit une eschappatoire : qu'il n'avoit autre chose confess, que s'il eust appelle 15 Dieu, bon, sage, puissant, etc. Et ainsi retournoit une autre chanson, que le Pre estoit le Filz, et le Filz le Sainct Esprit sans aucune distinction. Ceulx qui avoient en ce temps l l'honneur de Dieu en recommandation, pour bbatre la malice de cest homme, contredisoient : remonstrantz qu'il 2o fault recongnoystre trois proprietez en un seul Dieu. Et pour se garnir de simple vrit et ouverte, contre ses cavillations et son oblique astuce, affermoient qu'il y a trois personnes residentes en un Dieu : ou bien, qui vault autant, qu'en une seule Essence divine il y a Trinit de personnes. Si donc ces 25 noms n'ont point est inventez tmrairement : il nous fault garder d'estre redarguez de tmrit, si nous les redarguons. Je voudroye qu'ilz fussent ensevelyz : moyennant que ceste Foy fust en tout le monde, le Pre, le Filz, et le Sainct Esprit, estre un seul Dieu : et toutesfois que le Filz n'est point lev Pre, ne 30 l'Esprit n'est point le Filz : mais qu'il y a distinction de proprit,. Combien que le nom d'Hypostase soit en l'Apostre, en Ebr. i, une mesme signification, comme il me semble, que les Anciens l'ont prins, quand il nomme le Filz, image de l'Hyppstase de Dieu son Pre. Car je n'accorde point avec ceulx, qui en ce 35 lieu l prennent Hypostase pour Essence : l'exposans comme si Christ reprsentait la face de son Pre en soy, comme la cire fait la figure du cachet : mais j'estime plustost cestuy estre le sens de l'Apostre: que le Pre, combien qu'il ayt sa proprit distingue, s'est neantmoins tellement exprim au vif en son

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Filz, que son Hypostase mesmes, c'est dire sa personne, y reluyst et y est manifeste. Car ce seroit improprement parl de le nommer image de l'Essence de son Pre : veu qu'il la contient ensoy entirement : non point par portion, ne qu'elle luy ayt est s transfre, mais parfaictement. Au reste je ne suis pas si rude et extreme, de vouloir susciter degrandz combatz pour les simples motz. Car j'apperceoiz que les Anciens Peres, combien qu'ilz s'estudient de parler fort reveremment, en cest endroit, ne conviennent point ensemble par lu tout : et mesmes que aucuns d'eulx ne parlent point tousjours en mesme manire. Car, quelles sont les locutions et formes de parler des Conciles, que Sainct Hylaire excuse ? Quelle hardiesse de parler prend aucunesfois Sainct Augustin ? Quelle difference y a il entre les Grecz et les Latins? Mais un exemple seul sufisflra pour monstrer ceste varit. Les Latins pour interpreter le mot Grec, HOMOUSIOS, ont diet que le Filz estoit consubstantiel au Pre : signifians qu'il estoit d'une mesme substance: et ainsi ilz ontprins substance, pour Essence. Et aucontraire on lit en Sainct Hylaire plus de cent fois, qu'il y a trois substances en Dieu : 20 et de faict Sainct Hylaire reproche pour un grand crime aux Hrtiques, que par leur tmrit, il est contreinct de submectre au peril de la parolle humaine, les choses qui se doibvent contenir dedens le cur : ne dissimulant point, que cela est entreprendre choses illicites, prsumer choses non concdes, exprimer 25 choses innarrables. Un peu aprs il s'excuse, qu'il est contreinct de mettre en avant nouveaux vocables. Car aprs qu'il a mis les noms naturelz, le Pre le Filz et le Sainct Esprit, il adjouste, que tout ce qu'on peut chercher d'avantage, est par dessus toute eloquence, par dessus l'intelligence de 30 nostre sens, et la conception de nostre entendement. Et en un autre passage il estime les Evesques de Gaule bien heureux, de ce qu'ilz n'a voient ne forg ne receu, ne mesmes congneu autre confession, que la premiere et la plus simple, qui avoit est baille toutes les Eglises depuis le temps des Apostres. 35 :Une telle modestie de ce Sainct personnage nous doibt admonester, que nous ne condamnions point trop legierement ceux, qui ne voudront soubscrire tous noz motz. Mais il fault enseigner les simples, de quelle ncessit nous sommes contrainetz parler ; ainsi : et petit petit les accoustumer

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CHAPITRE IUI.

nostre manire : les admonester aussi aimablement, que l ou il est question d'obvier d'une part aux Arriens, et d'autre aux Sabelliens : que en empeshant le moyen de cela faire, ilz ne donnent quelque suspition, qu'ilz favorisent leurs erreurs. 5 Arrius dit bien, que Christ est Dieu: mais en cachette il caville; qu'il a est cr, et qu'il a eu commencement. Il le confesse estre un avec le Pre : mais il souffle aprs aux aureilles de ses disciples, qu'il est uny au Pre comme les autres fidles : combien que cela soit par un privilege singulier. Qu'on dise o qu'il est d'une mesme substance : on aura coupp la broche sa malice, sans rien adjouster l'Escriture. Sbellius dit que ces noms, de Pre, Filz, et Sainct Esprit, ne signifient' aucune distinction en Dieu. Qu'on dise qu'il y ayt trois choses en Dieu : il Criera qu'on veult faire trois Dieux. Qu'on dise qu'il y ait en 15 une seule Essence divine, Trinit de personnes : on expliquera;. simplement ce que l'Escriture enseigne : et fermera on la bouche cest Hrtique, S'il y en a quelques uns qui soient dtenuz en telle superstition, qu'ilz ne puissent souffrir ces vocables : toutesfois' nul ne pourra nyer; quand nous oyons l'Escriture denonceant oqu'il y a u n seul Dieu : qu'il ne faille entendre unit en l'Essence;. Divine': quand elle nomme trois, qu'il ne faille considrer trois proprietez diverses. Quand cela sera confess simplement: et sans fraud : il ne nous fault socyer des parolles. Maintenant donc venons l'explication du Symbole.

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LA PREMIERE PARTIE. Je croy en Dieu le Pre tout puissant.

Or il fault premirement noter la forme d parler. Car croyre en Dieu vault autant dire, comme le recevoir et advouer pour nostre Dieu : fin que nous adhrions luy et " sa 3oparlle. Car c'est une locution prinse de la langue Hebraique ;; laquelle prend croyr'e en Dieu pour croyre Dieu, et luy djouster Foy, combien qu'elle signifie quelque chose plus haulte en parlant ainsi. Icy donc les fidles protestent, : qu'ilz receoiyent et congnissent : Dieu, pour leur Dieu : . fin

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d'eslre advoiiez de luy pour ses serviteurs : ce qu'ilz se puissent Hahae. 1. glorifier avec tout son peuple, en disant : Tu es nostre Dieu dez le commencement. Nous ne mourrons point d o n c . Car quand nous l'avons pour nostre Dieu, nous avons en luy vie et salut, s Pour laquelle fiance confermer, le tiltre de Pre est icy con- Matt. i. joinct. Car par le moyen de son Filz bien aym, auquel repose son bon plaisir, il s'est declir estre nostre Pre : et pourtant il nous receoit en luy establissant un parentage Spirituel, dont tout parentage est nomm au Ciel et en la Terr, diet Sainct Paul. Ephes. 3. io Incontinent donc que la Foy s'esleve Dieu, elle l'ha pour Pre : d'autant qu'elle ne le peut comprendre sans son Filz : par lequel un si grand bien nous est communiqu. Or s'il nous est pour Pre, nous luy sommes comme enfaris : et si nous sommes se's nfans, nous sommes quant et quant ses Hritiers. Nous luy is attribuons toute puissance : non pas telle que les Sophistes l'imaginent, vaine, assopie, et oysive : mais pleine dWficace et d'action. Car Dieu est nomm tout puissant : nompas pource qu'il puisse faire toutes choses, et neantmoins se repose : mais d'autant qu'il tient tout en sa main, gouverne le Ciel et la Terre par Psal.i 15. 20 sa providence, fait et dispose toutes choses selon son conseil et volunt. Car s'il fait tout ce que bon luy semble, et n'y a rien de cach sa providence : il s'ensuyt que tout se fait par sa vertu et commandement! Mais nous touchons ce propoz briefvemnt pour maintenant ; pource que nous diffrons d'en traicter plus 23 amplement en un autre lieu. Or la Foy s'arme de double consolation en la puissance de Dieu : d'autant qu'elle congnoist qu'il ha assez ample facult de bien faire : veu que son bras s'estend rgir et gouverner toutes choses, que le Ciel et la Terre sont sa possession et Seigneurie : que toute creature depend de son plai30 sir, pour advancer le salut des fidles. Secondement d'autant qu'elle voit qu'il y a assez d'asseurance en sa protection : veu que toutes les choses, qui pourroient nuyre, sont subjectes a sa volunt; veu que le Diable est reprim par sa volunt, comme d'une bride, avec toutes ses machinations : brief que tout ce qui 35 peut contrevenir nostre salut est soubmis son commandement.

Crateur du Ciel et de la; Terre :

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CHAPITRE i m .

Combien que l'entendement des meschans par le seul regard du monde soit contreinct de recongnoistre le Crateur : nant- ' moins la Foy ha une manire particulire de contempler Dieu Crateur du Ciel et de la Terre. Pour laquelle cause dit l'Apostre, s que nous entendons par Foy comment les Sicles ont est cons- Hebr. 11. truictz par la parolle de Dieu. Et, la vrit, nous ne pouvons entendre, sinon par Foy, que cela vault : de nommer Dieu, Crateur du monde : comment qu'il semble advis que nous le comprenions d'esprit, et le confessions de bouche. Car l'intelligence o de nostre chair, aprs avoir conceu la vertu de Dieu une fois en la creation, elle s'arrestel : et quand elle procde bien loing, seulement elle considre sa puissance et sagesse, dont il a us faire une telle uvre. Puis aprs elle comprend quelque action generale, . conserver et diriger les choses qu'il a cres : laquelle 13 elle attribue le mouvement de toutes creatures. Mais la Foy passe plus hault. Car aprs avoir entendu que Dieu est Crateur du monde; elle le recongnoit aussi pour Conservateur et Gouverneur perptuel. Et ce non point par je ne scay quel mouvement universel, par lequel il conduyse tant l'difice universel 20 du monde, que toutes les parties : mais elle comprend sa providence singulire, par laquelle il maintient, conserve, et vivifie toutes choses qu'il a cres, jusques aux plus petis oyseaux de l'air. Et combien que la difference n'apparoisse pas grande : si est-ce que la sagesse humaine ne monte jamais jusqus ceste Psalme 25 meditation, laquelle poursuyt David au Psalme 104, principalement en la conclusion, o il dit, toutes choses attendent aprs toy Seigneur : et tu leur donne viande en leur temps. Quand tu leur donne, elles la recueillent : quand tu ouvre ta main, elles sont rassasies de tous biens. Si tu retires ta 30 face arrire d'elles, elles sont estounes : si tu destournes ton Esprit, elles prissent et retournent en cendres. Si tu envoys ton Esprit, tout se ressuscite, et la face de la Terre est renouvelle. Semblables sentences sont par toute l'Escriture : comme quand il est diet, que en Dieu nous consis- Actes il. 35 tons et avons mouvement et vie. Que de sa main la rouse et la pluye sont esparses pour arrouser les champs : que par son commandement le Ciel s'endurcit comme fer : que de luy viennent paix et guerre, vie et m o r t , lumire et tnbres, pestilence et sant, abandance et famine, et toutes au-

