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Trait des sensations par M. labb de Condillac

AVIS IMPORTANT AU LECTEUR [p111] Jai oubli de prvenir sur une chose que jaurois d dire, et peut-tre rpter dans plusieurs endroits de cet ouvrage ; mais je compte que laveu de cet oubli vaudra des rptitions, sans en avoir linconvnient. Javertis donc quil est trs-important de se mettre exactement la place de la statue que nous allons observer. Il faut commencer dexister avec elle, navoir quun seul sens, quand elle nen a quun ; nacqurir que les ides quelle acquiert, ne contracter que les habitudes quelle contracte : en un mot, il faut ntre que ce quelle est. Elle ne jugera des choses comme nous, que quand elle aura tous nos sens et toute notre exprience ; et nous ne jugerons comme elle, que quand [p1V] nous nous supposerons privs de tout ce qui lui manque. Je crois que les lecteurs, qui se mettront exactement sa place, nauront pas de peine entendre cet ouvrage ; les autres mopposeront des difficults sans nombre. On ne comprend point encore ce que cest que la statue que je me propose dobserver ; et cet avertissement parotra sans doute dplac : mais ce sera une raison de plus pour le remarquer, et pour sen souvenir. Si je nai rien dit de la division de ce trait, cest parce que cette prcaution ma paru superflue. Un coup-doeil sur la table, qui est la fin du tome ii, fera connotre le plan que jai suivi. DESSEIN DE CET OUVRAGE [p1] Nous ne saurions nous rappeler lignorance, dans laquelle nous sommes ns : cest un tat qui ne laisse point de traces aprs lui. Nous ne nous souvenons davoir ignor, que ce que nous nous souvenons davoir appris ; et pour remarquer ce que nous apprenons, il faut dj savoir quelque chose : il faut stre senti avec quelques ides, pour observer quon se sent avec des ides quon navoit pas. Cette mmoire rflchie, qui nous rend aujourdhui si sensible le passage dune connoissance une autre, ne sauroit donc remonter jusquaux premieres : elle les suppose au contraire, et cest l lorigine de ce penchant [p2] que nous avons les croire nes avec nous. Dire que nous avons appris voir, entendre, goter, sentir, toucher, parot le paradoxe le plus trange. Il semble que la nature nous a donn lentier usage de nos sens, linstant mme quelle les a forms ; et que nous nous en sommes toujours servis sans tude, parce quaujourdhui nous ne sommes plus obligs de les tudier. Jtois dans ces prjugs, lorsque je publiai mon essai sur lorigine des connoissances humaines. Je navois pu en tre retir par les raisonnemens de Locke sur un aveugle-n, qui on donneroit le sens de la vue ; et je soutins contre ce philosophe, que loeil juge naturellement des figures, des grandeurs, des situations et des distances. Vous savez, madame, qui je dois les lumieres, qui ont enfin dissip mes prjugs : vous savez la part qua eu cet ouvrage une personne qui vous toit si chere, et qui toit si digne de votre [p3] estime et de votre amiti. Cest sa mmoire que je le consacre, et je madresse vous, pour jouir tout la fois et du plaisir de parler delle, et du chagrin de la regretter. Puisse ce monument perptuer le souvenir de votre amiti mutuelle, et de lhonneur que jaurai eu davoir part lestime de lune et de lautre. 1

Mais pourrois-je ne pas mattendre ce succs, quand je songe combien ce trait est elle ? Les vues les plus exactes et les plus fines quil renferme, sont des la justesse de son esprit et la vivacit de son imagination ; qualits quelle runissoit dans un point, o elles paroissent presque incompatibles. Elle sentit la ncessit de considrer sparment nos sens, de distinguer avec prcision les ides que nous devons chacun deux, et dobserver avec quels progrs ils sinstruisent, et [p4] comment ils se prtent des secours mutuels. Pour remplir cet objet, nous imaginmes une statue organise intrieurement comme nous, et anime dun esprit priv de toute espce dides. Nous supposmes encore que lextrieur tout de marbre ne lui permettoit lusage daucun de ses sens, et nous nous rservmes la libert de les ouvrir notre choix aux diffrentes impressions dont ils sont susceptibles. Nous crmes devoir commencer par lodorat, parce que cest de tous les sens celui qui parot contribuer le moins aux connoissances de lesprit humain. Les autres furent ensuite lobjet de nos recherches, et aprs les avoir considrs sparment et ensemble, nous vmes la statue devenir un animal capable de veiller sa conservation. Le principe qui dtermine le dveloppement de ses facults, est simple ; les sensations mmes le renferment : car toutes [p5] tant ncessairement agrables ou dsagrables, la statue est intresse jouir des unes et se drober aux autres. Or, on se convaincra que cet intrt suffit pour donner lieu aux oprations de lentendement et de la volont. Le jugement, la rflexion, les desirs, les passions, etc. Ne sont que la sensation mme qui se transforme diffremment. Cest pourquoi il nous a paru inutile de supposer que lame [p6] tient immdiatement de la nature toutes les facults dont elle est doue. La nature nous donne des organes, pour nous avertir par le plaisir de ce que nous avons rechercher, et par la douleur de ce que nous avons fuir. Mais elle sarrte l ; et elle laisse lexprience le soin de nous faire contracter des habitudes, et dachever louvrage quelle a commenc. Cet objet est neuf, et il montre toute la simplicit des voies de lauteur de la nature. Peut-on ne pas admirer, quil nait fallu que rendre lhomme sensible au plaisir et la douleur, pour faire natre en lui des ides, des desirs, des habitudes et des talens de toute espece ? Il y a sans doute bien des difficults surmonter, pour dvelopper tout ce systme ; et jai souvent prouv combien [p7] une pareille entreprise toit au-dessus de mes forces. Mademoiselle Ferrand ma clair sur les principes, sur le plan et sur les moindres dtails ; et jen dois tre dautant plus reconnoissant, que son projet ntoit ni de minstruire, ni de faire un livre. Elle ne sappercevoit pas quelle devenoit auteur, et elle navoit dautre dessein que de sentretenir avec moi des choses auxquelles je prenois quelque intrt. Aussi ne se prvenoit-elle jamais pour ses sentimens ; et si je les ai presque toujours prfrs ceux que javois dabord, jai eu le plaisir de ne me rendre qu la lumiere. Je lestimois trop, pour les adopter par tout autre motif ; et elle-mme, elle en et t offense. Cependant il marrivoit si souvent de reconnotre la supriorit de ses vues, que mon aveu ne pouvoit viter dtre souponn de trop de complaisance. Elle men faisoit quelquefois des reproches ; elle craignoit, disoit-elle, de gter mon ouvrage ; et examinant avec scrupule les opinions que jabandonnois, [p8] elle et voulu se convaincre, que ses critiques ntoient pas fondes. Si elle avoit pris elle-mme la plume, cet ouvrage prouveroit mieux quels toient ses talens. Mais elle avoit une dlicatesse, qui ne lui permettoit seulement pas dy penser. Contraint dy applaudir, quand je considrois les motifs qui en toient le principe ; je len blmois aussi parce que je voyois dans ses conseils ce quelle auroit pu faire elle-mme. Ce trait nest donc malheureusement que le rsultat des conversations que jai eues avec elle, et je crains bien de navoir pas toujours su prsenter ses penses dans leur vrai jour. Il est fcheux quelle nait pas pu mclairer jusquau moment de limpression ; je regrette sur-tout quil y ait deux ou trois questions, sur lesquelles nous nayions pas t entirement daccord. La justice que je rends Mademoiselle Ferrand, je noserois la lui rendre, si elle vivoit encore. Uniquement jalouse de la gloire de ses amis, et regardant [p9] comme eux tout ce qui pouvoit en elle y contribuer ; elle nauroit point reconnu la part quelle a 2

cet ouvrage, elle mauroit dfendu den faire laveu, et je lui aurois obi. Mais aujourdhui dois-je me refuser au plaisir de lui rendre cette justice ? Cest tout ce qui me reste dans la perte que jai faite dun conseil sage, dun critique clair, dun ami sr. Vous le partagerez avec moi, ce plaisir, madame, vous qui la regretterez toute votre vie ; et cest aussi avec vous que jaime parler delle. Toutes deux galement estimables, vous aviez ce discernement qui dmle tout le prix dun objet aimable, et sans lequel on ne sait point aimer. Vous connoissiez la raison, la vrit et le courage qui vous formoient lune pour lautre. Ces qualits serroient les noeuds de votre amiti, et vous trouviez toujours dans votre commerce cet enjouement, qui est le caractere des ames vertueuses et sensibles. Ce bonheur devoit donc finir ; et dans [p10] ces momens qui devoient en tre le terme, il falloit quil ne restt dautre consolation votre amie, que de navoir point vous survivre. Je lai vue se croire en cela fort heureuse. Ctoit assez pour elle de vivre dans votre mmoire. Elle aimoit soccuper de cette ide ; mais elle et voulu en carter limage de votre douleur. Entretenez-vous quelquefois de moi avec Madame De Vass, me disoit-elle, et que ce soit avec une sorte de plaisir. Elle savoit quen effet la douleur nest pas la seule marque des regrets ; et quen pareil cas, plus on trouve de plaisir penser un ami, plus on sent vivement la perte quon a faite. Que je suis flatt, madame, quelle mait jug digne de partager avec vous cette douleur et ce plaisir ! Que je le suis de lhonneur que vous me faites de porter le mme jugement ! Pouviez-vous lune et lautre me donner une plus grande preuve de votre estime et de votre amiti ?

PARTIE 1 [p11] Des sens qui, par eux-mmes ne jugent pas des objets extrieurs. PARTIE 1 CHAPITRE 1 Des premieres connoissances dun homme born au sens de lodorat. La statue borne lodorat, ne peut connotre que des odeurs. Les connoissances de notre statue, borne au sens de lodorat, ne peuvent stendre qu des odeurs. Elle ne peut pas plus avoir les ides dtendue, de figure, ni de rien qui soit hors delle, ou hors [p12] de ses sensations, que celles de couleur, de son, de saveur. Elle nest par rapport elle que les odeurs quelle sent. Si nous lui prsentons une rose, elle sera par rapport nous, une statue qui sent une rose ; mais par rapport elle, elle ne sera que lodeur mme de cette fleur. Elle sera donc odeur de rose, doeillet, de jasmin, de violette, suivant les objets qui agiront sur son organe. En un mot, les odeurs ne sont son gard que ses propres modifications ou manieres dtre ; et elle ne sauroit se croire autre chose, puisque ce sont les seules sensations dont elle est susceptible. Elle na aucune ide de la matiere. Que les philosophes qui il parot si vident que tout est matriel, se mettent pour un moment sa place ; et quils imaginent comment ils pourroient souponner quil existe quelque chose, [p13] qui ressemble ce que nous appelons matiere. On ne peut pas tre plus born dans ses connoissances. On peut donc dj se convaincre quil suffiroit daugmenter ou de diminuer le nombre des sens, pour nous faire porter des jugemens tout diffrens de ceux, qui nous sont aujourdhui si naturels, et notre statue borne lodorat, peut nous donner une ide de la classe des tres, dont les connoissances sont le moins tendues. PARTIE 1 CHAPITRE 2 3

Des oprations de lentendement dans un homme born au sens de lodorat, et comment les diffrens degrs de plaisir et de peine sont le principe de ces oprations. La statue est capable dattention. A la premiere odeur, la capacit de sentir de notre statue est toute entiere [p14] limpression qui se fait sur son organe. Voil ce que jappelle attention. De jouissance et de souffrance. Ds cet instant elle commence jouir ou souffrir : car si la capacit de sentir est toute entiere une odeur agrable, cest jouissance ; et si elle est toute entiere une odeur dsagrable, cest souffrance. Mais sans pouvoir former des desirs. Mais notre statue na encore aucune ide des diffrens changemens, quelle pourra essuyer. Elle est donc bien, sans souhaiter dtre mieux ; ou mal, sans souhaiter dtre bien. La souffrance ne peut pas plus lui faire desirer un bien quelle ne connot pas, que la jouissance lui faire craindre un mal quelle ne connot pas davantage. Par consquent, quelque dsagrable que soit la premiere sensation, le ft-elle au point de blesser lorgane et dtre une douleur violente, elle ne sauroit donner lieu au desir. Si la souffrance est en nous toujours [p15] accompagne du desir de ne pas souffrir, il ne peut pas en tre de mme de cette statue. La douleur est avant le desir dun tat diffrent, et elle noccasionne en nous ce desir, que parce que cet tat nous est dj connu. Lhabitude que nous avons contracte de la regarder comme une chose, sans laquelle nous avons t, et sans laquelle nous pouvons tre encore, fait que nous ne pouvons plus souffrir, quaussi-tt nous ne desirions de ne pas souffrir, et ce desir est insparable dun tat douloureux. Mais la statue qui, au premier instant, ne se sent que par la douleur mme quelle prouve, ignore si elle peut cesser dtre, pour devenir autre chose, ou pour ntre point du tout. Elle na encore aucune ide de changement, de succession, ni de dure. Elle existe donc sans pouvoir former des desirs. Plaisir et douleur, principes de ses oprations. Lorsquelle aura remarqu quelle [p16] peut cesser dtre ce quelle est, pour redevenir ce quelle a t ; nous verrons ses desirs natre dun tat de douleur, quelle comparera un tat de plaisir, que la mmoire lui rappellera. Cest par cet artifice que le plaisir et la douleur sont lunique principe, qui dterminant toutes les oprations de son ame, doit llever par degrs toutes les connoissances, dont elle est capable ; et pour dmler les progrs quelle pourra faire, il suffira dobserver les plaisirs quelle aura desirer, les peines quelle aura craindre, et linfluence des uns et des autres suivant les circonstances. Combien elle seroit borne, si elle toit sans mmoire. Sil ne lui restoit aucun souvenir de ses modifications, chaque fois elle croiroit sentir pour la premiere : des annes entieres viendroient se perdre dans chaque moment prsent. Bornant donc toujours son attention une seule maniere dtre, jamais elle nen compareroit deux ensemble, [p17] jamais elle ne jugeroit de leurs rapports : elle jouiroit ou souffriroit, sans avoir encore ni desir ni crainte. Naissance de la mmoire. Mais lodeur quelle sent, ne lui chappe pas entirement, aussi-tt que le corps odorifrant cesse dagir sur son organe. Lattention quelle lui a donne, la retient encore ; et il en reste une impression plus ou moins forte, suivant que lattention a t elle-mme plus ou moins vive. Voil la mmoire. Partage de la capacit de sentir entre lodorat et la mmoire. Lorsque notre statue est une nouvelle odeur, elle a donc encore prsente celle quelle a t le moment prcdent. Sa capacit de sentir se partage entre la mmoire et lodorat ; et la premiere de ces facults est attentive la sensation passe, tandis que la seconde est attentive la sensation prsente. [p18] La mmoire nest donc quune maniere de sentir. Il y a donc en elle deux manieres de sentir qui ne different, que parce que lune se rapporte une sensation actuelle, et lautre une sensation qui nest plus ; mais dont limpression dure encore. Ignorant quil y a des objets qui agissent sur elle, ignorant mme quelle a un organe ; elle ne distingue ordinairement le souvenir dune sensation davec une sensation actuelle, que comme sentir foiblement ce quelle a t, et sentir vivement ce quelle est. Le sentiment peut en tre plus vif que celui de la sensation. Je dis ordinairement, parce que le souvenir 4

ne sera pas toujours un sentiment foible, ni la sensation un sentiment vif. Car toutes les fois que la mmoire lui retracera ses manieres dtre avec beaucoup de force, et que lorgane au contraire [p19] ne recevra que de lgres impressions ; alors le sentiment dune sensation actuelle sera bien moins vif, que le souvenir dune sensation qui nest plus. La statue distingue en elle une succession. Ainsi donc quune odeur est prsente lodorat par limpression dun corps odorifrant sur lorgane mme, une autre odeur est prsente la mmoire, parce que limpression dun autre corps odorifrant subsiste dans le cerveau, o lorgane la transmise. En passant de la sorte par deux manieres dtre, la statue sent quelle nest plus ce quelle a t : la connoissance de ce changement lui fait rapporter la premiere un moment diffrent de celui o elle prouve la seconde : et cest l ce qui lui fait mettre de la diffrence entre exister dune maniere et se souvenir davoir exist dune autre. Comment elle est active et passive. Elle est active par rapport lune de ses manieres de sentir, et passive [p20] par rapport lautre. Elle est active, lorsquelle se souvient dune sensation, parce quelle a en elle la cause qui la lui rappelle, cest-dire, la mmoire. Elle est passive au moment quelle prouve une sensation, parce que la cause qui la produit est hors delle, cest--dire, dans les corps odorifrans qui agissent sur son organe. Elle ne peut pas faire la diffrence de ses deux tats. Mais ne pouvant se douter de laction des objets extrieurs sur elle, elle [p21] ne sauroit faire la diffrence dune cause qui est en elle, davec une cause qui est au dehors. Toutes ses modifications sont son gard, comme si elle ne les devoit qu elle-mme ; et soit quelle prouve une sensation, ou quelle ne fasse que se la rappeler ; elle napperoit jamais autre chose, sinon quelle est ou quelle a t de telle maniere. Elle ne sauroit, par consquent, remarquer aucune diffrence entre ltat o elle est active, et celui o elle est toute passive. La mmoire devient en elle une habitude. Cependant plus la mmoire aura occasion de sexercer, plus elle agira avec facilit. Cest par l que la statue se fera une habitude de se rappeler sans effort les changemens par o elle a pass, et de partager son attention entre ce quelle est et ce quelle a t. Car une habitude nest que la facilit de rpter ce quon a fait, et cette facilit sacquiert par la ritration des actes. [p22] Elle compare. Si aprs avoir senti plusieurs reprises une rose et un oeillet, elle sent encore une fois une rose ; lattention passive qui se fait par lodorat, sera toute lodeur prsente de rose, et lattention active, qui se fait par la mmoire, sera partage entre le souvenir qui reste des odeurs de rose et doeillet. Or, les manieres dtre ne peuvent se partager la capacit de sentir, quelles ne se comparent : car comparer nest autre chose que donner en mmetemps son attention deux ides. Juge. Ds quil y a comparaison, il y a jugement. Notre statue ne peut tre en mme-temps attentive lodeur de rose et celle doeillet, sans appercevoir que lune nest pas lautre ; et elle ne peut ltre lodeur dune rose quelle sent, et celle dune rose quelle a sentie, sans [p23] appercevoir quelles sont une mme modification. Un jugement nest donc que la perception dun rapport entre deux ides, que lon compare. Ces oprations tournent en habitude. mesure que les comparaisons et les jugemens se rpetent, notre statue les fait avec plus de facilit. Elle contracte donc lhabitude de comparer et de juger. Il suffira, par consquent, de lui faire sentir dautres odeurs, pour lui faire faire de nouvelles comparaisons, porter de nouveaux jugemens, et contracter de nouvelles habitudes. Elle devient capable dtonnement. Elle nest point surprise la premiere sensation quelle prouve : car elle nest encore accoutume aucune sorte de jugement. Elle ne lest pas non plus, lorsque sentant successivement plusieurs odeurs, elle ne les apperoit chacune quun instant. Alors elle ne tient aucun des jugemens [p24] quelle porte ; et plus elle change, plus elle doit se sentir naturellement porte changer. Elle ne le sera pas davantage, si par des nuances insensibles nous la conduisons de lhabitude de se croire une odeur juger quelle en est une autre : car elle change sans pouvoir le remarquer. Mais elle ne pourra manquer de ltre, si elle passe tout coup dun tat auquel elle toit accoutume, un tat tout diffrent, dont elle navoit point encore dide. 5

Cet tonnement donne plus dactivit aux oprations de lame. Cet tonnement lui fait mieux sentir la diffrence de ses manieres dtre. Plus le passage des unes aux autres est brusque, plus son tonnement est grand, et plus aussi elle est frappe du contraste des plaisirs et des peines qui les accompagnent. Son attention dtermine par des plaisirs et par des peines qui se font mieux [p25] sentir, sapplique avec plus de vivacit toutes les sensations qui se succedent. Elle les compare donc avec plus de soin : elle juge donc mieux de leurs rapports. Ltonnement augmente, par consquent, lactivit des oprations de son ame. Mais puisquil ne laugmente, quen faisant remarquer une opposition plus sensible entre les sentimens agrables et les sentimens dsagrables, cest toujours le plaisir et la douleur qui sont le premier mobile de ses facults. Ides qui se conservent dans la mmoire. Si les odeurs attirent chacune galement son attention, elle se conserveront dans sa mmoire, suivant lordre o elles se seront succdes, et elles sy lieront par ce moyen. Si la succession en renferme un grand nombre, limpression des dernieres, comme la plus nouvelle, sera la plus forte ; celle des premieres saffoiblira par des degrs [p26] insensibles, steindra tout-fait, et elles seront comme non avenues. Mais sil y en a qui nont eu que peu de part lattention, elles ne laisseront aucune impression aprs elle, et elles seront aussi-tt oublies quapperues. Enfin, celles qui lauront frappe davantage, se retraceront avec plus de vivacit ; et loccuperont si fort, quelles seront capables de lui faire oublier les autres. Liaison de ces ides. La mmoire est donc une suite dides, qui forment une espece de chane. Cest cette liaison qui fournit les moyens de passer dune ide une autre, et de se rappeler les plus loignes. On ne se souvient, par consquent, dune ide quon a eue, il y a quelque tems, que parce quon se retrace avec plus ou moins de rapidit les ides intermdiaires. Le plaisir conduit la mmoire. la seconde sensation, la [p27] mmoire de notre statue na pas de choix faire : elle ne peut rappeler que la premiere. Elle agira seulement avec plus de force, suivant quelle y sera dtermine par la vivacit du plaisir et de la peine. Mais lorsquil y a eu une suite de modifications, la statue conservant le souvenir dun grand nombre, sera porte se retracer prfrablement celles qui peuvent davantage contribuer son bonheur : elle passera rapidement sur les autres, ou ne sy arrtera que malgr elle. Pour mettre cette vrit dans tout son jour, il faut connotre les diffrens degrs de plaisir et de peine, dont on peut tre susceptible, et les comparaisons quon en peut faire. Deux especes de plaisirs et de peines. Les plaisirs et les peines sont de deux especes. Les uns appartiennent plus particulirement au corps ; ils sont sensibles : les autres sont dans la mmoire et dans toutes les facults de lame ; ils [p28] sont intellectuels ou spirituels. Mais cest une diffrence que la statue est incapable de remarquer. Cette ignorance la garantira dune erreur, que nous avons de la peine viter : car ces sentimens ne diffrent pas autant, que nous limaginons. Dans le vrai, ils sont tous intellectuels ou spirituels, parce quil ny a proprement que lame qui sente. Si lon veut, ils sont aussi tous en un sens sensibles ou corporels, parce que le corps en est la seule cause occasionnelle. Ce nest que suivant leur rapport aux facults du corps ou celles de lame, que nous les distinguons en deux especes. Diffrens degrs dans lun et dans lautre. Le plaisir peut diminuer ou augmenter par degrs ; en diminuant, il tend steindre, et il svanouit avec la sensation. En augmentant au contraire, il peut conduire jusqu la douleur, parce que limpression devient trop forte pour lorgane. Ainsi il y a deux termes dans le plaisir. [p29] Le plus foible est o la sensation commence avec le moins de force ; cest le premier pas du nant au sentiment : le plus fort est o la sensation ne peut augmenter, sans cesser dtre agrable ; cest ltat le plus voisin de la douleur. Limpression dun plaisir foible parot se concentrer dans lorgane, qui le transmet lme. Mais sil est un certain degr de vivacit, il est accompagn dune motion qui se rpand dans tout le corps. Cette motion est un fait que notre exprience ne permet pas de rvoquer en doute. La douleur peut galement augmenter ou diminuer : en augmentant, elle tend la destruction totale de lanimal. 6

Mais en diminuant, elle ne tend pas, comme le plaisir, la privation de tout sentiment ; le moment, qui la termine, est au contraire toujours agrable. Il ny a dtat indiffrent que par comparaison. Parmi ces diffrens degrs, il nest pas possible de trouver un tat indiffrent : [p30] la premiere sensation, quelque foible quelle soit, la statue est ncessairement bien ou mal. Mais lorsquelle aura ressenti successivement les plus vives douleurs et les plus grands plaisirs, elle jugera indiffrentes, ou cessera de regarder comme agrables ou dsagrables, les sensations plus foibles, quelle aura compares avec les plus fortes. Nous pouvons donc supposer quil y a pour elle des manieres dtre agrables et dsagrables dans diffrens degrs, et des manieres dtre, quelle regarde comme indiffrentes. Origine du besoin. Toutes les fois quelle est mal ou moins bien, elle se rappelle ses sensations passes, elle les compare avec ce quelle est, et elle sent quil lui est important de redevenir ce quelle a t. De-l nat le besoin ou la connoissance quelle a dun bien, dont elle juge que la jouissance lui est ncessaire. [p31] Elle ne se connot donc des besoins, que parce quelle compare la peine quelle souffre avec les plaisirs dont elle a joui. Enlevez-lui le souvenir de ces plaisirs, elle sera mal, sans souponner quelle ait aucun besoin : car pour sentir le besoin dune chose, il faut en avoir quelque connoissance. Or, dans la supposition que nous venons de faire, elle ne connot dautre tat que celui o elle se trouve. Mais lorsquelle sen rappelle un plus heureux, sa situation prsente lui en fait aussi-tt sentir le besoin. Cest ainsi que le plaisir et la douleur dtermineront toujours laction de ses facults. Comment il dtermine les oprations de lame. Son besoin peut tre occasionn par une vritable douleur, par une sensation dsagrable, par une sensation moins agrable que quelques-unes de celles qui ont prcd ; enfin par un tat languissant, o elle est rduite une de ses manieres dtre, [p32] quelle sest accoutume trouver indiffrentes. Si son besoin est caus par une odeur, qui lui fasse une douleur vive, il entrane lui presque toute la capacit de sentir ; et il ne laisse de force la mmoire que pour rappeler la statue, quelle na pas toujours t aussi mal. Alors elle est incapable de comparer les diffrentes manieres dtre, par o elle a pass, elle est incapable de juger quelle est la plus agrable. Tout ce qui lintresse, cest de sortir de cet tat, pour jouir dun autre, quel quil soit ; et si elle connoissoit un moyen qui pt la drober sa souffrance, elle appliqueroit toutes ses facults le mettre en usage. Cest ainsi que dans les grandes maladies, nous cessons de desirer les plaisirs que nous recherchions avec ardeur, et nous ne songeons plus qu recouvrer la sant. Si cest une sensation moins agrable qui produise le besoin, il faut distinguer deux cas : ou les plaisirs auxquels la statue [p33] la compare ont t vifs, et accompagns des plus grandes motions ; ou ils ont t moins vifs, et ne lont presque pas mue. Dans le premier cas, le bonheur pass se rveille avec dautant plus de force, quil diffre davantage de la sensation actuelle. Lmotion qui la accompagn, se reproduit en partie, et dterminant vers lui presque toute la capacit de sentir, elle ne permet pas de remarquer les sentimens agrables qui lont suivi ou prcd. La statue ntant donc point distraite, compare mieux ce bonheur avec ltat o elle juge mieux combien il en est diffrent ; et sappliquant se le peindre de la maniere la plus vive, sa privation cause un besoin plus grand, et sa possession devient un bien plus ncessaire. Dans le second cas, au contraire, il se retrace avec moins de vivacit : dautres plaisirs partagent lattention : lavantage quil offre, est moins senti : il ne reproduit point, ou que peu dmotion. La statue nest donc pas autant intresse son retour, [p34] et elle ny applique pas autant ses facults. Enfin, si le besoin a pour cause une de ces sensations, quelle sest accoutume juger indiffrentes : elle vit dabord sans ressentir ni peine ni plaisir. Mais cet tat compar aux situations heureuses o elle sest trouve, lui devient bientt dsagrable, et la peine quelle souffre, est ce que nous appellons ennui. Cependant lennui dure, il augmente, il est insupportable, et il dtermine avec force toutes les facults vers le bonheur dont elle sent la perte. Cet ennui peut tre aussi accablant que la douleur : auquel cas, elle na dautre intrt que de sy soustraire ; et elle se porte sans choix toutes les manieres dtre, qui sont propres le dissiper. Mais si nous diminuons le poids de lennui, son tat sera moins malheureux, il lui importera moins den sortir, elle pourra porter son attention 7

tous les sentimens agrables, dont elle conserve quelque souvenir ; [p35] et cest le plaisir, dont elle se retracera lide la plus vive, qui entranera lui toutes les facults. Activit quil donne la mmoire. Il y a donc deux principes, qui dterminent le degr daction de ses facults : dun ct, cest la vivacit dun bien quelle na plus ; de lautre, cest le peu de plaisir de la sensation actuelle, ou la peine qui laccompagne. Lorsque ces deux principes se runissent, elle fait plus deffort pour se rappeler ce quelle a cess dtre ; et elle en sent moins ce quelle est. Car sa capacit de sentir ayant ncessairement des bornes, la mmoire nen peut attirer une partie, quil nen reste moins lodorat. Si mme laction de cette facult est assez forte, pour semparer de toute la capacit de sentir ; la statue ne remarquera plus limpression, qui se fait sur son organe, et elle se reprsentera si vivement ce quelle a t, quil lui semblera quelle lest encore. [p36] Cette activit cesse avec le besoin. Mais si son tat prsent est le plus heureux quelle connoisse, alors le plaisir lintresse en jouir par prfrence. Il ny a plus de cause qui puisse dterminer la mmoire agir avec assez de vivacit, pour usurper sur lodorat jusqu en teindre le sentiment. Le plaisir au contraire fixe au moins la plus grande partie de lattention ou de la capacit de sentir la sensation actuelle ; et si la statue se rappele encore ce quelle a t, cest que la comparaison quelle en fait avec ce quelle est, lui fait mieux goter son bonheur. Diffrence de la mmoire et de limagination. Voil donc deux effets de la mmoire : lun est une sensation qui se [p37] retrace aussi vivement, que si elle se faisoit sur lorgane mme ; lautre est une sensation, dont il ne reste quun souvenir lger. Ainsi il y a dans laction de cette facult deux degrs, que nous pouvons fixer : le plus foible est celui, o elle fait peine jouir du pass ; le plus vif est celui, o elle en fait jouir comme sil toit prsent. Or, elle conserve le nom de mmoire, lorsquelle ne rappele les choses, que comme passes ; et elle prend le nom dimagination, lorsquelle les retrace avec tant de force, quelles paroissent prsentes. Limagination a donc lieu dans notre statue, aussi bien que la mmoire ; et ces deux facults ne diffrent que du plus au moins. La mmoire est le commencement dune imagination qui na encore que peu de force ; limagination est la mmoire mme, parvenue toute la vivacit dont elle est susceptible. Comme nous avons distingu deux attentions, [p38] qui se font dans la statue, lune par lodorat, lautre par la mmoire ; nous en pouvons actuellement remarquer une troisieme, quelle donne par limagination, et dont le caractere est darrter les impressions des sens, pour y substituer un sentiment indpendant de laction des objets extrieurs. Cette diffrence chappe la statue. Cependant lorsque la statue [p39] imagine une sensation quelle na plus, et quelle se la reprsente aussi vivement, que si elle lavoit encore ; elle ne sait pas quil y a en elle une cause qui produit le mme effet, quun corps odorifrant, qui agiroit sur son organe. Elle ne peut donc pas mettre, comme nous, de la diffrence entre imaginer et avoir une sensation. Son imagination plus active que la ntre. Mais on a lieu de prsumer que son imagination aura plus dactivit que la ntre. Sa capacit de sentir est toute entiere une seule espece de sensation, toute la force de ses facults sapplique uniquement des odeurs, rien ne la peut distraire. Pour nous, nous sommes partags entre une multitude de sensations et dides, dont nous sommes sans cesse assaillis ; et ne conservant notre imagination quune partie de nos forces, nous imaginons foiblement. Dailleurs nos sens toujours en garde contre notre imagination, [p40] nous avertissent sans cesse de labsence des objets que nous voulons imaginer : au contraire tout laisse un libre cours limagination de notre statue. Elle se retrace donc sans dfiance une odeur dont elle a joui, et elle en jouit en effet, comme si son organe en toit affect. Enfin la facilit dcarter de nous les objets qui nous offensent, et de rechercher ceux dont la jouissance nous est chere, contribue encore rendre notre imagination paresseuse. Mais puisque notre statue ne peut se soustraire un sentiment dsagrable, quen imaginant vivement une maniere dtre qui lui plat ; son imagination en est plus exerce, et elle doit produire des effets pour lesquels la ntre est tout--fait impuissante. [p41] Cas unique o elle peut tre sans action. Cependant il y a une circonstance, o son action est 8

absolument suspendue, et mme encore celle de la mmoire. Cest lorsquune sensation est assez vive pour remplir entirement la capacit de sentir. Alors la statue est toute passive. Le plaisir est pour elle une espece dyvresse, o elle en jouit peine ; et la douleur un accablement, o elle ne souffre presque pas. Comment elle rentre en action. Mais que la sensation perde quelques degrs de vivacit, aussi-tt les facults de lame rentrent en action ; et le besoin redevient la cause qui les dtermine. Elle donne un nouvel ordre aux ides. Les modifications qui doivent [p42] plaire davantage la statue, ne sont pas toujours les dernieres quelle a reues. Elles peuvent se trouver au commencement ou au milieu de la chane de ses connoissances, comme la fin. Limagination est donc souvent oblige de passer rapidement par-dessus les ides intermdiaires. Elle raproche les plus loignes, change lordre quelles avoient dans la mmoire, et en forme une chane toute nouvelle. La liaison des ides ne suit donc pas le mme ordre dans ces facults. Plus celui quelle tient de limagination, deviendra familier, moins elle conservera celui que la mmoire lui a donn. Par-l, les ides se lient de mille manieres diffrentes ; et souvent la statue se souviendra moins de lordre dans lequel elle a prouv ses sensations, que de celui dans lequel elle les a imagines. Les ides ne se lient diffremment que parce quil sen fait de nouvelles comparaisons. Mais toutes ces chanes ne se [p43] forment que par les comparaisons qui ont t faites de chaque anneau avec celui qui le prcede, et avec celui qui le suit, et par les jugemens qui ont t ports de leurs rapports. Ce lien devient plus fort proportion, que lexercice des facults fortifie les habitudes de se souvenir et dimaginer ; et cest de-l quon tire lavantage surprenant de reconnotre les sensations quon a dj eues. Cest cette liaison que la statue reconnot les manieres dtre, quelle a eues. En effet, si nous faisons sentir notre statue une odeur qui lui est familiere ; voil une maniere dtre quelle a compare, dont elle a jug, et quelle a lie quelques-unes des parties de la chane que sa mmoire est dans lhabitude de parcourir. Cest pourquoi elle juge que ltat o elle se trouve, est le mme que celui o elle sest dj trouve. Mais une odeur quelle na point encore sentie, nest [p44] pas dans le mme cas ; elle doit donc lui parotre toute nouvelle. Elle ne sauroit se rendre raison de ce phnomene. Il est inutile de remarquer, que, lorsquelle reconnot une maniere dtre, cest sans tre capable de sen rendre raison. La cause dun pareil phnomene est si difficile dmler, quelle chappe tous les hommes, qui ne savent pas observer et analyser ce qui se passe en eux-mmes. Comment les ides se conservent et se renouvellent dans la mmoire. Mais lorsque la statue est long-tems sans penser une maniere dtre, que devient pendant tout cet intervale lide quelle en a acquise ? Do sort cette ide, lorsquensuite elle se retrace la mmoire ? Sest-elle conserve dans lame ou dans le corps ? Ni dans lun ni dans lautre. Ce nest pas dans lame, puisquil suffit [p45] dun drangement dans le cerveau, pour ter le pouvoir de la rappeler. Ce nest pas dans le corps. Il ny a que la cause physique qui pourroit sy conserver ; et pour cela, il faudroit supposer que le cerveau restt absolument dans ltat, o il a t mis par la sensation que la statue se rappele. Mais comment accorder cette supposition avec le mouvement continuel des esprits ? Comment laccorder sur-tout quand on considre la multitude dides dont la mmoire senrichit ? On peut expliquer ce phnomene dune maniere bien plus simple. Jai une sensation, lorsquil se fait dans un de mes organes, un mouvement qui se transmet jusquau cerveau. Si le mme mouvement commence au cerveau, et stend jusqu lorgane, je crois avoir une sensation que je nai pas : cest une illusion. Mais si ce mouvement commence et se termine au cerveau, je me souviens de la sensation que jai eue. Quand une ide se retrace la statue, [p46] ce nest donc pas quelle se soit conserve dans le corps ou dans lame : cest que le mouvement, qui en est la cause physique et occasionnelle, se reproduit dans le cerveau. Mais ce nest pas ici le lieu de hazarder des conjectures sur le mchanisme de la mmoire. Nous conservons le souvenir de nos sensations, nous nous les rappelons, aprs avoir t long-tems sans y penser : il suffit pour cela quelles ayent fait sur nous une vive impression, ou que nous les ayons prouves plusieurs reprises. Ces faits 9

mautorisent supposer que notre statue tant organise comme nous, est, comme nous, capable de mmoire. numration des habitudes contractes par la statue. Concluons quelle a contract plusieurs habitudes : une habitude de donner son attention, une autre de se ressouvenir, une troisieme de comparer, une quatrieme de juger, une cinquieme dimaginer, [p47] et une derniere de reconnotre. Comment ses habitudes sentretiendront. Les mmes causes qui ont produit les habitudes, sont seules capables de les entretenir. Je veux dire que les habitudes se perdront, si elles ne sont pas renouvelles par des actes ritrs de tems autre. Alors notre statue ne se rappelera ni les comparaisons quelle a faites dune maniere dtre, ni les jugemens quelle en a ports, et elle lprouvera pour la troisieme ou quatrieme fois, sans tre capable de la reconnotre. Se fortifieront. Mais nous pouvons nous-mmes contribuer entretenir lexercice de sa mmoire et de toutes ses facults. Il suffit de lintresser par les diffrens degrs de plaisir ou de peine conserver ses manieres dtre, ou sy soustraire. Lart avec lequel nous disposerons de ses sensations, pourra donc donner occasion de fortifier et dtendre de plus en plus ses [p48] habitudes. Il y a mme lieu de conjecturer quelle dmlera dans une succession dodeurs des diffrences, qui nous chappent. Oblige dappliquer toutes ses facults une seule espece de sensation, pourroit-elle ne pas apporter cette tude plus de discernement que nous ? Quelles sont les bornes de son discernement. Cependant les rapports que ses jugemens peuvent dcouvrir, sont en fort petit nombre. Elle connot seulement quune maniere dtre, est la mme que celle quelle a dj eue, ou quelle en est diffrente ; que lune est agrable, lautre dsagrable, quelles le sont plus ou moins. Mais dmlera-t-elle plusieurs odeurs, qui se font sentir ensemble ? Cest un discernement que nous nacqurons nous-mmes que par un grand exercice : encore est-il renferm dans des bornes bien troites : car il nest personne qui puisse reconnotre lodorat tout ce qui compose un sachet. Or, tout mlange dodeurs [p49] me parot devoir tre un sachet pour notre statue. Cest la connoissance des corps odorifrans, comme nous verrons ailleurs, qui nous a appris reconnotre deux odeurs dans une troisieme. Aprs avoir senti tour--tour une rose et une jonquille, nous les avons senties ensemble ; et par-l nous avons appris que la sensation que ces fleurs runies font sur nous, est compose de deux autres. Quon multiplie les odeurs, nous ne distinguerons que celles qui dominent ; et mme nous nen ferons pas le discernement, si le mlange est fait avec assez dart, pour quaucune ne prvale. En pareil cas elles paroissent se confondre -peu-prs, comme des couleurs broyes ensemble ; elles se runissent, et se mlent si bien, quaucune delles ne reste ce quelle toit ; et de plusieurs il nen rsulte quune seule. Si notre statue sent deux odeurs au premier moment de son existence, elle ne jugera donc pas quelle est tout--la-fois [p50] de deux manieres. Mais supposons quayant appris les connotre sparment, elle les sente ensemble, les reconnotra-t-elle ? Cela ne me parot pas vraisemblable. Car ignorant quelles lui viennent de deux corps diffrens, rien ne peut lui faire souponner que la sensation quelle prouve, est forme de deux autres. En effet, si aucune ne domine, elles se confondroient mme notre gard ; et sil en est une qui soit plus foible, elle ne fera qualtrer la plus forte, et elles parotront ensemble comme une simple maniere dtre. Pour nous en convaincre, nous naurions qu sentir des odeurs, que nous ne nous serions pas fait une habitude de rapporter des corps diffrens : je suis persuad que nous noserions assurer si elles ne sont quune, ou si elles sont plusieurs. Voil prcisment le cas de notre statue. Elle nacquiert donc du discernement, que par lattention quelle donne en mme tems une maniere dtre, quelle prouve, et une autre quelle a prouv. Ainsi ses [p51] jugemens ne sexercent point sur deux odeurs senties la fois ; ils nont pour objet, que des sensations qui se succedent. PARTIE 1 CHAPITRE 3 Des desirs, des passions, de lamour, de la haine, de lesprance, de la crainte, et de la volont dans un homme born au sens de lodorat. le desir nest que laction des facults. Nous venons de faire 10

