Vous êtes sur la page 1sur 9

Peuple religieux UN PEUPLE RELIGIEUX

Page 1 sur 9

I. LE PAYS DE DIEU (expression de Robert Bellah, spcialiste de la religion aux tats-Unis) A. PRGNANCE DU SENTIMENT RELIGIEUX - La force du sentiment religieux dans la socit amricaine est une constante releve par tous les observateurs commencer par Tocqueville : Les philosophes du xvIIIe sicle expliquaient dune faon toute simple laffaiblissement graduel des croyances. Le zle religieux, disaient-ils, doit steindre mesure que la libert et les lumires augmentent. II est fcheux que les faits ne saccordent point avec cette thorie. ou jai vu parmi nous, lesprit de religion et celui de libert marcher presque toujours en sens contraire. Ici, je les ai trouvs intimement unis lun lautre. Ils rgnaient ensemble sur le mme sol . - cela se traduit par la quasi-absence de lathisme (affich), ce que relve un diplomate franais du dbut du XXe sicle : Inutile de chercher ou dimaginer lheure actuelle un Amricain absolument indiffrent en matire religieuse. Cela friserait lindcence, et les sceptiques y sont aussi austres, aussi religieux, aussi sermonneurs - leur faon - que les croyants... - Lindiffrence religieuse (affiche) affecte beaucoup moins les EU que les pays europens sur toute la priode (Lincoln Truman) : 3 % de la population ge de plus de 18 ans en 1957 se dclarent sans prfrence religieuse. - lexplication selon notre diplomate franais (du dbut du XXe) : A quoi bon se dclarer diste, athe, libre penseur ou quoi que ce soit ? En dehors des religions catholique et juive, immuables dans leurs dogmes, rien nest plus ais, grce la tolrance douce avec laquelle lAmricain accueille la pluralit des sectes, de chercher - et de trouver -dans ce pullulement un monde qui vous convienne. - Les sondages dopinion du XXe sicle (enqutes de 1924, 1936) rptent que les Amricains dclarent appartenir une confession (90 %), tre membres dune de ses associations cultuelles (church members, environ 70 %), pratiquer rgulirement (church-goers, environ 50 %). B. UNE MOSAQUE RELIGIEUSE - Le Congrs a autoris en 1902 un recensement dcennal des Eglises (religious bodies), sans toutefois imposer (comme cest le cas par exemple pour les dnombrements de la population) une obligation de rponse ; le premier a eu lieu en 1906, le dernier en 1936. - Le recensement religieux de 1926 a pris en compte 212 confessions regroupant 232 000 lieux de culte ; celui de 1936 (256 confessions, 200 000 lieux de culte) dnombre, en fonction de rponses incompltes, 55 millions de membres permanents, lglise romaine en revendiquant 36 %, les diverses congrgations juives 8 %, les baptistes noirs 7 %, les mthodistes 6 % (glises du Nord) et 3 % (glises du Sud), les baptistes 5 % (Sud) et 2 % (Nord), les piscopaliens 3 %, les diverses confessions luthriennes 5 %, les disciples du Christ 2 % les congrgationalistes 2 %, les principales branches presbytriennes 4 %. - Les deux groupes protestants (fragments en dnominations multiples) les plus importants pendant tout le XXe sicle sont les baptistes (avec notamment la Southern Baptist Convention) et les mthodistes. Cest une