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trs choses, selon que bon luy semble, ou demonstrer sa bont en bien faisant : ou declairer la rigueur de son jugement par svrit. Or de ce vient une singulire consolation la conscience fidle : c'est que s'il largit et donne pasture aux petis cor5 beaux qui implorent son ayde ; par plus forte raison il nous donnera nourriture, nous qui sommes son peuple, et brebis de son troupeau. Si un petit passereau ne tombe point en terre, sinon par son sceu et volunt : par plus forte raison il veille pour nostre salut, et en ha la solicitude : veu 10 qu'il nous promet de nous conserver, comme la prunelle de son il. Si l'homme ne vit point seulement de pain : Zach. 2. mais plustost en la vertu de la parolle qui procde de la bouche de Dieu ; qu'il nous doibt bien sufire de ce qu'il Mail, i, nous promet, que jamais son ayde ne nous deffauldra : veu sque icelle seule suffit nous pouvoir nourrir. Aucontraire l'homme fidle, voyant quelque strilit, famine, ou pestilence, recongnoistra plustost l'ire de Dieu, qu'il n'attribuera cela la fortune. Finalement entendant qu'il est nostre Crateur, nostre Tuteur, et Nourrissier : il conclurra que nous sommes 20 luy, et nompas nous : qu'il nous fault vivre sa volunt et nompas la nostre : que c'est luy que nostre vie se doibt refferer avec toutes les actions d'icelle : veu qu'elle consiste en son entier, par sa grace. Or fin que personne ne se trouble, de ce que la gloire de l creation de toutes choses est icy particulirement assi25 gne au Pre : comme si par cela le Filz et le Sainct Esprit en estoient excludz : Nous avons notter, que cela se doibt prendre selon les proprietez personnelles, que nous avons exposez estre en Dieu. Car d'autant que le commencement de tout est attribu au Pre; proprement parler, nous disons qu'il fait tout : mais 30 c'est en sa sagesse, et par son Esprit. Si nous voulons donc avec utilit, recongnoistre Dieu Crateur du Ciel et de la Terre, et Pre tout puissant : il nous fault dpendre de sa providence : puis aprs considrer sa clmence et bnignit paternelle en nostre cur, et le magnifier de bouche : honorer, 3 S craindre, et aymer un si bon Pre ; nous addonner du tout son service, prendre bien toutes choses de sa main, mesmes celles qui nous semblent les plus contraires nostre proffit : estimantz que sa providence fait cela pour nostre salut, quand nous souffrons adversitez et afflictions. Pourtant, quelque chose

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CHAPITRE IUI.

qui advienne, il ne nous faudra jamais doubter qu'il ne nous soit propice, et qu'il ne nous ayme : ayant en recommandation l'advancement de nostre salut : car pour nous instruyre telle fiance, a est faicte la premiere partie du Symbole.

LA SECONDE P A R T I E . Et en Jesus Christ, son Filz u n i q u e , nostre Seigneur.

Ce que nous avons diet, que Jesus Christ est le propre but et object de nostre Foy, apparoist facilement, de ce que toutes les parties de nostre salut sont icy nombrs et conclues oenluy. C a r i e Seigneur, comme dit le Prophte, est sorty pour sauver son peuple : pour le sauver il est sorty avec son Christ. Car par la main d'iceluy il a accomply l'uvre de sa mise- Habac. ricord : c'est dire la redemption de son peuple. Premirement nostre Rdempteur est appelle Jesus : lequel tiltre luy a 13 est donn par la bouche du Pre : d'autant qu'il a est envoy pour sauver son peuple, et le dlivrer de pch. En luy donc, et non autre part, nous trouverons salut. Car ce n'a pas est Matt.4. par cas fortuit ou par humaine, tmrit, que ce Nom luy a est impos : et n'a pas est sans cause que par l'ordonnance 20 de Dieu l'Ange l'a ainsi appelle : mais cela a est faict, ' fin que estans retirez de toutes phantaisies de chercher aillieurs salut, nous le tenions luy seul pour nostre Sauveur. Pour laquelle cause l'Escriture dnonce qu'il n'y a point d'autre Nom donn soubz le Ciel aux hommes, o il puissent trouver 25 salut. Ce Nom donc signifie tous fidles, qu'en luy seul Act. i. ilz doibvent chercher salut : et les asseure qu'ilz l'y trouveront. Le tiltre de Christ c'est dire Oinct, est adjoust avec : lequel combien qu'il soit attribu aux autres avec quelque raison : toutesfois il luy appartient d'un privilege singulier : Car 30 le Seigneur oinct tous ceulx sur lesquek il espand les graces de son Esprit. ,Or c'est chose certaine, qu'il n'y a eu jamais fidle, qui n'ayt est arrous de ceste unction spirituelle : dont il s'ensuyt que tous fidles sont inetz de Dieu. Les Prophtes aussi ont eu leur unction, aussi ont les Roys et 35 Sacrificateurs : non pas seulement l'extrieure et ceremoni-

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ale, dont il est faict mention au viel Testament : mais une unction spirituelle. Car il convient qu'un Prophte, qui doibt estre messager de Dieu entre les hommes, soit dou de graces singulires du Sainct Esprit : pareillement un Sacrificateur, qui est s nomm, Ange du Dieu vivant : finalement les Roys, qui portent l'Image de Dieu en terre. Parquoy l'huyle materielle, dont estoient oinctz tant les Prophtes et Sacrificateurs, que les Roys, pour estre consacrez en leurs offices, n'estoit pas un signe vain et de nulle importance : mais estoit Sacrement de la vraye unc10 tion spirituelle. Neantmoins toutes telles unctions ne sont rien au pris de celle de nostre Sauveur : car tous les autres hommes ont receu diverses portions de graces, selon la mesure qu'il a pieu Dieu de leur en dispenser : tellement que nul ne les ha eu toutes ensemble, sinon luy seul, qui en ha eu la plenitude. is Car Sainct Jean explicquant plus ouvertement, ce qui avoit est predict de luy : scavoir que Dieu le devoit oindre de l'huyle de Psal.43. lyesse par dessus tous ses compagnons : dit, que le Pre ne luy Jean 3. a point donn de son Esprit par mesure. Et y adjouste la raison : c'est fin que nous puysyons tous de son abondance, et rece20 vions grace pour grace. Et pour ceste cause l'autre Prophte lsa. Il. avoir predict, que sur luy reposeroit l'Esprit du Seigneur : et ce, pour luy confrer non pas une grace seulement, mais pour l'armer de sagesse, intelligence, force, conseil, science et piet. Laquelle Prophtie a est visiblement conferme, quand l'Es23 prit apparust au Baptesme descendant sur luy, et en luy, reposant. Parquoy c'est bon droit, que le tiltre de Christ est attribu par excellence nostre Sauveur. Or il y a bonne raison, pourquoy l'Esprit de Dieu est nomm unction : et ses graces sont appellees huyle : D'autant que si nous ne sommes 30arrousez par luy, nous deffaillons : pource qu'en nousmesmes nous n'avons que strilit et seicheresse : et sommes desnuez de toute vigueur: de vie. L'Esprit donc de Dieu, ayant est espandu en pleine largesse sur Jesus, a choysi son ame, comme son propre siege : fin de dcouler sur nous d'icelle, comme 33d'une fontaine unique. Pourtant ce que tous les'fidles sont arrousez de l'huyle du Sainct Esprit, cela est faict par la seule participation de Jesus : et en receoit un chascun autant, d'autant qu'il a communiqu avec luy. Nous avons en peu de parolles la difference, qui est entre l'unction de nostre Sau-

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CHAPITRE m i .

veur, et la nostre. C'est, que notre Seigneur luy a entirement eslargy, sans mesure, tous les thresors de ses richesses Spirituelles : desquelles il en dpartit chascun de nous quelque portion. D'avantage qu'il a fait reposer tout son Esprit en luy : fin que ce nous fust une source, de laquelle, il procedast aprs, pour nous estre distribu : fin que nous puysyons tous de son abondance : et ayantz socit avec luy, nous participions des graces du Sainct Esprit par icelle communication. Oultreplus Jesus Christ, par ceste unction a est ordonn Roy, iode son Pre : pour se assubjectir toute puissance au Ciel et en Terre : comme nous enseigne le Psalmiste. Pareillement il a Psal. . est consacr Sacrificateur : pour faire l'office d'Intercesseur envers son Pre. Lesquelles choses ont grande importance, pour confermer et ayder riostre Foy. Car quand est du Royaume, 1S il'n'est point charnel ou terrien, pour estre subject corruption : mais spirituel, et par ce appartennant plustost la vie future, et au Royaume celeste. D'avantage la manire qu'il ha de rgner n'est pas tant de son proffit, que pour le nostre : car il nous arme et fortifie de sa puyssance, il nous orne de sa 20 magnificence , il nous enrichit de ses biens ; brief, il nous esleve et exalte de la Majest de son Royaume. Car au moyen de la communication, pour laquelle il s'est conjoinct avec nous, il nous faict estre Roys : nous armant de sa vertu, pour batailler l'encontre du Diable, du Pch, et de la Mort : 2 nous vestant et ornant des paremens de sa Justice, en esprance d'immortalit : nous remplissant des richesses de sa Sainctet, pour fructifier Dieu par bonnes uvres. Quant son office de Sacrificature, nous n'en avons point moins de proffit : non pas seulement cause qu'il nous rend par son intercession 30le Pre propice, en vertu de la reconciliation ternelle qu'il, faicte par sa mort : mais d'autant qu'il nous receoit en socit et participation d'icelle Sacrificature : tellement que l'ayantz pour nostre Intercesseur et Mediateur, nous puyssions offrir au Pre Celeste prires, actions de graces, nous35mesmes, et tout ce qui procde de n o u s . Pourtant ce que Exo. 19. nostre Seigneur promettoit anciennement son peuple, scavoir qu'ilz seroient Roys et Sacrificateurs, nous est ajourd'huy accomply en nostre Sauveur : lequel seul faict que nous ayons entre au Royaume de Justice, et au Sainct