voir en quoi consistent les diffrentes sortes de besoins, et comment ils sont la cause des degrs de vivacit, avec lesquels les facults de lame sappliquent un bien, dont la jouissance devient ncessaire. Or, le desir nest que laction mme de ces facults. Ce qui en fait la foiblesse ou la force. Tout desir suppose donc que [p52] la statue a lide de quelque chose de mieux, que ce quelle est dans le moment, et quelle juge de la diffrence de deux tats qui se succedent. Sils different peu, elle souffre moins, par la privation de la maniere dtre, quelle desire ; et jappele malaise, ou lger mcontentement, le sentiment quelle prouve : alors laction de ses facults, ses desirs sont plus foibles. Elle souffre au contraire davantage, si la diffrence est considrable ; et jappele inquitude, ou mme tourment, limpression quelle ressent : alors laction de ses facults, ses desirs sont plus vifs. La mesure du desir est donc la diffrence apperue entre ces deux tats ; et il suffit de se rappeler comment laction des facults peut acqurir, ou perdre de la vivacit, pour connotre tous les degrs, dont les desirs sont susceptibles. Une passion est un desir dominant. Ils nont, par exemple, jamais plus de violence, que lorsque les facults de la [p53] statue se portent un bien, dont la privation produit une inquitude dautant plus grande, quil differe davantage de la situation prsente. En pareil cas, rien ne la peut distraire de cet objet : elle se le rappele, elle limagine ; toutes ses facults sen occupent uniquement. Plus par consquent elle le desire, plus elle saccoutume le desirer. En un mot, elle a pour lui ce quon nomme passion ; cest--dire, un desir qui ne permet pas den avoir dautres, ou qui du moins est le plus dominant. Comment une passion succede une autre. Cette passion subsiste, tant que le bien qui en est lobjet, continue de parotre le plus agrable, et que sa privation est accompagne des mmes inquitudes. Mais elle est remplace par une autre, si la statue a occasion de saccoutumer un nouveau bien auquel elle doit donner la prfrence. Ce que cest que lamour et la haine. Ds quil y a en elle jouissance, [p54] souffrance, besoin, desir, passion, il y a aussi amour et haine. Car elle aime une odeur agrable, dont elle jouit, ou quelle desire. Elle hait une odeur dsagrable, qui la fait souffrir : enfin, elle aime moins une odeur moins agrable quelle voudroit changer contre une autre. Pour sen convaincre, il suffit de considrer quaimer est toujours synonyme de jouir ou de desirer ; et que har lest galement de souffrir du malaise, du mcontentement la prsence dun objet. Lun et lautre susceptibles de diffrens degrs. Comme il peut y avoir plusieurs degrs dans linquitude, que cause la privation dun objet aimable, et dans le mcontentement, que donne la vue dun objet odieux ; il en faut galement distinguer dans lamour et dans la haine. Nous avons mme des mots cet usage : tels sont ceux de got, penchant, inclination ; dloignement, rpugnance, dgot. Quoiquon [p55] ne puisse pas substituer ces mots ceux damour et de haine, les sentimens quils expriment, ne sont nanmoins quun commencement de ces passions : ils nen different, que parce quils sont dans un degr plus foible. La statue ne peut aimer quelle-mme. Au reste, lamour, dont notre statue est capable, nest que lamour delle-mme, ou, ce quon nomme lamour propre. Car dans le vrai elle naime quelle ; puisque les choses quelle aime, ne sont que ses propres manieres dtre. Principes de lesprance et de la crainte. Lesprance et la crainte naissent du mme principe que lamour et la haine. Lhabitude, o est notre statue dprouver des sensations agrables, et dsagrables, lui fait juger quelle en peut encore prouver des uns et des autres. Si ce jugement se joint lamour dune sensation qui plat, il produit lesprance ; et sil se joint la haine [p56] dune sensation qui dplat, il forme la crainte. En effet, esprer, cest se flatter de la jouissance dun bien ; craindre, cest se voir menac dun mal. Nous pouvons remarquer que lesprance et la crainte contribuent augmenter les desirs. Cest du combat de ces deux sentimens, que naissent les passions les plus vives. Comment la volont se forme. Le souvenir davoir satisfait quelques-uns de ses desirs, fait dautant plus esprer notre statue den pouvoir satisfaire dautres ; que ne connoissant pas les obstacles, qui 11

sy opposent, elle ne voit pas pourquoi ce quelle desire, ne seroit pas en son pouvoir, comme ce quelle a desir en dautres occasions. la vrit, elle ne peut sen assurer ; mais aussi elle na point de preuve du contraire. Si elle se souvient sur-tout que le mme desir, quelle forme, a dautres fois t suivi de la jouissance ; elle se flattera, proportion que son besoin sera plus grand. [p57] Ainsi deux causes contribuent sa confiance : lexprience davoir satisfait un pareil desir, et lintrt, quil le soit encore. Ds-lors elle ne se borne plus desirer : elle veut ; car on entend par volont, un desir absolu, et tel, que nous pensons quune chose desire est en notre pouvoir. PARTIE 1 CHAPITRE 4 [p58] Des ides dun homme born au sens de lodorat. la statue a les ides de contentement et de mcontentement. Notre statue ne peut tre successivement de plusieurs manieres, dont les unes lui plaisent, et les autres lui dplaisent, sans remarquer quelle passe tour--tour par un tat de plaisir, et par un tat de peines. Avec les unes, cest contentement, jouissance ; avec les autres, cest mcontentement, souffrance. Elle conserve donc dans sa mmoire les ides de contentement et de mcontentement, communes plusieurs manieres dtre : et elle na plus qu considrer ses sensations sous ces deux rapports, pour en faire deux classes, o elle apprendra [p59] distinguer des nuances, proportion quelle sy exercera davantage. Ces ides sont abstraites et gnrales. Abstraire, cest sparer une ide dune autre, laquelle elle parot naturellement unie. Or, en considrant que les ides de contentement et de mcontentement sont communes plusieurs de ses modifications, elle contracte lhabitude de les sparer de telle modification particuliere, dont elle ne lavoit pas dabord distingue ; elle sen fait donc des notions abstraites ; et ces notions deviennent gnrales, parce quelles sont communes plusieurs de ces manieres dtre. Une odeur nest pour la statue quune ide particuliere. Mais lorsquelle sentira successivement plusieurs fleurs de mme espece, elle prouvera toujours une mme maniere dtre, et elle naura ce sujet quune ide particuliere. Lodeur de violette, par exemple, ne sauroit tre pour elle une [p60] ide abstraite, commune plusieurs fleurs ; puisquelle ne sait pas quil existe des violettes. Ce nest donc que lide particuliere dune maniere dtre qui lui est propre. Par consquent, toutes ses abstractions se bornent des modifications plus ou moins agrables, et dautres plus ou moins dsagrables. Comment le plaisir en gnral devient lobjet de sa volont. Lorsquelle navoit que des ides particulieres, elle ne pouvoit desirer que telle ou telle maniere dtre. Mais aussitt quelle a des notions abstraites, ses desirs, son amour, sa haine, son esprance, sa crainte, sa volont, peuvent avoir pour objet le plaisir ou la peine en gnral. Cependant cet amour du bien en gnral na lieu, que lorsque dans le nombre dides, que la mmoire lui retrace confusment, elle ne distingue pas encore ce qui doit lui plaire davantage ; mais ds [p61] quelle croit lappercevoir, alors tous ses desirs se tournent vers une maniere dtre en particulier. Elle a des ides de nombre. Puisquelle distingue les tats par o elle passe, elle a quelque ide de nombre : elle a celle de lunit, toutes les fois quelle prouve une sensation, ou quelle sen souvient ; et elle a les ides de deux et de trois, toutes les fois que sa mmoire lui rappele deux ou trois manieres dtre distinctes : car elle prend alors connoissance delle-mme, comme tant une odeur, ou, comme en ayant t deux ou trois successivement. Elle ne les doit qu sa mmoire. Elle ne peut pas distinguer deux odeurs, quelle sent la fois. Lodorat par lui-mme ne sauroit donc lui donner que lide de lunit, et elle ne peut tenir les ides des nombres que de la mmoire. Jusquo elle peut les tendre. Mais elle ntendra pas bien loin ses connoissances ce sujet. Ainsi quun [p62] enfant, qui na pas appris compter, elle ne pourra pas dterminer le nombre de ses ides, lorsque la succession en aura t un peu considrable. Il me semble que, pour dcouvrir la plus grande quantit, quelle est capable de connotre distinctement, il suffit de considrer jusquo nous pourrions nous-mmes compter avec le signe un. 12

Quand les collections formes par la rptition de ce mot, ne pourront pas tre saisies tout--la-fois dune maniere distincte ; nous serons en droit de conclure, que les ides prcises des nombres quelles renferment, ne peuvent pas sacqurir par la seule mmoire. Or, en disant un et un, jai lide de deux ; et en disant un, un et un, jai lide de trois. Mais si je navois, pour exprimer dix, quinze, vingt, que la rptition de ce signe, je nen pourrois jamais dterminer les ides : car je ne saurois massurer par la mmoire, davoir rpt un autant de fois, que chacun de ces nombres [p63] le demande. Il me parot mme que je ne saurois par ce moyen me faire lide de quatre ; et que jai besoin de quelque artifice, pour tre sr de navoir rpt ni trop ni trop peu le signe de lunit. Je dirai, par exemple, un, un, et puis un, un : mais cela seul prouve que la mmoire ne saisit pas distinctement quatre units la fois. Elle ne prsente donc au-del de trois quune multitude indfinie. Ceux qui croiront quelle peut seule tendre plus loin nos ides, substitueront un autre nombre celui de trois. Il suffit, pour les raisonnemens que jai faire, de convenir quil y en a un au-del duquel la mmoire ne laisse plus appercevoir quune multitude tout--fait vague. Cest lart des signes qui nous a appris porter la lumiere plus loin. Mais quelque considrables que soient les nombres que nous pouvons dmler, il reste toujours une multitude, quil nest pas possible de dterminer, quon appele par cette raison linfini, et quon [p64] et bien mieux nomm lindfini. Ce seul changement de nom et prvenu des erreurs. Nous pouvons donc conclure que notre statue nembrassera distinctement que jusqu trois de ses manieres dtre. Audel elle en verra une multitude, qui sera pour elle ce quest la notion prtendue de linfini pour nous. Elle sera mme bien plus excusable de sy mprendre : car elle est incapable des rflexions, qui pourroient la tirer derreur. Elle appercevra donc linfini dans cette multitude, comme sil y toit en effet. Enfin, nous remarquerons que son ide de lunit est abstraite : car elle sent toutes ses manieres dtre sous ce rapport gnral, que chacune est distingue de toute autre. [p65] Elle connot deux sortes de vrits. Comme elle a des ides particulieres et des ides gnrales, elle connot deux sortes de vrits. Des vrits particulieres. Les odeurs de chaque espece de fleurs ne sont pour elle que des ides particulieres. Il en sera donc de mme de toutes les vrits quelle apperoit, lorsquelle distingue une odeur dune autre. Des vrits gnrales. Mais elle a les notions abstraites de manieres dtre agrables, et de manieres dtre dsagrables. Elle connotra donc ce sujet des vrits gnrales : elle saura quen gnral ses modifications different les unes des autres, et quelles lui plaisent ou dplaisent plus ou moins. Mais ces connoissances gnrales supposent en elle des connoissances particulieres, puisque les ides particulieres ont prcd les notions abstraites. Elle a quelque ide du possible. Comme elle est dans lhabitude [p66] dtre, de cesser dtre, et de redevenir la mme odeur ; elle jugera, lorsquelle ne lest pas, quelle pourra ltre ; lorsquelle lest, quelle pourra ne ltre plus. Elle aura donc occasion de considrer ses manieres dtre, comme pouvant exister, ou ne pas exister. Mais cette notion du possible ne portera point avec elle la connoissance des causes, qui peuvent produire un effet : elle en supposera au contraire lignorance, et elle ne sera fonde que sur un jugement dhabitude. Lorsque la statue pense quelle peut, par exemple, cesser dtre odeur de rose, et redevenir odeur de violette, elle ignore quun tre extrieur dispose uniquement de ses sensations. Pour quelle se trompe dans son jugement, il suffit que nous nous proposons de lui faire sentir continuellement la mme odeur. Il est vrai que son imagination y peut quelquefois suppler : mais ce nest que dans les occasions, o les desirs sont violens ; encore mme ny russit-elle pas toujours. [p67] Peut-tre encore de limpossible. Peut-tre pourroit-elle, daprs ses jugemens dhabitude, se faire aussi quelque ide de limpossible. Accoutume perdre une maniere dtre, aussitt quelle en acquiert une nouvelle, il est impossible, suivant sa maniere de concevoir, quelle en ait deux la fois. Le seul cas, o elle croiroit le contraire, ce seroit celui o son imagination agiroit avec assez de force, pour lui retracer deux sensations avec la mme vivacit que si elle les prouvoit rellement. Mais cela ne peut guere arriver. Il est naturel que son imagination se conforme aux habitudes quelle sest faite. Ainsi nayant prouv ses manieres dtre que lune aprs lautre, elle ne les imaginera que dans cet ordre. Dailleurs, sa mmoire naura pas 13

vraisemblablement assez de force, pour lui rendre prsentes deux sensations quelle a eues, et quelle na plus. Mais ce qui me parot plus probable, [p68] cest que si lhabitude, o elle est de juger, que ce qui lui est arriv, peut lui arriver encore, renferme lide du possible ; il est bien difficile quelle ait occasion de former des jugemens, o nous puissions retrouver lide que nous avons de limpossible. Il faudroit pour cela quelle soccupt de ce quelle na point encore prouv ; mais il est bien plus naturel quelle soit toute entiere ce quelle prouve. Elle a lide dune dure passe. Du discernement qui se fait en elle des odeurs, nat une ide de succession : car elle ne peut sentir quelle cesse dtre ce quelle toit sans se reprsenter dans ce changement une dure de deux instans. Comme elle nembrasse dune maniere distincte que jusqu trois odeurs, elle ne dmlera aussi que trois instans dans sa dure. Au-del elle ne verra quune succession indfinie. Si lon suppose que la mmoire peut [p69] lui rappeller distinctement jusqu quatre, cinq, six manieres dtre, elle distinguera en consquence quatre, cinq, six instans dans sa dure. Chacun peut faire ce sujet les hypotheses quil jugera propos, et les substituer celles que jai cru devoir prfrer. Dune dure venir. Le passage dune odeur une autre ne donne notre statue que lide du pass. Pour en avoir une de lavenir, il faut quelle ait eu plusieurs reprises la mme suite de sensations ; et quelle se soit fait une habitude de juger, quaprs une modification une autre doit suivre. Prenons pour exemple cette suite, jonquille, rose, violette. Ds que ces odeurs sont constamment lies dans cet ordre, une delles ne peut affecter son organe, quaussi-tt la mmoire ne lui rappele les autres dans le rapport o elles sont lodeur sentie. Ainsi qu loccasion de lodeur de violette, les deux autres se retraceront [p70] comme ayant prcd, et quelle se reprsentera une dure passe ; de mme loccasion de lodeur de jonquille, celles de rose et de violette se retraceront comme devant suivre, et elle se reprsentera une dure venir. Dune dure indfinie. Les odeurs de jonquille, de rose et de violette peuvent donc marquer les trois instans quelle apperoit dune maniere distincte. Par la mme raison, les odeurs qui ont prcd, et celles qui sont dans lhabitude de suivre, marqueront les instans quelle apperoit confusment dans le pass et dans lavenir. Ainsi, lorsquelle sentira une rose, sa mmoire lui rappellera distinctement lodeur de jonquille et celle de violette ; et elle lui reprsentera une dure indfinie, qui a prcd linstant o elle sentoit la jonquille, et une dure indfinie, qui doit suivre celui o elle sentira la violette. Cette dure est pour elle une ternit. Appercevant cette dure comme [p71] indfinie, elle ny peut dmler ni commencement ni fin : elle ny peut mme souponner ni lun ni lautre. Cest donc son gard une ternit absolue ; et elle se sent, comme si elle et toujours t, et quelle ne dt jamais cesser dtre. En effet, ce nest point la rflexion sur la succession de nos ides, qui nous apprend que nous avons commenc, et que nous finirons : cest lattention que nous donnons aux tres de notre espece, que nous voyons natre et prir. Un homme qui ne connotroit que sa propre existence, nauroit aucune ide de la mort. Il y a en elle deux successions. Lide de la dure dabord produite par la succession des impressions qui se font sur lorgane, se conserve, ou se reproduit par la succession des sensations que la mmoire rappele. Ainsi, lors mme que les corps odorifrans nagissent plus sur notre statue, elle continue de se reprsenter [p72] le prsent, le pass et lavenir. Le prsent, par ltat o elle se trouve ; le pass, par le souvenir de ce quelle a t ; lavenir, parce quelle juge quayant eu plusieurs reprises les mmes sensations, elle peut les avoir encore. Il y a donc en elle deux successions ; celle des impressions faites sur lorgane, et celle des sensations qui se retracent la mmoire. Lune de ces successions mesure les momens de lautre. Plusieurs impressions peuvent se succder dans lorgane, pendant que le souvenir dune mme sensation est prsent la mmoire ; et plusieurs sensations peuvent se retracer successivement la mmoire, pendant quune mme impression se 14

fait prouver lorgane. Dans le premier cas, la suite des impressions qui se font lodorat, mesure la dure du souvenir dune sensation : dans le second, [p73] la suite des sensations qui soffrent la mmoire, mesure la dure de limpression que lodorat reoit. Si, par exemple, lorsque la statue sent une rose, elle se rappele des odeurs de tubereuse, de jonquille et de violette ; cest la succession qui se passe dans sa mmoire, quelle juge de la dure de sa sensation : et si, lorsquelle se retrace lodeur de rose, je lui prsente rapidement une suite de corps odorifrans ; cest la succession qui se passe dans lorgane, quelle juge de la dure du souvenir de cette sensation. Elle apperoit donc quil nest aucune de ses modifications, qui ne puisse durer. La dure devient un rapport, sous lequel elle les considere toutes en gnral, et elle sen fait une notion abstraite. Si, dans le tems quelle sent une rose, elle se rappele successivement les odeurs de violette, de jasmin et de lavande ; elle sappercevra comme une odeur de rose, qui dure trois instans : et si elle se retrace une suite de vingt odeurs, elle sappercevra [p74] comme tant odeur de rose depuis un tems indfini ; elle ne jugera plus quelle ait commenc de ltre, elle croira ltre de toute ternit. Lide de dure nest pas absolue. Il ny a donc quune succession dodeurs transmises par lorgane, ou renouvelles par la mmoire, qui puisse lui donner quelque ide de dure. Elle nauroit jamais connu quun instant, si le premier corps odorifrant et agi sur elle dune maniere uniforme, pendant une heure, un jour ou davantage ; ou, si son action et vari par des nuances si insensibles, quelle net pu les remarquer. Il en sera de mme, si ayant acquis lide de dure, elle conserve une sensation, sans faire usage de sa mmoire, sans se rappeler successivement quelques-unes des manieres dtre, par o elle a pass. Car quoi y distingueroit-elle des instans ? Et si elle nen distingue pas, comment en appercevra-telle la dure ? Lide de la dure nest donc point absolue, [p75] et lorsque nous disons que le tems coule rapidement, ou lentement, cela ne signifie autre chose, sinon que les rvolutions qui servent le mesurer, se font avec plus de rapidit, ou avec plus de lenteur, que nos ides ne se succedent. On peut sen convaincre par une supposition. Supposition qui le rend sensible. Si nous imaginons quun monde compos dautant de parties que le ntre, ne ft pas plus gros quune noisette ; il est hors de doute que les astres sy leveroient, et sy coucheroient des milliers de fois dans une de nos heures ; et quorganiss, comme nous le sommes, nous nen pourrions pas suivre les mouvemens. Il faudroit donc que les organes des intelligences destines lhabiter, fussent proportionns des rvolutions aussi subites. [p76] Ainsi, pendant que la terre de ce petit monde tournera sur son axe, et autour de son soleil, ses habitans recevront autant dides, que nous en avons pendant que notre terre fait de semblables rvolutions. Ds-lors il est vident que leurs jours et leurs annes leur parotront aussi longs, que les ntres nous le paroissent. En supposant un autre monde auquel le ntre seroit aussi infrieur, quil est suprieur celui que je viens de feindre ; il faudroit donner ses habitans des organes, dont laction seroit trop lente, pour appercevoir les rvolutions de nos astres. Ils seroient, par rapport notre monde, comme nous par rapport ce monde gros comme une noisette. Ils ny sauroient distinguer aucune succession de mouvement. Demandons enfin aux habitans de ces [p77] mondes quelle en est la dure : ceux du plus petit compteront des millions de siecles, et ceux du plus grand ouvrant peine les yeux, rpondront quils ne font que de natre. La notion de la dure est donc toute relative : chacun nen juge que par la succession de ses ides ; et vraisemblablement il ny a pas deux hommes, qui dans un tems donn, comptent un gal nombre dinstans. Car il y a lieu de prsumer quil ny en a pas deux, dont la mmoire retrace toujours les ides avec la mme rapidit. Par consquent, une sensation, qui se conservera uniformment pendant un an, ou mille, si lon veut, ne sera quun instant lgard de notre statue ; comme une ide que nous conservons, pendant 15

que les habitans du petit monde comptent des sicles, est un instant pour nous. Cest donc une erreur de penser [p78] que tous les tres jugent galement de la dure, et comptent le mme nombre [p79] dinstans. La prsence dune ide, qui ne varie point, ntant quun instant notre gard, cest une consquence, que tous les momens de notre dure nous paroissent gaux ; mais ce nest pas une preuve quils le soient. PARTIE 1 CHAPITRE 5 Du sommeil et des songes dun homme born lodorat. Comment laction des facults se ralentit. Notre statue peut tre rduite ntre que le souvenir dune odeur ; alors le sentiment de son existence parot lui chapper. Elle sent moins quelle existe, quelle ne sent quelle a exist ; et proportion [p80] que sa mmoire lui retrace les ides avec moins de vivacit, ce reste de sentiment saffoiblit encore. Semblable une lumiere qui steint par degrs, il cesse tout--fait, lorsque cette facult tombe dans une entiere inaction. tat du sommeil. Or, notre exprience ne nous permet pas de douter que lexercice ne doive enfin fatiguer la mmoire et limagination de notre statue. Considrons donc ces facults en repos, et ne les excitons par aucune sensation : cet tat sera celui du sommeil. tat de songe. Si leur repos est tel, quelles soient absolument sans action ; on ne peut remarquer autre chose, sinon que le sommeil est le plus profond quil soit possible. Si au contraire elles continuent encore dagir, ce ne sera que sur une partie des ides acquises. Plusieurs anneaux de la chane seront donc intercepts, et lordre [p81] des ides dans le sommeil ne pourra pas tre le mme que dans la veille. Le plaisir ne sera plus lunique cause qui dterminera limagination. Cette facult ne rveillera que les ides sur lesquelles elle conserve quelque pouvoir ; et elle contribuera aussi souvent au malheur de notre statue, qu son bonheur. En quoi il differe de la veille. Voil ltat de songe : il ne differe de celui de la veille, que parce que les ides ny conservent pas le mme ordre, et que le plaisir nest pas toujours la loi, qui regle limagination. Tout songe suppose donc quelques ides interceptes, sur lesquelles les facults de lame ne peuvent plus agir. La statue nen sauroit faire la diffrence. Puisque notre statue ne connot point de diffrence entre imaginer vivement, et avoir des sensations ; elle nen sauroit faire entre songer et veiller. Tout ce quelle prouve tant endormie, est [p82] donc aussi rel son gard, que ce quelle a prouv avant le sommeil. PARTIE 1 CHAPITRE 6 Du moi, ou de la personnalit dun homme born lodorat. De la personnalit de la statue. Notre statue tant capable de mmoire, elle nest point une odeur, quelle ne se rappele den avoir t une autre. Voil sa personnalit : car, si elle pouvoit dire moi, elle le diroit dans tous les instans de sa dure ; et chaque fois son moi embrasseroit tous les momens, dont elle conserveroit le souvenir. Elle ne peut pas dire moi au premier moment de son existence. la vrit, elle ne le diroit pas la premiere odeur. Ce quon entend [p83] par ce mot, ne me parot convenir qu un tre, qui remarque que, dans le moment prsent, il nest plus ce quil a t. Tant quil ne change point, il existe sans aucun retour sur lui-mme : mais aussi-tt quil change, il juge quil est le mme qui a t auparavant de telle maniere, et il dit moi. Cette observation confirme quau premier instant de son existence, la statue ne peut former des desirs : car avant de pouvoir dire, je desire, il faut avoir dit, moi, ou je. Son moi est tout la fois la conscience de ce quelle est, et le souvenir de ce quelle a t. Les odeurs, dont la statue ne se souvient pas, nentrent donc point dans lide quelle a de sa personne. 16

Aussi trangeres son moi, que les couleurs et les sons, dont elle na encore aucune connoissance ; elles sont son gard, comme si elle ne les avoit jamais senties. Son moi [p84] nest que la collection des sensations quelle prouve, et de celles que la mmoire lui rappele. En un mot, cest tout la fois [p85] et la conscience de ce quelle est, et le souvenir de ce quelle a t. PARTIE 1 CHAPITRE 7 Conclusion des chapitres prcdens. Avec un seul sens, lame a le germe de toutes ses facults. Ayant prouv que notre statue est capable de donner son attention, [p86] de se ressouvenir, de comparer, de juger, de discerner, dimaginer ; quelle a des notions abstraites, des ides de nombre et de dure ; quelle connot des vrits gnrales et particulieres ; quelle forme des desirs, se fait des passions, aime, hait, veut ; quelle est capable desprance, de crainte et dtonnement ; et quenfin elle contracte des habitudes : nous devons conclure quavec un seul sens lentendement a autant de facults, quavec les cinq runis. Nous verrons que celles qui paroissoient nous tre particulieres, ne sont que ces mmes facults, qui sappliquant un plus grand nombre dobjets, se dveloppent davantage. La sensation renferme toutes les facults de lame. Si nous considrons que se ressouvenir, comparer, juger, discerner, imaginer, tre tonn, avoir des ides abstraites, en avoir de nombre et de dure, [p87] connotre des vrits gnrales et particulieres, ne sont que diffrentes manieres dtre attentif ; quavoir des passions, aimer, har, esprer, craindre et vouloir, ne sont que diffrentes manieres de desirer ; et quenfin tre attentif, et desirer, ne sont dans lorigine que sentir : nous conclurons que la sensation enveloppe toutes les facults de lame. Le plaisir et la douleur en sont le seul mobile. Enfin, si nous considrons quil nest point de sensations absolument diffrentes, nous conclurons encore que les diffrens degrs de plaisir et de peine sont la loi, suivant laquelle le germe de tout ce que nous sommes sest dvelopp, pour produire toutes nos facults. Ce principe peut prendre les noms de besoin, dtonnement et dautres, que nous lui donnerons encore ; mais il est toujours le mme : car nous sommes toujours ms par le plaisir ou par la douleur, [p88] dans tout ce que le besoin, ou ltonnement nous fait faire. En effet, nos premieres ides ne sont que peine, ou plaisir. Bientt dautres leur succedent, et donnent lieu des comparaisons, do naissent nos premiers besoins, et nos premiers desirs. Nos recherches, pour les satisfaire, font acqurir dautres ides, qui produisent encore de nouveaux desirs. Ltonnement, qui contribue nous faire sentir vivement tout ce qui nous arrive dextraordinaire, augmente de tems en tems lactivit de nos facults ; et il se forme une chane, dont les anneaux sont tour tour ides et desirs ; et quil suffit de suivre, pour dcouvrir le progrs de toutes les connoissances de lhomme. On peut appliquer aux autres sens ce qui vient dtre dit sur lodorat. Presque tout ce que jai dit sur les facults de lame, en traitant de lodorat, [p89] jaurois pu le dire, en commenant par tout autre sens : il est ais de leur en faire lapplication. Il ne me reste qu examiner ce qui est plus particulier chacun deux.

PARTIE 1 CHAPITRE 8 Dun homme born au sens de louie. La statue borne au sens de louie, est tout ce quelle entend. Bornons notre statue au sens de louie, et raisonnons, comme nous avons fait, quand elle navoit que celui de lodorat.

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Lorsque son oreille sera frappe, elle deviendra la sensation quelle prouvera. Ainsi nous la transformerons, notre gr, en un bruit, un son, une symphonie : car elle ne souponne pas quil existe autre [p90] chose quelle. Louie ne lui donne lide daucun objet, situ une certaine distance. La proximit, ou lloignement des corps sonores ne produit son gard quun son plus fort ou plus foible : elle en sent seulement plus ou moins son existence. Deux sortes de sensations de louie. Les corps font sur loreille deux sortes de sensations : lune est le son [p91] proprement dit, lautre est le bruit. Loreille est organise, pour saisir un rapport dtermin entre un son et un son ; mais elle ne peut saisir entre un bruit et un bruit, quun rapport vague. Le bruit est peu prs au sens de louie, ce quest une multitude dodeurs celui de lodorat. La statue ne distingue plusieurs bruits, quautant quils se succedent. Si au premier instant, plusieurs bruits se font entendre ensemble notre [p92] statue, le plus fort enveloppera le plus foible ; ils se mleront si bien, quil nen rsultera pour elle quune simple maniere dtre, o ils se confondront. Sils se succedent, elle conserve le souvenir de ce quelle a t. Elle distingue ses diffrentes manieres dtre, elle les compare, elle en juge, et elle en forme une suite, que sa mmoire retient dans lordre o elles ont t compares, suppos que cette suite lait frappe plusieurs reprises. Elle reconnotra donc ces bruits, lorsquils se succderont encore ; mais elle ne les reconnotra plus, lorsquils se feront entendre en mme tems. Il faut raisonner ce sujet, comme nous avons fait sur les odeurs. Il en est de mme des sons. Quant aux sons proprement dits, loreille tant organise, pour en sentir exactement les rapports, elle y apporte un discernement plus fin et plus tendu. Ses fibres semblent se [p93] partager les vibrations des corps sonores, et elle peut entendre distinctement plusieurs sons la fois. Cependant il suffit de considrer quelle na pas tout ce discernement dans les hommes, qui ne sont point exercs la musique ; pour tre au moins convaincu que notre statue ne distinguera pas au premier instant deux sons quelle entendra ensemble. Mais les dmlera-t-elle, si elle les a tudis sparment ? Cest ce qui ne me parot pas vraisemblable : quoique son oreille soit par son mchanisme capable den faire la diffrence, les sons ont tant danalogie entre eux, quil y a lieu de prsumer, que ntant pas aide par les jugemens, qui accoutument les rapporter des corps diffrens, elle continuera encore les confondre. Elle acquiert les mmes facults quavec lodorat. Quoi quil en soit, les degrs de plaisir et de peine lui feront acqurir les [p94] mmes facults quelle a acquises avec lodorat : mais il y a sur ce point quelques remarques particulieres faire. Les plaisirs de loreille consistent principalement dans lharmonie. Premierement, les plaisirs de loreille consistent plus particulierement dans la succession des sons, conformment aux regles de lharmonie. Les desirs de notre statue ne se borneront donc pas avoir un son pour objet, et elle souhaitera de redevenir un air entier. Cette harmonie cause une motion qui ne suppose point dides acquises. En second lieu, ils ont un caractere bien diffrent de ceux de lodorat. Plus propre mouvoir que les odeurs, les sons donneront, par exemple, notre statue cette tristesse ou cette joie, qui ne dpendent point des ides acquises, et qui tiennent uniquement certains changemens qui arrivent au corps. [p95] Ces plaisirs sont, comme ceux de lodorat, susceptibles de diffrens degrs. En troisieme lieu, ils commencent, ainsi que ceux de lodorat, la plus lgere sensation. Le premier bruit, quelque foible quil puisse tre, est donc un plaisir pour notre statue. Que le bruit augmente, le plaisir augmentera, et ne cessera que quand les vibrations offenseront le timpan. Les plus vifs supposent une oreille exerce. Quant la musique, elle lui plaira davantage, suivant quelle sera en [p96] proportion avec le peu dexercice de son oreille. Dabord des chants simples et grossiers seront capables de la ravir. Si nous laccoutumons ensuite peu--peu de plus composs, loreille se fera une habitude de lexercice, quils demandent : elle connotra de nouveaux plaisirs. Et tous, une oreille bien organise. Au reste, ce progrs nest que pour les oreilles bien organises. Si les fibres ne sont point entre elles dans de certains rapports, loreille sera fausse ; comme un 18

instrument mal mont. Plus ce vice sera considrable, moins elle sera sensible la musique : elle pourra mme ne ltre pas plus quau bruit. La statue peut parvenir distinguer un bruit et un chant, qui se font entendre ensemble. En quatrieme lieu, le plaisir dune succession de sons tant si suprieur celui dun bruit continu, il y a lieu de conjecturer, que si la statue entend en mme tems un bruit et un air, dont lun [p97] ne domine point sur lautre, et quelle a appris connotre sparment, elle ne les confondra pas. Si, au premier moment de son existence, elle les avoit entendus ensemble, elle nen et pas fait la diffrence. Car nous savons par nous-mmes, que nous ne dmlons dans les impressions des sens que ce que nous y avons pu remarquer ; et que nous ny remarquons que les ides auxquelles nous avons successivement donn notre attention. Mais si notre statue, ayant t tour--tour un chant et le bruit dun ruisseau, sest fait une habitude de distinguer ces deux manieres dtre, et de partager entre elles son attention ; elles sont, ce me semble, trop diffrentes pour se confondre encore, toutes les fois quelle les prouve ensemble ; sur-tout si, comme je le suppose, aucune ne domine. Elle ne peut donc sempcher de remarquer quelle est tout la fois ce bruit et ce chant, dont elle se souvient, comme de deux modifications, qui se sont auparavant succdes. [p98] Le principe sur lequel je fonde ce que je prsume ici, recevra un nouveau jour dans la suite de cet ouvrage ; parce que jaurai occasion de lappliquer des exemples encore plus sensibles. Nous verrons comment par la maniere, dont nous jugeons de nos sensations, nous ny savons distinguer que ce que les circonstances nous ont appris y remarquer ; que tout le reste est confus notre gard, et que nous nen conservons non plus dides, que si nous nen avions eu aucun sentiment. Cest une des causes, qui fait quavec les mmes sensations, les hommes ont des connoissances si diffrentes. Ce germe est par-tout le mme : mais il reste informe chez les uns ; il se dveloppe, se nourrit, et saccrot chez les autres. Une suite de sons se lient mieux dans la mmoire, quune suite de bruits. Enfin, puisque les bruits sont loreille, ce que les odeurs sont au nez, la liaison en sera dans la mmoire la mme [p99] que celle des odeurs. Mais les sons ayant, par leur nature, et par celle de lorgane, un lien beaucoup plus fort, la mmoire en conservera plus facilement la succession. PARTIE 1 CHAPITRE 9 De lodorat et de louie runis. Ces deux sens runis ne donnent lide daucune chose extrieure. Ds que ses sens pris sparment, ne donnent pas notre statue lide de quelque chose dextrieur, ils ne la lui donneront pas davantage aprs leur runion. Elle ne souponnera pas quelle ait deux organes diffrens. Dabord la statue ne distingue pas les sons des odeurs, qui viennent elle en mme tems. Si mme, au premier moment de son existence, elle entend des sons, et sent des odeurs, elle ne saura pas encore distinguer en elle deux [p100] manieres dtre. Les sons et les odeurs se confondront, comme sils ntoient quune modification simple. Car nous venons dobserver quelle ne distingue dans ses sensations que les ides quelle a eu occasion de remarquer chacune en particulier. Elle apprend ensuite les distinguer. Mais si elle a considr les sensations de louie sparment de celles de lodorat, elle sera capable de les distinguer, lorsquelle les prouvera ensemble : car pourvu que le plaisir de jouir de lune, ne la dtourne pas entirement du plaisir de jouir de lautre, elle reconnotra quelle est tout la fois ce quelle a t tour--tour. La nature de ces sensations ne les porte pas se confondre comme deux odeurs : elles different trop pour ntre pas distingues, au souvenir qui reste de chacune. Cest donc la mmoire que la statue doit lavantage de distinguer les impressions qui lui sont transmises la fois par des organes diffrens. [p101] Son tre lui parot acqurir une double existence. Alors il lui semble que son tre augmente, et quil acquiert une double existence. Voil donc bien du changement dans ses jugemens dhabitude ; car avant la runion de louie lodorat, elle navoit point imagin quelle pt tre de deux manieres la fois. Sa mmoire est plus tendue quavec un 19

seul sens. Il est vident quelle sacquerra les mmes facults, que lorsquelle a eu sparment ces deux sens. Sa mmoire y gagnera en ce que la chane des ides en sera plus varie et plus tendue. Tantt un son lui rappelera une suite dodeurs ; tantt une odeur lui rappelera une suite de sons. Mais il faut remarquer que ces deux especes de sensations tant runies, sont sujettes la mme loi quavant leur runion ; cest--dire, que les plus vives peuvent quelquefois faire oublier les autres, et empcher [p102] quelles soient remarques au moment mme quelles ont lieu. Elle forme plus dides abstraites. Il me semble encore que la statue peut avoir plus dides abstraites quavec un seul sens. Elle ne connoissoit en gnral que deux manieres dtre, lune agrable, lautre dsagrable : mais actuellement quelle distingue les sons des odeurs, elle ne peut sempcher de les considrer, comme deux especes de modification. Peut-tre encore le bruit lui parot-il si diffrent des sons harmonieux, que si on pouvoit lui faire comprendre que ses sensations lui sont transmises par des organes ; elle pourroit bien imaginer avoir trois sens ; un pour les odeurs, un autre pour le bruit, et un troisieme pour les sons harmonieux. PARTIE 1 CHAPITRE 10 [p103] Du got seul, et du got joint lodorat et louie. La statue acquiert les mmes facults quavec lodorat. Ne donnant de sensibilit qu lintrieur de la bouche de notre statue, je ne saurois lui faire prendre aucune nourriture : mais je suppose que lair lui apporte mon gr toutes sortes de saveurs, et soit propre la nourrir toutes les fois que je le jugerai ncessaire. Elle acquerra les mmes facults quavec louie ou lodorat ; et parce que sa bouche est aux saveurs, ce que le nez est aux odeurs, et loreille au bruit ; plusieurs saveurs runies lui parotront comme une seule, et elle ne les distinguera, quautant quelles se succderont. [p104] Le got contribue plus que lodorat et que louie, son bonheur et son malheur. Le got peut ordinairement contribuer plus que lodorat, son bonheur et son malheur : car les saveurs affectent communment avec plus de force que les odeurs. Il y contribue mme encore plus que les sons harmonieux ; parce que le besoin de nourriture lui rend les saveurs plus ncessaires, et par consquent les lui fait goter avec plus de vivacit. La fin pourra la rendre malheureuse : mais ds quelle aura remarqu les sensations propres lappaiser, elle y dterminera davantage son attention, les desirera avec plus de violence, et en jouira avec plus de dlice. Discernement quelle fait des sensations quils lui transmettent. Si nous runissons le got louie et lodorat, la statue parviendra dmler les sensations, quils lui transmettent la fois, lorsquelle aura appris [p105] les connotre sparment ; pourvu nanmoins que son attention se partage peu prs galement entre elles : ainsi voil son existence en quelque sorte triple. Il est vrai quil ne lui sera pas toujours aussi ais de faire la diffrence dune saveur une odeur, que dune saveur un son. Lodorat et le got ont une si grande analogie, que leurs sensations doivent quelquefois se confondre. Le got peut nuire aux autres sens. Comme nous venons de voir que les saveurs doivent lintresser plus que toute autre sensation ; elle sen occupera dautant plus, que sa faim sera plus grande. Le got pourra donc nuire aux autres sens, jusqu la rendre insensible aux odeurs et lharmonie. [p106] Avantages rsultans de la runion de ces sens. La runion de ces sens tendra, et variera davantage la chane de ses ides, augmentera le nombre de ses desirs, et lui fera contracter de nouvelles habitudes. Doute sur leurs effets. Cependant il est trs-difficile de dterminer jusqu quel point la statue pourra distinguer les manieres dtre quelle leur doit. Peut-tre son discernement est-il moins tendu que je ne limagine, peut-tre lest-il davantage. Pour en juger, il faudroit se mettre tout-fait sa place, et se dpouiller entirement de toutes ses habitudes : mais je ne me flatte pas dy avoir toujours russi. Lhabitude de rapporter chaque espece de sensation un organe particulier, doit beaucoup contribuer nous en faire faire [p107] la diffrence : sans elle, peut-tre que nos 20

sensations seroient une espece de cahos pour nous. En ce cas, le discernement de la statue seroit fort born. Mais il faut remarquer que lincertitude, ou la fausset mme de quelques conjectures, ne sauroit nuire au fond de cet ouvrage. Quand jobserve cette statue, cest moins pour massurer de ce qui se passe en elle, que pour dcouvrir ce qui se passe en nous. Je puis me tromper, en lui attribuant des oprations, dont elle nest pas encore capable ; mais de pareilles erreurs ne tirent pas consquence, si elles mettent le lecteur en tat dobserver comment ces oprations sexcutent en lui-mme.