Peuple religieux

Page 2 sur 9

constante. - Sy ajoutent les catholiques qui sont devenus dans le sicle, du fait de limmigration (italienne, polonaise en un mot slavo-latine puis latino), la dnomination la plus importante. II. LE PLURALISME PROTESTANT A. LUTHRIANISME ET CALVINISME : DFINITIONS 1. LUTHRIANISME - Le luthrianisme est dfini par Luther dans son Petit et son Grand Catchisme (1529) puis dans la Confession dAugsbourg (1530) : - la foi, qui prodigue la certitude du salut, est un don gratuit de Dieu , elle seule peut sauver lhomme. - la foi est donne lhomme par lcriture et les exgses des Pres de lglise, des conciles et des papes nont aucune valeur transcendante. - Dieu na voulu que deux sacrements, le baptme et la cne. - Les pasteurs ne sont que des personnes plus comptentes que dautres et leur rle est daider les fidles par le prche et ladministration des sacrements. Ils ont t forms cela, mais ne sont pas pour autant des hommes part, on ne requiert deux aucun vu. Le sacerdoce est universel ce qui disqualifie la notion mme dordre rgulier. Il ny a pas dEglisle au sens dorganisation hirarchise ecclsiale. - La liturgie luthrienne doit se fonder sur la prdication, le chant des psaumes et la communion. Les luthriens rejettent la transsubstantiation catholique cad lide que le pain et le vin sont changs en corps et sang du Christ au moment de la cne par les paroles du prtre. Le Seigneur est donc rellement prsent lors de la messe durant laquelle est ritr le sacrifice sur la croix. Pour les luthriens, en revanche, les substances du corps et du sang coexistent avec celles du pain et du vin, on parle alors de consubstantiation. 2. CALVINISME - Selon Calvin, la distance incommensurable entre lhomme et Dieu est uniquement comble par la Rvlation de lcriture. Cest elle, qui ne peut tre reue que si lon a la foi, grce accorde gratuitement par Dieu, qui est la garantie du salut. - Lhomme, cependant, nest gure apte recevoir la Rvlation, car, depuis la faute dAdam, il est condamn au pch. Par consquent, il a perdu son intgrit morale ainsi que la clart de la foi. Dieu a voulu cette situation afin denseigner lhumilit lhomme et de lobliger refuser le mal vers lequel il penche naturellement. - Ici intervient la fameuse doctrine de la prdestination selon laquelle les lus seuls recevront la grce du salut. Dieu, par sa prescience, sait toujours davance qui sont les hommes mauvais condamns au mal et qui sont les bons incapables de pcher. - Calvin nignore pas que cette vision peut sembler extrmement noire et dcourageante. Cependant, quiconque a reu la foi, explique-t-il en 1552 dans son Trait de la Prdestination, peut tre (et doit tre) persuad de la misricorde divine. Comme Luther, Calvin pense que les bonnes uvres ne peuvent pas elles seules permettre le salut. Il suggre de surcrot quelles sont le signe patent de llection. - Enfin Calvin a volu sur la question de lglise e t finit par considrer comme indispensable lglise visible locale avec ses docteurs, ses diacres, son consistoire et ses pasteurs. Les premiers jouent un rle important dans la

Peuple religieux

Page 3 sur 9

fixation de la doctrine. Les seconds, dpositaires du ministre de la charit, doivent soccuper des pauvres avec laide de la communaut. Le consistoire est le garant de la moralit des fidles et se doit de les admonester et de les punir sils quittent le droit chemin. Les pasteurs enfin, lus par la communaut se consacrent lenseignement de la Parole et du catchisme, la bndiction des mariages et des spultures et ladministration des sacrements, tmoignages de la grce de Dieu. - Calvin ne garde que deux sacrements, le baptme et la cne. B. UN PRODUIT DE LA PREMIRE COLONISATION - La premire colonisation (XVIIe) est domine par le protestantisme, mais un protestantisme divers : anglicans et groupes de DISSENTERS = Nom donn tous les groupes protestants qui nacceptent pas lautorit de lglise dAngleterre et refusent le compromis lisabthain. - lisabeth Ire a tabli une glise dAngleterre qui repose dune part sur une thologie calviniste et une structure et une liturgie catholique dautre part. Sbastien Fath dfinit langlicanisme comme tant une version clricalise, liturgique, hirarchique du protestantisme . 1. Le premier groupe considrer est celui constitu par les PURITAINS = calvinistes anglais qui, parce que lglise anglicane dont ils taient membres leur paraissait trop proche de lglise catholique par son rituel, sa pratique des sacrements et sa constitution piscopale, adoptent une position critique son gard. (Mokhtar Ben Barka). Parmi leurs nombreuses revendications figurent le rejet du Livre de prires (Prayer Book), le refus de toute hirarchie piscopale . En outre, ils rclamaient moins de chants et de musique, des sermons plus longs avec un office plus court - Les colons ont le projet de crer une socit puritaine qui par la vertu et la force de lexemple entrainera la rgnration de la mtropole, car ils sont les lus de Dieu. Ils sont convaincus davoir la chance (et le devoir) ddifier la Nouvelle Jrusalem sur terre = Nouvelle Jrusalem , le refuge choisi par Dieu pour ceux quil veut prserver de la corruption ou de la destruction gnrale (au moment de la fin des temps cf. lApocalypse), tandis que les Indiens reprsentent les restes dune race maudite que le Dmon a conduite lui-mme dans ce continent afin de la gouverner tranquillement. Ces ides permirent parfois de justifier thologiquement les spoliations que les colons firent subir aux indignes et si Dieu est avec nous, qui peut tre contre nous ? - Calvinistes, ils adhrent la doctrine de la prdestination = Dieu a dcid, au dbut des temps, qui serait sauv et qui serait damn au moment du jugement dernier. Pour les puritains, les voies et les desseins du Seigneur restent impntrables (comme pour Calvin), mais ceux qui croient en lui, il accorde sa grce (qui permet le salut) : condition de respecter les commandements, de vivre selon les prceptes de lvangile et de croire passionnment en Dieu, il ny a pas de raison de douter de la grce. Cest la thologie dite du contrat-covenant-pass entre Dieu (qui peut sadresser aux hommes dans un langage accessible, cf. lpisode dAbraham dans lAncien Testament) et les fidles. - Donc le salut nest pas une affaire duvres (ce que lon fait ici bas) ; le puritain doit dcouvrir en lui les signes de la grce qui le place parmi les lus (par une vie religieuse intense). Quand il est reconnu saint par sa communaut (aprs avoir racont publiquement sa conversion, il est coopt par les membres de la communaut), il peut alors participer la direction de la vie de la communaut (seuls les saints peuvent le faire ; joubliais, les femmes sont exclues). - Cette vision trs litiste de la vie religieuse domine surtout la premire

