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Monastre de Sihstria (Roumanie) Le monastre de Sihstria (Roumanie) est aujourd'hui un des plus grands monastres de Roumanie, avec plus

de 120 moines . La premire fondation de l'actuel monastre date de l'an 1655, quand le mtropolite de Moldavie, Varlaam Motoc, dcide de rassembler plusieurs ermites des forts de ces montagnes dans un skite (il s'agissait au dbut de sept ermites, tous en provenance du monastre de Neam). Il leur btit une glise et des cellules, et met le nouveau skite sous la dpendance de la mtropolie. Mais, suite aux nombreuses incursions tatares en Moldavie, le skite tombe en ruine vers le dbut du XVIIIe sicle. En 1734 l'vque Gdon de Roman construit une nouvelle glise, repeuple le skite, et le met en dpendance du monastre de Secu (lui-mme fond comme skite en 1564, et devenu monastre en 1602), porteur de la tradition du grand staretz Passie Vlitchkovsky (1722-1794). Au XXe sicle, le skite de Sihstria devient un des plus grands monastres de Roumanie, beaucoup plus grand le monastre Secu. 1998) fut un trs clbre moine et L'Ancien Cleopa (Ilie) que (10 Avril 1912 2 de Dcembre reprsentant de l'glise Orthodoxe de Roumanie, et un archimandrite et higoumne du monastre de Sihstria. Le nom et la personnalit de l'ancien Cleopa Ilie de Roumanie sont prsent connus non seulement dans sa patrie, mais aussi dans le monde entier. Le pre Cleopa est n en 1912 dans la ville de Soulitsa, district de Botosani, dans une pieuse famille villageoise, les Constantine. Ses parents s'appelaient Alexander et Anna, et il fut le 9me de leurs 10 enfants. L'ducation religieuse que lui et sa fratrie reurent ds la plus tendre enfance, de mme que leur grande inclinaison envers la vie monastique, furent si forts que 5 des 10 enfants, de mme que leur mre sur la fin de sa vie, entrrent dans la vie monastique et furent revtus du Schme monacal.

En 1947, les sovitiques occuprent la Roumanie, forant le roi Michel abdiquer, et une dictature communiste suivit immdiatement. Des monastres furent ferms, d'innombrables hirarques, prtres, moines, moniales, et fidles lacs Orthodoxes furent emprisonns, torturs et assassins. Jusqu'alors, Sihstria tait reste intacte grce son isolement loin dans les montagnes des Carpathes. Et bien que le p. Cleopa n'avait que 36 ans, il avait dj acquis une renomme nationale comme guide spirituel de la Foi Chrtienne. En mai 1948, lors de la fte des saints Constantin et Hlne, le pre Cleopa pronona une homlie dans laquelle il dit "Daigne Dieu accorder que nos propres dirigeants puissent devenir tels ces saints empereur et impratrice le furent, afin que l'glise puisse aussi les commmorer au long des sicles." Le lendemain, la police d'tat le jeta en prison, le plaant dans une cellule sans lit, sans pain ni eau pendant 5 jours. Aprs avoir t relch le p. Cleopa, suivant un bon conseil, parti se cacher dans les montagnes de Sihstria, o il vcu dans une cellule quasiment sous-terraine. En 1956, aprs avoir aid la rorganisation du monastre de Poutna , le p. Cleopa retourna Sihstria, le monastre de sa bien-aime repentance. L il continua son activit spirituelle dans la prire, approfondissant les crits des saints Pres, et oeuvrant pour la direction et le progrs spirituel de ses nombreux disciples. Ce sont en particulier sa prdication, ses conseils personnels, sa direction spirituelle, sa compassion et son amour qui rpandirent sa renomm dans le pays. C'est par tout cela et d'autres luttes pour le salut des hommes en Christ que le pre Cleopa devint le plus clbre et le plus respect des higoumnes des monastres de Roumanie, et un pre spirituel possdant une autorit spirituelle hors pair. Villageois et intellectuel, moine et lac, jeune et vieux, sain et malade, vque et prtre tout le monde trouvait en pre Cleopa un vritable pre spirituel. Le p.Cleopa tait le modle de vie pour tous, prt apporter n'importe qui ce qu'il pouvait, conseiller, donner la paix, et guider tout le monde vers le Christ, avec une conviction et une autorit tonnantes.

De 1959 1964, l'glise de Roumanie souffrit d'une terrible perscution du rgime communiste, les monastres vivant leurs jours les plus sombres du 20me sicle. En 1959, le gouvernement dcrta que tous les moines de moins de 55 ans et toutes les moniales de moins de 50 ans devaient quitter les monastres. Au printemps 1960, la police d'tat avait expuls plus de 4000 moines des monastres roumains. A nouveau, le p. Cleopa fut forc l'exil dans les montagnes de Moldavie, o il passait plus de 12 heures par jour en prire. C'est durant ce temps d'exil que l'ancien rdigea nombre de ses clbres guides pour la vie spirituelle des prtres et des moines. En 1964, la perscution communiste diminua, et l'glise recommena bnficier d'une certaine libert. L't de 1964, la grande joie de tous les moines de Sihstria, le p. Cleopa revint du dsert des montagnes et son silence, et en quelques jours, le monastre fut rempli de plerins cherchant ses conseils et sa direction. C'est ainsi que reprit l'oeuvre missionnaire apostolique de l'ancien Cleopa, offrant aux mes qui en bnficiaient des paroles d'instruction pour les fidles, et confessant et dirigeant les pieux. En 1965, exhort par ses disciples et avec la bndiction de nombre de hirarques, le p. Cleopa commena crire des homlies, des enseignements, et des ptres bonnes pour les mes tant des moines que des lacs. Au cours de nombre de ces annes, l'Ancien partagea sa journe en 3 priodes de 8 heures. Pendant la premire, la nuit, il se reposait un peu et priait. Pendant la priode suivante, il lisait les saints Pres et crivait, et durant la 3me, il se mettait au service de ses disciples et plerins qui venaient lui jusque de trs loin, pour confession et instruction. Pendant les 10 annes qu'il vcu au dsert durant ses 3 exils, il consacra d'innombrables heures la Prire du Coeur. Le p. Cleopa disait de la Prire du Coeur : "Quand l'esprit descend dans le coeur, alors le coeur s'ouvre, puis il se referme. C'est dire que le coeur absorbe Jsus, et Jsus absorbe notre coeur. C'est ce moment-l que l'poux, le Christ, rencontre l'pouse, c'est dire notre me!"

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