PARTIE 1 CHAPITRE 11 [p108] Dun homme born au sens de la vue. prjugs et considrations qui le combattent. Il parotra sans doute extraordinaire bien des lecteurs de dire, que loeil est par lui-mme incapable de voir un espace hors de lui. Nous nous sommes fait une si grande habitude de juger la vue des objets qui nous environnent, que nous nimaginons pas comment nous nen aurions pas jug, au premier moment que nos yeux se sont ouverts la lumiere. La raison a bien peu de force, et ses progrs sont bien lents, lorsquelle a dtruire des erreurs, dont personne na pu sexempter ; et qui ayant commenc avec le premier dveloppement des sens, cachent leur origine dans des tems, dont nous ne conservons aucun souvenir. Dabord [p109] on pense que nous avons toujours vu comme nous voyons ; que toutes nos ides sont nes avec nous ; et nos premieres annes sont comme cet ge fabuleux des potes, o lon suppose que les dieux ont donn lhomme toutes les connoissances, quil ne se souvient pas davoir acquises par lui-mme. Si un philosophe souponne que toutes nos connoissances pourroient bien tirer leur origine des sens, aussi-tt les esprits se rvoltent contre une opinion qui leur parot si trange. Quelle est la couleur de la pense, lui demande t-on, pour venir lame par la vue ? Quelle en est la saveur, quelle en est lodeur, etc. Pour tre de au got, lodorat ? Etc. Enfin, on laccable de mille difficults de cette sorte, avec toute la confiance que donne un prjug gnralement reu. Le philosophe, qui sest ht de prononcer, avant davoir dml la gnration de toutes nos ides, est embarrass ; on ne doute pas que [p110] ce ne soit une preuve de la fausset de son sentiment. La philosophie fait un nouveau pas : elle dcouvre que nos sensations ne sont pas les qualits mmes des objets, et quau contraire elles ne sont que des modifications de notre ame. Elle examine chaque sensation en particulier ; et comme elle trouve peu de difficults dans cette recherche, elle parot peine faire une dcouverte. De-l il toit ais de conclure que nous nappercevons rien quen nous-mmes ; et que par consquent un homme born lodorat, net t quodeur ; born au got, saveur ; louie, bruit ou son ; la vue, lumiere et couleur. Alors le plus difficile et t dimaginer comment nous contractons lhabitude de rapporter au-dehors des sensations, qui sont en nous. En effet, il parot bien tonnant quavec des sens, qui nprouvent rien quen eux-mmes, et qui nont aucun moyen pour [p111] souponner un espace au-dehors, on pt rapporter ses sensations aux objets qui les occasionnent. Comment le sentiment peut-il stendre au-del de lorgane, qui lprouve, et qui le limite ? Mais en considrant les proprits du toucher, on et reconnu quil est capable de dcouvrir cet espace, et dapprendre aux autres sens rapporter leurs sensations aux corps qui y sont rpandus. Ds-lors les personnes mmes, que le prjug loignoit davantage de cette vrit, eussent commenc former au moins quelque doute. On seroit tomb daccord quavec lodorat, ou le got, on ne se seroit cru quodeur, ou saveur. Louie et souffert un peu plus de difficult, par lhabitude o nous sommes dentendre le bruit, comme sil toit hors de nous. Mais ce sens a tant de peine juger des distances et des situations, et il sy trompe si souvent, quon fut enfin convenu, quil nen juge point par lui-mme. On let regard comme un leve, qui a mal retenu les leons du toucher. [p112] Mais la vue, comment aura-t-elle p tre instruite par le tact, elle qui juge des distances auxquelles il ne peut atteindre ; elle qui embrasse en un instant des objets, quil ne parcourt que 21

lentement, ou dont mme il ne peut jamais saisir lensemble ? Lanalogie et p faire prsumer quil doit en tre delle comme des autres sens : limpression de la lumiere, la sensation tant toute dans les yeux, lon pouvoit conjecturer quils doivent ne voir quen eux-mmes, lorsquils nont point encore appris rapporter leurs sensations au-dehors. En effet, sils ne voyoient que comme ils sentent, pourroient-ils souponner quil y a un espace, et dans cet espace des objets qui agissent sur eux ? On et donc suppos quils nont par eux-mmes connoissance que de la lumiere et des couleurs ; et aprs avoir dans cette hypothese rendu raison de tous les phnomenes, aprs avoir expliqu comment avec le secours du tact, ils parviennent juger des objets qui sont dans [p113] lespace ; il net manqu que des expriences, pour achever de dtruire tous nos prjugs. On doit rendre M Molineux la justice davoir le premier form des conjectures sur la question que nous traitons. Il communiqua sa pense un philosophe ; ctoit le seul moyen de se faire un partisan. Locke convint avec lui quun aveugle-n, dont les yeux souvriroient la lumiere, ne distingueroit pas la vue un globe dun cube. Cette conjecture a t depuis confirme par les expriences de M Cheselden, auxquelles elle a donn occasion ; et il me semble quon peut aujourdhui dmler peu-prs ce qui appartient aux yeux, et ce quils doivent au tact. La statue napperoit les couleurs que comme des manieres dtre delle-mme. Je crois donc tre autoris dire que notre statue ne voit que de la lumiere et des couleurs, quelle ne peut [p114] pas juger quil y a quelque chose hors delle. Cela tant, elle napperoit dans laction des rayons, que des manieres dtre delle-mme. Elle est avec ce sens, comme elle a t avec ceux, dont nous avons dj examin les effets ; et elle acquiert les mmes facults. Au premier instant, elle les voit confusment. Si ds le premier instant elle apperoit galement plusieurs couleurs, il me semble quelle nen peut encore remarquer aucune en particulier : son attention trop partage les embrasse confusment. Voyons comment elle peut apprendre les dmler. Comment elle les discerne ensuite les unes aprs les autres. Loeil est de tous les sens celui, dont nous connoissons le mieux le mchanisme. Plusieurs expriences nous ont appris suivre les rayons de la lumiere jusques [p115] sur la rtine ; et nous savons quils y font des impressions distinctes. la vrit, nous ignorons comment ces impressions se transmettent par le nerf optique jusqu lame. Mais il parot hors de doute, quelles y arrivent sans confusion : car lauteur de la nature auroit-il pris la prcaution de les dmler avec tant de soin sur la rtine, pour permettre quelles se confondissent quelques lignes au-del ? Et si dailleurs cela arrivoit, comment lame apprendroit-elle jamais en faire la diffrence ? Les couleurs sont donc par leur nature des sensations, qui tendent se dmler ; et voici comment jimagine que notre statue parviendra en remarquer un certain nombre. Parmi les couleurs, qui se rpandent au premier instant dans son oeil, et qui en occupent le fond ; il peut y en avoir une quelle distingue dune maniere particuliere, quelle voit comme part : ce sera celle laquelle le plaisir dterminera [p116] son attention avec un certain degr de vivacit. Si elle ne la remarquoit pas plus que les autres, elle ne la dmleroit point encore. Cest ainsi que nous ne discernerions rien dans une campagne, o nous voudrions tout voir la fois et galement. Si elle en pouvoit considrer avec la mme vivacit deux ensemble, elle les remarqueroit avec la mme facilit quune seule ; si elle en pouvoit considrer trois de la sorte, elle les remarqueroit galement. Mais cest de quoi elle ne me parot pas encore capable : il faut que le plaisir de les considrer lune aprs lautre, la prpare au plaisir den considrer plusieurs la fois. Il est vraisemblable quelle est par rapport deux ou trois couleurs, qui soffrent elle avec quantit dautres ; comme nous sommes nous-mmes par rapport un tableau un peu compos, et dont le sujet ne nous est pas familier. Dabord nous en appercevons les dtails confusment. Ensuite nos yeux se fixent sur une [p117] figure, puis sur une autre ; et ce nest quaprs les avoir remarques successivement, que nous parvenons juger de toutes ensemble. La vue confuse du premier coup-doeil nest pas leffet dun nombre dobjets absolu et dtermin ; ensorte que ce qui est confus pour moi, doive ltre pour tout autre. Elle est leffet dune multitude trop grande par rapport au peu dexercice de mes yeux. Un peintre et moi nous voyons galement 22

toutes les parties dun tableau : mais tandis quil les dmle rapidement, je les dcouvre avec tant de peine, quil me semble que je voye chaque instant ce que je navois point encore vu. Ainsi donc quil y a dans ce tableau plus de choses distinctes pour ses yeux, et moins pour les miens ; notre statue, parmi toutes les couleurs, quelle voit au premier instant, nen peut vraisemblablement remarquer quune seule, puisque ses yeux nont point encore t exercs. Alors, quoique dautres couleurs se [p118] rpandent distinctement sur sa rtine, et que par consquent elle les voye ; elles sont aussi confuses son gard, que si elles se confondoient rellement. Tant quelle est toute entiere la couleur quelle remarque, elle na donc proprement aucune connoissance des autres. Cependant ses yeux se fatiguent, soit parce que cette couleur agit avec vivacit, soit parce quils ne sauroient demeurer sans quelque effort dans la situation qui les fixe sur elle. Ils en changent donc par un mouvement machinal : ils en changent encore, sils sont par hasard frapps dune couleur trop vive pour leur plaire ; et ils ne sarrtent, que lorsquils en rencontrent une qui leur est plus agrable, parce quelle est un repos pour eux. Aprs quelque tems, ils se fatiguent encore, et ils passent une couleur moins vive. Ainsi ils arriveront par degrs mettre leur plus grand plaisir ne remarquer que du noir. Enfin, la lassitude peut tre porte un tel point, [p119] quils se fermeront tout--fait la lumiere. Si notre statue ayant dml les couleurs dans cet ordre successif, nen pouvoit jamais remarquer plusieurs en mme-tems, elle seroit prcisment avec la vue, comme elle a t avec lodorat. Car quoique jusquici elle en ait toujours vu plusieurs ensemble, toutes celles quelle na pas remarques, sont son gard, comme si elle ne les avoit point vues : elle nen peut tenir aucun compte. Mais il me parot quelle doit apprendre en dmler plusieurs la fois. Comment elle en discerne plusieurs la fois. Le rouge, je le suppose, est la premiere couleur, qui la frappe davantage, et quelle a remarque. Son oeil tant fatigu, il change de situation, et il rencontre une autre couleur, du jaune, par exemple : elle se plat cette nouvelle maniere dtre ; mais elle noublie pas le rouge, ni le plaisir quil lui a fait. [p120] Son attention se partage donc entre ces deux couleurs : si elle remarque le jaune, comme une maniere dtre quelle prouve actuellement ; elle remarque le rouge, comme une maniere dtre quelle a prouve. Mais le rouge ne peut pas attirer son attention, et continuer de ne lui parotre que comme une maniere dtre, qui nest plus ; si la sensation, comme je le suppose, lui en est aussi prsente que celle du jaune. Aprs stre rappel quelle a t rouge et jaune successivement ; elle remarque donc quelle est rouge et jaune tout la fois. Quensuite son oeil fatigu se porte sur une troisieme couleur, sur du verd, par exemple, son attention dtermine cette maniere dtre, se dtourne des deux premieres. Cependant elle ny est pas dtermine, au point de lui faire tout--fait oublier ce quelle a t. Elle remarque donc encore le rouge et le jaune, [p121] comme deux manieres dtre, qui ont prcd. Ce souvenir prend sur lattention, proportion que lorgane, fix sur le verd, se fatigue. Insensiblement il y a peu prs autant de part que la couleur actuellement remarque : ainsi la statue dmle quelle a t du rouge et du jaune avec la mme vivacit quelle dmle quelle est du verd. Ds-lors elle remarque quelle est tout la fois ces trois couleurs. Et comment se borneroitelle en considrer deux comme passes ; lorsque ces sensations sont toutes trois en mme-tems dans ses yeux, et quelles y sont dune maniere distincte ? Cest donc par le secours de la mmoire que loeil parvient remarquer jusqu deux ou trois couleurs, qui se prsentent ensemble. Si lorsquil remarque la seconde, la premiere soublioit totalement, jamais il ne parviendroit juger quil est tout la fois de deux manieres. Mais ds que [p122] le souvenir en reste, lattention se partage entre lune et lautre ; et aussi-tt quil a remarqu quil a t successivement de deux manieres, il juge quil est de deux tout--la-fois. Bornes de son discernement ce sujet. Comme nous lui avons appris connotre successivement trois couleurs, nous lui apprendrons en connotre un plus grand nombre. Mais dans toute cette succession il ne sen reprsentera jamais que trois distinctement : car les ides de notre statue sur les nombres ne sont pas plus tendues, quelles ltoient avec lodorat.

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Si nous lui offrons ensuite toutes ces couleurs ensemble, elle nen dmlera galement que trois la fois, et elle ne pourra dterminer le nombre des autres. Ayant dmontr que loeil a besoin de la mmoire pour les distinguer, il est hors [p123] de doute quil nen distinguera pas plus que la mmoire mme. Elle a avec ce sens un moyen de plus pour se procurer ce quelle desire. Notre statue portant la vue dune couleur une autre, ne jouit pas toujours de la maniere dtre, quelle se souvient lui avoir t plus agrable. Son imagination faisant effort, pour lui reprsenter vivement lobjet de son desir, ne peut manquer dagir sur les yeux. Elle y produit donc leur insu un mouvement, qui leur fait parcourir plusieurs couleurs, jusqu ce quils ayent rencontr celle quils cherchent. La statue a par consquent avec ce sens un moyen de plus quavec les prcdens, pour obtenir la jouissance de ce quelle desire. Il se pourra mme quayant dabord retrouv, comme par hasard, une couleur, ses yeux prennent lhabitude du mouvement propre la leur faire retrouver encore : et cela arrivera, [p124] pourvu que les objets qui leur sont prsens, ne changent pas de situation. Comment elle se sent en quelque sorte tendue. Les couleurs se distinguent nos yeux, parce quelles paroissent former une surface, dont elles occupent chacune une partie. Notre statue jugeant quelle est tout--la-fois plusieurs couleurs, se sentiroit-elle donc comme une espece de surface colore ? Avec les autres sens nous lavons vue odeur, son, saveur, ctoit l une existence bien lgere : actuellement elle deviendroit une espece de surface ; cette existence seroit bien lgere encore : mais elle nest pas mme une surface. Lide de ltendue suppose la perception de plusieurs choses les unes hors des autres. Or, on ne peut refuser cette perception la statue ; car elle sent quelle se rpete hors delle-mme, autant de fois [p125] quil y a de couleurs qui la modifient. En tant quelle est le rouge, elle se sent hors du verd ; en tant quelle est le verd, elle se sent hors du rouge ; et ainsi du reste. Mais pour avoir lide distincte et prcise dune grandeur, il faut voir comment les choses apperues les unes hors des autres, se lient, se terminent mutuellement ; et comment toutes ensemble elles ont des bornes qui les circonscrivent. Or, le moi de la statue ne sauroit se sentir circonscrit dans des limites ; il faudroit pour cela quil connt quelque chose hors de lui-mme. Mais ne pourra-t-il pas se sentir au moins termin dans une couleur ? Quil soit modifi par une surface bleue lisre de blanc, ne sappercevra-t-il pas comme un bleu termin ? On seroit dabord tent de le croire ; cependant le sentiment contraire est beaucoup plus vraisemblable. La statue ne peut se sentir tendue [p126] loccasion de cette surface, quautant que chaque partie lui donne la mme modification : chacune doit produire la sensation du bleu. Mais si elle est modifie de la mme maniere par un pied de cette surface, par un pouce, par une ligne, etc. Elle ne peut pas se reprsenter dans cette modification une grandeur plutt quune autre. Elle ne sen reprsente donc aucune. Une sensation de couleur ne porte donc pas avec elle une ide dtendue. Il est vrai que cette sensation est rpte autant de fois quil y a de parties sensibles sur cette surface : mais rpte plusieurs fois ou produite une seule, elle nest jamais quune maniere dtre ; et la statue ne sauroit se douter de cette rptition. Chaque couleur ne lui parotra tendue, que quand le tact ayant instruit la vue, ses yeux se seront fait une habitude de rapporter sur toutes les parties dune surface la modification simple et unique, quelles rpetent chacune dans ltre sentant. [p127] Mais actuellement quelle ne regarde une couleur, que comme une de ses manieres dtre, je nimagine pas comment elle pourroit la sentir tendue. Nous navons point de terme, pour rendre avec prcision le sentiment, qua delle-mme la statue modifie par plusieurs couleurs la fois. Mais enfin elle connot quelle existe de plusieurs manieres ; elle sapperoit en quelque sorte comme un point color, au-del duquel il en est dautres, o elle se retrouve ; et cet gard, on peut dire quelle se sent tendue. Mais puisquelle ne peut pas dterminer le nombre des couleurs qui la modifient en mme tems, puisque ces couleurs ne se terminent point mutuellement, et que toutes ensemble elles ne sauroient tre circonscrites ; il faut conclure que le sentiment quelle a de son 24

tendue est vague, quil ne marque de bornes nulle part. Elle se sent comme un tre qui se multiplie sans fin ; et ne [p128] connoissant rien au-del, elle est par rapport elle comme si elle toit immense : elle est par-tout, elle est tout. Elle na point dide de figure. Dans une ide aussi imparfaite de ltendue, on ne sauroit se reprsenter aucune trace de figures, aucune grandeur termine. Cela est vident. Mais quand mme on supposeroit, contre ce que nous venons de dire, que chaque couleur considre comme une modification de lame, peut reprsenter une tendue figure, il me semble que la statue ne se feroit encore lide daucune figure. Pour en tre convaincu, il faut se rappeler le principe que nous avons tabli, et qui est constat par notre exprience. Cest que nous navons pas toutes les ides que nos sensations renferment ; nous navons que celles que nous y savons remarquer. Ainsi nous voyons tous les mmes objets ; mais parce que nous navons pas [p129] le mme plaisir, le mme intrt les observer, nous en avons chacun des ides bien diffrentes. Vous remarquez ce qui mchappe, et souvent lorsque vous en pouvez rendre un compte exact, je suis moi-mme comme si je navois rien vu. Or, la lumiere et les couleurs tant le ct le plus sensible, par o la statue se connot, par o elle jouit delle-mme ; elle sera plus porte considrer ses modifications, comme claires et colores, que comme figures. Toute occupe juger des couleurs, par les nuances, qui les distinguent, elle ne pensera donc pas aux diffrentes manieres, dont nous les supposons termines. Dailleurs il ne suffit pas loeil de voir toute une figure, pour sen former une ide ; comme il lui suffit de voir une couleur, pour la connotre. Il ne saisit lensemble de la plus simple, quaprs en avoir parcouru toutes les parties. Il lui faut un [p130] jugement pour chacune en particulier, et un autre jugement pour les runir : il faut se dire, voil un ct, en voil un second, en voil un troisieme ; voil lintervalle qui les spare, et de tout cela rsulte ce triangle. Ainsi donc que les yeux nont appris dmler trois couleurs la fois, que parce que les ayant considres successivement, ils les remarquent dans limpression quelles font ensemble : de mme, ils napprendront dmler les trois cts dun triangle, quautant que les ayant remarqus lun aprs lautre, ils les remarqueront tous ensemble, et jugeront de la maniere dont ils se runissent. Mais cest l un jugement que la statue naura point occasion de former. Les figures, nous le supposons, sont renfermes dans les sensations quelle prouve. Mais notre exprience nous dmontre assez que nous navons pas toutes les ides que nos sensations portent avec elles. Nos [p131] connoissances se bornent uniquement aux ides que nous avons appris remarquer : nos besoins sont la seule cause qui dtermine notre attention aux unes plutt quaux autres ; et celles qui demandent un plus grand nombre de jugemens, sont aussi celles que nous acqurons les dernieres. Or, je nimagine pas quelle sorte de besoin pourroit engager notre statue former tous les jugemens ncessaires, pour avoir lide de la figure la plus simple. Dailleurs quel heureux hasard rgleroit le mouvement de ses yeux, pour leur en faire suivre le contour ? Et lors mme quils le suivroient, comment pourroit-elle sassurer de ne pas passer continuellement dune figure une autre ? quoi pourra-t-elle juger que trois cts, quelle a vus lun aprs lautre, forment un triangle ? Il est bien plus vraisemblable que sa vue obissant uniquement laction de la lumiere, errera dans un chaos de figures : [p132] tableau mouvant, dont les parties lui chapent tour--tour. Il est vrai que nous ne remarquons pas les jugemens que nous portons, pour saisir lensemble dun cercle, ou dun quarr. Mais nous ne remarquons pas davantage ceux qui nous font voir les couleurs hors de nous. Cependant il sera dmontr que cette apparence est leffet de certains jugemens que lhabitude nous a rendu familiers. Quon nous offre un tableau fort compos, ltude que nous en faisons, ne nous chappe pas : nous nous appercevons que nous comptons les personnages, que nous en parcourons les attitudes, les traits, que nous portons sur toutes ces choses une suite de jugemens, et que ce nest quaprs toutes ces oprations, que nous les embrassons dun mme coupdoeil. Or, les yeux de notre statue seroient obligs de faire, pour voir une figure entiere, ce que les 25

ntres font, pour voir un tableau entier. Nous lavons fait [p133] sans doute nous mmes la premiere fois que nous avons appris voir un quarr. Mais aujourdhui la rapidit avec laquelle nous en parcourons par habitude les cts, ne nous permet plus de nous appercevoir de la suite de nos jugemens. Il est raisonnable de penser, que lorsque nos yeux ntoient point exercs, ils ont t dans la ncessit de se conduire, pour voir les objets les plus simples, comme ils se conduisent actuellement, pour en voir de plus composs. Elle na point dide de situation ni de mouvement. Nous ne jugeons des situations, que parce que nous voyons les objets dans un lieu, o ils occupent chacun un espace dtermin ; et nous ne jugeons du mouvement, que parce que nous les voyons changer de situation. Or, la statue ne sauroit rien observer de semblable dans les sensations qui la modifient. Si [p134] cest au tact donner de ltendue chaque couleur, cest encore lui leur donner la proprit de reprsenter des situations et du mouvement. Nayant quune ide confuse et indtermine dtendue, prive de toute ide de figure, de lieu, de situation et de mouvement, la statue sent seulement quelle existe de bien des manieres. Si plusieurs objets changent de place sans disparotre ses yeux, elle continue dtre les mmes couleurs quelle toit auparavant. Le seul changement quelle peut prouver, cest dtre plus sensiblement tantt lune tantt lautre, suivant les diffrentes situations, par o le mouvement fait passer les objets : tant tout--la-fois par exemple, le jaune, le pourpre et le blanc ; elle sera dans un moment plus le jaune ; dans un autre, plus le pourpre ; et dans un troisieme plus le blanc. PARTIE 1 CHAPITRE 12 [p135] De la vue avec lodorat, louie et le gout. effets produits par la runion de ces sens. La runion de la vue, de lodorat, de louie et du got, augmente le nombre des manieres dtre de notre statue : la chane de ses ides en est plus tendue et plus varie : les objets de son attention, de ses desirs et de sa jouissance se multiplient ; elle remarque une nouvelle classe de ses modifications, et il lui semble quelle apperoit en elle une multitude dtres tout diffrens. Mais elle continue ne voir quelle, et rien ne la peut encore arracher elle-mme, pour la porter au-dehors. Ignorance do la statue ne peut sortir. Elle ne souponne donc pas quelle [p136] doive ses manieres dtre des causes trangeres ; elle ignore quelles lui viennent par quatre sens. Elle voit, elle sent, elle gote, elle entend, sans savoir quelle a des yeux, un nez, une bouche, des oreilles : elle ne sait pas quelle a un corps. Enfin, elle ne remarque quelle prouve ensemble ces diffrentes especes de sensations, quaprs les avoir tudies sparment. Jugemens quelle pourroit porter. Si, supposant quelle est continment la mme couleur, nous faisions succder en elle les odeurs, les saveurs et les sons, elle se regarderoit comme une couleur, qui est successivement odorifrante, savoureuse et sonore. Elle se regarderoit comme une odeur savoureuse, sonore et colore, si elle toit constamment la mme odeur ; il faut faire la mme observation sur toutes les suppositions de cette espece. Car cest dans la maniere dtre, o elle [p137] se retrouve toujours, quelle doit sentir ce moi, qui lui parot le sujet de toutes les modifications, dont elle est susceptible. Or, quand nous sommes ports regarder ltendue, comme le sujet de toutes les qualits sensibles, est-ce parce quen effet elle en est le sujet, ou seulement parce que cette ide tant toujours, par une habitude que nous avons contracte, par-tout o les autres sont ; et tant la mme, quoique les autres varient, elle parot en tre modifie, sans ltre ? De mme, quand des philosophes assurent quil ny a que de ltendue, est-ce quil nexiste point dautre substance ? Est-ce mme que ltendue en est une ? Ou nen jugent-ils ainsi que parce que cette ide leur est familiere, et quils la retrouvent par-tout ? La statue auroit autant de raison de croire quelle nest quune couleur, ou quune odeur ; et que cette couleur, [p138] ou cette odeur est son tre, sa substance. Mais ce nest pas le lieu de marrter sur de pareils systmes ; et cest assez les rfuter, que de faire voir quils ne sont pas mieux fonds que les jugemens que nous venons de faire porter notre statue. 26

PARTIE 2 [p139] du toucher, ou du seul sens qui juge par lui-mme des objets extrieurs. PARTIE 2 CHAPITRE 1 Du moindre degr de sentiment, o lon peut rduire un homme born au sens du toucher. sentiment fondamental de la statue. Notre statue prive de lodorat, de louie, du got, de la vue, et borne au sens du toucher, existe dabord par le sentiment quelle a de laction des [p140] parties de son corps les unes sur les autres, et sur-tout des mouvemens de la respiration : voil le moindre degr de sentiment, o lon puisse la rduire. Je lappelerai sentiment fondamental ; parce que cest ce jeu de la machine que commence la vie de lanimal : elle en dpend uniquement. Il est susceptible de modification. tant expose ensuite aux impressions de lair environnant, et de tout ce qui peut la heurter, son sentiment fondamental est susceptible de bien des modifications dans toutes les parties du corps. Il est la mme chose que le moi. Enfin, nous remarquerons quelle pourroit dire moi, aussi-tt quil est arriv quelque changement son sentiment fondamental. Ce sentiment et son moi ne sont, par consquent, dans lorigine, quune mme chose ; et pour dcouvrir ce dont elle peut tre capable avec le seul secours du tact, il suffit dobserver [p141] les diffrentes manieres, dont le sentiment fondamental, ou le moi, peut tre modifi. PARTIE 2 CHAPITRE 2 Cet homme born au moindre degr de sentiment, na aucune ide dtendue, ni de mouvement. existence borne au sentiment fondamental. Si notre statue nest frappe par aucun corps, et si nous la plaons dans un air tranquille, tempr, et o elle ne sente ni augmenter, ni diminuer sa chaleur naturelle ; elle sera borne au sentiment fondamental, et elle ne connotra son existence que par limpression confuse, qui rsulte du mouvement, auquel elle doit la vie. Ce sentiment ne donne aucune ide dtendue. Ce sentiment est uniforme [p142] et par consquent simple son gard ; elle ny sauroit remarquer les diffrentes parties de son corps. Elle ne les sent donc point les unes hors des autres. Elle est comme si elle nexistoit que dans un point, et il ne lui est pas encore possible de dcouvrir quelle est tendue. [p143] Devenu plus vif, il nen donne point encore. Rendons ce sentiment plus vif ; mais conservons-lui son uniformit ; chauffons, par exemple, lair, ou refroidissons-le, elle aura de tout son corps une sensation gale de chaud, ou de froid ; et je ne vois pas quil en rsulte autre chose, sinon quelle sentira plus vivement son existence. Car une seule sensation, quelque vive quelle soit, ne peut pas donner une ide dtendue un tre, qui ne sachant [p144] pas quil est tendu lui-mme, na pas appris tendre cette sensation, en la rapportant aux diffrentes parties de son corps. Par consquent, si notre statue ne vivoit que par une suite de sentimens uniformes, elle seroit aussi borne dans ses oprations et dans ses connoissances quelle la t avec le sens de lodorat. Il peut mme nen pas donner, quoique modifi. Si je la frappe successivement la tte et aux pieds, je modifie diverses reprises son sentiment fondamental : mais ces modifications sont elles-mmes uniformes. Aucune ne lui peut donc faire remarquer quelle est tendue. On demandera peut-tre, si tant frappe tout--la-fois la tte et aux pieds, elle ne sentira pas que ces modifications sont distantes. Lorsque je la touche, ou la sensation quelle prouve, occupe si fort sa capacit [p145] de sentir, quelle attire lattention toute entiere ; ou lattention continue encore de se porter au sentiment fondamental des autres parties. Dans le premier cas, notre statue ne sauroit se reprsenter un intervalle entre sa tte et ses pieds ; car elle ne remarque point ce qui les spare. Dans le second, elle ne le peut pas davantage ; puisque le sentiment fondamental ne donne aucune ide dtendue. Dans cet tat, la statue na point dide de mouvement. Jagite son bras, et son moi reoit une nouvelle modification : acquerra-t-elle donc une ide de mouvement ? Non, sans doute, car elle ne sait pas encore quelle a un bras, quil occupe un lieu, ni quil en peut changer. Ce qui lui arrive en ce 27

moment, cest de sentir plus particulierement son existence dans la sensation que je lui donne, sans jamais pouvoir se rendre raison de ce quelle prouve. Il en sera de mme, si je la transporte [p146] dans les airs. Tout alors se rduit en elle une impression, qui modifie le sentiment fondamental tout entier ; et elle ne peut encore apprendre quelle a un corps qui se meut. PARTIE 2 CHAPITRE 3 Comment cet homme demeurant immobile, commence se sentir en quelque sorte tendu. la statue ne dmle les sensations quelle prouve la fois, quaprs les avoir remarques successivement. Que le sentiment de notre statue cesse dtre uniforme ; et modifions-le en mme-tems avec la mme vivacit ; mais diffremment dans toutes les parties de son corps ; il me parot quelle naura point encore dide dtendue. Ces sensations venant la fois, il en rsulte [p147] un sentiment confus, o la statue ne les sauroit dmler ; parce que ne les ayant pas encore remarques lune aprs lautre, elle na pas appris en remarquer plusieurs ensemble. Mais si la chaleur et le froid se font sentir successivement, elle les distinguera, et conservera une ide de chacun de ces sentimens. Quensuite elle les prouve ensemble, elle comparera limpression qulle sent avec les ides que la mmoire lui rappele ; et elle reconnotra quelle est tout--la-fois de deux manieres diffrentes. Nous pouvons galement lui donner des ides de plusieurs autres especes de plaisir et de douleur : car mesure quelle apprendra remarquer des sensations qui se succedent, elle saccoutumera les remarquer, lorsquelles viennent plusieurs ensemble ; et elle parviendra mme en dmler au mme instant un si grand nombre, quil ne lui sera pas possible de le dterminer. [p148] Supposons, par exemple, quelle sente en mme-tems de la chaleur un bras, du froid lautre, une douleur la tte, un chatouillement aux pieds, un frmissement dans les entrailles, etc. Je crois quelle remarquera ces manieres dtre ; pourvu quelle les ait connues sparment, et quaucune ne dominant sur les autres, lattention se partage galement entre elles. Il faut appliquer ici les principes que nous avons tablis en parlant de la vue. Sentiment quelle a de son tendue. Or, elle ne peut avoir ensemble toutes ces sensations, les distinguer et les remarquer, quelle ne les apperoive en quelque sorte les unes hors des autres. En effet, si le sentiment, tant quil a t uniforme, et si les sensations, tant quelles nont pu se dmler ; lont prive de toute ide dtendue, elles ne len privent pas absolument, lorsque cette uniformit et cette confusion cessent. Mais cette ide, comme nous lavons [p149] remarqu ailleurs, est tout--fait vague. La statue napperoit pas une grandeur absolue ; car nous ne connoissons point de pareille grandeur : elle napperoit pas non plus une grandeur relative ; car elle na pas fait les comparaisons ncessaires cet effet. Cette ide nest donc pour elle que la perception de plusieurs manieres dtre qui coexistent, et qui se distinguent ; perception dans laquelle elle ne sauroit trouver la notion daucun corps ; parce que nayant encore rien touch, elle ne sait pas que ses manieres dtre tiennent une matiere solide. PARTIE 2 CHAPITRE 4 [p150] Comment cet homme ayant lusage de ses mains, commence dcouvrir son corps, et apprend quil y a quelque chose hors de lui. Le bras de la statue se meut. Je donne lusage de ses mains notre statue : mais quelle cause lengagera les mouvoir ? Ce ne peut pas tre le dessein de sen servir. Car elle ne sait pas encore quelle est compose de parties qui peuvent se replier les unes sur les autres, ou se porter sur les objets extrieurs. Il faudra donc quune impression vive de plaisir ou de douleur contractant ses muscles, elle agite ses bras, sans se proposer de les agiter, sans avoir mme aucune ide de ce quelle fait. Sensation laquelle elle doit la connoissance des corps. Je suppose quobissant ce [p151] mouvement machinal, elle porte la main sur elle-mme ; il est vident quelle ne dcouvrira quelle 28

a un corps, quautant quelle en distinguera les diffrentes parties, et quelle se reconnotra dans chacune pour le mme tre sentant. Or, elle doit les distinguer la sensation de rsistance ou de solidit, quelles se donnent mutuellement, toutes les fois quelles se touchent. Si portant une main chaude sur une partie froide de son corps, elle nprouvoit pas cette sensation de solidit, rien ne lavertiroit que le chaud et le froid appartiennent des parties diffrentes ; elle se sentiroit dans ses manieres dtre, sans y trouver aucune consistance. Mais ds que la sensation de solidit se joint aux deux autres, elle sent en elle quelque chose de solide et de chaud, qui rsiste quelque chose de solide et de froid. Tant quelle a t immobile, elle na pu avoir aucune ide de cette rsistance : la solidit de son corps ne lui donnoit que [p152] le sentiment uniforme, que nous nommons pesanteur. Mais ds quelle se meut, se touche, ou saisit dautres objets, elle sent de la rsistance et de la solidit. Or, cette sensation est propre lui faire distinguer les choses, parce quau lieu dtre uniforme, elle est modifie diffremment par le dur, le mou, le rude, le poli ; en un mot, par toutes les impressions, dont le tact nous rend susceptibles ; et elle est propre encore les lui faire distinguer comme tendues ; parce quelle les lui reprsente comme tant ncessairement dans des lieux diffrens : ds que deux choses sont solides, chacune exclut lautre du lieu quelle occupe. Par consquent, pour donner du corps aux manieres dtre, il suffit que des organes mobiles et flexibles ajoutent chacune cette rsistance et cette solidit. Telle est sur-tout la main : ds quelle touche, elle a une sensation de solidit, qui enveloppe toutes les autres sensations quelle prouve, qui les renferme dans de certaines [p153] bornes, qui les mesure, qui les circonscrit. Cest donc cette sensation que commencent pour la statue, son corps, les objets et lespace. quoi elle reconnot le sien. Elle apprend connotre son corps, et se reconnotre dans toutes les parties qui le composent ; parce quaussi-tt quelle porte la main sur une delles, le mme tre sentant se rpond en quelque sorte de lune lautre ; cest moi. Quelle continue de se toucher, par-tout la sensation de solidit mettra de la rsistance entre les manieres dtre, et par-tout aussi le mme tre sentant se rpondra, cest moi, cest encore moi. Il se sent dans toutes les parties du corps. Ainsi il ne lui arrive plus de se confondre avec ses modifications, et de se multiplier comme elles : il nest plus la chaleur et le froid, mais il sent la chaleur dans une partie, et le froid dans une autre. [p154] Comment elle dcouvre quil y en a dautres. Tant que la statue ne porte les mains que sur elle-mme, elle est son gard, comme si elle toit tout ce qui existe. Mais si elle touche un corps tranger, le moi, qui se sent modifi dans la main, ne se sent pas modifi dans ce corps. Si la main dit moi, elle ne reoit pas la mme rponse. La statue juge par-l ses manieres dtre tout--fait hors delle. Comme elle en a form son corps, elle en forme tous les autres objets. La sensation de solidit, qui leur a donn de la consistance dans un cas, leur en donne aussi dans lautre ; avec cette diffrence, que le moi, qui se rpondoit, cesse de se rpondre. quoi se rduit lide quelle a des corps. Elle napperoit donc pas les corps en eux-mmes ; elle napperoit que ses propres sensations. Quand plusieurs sensations distinctes et coexistantes sont circonscrites par le toucher dans des bornes, [p155] o le moi se rpond lui-mme, elle prend connoissance de son corps ; quand plusieurs sensations distinctes et coexistantes sont circonscrites par le toucher dans des bornes, o le moi ne se rpond pas, elle a lide dun corps diffrent du sien. Dans le premier cas, ses sensations continuent dtre des qualits elle ; dans le second, elles deviennent les qualits dun objet tout diffrent. Son tonnement de ntre pas tout ce quelle touche. Lorsquelle vient dapprendre quelle est quelque chose de solide, elle est, je mimagine, bien tonne de ne pas se trouver dans tout ce quelle touche. Elle tend les bras, comme pour se chercher hors delle ; et elle ne peut encore juger si elle ne sy retrouvera point : lexprience pourra seule len instruire. Effet de cet tonnement. De cet tonnement, nat linquitude de savoir o elle est, et, si jose [p156] mexprimer ainsi, jusquo elle est. Elle prend donc, quitte et reprend tout ce qui est autour delle : elle se saisit, elle se compare avec les objets quelle touche ; et mesure quelle se fait des ides plus exactes, son corps, et les objets lui paroissent se former sous ses mains. chaque chose quelle touche, elle croit toucher tout. Mais je conjecture quelle sera long-tems, avant dimaginer quelque chose, au-del des corps, que sa main rencontre. Il me semble, que lorsquelle commence 29

toucher, elle doit croire toucher tout ; et que ce ne sera quaprs avoir pass dun lieu dans un autre, et avoir mani bien des objets, quelle pourra souponner quil y a des corps au-del de ceux quelle saisit. Comment elle a appris toucher. Mais comment apprend-elle toucher ? Cest que des mouvemens faits au hasard lui ayant procur successivement [p157] des sensations agrables et dsagrables, elle veut jouir des unes, et carter les autres. Sans doute que dans les commencemens elle ne connot pas encore lart de rgler ses mouvemens. Souvent mme elle trouve ce quelle ne cherche pas, ou ce quil seroit de son intrt de fuir. Elle ne sait seulement pas comment elle doit conduire sa main pour la porter sur une partie de son corps, plutt que sur une autre. Elle fait des essais, elle se mprend, elle russit : elle remarque les mouvemens qui lont trompe, et elle les vite ; elle remarque ceux qui ont rpondu ses desirs, et elle les rpete. Enfin, ayant plusieurs fois saisi, quitt, repris le mme objet, elle se fait une habitude des mouvemens propres le saisir encore. Dabord elle sest dit suivant les cas je dois rapprocher, loigner, tendre, lever, etc. Le bras ; ensuite elle le conduit par habitude, sans parotre y donner aucune attention, sans parotre former aucun jugement ; et cest alors quil y a dans le [p158] corps des mouvemens, qui correspondent aux desirs de lame, cest alors que la statue se meut sa volont. PARTIE 2 CHAPITRE 5 Du plaisir, de la douleur, des besoins, et des desirs dans un homme born au sens du toucher. la statue a du plaisir dmler les diffrentes parties de son corps. Donnons notre statue lusage de tous ses membres ; et avant de faire la recherche des connoissances quelle acquerra, voyons quels sont ses besoins. Les diffrentes especes de plaisir et de douleur en seront la source : car il faut raisonner sur le toucher, comme nous avons fait sur les autres sens. Dabord son plaisir, ainsi que son existence, [p159] lui a paru concentr en un point. Mais ensuite il sest peu peu tendu avec le mme progrs que le sentiment fondamental. Car elle a du plaisir remarquer ce sentiment, lorsquil se dmle dans les parties de son corps ; pourvu quil ne soit accompagn daucune sensation douloureuse. se mouvoir. Le plus grand bonheur des enfans parot consister se mouvoir : les chtes mmes ne les dgotent pas. Un bandeau sur les yeux les chagrineroit moins quun lien, qui leur teroit lusage des pieds et des mains. En effet, cest au mouvement quils doivent la conscience la plus vive quils ayent de leur existence. La vue, louie, le got, lodorat semblent la borner dans un organe ; mais le mouvement la rpand dans toutes les parties, et fait jouir du corps dans toute son tendue. Si lexercice est pour eux le plaisir qui [p160] a le plus dattrait, il en aura encore plus pour notre statue : car non-seulement elle ne connot rien qui puisse len distraire ; mais encore elle en prouvera que le mouvement peut seul lui procurer tous les plaisirs, dont elle est capable. manier les objets. Elle aimera sur-tout les corps, qui ne loffensent point : elle sera fort sensible au poli et la douceur de leur surface : et elle se plaira y trouver au besoin de la fracheur ou de la chaleur. Tantt les objets lui feront plus de plaisir, proportion quelle les maniera plus facilement : tels sont ceux qui par leur grandeur et leur figure saccommoderont mieux ltendue et la forme de sa main. Dautres fois ils lui plairont par ltonnement o elle sera de leur volume, et par la difficult de les manier. La surprise, que lui donnera, par exemple, lespace quelle dcouvrira autour delle, contribuera lui rendre agrable le transport [p161] de son corps dun lieu dans un autre. La solidit et la fluidit, la duret et la mollesse, le mouvement et le repos, seront pour elle des sentimens agrables : car plus ils contrastent, plus ils attirent son attention, et se font remarquer. sen faire des ides. Mais ce qui deviendra pour elle une source de plaisirs, cest lhabitude quelle se fera de comparer et de juger. Alors elle ne touchera pas les objets pour le seul plaisir de les manier ; elle en voudra connotre les rapports, et elle passera par autant de sentimens agrables, quelle se formera dides nouvelles. En un mot, les plaisirs natront sous ses mains, sous ses pas. Ils augmenteront, ils se multiplieront, jusqu ce que ses forces soient excdes. Alors ils commenceront tre mls de fatigue ; peu peu ils svanouiront ; enfin il ne lui restera plus que 30