Peuple religieux gnration de puritains (fin du XVIIe sicle). (cf plus loin)

Page 4 sur 9

2. Puritanisme et socit amricaine - Le puritanisme a longtemps marqu la vie sociale et culturelle dans les Etats ctiers du Nord Est. Une certaine austrit, un rigorisme moral est de rigueur quand Jules Huret (journaliste franais, 1863-1915) visite le Massachusetts : sil frquente un peu quelques milieux locaux, sil peut causer librement avec des gens de souche anglaise, il peroit peu peu une moralit trangre la sienne, une svrit de paroles et dides, un rigorisme demeur dans son esprit comme un souvenir historique ou littraire dpoques antrieures. Les blue laws (lois antrieures la rvolution destines protger la moralit) sont toujours appliques au dbut du XXe et dans les annes 20-30 : dimanche est consacr entirement au service de Dieu, restaurants ferms 8 heures du soir sans parler de la rglementation de la vie sexuelle conjugale Les blue laws dorigine puritaine existent jusquaux annes 1980 (et au-del). Elles se limitent actuellement linterdiction dun certain nombre dactivits le dimanche, jour du Seigneur (activits commerciales surtout). - le principal dbat porte sur les rapports entre capitalisme et puritanisme - Dans son ouvrage Lthique protestante et lesprit du capitalisme , M. Weber analyse linfluence du protestantisme - et spcialement du puritanisme - sur le dveloppement de lesprit capitaliste. Selon lui, la doctrine calviniste de la prdestination crant une certaine angoisse, lactivit et le succs professionnels sont interprts par le fidle comme des signes de llection divine. Contrairement ce quont cru les historiens, les puritains condamnaient seulement la jouissance de la richesse, le repos dans la possession, non la recherche de biens terrestres par le travail ni la possession elle-mme. Ainsi la dnonciation asctique des dangers de la richesse aboutissait une obligation religieuse de lenrichissement. - Je reprends la conclusion de Jean Baubrot : la thse wbrienne ne semble pas rellement rfute. Celle-ci insiste, en effet, sur les aspects spcifiques du capitalisme occidental moderne. Cest au niveau de lorganisation rationnelle et bureaucratique du travail formellement libre que le puritanisme a jou un rle. Cette action se combina avec dautres facteurs historiques. Or Weber prne prcisment avec insistance une conception pluraliste de la causalit 3. ct de la Nouvelle-Angleterre, dautres dissenters ont particip la colonisation : les quakers - en 1681, le quaker William Penn fonde la Pennsylvanie. La RELIGION QUAKER fonde par Georges Fox est radicale : elle rejette toute notion dinstitution donc de clerg, de liturgie, de sacrements. Le croyant individuel habit par une lumire intrieure est une glise lui seul. - Les quakers sont profondment galitaires - hommes et femmes participent au mme titre leurs assembles - et pacifistes - ils sefforcent dtablir des relations harmonieuses avec les Amrindiens. - William Penn cherche attirer les colons europens pour dvelopper la colonie. Les plus nombreux sont les Allemands, appartenant des sectes pitistes, comme les mennonites et les Moraves qui mettent laccent sur une intense pit individuelle plutt que sur la doctrine ou linstitution. => Tolrance, lien ethnicit et religion = cest le systme pennsylvanien qui devient dominant aux E.-U.