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Tabernacle de Dieu. En somme, par le Nom d Jesus, la fiance de redemption et salut, nous est conferme : par le tiltre de Christ, nous sommes convyez recevoir la communication du Sainct Esprit, et le fruict de sanctification qui en procde : entant s qu'il s'est sanctifi pour nous, comme il declaire par sa bouche. Jean 17. Puis aprs il est nomm Filz de Dieu : nompas Comme les autres fidles, par adoption et grace, mais vray et naturel : et pour ceste cause, unique : fin d'estre discern de tous autres. Car Dieu en l'Escriture nous fait cest honneur, nous tous qui 10 sommes rgnrez en nouvelle vie, de nous appeller enfans de Dieu. Et neantmoins il attribue cela particulirement un seul Jesus Christ, qu'il soit nomm vray Filz et unique. Comment seroit-il vray et unique en si grande multitude de frres : sinon qu'il possedast de nature ; ce que les autres ont par don ? Et nous is fault garder de consentir aucuns, lesquelz confessent tellement Jesus Christ estre Filz unique de Dieu, que si on les presse de prs, on trouvera qu'ilz ne confessent cela pour autre cause, sinon d'autant qu'il a est conceu du Sainct Esprit au ventre de la Vierge. Comme jadis les Manichens imaginoient l'homme Man ich20 estre de la substance de Dieu : d'autant qu'on lit, que Dieu a e/!S ' inspir Adam l'Esprit de vie. Car, aucontraire, l'Escriture nous monstre, que le Filz de Dieu, est sa parolle, engendre de luy devant tous les Sicles. Il est bien vray, que telle manire de gens ameinent ce tesmoignage pour deffendre leur erreur : Rom. 3 et 25que Dieu n'a point pardonn son propre Filz: que l'Ange a e ." P
* . . 7 . sieurs pas-

denonc, que ce, qui naystroit de la Vierge, debvoit estre appel- sages. l Filz de Dieu. Mais fin qu'ilz ne s'enorguillissent point trop, en telles objections: qu'ilz considrent un peu avec moy, que cela vault dire. Car si c'est un bon argument, que Jesus Christ a Luc I. 3o commenc d'estre Filz de Dieu, du temps de sa conception au ventre de la Vierge, pource que luy, estant conceu en elle, est nomm Filz de Dieu : il s'ensuyvra aussi, qu'il a commenc estre parolle de vie, depuis qu'il a est manifest en chair : veu que Sainct Jean dit, qu'il annonce la parolle de Dieu, que les mains 35 des hommes ont touche, et que lesyeulx ont apperceu. Sembla- /. Jean 1. blement s'ilz veulent suyvre ceste manire d'argumenter : comment exposeront-ilz ce qui est diet au Prophte: Toy Bethleen terre de Juda, tu es petite en la multitude de Juda : nant- Miche. S. moins de toy je feray naystre un Capitaine, qui gouvernera mon
Institution. lt>

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peuple d'Isral, duquel l'yssue est dez le commencement des Mich. S. jours d'Eternit. Mais un seul passage de Sainct Paul pourra souldre toutes telles cavillations : quand il dit, qu'il a est segreg en l'Evangile de Dieu, qu'il" avoit promis par les Prophtes, de Rom. 1. s son Filz qui a est faict de la semence de David selon la chair : et a est declair Filz de Dieu en vertu. A quel propoz le diroitil Filz de David selon la chair notamment : et de l'autre cost avoir est declair Filz de Dieu ; sinon qu'il voulust noter ceste declaration avoir est faicte hors la consideration de la chair ? 1 0 Certes ceste sentence est si claire, que de rpliquer l'encontre, ce ne seroit pas ignorance, mais obstination. Neantmoins si ne fault-il pas nyer, qu'il ne soit Filz de Dieu, en la chair qu'il a prise. Mais plustost, si nous voulons parler pour difier nostre Foy : quand nous l'appelions Filz de Dieu, il ne nous fault pas is seulement entendre la parolle de Dieu ternelle par soy : mais la fault prendre avec l'humanit, dont elle a est vestue, comme il sera tantost declair plus plain. Finalement le tiltre de Seigneur est donn Jesus Christ : d'autant qu'il a est ordonn du Pre, pour estre nostre Seigneur, Roy, et Lgislateur. Aussi 20 d'autrepart quand il a manifest son Filz en chair : il a declair que c'estoit celuy, par lequel il vouloit rgner et gouverner. Pourtant, dit l'Apostre, nous avons un seul Dieu, duquel sont toutes choses, et nous en luy : et un seul Seigneur Jesus Christ, j . Cor. 8. par lequel sont toutes choses, et nous par luy. Or par cela il 25 est signifi, non seulement qu'il est nostre protecteur et maistre, duquel il nous fault escouter et suyvre la doctrine : mais aussi qu'il est nostre Chef et Prince : la puissance duquel, il nous fault soubzmettre : au plaisir duquel, il nous fault obtemprer : la volunt duquel, il fault diriger toutes noz uvres. Car le 30 Pre luy a donn le droit de Primogeniture en sa maison : fin qu'il domine sur ses frres avec puissance, et qu'il "dispense les biens de son Heritage selon sa volunt.

Qui a est conceu

du Sainct E s p r i t , n a y

de la "Vierge

Marie.
35 Pource que le Mystre de l'incarnation, comme il esbloyt l'entendement des simples par sa grande lumire, aussi

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il les trouble et travaille, s'il n'est droitement entendu : il fault, devant que passer oultre, que nous l'expliquions aucunement. Pour le premier point, il nous estoit bien expedient, que celuy qui devoit estre nostre Mediateur, fust vray Dieu et homme. Car 5 puis que noz iniquitez, ayantz miz un empeschement entre Dieu et nous, nous avoient alinez du Royaume des cieulx, et avoient destourn Dieu de nous : il n'y avbit nul qui peust estre moyen de nous reconcilier, sinon qu'il parvinst jusques luy. Or qui estoit la creature ; qui y peust parvenir ? Eust-ce est l'un des 1 0 enfans d'Adam ? Mais tous avec leur premier Pre avoient horreur de comparoistre devant sa face. Eust-ce est quelqu'un des Anges ? Mais tous aussi avoient affaire d'un chef par lequel il fussent parfaictement conjoinctz avec leur Dieu. Quoy donc ? Certes la chose estoit du tout dsespre, si la Majest de Dieu is ne fust descendue nous : veu qu'il n'estoit point en nous de monter icelle. A ceste cause il a faillu que le Filz de Dieu nous fust faict IMMANUEL, c'est dire Dieu avec nous : et ce, en telle sorte, que, comme il conjoingnoit avec nous sa Divinit, aussi qu'il conjoingnist nostre humanit icelle : autrement il n'y 20 avoit point alliance assez prochaine, ne ferme laquelle nous donnast esprance, que Dieu habitast en nous, et nous assistast : telle difference il y avoit entre nostre petitesse et la grandeur de la Majest Divine. Pourtant Sainct Paul en nous le pro- /. Tim. 2. posant pour Mediateur, nommment l'appelle homme. Il le 23 pouvoit aussi bien dire Dieu, ou, pour le moins, il povoit laisser derrire le nom d'homme, sans en parler, comme il laisse le Nom de Dieu en ce passage l. Mais il congnoissoit nostre infirmit. A fin donc que personne ne se tormentast, doubtant o il fauldroit chercher ce Mediateur, ou par quel chemin il aofauldroit venir luy : il adjouste onsequemment qu'il est homme : comme s'il disoit, qu'il, nous est prochain voysin, adhrant nous, veu qu'il est nostre chair : voulant signifier ce qui est plus amplement declair ailleurs. A scavoir que nous n'avons point un Sacrificateur, qui ne puisse avoir compas- Hebr. A. 33 sion de noz infirmitez : veu qu'il a est en tout et par tout tent comme nous, except de pch. Ce que nous avons diet sera plus evident : si nous reputons combien ce n'estoit pas une chose vulgaire que l'office de Mediateur. A scavoir de nous restituer tellement en la grace de Dieu, que de nous faire ses

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enfans, qui estions enfans des hommes : de nous faire Hritiers du Royaume Celeste, qui estions Hritiers d'Enfer. Qui eust peu faire cela ; sinon que le Filz de Dieu eust est faict Filz d'homme, et eust tellement prins nostre condition, qu'il nous eust transfr 5 la sienne ? Ce qui luy estoit propre de nature ; qu'il l'eust faict nostre par grace ? Nous avons donc confiance que nous sommes enfans de Dieu, ayantz ceste Arre : que le Filz naturel de Dieu a prins corps, de nostre corps, chair, de nostre chair, os, de noz os, pour estre uny avec nous : ce qui nous estoit propre, 1 0 il l'a receu en sa personne : fin que ce qu'il avoit de propre, nous appartint : et ainsi qu'il fust communment avec nous, et Filz de Dieu, et Filz d'homme. Pour ceste cause nous esprons que l'Hritage Celeste est nostre, pource que le Filz de Dieu, auquel il estoit entirement deu, nous a adoptez pour ses frres. is Or si nous sommes ses frres : nous sommes ses cohritiers. Il y a autre raison, pour laquelle il failloit que celuy qui devoit estre nostre Rdempteur, fust vray Dieu et homme. C'estoit luy faire d'engloutir la mort. Qui povoit faire cela sinon la vie? C'estoit luy faire de vaincre le pch. Qui povoit faire 20 cela sinon la justice ? C'estoit son office de subjuguer les puissances de l'air, qui sont les Diables. Qui povoit faire cela sinon une vertu suprieure l'air, et au monde ? Or en qui repose la vie, la justice, et la puissance du Ciel ; sinon en un seul Dieu? Parquoy le Seigneur par sa grande Clmence s'est faict nostre as Rdempteur : quand il nous a voulu racheter. L'autre article de nostre Redemption estoit, que l'homme, qui s'estoit perdu et ruynpar sa desobeyssance, effaceastpar obeyssance sa confusion : Iom.S. satisfaisant au jugement de Dieu, et souffrant la peine deu son pch. Le Seigneur Jesus donc est venu en avfint, a vestu 30 la personne d'Adam, a pris le nom : fin de se rendre obeyssant au Pre pour luy : fin de presenter nostre humanit en satisfaction au jugement de Dieu : afin de porter la peine du pch en la mesme chair qu'il avoit est commis. Finalement, comme ainsi soit, que Dieu seul ne peust sentir la mort, et 3D l'homme seul ne la peust surmonter : il a accompaign la Divinit avec l'humanit : fin de soubzmettre l'imbcillit de l'une, pour endurer la peine d mort : et en la vertu de l'autre, batailler l'encntre, jusques obtenir victoyre. Ceux donc qui despouillent Christ pu de sa Divinit, ou de son humanit,

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non seulement blasphment contre sa grandeur, ou obscurcissent sa bout : mais aussi d'autrepart fnt grand'injure aux hommes, desquelz, en ce faisant, ilz renversent la Fy : laquelle ne peut consister fermement, sinon estant appuye sur ce fondement. 5 De nous arrester d'avantage prouver sa Divinit : ce seroit, comme j'estime, chose superflue. La vrit de sa nature humaine a est assaillie tarit des Manichens que des Marcionites: lesquelz ont tasch de la renverser. Les premiers jmaginoient qu'il avoit apport du Ciel, un corps Spirituel.Les secondz estimoient qu'il lon'avoit point un vray corps : mais seulement un Phantasme et Gene. 77. apparence de corps. Or il y a plusieurs tesmoignages de l'Es- etallieurs. criture, pour rsister fermement ces deux erreurs. Car la benediction n'a pas est anciennement promise en une semence psal. 432. Celeste, [ny] en une Masque d'homme : mais en la semence d'Asbraham et de Jacob. Et le Throsne Eternel n'a pas est promis un homme forg en Fair : mais au Filz de David, et au Malt. 4. fruict de son ventre. Pour laquelle cause, estant manifest en chair, il est nomm Filz d'Abraham et de David : nompas pource qu'il est [na]y de la Vierge, comme s'il avoit est premirement Rom. 4.et 20 cr en l'air : mais d'autant que, selon la chair, il a est form de ^' la semence de David, comme Sainct Paul l'expose. Lequel aussi en un autre lieu tesmoigne, qu'il est descendu des Juifz. Parquoy luymesme, ne se contentant point de s'appeller homme, s'appelle Filz d'homme : voulant signifier qu'il est homme engendr de 25 semence humaine. Puis que le Sainct Esprit tant de fois par diverses bouches tant diligemment, et en telle simplicit avoit exprim cela, qui de soymesme n'est pas trop difficile ; qui eust attendu, qu'il y eust peu avoir hommes si effrontez, que de tergiverser en cestendroit ? Tutesfois nous avons encores d'autres tesmoignages, pour so convaincre telles calumnies : comme est celuy de S. Paul: que Galal. A. Dieu a envoy son Filz, cr d'une femme. Item, innumerables passages, par lesquelz il appert qu'il a est subject froit, chault, et fain, et autres infirmitez de nostre nature. Mais il fault choysir Hebr. 2. ceux l qui peuvent difier noz curs en vraye fiance. Comme 35 quand il est diet, qu'il n'a point port tant d'honneur aux Anges, que de prendre leur nature, mais qu'il a prins la nostre : .fin que en nostre chair, et en nostre sang, il destruisist par la mort, celuy qui avoit la Seigneurie de la mort. Item, que par le moyen Hebr. 4. de ceste communication, il nous repute ses frres. Item,