de la lassitude, et le repos deviendra son plus grand plaisir. [p162] Elle est plus expose la douleur quavec les autres sens. Quant la douleur, elle y sera avec le sens du toucher plus frquemment expose quavec les autres ; souvent mme elle en trouvera la vivacit bien suprieure celle des plaisirs quelle connot. Mais lavantage dont elle jouit, cest que le plaisir est sa disposition, et que la douleur ne se fait sentir que par intervalles. En quoi consistent ses desirs. Avec les autres sens son desir consistoit principalement dans leffort des facults de lame, pour lui retracer une ide agrable le plus vivement quil toit possible. Cette ide toit la seule jouissance quelle pouvoit par elle-mme se procurer ; puisquil ntoit pas en son pouvoir de se donner des sensations. Mais lespece de desir dont elle est capable avec le toucher, embrasse leffort de toutes les parties du corps, qui tendent se mouvoir, [p163] et qui vont, pour ainsi dire, chercher des sensations sur tous les objets palpables. Nous-mmes, lorsque nous desirons vivement, nous sentons que nos desirs enveloppent cette double tendance des facults de lame, et des facults du corps. Ds-lors la jouissance ne se borne plus aux ides que limagination reprsente, elle stend au-dehors sur tous les objets qui sont porte ; et les desirs, au lieu de concentrer notre statue dans ses manieres dtre, comme il arrivoit avec les autres sens, lentrane continuellement tout autour delle. Quel en est lobjet. Par consquent son amour, sa haine, sa volont, son esprance, sa crainte nont plus ses propres manieres dtre pour seul objet : ce sont les choses palpables quelle aime, quelle hait, quelle espere, quelle craint, quelle veut. Elle nest donc pas borne naimer quelle : mais son amour pour les corps, [p164] est un effet de celui quelle a pour elle-mme : elle na dautre dessein en les aimant, que la recherche du plaisir, ou la fuite de la douleur ; et cest l ce qui va lui apprendre se conduire dans lespace quelle commence dcouvrir. PARTIE 2 CHAPITRE 6 De la maniere dont un homme born au sens du toucher, commence dcouvrir lespace. le plaisir regle les mouvemens de la statue. Puisque les desirs consistent dans leffort que les parties du corps font de concert avec les facults de lame, notre statue ne peut desirer une sensation, quau mme instant elle ne se meuve pour chercher lobjet, qui peut la lui procurer. Elle sera donc dtermine se mouvoir, toutes les fois quelle se rappelera les sensations [p165] agrables, dont le mouvement lui a donn la jouissance. Dabord elle sagite au hasard, et cette agitation est elle-mme un sentiment dont elle jouit avec plaisir ; car elle en sent mieux son existence. Si sa main rencontre ensuite un objet, qui fasse sur elle une impression agrable de chaleur ou de fracheur ; aussi-tt tous ses mouvemens sont suspendus, et elle se livre toute entiere ce nouveau sentiment. Plus il lui parot agrable, plus elle y fixe son attention ; elle voudroit mme toucher de toutes les parties de son corps, lobjet qui loccasionne : et ce desir reproduit en elle des mouvemens, qui, au lieu de se faire au hasard, tendent tous lui procurer la jouissance la plus complette. Cependant cet objet perd son degr de chaleur ou de fracheur ; et la jouissance cesse den tre agrable. Alors la statue se souvient des premiers mouvemens qui lui ont plu, elle les desire ; et sagitant une seconde fois, sans autre dessein que [p166] de sagiter, elle change peu peu de place, et touche de nouveaux corps. Un des premiers objets de sa surprise, cest sans doute lespace quelle dcouvre chaque instant autour delle. Il lui semble quelle le tire du sein de son tre, que les objets ne stendent sous ses mains quaux dpens de son propre corps ; et plus elle se compare avec lespace qui lenvironne, plus elle sent ses bornes se resserrer. chaque fois quelle dcouvre un nouvel espace, et touche de nouveaux objets, elle suspend ses mouvemens, ou les regle, pour mieux jouir des sensations qui lui plaisent ; et elle recommence se mouvoir pour le seul plaisir de se mouvoir, aussi-tt quelle cesse de les trouver agrables. Lorsque par ce moyen elle a dcouvert un certain espace, et quelle a prouv un certain nombre de sensations, elle se rappele au moins confusment tout ce dont elle a joui. Se souvenant dun ct quelle le doit ses mouvemens, sentant [p167] de lautre que ses mouvemens sont sa disposition ; elle desire de parcourir encore cet espace, et de se procurer les 31

mmes sensations, quelle a appris connotre. Elle ne se meut donc plus pour le seul plaisir de se mouvoir. Mais comme elle ne passe pas toujours par les mmes endroits, elle prouve de temps en temps des sentimens qui lui toient tout--fait inconnus. mesure quelle en fait lexprience, elle juge que ses mouvemens sont propres lui procurer de nouveaux plaisirs, et cet espoir devient le principe qui la meut. Elle devient capable de curiosit. Elle commence donc juger quil y a des dcouvertes faire pour elle ; elle apprend que les mouvemens, qui sont sa disposition, lui donnent le moyen dy russir ; et elle devient capable de curiosit. En effet, la curiosit nest que le desir de quelque chose de nouveau ; et ce desir ne peut natre, que lorsquon a dj fait [p168] des dcouvertes, et quon croit avoir des moyens, pour en faire encore. Il est vrai quon peut se tromper sur les moyens. Devenu curieux par habitude, on soccupe souvent des recherches, o il est impossible de faire des progrs. Mais cest une mprise, o lon ne seroit pas tomb, si dans dautres occasions on navoit pas eu des succs plus favorables. Elle ne ltoit pas avec les autres sens. Il ntoit peut-tre pas impossible, que lorsque notre statue recevoit successivement les autres sens, lhabitude de passer par des manieres dtre toujours diffrentes, ne lui en ft souponner dautres, dont elle pourroit encore jouir : mais ne sachant pas comment elles devoient lui arriver, et nayant aucun moyen, pour en obtenir la jouissance, elle ne pouvoit pas soccuper dcouvrir en elle une nouvelle maniere dtre. Il toit bien plus naturel quelle tournt tous ses desirs vers les sentimens agrables, quelle connoissoit. [p169] Cest pourquoi je ne lui ait point suppos de curiosit. La curiosit est un des principaux motifs de ses actions. On sent que la curiosit devient pour elle un besoin, qui la fera continuellement passer dun lieu dans un autre. Ce sera souvent lunique mobile de ses actions. Sur quoi il faut remarquer que je ne mcarte point de ce que jai tabli, lorsque jai dit que le plaisir et la douleur sont la seule cause du dveloppement de ses facults. Car elle nest curieuse que dans lesprance de se procurer les sentimens agrables, ou den viter, qui lui dplaisent. Ainsi ce nouveau principe est une consquence du premier, et le confirme. La douleur suspend le desir quelle a de se mouvoir. Dans les commencemens, elle ne fait que se traner ; elle va ensuite sur ses pieds et sur ses mains ; et rencontrant [p170] enfin une lvation, elle est curieuse de dcouvrir ce qui est au-dessus delle, et elle se trouve comme par hasard, sur ses pieds. Elle chancele, elle marche, en sappuyant sur tout ce qui est propre la soutenir ; elle tombe, se heurte, et ressent de la douleur. Elle nose plus se soulever, elle nose presque plus changer de place : la crainte de la douleur balance lesprance du plaisir. Si cependant elle na point encore t blesse par les corps sur lesquels elle a port la main, elle continuera dtendre les bras sans dfiance : mais la premiere piquure, cette confiance labandonnera, et elle demeurera immobile. Ce desir renat accompagn de crainte. Peu peu sa douleur se dissipe, et le souvenir, qui lui en reste, trop foible pour contenir le desir de se mouvoir, est assez fort pour la faire mouvoir avec crainte. Ainsi il ne faut que disposer des objets qui lenvironnent, et nous [p171] lui rendrons sa premiere scurit par des plaisirs capables deffacer jusquau souvenir de sa douleur, ou nous renouvellerons sa dfiance par des sentimens douloureux. Si nous laissons les choses leur cours naturel, les accidens pourront tre si frquens, que la dfiance ne la quittera plus. Circonstances o la crainte lauroit entierement touff. Si mme au premier instant nous lavions place dans un lieu, o elle net pu se mouvoir sans sexposer des douleurs vives, le mouvement auroit cess dtre un plaisir pour elle ; elle ft demeure immobile, et ne se ft jamais leve aucune connoissance des objets extrieurs. Crainte qui donne occasion une sorte dindustrie. Mais si nous veillons sur elle, pour quelle nprouve que de lgeres douleurs, [p172] et que ces douleurs soient mme encore assez rares ; alors elle desirera de se mouvoir, et ce desir sera seulement accompagn de tems en tems de quelque dfiance de ses mouvemens. Elle ne sera donc plus dans le

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cas de demeurer pour toujours immobile : si elle craint un changement de situation, elle le desire, toutes les fois quil peut la soulager, et elle obit tour tour ces deux sentimens. De-l natra une sorte dindustrie, cest--dire lart de rgler ses mouvemens avec prcaution, et de faire usage des objets, quelle dcouvrira pouvoir servir prvenir les accidens auxquels elle est expose. Le mme hasard, qui lui fera saisir un bton, lui apprendra peu peu quil peut laider se soutenir, juger des corps, contre lesquels elle pourroit se heurter, et connotre les endroits, o elle peut porter le pied en toute assurance. PARTIE 2 CHAPITRE 7 [p173] Des ides que peut acqurir un homme born au sens du toucher. Le plaisir et la douleur galement ncessaires linstruction de la statue. Sans le plaisir, notre statue nauroit jamais la volont de se mouvoir : sans la douleur, elle se transporteroit avec scurit, et priroit infailliblement. Il faut donc quelle soit toujours expose des sensations agrables ou dsagrables. Voil le principe et la regle de tous ses mouvemens. Le plaisir lattache aux objets, lengage leur donner toute lattention, dont elle est capable, et sen former des ides plus exactes. La douleur lcarte de tout ce qui peut lui nuire, la rend encore plus sensible au plaisir, lui fait saisir les moyens den jouir sans danger, et [p174] lui donne des leons dindustrie. En un mot, le plaisir et la douleur sont ses seuls matres. Ils dterminent seuls le nombre et ltendue de ses connoissances. Le nombre des ides, qui peuvent venir par le tact, est infini : car il comprend tous les rapports des grandeurs, cest--dire, une science que les plus grands mathmaticiens npuiseront jamais. Il ne sagit donc pas dexpliquer ici la gnration des ides quon peut devoir au toucher : il suffit de dcouvrir celles que notre statue acquerra elle-mme. Les observations que nous avons faites nous fournissent le principe qui doit nous conduire dans cette recherche : cest quelle ne remarquera dans ses sensations que les ides, auxquelles le plaisir et la douleur lui feront prendre quelque intrt. Ltendue de cet intrt dterminera ltendue de ses connoissances. Ordre dans lequel elle acquerra des ides. Quant lordre, dans lequel [p175] elle acquerra, il aura deux causes. Lune sera la rencontre fortuite des objets, lautre la simplicit des rapports ; car elle naura des notions exactes de ceux qui supposent un certain nombre de comparaisons, quaprs avoir tudi ceux qui en demandent moins. Il est possible de suivre les progrs que la seconde de ces causes pourra lui faire faire ; il nen est pas de mme de ceux quelle devra la premiere. Mais cest une chose assez inutile, et chacun peut faire ce sujet les suppositions quil jugera propos. Premieres ides quelle acquiert. Ses ides sur la solidit, la duret, la chaleur, etc. Ne sont point absolues ; cest--dire, quelle ne juge quun corps est solide, dur, chaud, quautant quelle le compare avec dautres, qui ne le sont pas au mme degr, ou qui ont des qualits diffrentes. Si tous les objets toient galement solides, durs, chauds, etc. [p176] Elle auroit les sensations de solidit, de duret et de chaleur, sans le remarquer ; elle confondroit tous les corps cet gard. Mais parce quelle rencontre tour tour de la solidit et de la fluidit, de la duret et de la mollesse, de la chaleur et du froid ; elle donne son attention ces diffrences, elle les compare, elle en juge, et ce sont autant dides, par o elle apprend distinguer les corps. Plus elle exercera ses jugemens ce sujet, plus son tact acquerra de finesse ; et elle se rendra peu peu capable de discerner dans une mme qualit jusquaux nuances les plus lgeres. Voil les ides, qui demandent le moins de comparaisons, et par consquent les premieres quelle aura occasion de remarquer. Sa curiosit en devient plus grande. Ces connoissances appliquent avec une nouvelle vivacit son attention sur les objets quelle touche, elles les lui font considrer sous tous les rapports, qui la [p177] frappent sensiblement. Plus elle en dcouvre, plus elle se fait une habitude de juger quelle en dcouvrira encore, et la curiosit devient pour elle un besoin plus pressant.

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Combien elle a dactivit. Ce besoin sera le principal ressort des progrs de son esprit. Cependant je nentreprendrai pas den suivre tous les effets ; parce que je craindrois de mgarer dans trop de conjectures. Jobserverai seulement que la curiosit doit tre chez elle bien plus active, que chez le commun des hommes. Lducation ltouffe souvent en nous, par le peu de soin quon prend la satisfaire ; et dans lge o nous sommes abandonns nous-mmes, la multitude des besoins la contraint, et ne nous permet pas de suivre tous les gots quelle nous inspireroit. Mais dans la statue je ne vois rien qui ne tende laugmenter. Les sentimens agrables quelle prouve [p178] souvent, et les sentimens dsagrables auxquels elle est quelquefois expose, doivent lintresser vivement pouvoir reconnotre, aux plus lgeres diffrences, les objets qui les produisent. Elle va donc se livrer ltude des corps. La statue se fait des ides de figure. Lorsquelle navoit que le sens de la vue, nous avons observ que son oeil appercevoit des couleurs, sans pouvoir remarquer lensemble daucune figure, sans avoir mme proprement aucune ide dtendue. La main a au contraire cet avantage, quelle ne peut manier un objet, quelle ne remarque ltendue et lensemble des parties, qui le composent. Il suffit pour cet effet, quelle en sente la solidit. En serrant un caillou, notre statue se fait lide dun corps diffrent dun bton, quelle a touch dans toute sa longueur : elle sent dans [p179] un cube des angles, quelle ne peut trouver dans un globe : elle napperoit pas la mme direction dans un arc et dans un jonc bien droit. En un mot, elle distingue les choses solides, suivant la forme que chacune fait prendre sa main ; et elle considere, comme formant un seul tout, les portions dtendue, quelle ne peut sparer, ou quelle spare difficilement. Elle acquiert donc les ides de ligne droite, de ligne courbe, et de plusieurs sortes de figures. En comparant les qualits contraires. Mais si les premiers corps, quelle a occasion de toucher, faisoient tous prendre la mme forme sa main, si elle ne rencontroit, par exemple, que des globes de mme volume, elle se borneroit remarquer que lun seroit rude, lautre poli, lun chaud, lautre froid, et elle ne donneroit aucune attention la forme, que sa main prendroit constamment. Ainsi elle toucheroit des globes, sans jamais sen [p180] faire aucune ide. Quelle manie au contraire tour--tour des globes, des cubes, et dautres figures de diverses grandeurs, elle sera frappe de la diffrence des formes, que prennent ses mains. Alors elle commence juger que toutes les figures ne se ressemblent pas. Sa curiosit la porte aussi-tt chercher tous les cts, par o elle differe, et elle sen forme peu peu des notions exactes. Pour acqurir lide dune figure, il faut donc quelle en remarque plusieurs, qui au premier attouchement contrastent par quelque endroit dune maniere sensible : il faut quune premiere diffrence apperue lui fasse natre le desir den appercevoir dautres. Elle ne desire, par exemple, de connotre un cube, quaprs lavoir compar avec un globe, et avoir trouv dans lun des angles quelle ne trouve pas dans lautre. En un mot, elle ne cherche de nouvelles ides dans ses sensations, quautant quelle est prvenue par les premieres diffrences, qui soffrent elle, lorsquelle [p181] touche successivement plusieurs objets. Comment on peut juger des ides quelle se fait des corps. La notion dun corps est plus complexe, proportion quelle rassemble en plus grand nombre les perceptions et les rapports, que le tact dmle. Pour connotre quelles ides notre statue se formera des objets sensibles ; il faut donc observer dans quel ordre elle jugera de ces perceptions et de ces rapports, et comment elle en fera diffrentes collections. Deux sortes de sensations quelle peut comparer. Ou les sensations quelle comparera sont simples son gard ; parce que ce sont des impressions uniformes, dans lesquelles elle ne sauroit distinguer plusieurs perceptions ; telle est le chaud ou le froid : ou ce sont des sensations composes de plusieurs autres, quelle [p182] peut dmler ; telle est limpression dun corps, o il y a tout la fois solidit, chaleur, figure, etc. Ses jugemens sur les sensations simples. Les sensations simples sont de mme, ou de diffrente espece : cest par exemple de la chaleur et de la chaleur, ou de la chaleur et du froid. Les jugemens quelle peut porter leur occasion, sont bien borns.

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Si les sensations sont de mme espece, elle sent quelles sont distinctes et semblables ; elle sent encore si les degrs en sont les mmes, ou differens. Cependant elle na pas de moyen pour les mesurer, et elle nen juge que par des ides vagues de plus et de moins. Elle sent que la chaleur de sa main droite nest pas la mme que la chaleur de sa main gauche ; mais elle nen connot quimparfaitement les rapports. Si les sensations sont despeces diffrentes, elle apperoit seulement que lune [p183] nest pas lautre ; elle juge que le chaud nest pas le froid : mais dans les commencemens elle ignore que ce sont deux sensations contraires ; et pour le dcouvrir, il faut quelle ait occasion de remarquer que le chaud et le froid ne peuvent pas se trouver en mme-tems dans le mme corps, et que lun dtruit toujours lautre. Ainsi ce jugement, le chaud et le froid sont des sensations contraires, ne lui est pas aussi naturel quil parot ltre ; elle le doit lexprience. Dans toutes ces occasions il est vident quil lui suffit de donner son attention deux sensations, pour former tous les jugemens, quelle est capable de porter. Ses jugemens sur les sensations composes. Quand deux objets font chacun une sensation compose, elle apperoit dabord que lun nest pas lautre : cest l son premier jugement. Mais nous avons vu que lattention diminue, proportion du nombre des perceptions, [p184] entre lesquelles elle se partage. Elle ne peut donc embrasser toutes celles que produisent deux corps, quelle ne soit foible lgard de chacune. La statue ne se formera par consquent les notions des deux objets quautant que le plaisir bornera successivement son attention aux diffrentes perceptions quelle en reoit, et les lui fera remarquer chacune en particulier. Elle juge dabord de leur chaleur, en ne les considrant qu cet gard : elle juge ensuite de leur grandeur, en ne les considrant que sous ce rapport : et parcourant de la sorte toutes les ides quelle y remarque, elle forme une suite de jugemens, dont elle conserve le souvenir. Del rsulte le jugement total, quelle porte de lun et de lautre, et qui runit dans chacun les perceptions, quelle y a successivement observes. Pour les uns et pour les autres lopration de lesprit est la mme. Les jugemens, qui lui donnent [p185] les notions composes de deux corps, ne sont donc quune rptition de ce quelle a fait sur les perceptions quelle regarde comme simples. Cest lattention donne dabord deux ides, ensuite deux autres, et ainsi successivement toutes celles quelle est capable dy remarquer : et sil en reste, dont elle na pas jug, cest quelle ne leur a point encore donn dattention, cest quelle ne les a pas remarques. Par consquent, lorsquelle compare deux objets, quelle en juge, et quelle sen forme des notions complexes ; il ny a point en elle dautre opration, que lorsquelle juge de deux perceptions simples : car elle ne fait jamais que donner son attention. La statue devient capable de rflexion. Quand elle navoit que lodorat, elle conduisoit son attention dune ide une autre, elle en remarquoit la diffrence : mais elle ne faisoit pas des [p186] collections, dont elle dtermint les rapports. Avec la vue elle pouvoit la vrit distinguer plusieurs couleurs quelle prouvoit ensemble : mais elle ne remarquoit pas quelles formassent des tous figurs. Elle sentoit seulement quelle toit tout la fois de plusieurs manieres. Ce nest quavec le tact, que dtachant ces modifications de son moi, et les jugeant hors delle, elle en fait des tous diffremment combins, o elle peut dmler une multitude de rapports. Lattention dont elle est capable avec le toucher, produit donc des effets bien diffrens de lattention, dont elle toit capable avec les autres sens. Or, cette attention, qui combine les sensations, qui en fait au-dehors des tous, et qui rflchissant, pour ainsi dire, dun objet sur un autre, les compare sous diffrens rapports ; cest ce que jappele rflexion. Ainsi lon voit pourquoi notre [p187] statue, sans rflexion avec les autres sens, commence rflchir avec le toucher. Ce quest un corps son gard. Un corps quelle touche, nest donc son gard que les perceptions de grandeur, de solidit, de duret, etc. Quelle juge runies : cest l tout ce que le tact lui 35

dcouvre, et elle na pas besoin, pour former un pareil jugement, de donner ces qualits un sujet, un soutien, ou, comme parlent les philosophes, un substratum. Il lui suffit de les sentir ensemble. De quelles qualits elle compose les objets. Autant elle remarque de collections [p188] de cette espece, autant elle distingue dobjets ; et elle ne les compose pas seulement des ides de grandeur, de solidit, de duret, elle y fait encore entrer la chaleur ou le froid, le plaisir ou la douleur, et en gnral tous les sentimens que le tact lui apprend rapporter au-dehors. Ses propres sensations deviennent donc les qualits des objets. Si elles sont vives, telle quune chaleur violente, elle les juge en mme-tems dans sa main et dans le corps quelle touche. Si elles sont foibles, telle quune chaleur douce, elle ne les juge que dans ces corps. Ainsi elle peut bien quelquefois cesser de les regarder comme elles : mais elle ne cessera plus de les attribuer aux objets qui les occasionnent. Cest une erreur, o les autres sens nont pu la faire tomber ; puisquelle nappercevoit jamais ses sensations, que comme son moi modifi diffremment. Elle se fait des ides abstraites. Nous venons de voir que, [p189] pour rassembler dans les objets les qualits qui leur conviennent, elle a t oblige de les considrer chacune part. Elle a donc fait des abstractions : car abstraire, cest sparer une ide de plusieurs autres, qui entrent avec elle dans la composition dun tout. En ne donnant, par exemple, son attention qu la solidit dun corps, elle spare cette qualit des autres auxquelles elle na point dgard. Elle fait de la mme maniere les ides abstraites de figure, de mouvement, etc. Et aussi-tt chacune de ces notions se gnralise, parce quelle remarque quil nen est point qui ne convienne plusieurs objets, ou qui ne se retrouve dans plusieurs collections. On voit par l, et par ce que nous avons dit en traitant des autres sens, que les ides abstraites naissent ncessairement de lusage que nous voulons faire de nos organes ; que par consquent elles ne sont pas aussi loignes de lintelligence des hommes quon parot le croire ; et que [p190] leur gnration nest pas assez difficile comprendre, pour supposer que nous ne puissions les tenir que de lauteur de la nature. On nen sauroit dterminer le nombre. Lorsque la statue toit borne aux autres sens, elle ne pouvoit faire des abstractions que sur ses propres manieres dtre : elle en sparoit certains accessoires, communs plusieurs ; elle en sparoit, par exemple, le contentement ou le mcontentement qui les accompagnoient, et elle faisoit par ce moyen les notions gnrales de manieres dtre agrables, et de manieres dtre dsagrables. Mais actuellement quelle sest accoutume prendre ses sensations pour les qualits des objets sensibles, cest--dire, pour des qualits, qui existent hors delle, et pour ainsi dire, par grouppes ; elle peut les dtacher chacune des collections, dont elles font partie, les considrer part, [p191] et former des abstractions sans nombre. Mais nayant pas dtermin ltendue de sa curiosit, nous nentreprendrons pas de la suivre ici dans toutes ces oprations. Elle tend ses ides sur les nombres. Sa curiosit ne la bornera pas ntudier que les objets, qui lenvironnent. Elle se touchera elle-mme, et elle tudiera sur-tout la forme de cet organe, avec lequel elle manie les corps. Elle examinera ses doigts, lorsquils scartent, se rapprochent, se plient ; frappe de la ressemblance, quelle commence dcouvrir entre ses mains, elle sera curieuse den juger encore mieux ; elle observera ses doigts un un, deux deux, etc. Par l, elle multipliera ses notions abstraites sur les nombres, et pourra apprendre que sa main droite a autant de doigts que sa main gauche. Quelle considere alors un corps, elle juge quil est un, comme un de ses doigts : quelle en considere deux, elle juge quils [p192] sont deux, comme deux de ses doigts. Voil donc ses doigts devenus les signes des nombres. Mais nous ne pouvons assurer, jusquo elle portera ces sortes dides. Il me suffit de prouver par ces dtails, quelles sont toutes renfermes dans le toucher ; et que notre statue les y remarquera, suivant le besoin quelle aura de les acqurir. Ses autres ides en sont plus distinctes. Ayant tendu ses ides sur les nombres, elle sera plus en tat de se rendre compte de ses notions abstraites. Elle pourra, par exemple, remarquer quelle forme sur 36

un mme objet, jusqu cinq ou six abstractions : ou, pour parler autrement, quelle y peut observer sparment, jusqu cinq ou six qualits diffrentes. Auparavant elle en appercevoit seulement une multitude, quil ne lui toit pas possible de dterminer : ce qui ne pouvoit manquer dy rpandre de la confusion. Ses progrs sur les nombres [p193] contribueront donc ceux de toutes ses autres connoissances. Elle ne sleve pas aux notions abstraites dtre et de substance. Mais quelle que soit la multitude des objets quelle dcouvre, quelque combinaisons quelle en fasse ; elle ne slvera jamais aux notions abstraites dtre, de substance, dessence, de nature, etc. Ces sortes de phantmes ne sont palpables quau tact des philosophes. Dans lhabitude o elle est de juger que chaque corps est une collection de plusieurs qualits, il lui parotra tout naturel quelles existent runies, et elle ne songera pas chercher quel en peut tre le lien ou le soutien. Lhabitude nous tient souvent lieu de raison nous-mmes, et il faut convenir quelle vaut bien quelquefois les explications des philosophes. Les philosophes ce sujet, nen savent pas plus quelle. Mais suppos que la statue [p194] fut curieuse de dcouvrir comment ces qualits existent dans chaque collection, elle seroit porte comme nous, imaginer quelque chose qui en est le sujet ; et si elle pouvoit donner un nom ce quelque chose, elle auroit une rponse toute prte aux questions des philosophes. Elle en sauroit donc autant queux ; cest--dire, quils nen savent pas plus quelle. En effet leurs dfinitions expliques clairement napprennent un enfant mme, que ce que les sens lui ont appris. Ides quelle se fait de la dure. Parmi les notions abstraites quelle acquiert, il y en a deux, qui mritent quelques considrations particulieres : ce sont celles de dure et despace. Dans le vrai, elle ne connot la dure que par la succession de ses ides. Mais elle pourra se la reprsenter si sensiblement, en imaginant le pass par un espace quelle a parcouru, et lavenir pour un espace parcourir, que le tems sera son [p195] gard comme une ligne, suivant laquelle elle se meut. Cette maniere den juger, lui parotra mme si naturelle, quelle pourra bien tomber dans lerreur de croire, quelle ne connot la dure, quautant quelle rflchit sur le mouvement dun corps. Quand on a plusieurs moyens pour se reprsenter une chose, on est ordinairement port regarder comme le seul, celui qui est plus sensible. Cest une mprise, que les philosophes mmes ont peine viter. Aussi Locke est-il le premier, qui ait dmontr que nous ne connoissons la dure que par la succession de nos ides. De lespace. Comme elle connot la dure par la succession de ses ides, elle connot lespace par la coexistence de ses ides. Si le toucher ne lui transmettoit pas la fois plusieurs sensations quil distingue, quil rassemble, quil circonscrit dans de certaines limites, et dont en un mot, il fait un corps, elle nauroit lide daucune [p196] grandeur. Elle ne trouve donc cette ide que dans la coexistence de plusieurs sensations. Or, ds quelle connot une grandeur, elle a de quoi en mesurer dautre ; elle a de quoi mesurer lintervalle qui les spare, celui quelles occupent ; en un mot, elle a lide de lespace. Comme elle nauroit donc aucune ide de dure, si elle ne se souvenoit pas davoir eu successivement plusieurs sensations ; elle nauroit aucune ide dtendue ni despace, si elle navoit jamais plusieurs sensations la fois. Par-tout o elle ne trouve point de rsistance, elle juge quil ny a rien, et elle se fait lide dun espace vuide. Cependant ce nest pas une preuve pour quil existe un espace sans matiere : elle na qu se mouvoir avec quelque vivacit, pour sentir au moins un fluide qui lui rsiste. De limmensit. Dabord elle nimagine rien au-del de lespace quelle dcouvre autour delle ; et en consquence elle ne [p197] croit pas quil y en ait dautre. Dans la suite lexprience lui apprend peu peu quil stend plus loin. Alors lide de celui quelle parcourt devient un modele, daprs lequel elle imagine celui quelle na point encore parcouru, et lorsquelle a une fois imagin un espace o elle ne sest point transporte, elle en imagine plusieurs les uns hors des autres. Enfin ne concevant point de bornes, au-del desquelles elle puisse cesser den imaginer ; elle est comme force den imaginer encore, et elle croit appercevoir limmensit mme. De lternit. Il en est de mme de la dure. Au premier moment de son existence elle nimagine rien ni avant ni aprs. Mais lorsquelle sest fait une longue habitude des changemens auxquels elle est destine, le souvenir dune succession dides est un modele daprs lequel elle imagine une dure antrieure et une 37

dure postrieure ; de sorte que ne trouvant point dinstant [p198] dans le pass ni dans lavenir, audel duquel elle ne puisse pas en imaginer dautres, il lui semble que sa pense embrasse toute lternit. Elle se croit mme ternelle, car elle ne se rappele pas quelle ait commenc, et elle ne souponne pas quelle doit finir. Les deux dernieres ne sont quune illusion de son imagination. Cependant elle na dans le vrai, ni lide de lternit, ni celle de limmensit. Si elle juge le contraire, cest que son imagination lui fait illusion en lui reprsentant comme lternit et limmensit mme, une dure et un espace vagues, dont elle ne peut fixer les bornes. Les sensations sont des ides pour la statue. chaque dcouverte quelle fait, elle prouve que le propre de chaque sensation est de lui faire prendre connoissance ou de quelque sentiment quelle juge en elle, ou de quelque qualit quelle juge audehors : cest--dire, que le propre [p199] de chaque sensation est pour elle ce que nous appelons ide ; car toute impression qui donne une connoissance, est une ide. En quoi elles different des ides intellectuelles. Si elle considere ses sensations comme passes, elle ne les apperoit plus que dans le souvenir quelle en conserve, et ce souvenir est encore une ide ; car il redonne ou rappele une connoissance. Jappelerai ces sortes dides pures ou intellectuelles, ou simplement ides, pour les distinguer des autres, que je continuerai de nommer sensations. Une ide intellectuelle est donc le souvenir dune sensation. Lide intellectuelle de solidit, par exemple, est le souvenir davoir senti de la solidit dans un corps quon a touch ; lide intellectuelle de chaleur est le souvenir dune certaine sensation quon a eue ; et lide intellectuelle de corps est le souvenir davoir remarqu dans une mme [p200] collection de ltendue, de la figure, de la duret, etc. Diffrence que la statue met entre ses ides et ses sensations. Or, notre statue sent une diffrence entre prouver actuellement des sensations, et se souvenir de les avoir eues. Elle les distingue donc de ce que jappele ide pure. Elle remarque quelle a de ces sortes dides, sans rien toucher, et quelle na des sensations quautant quelle touche. La raison qui lui a fait juger ses sensations dans les objets, ne peut lui faire porter le mme jugement sur ses ides intellectuelles. Celles-ci lui paroissent donc comme si elle ne les avoit quen elle-mme. Si les sensations sont la source de ses connoissances, les ides en deviennent le fond. Par les sensations, elle ne connot que les objets prsens au tact, et [p201] cest par les ides quelle connot ceux quelle a touchs, et quelle ne touche plus. Elle ne juge mme bien des objets quelle touche, quautant quelle les compare avec ceux quelle a touchs : et comme les sensations actuelles sont la source de ses connoissances, le souvenir de ses sensations passes ou les ides intellectuelles en sont tout le fond : cest par leur secours que les nouvelles sensations se dmlent, et se dveloppent toujours de plus en plus. Sans les ides, elle jugeroit mal des objets quelle touche. En effet, lorsquelle touche un objet, elle ne jugeroit point de sa grandeur, ni de ses degrs de duret, de chaleur, etc. Si elle ne se souvenoit pas davoir mani dautres grandeurs, o elle a trouv dautres degrs de duret et de chaleur. Mais ds quelle sen souvient, elle juge par comparaison cet objet plus ou moins grand, plus ou moins dur, plus [p202] ou moins chaud. Cest donc au souvenir ou lide intellectuelle, quelle conserve de certaines grandeurs, de certains degrs de duret et de chaleur, quelle juge des nouveaux objets quelle rencontre : cest ce souvenir, qui lui faisant faire des comparaisons, lui fait remarquer les diffrentes ides ou connoissances, que les sensations actuelles lui transmettent. Elle ne remarque pas que dans lorigine les ides et les sensations sont la mme chose. Cependant, puisque nous avons vu que le souvenir nest quune maniere de sentir, cest une consquence que les ides intellectuelles ne different pas essentiellement des sensations mmes. Mais vraisemblablement notre statue nest pas capable de faire cette rflexion. Tout ce quelle peut savoir, cest quelle a des ides qui lui servent pour rgler ses jugemens, et qui ne sont pas des sensations. Supposez donc quelle et occasion de rflchir sur lorigine de ses connoissances, [p203] voici, je pense, comment elle raisonneroit. Mauvais raisonnemens quelle pourroit faire. " 38

mes ides sont bien diffrentes de mes sensations, puisque les unes sont en moi, et les autres au contraire dans les objets. Or, connotre, cest avoir des ides. Mes connoissances ne dpendent donc daucune sensation. Dailleurs je ne juge des objets qui font sur moi des impressions diffrentes, que par la comparaison que jen fais aux ides que jai dj. Jai donc des ides, avant davoir des sensations. Mais ces ides, me les suis-je donnes moi-mme ? Non sans doute : comment cela seroit-il possible ? Pour se donner lide dun triangle, ne faudroit-il pas dj lavoir ? Or, si je lavois, je ne me la donne pas. Je suis donc un tre, qui par moi-mme, ai naturellement des ides : elles sont nes avec moi ". Les ides tant le fond de toutes nos [p204] connoissances, elles constituent plus particulierement ce que nous nommons ltre pensant : et quoique les sensations soient le principe de la pense, et nappartiennent dans le vrai qu lame, elles paroissent sarrter dans le corps, et tre tout--fait inutiles la gnration des ides. Notre statue ne manqueroit donc pas de tomber dans lerreur des ides innes, si elle toit capable, comme nous, de se perdre dans de vaines spculations. Mais ce nest pas la peine den faire un philosophe, pour lui apprendre raisonner si mal. [p205] Conclusion de ce chapitre. Nayant pas dtermin jusquo elle portera sa curiosit, principal mobile des oprations de son ame ; je nentreprends pas dentrer dans un plus grand dtail des connoissances que la rflexion peut lui faire acqurir. Il suffit dobserver que tous les rapports des grandeurs tant renferms dans les sensations du tact, elle les remarquera, lorsquelle sera intresse les connotre. Mon objet nest pas dexpliquer la gnration de toutes ses ides : je me borne dmontrer quelles lui viennent par les sens ; et que ce sont ses besoins, qui lui apprennent les dmler. PARTIE 2 CHAPITRE 8 [p206] Observations propres faciliter lintelligence de ce qui sera dit en traitant de la vue. Objet de ce chapitre. Aprs les dtails o nous venons dentrer, ce chapitre parotra tout--fait inutile ; et javoue quil le seroit, sil ne prparoit pas le lecteur se convaincre des observations que nous ferons sur la vue. La maniere, dont les mains jugent des objets par le moyen dun bton, de deux, ou dun plus grand nombre, ressemble si fort la maniere, dont les yeux en jugent, par le moyen des rayons, que depuis Descartes on explique communment lun de ces problmes par lautre. Le premier sera lobjet de ce chapitre. [p207] Comment la statue peut juger des distances et des situations laide dun bton. La premiere fois que la statue saisit un bton, elle na connoissance que de la partie quelle tient : cest l quelle rapporte toutes les sensations quil fait sur elle. Elle ne sait donc pas quil est tendu ; et par consquent, elle ne peut pas juger de la distance des corps, sur lesquels elle le porte. Ce bton peut tre inclin diffremment, et ds-lors il fait sur sa main des impressions diffrentes. Mais ces impressions ne lui apprennent pas quil est inclin, tant quelle ignore quil est tendu. Elles ne sauroient donc encore lui dcouvrir les diffrentes situations des objets. Pour juger par ce moyen des distances, il faut quelle lait touch dans toute sa longueur ; et pour juger des situations par limpression quelle en reoit, il faut [p208] que pendant quelle le tient dune main, elle en tudie de lautre la direction. Avec deux. Tant quelle ne saura pas juger de la direction de deux btons, dont la longueur lui est connue, et quelle tient, lun de la main droite, lautre de la main gauche ; elle ne pourra pas dcouvrir sils se croisent quelque part, ni mme si leurs extrmits sloignent, ou si elles se rapprochent. Elle croira souvent toucher deux corps, lorsquelle nen touchera quun : elle croira en haut ce qui est en bas ; en bas ce qui est en haut. Mais ds quelle sera capable de remarquer les diffrentes directions, suivant la diffrence des impressions ; alors elle connotra la situation des btons, et par-l, elle jugera de celle des corps. Ce jugement ne sera dabord quun raisonnement fort lent. Elle se dira en quelque sorte : ces btons ne peuvent se croiser, [p209] que lextrmit de celui que je tiens de la main droite ne soit ma 39

gauche ; et que lextrmit de celui que je tiens de la main gauche, ne soit ma droite. Par consquent les corps quils touchent, sont dans une situation contraire celle de mes mains ; et je dois juger droite ce que je sens de la main gauche, et gauche, ce que je sens de la main droite. Dans la suite ce raisonnement lui deviendra si familier, et se fera si rapidement, quelle jugera de la situation des corps, sans parotre faire la moindre attention celle de ses mains. Elle rapporte sa sensation lextrmit oppose celle quelle saisit. Ce nest plus lextrmit qui agit sur sa main, quelle rapporte les sensations quun bton lui transmet ; elle sent au contraire lextrmit oppose, la duret ou la mollesse des corps, sur lesquels elle le porte ; et cette habitude lui fera distinguer [p210] des sensations, quelle ne distinguoit pas auparavant. Supposons quelle appuye la paume de la main sur trois joncs dgale longueur, et runis comme sils nen formoient quun seul ; elle aura une sensation confuse, ou elle ne dmlera pas laction de chaque jonc. cartons ces joncs seulement par le bas : aussi-tt elle apperoit distinctement trois points de rsistance, et par-l, elle discerne limpression que chaque jonc fait sur elle. Mais il faut bien remarquer quelle ne fait cette diffrence, que parce quelle a appris juger de linclinaison par la sensation. Si elle navoit pas fait les expriences ncessaires pour porter ce jugement, elle sentiroit dans sa main un seul point de rsistance, soit que les joncs fussent runis par le bas, soit quils fussent carts. Cette exprience confirme le sentiment que jai adopt sur la vue. Car ne se peut-il pas que, comme la main, loeil ne [p211] confonde des sensations semblables, lorsquil ne les juge quen lui-mme ; et quil ne commence en faire la diffrence, quautant quil saccoutume les rapporter au-dehors ? Il suffit de considrer que les rayons font sur lui leffet, que les joncs font sur la main. Elle se fait une espece de gomtrie. Pour dterminer lintervalle que laissent entrelles les extrmits de deux btons qui se croisent, il suffit un gomtre de dterminer la grandeur des angles, et celle des cts. La statue ne peut pas suivre une mthode, o il y ait autant de prcision. Mais elle sait peu prs quelle est la grandeur des btons, combien ils sont inclins, le point o ils se croisent ; et elle juge que les extrmits qui portent sur les objets, scartent, ou se rapprochent dans la mme proportion que les extrmits quelle saisit. On imagine donc comment force de ttonner, elle se fera une espece de gomtrie, [p212] et jugera de la grandeur des corps laide de deux btons. Si elle avoit quatre mains, elle pourroit par le mme artifice, juger tout--la fois de la hauteur et de la largeur dun objet ; et si elle en avoit un plus grand nombre, elle pourroit lappercevoir sous une plus grande quantit de rapports. Il suffiroit quelle contractt lhabitude de porter des jugemens sur les impressions que lui transmettroient dix btons ou davantage. Cest ainsi, que sans aucune connoissance de la gomtrie, elle se conduiroit, en ttonnant, daprs les principes de cette science ; et, pour dire encore plus, cest ainsi que dans le dveloppement de nos facults, il y a des principes qui nous chappent, au moment mme quils nous guident. Nous ne les remarquons pas, et cependant, nous ne faisons rien que par leur influence. Aussi la connoissance des principes de la gomtrie seroit-elle tout--fait inutile [p213] notre statue. Ce ne seroit jamais quen ttonnant, quelle en pourroit faire lapplication aux btons, dont elle se sert. Or, ds quelle ttonne, elle porte ncessairement les mmes jugemens, que si elle raisonnoit daprs ces principes. Il auroit donc t superflu de lui supposer des ides innes sur les grandeurs et sur les situations : cest assez quelle ait des mains. PARTIE 2 CHAPITRE 9 Du repos, du sommeil, et du rveil dans un homme born au sens du toucher. Le repos de la statue. Le mouvement parot notre statue un tat si naturel, et elle a une si grande curiosit de se transporter partout, [p214] et de tout manier, quelle ne prvoit pas sans doute linaction, o elle ne peut manquer de tomber. Mais peu--peu ses forces labandonnent ; et commenant sentir de la 40

lassitude, elle la combat quelque tems par le desir quelle a encore de se mouvoir ; enfin, le repos devient le plus pressant de ses besoins, elle sent que malgr elle, sa curiosit cede ; elle tend les bras, et reste immobile. Son sommeil. Cependant, lactivit de sa mmoire se conserve encore ; il lui semble quelle ne vit plus que par le souvenir de ce quelle a t : mais la mmoire se repose son tour ; les ides quelle retrace, saffoiblissent insensiblement, et paroissent se perdre dans un loignement, do elles jettent peine une lueur qui va steindre. Enfin, toutes les facults sont assoupies : et cest pour la statue ltat de sommeil. [p215] Son rveil. Au bout de quelques heures le repos commence lui rendre ses forces. Ses ides reviennent lentement, passent rapidement ; et son ame suspendue entre le sommeil et la veille, se sent comme une vapeur lgere, qui, dun moment lautre, se dissipe et se reproduit. Cependant le mouvement renat peu--peu dans toutes les parties de son corps, ses ides se fixent, ses habitudes se renouvellent, son ame lui est rendue toute entiere, elle croit vivre pour la seconde fois. Ce rveil lui parot dlicieux. Elle porte les mains sur elle avec tonnement, elle les porte sur tout ce qui lenvironne : charme de se retrouver et de retrouver encore les objets, qui lui sont familiers ; sa curiosit et tous ses desirs renaissent avec plus de vivacit. Elle sy livre toute entiere, se transporte de ct et dautre, reconnot ce quelle a dj connu, et acquiert de nouvelles connoissances. Elle se [p216] fatigue donc pour la seconde fois ; et cdant la lassitude, elle sabandonne encore au sommeil. Elle prvoit quelle repassera par ces tats. En passant plusieurs reprises par ces diffrens tats, elle se fera une habitude de les prvoir ; et ils lui deviendront si naturels, quelle sendormira et se rveillera sans tre tonne. quoi elle les distingue. Cest au souvenir davoir pass de lun lautre, quelle les distingue. Elle a dabord senti ses forces labandonner insensiblement : elle les a senties ensuite se renouveller tout--coup. Ce passage brusque dune inaction totale lexercice de toutes ses facults la frappe, la surprend, et par-l, lui parot une seconde vie. Il suffit donc de lopposition qui est entre linstant de foiblesse, qui a immdiatement prcd le sommeil, et linstant de force o elle se rveille, pour quelle se sente, comme si elle avoit cess dtre. Si elle avoit repris [p217] lusage de ses facults par des degrs insensibles, elle net rien pu remarquer de semblable. Elle ne se fait pas dide de ltat du sommeil. Cependant, elle ne se reprsente pas ce que ce peut tre que ltat do elle sort au rveil. Elle ne juge point quelle en a t la dure, elle ne sait pas mme sil a dur. Car rien ne peut lui faire souponner quil y ait eu en elle ni au dehors quelque succession. Elle na donc aucune notion de ltat de sommeil, et elle nen distingue ltat de veille, que par la secousse que lui donnent toutes ses facults, au moment que les forces lui sont rendues. PARTIE 2 CHAPITRE 10 [p218] De la mmoire, de limagination et des songes dans un homme born au sens du toucher. Comment les ides se lient dans la mmoire de la statue. Les sensations qui viennent par le tact sont de deux especes : les unes sont ltendue, la figure, lespace, la solidit, la fluidit, la duret, la mollesse, le mouvement, le repos ; les autres sont la chaleur et le froid, et diffrentes especes de plaisirs et de douleurs. Les rapports de celles-ci sont naturellement indtermins. Elles ne se conservent donc dans la mmoire, que parce que les organes les ont transmises plusieurs reprises. Mais celles-l ont des rapports, qui se connoissent avec plus dexactitude. [p219] Notre statue mesure le volume des corps avec ses mains ; elle mesure lespace en se transportant dun lieu dans un autre ; elle dtermine les figures, lorsquelle en compte les cts, et quelle en suit le contour ; elle juge la rsistance de la solidit, ou de la fluidit, de la duret, ou de la mollesse ; enfin, elle saisit une diffrence sensible entre le mouvement et le repos, lorsquelle considere si un corps change ou ne change pas de situation par rapport dautres. Voil donc de toutes les ides, celles qui se lient le plus fortement, et le plus facilement dans sa mmoire. Elles se lient toutes celles de ltendue. Dun ct, elle sest fait une habitude de rapporter toutes ses sensations ltendue ; puisquelle les regarde comme les qualits des objets, quelle touche. Toutes ses ides ne sont que 41

de ltendue chaude ou froide, solide ou fluide, etc. Par-l celles dont les rapports [p220] sont les plus vagues, comme celles dont les rapports se dterminent le mieux, sont toutes lies une mme ide. En un mot, toutes ses sensations ne sont son gard, que des modifications de ltendue. Le souvenir en est plus fort et plus durable. Dun autre ct, la sensation de ltendue est telle, que notre statue ne la peut perdre que dans un sommeil profond. Lorsquelle est veille, elle sent toujours quelle est tendue ; car elle sent toutes les parties de son corps, qui pesent sur le lieu o elles reposent, et qui le mesurent. Tant quelle est veille, elle ne peut donc pas avec le tact, comme avec les autres sens, tre entirement prive de toute espece de sensations. Il lui en reste toujours une laquelle toutes les autres sont lies ; et que je regarde, par cette raison, comme la base de toutes les ides dont elle conserve le souvenir. Tout prouve donc que la mmoire des ides qui viennent par le tact, doit tre plus forte et durer [p221] beaucoup plus, que celle des ides qui viennent par les autres sens. En quoi consiste limagination de la statue. Les ides peuvent se retracer avec plus ou moins de vivacit. Lorsquelles se rveillent foiblement, la statue se souvient seulement davoir touch tel ou tel objet : mais lorsquelles se rveillent avec force, elle se souvient des objets, comme si elle les touchoit encore. Or, jai appel imagination cette mmoire vive, qui fait parotre prsent ce qui est absent. La rflexion se joint limagination. Si nous joignons cette facult la rflexion, ou cette opration qui combine les ides ; nous verrons comment la statue pourra se reprsenter dans un objet les qualits, quelle aura remarques dans dautres. Supposons quelle desire de jouir tout--la-fois de plusieurs qualits, quelle na point encore rencontres ensemble ; elle les imaginera runies, et son imagination [p222] lui procurera une jouissance, quelle ne pourroit pas obtenir par le tact. Sens le plus tendu, dans lequel on peut prendre le mot imagination. Voil la signification la plus tendue quon donne au mot imagination : cest de le considrer comme le nom dune facult, qui combine les qualits des objets, pour en faire des ensembles, dont la nature noffre point de modeles. Par-l, elle procure des jouissances, qui certains gards lemportent sur la ralit mme : car elle ne manque pas de supposer dans les objets dont elle fait jouir, toutes les qualits quon desire y trouver. Jouissance laquelle le toucher et limagination concourent. Mais la jouissance, par le toucher, peut se runir celle qui se fait par limagination ; et ce sera alors pour la statue, les plus grands plaisirs, dont elle puisse avoir connoissance. Lorsquelle touche un objet, rien nempche que limagination ne le lui reprsente quelquefois avec des qualits agrables quil na pas, et [p223] ne fasse disparotre celles par o il pourroit lui dplaire. Il suffira pour cela dun desir vif dy rencontrer les unes, et de ny pas trouver les autres. Excs o limagination fait tomber la statue. Limagination ne peut lui offrir tant dattraits de la part des objets, quelle ne lui fasse souvent trouver du plaisir se mouvoir, lors mme que ses membres fatigus commencent se refuser ses desirs : elle lui retrace mme quelquefois ce plaisir avec tant de vivacit, quelle la distrait de la lassitude de ses organes. Alors, il ny a quun excs de fatigue, qui puisse lui faire goter le repos. Un tat de peine et de douleur sera le fruit dun desir, auquel elle sest livre avec trop peu de modration ; et lorsquelle en aura souvent fait lpreuve, elle apprendra se mfier des attraits du plaisir, et sera plus attentive consulter ses forces. tat de songe. Entre la veille et le sommeil profond, nous pouvons distinguer deux [p224] tats mitoyens : lun o la mmoire ne rappele les ides que dune maniere fort lgere ; lautre o limagination les rappele avec tant de vivacit, et en fait des combinaisons si sensibles, quon croit toucher les objets quon ne fait quimaginer. Lorsque la statue sest endormie dans un lieu, o elle a appris se conduire sans danger ; elle peut imaginer quil est sem dpines, de cailloux, quelle marche, et qu chaque pas, elle se dchire, tombe, se heurte, et ressent de la douleur. Quoi qutonne de ce changement, elle nen peut douter ; et son tat est le mme pour elle, que si elle toit veille, et que ce lieu ft en effet tel quil lui parot.

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Cause des songes et du dsordre dans lequel ils retracent les ides. Pour dcouvrir la cause de ce songe, il suffit de considrer, quavant le sommeil, elle avoit les ides dun lieu o elle pouvoit se promener sans crainte ; celles dpines, de cailloux, de dchiremens, [p225] de chte, de douleur ; enfin, celles dun lieu, o elle avoit fait lpreuve de toutes ces choses. Or, quarrive-t-il dans le sommeil ? Cest que cette derniere ide ne se rveille point du tout. Celles dpines, de cailloux, de dchiremens, de chte, de douleur, et du lieu o elle na rien connu de semblable, se retracent avec la mme vivacit, que si les objets toient prsens ; et se runissant, il faut que la statue croye que ce lieu est devenu tel, que son imagination le lui reprsente. Si elle se ft rappel le lieu, o elle sest dchire, o elle a fait des chtes, elle ne ft pas tombe dans cette erreur. Il ne se fait donc dans les songes des associations si bisarres et si contraires la vrit, que parce que les ides qui rtabliroient lordre, se trouvent interceptes. Il nest pas tonnant, qualors les ides se reproduisent dans un dsordre, qui rapproche et runit celles qui sont les plus trangeres. Ainsi que le sommeil est le repos du corps, il est celui de la mmoire, [p226] de limagination et de toutes les facults de lame ; et ce repos a diffrens degrs. Si ces facults sont entirement assoupies, le sommeil est profond. Si elle ne le sont que jusqu un certain point, la mmoire et limagination assez veilles, pour rappeler certaines ides, ne le sont pas assez pour en rappeler dautres : ds lors celles qui se prsentent, forment les ensembles les plus extraordinaires. Sentiment de la statue au rveil. Je frappe la statue au milieu de son rve, et je larrache au sommeil. Son premier sentiment est la crainte ; osant peine se mouvoir, elle tend les bras avec mfiance ; et toute tonne de ne point retrouver les objets, dont elle a cru recevoir des blessures, elle se souleve et hasarde de marcher. Peu peu elle se rassure ; elle ne sait pas si elle se trompe actuellement, ou si elle sest trompe le moment prcdent. Sa confiance augmente, et elle oublie ltat o elle sest trouve en [p227] songe, pour jouir uniquement de celui o elle est au rveil. Son embarras sur ltat de songe et sur celui de veille. Cependant le sommeil lui devient encore ncessaire. Elle sy livre, elle a de nouveaux songes, et au rveil ils sont suivis du mme tonnement. En effet, ces illusions doivent lui parotre bien tranges. Elle ne sauroit souponner quelles se sont offertes elle dans le tems quelle dormoit, puisquelle na aucune ide de la dure de son sommeil. Au contraire elle ne doute pas quelle ne fut veille : car veiller pour elle, cest toucher et rflchir sur ce quelle touche. Ses songes ne lui paroissent donc pas des songes, et elle nen doit avoir que plus dinquitude. Elle ne comprend pas pourquoi elle porte sur les mmes objets des jugemens si diffrens ; elle ne sait o est lerreur, et elle passe tour--tour de la dfiance que lui donnent ses songes, la confiance que lui rend ltat de veille. [p228] Pourquoi elle a des songes dont elle se souvient, et dautres quelle a oublis. Il nest pas possible quelle se souvienne de toutes les ides, quelle a eues, tant veille ; il doit en tre de mme de celles quelle a eues dans le sommeil. Quant la cause qui lui rappele quelques uns de ses songes, voici mes conjectures. Si limpression en a t vive, et sils ont offert les ides dans un dsordre, qui contredise dune maniere frappante les jugemens qui ont prcd le tems o elle sest endormie, son tonnement en ce cas lie ces ides la chane de ses connoissances. Au rveil le mme tonnement qui subsiste encore, lui fait faire des efforts pour se les rappeler en dtail, et elle se les rappele. Elle nen aura au contraire aucun souvenir, si lintervalle du songe au rveil a t assez long, et rempli par un sommeil assez profond, pour effacer toute limpression [p229] de ltonnement o elle a t. Enfin, sil ne lui reste que peu de surprise, quelquefois elle ne se rappelera quune partie de son rve, dautres fois elle se souviendra seulement davoir eu des ides fort extraordinaires. Ses songes ne se gravent donc dans sa mmoire, que parce quils se lient des jugemens dhabitude quils contredisent ; et cest la surprise o elle est encore son rveil, qui lengage se les rappeler.

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PARTIE 2 CHAPITRE 11 Du principal organe du toucher. la mobilit et la flexibilit des organes est ncessaire pour acqurir des ides par le tact. Les dtails des chapitres prcdens dmontrent assez que la main est le principal organe du tact. Cest en effet celui qui saccommode le mieux toutes [p230] sortes de surfaces. La facilit dtendre, de racourcir, de plier, de sparer, de joindre les doigts, fait prendre la main bien des formes diffrentes. Si cet organe ntoit pas aussi mobile et aussi flexible, il faudroit beaucoup plus de tems notre statue pour acqurir les ides des figures : et combien ne seroit-elle pas borne dans ses connoissances, si elle en toit prive ! Si ses bras toient, par exemple, termins au poignet, elle pourroit dcouvrir quelle a un corps, et quil y en a dautres hors delle : elle pourroit, en les embrassant, se faire quelque ide de leur grandeur et de leur forme ; mais elle ne jugeroit quimparfaitement de la rgularit ou de lirrgularit de leurs figures. Elle sera encore plus borne, si nous ne laissons aucune articulation dans ses membres. Rduite au sentiment fondamental, elle se sentira comme dans un point, sil est uniforme ; et sil est vari, elle se sentira seulement de plusieurs manieres la fois. [p231] Mais plus de mobilit et de flexibilit que nous nen avons, y seroit inutile, ou mme contraire. Les organes du toucher tant moins parfaits, moins propres transmettre des ides, proportion quils sont moins mobiles et moins flexibles, nen pourroit-on pas conclure que la main seroit dun plus grand secours, si elle toit compose de vingt doigts, qui eussent chacun un grand nombre darticulations ? Et si elle toit divise en une infinit de parties toutes galement mobiles et flexibles, un pareil organe ne seroit-il pas une espece de gomtrie universelle ? [p232] Ce nest pas assez que les parties de la main soient flexibles et mobiles, il faut encore que la statue puisse les remarquer les unes aprs les autres, et sen faire des ides exactes. Quelle connoissance auroit-elle des corps par le tact, si elle ne pouvoit connotre quimparfaitement lorgane avec lequel elle les touche ? Et quelle ide se formeroit-elle de cet organe, si le nombre des parties en toit infini ? Elle appliqueroit la main sur une infinit de [p233] petites surfaces. Mais quen rsulteroit-il ? Une sensation si compose, quelle ny pourroit rien dmler. Ltude de ses mains seroit trop tendue pour elle ; elle sen serviroit sans pouvoir jamais bien les connotre ; et elle nacquerroit que des notions confuses. Je dis plus : vingt doigts ne lui seroient peut-tre pas si commodes que cinq. Il falloit que lorgane, qui devoit lui donner la connoissance des figures les plus composes, ft peu compos lui-mme ; sans quoi, il lui et t difficile de sen former une notion distincte ; et par consquent, et t un obstacle aux progrs de ses connoissances : en pareil cas, elle auroit eu besoin dun organe plus simple, qui tant connu plus facilement, let mis en tat de se faire une ide du plus compos. Il ne manque donc rien la statue cet gard. Je crois donc quelle na rien [p234] desirer cet gard. En effet, que manque-t-il ses mains ? Sil y a des ides quelles ne lui donnent pas immdiatement, elles la mettent sur la voie pour les acqurir. Quand on supposeroit, ce qui nest pas possible, quayant un grand nombre de doigts trs-fins et trs-dlis, elle dmleroit toutes les impressions quils lui transmettroient la fois, elle nen connotroit pas mieux les grandeurs, qui sont lobjet des mathmatiques. Elle remarqueroit seulement sur la surface des corps des ingalits, qui lui chappent aujourdhui ; mais qui ne lui chapperont plus, lorsquelle jouira du sens de la vue. PARTIE 3 [p1] comment le toucher apprend aux autres sens juger des objets extrieurs. PARTIE 3 CHAPITRE 1 Du toucher avec lodorat. jugemens de la statue sur les odeurs. Joignons lodorat au toucher, et rendant notre statue le souvenir des jugemens quelle a ports, lorsquelle toit borne au premier de ces sens, conduisons-la dans un parterre sem de fleurs ; [p2] aussi-tt toutes ses habitudes se renouvellent, et elle se croit toutes les odeurs quelle sent. Elle nimagine pas quelle peut tre la 44

cause de ces sensations. tonne de se trouver ce quelle a cess dtre depuis si long-tems, elle nen sauroit encore souponner la cause. Elle ignore quelle vient de recevoir un nouvel organe ; et si le tact lui a appris quil y a des objets palpables, il ne lui apprend pas encore quaucun deux soit le principe des sentimens que nous venons de lui rendre. Elle en juge au contraire daprs lhabitude o elle a t de les regarder comme des manieres dtre, quelle ne doit qu elle-mme. Il lui parot tout naturel dtre tantt une odeur, tantt une autre : elle nimagine pas que les corps y puissent contribuer : elle ne leur connot que les qualits, que le tact seul y fait dcouvrir. [p3] Elle est deux tres diffrens. La voil tout--la-fois deux tres bien diffrens : lun, quelle ne peut saisir, et qui parot lui chapper chaque instant ; lautre, quelle touche, et quelle peut toujours retrouver. Elle commence souponner que les odeurs lui viennent des corps. Portant au hasard la main sur les objets quelle rencontre, elle saisit une fleur qui lui reste dans les doigts. Son bras, m sans dessein, lapproche et lloigne tour--tour de son visage : elle se sent dune certaine maniere, avec plus ou moins de vivacit. tonne, elle rpete cette exprience avec dessein. Elle prend et quitte plusieurs fois cette fleur. Elle se confirme quelle est, ou cesse dtre dune certaine maniere, suivant quelle lapproche ou lloigne. Enfin, elle commence souponner quelle lui doit le sentiment dont elle est modifie. [p4] Elle dcouvre en elle lorgane de lodorat. Elle donne toute son attention ce sentiment, elle observe avec quelle vivacit il augmente, elle en suit les degrs, les compare avec les diffrens points de distance, o la fleur est de son visage ; et lorgane de lodorat ayant t plus affect, lorsquil a t touch par le corps odorifrant, elle dcouvre en elle un nouveau sens. Elle juge les odeurs dans les corps. Elle recommence ces expriences : elle approche la fleur de ce nouvel organe, elle len loigne : elle compare la fleur prsente avec le sentiment produit, la fleur absente avec le sentiment teint : elle se confirme quil lui vient de la fleur, elle juge quil y est. Elle les sent dans les corps. force de rpter ce jugement, elle sen fait une si grande habitude, quelle le porte au mme instant quelle sent. Ds-lors, il se confond si bien [p5] avec la sensation, quelle nen sauroit faire la diffrence. Elle ne se borne plus juger lodeur dans la fleur, elle ly sent. Les odeurs deviennent les qualits des corps. Elle se fait une habitude des mmes jugemens, loccasion de tous les objets qui lui donnent des sentimens de cette espece ; et les odeurs ne sont plus ses propres modifications : ce sont des impressions que les corps odorifrans font sur lorgane de lodorat ; ou plutt ce sont les qualits mmes de ces corps. Combien elle a de peine se familiariser avec ces jugemens. Ce nest pas sans surprise, quelle se voit engage porter des jugemens aussi diffrens de ceux qui lui ont t auparavant si naturels ; et ce nest quaprs des expriences souvent ritres, que le toucher dtruit les habitudes contractes avec lodorat. Elle a autant de peine mettre les odeurs au nombre des qualits des objets, que nous en avons [p6] nous-mmes les regarder comme nos propres modifications. Elle distingue deux especes de corps. Mais enfin familiarise peu--peu avec ces sortes de jugemens, elle distingue les corps auxquels elle juge que les odeurs appartiennent, de ceux auxquels elle juge quelles nappartiennent pas. Ainsi lodorat, runi au toucher, lui fait dcouvrir une nouvelle classe dobjets palpables. Et plusieurs especes de corps odorifrans. Remarquant ensuite la mme odeur dans plusieurs fleurs, elle ne la regarde plus comme une ide particuliere ; elle la regarde au contraire comme une qualit commune plusieurs corps. Elle distingue par consquent autant de classes de corps odorifrans, quelle dcouvre dodeurs diffrentes ; et elle se forme une plus grande quantit de notions abstraites ou gnrales, que lorsquelle toit borne au sens de lodorat. [p7] Discernement quacquiert le sens de lodorat. Curieuse dtudier de plus en plus ces nouvelles ides, tantt elle sent les fleurs une une, tantt elle en sent plusieurs ensemble. Elle remarque la sensation quelles

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font sparment, et celle quelles font aprs leur runion. Elle distingue plusieurs odeurs dans un bouquet, et son odorat acquiert un discernement quil net point eu, sans le secours du tact. Mais ce discernement aura des bornes, si les odeurs lui viennent dune certaine distance, si elles sont en grand nombre, et si sur-tout le mlange en est tel, quelles ne dominent point les unes sur les autres ; elles se confondront dans limpression quelles feront ensemble, et il lui sera impossible den reconnotre aucune. Cependant il y a lieu de conjecturer que son discernement cet gard sera plus tendu que le ntre : car les odeurs ayant plus dattrait pour elle que pour nous, qui [p8] sommes partags entre toutes les jouissances des autres sens, elle sexercera davantage en dmler les diffrences. Ces deux sens, par lexercice quils se procurent mutuellement, produisent donc, tant runis, des connoissances et des plaisirs quils ne donnoient pas, tant spars. Jugemens qui se confondent avec les sensations. Pour appercevoir sensiblement comment les jugemens se distinguent des sensations, ou sy confondent, parfumons des corps dont la figure peu compose soit familiere notre statue, et prsentons-les-lui au premier moment que nous lui donnons le sens de lodorat. Quune certaine odeur soit, par exemple, toujours dans un triangle, une autre dans un quarr ; chacune se liera avec la figure qui lui est particuliere ; et ds-lors, la statue ne pourra plus tre frappe de lune ou de lautre, quaussi-tt elle ne se reprsente un triangle [p9] ou un quarr : elle croira sentir une figure dans une odeur, et toucher une odeur dans une figure. Elle remarquera que sil y a des figures qui nont point dodeur, il ny a point dodeur qui nemporte constamment une certaine figure ; et elle attribuera lodorat des ides qui nappartiennent quau toucher. Pour bouleverser ensuite toutes ses notions, il ny auroit qu parfumer de diffrentes odeurs des corps de mme figure, et parfumer de la mme odeur des corps de figure diffrente. Jugemens qui ne sy confondent pas. Le jugement qui lie une figure triangulaire une odeur, peut se rpter rapidement, toutes les fois que loccasion sen prsente ; parce quil na pour objet que des ides peu composes. Cest pourquoi il est propre se confondre avec la sensation. Mais si la figure toit complique, il faudroit un plus grand nombre [p10] de jugemens pour la lier lodeur. La statue ne se la reprsenteroit plus avec la mme facilit ; elle ne jugeroit plus que la figure et lodeur lui sont connues par le mme sens. Lorsquelle tudie, par exemple, une rose au toucher, elle lie lodeur lensemble des feuilles, leur tissu, et toutes les qualits par o le tact la distingue des autres fleurs qui lui sont connues. Par-l, elle sen fait une notion complexe, qui suppose autant de jugemens, quelle y remarque de qualits propres la lui faire reconnotre. la vrit elle en jugera quelquefois la premiere impression quelle sentira, en y portant la main. Mais elle y sera si souvent trompe, quelle sappercevra bientt que, pour viter toute mprise, elle est oblige de se rappeler lide la plus distincte que le tact lui en a donne ; de se dire, la rose differe de loeillet, parce quelle a telle forme, tel tissu, etc. Or, ces jugemens tant en grand [p11] nombre, il ne lui est plus possible de les rpter tous, au moment quelle sent cette fleur. Au lieu donc de sentir les qualits palpables dans lodeur, elle sapperoit quelle se les rappele peu--peu ; et elle ne tombe plus dans lerreur dattribuer lodorat des ides quelle ne doit quau toucher. Ses mprises sont fort sensibles, lorsqu loccasion des odeurs, elle rpete, sans le remarquer, des jugemens dont elle a contract lhabitude. Elle en fera qui le seront beaucoup moins, quand nous lui donnerons le sens de la vue. PARTIE 3 CHAPITRE 2 [p12] De louie, de lodorat et du tact runis. tat de la statue, au moment o nous lui rendons louie. Notre statue sera, comme dans le chapitre prcdent, tonne de se trouver ce quelle a t, si au moment que nous ajoutons louie lodorat et au toucher, elle reprend toutes les habitudes quelle a contractes avec le premier de ces sens. Ici elle est le chant des oiseaux, l, le bruit dune cascade, plus loin, celui des arbres agits, un moment aprs, le bruit du tonnerre ou dun orage terrible. 46

Toute entiere ces sentimens, son tact et son odorat nont plus dexercice. Quun silence profond succede tout--coup, il lui semblera quelle est enleve elle-mme. Elle est quelque tems sans pouvoir [p13] reprendre lusage de ses premiers sens. Enfin rendue peu--peu elle, elle recommence soccuper des objets palpables et odorifrans. Elle dcouvre en elle lorgane de louie. Elle trouve ce quelle ne cherchoit pas : car ayant saisi un corps sonore, elle lagite sans en avoir le dessein ; et layant par hasard tour--tour approch et loign de son oreille, cen est assez pour la dterminer le rapprocher et lloigner plusieurs reprises. Guide par les diffrens degrs dimpression, elle lapplique lorgane de louie ; et aprs avoir rpt cette exprience, elle juge les sons dans cette partie, comme elle a jug les odeurs dans une autre. Elle juge les sons dans les corps. Cependant, elle observe que son oreille nest modifie qu loccasion de ce corps : elle entend des sons, lorsquelle lagite, elle nentend plus rien, lorsquelle [p14] cesse de lagiter. Elle juge donc que ces sons viennent de lui. Elle les y entend. Elle rpete ce jugement, et elle parvient le faire avec tant de promptitude, quelle ne remarque plus dintervalle entre le moment o ces sons lui frappent loreille, et celui o elle juge quils sont dans ce corps. Entendre ces sons et les juger hors delle, sont deux oprations quelle ne distingue plus. Au lieu donc de les appercevoir comme des manieres dtre delle-mme, elle les apperoit comme des manieres dtre du corps sonore. En un mot, elle les entend dans ce corps. Elle se fait une habitude de cette maniere dentendre. Si nous lui faisons faire la mme exprience sur dautres sons, elle portera encore les mmes jugemens, et elle les confondra avec la sensation. Dans la suite cette maniere de sentir lui deviendra mme si familiere, que son oreille [p15] naura plus besoin des leons du tact. Tout son lui parotra venir de dehors, mme dans les occasions o elle ne pourra pas toucher les corps qui le transmettent. Car un jugement ayant t confondu par habitude avec une sensation, il doit se confondre avec toutes les sensations de mme espece. Discernement de son oreille. Si plusieurs sons que la statue a tudis, raisonnent ensemble, elle les discernera, non-seulement parce que son oreille est capable den saisir jusqu un certain point la diffrence ; mais sur-tout, parce quelle vient de contracter lhabitude de les juger dans les corps quelle distingue. Cest ainsi que le toucher contribue augmenter le discernement de louie. Par consquent, plus elle saidera du toucher pour faire la diffrence des sons, plus elle apprendra les distinguer. Mais elle les confondra toutes les fois que les [p16] corps qui les produisent, cesseront de se dmler au tact. Le discernement de louie a donc des bornes, parce quil y a des cas o le toucher lui-mme ne sauroit tout dmler. Je ne parle pas des bornes qui ont pour cause un dfaut de conformation. Elle juge louie des distances et des situations. Cest sur les objets qui sont la porte de sa main, que la statue commence faire des expriences. En consquence il lui semble dabord, chaque bruit qui frappe son oreille, quelle na qu tendre le bras pour saisir le corps qui le rend : car elle na pas encore appris le juger plus loign. Mais comme elle y est trompe, elle fait un pas, elle en fait un second ; et mesure quelle avance, elle observe que le bruit augmente, jusquau moment o le corps qui le produit, est aussi prs delle quil peut ltre. [p17] Ces expriences lui apprennent peu-peu juger des diffrens loignemens de ce corps ; et ces jugemens, devenus familiers, se rpetent si rapidement, que se confondant avec la sensation mme, elle reconnot enfin les distances louie. Elle apprendra de la mme maniere, si un corps est sa droite ou sa gauche. En un mot elle appercevra la distance et la situation dun objet louie, toutes les fois que lune et lautre seront les mmes, que dans les cas, o elle a eu occasion de faire beaucoup dexpriences. Nayant mme que ce moyen pour sen assurer, au dfaut du tact, elle en fera si souvent usage, quelle jugera quelquefois aussi srement, que nous jugeons nous-mmes avec les yeux. Mais elle courra risque de sy mprendre, toutes les fois quelle entendra des corps dont elle naura pas encore tudi la varit des sons, suivant la varit des situations et des distances. Il faut donc quelle saccoutume porter autant de jugemens [p18] diffrens, quil y a despeces de corps 47

sonores et de circonstances o ils se font entendre. Erreurs o lon pourroit la faire tomber. Si elle navoit jamais entendu le mme son, quelle net touch la mme figure et rciproquement ; elle croiroit que les figures emportent avec elles les ides des sons, et que les sons emportent avec eux les ides des figures ; et elle ne sauroit repartir au toucher et louie les ides qui appartiennent chacun de ces sens. De mme si chaque son et constamment t accompagn dune certaine odeur, et chaque odeur dun certain son ; il ne lui seroit pas possible de distinguer les ides quelle doit lodorat, de celles quelle doit louie. Ces erreurs sont semblables celles o nous lavons fait tomber dans le chapitre prcdent ; et elles prparent aux observations que nous allons faire sur la vue. PARTIE 3 CHAPITRE 3 [p19] Comment loeil apprend voir la distance, la situation, la figure, la grandeur et le mouvement des corps. Etat de la statue, lorsque la vue lui est rendue. Ltonnement de notre statue est encore la premiere chose remarquer, au moment que nous lui rendons la vue. Mais il est vraisemblable que les expriences quelle a faites sur les sensations de lodorat, de louie et du toucher, lui feront bientt souponner que ce qui lui parot encore des manieres dtre delle-mme, pourroit tre des qualits quun nouveau sens va lui faire dcouvrir dans les corps. Pourquoi loeil ne peut tre instruit que par le toucher. Nous avons vu qutant borne [p20] au tact, elle ne pouvoit pas juger des grandeurs, des situations et des distances, par le moyen de deux btons, dont elle ne connoissoit ni la longueur ni la direction. Or, les rayons sont ses yeux, ce que les btons sont ses mains ; et loeil peut tre regard comme un organe, qui a en quelque sorte une infinit de mains, pour saisir une infinit de btons. Sil toit capable de connotre par lui-mme la longueur et la direction des rayons, il pourroit, comme la main, rapporter une extrmit ce quil sentiroit lautre ; et juger des grandeurs, des distances et des situations. Mais bien loin que le sentiment quil prouve lui apprenne la longueur et la direction des rayons ; il ne lui apprend pas seulement sil y en a. Loeil nen sent limpression, que comme la main sent celle du premier bton quelle touche par lun des bouts. Quand mme nous accorderions notre statue une connoissance parfaite de loptique, elle nen seroit pas plus avance. [p21] Elle sauroit, quen gnral, les rayons font des angles plus ou moins grands, proportion de la grandeur et de la distance des objets. Mais il ne lui seroit pas possible de mesurer ces angles. Si, comme il est vrai, les principes de loptique sont insuffisans, pour expliquer la vision ; ils le sont plus forte raison, pour nous apprendre voir. Dailleurs cette science ninstruit point sur la maniere, dont il faut mouvoir les yeux. Elle suppose seulement quils sont capables de diffrens mouvemens, et quils doivent changer de forme, suivant les circonstances. Loeil a donc besoin des secours du tact, pour se faire une habitude des mouvemens propres la vision ; pour saccoutumer rapporter ses sensations lextrmit des rayons, ou peu prs ; et pour juger par-l des distances, des grandeurs, des situations et des figures. Il sagit de dcouvrir ici quelles sont les expriences les plus propres linstruire. [p22] Elle sent les couleurs au bout de ses yeux. Soit hasard, soit douleur occasionne par une lumiere trop vive, la statue porte la main sur ses yeux ; linstant les couleurs disparoissent. Elle retire la main, les couleurs se reproduisent. Dslors elle cesse de les prendre pour ses manieres dtre. Il lui semble que ce soit quelque chose dimpalpable, quelle sent au bout de ses yeux, comme elle sent au bout de ses doigts les objets quelle touche. Mais comme nous lavons vu, chacune est une modification simple, qui ne donne par elle-mme aucune ide dtendue. Une couleur, par consquent, ne peut reprsenter des dimensions, quaux yeux qui ont appris la rapporter sur toutes les parties dune surface. Quelque considrable que soit la superficie du corps qui la rflchit, ils ne verront que le diamtre dune ligne, sils nont pas appris voir davantage. Ils ne verront rien, sils nont [p23] pas appris voir 48

au dehors ; ils se sentiront seulement modifis dune certaine maniere. Le toucher leur fait contracter lhabitude de juger une couleur sur toute une surface, comme il y juge lui-mme le chaud ou le froid. Or, ces dernieres sensations ne portent pas avec elles lide dtendue : mais elles stendent, suivant toutes les dimensions des corps auxquels nous les rapportons. Elle leur voit former une surface. Comme les couleurs sont enleves la statue, lorsquelle porte la main sur la surface extrieure de lorgane de la vue, cest sur cette mme surface, quelle croit dabord les voir parotre ou disparotre : cest-l quelle commence leur donner de ltendue. Quand les corps sloignent ou sapprochent, elle ne juge donc point encore ni de leur distance, ni de leur mouvement. Elle apperoit seulement des couleurs [p24] qui paroissent plus ou moins, ou qui disparoissent tout--fait. Cette surface lui parot immense. Cette surface lumineuse est gale la surface extrieure de loeil : elle est par consquent, fort peu tendue. Mais cest tout ce que voit la statue ; et ses yeux nappercevant rien au-del, elle nimagine pas comment quelque chose pourroit lui parotre plus grand ou plus petit. Elle ny dmle donc point de bornes, elle la voit immense. Tout y est peint confusment. Tout est confus dans cette surface. Les couleurs ne portant point avec elles lide dtendue, loeil ny peut discerner des grandeurs, des figures et des situations, quautant quil les applique sur des objets dont la grandeur, la figure et la situation lui sont connues par quelquautre voie. Or, il na aucune connoissance de ces choses, lorsquil ne voit encore [p25] les couleurs, que comme une surface qui le touche immdiatement : il faut que le tact lui apprenne les loigner de lui, et les voir sur les objets dont il connot lui-mme la grandeur, la figure et la situation. La statue juge cette surface loin delle. Par curiosit, ou par inquitude, la statue continue de porter la main devant ses yeux : elle lloigne, elle lapproche ; et la surface quelle voit, en est plus lumineuse ou plus obscure. Aussi-tt elle juge que le mouvement de sa main est la cause de ces changemens ; et comme elle sait quelle la meut une certaine distance, elle souponne que cette surface nest pas aussi prs delle quelle la crue. Elle voit les couleurs sur les corps. Alors elle touche par hasard un corps quelle a devant les yeux, et le couvrant avec la main, et elle substitue une couleur une autre. Elle laisse tomber [p26] les bras, la premiere couleur reparot. Il lui semble donc que sa main fait, une certaine distance, succder ces deux couleurs. Une autre fois elle la promene sur une surface, et voyant une couleur qui se meut sur une autre couleur, dont les parties paroissent et disparoissent tour--tour ; elle juge sur ce corps la couleur immobile, et sur sa main la couleur qui se meut. Ce jugement lui devient familier ; et elle voit les couleurs sloigner de ses yeux, et se porter sur sa main et sur les objets quelle touche. Expriences qui achevent de lui faire contracter cette habitude. tonne de cette dcouverte, elle cherche autour delle, si elle ne touchera pas tout ce quelle voit. Sa main rencontre un corps dune nouvelle couleur, son oeil apperoit une autre surface, et les mmes expriences lui font porter les mmes jugemens. Curieuse de dcouvrir sil en est de mme [p27] de toutes les sensations de cette espece, elle porte la main sur tout ce qui lenvironne ; et touchant un corps peint de plusieurs couleurs, son oeil contracte lhabitude de les dmler sur une surface quil juge loigne. Cest sans doute par une succession de sentimens bien agrables pour elle, quelle conduit ses yeux dans ce cahos de lumieres et de couleurs. Engage par le plaisir, elle ne se lasse point de recommencer les mmes expriences, et den faire de nouvelles. Elle accoutume peu--peu ses yeux se fixer sur les objets quelle touche ; ils se font une habitude de certains mouvemens ; et bientt ils percent comme travers un nuage, pour voir dans lloignement les objets que la main saisit, et sur lesquels elle semble rpandre la lumiere et les couleurs. Elle voit les objets la distance o elle les touche. En conduisant tour--tour sa main de ses yeux sur les corps, et des [p28] corps sur ses yeux, elle mesure les distances. Elle approche ensuite ces 49