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qu'il a faillu qu'il fust semblable ses frres, pour estre fidle Intercesseur, et enclin misricorde. Item, que nous n'avons point Hebr. i, un Sacrificateur, qui ne puisse avoir compassion de noz infirmitez : veu qu'il en a est tent, et autres semblables. Les passages s que prennent les Hrtiques, pour confermer leurs erreurs : ilz les attirent trop ineptement leurs phantaisies. Marcion avec ses consors disoit, que Christ avoit prins un Phantasme au lieu d'un corps : pource qu'il est diet quelque part, qu'il a est faict en similitude d'homme, et a est trouv en apparence comme homme. Philip. 2, io Mais il s'abusoit, en ce qu'il ne consideroit pas que veut l dire Sainct Paul. Car il ne veut pas exposer q[uelj corps Jesus Christ a prins : mais seulement il remonstre, que combien que Jesus Christ se peust attribuer la gloire de la Majest divine,qu'il s'est port comme homme, se humiliant en apparence extrieure. Les Manila chens luy forgeoientun corps en l'air ; pource qu'il est appelle le second Adam celeste, venant du Ciel. Mais l'Apostre en ce pas- I.Cor.15. sage l ne parle point d'une Essence celeste : mais" de la vertu spirituelle,qui luy a est donne pour nous vivifier. Plustost au contraire la sentence que tiennent les fidles de la vraye nature humaine de 20 Jesus Christ, est tresbien conferme en ce passage l. Car s'il n'avoit une mesme nature avec nous : l'argument que Sainct Paul poursuyt tant fort, seroit frivol. C'est scavoir, que puis que Jesus Christ est ressuscit, nous ressusciterons : et que si nous ne ressuscitions point, il s'ensuyvroit que Christ n'est point ressus25 cit. Or ce qu'il est diet, que la parolle a est faicte chair, ne se doibt tellement entendre, comme si elle avoit est convertie en chair ou confusment mesle : mais d'autant" qu'elle a prins du ventre de la Vierge corps humain, pour un Temple, auquel elle habitast. Et celuy qui estoit Filz de Dieu, a est faict filz 30 d'homme : non point par confusion de substance, mais par unit de personne : c'est dire, qu'il a tellement conjoinct et uny sa Divinit avec l'humanit qu'il a prinse, qu'une chascune des deux natures a retenu sa proprit : et neantmoins Jesus Christ n'ha point deux personnes distinctes, mais une 35 seule. Si on peut trouver quelque chose semblable au mystre : la similitude de l'homme y semble propre : lequel nous voyons estre compos de deux natures : desquelles toutesfois l'une n'est tellement mesle avec l'autre, qu'elle ne retienne sa proprit, car l'ame n'est pas corps, et le corps n'est pas

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ame. Parquoy on dit de l'ame particulirement, ce qui ne peut convenir au corps : et pareillement du corps,ce qui ne peut convenir l'ame. De l'homme, ce qui ne peut competer l'une et l'autre part soy. Finalement les choses qui sont particulirement s l'ame, sont transfres au corps, et du corps l'ame mutuellement. Ce pendant la personne qui est compose de ces deux substances, est un homme seul, et non plusieurs. Telle manire de parler signifie, qu'il y a une nature en l'homme compose de deux conjoinctes : et neantmoins qu'entre ces deux il y a diffe- . orence. L'Escriture parle selon ceste forme, de Jesus Christ. Car aucunesfois elle luy attribue ce qui ne se peut rapporter qu' l'humanit : aucunesfois ce qui compete particulirement la Divinit : aucunesfois ce qui est convenable toutes les deux natures conjoinctes : et non pas une seule. Et mesmes exprime is si diligemment ceste union des deux natures, qui est en Jesus Christ : qu'elle communique l'une, ce qui appartient l'autre, laquelle forme de parler a est nomme par les Anciens docteurs, communication des proprietez. Quand j'auray prouv toutes ces choses par bons tesmoignages de l'Escriture : il se trouvera 2o que je ne diz rien du myen. Ce que Jesus Christ disoit de soymesme, qu'il estoit devant que Abraham fust cr, ne se pouvoit Jean 8. entendre de l'humanit : car il n'a point est faict homme, sinon plusieurs sicles aprs la mort d'Abraham. Ce qu'il est nomm Premier nay de toutes creatures, lequel a est devant tout, et Coloss.i. 23 par lequel toutes choses consistent, ne peut convenir l'homme. Telles et semblables louenges donc, sont propres la Divinit. Iesa. 43. Ce qu'il est nomm serviteur du Pre, qu'il est diet qu'il a creu Lue 2. en eage et sagesse envers Dieu et les hommes ; qu'il se confesse estre moindre que le Pre ; qu'il ne cherche point sa gloire ; qu'il 30 ne scait point quand sera le dernier jour : qu'il ne parle point Mat. 24. d soymesme : qu'il ne cherche pas sa volunt : qu'il se peut voir et toucher : tout cela convient son humanit. Car, entant qu'il est Dieu, il est esgal au Pre : il ne peut en rien croistre : il fait toutes choses cause de soy mesme : rien ne luy est cach : 35 il fait tout selon son plaisir : et est invisible, et ne se peut toucher. Il y a communication de proprietez en ce que dit Sainct Act. 20. Paul, que Dieu a acquis son Eglise par son sang, et que le 4. Cor. 2. Seigneur de gloire a est crucifi. Certes Dieu n'a point de sang et ne souffre point. Mais pource qne Christ, qui estoit

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CHAPITRE Till.

vray Dieu et vray homme, a est crucifi et a espandu son sang pour nous : ce qui a est faict en son humanit, par une locution impropre, et toutesfois raisonnable, est transfr sa nature Divine. C'est un mesme exemple de ce que dit S. Jean, que Dieu sa mis son ame pour nous : car l il communique l'humanit, ce qui est particulier la nature Divine. D'autrepart quand Christ i. Jean S. disoit, que nul n'estoit mont au Ciel, sinon le Filz de l'homme, Jean 3. qui estoit au Ciel : pour lors il n'estoit pas au ciel selon le corps : mais pource qu'il estoit Dieu et homme, cause de l'union de.ses o deux natures, il attribuoit l'une, ce qui convenoit l'autre. Mais nous ne pouvons myeux entendre la vraye substance de Christ, que par les passages qui comprennent ensemble toutes ls deux natures : comme il y en a plusieurs en l'Evangile de Sainct Jean. Car les choses qui y sont dictes, ne conviennent ny son is humanit, ny sa Divinit particulirement : mais sa personne, entant qu'il est Dieu et homme. C'est que l : authorit luy a est donne du Pre, de remettre les pchez, de ressusciter ceux q[uill vouldra, eslargir justice, sainctet, et salut : qu'il a est ordonn Juge sur les vifz et les mortz, fin qu'il soit honor so comme le Pre : qu'il est la Lumire du monde, bon Pasteur, Huys unique, et Vigne. Car il a receu ces privileges quand il a est manifest en chair : lesquelz il possedoit de soymesme devant la creation du monde. Or il est certain qu'ilz ne peuvent convenir l'homme, qui n'ha que l'humanit. Il fault aussi p r e n d r e en ce sens ce que nous avons en Sainct Paul : c'est i.CorJ5. qu'il doibt rendre le Royaume Dieu son Pre,- aprs avoir faict le jugement. Certes le Regne du Filz de Dieu, qui n'ha eu . nul commencement, ne peut aussi avoir fin. Mais, comme il a est aucunement cach soubz l'humilit de la chair,, et [s]'est 3oanneanty, ayant prins la figure de serviteur, et s'estant exterieu- . rement desmis de sa Majest, pour se rendre obeyssant au Pre : comme aprs ceste subjection il a est coronn de gloire et honneur, et estant exalt, a receu un Nom par dessus tous Phil. 2. Noms, auquel tout genou se doibt ployer : aussi pareillement 35 il soubzmettra lors son Pre, tant ceste couronne de gloire, que tout ce qu'il ha eu de luy, en la chair : fin qu'un seul Dieu soit tout en toutes choses. Ceste observation sera grandement utile, pour nous despescher de beaucoup de scrupules. Car c'est merveille, comment aucunes simples gens se tourmen-

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tent, quand telles formes de parler leur sont proposes : ou sont attribues Christ, les choses lesquelles ne conviennent proprement [ny] son humanit, [ny] sa Divinit: d'autant qu'ilz ne considrent pas qu'elles sont convenables sa personne, en s laquelle il a est manifest Dieu, et homme. Et de faict, on peut voir comment toutes les choses susdictes s'accordent bien ensemble : moyennant que nous veuillions considrer un tel Mystre avec reverence deu sa grandeur. Mais il n'y a rien que les espritz furieux et phrenetiques ne troublent. Hz prennent 1 0 ce qui est appropri l'humanit de Jesus Christ, pour destruyre sa Divinit : et ce qui est de sa Divinit, pour destruyre son humanit : et ce qui est diet de toutes les deux natures ensemble, pour renverser l'une et l'autre. Or qu'est cela autre chose, sinon vouloir debatre que Christ n'est pas homme : d'autant qu'il est is Dieu? et qu'il n'est pas Dieu; d'autant qu'il est homme? et qu'il n'est ne Dieu ne homme ; d'autant qu'il contient toutes les deux natures en soy? Nous concluons donc, que Christ, en tant qu'il est Dieu et homme, compos de deux natures unyes et non point confuses, est nostre Seigneur et vray Filz de Dieu, mesmes selon 20 l'humanit ; combien que ce ne soit point raison de l'humanit simplement. Car il nous fault avoir en horreur l'heresie de Nestorius, lequel divisant plustost que distinguant ls natures de Jesus Christ, imaginoit ainsi un Christ double. Aucontraire nous voyons comment l'Escriture nous chante hault et cler, que 25 celuy qui doibt naystre de la Vierge Marie sera nomm,' Filz de Dieu et que icell Vierge est mere de nostre Seigneur. Nous confessons donc qu'il est nay de la Vierge Marie : fin d'estre recongneu pour le vray Filz d'Abraham et de David : lequel avoit est promis par la Loy et les Prophtes : dont la 30 Foy receoit double utilit. C'est, qu'elle, voit le Filz de Dieu, par ce qu'il a prins nostre chair, estre appareill parfaire le salut des hommes : veu que par ce moyen il nous a appeliez en socit et communion de soymesme et de tous ses biens : et que voulant surmonter le Diable et la mort, il a vestu 35 nostre personne, en laquelle il l'a voulu vaincre et triumpher : fin que la victoyre et triumphe fust nostre. L'autre fruict, c'est, que en deduysant la ligne de Jesus Christ jusques Matt. I. David et Abraham, nous avons plus grande certitude, que nostre Rdempteur est celuy, qui avoit est si long temps