mmes corps, et les loignent alternativement. Elle tudie les diffrentes impressions que son oeil reoit chaque fois ; et stant accoutume lier ces impressions avec les distances connues par le tact, elle voit les objets tantt plus prs, tantt plus loin, parce quelle les voit o elle les touche. Elle apprend voir un globe. La premiere fois quelle porte la vue sur un globe, limpression quelle en reoit, ne reprsente quun cercle plat, ml dombre et de lumiere. Elle ne voit donc pas encore un globe, elle ne dmle pas mme un cercle. Car son oeil na point encore appris rgler ses mouvemens, pour saisir lensemble dune figure. Mais elle touche le globe, et conduisant de la main sa vue sur toute la surface, elle juge que la couleur quelle voit, stend et prend de la rondeur et du relief. [p29] Elle ritere cette exprience, et elle rpete le mme jugement. Par-l, elle lie les ides de rondeur et de convexit limpression que fait sur elle un certain mlange dombre et de lumiere. Elle essaye ensuite de juger dun globe, quelle na pas encore touch. Dans les commencemens, elle sy trouve sans doute quelquefois embarrasse : mais le tact leve lincertitude ; et par lhabitude quelle se fait de juger quelle voit un globe, elle forme ce jugement avec tant de promptitude et dassurance, et lie si fort lide de cette figure une surface, o lombre et la lumiere sont dans une certaine proportion, quenfin elle ne voit plus chaque fois, que ce quelle sest dit si souvent quelle doit voir. Elle le distingue dun cube. Elle apprend galement voir un cube, lorsque ses yeux faisant une tude des impressions quils reoivent au moment que la main sent les angles et [p30] les faces de cette figure, elle contractera lhabitude de remarquer dans les diffrens degrs de lumiere les mmes angles et les mmes faces ; et ce nest qualors quelle discernera un globe dun cube. Comment ses yeux sont en cela guids par le toucher. Loeil ne parvient donc voir distinctement une figure, que parce que la main lui apprend en saisir lensemble. Il faut que le dirigeant sur les diffrentes parties dun corps, elle lui fasse donner son attention dabord une, puis deux, peu-peu un plus grand nombre ; et en mme-tems aux diffrentes impressions de la lumiere. Sil ntudioit pas sparment chaque partie, il ne verroit jamais la figure entiere ; et sil ntudioit pas avec quelle varit la lumiere agit sur lui, il ne verroit que des surfaces plates. Ainsi la statue ne parvient voir tant de choses la fois, que parce que les ayant remarques sparment, elle se rappele en un [p31] instant tous les jugemens quelle a ports lun aprs lautre. Secours quils tirent de la mmoire. Notre exprience peut nous convaincre combien la mmoire est ncessaire pour parvenir saisir lensemble dun objet fort compos. Au premier coup-doeil quon jette sur un tableau, on le voit fort imparfaitement : mais on porte la vue dune figure lautre, et mme on nen regarde pas une toute entiere. Plus on la fixe, plus lattention se borne une de ses parties : on napperoit, par exemple, que la bouche. Par-l, nous contractons lhabitude de parcourir rapidement tous les dtails du tableau ; et nous le voyons tout entier, parce que la mmoire nous prsente la fois tous les jugemens, que nous avons ports successivement. Mais cela est encore trs-born notre gard. Si jentre, par exemple dans un grand cercle, il ne me donne dabord [p32] quune ide vague de multitude. Je ne sais que je suis au milieu de dix ou douze personnes, quaprs les avoir comptes ; cest--dire, quaprs les avoir parcourues une une avec une lenteur, qui me fait remarquer la suite de mes jugemens. Si elles navoient t que trois, je ne les aurois pas moins parcourues ; mais cet t avec une rapidit, qui ne met pas permis de men appercevoir. Si nos yeux nembrassent une multitude dobjets quavec le secours de la mmoire, ceux de notre statue auront besoin du mme secours, pour saisir lensemble de la figure la plus simple. Car ntant pas exercs, cette figure est encore trop compose pour eux. Ils jugent des situations. Cest la main, qui fixant successivement la vue sur les diffrentes parties dune figure, les grave toutes dans la mmoire : cest elle qui conduit, pour ainsi dire, le pinceau ; lorsque les yeux [p33] commencent rpandre au-dehors la lumiere et les couleurs, quils ont dabord senties en eux-mmes. Ils les apperoivent, o le toucher leur apprend quelles doivent tre : ils voyent en haut ce quil leur fait juger en haut, en bas ce quil leur fait juger en bas : en un mot, ils voyent les objets dans la mme situation, que le tact les reprsente. Le renversement de 50

limage ny met aucun obstacle ; parce que tant quils nont pas t instruits, il ny a pas proprement pour eux ni haut ni bas. Le toucher, qui peut seul dcouvrir ces sortes de rapports, peut seul aussi leur apprendre en juger. Dailleurs ne voyant au-dehors, que parce quils rapportent les couleurs sur les objets que la main touche ; il faut ncessairement quils saccordent porter sur les situations les mmes jugemens que le toucher. Ils ne voyent point double. Chacun fixe lobjet que la main [p34] saisit, chacun rapporte les couleurs la mme distance, au mme lieu ; et comme le renversement de limage ne leur empche pas de voir un objet dans sa vraie situation, la mme image, quoique double, ne leur empche pas de le voir simple. La main les force juger daprs ce quelle sent en elle-mme. En les obligeant de rapporter au-dehors les sensations quils prouvent en eux ; elle les leur fait rapporter chacun sur lunique objet quelle touche, et au seul endroit mme o elle le touche. Il nest donc pas naturel quils le voient double. Ils jugent des grandeurs. Par la mme raison, elle leur apprend au mme instant juger des grandeurs. Ds quelle leur fait voir les couleurs sur ce quelle touche, elle leur apprend les tendre chacune sur toutes les parties qui les leur envoient ; elle dessine devant eux une surface, dont elle marque les bornes. [p35] Ainsi, soit quelle loigne ou quelle approche un objet, il leur parot de la mme grandeur, quoiqualors limage augmente ou diminue ; comme il leur parot simple et dans sa situation, quoique limage soit double et renverse. Et du mouvement. Enfin, elle leur fait voir le mouvement des corps ; parce quelle les accoutume suivre les objets, quelle fait passer dun point de lespace lautre. Ils ne voyent pas encore hors de la porte de la main. Jusquici la statue na tudi la vue que les objets qui sont la porte de sa main : car cest par-l quelle doit ncessairement commencer. Elle na donc point encore appris voir au-del, et elle se voit comme renferme dans un court espace. la vrit, le transport de son corps lui a appris que lespace doit tre beaucoup plus grand : mais elle nimagine pas comment il pourra lui parotre aux [p36] yeux. En vain se diroit-elle, il y a de ltendue au-del de celle que je vois : un pareil jugement ne peut la lui rendre visible. Ainsi quelle ne voit jusqu la porte de la main, que parce quayant en mme-tems vu et touch plusieurs reprises les objets qui sont dans cet espace ; elle a si fort li les jugemens du tact avec les sensations de lumiere, que voir et juger se font tout la fois, et se confondent : elle ne verra plus loin, que lorsque de nouvelles expriences lui feront confondre avec ces mmes sensations, les jugemens quelle portera sur dautres distances. Elle apperoit donc un espace, qui stend environ deux pieds autour delle. Son oeil instruit par le tact en mesure les parties, dtermine la figure et la grandeur des objets qui y sont renferms, les place diffrentes distances, juge de leur situation, de leur mouvement et de leur repos. [p37] Comment les objets qui sont au-del se montrent eux. Quant ceux qui sont plus loigns, elle les voit tous lextrmit de cette enceinte qui borne sa vue. Elle les apperoit comme sur une surface lumineuse, concave et immobile. Ils lui paroissent figurs, parce que les expriences quelle a faites sur ceux qui sont la porte de la main, suffisent cet effet. Sils se meuvent horisontalement, elle les voit passer dune partie de la surface lautre : sils sapprochent ou sils sloignent delle, elle les voit seulement augmenter et diminuer dune maniere fort sensible. Mais elle ne juge point de leur vraie grandeur : car elle na appris connotre la vue les objets renferms dans le court espace seul visible pour elle, que parce que le tact lui a fait lier diffrentes ides de grandeurs aux diffrentes impressions qui se font sur ses yeux. Or, ces impressions varient proportion des [p38] distances, puisque les images diminuent ou augmentent dans la mme proportion. Nayant donc fait aucune exprience pour lier ces impressions avec les grandeurs qui sont quelques pas delle, elle ne peut juger des objets loigns, que daprs les habitudes quelle a contracts. Limpression cause par de petites images, doit, par consquent, les lui faire parotre petits, et limpression cause par de grandes images, doit les lui faire parotre grands : car cest ainsi quelle juge de ceux que le tact a mis la porte de ses yeux. Les liaisons quelle a formes pour juger la vue des grandeurs

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qui sont un pied ou deux, ne suffisent donc pas pour juger de celles qui sont au-del. Elles ne peuvent, ce sujet, que la jetter dans lerreur. Cette surface qui termine sa vue, est prcisment le mme phnomene, que la vote du ciel, laquelle tous les astres semblent attachs, et qui parot porter de tous cts sur les extrmits des terres o la vue peut stendre. Elle la voit immobile, [p39] tant quelle lest elle-mme : elle la voit qui fuit devant elle, ou qui la suit, lorsquelle change de place. Cest ainsi que le ciel lhorison nous parot se mouvoir. Ils apprennent voir hors de la porte de la main. Cependant, elle tend les bras pour saisir ce quelle voit. Surprise de ne rien toucher, elle avance. Enfin, elle rencontre un corps : aussi-tt les jugemens de la vue saccordent avec ceux du tact. Un moment aprs, elle recule : dabord lobjet ne lui parot pas en tre plus loin delle. Mais ayant essay dy porter la main, et nayant pu latteindre, elle va encore lui ; et sen tant loigne et rapproche plusieurs reprises, elle saccoutume peu-peu le voir hors de la porte de la main. Le mouvement quelle a fait pour sen loigner, lui donne -peu-prs une ide de lespace quelle laisse entrelle et lui : [p40] elle sait quelle en toit la grandeur, quand elle le touchoit ; et si le tact lui a appris le voir deux pieds dune certaine grandeur, le souvenir qui lui reste de cette grandeur, lui apprend la lui conserver une plus grande distance. Alors elle peut juger la vue sil sloigne ou sil sapproche, ou sil se meut dans quelquautre direction ; car elle en voit les mouvemens dans les changemens qui arrivent aux impressions qui se font sur ses yeux. Il est vrai que ces changemens sont les mmes, soit quelle aille lui, ou quil vienne elle, soit quelle passe devant lui dans une certaine direction, ou quil passe devant elle dans une direction contraire : mais le sentiment quelle a de son propre mouvement ou de son propre repos, ne lui permet pas de sy tromper. Elle saccoutume donc lier diffrentes ides de distance, de grandeur et de mouvement aux diffrentes impressions de lumiere. Elle ne sait pas, la vrit, que les [p41] images qui se tracent au fond de loeil, diminuent proportion des distances. Elle ne sait pas mme sil y a de pareilles images. Mais elle prouve des sensations diffrentes, et les jugemens dont elle se fait une habitude suivant les circonstances, venant se confondre avec ces sensations, ce nest plus dans ses yeux quelle sent la lumiere et les couleurs ; elle les sent lautre extrmit des rayons, comme elle sent la solidit, la fluidit, etc. Au bout du bton avec lequel elle touche les corps. Ainsi plus ses yeux reglent leurs jugemens daprs les leons du toucher, plus lespace leur parot prendre de profondeur. Elle apperoit la lumiere et les couleurs, qui, rpandues sur les objets, en dessinent la grandeur, la figure, en tracent le mouvement dans lespace ; en un mot, elle les voit, ou elle juge quelles doivent tre. Pourquoi les objets qui sloignent, leur paroissent diminuer insensiblement. Cependant, quelque souvenir [p42] quelle ait de la grandeur dun objet, elle ne peut lempcher de diminuer ses yeux, mesure quil sloigne delle. Voici la raison de ce phnomene. Un objet nest visible, quautant que langle, qui dtermine ltendue de son image sur la rtine, est dune certaine grandeur. Je suppose quil doive tre au moins dune minute : mais cest uniquement pour fixer nos ides ; car la chose doit varier suivant les yeux. Dans cette supposition, on conoit aisment, quun objet vu distinctement une certaine distance, ne peut sloigner, qu chaque instant les angles, qui faisoient voir les moindres parties, ne deviennent plus petits, et que plusieurs ne se trouvent au-dessous dune minute. Il faut mme que dans quelques-uns les cts se rapprochent au point de se confondre en une seule ligne. Ainsi de plusieurs angles il sen formera un, dont les cts se confondront encore, si lobjet continue sloigner. Il y aura donc des parties [p43] qui cesseront de se retracer sur la rtine. Elles se ramasseront, se pntreront, se confondront avec celles qui se peindront encore ; et les extrmits de lobjet se rapprocheront. Limage, par exemple, de la tte dun homme se fera sans distinction de traits. 52

Or, le toucher napprend loeil voir les objets dans leur vritable grandeur, que parce quil lui apprend en dmler les parties, et les appercevoir les unes hors des autres. Cest ce quil ne peut faire, quautant quelles sont traces distinctement sur la rtine. Car les yeux ne sauroient parvenir remarquer dans leurs sensations ce qui ny seroit pas. Ils doivent donc juger un objet plus ramass et plus petit, quand il est dans un loignement, ou quantit de traits de son image se confondent. Par consquent, quelque distance que soit un objet, il continue de parotre de la mme grandeur, tant que la diminution des angles naltere pas sensiblement limage qui se peint sur la rtine ; [p44] et cest parce que cette altration se fait par des degrs insensibles, quun objet qui sloigne, parot diminuer insensiblement. Comment ils apprennent se passer du secours du tact. Non-seulement les yeux de la statue dmlent les objets quelle ne touche plus, ils dmlent encore ceux quelle na pas touchs ; pourvu quils en reoivent des sensations semblables, ou peu prs. Car le tact ayant une fois li diffrens jugemens diffrentes impressions de lumiere, ces impressions ne peuvent plus se reproduire, que les jugemens ne se rpetent, et ne se confondent avec elles. Cest ainsi quelle saccoutume peu peu voir sans le secours du toucher. Pourquoi ils se tromperont. Cependant, les expriences qui lui ont appris voir la distance, la grandeur la figure dun corps, ne suffiront pas toujours pour lui apprendre [p45] voir la distance, la grandeur et la figure de tout autre. Il faut quelle fasse autant dobservations quil y a dobjets qui rflchissent diffremment la lumiere ; il faut mme que sur chaque objet, elle multiplie ses observations suivant les diffrens degrs de distance ; et encore, malgr toutes ces prcautions, se trompera-t-elle souvent sur les grandeurs, sur les distances et sur les figures. Ce nest, par consquent, quaprs bien des tudes, quelle commencera sassurer mieux des jugemens de sa vue : mais il lui sera impossible dviter absolument toute mprise. Souvent elle sera trompe par les expriences mmes, auxquelles elle croit devoir se fier davantage. Accoutume, par exemple, lier lide de proximit la vivacit de la lumiere, et lide de lloignement son obscurit ; quelquefois des corps lumineux lui parotront plus proches quils ne sont, et au contraire, des corps peu clairs lui parotront plus loigns. [p46] Ils seront en contradiction avec le toucher. Il pourroit mme arriver ses yeux dtre en contradiction, au point de ne pouvoir plus saccorder porter avec lui les mmes jugemens. Ils verront, par exemple, de la convexit sur un relief peint, o la main nappercevra quune surface platte. Sans doute tonne de ce nouveau phnomene, elle ne sait lequel croire de ces deux sens : en vain le tact releve lerreur de la vue ; les yeux accoutums juger par eux-mmes, ne consultent plus leur matre. Ayant appris de lui voir dune maniere, ils ne peuvent plus apprendre voir diffremment. En effet, ils ont contract une habitude, qui ne peut leur tre enleve ; parce que les jugemens qui leur font voir de la convexit dans une certaine impression dombre et de lumiere, sont devenus naturels. Car ayant t faits bien des reprises, ils se rptent rapidement, et se confondent avec la sensation, toutes les [p47] fois que la mme impression dombre et de lumiere a lieu. Si lon disposoit les choses de maniere, que parmi les objets que notre statue auroit occasion de toucher, il y et autant de reliefs peints sur des surfaces plattes, que de corps vritablement convexes ; elle seroit fort embarrasse pour distinguer la vue ceux qui ont de la convexit, de ceux qui nen ont pas. Elle y seroit trompe si souvent, quelle noseroit sen rapporter ses yeux ; elle nen croiroit plus que le toucher. Une glace mettroit encore ces deux sens en contradiction. La statue ne douteroit pas quil ny et au-del un grand espace. Elle seroit fort tonne dtre arrte par un corps solide, et elle le seroit encore autant, lorsquelle commenceroit reconnotre les objets quil lui rpete. Elle nimagine pas comment ils se doublent la vue ; et elle ne sait pas sils ne pourroient pas aussi se doubler au tact. [p48] Et mme avec eux. Non-seulement la vue sera en contradiction avec le toucher, elle le sera encore avec elle-mme. La statue juge, par exemple, quune tour est ronde et fort petite, quand elle en est une certaine distance. Elle approche, et elle en voit sortir des angles, elle la voit grandir ses yeux. Se trompe t-elle, ou sest-elle trompe ? Cest ce quelle ne saura, que lorsquelle sera porte de toucher la tour. Ainsi le tact, qui seul a

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instruit les yeux, peut aussi lui seul faire discerner les occasions o lon peut compter sur leur tmoignage. Ils jugent de la distance par la grandeur. Mais si la statue est prive de ce secours, elle saidera de toutes les connoissances quelle a acquises. Tantt elle jugera de la distance par la grandeur. Un objet lui parot-il aussi grand la vue quau toucher, elle le voit prs ; lui parot-il [p49] plus petit, elle le voit loin. Car elle a remarqu que les apparences des grandeurs varient suivant les distances. Par la nettet des images. Dautres fois, elle dtermine les distances par le degr de nettet des figures qui soffrent ses yeux. Ayant souvent observ quelle voit plus confusment les objets qui sont loigns, et plus distinctement ceux qui sont proches ; elle lie lide dloignement la vue confuse dune figure, et lide de proximit la vue distincte. Elle prend donc lhabitude de voir un objet fort loin, quand elle le voit peu distinctement ; et de le voir prs, quand elle en distingue mieux les parties. Ils jugent des grandeurs par la distance. Alors jugeant de la grandeur par la distance, comme elle juge dans dautres occasions de la distance par la grandeur, elle voit plus grand ce quelle croit plus loin. Deux arbres, par exemple, qui lui enverront des images de mme [p50] tendue, ne lui parotront point gaux, ni la mme distance, si lun se peint plus confusment que lautre : elle verra plus grand et plus loin celui o elle discernera moins de choses. Une mouche encore lui parotra un oiseau dans lloignement, si passant rapidement devant ses yeux, elle ne laisse appercevoir quune image confuse, semblable celle dun oiseau loign. Ces principes sont connus de tout le monde, et la peinture les confirme. Un cheval qui occupe sur la toile le mme espace quun mouton, parotra plus grand et dans lenfoncement, pourvu quil soit peint dune maniere plus confuse. Cest ainsi que les ides de distance, de grandeur et de figure, dabord acquises par le toucher, se prtent ensuite des secours, pour rendre les jugemens de la vue plus sre. Ils jugent des distances et des grandeurs par les objets intermdiaires. Notre statue voyant lespace [p51] prendre de la profondeur ses yeux, a encore un moyen pour connotre avec plus de prcision les distances, et par consquent les grandeurs. Cest de porter la vue sur les objets, qui sont entrelle et celui quelle fixe. Elle le voit plus loin et plus grand, si elle en est spare par des champs, des bois, des rivieres. Car ltendue des champs, des bois et des rivieres lui tant connue, cest une mesure qui dtermine combien elle en est loigne. Mais si quelque lvation lui cache les objets intermdiaires, elle ne jugera de sa distance, quautant que quelque circonstance lui en rappelera la grandeur. Un cheval immobile peut, par exemple, lui parotre assez petit et assez prs. Il se meut : ses mouvemens elle le reconnot : aussi-tt elle le juge de la grandeur ordinaire, et elle lapperoit dans lloignement. Elle le croit dabord assez petit et assez prs, parce quaucun objet intermdiaire ne lui en fait voir la distance, et quaucune [p52] circonstance ne lui apprend ce que ce peut tre. Mais ds que le mouvement le lui fait reconnotre, elle le voit peu prs de la grandeur quelle sait appartenir cet animal ; et elle le voit loin delle, parce quelle juge que lloignement est la seule cause qui ait pu le rendre si confus ses yeux. Cas o ils ne jugent plus des grandeurs ni des distances. Avec ces secours, elle discerne donc assez bien loeil les distances : mais elle ny russit plus, aussi-tt quils viennent lui manquer ; et sa vue est borne l, o elle cesse de voir des objets intermdiaires, et o elle napperoit que des corps, dont le tact ne lui a pas appris la grandeur. Les cieux lui paroissent former une vote, qui ne sleve pas au-dessus des montagnes, et qui ne stend pas au-del des terres que son oeil embrasse. Faites-lui voir dautres objets au-dessus de ces montagnes et au-del de ces terres ; cette vote aura plus de hauteur et plus [p53] dtendue. Mais elle en auroit eu moins, si on avoit suppos les montagnes moins leves, et les terres resserres dans des bornes plus troites. Le fate dun arbre lui auroit paru toucher le ciel. Ce phnomene est donc, comme nous lavons dit, le mme que celui qui bornoit sa vue deux pieds delle : et puisque nayant aucun moyen pour juger de lloignement des astres, ils lui paroissent 54

tous la mme distance ; cest une preuve que dans la supposition, que nous avons faite plus haut, tous les objets ont d lui parotre la porte de sa main. Effets qui rsultent des grandeurs compares. Cependant, familiarise avec les grandeurs, elle les compare ; et cette comparaison influe sur les jugemens quelle en porte. Dans les commencemens elle ne juge pas un objet absolument grand, ni absolument petit ; mais elle en juge par rapport des grandeurs, qui lui tant plus familieres, sont [p54] son gard la mesure de toutes les autres. Elle voit grand, par exemple, tout ce qui est au-dessus de sa hauteur, et petit tout ce qui est au-dessous. Ces comparaisons se font ensuite si rapidement, quelle ne les remarque plus ; et ds-lors la grandeur et la petitesse deviennent pour elle des ides absolues. Une pyramide de vingt pieds, quelle aura trouve absolument grande ct dune de dix, elle la jugera absolument petite ct dune de quarante ; et elle ne souponnera pas que ce soit la mme. Au reste, il nest pas ncessaire pour ces expriences, que les objets soient de mme espece : il suffit que loeil ait occasion de comparer grandeur grandeur. Cest pourquoi dans une plaine fort tendue, les mmes objets lui parotront plus petits, que dans un pays coup par des cteaux. Cette maniere de comparer les grandeurs est encore une cause qui contribue les diminuer aux yeux, suivant quelles sont plus loignes, et sur-tout plus leves. [p55] Car loeil ne peut suivre un objet qui fuit devant lui, ou qui sleve dans lair, quil ne le compare avec un plus grand espace, proportion quil le voit une plus grande distance. Lentier usage de la vue nuit la sagacit des autres sens. Tels sont les moyens par o la statue apprendra juger la vue de lespace, des distances, des situations, des figures, des grandeurs et du mouvement. Plus elle se sert de ses yeux, plus lusage lui en devient commode. Ils enrichissent la mmoire des plus belles ides, supplent limperfection des autres sens, jugent des objets qui leur sont inaccessibles ; et se portent dans un espace, auquel limagination peut seule ajouter. Aussi leurs ides se lient si fort toutes les autres, quil nest presque plus possible la statue de penser aux objets odorifrans, sonores, ou palpables, sans les revtir aussi-tt de lumiere et de couleur. Par lhabitude quils contractent de saisir tout [p56] un ensemble, den embrasser mme plusieurs, et de juger de leurs rapports ; ils acquierent un discernement si suprieur, que la statue les consulte par prfrence. Elle sapplique donc moins reconnotre au son les situations et les distances, discerner les corps par les nuances des odeurs quils exhalent, ou par les diffrences que la main peut dcouvrir sur leur surface. Louie, lodorat et le toucher en sont, par consquent, moins exercs. Peu peu devenus plus paresseux, ils cessent dobserver dans les corps toutes les diffrences quils y dmloient auparavant ; et ils perdent de leur finesse, proportion que la vue acquiert plus de sagacit.

PARTIE 3 CHAPITRE 4 [p57] Pourquoi on est port attribuer la vue des ides quon ne doit quau toucher. Par quelle suite de rflexions on est parvenu dtruire ce prjug. pourquoi on a de la peine se persuader que loeil a besoin dapprentissage. Il nous est devenu si naturel de juger loeil des grandeurs, des figures, des distances et des situations, quon aura peuttre encore bien de la peine se persuader que ce ne soit-l quune habitude due lexprience. Toutes ces ides paroissent si intimment lies avec les sensations de couleur, quon nimagine pas quelles en ayent jamais t spares. Voil, je pense, lunique cause qui peut retenir dans le prjug. Mais pour le dtruire [p58] tout--fait, il suffit de faire des suppositions semblables celles que nous avons dj faites. Suppositions qui achevent de dtruire ce prjug. Notre statue croiroit infailliblement que les odeurs et les sons lui viennent par les yeux, si lui donnant tout--la-fois la vue, louie et lodorat, nous supposions que ces trois sens fussent toujours exercs ensemble ; en sorte qu chaque couleur quelle verroit, elle sentt une certaine odeur, et entendt un certain son ; et quelle cesst de sentir et dentendre, lorsquelle ne verroit rien. 55

Cest donc parce que les odeurs et les sons se transmettent, sans se mler avec les couleurs, quelle dmle si bien ce qui appartient louie et lodorat. Mais comme le sens de la vue et celui du toucher agissent en mme tems, lun pour nous donner les ides de lumiere et de couleur, lautre pour nous donner celles [p59] de grandeur, de figure, de distance et de situation ; nous distinguons difficilement ce qui appartient chacun de ces sens, et nous attribuons un seul ce que nous devrions partager entreux. Ainsi la vue senrichit aux dpens du toucher, parce que nagissant quavec lui, ou quen consquence des leons quelle en a reues, ses sensations se mlent avec les ides, quelle lui doit. Le tact au contraire agit souvent seul, et ne nous permet pas dimaginer que les sensations de lumiere et de couleur lui appartiennent. Mais si la statue ne voyoit jamais que les corps quelle toucheroit, et ne touchoit jamais que ceux quelle verroit, il lui seroit impossible de discerner les sensations de la vue de celles du toucher. Elle ne souponneroit seulement pas quelle et des yeux. Ses mains lui parotroient voir et toucher tout ensemble. Ce sont donc des jugemens dhabitude, qui nous font attribuer la vue des ides, que nous ne devons quau tact. [p60] Soupons et rflexions qui ont amen cette dcouverte. Il me semble que lorsquune dcouverte est faite, il est curieux de connotre les premiers soupons des philosophes, et sur-tout les rflexions de ceux qui ont t sur le point de saisir la vrit. Mallebranche est, je crois, le premier, qui ait dit quil se mle des jugemens dans nos sensations. Il remarque que bien des lecteurs seront choqus de ce sentiment. Mais ils le seront sur-tout, quand ils verront les explications que ce philosophe en donne. Car il nvite un prjug, que pour tomber dans une erreur. Ne pouvant comprendre comment nous formerions nous-mmes ces jugemens, il les attribue Dieu : maniere de raisonner fort commode, et presque toujours la ressource des philosophes. " je crois devoir avertir, dit-il,... etc. " [p61] il explique encore plus au long dans un claircissement sur loptique, comment il imagine que Dieu forme pour nous ces jugemens. Locke ntoit pas capable de faire de pareils systmes. Il reconnot que nous ne voyons des figures convexes, quen vertu dun jugement que nous formons nous-mmes, et dont nous nous sommes fait [p62] une habitude. Mais la raison quil en donne nest pas satisfaisante. " comme nous nous sommes, dit-il, accoutums... etc. " peut-on supposer que les hommes connoissent les images que les corps convexes produisent en eux, et les changemens qui arrivent dans la rflexion de la lumiere, [p63] selon la diffrence des figures sensibles des corps ? Molineux, en proposant un problme qui a donn occasion de dvelopper tout ce qui concerne la vue, parot navoir saisi quune partie de la vrit. " supposez, lui fait dire Locke, un aveugle de naissance,... etc. " les conditions que les deux corps soient de mme mtal et de mme grosseur, sont superflues ; et la derniere parot supposer que la vue peut, sans le secours du tact, donner differentes ides de grandeur. Cela tant, on ne voit pas pourquoi Locke et [p64] Molineux nient quelle puisse toute seule discerner les figures. Dailleurs, ils auroient d raisonner sur les distances, les situations et les grandeurs, comme sur les figures ; et conclure, quau moment o un aveugle-n ouvriroit les yeux la lumiere, il ne jugeroit daucune de ces choses. Car elles se retrouvent toutes en petit dans la perception des diffrentes parties dun globe et dun cube. Cest se contredire, que de supposer quun oeil, qui discerneroit les situations, les grandeurs et les distances, ne sauroit discerner les figures. Le docteur Barclai est le premier qui ait pens que la vue par elle-mme ne jugeroit daucune de ces choses. Une autre consquence qui nauroit pas d chapper Locke, cest que des yeux sans exprience, ne verroient quen eux-mmes la lumiere et les couleurs ; et [p65] que le tact peut seul leur apprendre voir au-dehors. Enfin, Locke auroit d remarquer quil se mle des jugemens dans toutes nos sensations, par quelque organe quelles soient transmises lame. Mais il dit prcisment le contraire. 56

Tout cela prouve quil faut bien du tems, bien des mprises et bien des demi-vues, avant darriver la vrit. Souvent on est tout auprs, et on ne sait pas la saisir. PARTIE 3 CHAPITRE 5 [p66] Dun aveugle-n, qui les cataractes ont t abaisses. Laveugle-n ne vouloit pas se prter lopration. Monsieur Chezelden, fameux chirurgien de Londres, a eu plusieurs fois occasion dobserver des aveugles-ns, qui il a abaiss les cataractes. Comme il a remarqu, que tous lui ont peu prs dit les mmes choses ; il sest born rendre compte de celui dont il a tir le plus de dtails. Ctoit un jeune homme de treize quatorze ans. Il eut de la peine se prter lopration ; il nimaginoit pas ce qui pouvoit lui manquer. En connotrai-je [p67] mieux, disoit-il, mon jardin ? My promenerai-je plus librement ? Dailleurs, nai-je pas sur les autres lavantage daller la nuit avec plus dassurance ? Cest ainsi que les compensations quil trouvoit dans son tat lui faisoient prsumer quil toit tout aussi bien partag que nous. En effet, il ne pouvoit regretter un bien quil ne connoissoit pas. Invit se laisser abattre les cataractes, pour avoir le plaisir de diversifier ses promenades, il lui paroissoit plus commode de rester dans les lieux quil connoissoit parfaitement ; car il ne pouvoit pas comprendre quil pt jamais lui tre aussi facile de se conduire loeil dans ceux o il navoit pas t. Il net donc point consenti lopration, sil net souhait de savoir lire et crire. Ce seul motif le dcida ; et lon commena par abaisser la cataracte lun de ses yeux. tat de ses yeux avant lopration. Il faut remarquer quil ntoit [p68] point si aveugle, quil ne distingut le jour davec la nuit. Il discernoit mme une grande lumiere, le blanc, le noir et le rouge. Mais ces sensations toient si diffrentes de celles quil eut dans la suite, quil ne les put pas reconnotre. Aprs lopration, les objets lui paroissent au bout de loeil. Quand il commena voir, les objets lui parurent toucher la surface extrieure de son oeil. La raison en est sensible. Avant quon lui abaisst les cataractes, il avoit souvent remarqu, quil cessoit de voir la lumiere, aussi-tt quil portoit la main sur ses yeux. Il contracta donc lhabitude de la juger au-dehors. Mais parce que ctoit une lueur foible et confuse, il ne discernoit pas assez les couleurs, pour dcouvrir les corps qui les lui envoyoient. Il ne les jugeoit donc pas une certaine distance ; il ne lui toit donc pas possible dy dmler de la profondeur : [p69] et par consquent, elles devoient lui parotre toucher immdiatement ses yeux. Or, lopration ne put produire dautre effet, que de rendre la lumiere plus vive et plus distincte. Ce jeune homme devoit donc continuer de la voir, o il lavoit juge jusqualors, cest--dire, contre son oeil. Par consquent, il nappercevoit quune surface gale la grandeur de cet organe. Et fort grands. Mais il prouva la vrit des observations que nous avons faites : car tout ce quil voyoit, lui paroissoit dune grandeur tonnante. Son oeil nayant point encore compar grandeur grandeur, il ne pouvoit avoir ce sujet des ides relatives. Il ne savoit donc point encore dmler les limites des objets, et la surface, qui le touchoit, devoit, comme la statue, lui parotre immense. Aussi nous assure-t-on quil fut quelque tems, avant de [p70] concevoir quil y et quelque chose au-del de ce quil voyoit. Il ne les discerne ni la forme, ni la grandeur. Il appercevoit tous les objets ple-mle et dans la plus grande confusion, et il ne les distinguoit point, quelque diffrentes quen fussent la forme et la grandeur. Cest quil navoit point encore appris saisir la vue aucun ensemble ; cest que les yeux ne dmlent les figures, que lorsquils savent appliquer les couleurs sur des objets loigns. Mais mesure quil saccoutuma donner de la profondeur la lumiere, et crer, pour ainsi dire, un espace au-devant de ses yeux ; il plaa chaque objet diffrentes distances, assigna chacun le lieu quil devoit occuper ; et commena juger loeil de leur forme et de leur grandeur relative. Il nimagine pas comment lun peut tre la vue plus petit que lautre. Tant quil ne se fut point [p71] encore familiaris avec ces ides, il ne les comparot que difficilement ; et il toit bien loign 57

dimaginer comment les yeux pourroient tre juges des rapports de grandeur. Cest pourquoi ntant point encore sorti de sa chambre, il disoit, que quoiquil la st plus petite que la maison, il ne comprenoit pas comment elle pourroit le lui parotre la vue. En effet, son oeil navoit point fait jusques-l de comparaisons de cette espece. Cest aussi par cette raison, quun objet dun pouce, mis devant son oeil, lui paroissoit aussi grand que la maison. Il napprend voir qu force dtude. Des sensations aussi nouvelles, et dans lesquelles il faisoit chaque instant des dcouvertes, ne pouvoient manquer de lui donner la curiosit de tout voir, et de tout tudier loeil. Aussi lorsquon lui montroit des objets quil reconnoissoit au toucher ; il les observoit avec soin, pour les reconnotre une autre fois [p72] la vue. Il y apportoit mme dautant plus dattention, quil ne les avoit dabord reconnus ni leur forme ni leur grandeur : mais il avoit tant de choses retenir, quil oublioit la maniere de voir quelques objets, mesure quil apprenoit en voir dautres. Japprends, disoit il, mille choses en un jour, et jen oublie tout autant. Objets quil voyoit avec plus de plaisir. Dans cette situation, les objets qui rflchissent le mieux la lumiere, et dont lensemble se saisit plus facilement, devoient lui plaire plus que les autres. Tels sont les corps polis et rguliers. Aussi nous assure-t-on, quils lui paroissoient les plus agrables : mais il ne put en rendre raison. Ils lui plaisoient mme dj davantage dans un tems, o il ne savoit point encore bien dire, quelle en toit la forme. [p73] Son tonnement la vue dun relief peint. Comme le relief des objets nest pas aussi sensible dans la peinture, que dans la ralit ; ce jeune homme fut quelque tems ne regarder les tableaux, que comme des plans diffremment colors : ce ne fut quau bout de deux mois, quils lui parurent reprsenter des corps solides ; [p74] et ce fut une dcouverte, quil parut faire tout--coup. Surpris de ce phnomene, il les regardoit, il les touchoit ; et il demandoit quel est le sens qui me trompe ? Est-ce la vue ou le toucher ? la vue dun portrait en miniature. Mais un prodige pour lui, ce fut le portrait en miniature de son pere. Cela lui paroissoit aussi extraordinaire, que de mettre un muid dans une pinte : ctoit son expression. Son tonnement avoit pour cause lhabitude que son oeil avoit prise, de lier la forme la grandeur dun objet. Il ne stoit pas encore accoutum juger que ces deux choses peuvent tre spares. Prvention o il toit. Nous avons du penchant nous prvenir, et nous prsumons volontiers que tout est bien dans un objet, qui nous a plu par quelquendroit. Aussi ce jeune homme paroissoit-il surpris que les personnes quil aimoit le mieux, ne fussent [p75] pas les plus belles : et que les mets quil gotoit davantage, ne fussent pas les plus agrables loeil. Il y avoit pour lui plusieurs manieres de voir. Plus il exeroit sa vue, plus il se flicitoit davoir consenti se laisser abaisser la cataracte ; et il disoit que chaque nouvel objet toit pour lui un dlice nouveau. Il parut sur-tout enchant, lorsquon le conduisit Epsom, o la vue est trs-belle et trs-tendue. Il appeloit ce spectacle une nouvelle maniere de voir. Il navoit pas tort ; car il y a en effet autant de manieres de voir, quil entre de jugemens diffrens dans la vision : et combien ny en doit-il pas entrer la vue dune campagne fort vaste et fort varie ! Il le sentoit mieux que nous, parce quil les formoit avec peu de facilit. Le noir lui toit dsagrable. On remarque que le noir lui toit dsagrable, et que mme il se sentit saisi dhorreur, la premiere fois quil vit [p76] un negre, cest peut-tre parce que cette couleur lui rappeloit son premier tat. Comment il vit, lorsque lopration eut t faite sur les deux yeux. Enfin, plus dun an aprs, on fit lopration sur lautre oeil, et elle russit galement. Il vit de cet oeil tout en grand, mais moins quil navoit fait avec le premier. Je crois dmler la raison de cette diffrence. Cest que ce jeune homme prvenu quil devoit voir de la mme maniere avec celui-ci, mla aux sensations quil lui transmettoit, les jugemens dont il stoit fait une habitude avec celui, par o on avoit commenc lopration. Mais comme il ny pouvoit pas porter du premier coup la mme prcision, il vit de cet oeil les objets encore trop grands. La mme prvention put aussi les lui faire voir moins confusment, quil navoit fait avec le premier. Mais on nen dit rien. Lorsquil commena regarder un objet [p77] des deux yeux, il crut le voir une fois plus grand. Cest quil toit plus 58

naturel que loeil, qui voyoit en petit, ajoutt aux grandeurs quil appercevoit ; quil ntoit naturel que celui, qui voyoit en grand, en retrancht. Mais ses yeux ne virent point double ; parce que le toucher, en apprenant celui qui venoit de souvrir la lumiere, dmler les objets, les lui fit voir o il les faisoit voir lautre. Difficult quil avoit diriger ses yeux. Au reste, M Chezelden remarque que ce qui embarrassoit beaucoup les aveugles-ns, qui il a abaiss les cataractes ; ctoit de diriger les yeux sur les objets, quils vouloient regarder. Cela devoit tre : jusqualors nayant pas eu besoin de les mouvoir, ils navoient pu se faire une habitude de les conduire. Il nest pas possible quil ny ait des choses desirer dans des observations quon fait pour la premiere fois sur des phnomenes, [p78] o il entre mille dtails difficiles saisir. Mais elles servent au moins donner des vues pour observer une autre fois avec plus de succs. Je hasarderai les miennes dans le chapitre suivant. PARTIE 3 CHAPITRE 6 Comment on pourroit observer un aveugle-n, qui on abaisseroit les cataractes. Prcaution prendre. Une prcaution prendre avant lopration des cataractes, ce seroit de faire rflchir laveugle-n sur les ides quil a reues par le toucher ; en sorte qutant en tat den rendre compte, il pt assurer, si la vue les lui transmet, et dire de lui-mme ce quil voit, sans quon ft presque oblig de lui faire des questions. Observations faire. Les cataractes tant abaisses, [p79] il seroit ncessaire de lui dfendre lusage de ses mains, jusqu ce quon et reconnu les ides auxquelles le concours du toucher est inutile. On observeroit si la lumiere quil apperoit, lui parot fort tendue ; sil lui est possible den dterminer les bornes ; si elle est si confuse, quil ny puisse pas distinguer plusieurs modifications. Aprs lui avoir montr deux couleurs sparment, on les lui montreroit ensemble, et on lui demanderoit, sil reconnot quelque chose de ce quil a vu. Tantt on en feroit passer successivement un plus grand nombre sous ses yeux, tantt on les lui offriroit en mme-tems, et on chercheroit combien il en peut dmler la fois ; on examineroit sur-tout, sil discerne les grandeurs, les figures, les situations, les distances et le mouvement. Mais il faudroit linterroger avec adresse, et viter toutes les questions, qui indiquent la rponse. Lui demander sil voit un triangle ou un quarr, ce seroit lui dire [p80] comment il doit voir et donner des leons ses yeux. Moyen employer. Un moyen bien sr pour faire des expriences capables de dissiper tous les doutes, ce seroit denfermer, dans une loge de glace, laveugle qui on viendroit dabatre les cataractes. Car ou il verra les objets qui sont au-del, et jugera de leur forme et de leur grandeur ; ou il nappercevra que lespace born par les cts de sa loge, et ne prendra tous ces objets que pour des surfaces diffremment colores, qui lui parotront stendre, mesure quil y portera la main. Dans le premier cas, ce sera une preuve que loeil juge, sans avoir tir aucun secours du tact ; et dans le second, quil ne juge quaprs lavoir consult. Si, comme je le prsume, cet homme ne voit point au-del de sa loge, il sensuit que lespace quil dcouvre loeil, sera moins considrable, mesure que [p81] sa loge sera moins grande : il sera dun pied, dun demi-pied, ou plus petit encore. Par-l, on sera convaincu quil nauroit pas pu voir les couleurs hors de ses yeux, si le toucher ne lui avoit pas appris les voir sur les cts de sa loge. PARTIE 3 CHAPITRE 7 De lide que la vue jointe au toucher donne de la dure. Etonnement de la statue, la premiere fois quelle remarque le passage du jour la nuit, et de la nuit au jour. Quand notre statue commence jouir de la lumiere, elle ne sait pas encore que le soleil en est le principe. Pour en juger, il faut quelle ait remarqu, que le jour cesse presque aussi-tt que cet astre a disparu. Cet vnement la surprend sans doute beaucoup, la premiere fois [p82] quil arrive. Elle croit le soleil perdu pour toujours. 59

Environne dpaisses tnebres, elle apprhende que tous les objets quil clairoit, ne se soient perdus avec lui : elle ose peine changer de place, il lui semble que la terre va manquer sous ses pas. Mais au moment quelle cherche la reconnotre au toucher, le ciel sclaircit, la lune rpand sa lumiere, une multitude dtoiles brille dans le firmament. Frappe de ce spectacle, elle ne sait, si elle en doit croire ses yeux. Bientt le silence de toute la nature linvite au repos : un calme dlicieux suspend ses sens : sa paupiere sappesantit : ses ides fuyent, chapent : elle sendort. son rveil, quelle est sa surprise de retrouver lastre, quelle croyoit stre teint pour jamais. Elle doute quil ait disparu ; et elle ne sait que penser du spectacle qui lui a succd. Bientt ces rvolutions lui paroissent naturelles. Cependant, ces rvolutions [p83] sont trop frquentes, pour ne pas dissiper enfin ses doutes. Elle juge que le soleil parotra et disparotra encore, parce quelle a remarqu quil a paru et disparu plusieurs fois ; et elle porte ce jugement avec dautant plus de confiance, quil a toujours t confirm par lvnement. La succession des jours et des nuits devient donc son gard une chose toute naturelle. Ainsi dans lignorance o elle est, ses ides de possibilit nont pour fondement que des jugemens dhabitude. Cest ce que nous avons dj observ, et ce qui ne peut manquer de lentraner dans bien des erreurs. Une chose, par exemple, impossible aujourdhui, parce que le concours des causes qui peuvent seules la produire, na pas lieu ; lui parotra possible, parce quelle est arrive hier. Le cours du soleil devient la mesure de sa dure. Les rvolutions du soleil attirent [p84] de plus en plus son attention. Elle lobserve lorsquil se leve, lorsquil se couche, elle le suit dans son cours ; et elle juge la succession de ses ides, quil y a un intervalle entre le lever de cet astre et son coucher, et un autre intervalle entre son coucher et son lever. Ainsi le soleil dans sa course devient pour elle la mesure du tems, et marque la dure de tous les tats, par o elle passe. Auparavant une mme ide, une mme sensation qui ne varioit point, avoit beau subsister, ce ntoit pour elle quun instant indivisible ; et quelquingalit quil y et entre les instans de sa dure, ils toient tous gaux son gard : ils formoient une succession, o elle ne pouvoit remarquer ni lenteur, ni rapidit. Mais actuellement jugeant de sa propre dure par lespace que le soleil a parcouru, elle lui parot plus lente ou plus rapide. Ainsi, aprs avoir jug des rvolutions solaires par sa dure, elle juge de sa dure par les rvolutions solaires ; et ce jugement [p85] lui devient si naturel, quelle ne souponne plus que la dure lui soit connue par la succession de ses ides. Elle en a une ide plus distincte de la dure. Plus elle rapportera aux diffrentes rvolutions du soleil les vnemens, dont elle conserve quelque souvenir, et ceux quelle est accoutume prvoir ; plus elle en saisira toute la suite. Elle verra donc mieux dans le pass et dans lavenir. En effet, quon nous enleve toutes les mesures du tems, nayons plus dide danne, de mois, de jour, dheure, oublions-en jusquaux noms ; alors borns la succession de nos ides, la dure se montrera nous fort confusment. Cest donc ces mesures, que nous en devons les ides les plus distinctes. Dans ltude de lhistoire, par exemple, la suite des faits retrace le tems confusment ; la division de la dure en siecles, [p86] en annes, en mois, en donne une ide plus distincte ; enfin la liaison de chaque vnement son siecle, son anne, son mois, nous rend capables de les parcourir dans leur ordre. Cet artifice consiste sur-tout se faire des poques ; on conoit que notre statue peut en avoir. Au reste, il nest pas ncessaire que les rvolutions, pour servir de mesure, soient dgale dure ; il suffit que la statue le suppose. Nous nen jugeons pas nous-mmes autrement. Trois choses concourent lide de la dure. Trois choses concourent donc aux jugemens, que nous portons sur la dure : premierement, la succession de nos ides ; en second lieu, la connoissance des rvolutions solaires ; enfin, la liaison des vnemens ces rvolutions. 60

Do viennent les apparences des jours longs, et des annes courtes, des jours courts et des annes longues. Cest de-l que naissent pour [p87] le commun des hommes les apparences des jours si longs et des annes si courtes ; et pour un petit nombre les apparences des jours courts et des annes longues. Que la statue soit quelque tems dans un tat, dont luniformit lennuie ; elle en remarquera davantage le tems que le soleil sera sur lhorison, et chaque jour lui parotra dune longueur insupportable. Si elle passe de la sorte une anne, elle voit que tous ses jours ont t semblables, et sa mmoire nen marquant pas la suite par une multitude dvnemens, ils lui semblent stre couls avec une rapidit tonnante. Si ses jours au contraire, passs dans un tat o elle se plat, pouvoient tre chacun lpoque dun vnement singulier, elle remarqueroit peine le tems que le soleil est sur lhorison, et elle les trouveroit dune brivet surprenante. Mais une anne lui parotroit longue, parce quelle se la retraceroit comme la succession [p88] dune multitude de jours distingus par une suite dvnemens. Voil pourquoi dans le dsoeuvrement nous nous plaignons de la lenteur des jours et de la rapidit des annes. Loccupation au contraire fait parotre les jours courts et les annes longues : les jours courts, parce que nous ne faisons pas attention au tems, dont les rvolutions solaires font la mesure ; les annes longues, parce que nous nous les rappelons par une suite de choses, qui supposent une dure considrable. PARTIE 3 CHAPITRE 8 [p89] Comment la vue, ajoute au toucher, donne quelque connoissance de la dure du sommeil, et apprend distinguer ltat de songe de ltat de veille. Comment la vue fait connotre la dure du sommeil. Si notre statue, stant endormie, quand le soleil toit lorient, se rveille, quand il descend vers loccident, elle jugera que son sommeil a eu une certaine dure ; et si elle ne se rappele aucun songe, elle croira avoir dur, sans avoir pens. Mais il se pourroit que ce ft une erreur : car peut-tre le sommeil na-t-il pas t assez profond, pour suspendre entirement laction des facults de lame. [p90] Et fait connotre lillusion des songes. Si au contraire elle se souvient davoir eu des songes, elle a un moyen de plus pour sassurer de la dure de son sommeil. Mais quoi reconnotra-t-elle lillusion des songes ? la maniere frappante dont ils contredisent les connoissances quelle avoit avant de sendormir, et dans lesquelles elle se confirme son rveil. Supposez, par exemple, quelle ait cru, pendant le sommeil, voir des choses fort extraordinaires ; et quau moment o elle en va sortir, il lui parut tre dans des lieux o elle na point encore t. Sans doute elle est tonne de ne pas sy trouver au rveil ; de reconnotre au contraire lendroit, o elle sest couche, douvrir les yeux, comme sils avoient t long-tems ferms la lumiere ; et de reprendre enfin lusage de ses membres, comme si elle sortoit dun repos parfait. Elle ne sait encore, si elle sest trompe, ou si [p91] elle se trompe. Il semble quelle ait galement raison de croire, quelle a chang de lieu, et quelle nen a pas chang. Mais enfin ayant eu frquemment des songes, elle y remarque un dsordre, o ses ides sont toujours en contradiction avec ltat de veille qui les suit, comme avec celui qui les a prcds ; et elle juge que ce ne sont que des illusions. Car accoutume rapporter ses sensations hors delle, elle ny trouve de la ralit, quautant quelle dcouvre des objets, auxquels elle les peut rapporter encore. PARTIE 3 CHAPITRE 9 [p92] De la chane des connoissances, des abstractions et des desirs, lorsque la vue est ajoute au toucher, louie et lodorat. Ide principale, laquelle les sensations de la vue se lient.

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Nous avons prouv que ce sont des jugemens qui lient aux sensations de lumiere et de couleur les ides despace, de grandeur et de figure. Dabord ces jugemens se font loccasion des corps, qui agissent en mme-tems sur la vue et sur le tact : ensuite ils deviennent si familiers, que la statue les rpete, lors mme que lobjet ne fait impression que sur loeil ; et elle se forme les mmes ides que si la vue et le toucher continuoient de juger ensemble. [p93] Par ce moyen, la lumiere et les couleurs deviennent les qualits des objets ; et elles se lient la notion de ltendue, base de toutes les ides dont se forme la mmoire. La chane des connoissances en est donc plus tendue, les combinaisons en varient davantage, et les ides interceptes occasionnent dans le sommeil mille associations diffrentes ; quoique dans les tnebres, la statue verra en songe les objets clairs de la mme lumiere, et peints des mmes couleurs, quau grand jour. Depuis la runion de la vue au toucher, lide de sensation est plus gnrale. Elle aura une notion plus gnrale de ce que nous appelons sensation. Car sachant que la lumiere et les couleurs lui viennent par un organe particulier, elle les considrera sous ce rapport, et distinguera quatre especes de sensations. Chaque couleur devient une ide abstraite. Quand elle toit borne la [p94] vue, une couleur ntoit quune modification particuliere de son ame. Actuellement chaque couleur devient une ide abstraite et gnrale ; car elle la remarque sur plusieurs corps. Cest un moyen quelle a de plus, pour distribuer les objets dans diffrentes classes. La vue devient active. La vue presque passive, quand elle toit le seul sens de la statue, est plus active, depuis quelle est jointe au toucher. Car elle a appris employer la force, qui lui a t donne pour fixer les objets. Elle nattend pas quils agissent sur elle, elle va au-devant de leur action. Elle en est plus sensiblement le siege du desir. Puisque lactivit de la vue augmente, elle en sera plus sensiblement le siege du desir. Nous avons vu que le desir est dans laction des facults, excites par linquitude que produit la privation dun plaisir. [p95] Limagination sexerce moins retracer les couleurs. Aussi limagination cessera-t-elle de retracer les couleurs avec la mme vivacit ; parce que, plus il est facile de se procurer les sensations mmes, moins on sexerce les imaginer. Empire des sens les uns sur les autres. Enfin la statue capable dattention par la vue, ainsi que par les trois autres sens, pourra se distraire des sons et des odeurs, en sappliquant considrer vivement un objet color. Cest ainsi que les sens ont les uns sur les autres le mme empire, que limagination a sur tous. PARTIE 3 CHAPITRE 10 [p96] Du got runi au toucher. Ce sens na presque pas besoin dapprentissage. Le sens du got sinstruit si promptement, qu peine sapperoit-on quil ait besoin dapprentissage. Cela devoit tre, puisquil est ncessaire notre conservation, ds les premiers momens de notre naissance. La faim sentie pour la premiere fois, na point dobjet dtermin. La faim ne peut encore avoir dobjet dtermin, lorsque la statue en prouve pour la premiere fois le sentiment : car les moyens, propres la soulager, lui sont tout--fait inconnus. Elle ne desire donc aucune espece de nourriture, elle desire seulement de sortir dun [p97] tat qui lui dplat. Dans cette vue, elle se livre toutes les sensations agrables dont elle a connoissance. Cest le seul remede dont elle puisse faire usage, il la distrait quelque peu de sa peine. Elle fait saisir indiffremment tout ce qui se prsente. Cependant linquitude redouble, se rpand dans toutes les parties de son corps, et passe dune maniere plus particuliere sur ses levres, dans sa bouche. Alors elle porte la dent sur tout ce qui soffre elle, mord les pierres, la terre, broute lherbe, et son premier choix est de se nourrir des choses qui rsistent

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moins ses efforts. Contente dune nourriture qui la soulage, elle ne songe pas en chercher de meilleure. Elle ne connot encore dautre plaisir manger, que celui de dissiper sa faim. La statue dcouvre des nourritures qui lui sont propres. Mais trouvant une autre fois [p98] des fruits, dont les couleurs et les parfums charment ses sens ; elle y porte la main. Linquitude quelle ressent, toutes les fois que la faim se renouvelle, lui fait naturellement saisir tous les objets qui peuvent lui plaire. Ce fruit lui reste dans les doigts : elle le fixe, elle le sent avec une attention plus vive. Sa faim augmente, elle le mord, sans en attendre dautre bien, quun soulagement sa peine. Mais quel est son ravissement ! Avec quel plaisir ne savoure-t-elle pas ces sucs dlicieux ! Et peutelle rsister lattrait den manger, et den manger encore ? Elle en fait lobjet de ses desirs. Ayant fait cette exprience [p99] plusieurs reprises, elle se connot un nouveau besoin, dcouvre par quel organe elle y peut satisfaire, et apprend quels objets y sont propres. Alors la faim nest plus, comme auparavant, un sentiment qui na point dobjet dtermin : mais elle porte toutes les facults procurer la jouissance de tout ce qui la peut dissiper. PARTIE 3 CHAPITRE 11 Observations gnrales sur la runion des cinq sens. Avec le besoin de nourriture, notre statue va devenir lobjet de bien des observations. Mais avant dentrer dans le dtail de toutes les circonstances qui y donneront [p100] lieu, il faut considrer ce qui est commun la runion de chaque sens avec le toucher. Ides gnrales que la statue se fait de ses sensations. Lorsquelle jouit tout--la-fois du tact et de lodorat, elle remarque les qualits des corps par les rapports quelles ont ces deux sens, et elle se fait les ides gnrales des deux especes de sensations ; sensations du toucher, sensations de lodorat : car elle ne sauroit alors confondre en une seule classe des impressions, qui se font sur des organes si diffrens. Il en est de mme, lorsque nous ajoutons louie, la vue et le got ces deux sens. Elle se connot donc en gnral cinq especes de sensations. Si pour lors nous supposons que rflchissant sur les corps, elle en considere les qualits, sans avoir gard aux cinq manieres diffrentes, dont ils agissent sur ses organes ; elle aura la notion gnrale de sensation ; [p101] cest--dire, quelle ne formera quune classe de toutes les impressions que les corps font sur elle. Et cette ide est plus gnrale, lorsquelle a trois sens, que lorsquelle est borne deux ; lorsquelle en a quatre, que lorsquelle est borne trois, etc. Comment son imagination perd de son activit. Prive du toucher, elle toit dans limpuissance dexercer par elle-mme aucun des autres sens ; et elle ne pouvoit se procurer la jouissance dune odeur, dun son, dune couleur et dune saveur, quautant que son imagination agissoit avec une force capable de les lui rendre prsentes. Mais actuellement la connoissance des corps odorifrans, sonores, palpables et savoureux, et la facilit de sen saisir, lui sont un moyen si commode pour obtenir ce quelle desire, que son imagination na pas besoin de faire les mmes efforts. Plus, par consquent, [p102] ces corps seront sa porte, moins son imagination sexercera sur les sensations, dont ils ont donn la connoissance. Elle perdra donc de son activit : mais puisque lodorat, louie, la vue et le got en seront plus exercs, ils acquerront un discernement plus fin et plus tendu. Ainsi ce que ces sens gagnent par leur runion avec le toucher, ddommage avantageusement la statue de ce quelle a perdu du ct de limagination. Liaison de toutes les especes de sensations dans la mmoire. Ses sensations tant devenues son gard les qualits mmes des objets, elle ne peut sen rappeler, en imaginer, ou en prouver, quelle ne se reprsente des corps. Par-l elles entrent toutes dans quelques-unes des collections que le tact lui a fait faire, deviennent des proprits de ltendue, se lient troitement la chane des connoissances par la mme ide fondamentale, que les sensations [p103] du toucher ; et la mmoire, ainsi que limagination, en sont plus riches, que lorsquelle navoit pas encore lusage de tous ses sens.

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Activit quacquiert la statue par la runion du toucher aux autres sens. Nous avons remarqu, quand nous considrions lodorat, louie, la vue et le got, chacun sparment, que notre statue toit toute passive par rapport aux impressions quils lui transmettoient. Mais actuellement elle peut tre active cet gard dans bien des occasions : car elle a en elle des moyens pour se livrer limpression des corps, ou pour sy soustraire. Comment ses desirs embrassent laction de toutes les facults. Nous avons aussi remarqu, que le desir ne consistoit que dans laction des facults de lame, qui se portoient une odeur, dont il restoit quelque souvenir. Mais depuis la runion de lodorat au toucher, il peut encore embrasser laction de toutes les facults propres lui [p104] procurer la jouissance dun corps odorifrant. Ainsi lorsquelle desire une fleur, le mouvement passe de lorgane de lodorat dans toutes les parties du corps ; et son desir devient laction de toutes les facults, dont elle est capable. Il faut remarquer la mme chose loccasion des autres sens. Car le toucher les ayant instruit, continue dagir avec eux, toutes les fois quil peut leur tre de quelque secours. Il prend part tout ce qui les intresse ; leur apprend saider tous rciproquement ; et cest lui que tous nos organes, toutes nos facults doivent lhabitude de se porter vers les objets propres notre conservation. PARTIE 4 [p105] des besoins de lindustrie et des ides dun homme seul, qui jouit de tous ses sens.

PARTIE 4 CHAPITRE 1 Comment cet homme apprend satisfaire ses besoins avec choix. La statue sans besoin. Si nous imaginons que la nature dispose les choses de maniere prvenir tous les besoins de notre statue, et que voulant la toucher avec les prcautions [p106] dune mere qui craint de blesser ses enfans, elle en carte jusquaux plus lgeres inquitudes, et se rserve elle seule le soin de veiller sa conservation ; cet tat nous parotra peut-tre digne denvie. Nanmoins que seroit-ce quun homme de cette espece ? Un animal enseveli dans une profonde ltargie. Il est, mais il reste comme il est ; peine se sent-il. Incapable de remarquer les objets qui lenvironnent, incapable dobserver ce qui se passe en lui-mme ; son ame se partage indiffremment entre toutes les perceptions, auxquelles ses sens ouvrent un passage. En quelque sorte semblable une glace, sans cesse il reoit de nouvelles images, et jamais il nen conserve aucune. En effet, quelle occasion auroit cet homme de soccuper de lui, ou de ce qui est au-dehors ? La nature a tout pris sur elle, et elle a si fort prvenu ses besoins, quelle ne lui laisse rien desirer. Elle a voulu loigner de lui toute inquitude, toute [p107] douleur : mais pour avoir craint de le rendre malheureux, elle le borne des sensations, dont il ne peut connotre le prix, et qui passent comme une ombre. Avec des besoins faciles satisfaire. Jexige donc quelle paroisse moins occupe du soin de prvenir les maux, dont il peut tre menac ; quelle sen repose quelque peu sur lui ; et quelle se contente de mettre sa porte toutes les choses ncessaires ses besoins. Dans cette abondance, la statue forme des desirs ; mais elle a dans le moment toujours de quoi se satisfaire. Toute la nature semble encore veiller sur elle : peine a-t-elle permis que son repos ft interrompu par le moindre malaise, quelle parot sen repentir, et quelle donne tous ses soins prvenir une plus grande inquitude. Par cette vigilance, elle la met labri de bien des maux, mais aussi elle la frustre de bien des plaisirs. Le malaise est lger, le desir qui le suit est peu de chose, [p108] la prompte jouissance ne permet pas quaucun besoin augmente considrablement, et le plaisir, qui en fait tout le prix, est proportionn la foiblesse du besoin. Le repos de notre statue tant aussi peu troubl, lquilibre sentretient presque toujours galement dans toutes les parties de son corps, et son temprament souffre peine quelque altration. Elle doit, par consquent, se conserver long-tems : mais elle vit dans un degr bien foible, et qui najoute lexistence que le moins quil est possible. Difficiles satisfaire. Changeons la scene, et supposons 64

que la statue ait des obstacles surmonter, pour obtenir la possession de ce quelle desire. Alors les besoins subsistent longtems avant dtre soulags. Le malaise, foible dans son origine, devient insensiblement plus vif ; il se change en inquitude, il se termine quelquefois la douleur. [p109] Tant que linquitude est lgere, le desir a peu de force : la statue se sent peu presse de jouir : une sensation vive peut la distraire et suspendre sa peine. Mais le desir augmente avec linquitude ; il vient un moment, o il agit avec tant de violence, quon ne trouve de remede que dans la jouissance : il se change en passion. La statue encore sans prvoyance. La premiere fois que la statue satisfait un besoin, elle ne devine pas quelle doive lprouver encore. Le besoin soulag, elle sabandonne sa premiere tranquillit. Ainsi, sans prcaution, pour lavenir, elle ne songe quau prsent ; elle ne songe qu carter la peine que produit un besoin, au moment quelle souffre. Comment elle en devient capable. Elle demeure peu prs dans cet tat, tant que ses besoins sont foibles, en petit nombre, et quelle trouve peu [p110] dobstacles les soulager. Accoutume rgler ses desirs sur lintrt, qui nat du contraste des plaisirs et des peines, il ny a que lexprience des maux quelle souffre, pour ne les avoir pas prvus, qui puisse lui faire porter ses vues au-del de sa situation prsente. Le pass peut seul lui apprendre lire dans lavenir. Elle ne peut donc remarquer la frquence de ses besoins, et les tourmens quelle a essuys, toutes les fois quelle na pas eu assez-tt de quoi y remdier, quelle ne se fasse bientt une habitude de les prvoir, et de prendre des prcautions pour les prvenir, ou pour les soulager de bonne heure. Dans le tems mme, o elle na pas le moindre malaise, limagination lui rappele tous les maux auxquels elle a t expose, et les lui reprsente comme prts laccabler encore. Aussi-tt elle ressent une inquitude de la mme espece, que celle que le besoin pourroit produire ; elle souffre davance quelque chose de semblable ce quelle souffriroit, si le besoin toit prsent. [p111] Combien limagination ne la rendroit-elle pas malheureuse, si elle bornoit l ses effets ! Mais elle lui retrace bientt les objets, qui ont servi plusieurs fois la soulager. Ds-lors elle lui fait presque goter les mmes plaisirs, que la jouissance ; et lon diroit quelle ne lui a donn de linquitude pour un mal loign, quafin de lui procurer une jouissance qui anticipe sur lavenir. Ainsi, tandis que la crainte la menace de maux semblables ceux quelle a dj soufferts, lesprance la flatte de les prvenir, ou dy remdier : lune et lautre lui drobent lenvi le sentiment du moment prsent pour loccuper dun tems, qui nest point encore, ou qui mme ne sera jamais ; et de ces deux passions naissent le besoin de prcautions, et ladresse en prendre. Elle passe donc, tour--tour de lune lautre, suivant que les dangers se rpetent, et quils sont plus ou moins difficiles viter ; et ces passions acquierent tous les jours de nouvelles forces. [p112] Elle seffraye ou se flatte tous propos. Dans lesprance, limagination lui leve tous les obstacles, lui prsente les objets par les plus beaux cts, et lui fait croire quelle en va jouir : illusion qui souvent la rend plus heureuse, que la jouissance. Dans la crainte, elle voit tous les maux ensemble, elle en est menace, elle touche au moment o elle en doit tre accable, elle ne connot aucun moyen de les viter, et peut-tre seroit-elle moins malheureuse de les ressentir. Cest ainsi que limagination lui prsente tous les objets, qui ont quelque rapport lesprance ou la crainte. Tantt lune de ses passions domine, tantt lautre ; et quelquefois elles se balancent si bien, quon ne sauroit dterminer laquelle des deux agit davantage. Destines rendre la statue plus industrieuse sur les mesures ncessaires sa conservation, elles paroissent veiller ce quelle ne soit ni trop heureuse, ni trop malheureuse. [p113] Progrs de sa raison cet gard. Instruite par lexprience des moyens qui peuvent soulager ou prvenir ses besoins, elle rflchit sur les choix quelle a faire. Elle examine les avantages et les inconvniens des objets, quelle a jusqu prsent fuis ou recherchs. Elle se rappele les mprises o elle est tombe, pour stre souvent dtermine trop la hte, et avoir obi aveuglment au premier mouvement de ses passions. Elle regrette de ne stre pas mieux conduite. Elle sent que dsormais, il dpend delle de se rgler daprs les connoissances quelle a acquises : et saccoutumant en faire usage, elle apprend peu--peu rsister ses desirs, et mme les vaincre. Cest ainsi quintresse viter la douleur, elle diminue lempire des passions, pour tendre celui que la raison doit avoir sur sa volont, et pour devenir libre. [p114] Lordre de ses 65

tudes est dtermin par ses besoins. Dans cette situation, elle tudie dautant plus les objets, qui peuvent contribuer ses plaisirs ou ses peines, quelle sait avoir souffert, pour ne les avoir pas assez connus ; et que lexprience lui prouve quil est sa disposition de les mieux connotre. Ainsi lordre de ses tudes est dtermin par ses besoins. Les plus vifs et les plus frquens sont donc ceux qui lengagent dans les premieres recherches quelle fait. Et principalement par le besoin de nourriture. Tel est le besoin de nourriture, comme plus ncessaire sa conservation. En soulageant sa faim, elle renouvelle ses forces ; et elle sent quil lui est important de les renouveller, pour jouir de toutes ses facults. Tous ses autres besoins cedent celui-l. La vue, le toucher, louie et lodorat ne semblent faits que [p115] pour dcouvrir et procurer ce qui peut flatter le got. Elle prend donc un nouvel intrt tout ce que la nature offre ses regards. Sa curiosit ne se borne plus dmler la couleur des objets, leur odeur, leur figure, etc. Si elle les tudie par ces qualits, cest sur-tout pour apprendre reconnotre ceux qui sont propres la nourrir. Elle ne voit donc point un fruit, dont elle a mang, elle ne le touche point, elle ne le sent point ; sans juger sil est bon ou mauvais au got. Ce jugement augmente le plaisir quelle a de le voir, de le toucher, de le sentir ; et ce sens contribue lui rendre les autres dun plus grand prix. Il a sur-tout beaucoup danalogie avec lodorat. Le parfum des fruits lintressoit bien moins, avant quelle et lorgane du got ; et le got perdroit toute sa finesse, si elle toit prive de lodorat. Mais ds quelle a ces deux sens, leurs sensations se confondent, et en deviennent plus dlicieuses. Elle donne ses ides un ordre bien [p116] diffrent de celui quelles avoient auparavant ; parce que le besoin qui dtermine ses facults, est lui-mme bien diffrent de ceux qui lont mue jusqualors. Elle sapplique avec intrt des objets, auxquels elle navoit point encore donn dattention ; et ceux dont elle peut se nourrir, sont aussi ceux quelle distingue en plus de classes. Elle sen fait des ides complexes, en les considrant comme ayant telle couleur, telle odeur, telle forme et telle saveur la fois ; et elle se forme leur occasion des ides abstraites et gnrales, en considrant les qualits qui sont communes plusieurs. Jugemens qui donnent plus dtendue ce besoin. Elle les compare les uns avec les autres, et elle desire dabord de se nourrir par prfrence de ces fruits, o elle se souvient davoir trouv un got, qui lui a plu davantage. Dans la suite elle saccoutume peu--peu cette nourriture ; [p117] et lhabitude quelle sen fait, devient quelquefois si grande, quelle influe autant dans son choix, que le plaisir mme. Elle mle donc bientt des jugemens au plaisir quelle trouve en faire usage. Si elle nen mloit pas, elle ne seroit porte manger, que pour se nourrir. Mais ce jugement, il est bon, il est excellent, il est meilleur que tout autre, lui fait un besoin de la sensation quun fruit peut produire. Ce qui suffit alors la nourrir, ne suffit pas son plaisir. Il y a en elle deux besoins, lun caus par la privation de nourriture, lautre par la privation dune saveur qui mrite la prfrence ; et ce dernier est une faim, qui la trompe quelquefois, et qui la fait manger au-del du ncessaire. Excs o tombe la statue. Cependant son got se blase pour certains fruits : alors ou elle sen dgote tout--fait ; ou si elle desire encore [p118] den manger, ce nest plus que par habitude. Dans ce dernier cas, elle sen nourrit, en esprant toujours de le savourer, comme elle a fait auparavant. Elle y est si fort accoutume, quelle simagine toujours, quelle va retrouver un plaisir, pour lequel elle nest plus faite ; et cette ide contribue entretenir son desir. Frustre dans son esprance, son desir nen devient que plus violent. Elle fait de nouveaux essais, et elle en fait jusqu ce quil ne lui soit plus possible de continuer. Cest ainsi que les excs o elle tombe, ont souvent pour cause une habitude contracte, et lombre dun plaisir que limagination lui retrace sans cesse, et qui lui chappe toujours. Elle en est punie. La douleur lavertit bientt que le but du plaisir nest pas uniquement de la rendre heureuse pour le moment, mais encore de concourir sa conservation ; ou plutt de rtablir ses [p119] forces, pour lui rendre lusage de ses facults : car elle ne sait pas ce que cest que se conserver. Combien il toit ncessaire de lavertir par la douleur. Si la nature, par affection pour elle, net attach ces effets que des sentimens agrables, elle let trompe et se ft trompe elle-mme : la statue, croyant chercher son bonheur, net couru qu sa perte. 66

Mais ces avertissemens ne peuvent se rpter, quelle napprenne enfin quelle doit mettre un frein ses desirs. Car rien nest si naturel que de regarder, comme leffet dune chose, ce qui vient constamment sa suite. Ds-lors, elle nprouvera plus de pareils desirs, que limagination ne lui retrace aussi-tt tous les maux quelle a soufferts. Cette vue lui fait craindre jusquaux objets qui lui plaisent davantage ; et elle est entre deux inquitudes qui se combattent. [p120] Si lide des peines se rveille avec peu de vivacit, la crainte sera foible, et ne fera que peu de rsistance. Si elle est vive, la crainte sera forte, et tiendra plus long-tems en suspens. Enfin cette ide pourra tre un point, o teignant tout--fait le desir, elle inspirera du dgot pour un objet, qui avoit t souhait avec ardeur. Cest ainsi, que voyant tout--la-fois du plaisir et du danger, prfrer les fruits quelle aime davantage, elle apprendra se nourrir avec plus de choix ; et que trouvant plus dobstacles satisfaire ses desirs, elle en sera expose des besoins plus grands. Car ce nest pas assez quelle remdie linquitude cause par le besoin de nourriture, il faut encore quelle appaise linquitude que produit la privation dun plaisir, et quelle lappaise sans danger. PARTIE 4 CHAPITRE 2 [p121] De ltat dun homme abandonn lui-mme, et comment les accidens auxquels il est expos, contribuent son instruction. Circonstances o la statue ne se borne pas ltude des objets propres la nourrir. La statue tant instruite des objets propres la nourrir, sera plus ou moins occupe du soin de sa nourriture, suivant les obstacles quelle aura surmonter. Ainsi nous pouvons la supposer dans un sjour, o toute entiere ce besoin, elle nacquerroit point dautres connoissances. Si nous diminuons les obstacles, elle sera aussi-tt appele par les plaisirs qui soffrent chacun de ses sens. Elle sintressera tout ce qui les frappe. Par consquent, [p122] tout entretiendra sa curiosit, lexcitera, laugmentera ; et elle passera tour--tour de ltude des objets propres la nourrir, ltude de tout ce qui lenvironne. Elle studie. Tantt la curiosit la porte studier elle-mme. Elle observe ses sens, les impressions quils lui transmettent ; ses plaisirs, ses peines ; ses besoins, les moyens de les satisfaire ; et elle se fait une espece de plan de ce quelle a fuir ou rechercher. Elle tudie les objets. Dautres fois elle tudie plus particulierement les objets qui attirent son attention. Elle en fait diffrentes classes, suivant les diffrences quelle y remarque ; et le nombre de ses notions abstraites augmente, proportion que sa curiosit est excite par le plaisir de voir, de sentir, de goter, dentendre, de toucher. La curiosit lui fait-elle porter les yeux [p123] sur les animaux : elle voit quils se meuvent et se nourrissent, comme elle ; quils ont des organes, pour saisir ce qui leur convient ; des yeux, pour se conduire ; des armes, pour attaquer, ou pour se dfendre ; de lagilit ou de ladresse, pour chapper au danger ; de lindustrie, pour tendre des piges : et elle les distingue par la figure, les couleurs, et sur-tout par les qualits qui ltonnent davantage. Surprise des combats quils se livrent, elle lest bien plus encore, lorsquelle remarque que les plus foibles dchirs par les plus forts, rpandent leur sang, et perdent tout mouvement. Cette vue lui peint sensiblement le passage de la vie la mort : mais elle ne pense pas quelle puisse tre destine finir de la mme maniere. La vie lui parot une chose si naturelle, quelle nimagine pas comment elle en pourroit tre prive. Elle sait seulement quelle est expose la douleur ; quil y a des corps, qui peuvent loffenser, la [p124] dchirer. Mais lexprience lui a appris les connotre et les viter. Elle vit donc dans la plus grande scurit, au milieu des animaux qui se font la guerre. Lunivers est un thtre o elle nest que spectateur ; et elle ne prvoit pas quelle en doive jamais ensanglanter la scene. 67

Accidens auxquels elle est expose. Cependant un ennemi vient elle. Ignorant le pril qui la menace, elle ne songe point lviter, et elle en fait une cruelle exprience. Elle se dfend. Heureusement assez forte pour se soustraire une partie des coups qui lui sont ports, elle chappe : elle na reu que des blessures peu dangereuses. Mais lide de cet animal reste prsente sa mmoire ; elle se lie toutes les circonstances, o elle en a t assaillie. Est-ce dans un bois ? La vue dun arbre, le bruit des feuilles mettra sous ses yeux limage du danger. Elle a une vive frayeur, parce quelle est foible ; elle [p125] la sent se renouveller, parce quelle ignore encore les prcautions que sa situation demande ; tout devient pour elle un objet de terreur, parce que lide du pril est si fort lie tout ce quelle rencontre, quelle ne sait plus discerner ce quelle doit craindre. Un mouton lpouvante, et pour oser lattendre, il lui faudroit un courage quelle ne peut encore avoir. Revenue de son premier trouble, elle est presque tonne de voir des animaux qui fuyent devant elle. Elle les voit fuir encore, et elle sassure enfin quelle nen a rien craindre. peine commence-t-elle secouer son inquitude, que son premier ennemi reparot, ou quelle est mme attaque par un autre. Elle chappe encore, non sans en avoir reu quelque offense. Comment elle apprend sen garantir. Ces sortes daccidens linquiettent, la troublent proportion quils se multiplient davantage, et que les suites en [p126] sont plus fcheuses. La frayeur quelle en a, occasionne dans toutes les parties de son corps de violens frmissemens. Les dangers passent ; mais les frmissemens durent, ou se renouvellent chaque instant, et en retracent limage. Incapable de faire la diffrence des circonstances, suivant quil est plus ou moins probable quelle est labri de pareils vnemens, elle a la mme inquitude pour un pril loign, et pour celui qui la menace de prs : souvent mme elle en a une plus grande. Elle les fuit galement tous deux ; parce quelle sent toute sa foiblesse, quand elle a attendu trop tard, pour se garantir. Ainsi sa crainte devenant plus active que son esprance, elle en suit davantage les mouvemens : et elle prend bien plus de prcautions contre les maux, auxquels elle est expose, que de mesures pour obtenir les biens dont elle peut jouir. Elle sapplique donc reconnotre les animaux, qui lui font la guerre ; elle fuit les lieux, quils paroissent habiter : elle [p127] juge de ce quelle en a craindre par les coups quelle leur voit porter ceux qui sont foibles comme elle. La frayeur de ces derniers redouble la sienne ; leur fuite, leurs cris lavertissent du danger qui la menace. Tantt elle studie lviter par adresse : tantt elle se saisit pour sa dfense de tout ce que le hasard lui prsente ; supple par industrie, mais avec bien de la lenteur, aux armes que la nature lui a refuses ; apprend peu--peu se dfendre ; sort victorieuse du combat ; et flatte de ses succs, elle commence se sentir un courage qui la met quelquefois au-dessus du pril, ou qui mme, la rend tmraire. Alors tout prend pour elle une face nouvelle ; elle a de nouvelles vues, de nouveaux intrts : sa curiosit change dobjets ; et souvent plus occupe de sa dfense, que du besoin de nourriture, elle ne sapplique qu combattre avec avantage. Autres accidens. Elle est bientt expose de [p128] nouveaux maux. La saison change presque tout--coup, les plantes se dessechent, le pays devient aride, et elle respire un air qui la blesse de toute part ; elle apprend se vtir de tout ce qui peut entretenir sa chaleur, et se rfugier dans les lieux, o elle est plus labri des injures du ciel. Cependant souvent expose souffrir long-tems par la privation de toute sorte de nourriture, cest alors quelle use de la supriorit que ladresse ou la force lui donne sur quelques animaux : elle les attaque, les saisit, les dvore. Nayant plus dautre moyen pour se nourrir, elle imagine des ruses, des armes : elle russit dautant plus dans cet art, que le combat lui devient aussi essentiel que la nourriture. La voil donc en guerre avec tous les animaux, soit pour attaquer, soit pour se dfendre. Cest ainsi que lexprience lui donne des leons, quelle lui fait souvent payer de son sang. Mais pouvoit-elle linstruire moins de frais ? [p129] Conclusion. Se nourrir, se prcautionner contre tout accident, ou sen dfendre et satisfaire sa curiosit : voil tous les besoins naturels de notre statue. Ils dterminent tour--tour ses facults, et ils sont le principe des connoissances quelle acquiert. Tantt suprieure aux circonstances, elle ouvre une libre carriere ses desirs ; dautres fois 68

subjugue par les circonstances, elle trame elle-mme ses malheurs. Si les succs sont traverss par des revers, les revers sont aussi rpars par des succs ; et les objets semblent tour--tour conspirer ses peines et ses plaisirs. Elle flotte donc entre la confiance et lincertitude, et tranant ses esprances et ses craintes, elle touche dun moment lautre son bonheur et sa ruine. Lexprience seule la met insensiblement au-dessus des dangers, lleve aux connoissances ncessaires sa conservation, et lui fait contracter toutes les habitudes, [p130] qui la doivent gouverner. Mais comme sans exprience, il ny auroit point de connoissances ; il ny auroit point dexprience sans les besoins, et il ny auroit point de besoins sans lalternative des plaisirs et des peines. Tout est donc le fruit du principe que nous avons tabli, ds lentre de cet ouvrage. Nous allons traiter des jugemens que la statue porte des objets, suivant la part quils ont ses plaisirs ou ses peines. PARTIE 4 CHAPITRE 3 Des jugemens quun homme abandonn lui-mme peut porter de la bont et de la beaut des choses. Dfinition des mots bont et beaut. Les mots bont et beaut, expriment les qualits, par o les choses contribuent nos plaisirs. Par consquent, [p131] tout tre sensible a des ides dune bont et dune beaut relatives lui. En effet on appele bon, tout ce qui plat lodorat ou au got ; et on appele beau, tout ce qui plat la vue, louie ou au toucher. Le bon et le beau sont encore relatifs aux passions et lesprit. Ce qui flatte les passions est bon ; ce que lesprit gote est beau ; et ce qui plat en mme-tems aux passions et lesprit, est bon et beau tout ensemble. La statue a des ides du bon et du beau. Notre statue connot des odeurs et des saveurs agrables, et des objets qui flattent ses passions : elle a donc des ides du bon. Elle connot aussi des objets quelle voit, quelle entend, quelle touche, et que son esprit conoit avec plaisir : elle a donc encore des ides du beau. Le bon et le beau ne sont pas absolus. Une consquence qui se prsente, cest que le bon et le beau ne sont [p132] point absolus : ils sont relatifs au caractere de celui qui en juge, et la maniere dont il est organis. Ils se prtent mutuellement des secours. Le bon et le beau se prtent des secours mutuels. Une pche que voit la statue, lui plat par la vivacit des couleurs : elle est belle ses yeux. Aussi-tt la saveur sen retrace son imagination : elle est vue avec plus de plaisir, elle en est plus belle. La statue mange cette pche ; alors le plaisir de la voir se mle celui de la goter : elle en est meilleure. Lutilit contribue lun et lautre. Lutilit contribue la bont [p133] et la beaut des choses. Les fruits bons et beaux, par le seul plaisir de les voir et de les savourer, sont meilleurs et plus beaux, lorsque nous pensons quils sont propres rtablir nos forces. La nouveaut et la raret y contribuent aussi. La nouveaut et la raret y contribuent aussi : car ltonnement que donne un objet dj bon et beau par lui-mme, joint la difficult de le possder, augmente le plaisir den jouir. Deux sortes de bonts et de beauts. La bont et la beaut des choses consistent dans une seule ide, ou dans une multitude dides qui ont certains rapports entrelles. Une seule saveur, une seule odeur peuvent tre bonnes : la lumiere est belle, un son pris tout seul peut tre beau. Mais lorsquil y a multitude dides, un objet est meilleur ou plus beau, proportion que les ides se dmlent davantage, [p134] et que leurs rapports sont apperus : car on jouit avec plus de plaisir. Un fruit o lon reconnot plusieurs saveurs, galement agrables, est meilleur quune seule de ces saveurs : un objet dont les couleurs se prtent mutuellement de lclat, est plus beau que la lumiere seule. 69