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auparavant predict de Dieu. Gonsequemment il est diet, qu'il a est conceu du Sainct Esprit : pource qu'il ne convenoit point, Gene, n, que celuy qui estoit envoy pour purifier les autres, eust une e origine impure et contamine. Parquoy ce n'estoit pas raison, Psal.132. 5 que le corps humain, que l'Essence de Dieu prenoit pour son habitacle, fust pollu del corruption universelle des hommes. Le Sainct Esprit donc a icy besongn, et a surmont la loy ordinaire de nature, par sa vertu admirable, et nous incomprehensible. Car il a faict que Jesus Christ ne fust macul d'aucune tache, o ne pollution charnelle : mais qu'il naquist avec parfaicte sainctet et puret. Par cela donc la Foy est enseigne de chercher seurement toute sainctet en Jesus Christ, et la chercher en luy seul : d'autant que luy, sans autre, a est exempt en sa conception, de la corruption humaine. m II s'ensuyt aprs, comment il a accomply nostre redemption : pour laquelle il avoit est faict homme mortel. Car pource que par la desobeyssance de l'homme, Dieu avoit est provoqu ire : il a faict la recompense par son obeyssance, se rendant subject au Pre jusques la mort. Parquoy en la reparation de 20 nostre salut, il fault avoir son obeyssance en principale estime, comme diet Sainct Paul. Tout ainsi, dit-il, que par la transgres- Rom. S. sion d'un, tous ont est constituez pcheurs : aussi par l'obeyssance d'un, plusieurs sont reputez justes. En cela donc gist la somme de nostre salut : que le Filz de Dieu, nous estant 25 donn, laissant sa volunt derrire, non seulement a desdy sa vie au bon plaisir de son Pre : Mais aussi n'a pas refus de souffrir l'horreur de la mort, quand il luy a command de ce faire : fin d'appaiser sa Majest, laquelle avoit est irrite par nostre rebellion. Il est donc advenu par le mrite 30 de ceste obeyssance, que le Pre Celeste a est reconcili au Genre humain : lequel il hayssoit auparavant entirement. Car Christ par sa mort a offert au Pre un sacrifice de bonne odeur : pour satisfaire son juste jugement, et acqurir ses fidles ternelle sanctification. Il a espandu son sacr sang, 35 pour le pris de nostre redemption : fin d'esteindre la fureur de Dieu, qui estoit enflambe contre nous, et de purger nostre iniquit. Pourtant, quand il est question de chercher asseurance de salut : il fault venir ceste redemption, par laquelle Dieu nous a est rendu propice, l'ouverture nous a est faicte au Ciel, et

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justice nous a est acquise.. Car l'Escriture ne nous enseigne rien plus souvent que cela. C'est, que Christ nous a mrit, par la vertu de son Sacrifice, la benevolence du Pre, en laquelle gist la principale Arre et fiance de nostre vie : que les ordures 5 et macules de noz pchez (par lesquelles la volunt de Dieu est destourne et aline de nous) ont est laves et nettoyes par son sang, ainsi que porte la sentence de Sainct Jean , que son Jean 4. sang nous purge de tous pchez. Voyl donc la somme de nostre redemption, que estans dlivrez par la satisfaction de Christ io des liens de pch : en ceste manire nous sommes restituez en justice et'sainctet, et reconciliez Dieu, lequel ne hayt rien en nous que nostre iniquit. A souffert soubz P o n c e Pilate, a est crucifi. Icy est exprim tant le nom du Juge, par lequel il a est 15 condamn, que le genre de mort qu'il a souffert : non seulement pour confermer la vrit de l'hystoire : mais pource que cela appartenoit au Mystre de nostre redemption. Car comme ainsi soit qu'il faillust que par la mort de Christ les pchez fussent effacez, et la damnation qui s'en ensuyvoit fust oste : il so n'eust pas suffit qu'il eust souffert toute autre espce de mort. Mais pour s'acquiter droitement de toutes les parties de nostre redemption, il failloit choysir une espce certaine : par laquelle, transfrant sur soy nostre redemption, et la recompense deu l'ire de Dieu, il nous delivrast de l'une et l'autre. 25 Premirement donc il a souffert soubz le Gouverneur de la Province, estant condamn par sentence de Juge : fin de nous deslivrer de damnation devant le Throsne Judicial du Juge souverain. Si les brigans luy eussent coupp la gorge, s'il eust est meurtry en tumulte, par les mains de gens parti30 culiers : il n'y eust eu en telle mort aucune apparence de satisfaction. Mais o il est amen en justice pour estre accus : o il est redargue pas tesmoignages : condamn par la bouche du Juge : par cela nous voyons qu'il a prins la personne d'un malfaicteur. Et fault icy considrer deux choses, lesquelles 35 avoient est predictes des Prophtes : et apportent une singulire consolation nostre Foy. Car quand nous oyons que Christ a est men du Consistoyre la mort, pendu entre

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CHAPITRE n a .

des brigans : en cela nous avons l'accomplissement de la Prophtie, laquelle est allgue par l'Evangeliste : qu'il a est mis au ranc des malfaicteurs. Pourquoy cela ? G'estoit fin de Iesaie S3. s'acquiter de la peine, que dvoient les pcheurs, et se mettre sen leur lieu, comme, la vrit, il ne souffroit point la mort pour la justice : mais pour le pch. Aucontrair quand nous Jean i8. oyons qu'il a est absoulz de la bouche mesme, de laquelle il e estoit condamn (car Pilate a est contreinct par plusieurs fois de rendre publiquement tesmoignage son innocence) ce qui a 10 est diet par un autre Prophte nous doibt venir en memoyre. C'est, qu'il a pay ce qu'il n'avoit point ravy. Ainsi nous con- Psal. 69. templerons la personne d'un pcheur et malfaicteur reprsente en Jesus Christ : et ce pendant nous congnoistrons, par son innocence, qu'il a est charg du pch des autres, et non point is du sien. Il a donc souffert soubz Ponce Pilate, estant condamn par sentence juridique du Gouverneur du pays comme malfaicteur : et neantmoins n'estant pas tellement condamn, qu'il n'ayt est prononc juste : entant qu'il disoit qu'il ne trouvoit aucune cause en luy. D'avantage le genre de la mort n'est pas 2o sans Mystre. La croix estoit maudicte : non seulement par humaine opinion, mais par le dcret de la Loy de Dieu. Quand Deut. 21. donc Christ est attach icelle, il se rend subject malediction. Et failloit qu'il fust ainsi faict : c'est, que la malediction, qui nous estoit de et appreste pour noz niquitez, fust transfre en 25 luy fin que nous en fussions dlivrez. Ce qui avoit est auparavant figur en la Loy. Car les Hostyes, qu'on offroit pour les pchez, estoient appellees du nom mesme dpch. Par lequel nom, le Sainct Esprit a voulu signifier, qu'elles recevoient toute la malediction deu au pch. Ce qui a est donc par figure 30 reprsent aux Sacrifices Mosaiques, a est la vrit accomply en Jesus Christ: qui est la substance des figures. Pourtant, fin de s'acquicter de nostre redemption, il a mis son am en sacrifice de pch, comme diet le Prophte, fin que toute l'exe- Iesaie 53. cration qui nous estoit deu, comme pcheurs, estant rejett 35 sur luy, ne nous fust plus impute. L'Apostre declaire plus appertement cela, quand il dit, que celuy qui n'avoit jamais congneu pch, a est faict du Pre, pch pour nous : fin qu'en luy nous obtinssions justice devant Dieu. Car. le Filz de Dieu, 2. Cor. 5 estant pur et net de tout vice, a prins et yestu la confusion et

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ignominie de noz iniquitez : et d'autre part nous a couvert de sa puret. Ce qui est aussi demonstr en un autre passage de Sainct Paul : o il est diet, que le pch a est condamn de pch, en la chair de Jesus Christ. Car le Pre Celeste a aboly Rom. 8. s la force du pch : quand la malediction d'iceluy a est transfre en la chair de Jesus Christ. Il appert maintenant que veult dire ceste sentence du Prophte, que toutes noz iniqui- lsa. 53. tez ont est poses sur luy : c'est scavoir, que voulant effacer les macules d'icelles, les a premirement receues en sa pero sonne : fin qu'elles luy fussent imputes. La croix donc a est une enseigne de cela : en laquelle Jesus Christ estant attach, nous a dlivrez de l'excration de la Loy (comme dit l'Apostre) entant qu'il a est faict execration pour nous. Car il est escrit. Mauldict celuy qui pend au bois. Et ainsi la benediction, Galat. 3. is promise Abraham, a est espandue sur tous peuples. Neantmoins il ne fault pas entendre, qu'il ayt tellement receu nostre malediction, qu'il en ayt est couvert et accabl : mais aucontraire, en la recevant, il l'a dprime, rompue, et dissipe. Pourtant la Foy, en la damnation de Christ, apprhende absolution : 20 et en sa malediction, apprhende benediction. Mort et ensevely. Icy on peut appercevoir comment depuis un bout jusques l'autre il s'est submis rendre le debvoir pour nous : pour payer le pris de nostre redemption. La mort nous avoit liez 2S soubz son joug, il s'est livr en sa puissance, pour nous en retirer. Ce que entend l'Apostre, quand il dit, qu'il a goust la mort pour tous. Car en mourant, il a faict que nous ne mourions point : ou bien, ce qui vault autant dire, par sa mort il nous Hebr. 2. a acquis la vie. Or il a eu cela divers de nous, qu'il s'est permis 30 la mort, comme pour estre englouty d'icelle : non point toutesfois pour estre du tout dvor : mais plustost pour la dvorer, fin qu'elle n'eust plus de puissance sur nous comme elle avoit. Il a permis d'estre comme subjugu par icelle : non point pour en estre opprim et abbatu : mais plustost pour renverser 3 3 son Regne, lequel elle exerceoit par dessus nous. Finalement il est mort, fin qu'en mourant il destruysist celuy qui a la Seigneurie de la mort, c'est dire le Diable : et delivrast ceux qui

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tout le temps de leur vie pour crainte de la mort, estoient en servitude. Voil le premier fruict que sa mort nous apporte. L'autre, c'est que par sa vertu elle mortifie nz membres terriens, ce que d'ores en avant ilz ne facentplus leurs operations: 5 et tue le viel homme qui est en nous, fin qu'il n'ayt plus sa vigueur, et ne fructifie de soymesme. A laquelle fin tend aussi la spulture de Jesus Christ : scavoir, que ayantz la socit d'icelle, nous soyons enseveliz pch. Car quand l'Apostre dit, que nous somms entez en la similitude de la mort de ^ o m > , 10 Christ, que nous sommes enseveliz avec luy en la mort de Qaiat g pch, que par sa croix le monde nous est crucifi, et nous . , au monde, que nous sommes mortz avec luy : non seulement il nous exhorte imiter l'exemple de sa mort : mais il demonstre qu'une telle efficace est en icelle, laquelle doibt apparoir en is tous Chrestiens, s'ilz ne veullent rendre la mort de leur redemption inutile, et infructueuse. Pourtant il y a double grace qui nous est propose en la mort et sepulture de Jesus Christ, scavoir la dlivrance de la mort, et la mortification de nostre chair. 2o Est descendu aux Enfers.