Les organes ne peuvent saisir distinctement quun certain nombre de sensations ; lesprit ne peut comparer la fois quun certain nombre dides : une trop grande multitude fait confusion. Elle nuit donc au plaisir, et par consquent la bont et la beaut des choses. Une petite quantit de sensations ou dides se confondent encore si quelquune domine trop sur les autres. Il faut donc pour la plus grande bont et pour la plus grande beaut, que le mlange en soit fait suivant certaines proportions. Comment la statue y est sensible. Cest lexercice de ses organes et de son esprit, que notre statue [p135] doit lavantage dembrasser plus dides et plus de rapports. Le bon et le beau sont donc encore relatifs lusage quelle a appris faire de ses facults. Telle chose qui dans un tems, a t fort bonne ou fort belle, cessera de ltre ; tandis quune autre laquelle elle navoit donn aucune attention, deviendra de la plus grande bont ou de la plus grande beaut. En cela, comme en toute autre chose, elle ne jugera que par rapport elle. Dabord, elle prend ses modeles dans les objets qui contribuent plus directement son bonheur ; ensuite elle juge des autres objets par ces modeles, et ils lui paroissent plus beaux, lorsquils leur ressemblent davantage. Car aprs cette comparaison, elle trouve les voir, un plaisir quelle navoit point got jusqualors. Un arbre, par exemple, charg de fruits, lui plat, et lui rend agreable la vue dun autre qui nen porte point, mais qui a quelque ressemblance avec lui. [p136] Pourquoi elle a ce sujet moins dides que nous. Il nest pas possible dimaginer tous les diffrens jugemens quelle portera suivant les circonstances : ce seroit dailleurs une recherche assez inutile. Il suffit dobserver quil y a pour elle, comme pour nous, une bont et une beaut relles ou arbitraires ; et que si elle a ce sujet moins dides, cest quaussi elle a moins de besoins, moins de connoissances et moins de passions. PARTIE 4 CHAPITRE 4 Des jugemens quun homme abandonn lui-mme peut porter des objets dont il dpend. La statue croit que tout ce qui agit sur elle, agit avec dessein. La statue sent chaque instant la dpendance, o elle est de tout [p137] ce qui lenvironne. Si les objets rpondent souvent ses voeux, ils traversent presque aussi souvent ses projets : ils la rendent malheureuse, ou ne lui accordent quune partie du bonheur quelle desire. Persuade quelle ne fait rien, sans avoir intention de le faire ; elle croit voir un dessein, par-tout o elle dcouvre quelque action. En effet, elle nen peut juger que daprs ce quelle remarque en elle-mme ; et il lui faudroit bien des observations, pour parvenir mieux rgler ses jugemens. Elle pense donc que ce qui lui plat, a en vue de lui plaire ; et que ce qui loffense, a en vue de loffenser. Par-l, son amour et sa haine deviennent des passions dautant plus violentes, que le dessein de contribuer son bonheur ou son malheur, se montre plus sensiblement dans tout ce qui agit sur elle. Superstitions, o ce prjug lentrane. Alors elle ne se borne plus desirer la jouissance des plaisirs, que les [p138] objets peuvent lui procurer ; et lloignement des peines, dont ils la menacent : elle souhaite quils ayent intention de la combler de biens, et de dtourner de dessus sa tte toute sorte de maux : elle souhaite en un mot quils lui soient favorables, et ce desir est une sorte de priere. Elle sadresse en quelque sorte au soleil ; et parce quelle juge que sil lclaire et lchauffe, il a dessein de lclairer et de lchauffer, elle le prie de lclairer et de lchauffer encore. Elle sadresse aux arbres, et elle leur demande des fruits, ne doutant pas quil dpend deux den porter ou de nen pas porter. En un mot, elle sadresse toutes les choses dont elle croit dpendre. Souffre-t-elle sans en dcouvrir la cause dans ce qui frappe ses sens ? Elle sadresse la douleur, comme un ennemi invisible, quil lui est important dappaiser. Ainsi lunivers se remplit dtres visibles et invisibles, quelle prie de travailler son bonheur. [p139] Telles sont ses premieres ides, lorsquelle commence rflchir sur sa dpendance. Dautres circonstances donneront lieu 70

dautres jugemens, et multiplieront ses erreurs. Jai fait voir ailleurs les garemens, o lon peut tre entran par la superstition : mais je renvoie aux ouvrages des philosophes clairs, pour sinstruire des dcouvertes que la raison bien conduite peut faire ce sujet. PARTIE 4 CHAPITRE 5 [p140] De lincertitude des jugemens que nous portons sur lexistence des qualits sensibles. Nos jugemens sur lexistence des qualits sensibles, pourroient absolument tre faux. Notre statue, je le suppose, se souvient quelle a t elle-mme son, saveur, odeur, couleur : elle sait combien elle a eu de peine saccoutumer rapporter ces sensations au-dehors. Y a-t-il donc dans les objets des sons, des saveurs, des odeurs, des couleurs ? Qui peut len assurer ? Ce nest certainement ni louie, ni lodorat, ni le got, ni la vue : ces sens par eux-mmes ne peuvent linstruire que des modifications quelle prouve. Elle na dabord senti que son tre, dans les impressions dont ils sont susceptibles ; et sils les lui font aujourdhui sentir dans les [p141] corps, cest quils ont contract lhabitude de juger daprs le tmoignage du tact. Y a-t-il donc au moins de ltendue ? Mais lorsquelle a le sentiment du toucher, quapperoit-elle si ce nest encore ses propres modifications ? Le toucher nest donc pas plus croyable que les autres sens : et puisquon reconnot que les sons, les saveurs, les odeurs et les couleurs nexistent pas dans les objets, il se pourroit que ltendue ny existt pas davantage. [p143] Plus de certitude cet gard nous seroit inutile. La statue ne sarrtera vraisemblablement pas ces doutes. Peut-tre les jugemens, dont elle sest fait une habitude, ne lui permettront-ils pas de les former. Elle en seroit cependant plus capable que nous, parce quelle sait mieux comment elle a appris voir, entendre, sentir, goter, toucher. Quoi quil en soit, il lui est inutile davoir plus de certitude cet gard. Lapparence des qualits sensibles suffit pour lui donner des desirs, pour clairer sa conduite, et pour faire son bonheur ou son malheur ; et la dpendance o elle est des objets auxquels elle est oblige de les rapporter, ne lui permet pas de douter quil existe des tres hors delle. Mais quelle est la nature de ces tres ? Elle lignore, et nous lignorons nous-mmes. Tout ce que nous savons, cest que nous les appelons corps. PARTIE 4 CHAPITRE 6 Considrations sur les ides abstraites et gnrales, que peut acqurir un homme qui vit hors de toute socit. Lhistoire que nous venons de faire des connoissances de notre statue, montre [p144] sensiblement comment elle distribue les tres en diffrentes classes, suivant leurs rapports ses besoins ; et, par consquent, comment elle se fait des notions abstraites et gnrales. Mais pour mieux connotre la nature de ses ides, il est important dentrer dans de nouveaux dtails. La statue na point dide gnrale, qui nait t particuliere. Elle na point dide gnrale, qui nait dabord t particuliere. Lide gnrale dorange, par exemple, nest dans son origine que lide de telle orange. En quoi consiste lide quelle a dun objet prsent. Lide particuliere, lorsquun objet est prsent aux sens, cest la collection de plusieurs qualits qui se montrent ensemble. Lide de telle orange cest la couleur, la forme, la saveur, lodeur, la solidit, le poids, etc. Dun objet absent. Cette ide particuliere, quand [p145] lobjet nagit plus sur les sens, cest le souvenir qui reste de ce quon a connu la vue, au got, lodorat, etc. Fermez les yeux ; lide de la lumiere est le souvenir dune impression que vous avez prouve : ne touchez rien ; lide de solidit est le souvenir de la rsistance que vous avez rencontre, en maniant des corps : ainsi du reste. Comment de particulieres ses ides deviennent gnrales. Substituons successivement et une une, plusieurs oranges la premiere, et quelles soient toutes semblables ; notre statue croira toujours voir la mme, et elle naura ce sujet quune ide particuliere. 71

En voit-elle deux la fois ? Aussi-tt elle reconnot dans chacune la mme ide particuliere, et cette ide devient un modele, auquel elle les compare, et avec lequel elle voit quelles conviennent lune et lautre. [p146] Elle dcouvrira de la mme maniere que cette ide est commune trois, quatre, cinq, six oranges, et elle la rendra aussi gnrale quelle peut ltre. Lide particuliere dun cheval et celle dun oiseau deviendront galement gnrales, lorsque les circonstances feront comparer plusieurs chevaux et plusieurs oiseaux ; et ainsi de tous les objets sensibles. Ayant les notions gnrales dorange, de cheval, doiseau ; notre statue les distinguera, par la mme raison, quelle distingue une orange dun oiseau, un oiseau dun cheval. Elle rapportera donc chacun de ces individus au modele gnral dont elle sest fait lide, cest--dire, la classe, lespece laquelle il appartient. Or, comme un modele qui convient plusieurs individus, est une ide gnrale ; de mme deux, trois modeles, sous lesquels on arrange des individus tous diffrens, sont diffrentes classes, ou pour [p147] parler le langage des philosophes, diffrentes especes de notions gnrales. Comment dune ide gnrale, elle descend de moins gnrales. Lorsquelle jette les yeux sur une campagne, elle apperoit quantit darbres, dont elle ne remarque point encore la diffrence ; elle voit seulement ce quils ont de commun : elle voit quils portent chacun des branches, des feuilles, et quils sont arrts lendroit o ils croissent. Voil le modele de lide gnrale darbre. Elle va ensuite des uns aux autres : elle observe la diffrence des fruits, elle se fait des modeles, par o elle distingue autant de sortes darbres, quelle remarque despeces de fruits ; et ce sont-l des ides moins gnrales que la premiere. Elle se fera de mme lide gnrale danimal, si elle voit dans lloignement plusieurs animaux, dont la diffrence lui [p148] chappe ; et elle les distinguera en plusieurs especes, lorsquelle sera porte de voir en quoi ils different. Elle gnralise, proportion quelle voit plus confusment. Elle gnralise donc davantage proportion quelle voit dune maniere plus confuse ; et elle se fait des notions moins gnrales, proportion quelle dmle plus de diffrence dans les choses. Dabord toutes les pommes, par exemple, lui paroissent conformes au mme modele. Mais dans la suite, elle ne trouve pas [p149] chacune une saveur galement agrable. Ds-lors, le desir du plaisir et la crainte du dgot les lui font comparer, sous les rapports quelle y peut dcouvrir : elle apprend les distinguer la vue, lodorat, au toucher ; elle sen forme diffrens modeles propres clairer son choix ; et elle les distribue en autant de classes, quelle y remarque de diffrences. Objets dont elle ne prend aucune connoissance. Quant aux objets qui ne lintressent ni par le plaisir, ni par la peine, ils restent confondus dans la foule, et elle nen acquiert aucune connoissance. Il ne faut que rflchir sur nous, pour se convaincre de cette vrit. Tous les hommes ont les mmes sensations ; mais le peuple occup des travaux pnibles, lhomme du monde tout entier des objets frivoles, et le philosophe, qui sest fait un besoin de ltude de la nature, ne [p150] sont sensibles ni aux mmes plaisirs, ni aux mmes peines. Aussi tirent-ils des mmes sensations des connoissances bien diffrentes. Dans quel ordre elle se fait des ides despece. Voici donc lordre dans lequel notre statue se fait des ides despece. Dabord elle napperoit que les diffrences les plus sensibles, et elle a des ides trs-gnrales ; mais en petit nombre. Si cest la couleur, qui la frappe davantage, elle ne fera quune classe de plusieurs especes de fleurs : si cest le volume, un levreau et un chat ne seront pour elle quune seule espece danimal. Les besoins lui donnent ensuite occasion de considrer les objets par dautres qualits, elle fera des especes subordonnes aux premieres. Dune notion gnrale, il sen formera plusieurs qui le seront moins. Elle passe donc tout dun coup des ides [p151] particulieres aux plus gnrales ; do elle descend de moins gnrales, mesure quelle remarque la diffrence des choses. Cest ainsi quun enfant,

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aprs avoir appel or, tout ce qui est jaune, acquiert ensuite les ides de cuivre, de tombac ; et dune ide gnrale en fait plusieurs qui le sont moins. Son ignorance sur la nature des choses. Par la gnration de ces ides, il est vident quelles ne prsenteront notre statue que des qualits diffremment combines. Elle voit, par exemple, la solidit, ltendue, la divisibilit, la figure, la mobilit, etc. Runies dans tout ce quelle touche ; et elle a, par consquent, lide de corps. Mais si on lui demandoit ce que cest quun corps, et quelle pt rpondre ; elle en montreroit un, et diroit, cest cela : cest--dire, cela o vous trouvez tout--lafois de la solidit, de ltendue, de la divisibilit, de la figure, etc. [p152] Commune aux philosophes. Un philosophe rpondroit ; cest un tre, une substance tendue, solide, etc. Comparons ces deux rponses, et nous verrons quil ne connot pas mieux quelle la nature du corps. Son seul avantage, si cen est un, cest de stre fait un langage, qui ne parot savant, que parce quil nest pas celui de tout le monde. Car dans le vrai, les mots tre, substance, ne signifient rien de plus, que le mot cela. Les ides quelle a des objets, sont confuses. De-l, il faut conclure que les ides quelle a des objets sensibles, sont confuses ; car jappele confuse, toute ide qui ne reprsente pas dune maniere distincte toutes les qualits de son objet. Or, il nest point de corps, dont elle ait une connoissance aussi parfaite ; elle ny voit que les proprits, que ses besoins lui donnent occasion dy remarquer. [p153] Avec plus de sagacit elle en dmleroit un plus grand nombre, et si elle pouvoit pntrer jusques dans la nature des tres, elle nen trouveroit pas deux parfaitement semblables. Elle ne suppose donc que plusieurs ne different point entreux, que parce quelle les voit confusment. Ses ides abstraites, sont de deux especes. Quant ses notions abstraites, il y en a de confuses et de distinctes. Les unes confuses. Elle connot par exemple assez bien un son, pour le distinguer dune odeur, dune saveur, et de tout autre son ; mais il lui parot simple, quoi que multiple. Plusieurs couleurs, mles ensemble, ne produisent son gard que lapparence dune seule. Il en est de mme de toutes les impressions [p154] des sens. Elle ne dmle donc pas tout ce quelles renferment ; et elle est encore plus loigne de dcouvrir toutes les causes qui concourent chaque sensation. Elle na donc ce sujet, que des notions fort confuses. Les autres distinctes. Mais ces mmes sensations lui donnent des ides de grandeur et de figure ; et si elle ne peut assurer quelle est prcisment la grandeur et la figure des corps, ni dterminer exactement les rapports quils ont entreux ; elle sait comment une grandeur peut tre le double, ou la moiti dune autre, et elle connot fort bien une ligne, un triangle, un quarr. Elle a donc, en pareil cas, des ides distinctes. Il suffit pour cela quelle considere les grandeurs, en faisant abstraction des objets. Elle connot deux sortes de vrits. De ces deux sortes dides naissent deux sortes de vrits. Lorsque la [p155] statue remarque quun corps est triangulaire, elle porte un jugement qui peut devenir faux ; car ce corps peut changer de figure. Mais lorsquelle remarque quun triangle a trois cts, son jugement est vrai, et le sera toujours ; puisque trois cts dterminent lide du triangle. Elle apperoit donc des vrits qui changent, ou qui peuvent changer toutes les fois quelle veut juger de ce que les choses sont en elles-mmes ; elle apperoit au contraire des vrits qui ne changent point, toutes les fois quelle se borne juger des ides distinctes et abstraites, quelle a des grandeurs. Elle a, par consquent, avec le seul secours des sens, des connoissances de toute espece. PARTIE 4 CHAPITRE 7 [p156] Dun homme trouv dans les forts de Lithuanie. circonstances o le besoin de nourriture engourdit toutes les facults de lame. Notre statue, comme nous lavons remarqu, pourroit tre si fort occupe du soin de sa nourriture, quelle nauroit pas un moment donner ltude des objets, dont elle toit curieuse avant quelle et lorgane du got. Ne vivant que pour satisfaire ce pressant besoin, les plaisirs des autres sens nauroient plus dattrait pour elle : elle ne remarqueroit plus les objets qui pourroient les produire. Sans tonnement, sans curiosit, elle cesseroit de rflchir sur ce 73

quelle a su, elle en oublieroit bientt une partie, elle oublieroit comment elle a appris ce quelle sait encore ; [p157] et elle ne douteroit pas quelle net toujours senti, entendu, vu et touch comme elle sent, entend, voit et touche. Toute entiere la recherche dune nourriture, que je suppose extrmement rare, elle meneroit une vie purement animale. A-t-elle faim ? Elle se meut, elle va partout o elle se souvient davoir trouv des alimens. Sa faim est-elle dissipe ? Le repos devient son besoin le plus pressant ; elle reste o elle est, elle sendort. Dans de pareilles circonstances, le besoin de nourriture engourdit donc certains gards les facults de son ame : il tourne vers lui toute leur action. Il est mme vraisemblable, quau lieu de se conduire daprs sa propre rflexion, elle prendroit des leons des animaux, avec qui elle vivroit plus familierement. Elle marcheroit comme eux, imiteroit leurs cris, brouteroit lherbe, ou dvoreroit ceux dont elle auroit la force de se saisir. Nous sommes si fort ports limitation, quun Descartes sa place napprendroit pas marcher [p158] sur ses pieds : tout ce quil verroit, suffiroit pour len dtourner. Enfant trouv dans les forts de Lithuanie. Tel toit vraisemblablement le sort dun enfant denviron dix ans, qui vivoit parmi les ours, et quon trouva en 1694, dans les forts qui confinent la Lithuanie et la Russie. Il ne donnoit aucune marque de raison, marchoit sur ses pieds et sur ses mains, navoit aucun langage, et formoit des sons qui ne ressembloient en rien ceux dun homme. Il fut longtems avant de pouvoir profrer quelques paroles, encore le fit-il dune maniere bien barbare. Aussitt quil put parler, on linterrogea sur son premier tat ; mais il ne sen souvint non plus que nous nous souvenons de ce qui nous est arriv au berceau. Pourquoi on dit quil ne donnoit aucun signe de raison. Quand on dit que cet enfant ne donnoit aucun signe de raison, ce nest [p159] pas quil ne raisonnt suffisamment pour veiller sa conservation ; mais cest que sa rflexion, jusqualors applique ncessairement ce seul objet, navoit point eu occasion de se porter sur ceux dont nous nous occupons. Il navoit aucune des ides que notre statue a acquises, lorsquelle connoissoit dautres besoins que celui de chercher des alimens : il manquoit de toutes les connoissances que les hommes doivent leur commerce rciproque. En un mot, il paroissoit sans raison, non quabsolument il nen et point ; mais parce quil en avoit moins que nous. Pourquoi il oublia son premier tat. Quelquefois notre conscience partage entre un grand nombre de perceptions, qui agissent sur nous avec une force -peu-prs gale, est si foible, quil ne nous reste aucun souvenir de ce que nous avons prouv. peine sentons-nous pour lors que nous existons : des [p160] jours scouleroient comme des momens, sans que nous en fissions la diffrence ; et nous prouverions des milliers de fois la mme perception, sans remarquer que nous lavons dj eue. Un homme qui a acquis beaucoup dides, et qui se les est rendues familieres, ne peut pas demeurer long-tems dans cette espece de ltargie. Plus la provision de ses ides est grande, plus il y a lieu de croire que quelquune aura occasion de se rveiller, dexercer son attention dune maniere particuliere, et de le retirer de cet assoupissement. Cet enfant navoit pas un pareil secours. Ses facults engourdies ne pouvoient tre secoues, que par le besoin de chercher de la nourriture ; et sa vie ressembloit un sommeil, qui ne seroit interrompu que par des songes. Il toit donc naturel quil oublit son premier tat. Cependant, il nest pas vraisemblable quil en perdt tout--coup le souvenir. Si au bout de quelques jours, on let ramen [p161] dans les bois o on lavoit pris, il et sans doute reconnu les lieux o il avoit vcu ; il se ft rappel les alimens dont il stoit nourri ; et les moyens quil avoit employs pour se les procurer : il net pas eu besoin de sinstruire une seconde fois de toutes ces choses. Mais le souvenir en fut effac par de nouvelles ides, et sur-tout par le long intervalle qui scoula jusquau moment o il fut en tat de rpondre aux questions quon lui fit. Nanmoins, pour mieux sen assurer, il et fallu le reconduire dans les forts, o il avoit t trouv. Quoi quil ne se souvnt pas de ces lieux, quand on lui en parloit, peut-tre auroit-il su les reconnotre, quant il les auroit vus. PARTIE 4 CHAPITRE 8 [p162] Dun homme qui se souviendroit davoir reu successivement lusage de ses sens. 74

En supposant que notre statue se souvnt de lordre dans lequel les sens lui ont t accords ; il suffiroit de la faire rflchir sur elle-mme, pour remettre sous les yeux les principales vrits que nous avons dmontres. La statue compare ltat o elle est celui o elle toit, quand elle ne connoissoit rien hors delle. Que suis-je, diroit-elle, et quai-je t ? Quest-ce que ces sons, ces odeurs, ces saveurs, ces couleurs, que jai pris successivement pour mes manieres dtre, et que les objets paroissent aujourdhui menlever ? Quest-ce que cette tendue, que je dcouvre en moi, et au-del [p163] sans bornes ? Ne seroit-ce que diffrentes manieres de me sentir ? Avant que la vue me ft rendue, lespace des cieux mtoit inconnu : avant que jeusse lusage de mes membres, jignorois quil y et quelque chose hors de moi. Que dis-je ! Je ne savois pas que je fusse tendue : je ntois quun point, lorsque jtois rduite au sentiment uniforme. Quelle est donc cette suite de sentimens, qui ma fait ce que je suis ; et qui peut-tre a fait ce quest mon gard tout ce qui menvironne ? Je ne sens que moi, et cest dans ce que je sens en moi, que je vois au-dehors : ou plutt je ne vois pas audehors ; mais je me suis fait une habitude de certains jugemens, qui transportent mes sensations o elles ne sont pas. Au premier moment de mon existence, je ne savois point ce qui se passoit en moi ; je ny dmlois rien encore ; je navois aucune conscience de moi-mme ; jtois, mais sans desirs, sans crainte, je jouissois [p164] peine de moi : et si jeusse continu dexister de la sorte, je naurois jamais souponn que mon existence pt embrasser deux instans. Mais jprouve successivement plusieurs sensations : elles occupent ma capacit de sentir, proportion des degrs de peine ou de plaisir, qui les accompagnent. Par-l elles restent prsentes ma mmoire, lorsquelles ne le sont plus mon organe. Mon attention tant partage entrelles, je les compare, je juge de leurs rapports, je men fais des ides abstraites, je connois des vrits gnrales. Alors, toute lactivit dont je suis capable, se porte aux manieres dtre qui mont plu davantage ; jai des besoins, je forme des desirs, jaime, je hais, jespere, je crains, jai des passions ; et ma mmoire mobit quelquefois avec tant de vivacit, que je mimagine prouver des sensations, que je ne fais que me rappeler. tonn de ce qui se passe en moi, je [p165] mobserve avec encore plus dattention. chaque instant je sens que je ne suis plus ce que jai t. Il me semble que je cesse dtre moi, pour redevenir un autre moi-mme. Jouir et souffrir font tour--tour mon existence ; et par la succession de mes manieres dtre, je mapperois que je dure. Il falloit donc que ce moi varit chaque instant, au hasard de se changer souvent contre un autre, o il mest douloureux de me retrouver. Plus je compare mes manieres dtre, plus la jouissance ou la souffrance men est sensible. Le plaisir et la douleur continuent lenvi dattirer mon attention : lun et lautre dveloppent toutes mes facults : je ne me fais des habitudes, que parce que je leur obis ; et je ne vis plus que pour desirer ou pour craindre. Elle se rappele comment elle a dcouvert son corps et dautres objets. Mais bientt je suis -la-fois de [p166] plusieurs manieres. Accoutume les remarquer, lorsquelles se succedent, je les remarque encore, lorsque je les prouve ensemble ; et mon existence me parot se multiplier dans un mme moment. Cependant je porte les mains sur moi-mme, je les porte sur ce qui menvironne. Aussi-tt une nouvelle sensation semble donner du corps toutes mes manieres dtre. Tout prend de la solidit sous mes mains. tonne de ce nouveau sentiment, je le suis encore plus de ne me pas retrouver dans tout ce que je touche. Je me cherche o je ne suis pas : il me semble que javois seule le droit dexister ; et que tout ce que je rencontre, se formant aux dpens de mon tre, ne se fait connotre moi, que pour me rduire des limites toujours plus troites. Que deviens-je en effet, lorsque je compare le point o je suis, avec lespace que remplit cette multitude dobjets que je dcouvre ? Ds ce moment, il me semble que [p167] mes manieres dtre cessent de mappartenir : jen fais des collections hors de moi : jen forme tous les objets, dont je prends connoissance. Des ides qui demandent moins de comparaisons, je mleve aux ides, que je nacquiers quautant que je 75

combine. Je conduis mon attention dun objet un autre, et rassemblant dans la notion que je me forme de chacun, les ides et les rapports que jy remarque, je rflchis sur eux. Si je me suis dabord mue par le seul plaisir de me mouvoir, je me meus bientt dans lesprance de rencontrer de nouveaux plaisirs ; et devenant capable de curiosit, je passe continuellement de la crainte lesprance, du mouvement au repos : quelquefois joublie ce que jai souffert, dautres fois je me prcautionne contre les maux dont je suis menace : enfin le plaisir et la douleur, seuls principes de mes desirs, mapprennent me conduire dans lespace, et me faire toute occasion de nouvelles ides. [p168] Elle se rappele comment le toucher instruit les autres sens. Pourrois-je avoir dautres facults que celles de me mouvoir et de manier des corps ? Je ne limaginois pas ; car javois totalement perdu le souvenir de ce que jai t. Quelle fut donc ma surprise, lorsque je me retrouvai son, saveur, odeur, lumiere et couleur ! Bientt il me semble que je me suis laiss sduire une illusion, que le toucher parot dissiper. Je juge que toutes ces manieres dtre me viennent des corps ; et je me fais une si grande habitude de les sentir, comme si elles y toient en effet, que jai peine croire quelles ne leur appartiennent pas. Quoi de plus simple que la maniere dont jai appris me servir de mes sens ! Jouvre les yeux la lumiere, et je ne vois dabord quun nuage confus. Je touche, javance, je touche encore : un chaos se dbrouille insensiblement mes [p169] regards. Le tact dcompose en quelque sorte la lumiere ; il spare les couleurs, les distribue sur les objets, dmle un espace clair, et dans cet espace des grandeurs et des figures, conduit mes yeux jusqu une certaine distance, leur ouvre le chemin par o ils doivent se porter au loin sur la terre, et slever jusquaux cieux : devant eux, en un mot, il dploie lunivers. Alors ils paroissent se jouer dans des espaces immenses ; ils manient les objets, auxquels le toucher ne peut atteindre ; ils les mesurent ; et les parcourant avec une rapidit tonnante, ils semblent enlever ou donner mon gr lexistence toute la nature. Au seul mouvement de ma paupiere, je cre ou janantis tout ce qui menvironne. Quand je ne jouissois pas de ce sens, aurois-je jamais pu comprendre, comment ne changeant point de place, il mauroit t possible de connotre ce qui est hors de la porte de ma main ? Quelle ide me serois-je fait dun organe, qui saisit [p170] une si grande distance les formes et les grandeurs ? Est-ce un bras qui sallonge dune maniere extraordinaire pour aller jusqu elles, ou viennent-elles jusqu lui ? Pourquoi se porte-t-il au-del de certains corps, tandis quil est arrt par dautres ? Comment touche-t-il dans les eaux les mmes objets, quil touche encore au-dehors ? Est-ce une illusion, ou en effet toute la nature se reproduit-elle ? Il me semble qu chaque objet que jtudie, je me fais une nouvelle maniere de voir, et me procure un nouveau plaisir. Ici cest une plaine vaste, uniforme, o ma vue passant par-dessus tout ce qui est prs de moi, se porte une distance indtermine ; et se perd dans un espace qui mtonne. L, cest un pays coup et plus born, o mes yeux aprs stre reposs sur chaque objet, embrassent un tableau plus distinct et plus vari. Des tapis de verdure, des bosquets de fleurs, des massifs de bois, o le soleil pnetre peine ; des eaux qui coulent lentement ou qui se prcipitent avec violence, embellissent ce [p171] paysage, que parot animer une lumiere qui rpand sur lui mille couleurs diffrentes. Immobile cette vue, tout appele mes regards. peine, je les dtourne, que je ne sais, si je les dois fixer sur les objets que je viens de dcouvrir, ou les reporter sur ceux que je viens de perdre. Je les conduis avec inquitude des uns aux autres ; et mieux je dmle toutes les sensations dont je jouis, plus je suis sensible au plaisir de voir. Curieuse, je parcours avec empressement des lieux, dont le premier aspect ma ravie ; et jaime reconnotre louie, lodorat, au got et au toucher, les objets qui me frappent les yeux de toute part. Toutes mes sensations semblent craindre de cder les unes aux autres. La varit et la vivacit des couleurs le disputent au parfum des fleurs ; les oiseaux me paroissent plus admirables par leur forme, leur mouvement et leur plumage, que par leurs chants. Et quest-ce que le murmure des [p172] eaux compar leur cours, leurs cascades et leur brillant crystal !

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Tel est le sens de la vue : peine instruit par le toucher, il dispense les trsors dans la nature ; il les prodigue pour dcorer les lieux, que son guide lui dcouvre ; et il fait des cieux et de la terre un spectacle enchanteur, qui na de magnificence, que parce quil y rpand ses propres sensations. Elle se rappele comment les plaisirs et les peines ont t le premier mobile de ses facults. Que serois-je donc, si toujours concentre en moi-mme, je navois jamais su transporter mes manieres dtre hors de moi ? Mais ds que le toucher instruit mes autres sens, je vois au-dehors des objets qui attirent mon attention par les plaisirs ou par les peines quils me causent. Je les compare, jen juge, je sens le besoin de les rechercher, ou de les fuir ; je les desire, je les aime, je [p173] les hais, je les crains : chaque jour jacquiers de nouvelles connoissances ; et tout ce qui menvironne devient linstrument de ma mmoire, de mon imagination et de toutes les oprations de mon ame. Pourquoi faut-il que je trouve des obstacles mes desirs ? Pourquoi faut-il que mon bonheur soit travers par des peines ? Mais que dis-je ! Jouirois-je proprement des biens qui me sont offerts, si je navois jamais de victoire remporter ? En jouirois-je si les maux, dont je me plains, ne men faisoient pas connotre le prix ? Mon malheur mme contribue mon bonheur ; et la plus grande jouissance des biens nat de lide vive des maux auxquels je les compare. Cest au retour des uns et des autres, que je dois toutes mes connoissances, que je dois tout ce que je suis. De l, mes besoins, mes desirs et les diffrens intrts qui sont le mobile de mes actions ; en sorte que je ntudie les choses qu proportion que jy crois dcouvrir des plaisirs rechercher, ou des [p174] peines fuir. Voil la lumiere qui claire les objets, suivant les rapports quils ont moi : elle rpand sur eux diffrens jours, pour me les faire distribuer en diffrentes classes ; et ceux qui sont soustraits ses rayons, sont ensevelis dans des tnbres, o je ne puis les dcouvrir. Jtudie les fruits, et tout ce qui est propre me nourrir ; je cherche les moyens de men procurer la jouissance : jtudie les animaux, jobserve ceux qui peuvent me nuire, japprends me garantir de leurs coups : enfin jtudie tout ce qui flatte ma curiosit : je me fais, selon mes passions, des regles pour juger de la bont et de la beaut des choses. Tantt je prends des prcautions que je crois ncessaires mon bonheur ; tantt jinvite les objets y travailler eux-mmes : et il me semble que je ne suis entoure que dtres amis ou ennemis. Instruite par lexprience, jexamine, je dlibere avant dagir. Je nobis plus aveuglment mes passions, je leur rsiste, [p175] je me conduis daprs mes lumieres, je suis libre ; et je fais un meilleur usage de ma libert, proportion que jai acquis plus de connoissances. Elle rflchit sur les jugemens dont elle sest fait une habitude. Mais quelle est la certitude de ces connoissances ? Je ne vois proprement que moi, je ne jouis que de moi : car je ne vois que mes manieres dtre, elles sont ma seule jouissance ; et si mes jugemens dhabitude me donnent tant de penchant croire quil existe des qualits sensibles au-dehors, ils ne me le dmontrent pas. Je pourrois donc tre telle que je suis, avoir les mmes besoins, les mmes desirs, les mmes passions ; quand mme les objets que je recherche ou que jvite, nauroient aucune de ces qualits. En effet, sans le toucher, jaurois toujours regard les odeurs, les saveurs, les couleurs et les sons comme moi ; jamais je naurois jug quil y a des corps [p176] odorifrans, sonores, colors, savoureux. Comment donc pourrois-je tre assure de ne me pas tromper, lorsque je juge quil y a de ltendue ? Mais il mimporte peu de savoir avec certitude, si ces choses existent ou nexistent pas. Jai des sensations agrables ou dsagrables : elles maffectent autant que si elles exprimoient les qualits mmes des objets auxquels je suis porte les attribuer ; et cen est assez pour veiller ma conservation. la vrit les ides que je me forme des choses sensibles, sont confuses ; je nen marque les rapports quimparfaitement. Mais je nai qu faire quelques abstractions, pour avoir des ides distinctes, et pour appercevoir des rapports plus exacts. Aussi-tt je remarque deux sortes de vrits : les unes peuvent cesser dtre ; les autres ont t, sont et seront toujours. Elle rflchit sur lignorance o elle est delle-mme. Cependant, si je connois imparfaitement [p177] les objets extrieurs, je ne me connois pas mieux moi-mme. Je me vois forme dorganes propres recevoir diffrentes impressions ; je me vois environne dobjets qui agissent tous sur

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moi, chacun sa maniere ; enfin dans le plaisir et dans la peine qui accompagnent constamment les sensations que jprouve, je crois appercevoir le principe de ma vie et de toutes mes facults. Mais ce moi qui prend de la couleur mes yeux, de la solidit sous mes mains ; se connot-il mieux pour regarder aujourdhui comme lui toutes les parties de ce corps auxquelles il sintresse, et dans lesquelles il croit exister ? Je sais quelles sont moi, sans pouvoir le comprendre : je me vois, je me touche, en un mot, je me sens, mais je ne sais ce que je suis ; et si jai cru tre son, saveur, couleur, odeur, actuellement je ne sais plus ce que je dois me croire. PARTIE 4 CHAPITRE 9 [p178] Conclusion. dans lordre naturel, tout vient des sensations. Nous ne saurions nous appliquer toutes les suppositions que jai faites : mais elles prouvent au moins, que toutes nos connoissances viennent des sens, et particulierement du toucher ; parce que cest lui qui instruit les autres. Si en ne supposant que des sensations dans notre statue, elle a acquis des ides particulieres et gnrales, et sest rendue capable de toutes les oprations de lentendement ; si elle a form des desirs, et sest fait des passions, auxquelles elle obit ou rsiste ; enfin si le plaisir et la douleur sont lunique principe du dveloppement de ses facults : il est raisonnable de conclure que nous [p179] navons dabord eu que des sensations, et que nos connoissances et nos passions sont leffet des plaisirs et des peines qui accompagnent les impressions des sens. En effet, plus on y rflchira, plus on se convaincra, que cest-l lunique source de notre lumiere et de nos sentimens. Suivons la lumiere : aussi-tt nous jouissons dune vie nouvelle, et bien diffrente de celle que procuroient auparavant des sensations brutes, si jose mexprimer ainsi. Suivons le sentiment, observons-le sur-tout lorsquil saccrot de tous les jugemens que nous nous sommes accoutums confondre avec les impressions des sens : aussi-tt de ces sensations, qui ne prsentoient dabord quun petit nombre de plaisirs grossiers, vont natre des plaisirs dlicats, qui se succderont dans une varit tonnante. Ainsi plus nous nous loignerons de ce que les sensations toient au commencement, plus la vie de notre tre se dveloppera, se variera : elle stendra tant de choses, que nous aurons de [p180] la peine comprendre, comment toutes nos facults peuvent avoir un principe commun dans la sensation. Cette source nest pas galement abondante pour tous les hommes. Tant que les hommes ne remarquent encore dans les impressions des sens que des sensations, o ils nont su mler que peu de jugemens, la vie de lun est peu-prs semblable celle de lautre : il ny a presque de diffrence que dans le degr de vivacit, avec lequel ils sentent. Lexprience et la rflexion seront pour eux, ce quest le ciseau entre les mains du sculpteur, qui dcouvre une statue parfaite dans une pierre informe ; et suivant lart avec lequel ils manieront ce ciseau, ils verront sortir de leurs sensations une nouvelle lumiere et de nouveaux plaisirs. Si nous les observons, nous connotrons comment, ces matriaux restent grossiers ou sont mis en oeuvre ; et considrant lintervalle que les hommes laissent [p181] entreux, nous serons tonns combien dans un mme espace de tems les uns vivent plus que les autres : car vivre, cest proprement jouir, et la vie est plus longue pour qui sait davantage multiplier les objets de sa jouissance. Nous avons vu que la jouissance peut commencer la premiere sensation agrable. Au premier moment, par exemple, que nous accordons la vue notre statue, elle jouit ; ses yeux ne fussent-ils frapps que dune couleur noire. Car il ne faut pas juger de ses plaisirs par les ntres. Plusieurs sensations nous sont indiffrentes, ou mme dsagrables, soit parce quelles nont rien de nouveau pour nous, soit parce que nous en connoissons de plus vives. Mais sa situation est bien diffrente ; et elle peut tre transporte, lorsquelle prouve des sentimens que nous ne daignons pas remarquer, ou que nous ne remarquons quavec dgot.

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Observons la lumiere, quand le toucher apprend loeil rpandre les couleurs [p182] dans toute la nature : voil autant de nouveaux sentimens, et par consquent autant de nouveaux plaisirs, autant de nouvelles jouissances. Il faut raisonner de mme sur tous les autres sens et sur toutes les oprations de lame. Car nous jouissons non-seulement par la vue, louie, le got, lodorat, le toucher ; nous jouissons encore par la mmoire, limagination, la rflexion, les passions, lesprance, en un mot, par toutes nos facults. Mais ces principes nont pas la mme activit chez tous les hommes. Lhomme nest rien quautant quil a acquis. Ce sont les plaisirs et les peines compars, cest--dire, nos besoins qui exercent nos facults. Par consquent, cest eux que nous devons le bonheur que nous avons jouir. Autant de besoins, autant de jouissances diffrentes ; autant de degrs dans le besoin, autant de degrs dans la jouissance. Voil le germe de tout ce que nous sommes, la source de [p183] notre malheur ou de notre bonheur. Observer linfluence de ce principe, cest donc le seul moyen de nous tudier nous-mmes. Lhistoire des facults de notre statue rend sensible le progrs de toutes ces choses. Lorsquelle toit borne au sentiment fondamental, une sensation uniforme toit tout son tre, toute sa connoissance, tout son plaisir. En lui donnant successivement de nouvelles manieres dtre et de nouveaux sens, nous lavons vue former des desirs, apprendre de lexprience les rgler ou les satisfaire, et passer de besoins en besoins, de connoissances en connoissances, de plaisirs en plaisirs. Elle nest donc rien quautant quelle a acquis. Pourquoi nen seroit-il pas de mme de lhomme ?

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