Combien qu'il apparoisse par les livres des Anciens docteurs, qui ont expos le Symbole, que ceste particule h'estoit pas du tout arrestee entre les Eglises : J'estime toutesfois qu'il ne la fault obmettre, d'autant qu'elle comprend un grand et 5 excellent Mistere. Il y en a bien aussi des Anciens, qui ne la laissent point derrire. Dont on peut conjecturer, qu'elle a est tantost aprs le temps des Apostres adjouste : mais que petit petit elle est venue en usage. Quoy qu'il soit, cela est indubitable qu'elle a est prinse de ce que doibvent tenir et sentir 30 tous vrays fidles. Car il n'y a nul des Peres anciens, qui ne face memoire de la descente de Jesus Christ aux Enfers : combien que ce soit en divers sens. Or ce n'est pas chose de grande consequence, de scavoir par qui et en quel temps ceste sentence a est insre au Symbole. Plus tost il nous fault 33 regarder d'avoir icy une pleine et entire somme de nostre Foy en laquelle il ne deffaille rien, et en laquelle il n'y ayt rien de propos, qui ne soit prins de la parolle de Dieu. Quant

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cest article, il apparoistra tantost qu'il est de telle importance, quand l'accomplissement de nostre salut, qu'il ne se doibt nullement obmettre. L'exposition est diverse : car il y en a aucuns, qui ne pensent pas qu'il soit icy rien diet de nouveau : s mais seulement que en diverses parolles, est rpt ce qui avoit est diet auparavant de la sepulture : veu que souvent le nom d'Enfer est prins pour Sepulchre. Touchant ce qu'ilz prtendent de la signification du mot, je leur confesse estre vray, que pour Sepulchre souvent le nom d'Enfer est prins : mais il y a deux 10 raisons, lesquelles contredisent leur opinion, qui me semblent estre suffisantes pour la convaincre. Car c'eust est une chose de grand loysir, aprs avoir clairement et par parolles familires demonstr une chose, laquelle n'ha nulle difficult en soy : de le repeter par parolles beaucoup plus obscures. Car quand is on conjoinct deux locutions, pour signifier une mesme chose : il convient que la seconde soit comme declaration de la premiere. Or quelle declaration sera-ce l; si nous voulons exposer que c'est dire la sepulture de Jesus Christ ; qu'il est descendu aux Enfers ? D'avantage il n'est vray semblable, qu'en ce sommaire, 20 o les principaux Articles de nostre Foy sont brivement et en peu de parolles comprins, l'Eglise ancienne ayt voulu mettre une chose ainsi superflue et sans propoz : laquelle n'eust point eu de lieu en beaucoup plus long traict. Et ne doubte pas, que ceux qui examineront la chose de prs n'accordent avec moy. Les 25 autres par ce mot d'Enfer entendent quelque lieu soubz terre, auquelilz imposent j e n e scayquel nom de Lymbe : oilzpensent que les Peres, qui avoient vescu soubz l'ancien Testament, estoient encloz comme en prison : et disent que Christ y est descendu pour les dlivrer : ainsi qu'il a rompu les portes d'rain, et les 3overroilz defer. Laquelle fable, combien qu'elle ayt de grandz autheurs et soit pour lejourd'huy encores soustenue pour vrit: toutesfois elle n'est que fable. Et ne sert rien ce propoz qu'ilz allguent, de Zacharie, et de Sainct Pierre. Car quand le Pro- Zach. 9. phete dit, que le Seigneur par le sang de son alliance qu'il a 3faicte avec Syon, a dlivr les prisonniers du puys o iL n'y avoit point d'eae : il ne parle point des mortz ne du Lymbe : mais par le puys sans eaiie, il entend le goulfre et abisme de misre, o sont tous pcheurs : par les prisonniers, il entend le peuple qui est detenu enserr en extreme calamit et

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angoysse. Sainct Pierre disant que Jesus Christ est venu, et 1.Pier. 3, a presche en esprit, aux espritz qui estoient en prison: rie veut autre chose dire, sinon que la vertu de la redemption faicte par Jesus Christ, a est notifie aux espritz de ceux qui estoient s trespassez au paravant. Car les fidles qui avoient tousjours espr salut eh luy, ont lors, pleinement et comme l'il, congneu sa visitation et sa presence. Au contraire les reprouvez, voyans que luy seul estoit le salut de tout le monde, et qu'ilz en estoient excludz : ont est plus clairement acertenez, qu'il ne o leur pouvoit rester aucune esprance. Et ce, que sans difference, Sainct Pierre constitue, tant les justes que les fidles en prison, ne se doibt pas tellement prendre : comme si les justes eussent est enserrez en quelque estroicte captivit, devant que Jesus Christ vint. Mais pource qu'il voyoient leur redemption deloing, 15 et comme en umbre obscure : l'attente qu'ilz en avoient, d'autant qu'elle ne pouvoit estre sans sollicitude, est accomparage une prison. Il nous fault donc chercher une plus certaine exposition de cest article. Or la parolle de Dieu nous en monstre une : non seulement bonne et saincte, mais pleine de grande consoolation. Ce n'estoit rien si Jesus Christ se fust seulement acquit d'une mort corporelle : mais il failloit aussi qu'il sentist la svrit du Jugement de Dieu : fin d'intercder, et comme s'opposer, que son ire ne tombast sur nous, en satisfaisant icelle. Pour ce faire, il estoit expedient qu'il bataillast, comme main 25 main, l'encontre des puyssances d'Enfer et de l'horreur de la mort ternelle. Le prophte dit, que la discipline requise nostre lsa. S3. paix, a est mise sur luy, qu'il a est battu et frapp du Pre pour noz crimes, afflig pour noz iniquitez. En quoy il signifie, qu'il a est substitu au lieu des pcheurs, comme respondant 30 et pleige, ou plustost, comme debteur principal ! pour recevoir les peines qui leur debvoient estre imposes. Il n'y a autre difference, sinon qu'il ne pouvoit estre detenu et subjugu des Act. 3. douleurs de la mort; Ce n'est point donc de merveilles, s'il est diet qu'il est descendu aux Enfers : ve qu'il a endur la mort, 35 laquelle est impose par l'ire de Dieu aux malfaicteurs. A fin d'entendre plus facilement cela : n'est-ce pas une abysme terrible et miserable; que de se sentir estre dlaiss et abandonn de Dieu? n'en recevoir ayde quand on l'invoque; et n'attendre autre chose ; sinon qu'il ayt conspir nous perdre et destruyre ? Or nous

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Voyous Jesus Christ en estrevenu jusques l : tellement qu'il a est contreinct, tant l'angoisse le pressoit, de cryer, mon Dieu, mon Dieu, pourquoy m'as-tu laiss? Car ce que aucuns exposent qu'il a diet cela plus tost selon l'opinion des autres, que de sa s propre affection, n'est point vray semblable : veu qu'on apperceoit clairement, que ceste parolle venoit d'une profonde amertume de cur. Toutesfois par cela nous ne voulons infrer, que Dieu ayt jamais est, ou adversaire, ou courrouc son Christ. Car comment se courroucerait le Pre son Filz bien aym ; io auquel il diet qu'il a prins tout son plaisir ? ou comment Christ appaiseroit-il le Pre envers les hommes par son intercession ; s'il l'avoit courrouc contre soy? Mais nous disons qu'il a soustenu la pesanteur de la vengeance de Dieu : en tant qu'il a est frapp et afflig de sa main et a expriment tous les signes que is Dieu monstre aux pcheurs, en se courrouceant contre eulx et les punissant. Pourtant, S. Hylaire dit, que par la mort de Jesus Christ nous avons obtenu ce bien, que la mort soit maintenant abolye. Et en d'autres passages il ne va point loing de nostre propoz : comme quand il dit, que la croix, la mort, et les Enfers so sont nostre vie. Item, le Filz de Dieu est aux Enfers : mais l'homme est exalt au Ciel. En somme, Jesus Christ, combatant contre la puissance du Diable, contre l'horreur de la mort, contre les douleurs d'Enfer, en a obtenu victoyre, et n a triumph : fin que nous ne craignions plus, en la mort, les choses, que nostre 25 Prince a abolyes et anneanties. Le tiers j o u r est ressuscit des mortz. D'autant qu'en la croix, en la mort, et en la sepulture de Christ n'y apparoist que infirmit : il fault que la Foy passe oultre, pour estre pleinement corrobore. Pourtant, combien 3;i qu'en sa mort nous ayons entier accomplissement de salut, veu que par icelle nous sommes reconciliez Dieu, il a est satisfaict son juste jugement, la malediction a est abolye, et avons est acquitez de toutes les peines dont nous estions redevables : neantmoins il n'est pas dit, que par la mort nous ayons 35 est ressuscitez en esprance de vie : mais par la resurrection. i.Pier.1. Car comme luy, en ressuscitant, s'est monstre vainqueur de la mort : ainsy la victoyre de nostre mort consiste en sa reInstitution. 17

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surrection. Les motz de S. Paul monstrerpnt myeulx que cela veult dire : quand il dit, qu'il est mort pour noz pchez, ressuscit pour nostre justification. Comme s'il disoit, que par sa Rom. 4, mort, le pch a est ost : par sa resurrection la justice a est s instaure. Car comment en mourant nous eust-il peu dlivrer de la mort : s'il eust succomb icelle ? comment nous eust-il acquis la victoyre ; s'il eust defailly au combat? Pourtant nous partissons tellement la substance de nostre salut, entre la mort de Christ et sa Resurrection : que nous disons par la mort le pch o avoir est destruict, et la mort efface : par la resurrection, la justice establie, et la vie remise au dessus : et ce en telle sorte, que c'est par le moyen de la Resurrection, que la mort a son efficace. D'avantage, comme nous avons cy devant expos, que la mortification de nostre chair depend de la communication de is la croix de Christ : aussi il fault entendre, qu'il y a un autre fruict correspondant cestuy l, provenant de sa resurrection. Car nous sommes, comme ditTApostre, entez en la similitude de sa mort : fin que, estans participans de sa resurrection, nous cheminions en nouveaut de vie. Parquoy en un autre lieu, Rom. 6. 20 comme il deduyt un argument, de ce que nous sommes mortz avec Christ, qu'il nous fault mortifier noz membres sur la terre : aussi de ce que nous sommes ressuscitez avec Christ, il infre qu'il nous fault chercher les choses Celestielles. Par lesquelles ColossJ^ parollesnon seulement il nous exhorte nouvelle vie, l'exemple as de Christ ressuscit : mais il enseigne que cela se fait par sa vertu, que nous soyons rgnrez en justice. Nous avons une troysiesme utilit de ceste resurrection. C'est, que comme ayantz une Arre de nostre resurrection, nous en sommes renduz plus certains de la nostre : d'autant que. celle de Christ en est le I.Cor.lt 30 fondement et la substance. Il fault aussi, en passant, noter, qu'il est diet estre ressuscit des mortz : en quoy la vrit de sa mort et resurrection est signifie : comme s'il estoit diet, qu'il a souffert une mesme mort que les autres hommes, et qu'il a receu immortalit en la mesme chair qu'il avoit prinse, mortelle. 35 II est m o n t es Cieulx : est assis la dextre de Dieu le P r e tout puissant. Combien que Christ ayt commenc, en ressuscitant,

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magnifier sa gloyre et vertu, ayant despouill l'humilit de sa nature mortelle, et l'ignominie de la croix : toutesfois il a vrayment lors exalt son Regne, quand il est mont au Ciel. Ce que l'Apostre demonstre quand il dit : qu'il est mont pour accom5 plir toutes choses. Car nous voyons combien il a plus largement espandu les graces de son Esprit, combien il a plus amplifi sa Ephe.A. Majest, combien il a declair d'avantage sa Puissance, tant en aydant les siens que en abbatant ses ennemis. Estant donc receu au Ciel, il a bien ost la presence de son corps de nostre 1 0 veu : mais nompas pour laisser d'assister aux fidles, qui ont encores cheminer en terre : ains pour gouverner le monde par une vertu plus prsente, que auparavant. Et de faict, ce qu'il avoit promis d'estre avec nous jusques la consummation du Sicle, a est accomply par ceste ascension : en laquelle, is comme le corps a est eslev sur tous les cieulx : ainsi la vertu et efficace s'est espandue oultre tous les limites du Ciel et de la Terre. Parquoy il est incontinent adjoust, qu'il est assis la dextre du Pre. Laquelle similitude est prinse des Roys : dont les Lieutenans, ausquelz ilz donnent la charge de gouverner, sont 20 comme leurs assesseurs. Ainsi Christ, auquel le Pre veult estre exalt, et par la main duquel il veut exercer sa Seigneurie : est diet estre assis la dextre du Pre. Par laquelle parolle il fault entendre, qu'il a est ordonn Seigneur du Ciel et de la Terre : et qu'il en a pris solennellement la possession : et non seulement 23 qu'il l'a prinse une fois : mais qu'il la maintient, jusques tant qu'il descendra au jour du Jugement. Car ainsi l'expose l'Apostre Ephes.4. quant il dit, que le Pre l'a constitu sa dextre, sur toute principaut, et puissance, et vertu, et domination^ et tout nom qui est renomm,non seulement en ce Sicle, mais aussi en l'autre: 30 et qu'il a assubjecty toutes choses soubz ses piedz et qu'il l'a mis Chef en l'Eglise sur toutes choses. Nous voyons quoy tend ce qui est diet, que Jesus Christ est assis : scavoir que toutes creatures, tant Celestes que terriennes, honorent sa Majest, sont gouvernes par sa main, obeyssent son plaisir, et sont subjectes sa vertu. 35 Et ne veulent autre chose dire les Apostres, quand ilz en font si souvent mention : sinon que toutes choses ont est permises son commandement. Pourtant ceux qui pensent que par ce Actes 2.3. mot est simplement signifie la beatitude, en laquelle a est et * receu Jesus Christ : s'abusent en cela. Or il ne doibt challoir

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CHAPITRE

un.

que Sainct Estienne, aux Actes, tesmoigne qu'il l'a veu comme Actes 7. estant debout : car il est icy question, nompas de la disposition du corps, mais de la Majest de son Empire : tellement que estre assis, ne signifie autre chose, que prsider au Throsne Celeste. 5 De cela reviennent divers proffitz nostre Foy. Car nous en ten- Jean U. dons que le Seigneur Jesus, par son Ascension au Ciel, nous y a faict ouverture : laquelle estoit ferme par Adam. Car puis qu'il y est entr en nostre chair, et comme en nostre nom : de Ephe. 2. cela il s'ensuyt ce que dit l'Apostre : que desja aucunement nous io sommes assis avec luy aux lieux celestes : scavoir d'autant que nous n'en avons point une esprance nue : mais en avons desja la possession en nostre Chef. D'avantage nous recongnoissons que ce n'est pas sans nostre grand bien qu'il reside avec le Pre. Car estant entr au Sanctuaire qui n'est point faict de main is d'homme, il apparoist l continuellement pour nostre Advocat Heb. 7. t et Intercesseur: convertissant tellement les yeulx du Pre en sa justice, qu'il les destourne du regard de noz pchez : nous reconciliant tellement son coeur, qu'il nous donne accetz par son Rom. S. intercession son Throsne : nous y prparant grace et clmence, 20 et faisant qu'il ne nous soit horrible, comme il doibt estre tous pcheurs. Tiercement en cest article nous concevons la puissance de Jesus Christ : en laquelle est situe nostre force et vertu, nostre ayde, et la gloyre que nous avons contre les Enfers. Car en montant au Ciel, il a men ses adversaires captifs : et les ayant des- Ephe. . aspouillez, il a enrichy son peuple, et de jour en jour l'enrichit de graces spirituelles. Il est donc assis en hault, fin que de l, espandant sur nous sa vertu, il nous vivifie en vie spirituelle, et nous sanctifie par son Esprit : fin de orner son Eglise de plusieurs dons prcieux : fin de la conserver par sa protection, so l'encontre de toute nuysance : fin de reprimer et confondre par sa puissance tous les ennemis de sa croix, et de nostre salut : Psal- /0, finalement fin d'obtenir toute puissance au Ciel et en Terre, jusques ce qu'il aura vaincu et destruict tous ses ennemis, qui sont aussi les nostres : et qu'il aura parfaict son Eglise. 3s De l viendra j u g e r les vifz et les m o r t z . Dez maintenant les serviteurs de Jesus Christ ont assez de * signes, pour congnoistre la presence de sa vertu. Mais d'au-

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tant que son Regne est encores obscurcy et cach soubz l'humilit de la chair : ce n'est pas sans cause que la Foy est icy dirige sa presence visible, laquelle il manifestera au dernier jour. Car il descendra en forme visible, comme on l'aveu monter : et Actes I. 5 apparoistra tous avec la Majest innarrable de son Regne, avec la lumire d'immortalit, avec puissance infinie de Divinit, en la Mat. 24. compaignie de ses anges. De l donc il nous est command d'attendre nostre Rdempteur, au jour qu'il sparera les aigneaulx des boucz, les esleuz des reprouvez : et n'y aura nul, ne vivant ne iomort, qui puisse eschapper son Jugement. Car le son de la /. The.4. Trompette sera ouy de tous les boutz du monde : par laquelle tous hommes seront appeliez et citez son Throsne Judicial : tant ceux qui seront pour lors en vie que ceux qui seront trespassez auparavant. 11 y en a aucuns qui exposent, par les vivans is et les mortz, les bons et les mauvais. Et de faict, nous voyons que aucuns des Anciens ont doubt, quand ilz debvoient exposer ces vocables. Mais le premier sens est beaucoup plus convenable : d'autant qu'il est plus simple, et moins contreinct : et est prins de la manire accoustume de l'Escriture. Et ne contre20 vient point ce qui est diet par l'Apostre, qu'il est une fois esta- Hebr. 8. bly tous hommes de mourir. Car combien que ceux qui seront pour lors en la vie mortelle, quand le Jugement viendra, ne mourront point selon l'ordre naturel: toutesfois la mutation I.Cor. 15. qu'il souffriront, d'autant qu'elle aura grande convenance la 25 mort, n'est pas sans raison appellee mort. Il est certain que tous ne reposeront pas longuement, ce que l'Escriture appelle dormir, mais tous seront muez et changez. Qu'est-ce dire cela? C'est, que leur vie mortelle sera abolye en une minute de temps, et transforme en une nouvelle nature. Nul ne peut nyer qu'un 30 tel abolyssement de la chair, ne soit mort. Neantmoins ce pendant demeure tousjours cela vray, que les vivans et les mortz seront citez en jugement. Car les mortz qui sont en Christ ressusciteront les premiers : puis aprs ceux qui seront survivans, viendront au devant du Seigneur en l'air : comme dit Sainct i. The. 4. 35 Paul. Et de faict, il est vray semblable, que [ce]st article a est prins de la predication de Sainct Pierre au dixiesme des Actes : et de l'adjuration notable que faict Sainct Paul Timothe : 2. Tim. 4. o il est nommment parl des vivans et des mortz. De l nous revient une singulire consolation : que nous oyons la puissan-

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ce de juger estre donne celuy qui nous a ordonnez, comme participans de son honneur, faire jugement : tant s'en fault qu'il monte en son Throsne pour nous condamner. Car, comment un Prince de si grande clmence perdroit-il son peuple ? comment s le Chef dissiperoit-il ses membres ? comment l'Advocat condamneroit-il ceux dont il a prins la deffense ? Et si l'Apostre Rom. S. ose se glorifier, qu'il n'y a nul qui puisse condamner, quand Jesus Christ intercede pour nous : il est encores plus certain, que Christ, estant nostre Intercesseur, ne nous condamnera 10point : veu qu'il a prins nostre cause en main, et a promis de nous soustenir. Ce n'est pas certes une petite asseurance : de dire que nous ne comparoistrons point devant autre siege judicial, que celuy de nostre Rdempteur : duquel nous attendons salut. D'avantage nous avons icy, que celuy qui nous promet rnaintei5 nant par son Evangile beatitude ternelle, ratifiera lors sa promesse, en faisant jugement. Le P.ere donc, a tellement honor son Filz en luy attribuant authorit de juger : qu'en ce faisant il a proveu consoler les consciences de ses serviteurs : lesquelles pourroient trembler de l'horreur du Jugement. Si 2o elles n'y avoient certaine esprance. Or puis que nous voyons toute la somme, et toutes les parties de nostre salut estre comprinses en Jesus Christ : il nous fault garder d'en transferer aillieurs la moindre portion qu'on scauroit dire. Si nous cherchons Ad. 4. salut : le seul Nom de Jesus nous enseigne qu'il est en luy. Si 25 nous desirons les dons du Sainct Esprict : nous les trouverons en son unction. Si nous cherchons force : elle est en sa Seigneurie. Si nous avons faire de puret : elle nous est propose en sa conception. Si nous voulons trouver doulceur et bnignit : sa Nativit nous la prsente, par laquelle il a est faict,semblable . 30 nous, pour apprendre d'estre pitoyable. Si nous demandons redemption : sa passion nous la donne. En sa damnation, nous avons nostre absolution. Si nous desirons que la malediction nous soit Hebr. 1 remise : nous obtenons ce bien l en sa Croix. La satisfac- et*tion, nous l'avons en son sacrifice : purgation, en son sang: 35 nostre reconciliation a est faicte par sa descente aux Enfers. La mortification de nostre chair, gist en son Sepulchre : la nouvellet de vie, en sa resurrection en laquelle aussi nous avons esprance d'immortalit. Si nous cherchons l'Hritage celeste il nous est asseur par son Ascention. Si nous cherchons ayde

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et confort, et abondance de tous biens : nous l'avons en son Regne. Si nous desirons d'attendre le Jugement en seuret : nous avons aussi ce bien, en ce qu'il est nostre Juge. En somme, puis que les thresors de tous biens sont en luy : il nous les 5 fault de l puyser, et non d'aillieurs. Car ceux, qui non contentz de luy, vacillent c et l en diverses esprances : mesmes quand ilz auroient leur principal esgard en luy : si ne tiennent-ilz pas la droicte voye, d'autant qu'ilz destournent une partie de leurs penses ailleurs. Combien que ceste deffiance ne peut entrer 10 en nostre entendement, quand nous avons une fois bien congneu ses richesses.

LA TROYSIESME PARTIE
J e .croy au Sainct Esprit. Maintenant s'ensuyt la Foy au Sainct Esprit : laquelle /. Cor. 6. is est bien requise en l'accomplissement de nostre salut. Car ce qu'il a est diet, que nous devons chercher nostre ablution et sanctification en Jesus Christ : ne se peut autrement obtenir : sinon qu'il nous soit communiqu par le Sainct Esprit. Ce que l'Apostre signifie, en disant, que nous avons est lavez et 2o sanctifiez au Nom de Jesus Christ, et par l'Esprit de nostre Dieu : comme s'il disoit, que les graces de Jesus Christ sont imprimes par le Sainct Esprit, en noz consciences. Pourtant aprs la Foy au Pre et au Filz, bon droict est adjouste la Foy au Sainct Esprit : par lequel le fruict de la misricorde 25 Divine, et de la grace acquise par Jesus Christ, nous est conferm. Or quand nous oyons ce Nom d'Esprit, il nous fault reduyfe en memoire, tous les offices que l'Escriture luy attribue, et en attendre les benefices qui nous en procdent, selon le tesmoignage d'icelle. Car elle nous enseigne, que toute grace 30 de Dieu est l'opration de son Esprit : d'autant que le Pre par iceluy, en son Filz fait toutes choses. Par iceluy il cre, maintient, vivifie, et conserve toutes ses uvres. Par iceluy il appelle et attire soy tous ses fidles, il les justifie, les sanctifiant une nouvelle vie : il les enrichit de diverses espces de graces : il

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les fortifie de sa vertu celeste, jusques ce qu'ilz sont parvenuz leur but. Pourtant le Sainct Esprit, quand il habite en ceste manire en nous, est celuy qui nous esclaire de sa lumire, pour nous faire entendre quelles largesses de la bont de Dieu s nous possdons en Jesus Christ : tellement que bon droict on le peut appeller une clef, par laquelle les thresors du Royaume celeste nous sont ouvers : et son illumination, l'oeil de nostre entendement, pour nous les faire contempler. Pour laquelle cause il est maintenant nomm Arre et Seau : d'autant, qu'il io seelle dedans noz curs la certitude des promesses de Dieu. Maintenant il est diet maistre de vrit, autheur de lumire, fon- /. Cor. 6. taine de sagesse, science, et intelligence. C'est celuy, lequel, nous purgeant de toutes ordures, nous consacre en sainct[s] Temples Dieu : nous ornant tellement de sa sainctet, que nous is sommes faietz Habitacles de Dieu. C'est celuy, qui par son arrousement nous rend fertiles, pour produyre fruietz de justice. Par laquelle raison il est souvent nomm eae, comme en ces passages du Prophte : Vous tous qui avez soif, venez lsa. 55. l'eae. Item, J'espandray de l'eaiie sur la terre sterile, et des lsa. Ai. 20 fleuves sur la terre seiche. A quoy se rapporte la sentence de Christ, o il appelle puyser eae vive tous ayans soif. Com- Jean 7. bien qu'il est aucunesfois aussi appelle pour l'efficace de purger Ezec.36. et nettoier, comme en Ezechiel : o le Seigneur promect des eaes claires, pour purger son peuple. C'est celuy, lequel nous 2g rafrechissant de sa liqueur, nous distile la vigueur de vie : pour laquelle cause il est nomm huyle et unction. C'est celuy, lequel bruslant et consumant les vices de notre concupiscence, enflambe noz curs en charit : pour laquelle vertu il est nomm feu. C'est celuy, qui nous inspire la vie divine : fin que nous ne 30 vivions plus de nous : mais que nous suyvions son mouvement et sa conduicte. Pourtant s'il y a quelque bien en nous : tout cela est faict de sa grace et vertu. Au contraire ce que' nous avons du nostre, n'est que aveuglement d'esprit, et perversit de cur. Maintenant il apparoist, combien il nous est profitable 35 et ncessaire, que nostre Foy soit dirige au Sainct Esprit : veu qu'en luy nous trouvons l'illumination de nostre ame, nostre regeneration, la communication de toutes graces : et mesms l'efficace de tous les biens qui nous proviennent de Jesus Christ.

DE LA FOY.

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LA QUATTRIESME

PARTIE des

J e croy la saincte Eglise catholique : la c o m m u n i o n Sainctz.

Nous parlerons aillieurs plus amplement de l'Eglise. Pour le s present nous toucherons les choses que la Foy doibt contempler, pour en recevoir consolation. Premirement, ce que nous disons plustost l'Eglise, que en l'Eglise : n'est pas sans raison. Je scay bien que le second est plus accoustum aujourd'huy : et que d'anciennet il a est en usage : et mesmes le Symbole de Nice, io comme il est recit en l'hystoyre Ecclsiastique, dit, croyre en l'Eglise. Neantmoins il appert aussi par les livres des Anciens pres, que cela estoit receu sans difficult, ddire, croyre l'Eglise, et nompas en l'Eglise. Car Sainct Cyprien et Sainct Augustin non seulement parlent ainsi : mais notamment enseignent que la 1 5 locution seroit impropre, si on adjoustoit ceste preposition, en. Et conferment leur opinion par une raison qui n'est pas frivole. Car nous tesmoignons que nous croyons en Dieu : d'autant que nostre cur se remet sur luy comme veritable : et nostre fiance repose en luy. Ce qui ne conviendroit point l'Eglise, nomplus 20 qu' la remission des pchez, et la resurrection de la chair. Pourtant, combien que je ne veuille point estriver pour les motz : toutesfois j'ayme myeulx suyvre la proprit, par laquelle la chose soit bien declaire : que d'affecter formes de parler, qui induysent obscurit sans propoz. Or il nous fault reduyre en 25memoyre ce que nous avons par cy devant admonest : c'est, que jusques iy la matire, le fondement, et la cause de nostre salut, nous a est demonstre: maintenant l'effect s'ensuyt. Car celuy qui entend la puissance de Dieu, et sa bont Paternelle, la justice de Christ, et l'efficace du Sainct Esprit : il tient la cause 30 de son salut. Mais il ne voit point encores comment le salut est accomply aux hommes : sinon qu'il descende l'Eglise, la remission des pchez, et la vie ternelle. Aprs donc avoir est enseign, que Dieu nous est autheur de vie : cela se faictpar bon ordre, que de l nous venons recongnoistre son uvre, lequel 35 se fait en nous. Premirement l'Eglise nous est icy propose croyre : fin que nous croyons, toute la multitude des

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Ghrestiens estre conjoincte par le bien de Foy, et assemble en un peuple, duquel le Seigneur Jesus soit Prince et Capitaine : mesmes qu'elle est unye en un corps, duquel Christ est le Chef: Ephe. 1. comme Dieu a ternellement esleu tous les siens en iceluy : fin 5 de les assembler et recueillir, en son Regne. Or il nous apparoist combien il nous est ncessaire de croyre l'Eglise : de ce que Galat.4. pour estre rgnrez en vie immortelle, il fault qu'elle nous conceoive, comme la mere conceoit ses enfans : pour estre conservez, il fault qu'elle nous entretienne et nourrisse en son sein. io Car c'est la mere de nous tous : laquelle nostre Seigneur a commis tous les thresors de sa grace : fin qu'elle en soit la gardienne, et qu'elle les dispense par son ministre. Pourtant, si nous voulons avoir entre au Royaume de Dieu : il nous fault recongnoistre, par Foy, l'Eglise. Or cela est, non seulement de is concevoir en nostre entendement le nombre des esleuz : mais de recongnoistre une telle unit de l'Eglise, en laquelle nous ne doubtions point d'estre inferez. Car nous ne pouvons avoir esprance aucune de l'Hritage Celeste : sinon que premier nous adhrions Jesus Christ nostre Chef par ceste communion, 2o avec tous ses membres : veu que l'Escriture prononce, qu'il n'y - a point de salut hors ceste unit de l'Eglise. Car. ainsi fault-il Iesaie 2. entendre ces Prophties : Que en Syon et Jerusalem il y aura j0el 2. sauvement. Pourtant quand le Seignenr veult dnoncer la mort Ezec. 13. ternelle aucuns, il dit qu'ilz ne seront point en la compaignie 25 de son peuple : et qu'ilz ne seront point enrouliez entre les enfans d'Isral. D'avantage ceste compaignie est appellee catholique, ou universelle : pource qu'il n'y a ne deux ne trois Eglises-: mais aucontraire, tous les esleuz de Dieu sont tellement uniz et liez en Christ : que, comme ilz depend[entj d'un Chef, aussi ilz 3o sont incorporez en un corps, s'entretenans ensemble comme yrays membres. Et la vrit, ilz sont bien faictz tous un, entant qu'en une mesme Foy, Esprance et Charit, ilz vivent d'un mesme Esprit de Dieu : et sont appeliez non seulement un mesme Heritage : mais une mesme communication de Dieu et. 35 de Jesus Christ. L'Eglise oultreplus est nomme saincte. Car tous ceux qui ont est esleuz par la providence de Dieu, pour estre incorporez en icelle ; sont sanctifiez de Dieu par regeneration spirituelle. Pourtant Sainct Paul nous met cest ordre de la mise-

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ricorde de Dieu : c'est, que ceux qu'il a esleuz, il les appelle : ceux qu'il a appeliez, il les justifie : fin de les glorifier une Bom. 8. fois. Ainsi nostre vocation et justification, n'est autre chose, qu'un tesmoignage de l'eslection Divine : entant que le Seigneur 5 introduyt en la communion de son Eglise, ceux qu'il avoit preordonnez devant qu'ilz fussent nayz. Pour ceste cause souventesfois l'Escriture ne repute point estre de l'Eglise, sinon ceux ausquelz le Seigneur a en telle sorte approuv son election. Car il est expedient que.les .enfans de Dieu nous soient descritz, selon o que nostre entendement les peut comprendre : c'est scavoir qu'ilz sont menez de l'Esprit de Dieu. Toutesfois il nous fault bien considrer, quelle sainctet il y a en l'Eglise. Car si nous ne voulons reputer nulle Eglise, sinon laquelle fust parfaicte depuis un bout jusques l'autre, nous n'en trouverions nulle is telle. Ce que dit Sainct Paul est bien vray :. que Jesus Christ s'est livr pour l'Eglise, fin de la sanctifier : et qu'il l'a purge du lavement d'eae, en la parolle 'de vie, pour la rendre son Ephe. S. espouse glorieuse, n'ayant macule ne ride. Mais ceste sentence n'est pas moins vraye : que le Seigneur uvre de jour en jour, so pour effacer les rides