Peuple religieux

Page 5 sur 9

4.ou les presbytriens - je ne sais pas quoi en faire et men excuse auprs des presbytriens de la classe, mais ils constituent une dnomination importante donc une prsentation : - Linstallation des presbytriens aux E.-U. date du XVIIIe sicle = dnomination protestante qui refuse lpiscopalisme (gouvernement de lglise par les vques) et le congrgationalisme (autonomie des paroisses sans instance suprieure celles-ci), les presbytriens se rclament dune formule ecclsiale qui confie le pouvoir des assembles lues d anciens (lacs) et de pasteurs. Ces assembles, nommes synodes, existent tous les chelons, depuis celui de la paroisse jusquau niveau de lAlliance mondiale. - Au plan doctrinal = une grande diversit (calviniste lorigine puis des volutions) ; lessentiel est vraiment dans lorganisation ecclsiale. III. RVEILS ET VANGLISME - Le pluralisme religieux est accentu par la fragmentation interne du protestantisme : - la dynamique de cette fragmentation est rechercher dans la tension entre laffirmation du droit de chaque individu dcouvrir lui-mme la vrit divine et la volont des ministres du culte dimposer leur vrit. Cette formule tire de lanalyse dIsabelle Richet me parat pouvoir tre un fil conducteur solide. Le facteur cl de la fragmentation est constitu par les Rveils qui donnent naissance au protestantisme vangliste. A. DFINITION DE LVANGLISME - tymologiquement, le terme vanglisme (Evangelicalism, en anglais) drive du mot vangile qui est synonyme de Bonne Nouvelle , do la place prpondrante quoccupe la prdication de lvangile dans la thologie vanglique. Les chrtiens vangliques croient que lvangile doit tre vcu dune manire personnelle. - La foi vanglique se signale par l attachement confiant lcriture ; une spiritualit axe sur lexprience de la conversion du cur ; le tmoignage et lincitation la conversion ; lindiffrence pitiste aux dogmes et aux rites ; lhostilit tout rgime clrical (Mokhtar Ben Barka) (pitisme : doctrine dune secte luthrienne fonde au XVIIe sicle et insistant sur la pit personnelle et le sentiment religieux plus que sur le dogmatisme orthodoxe). Isabelle Richet le dfinit en ces termes : croyance en la primaut de la conversion, devoir du chrtien de mener une vie conforme lenseignement de la bible et sa libert de choisir les structures dans lesquelles il pratique sa foi. - la mouvance vanglique se prsente comme un vaste ensemble informel et sans contours prcis qui regroupe les branches les plus orthodoxes des diverses dnominations protestantes (baptistes dabord, mthodistes, luthriens, presbytriens) par opposition aux branches dorientation librale ou moderniste . - Considrant le monde comme tant ternellement marqu par le pch, lvanglisme souligne la ncessit pour le chrtien de se tenir lcart des affaires publiques, tandis que le dsir de prsence dans le monde est plus explicite dans les glises dites librales . Cela nempcha pas certains vangliques dtre trs actifs dans le domaine de la justice sociale ou raciale (cf. le pasteur baptiste Martin Luther King dans les annes 60 pour ne citer quun exemple). - Le protestantisme vanglique a longtemps domin la religion aux tats-Unis, il a fourni, jusqu la fin du XlX sicle, les normes de la moralit publique tous les niveaux de la socit et du gouvernement. Lvanglisme a

Peuple religieux

Page 6 sur 9

conquis alors un empire presque sans partage qui en a fait une religion officieusement tablie (George M. Marsden). B. VANGLISME ET GRANDS RVEILS - Lvanglisme est en partie issu du mouvement des Grands Rveils (Great Awakenings) des XVIIIe, XlX et XXe sicles, qui sont la fois un trait permanent du protestantisme et une grande constante de la vie religieuse amricaine. - Les Rveils correspondent des priodes de crise des croyances et des valeurs et couvrent une gnration. Ce sont des mouvements de masse marqus par des appels la renaissance spirituelle (redonner un nouveau souffle la foi, rveiller des consciences endormies, susciter des vocations). Ils sont lancs par des prdicateurs exalts itinrants, qui parcourent lAmrique, prchent devant des auditoires importants. - Ce sont des priodes de redynamisation de la vie religieuse pendant lesquelles laccent est mis sur la ncessit de la conversion individuelle et le militantisme chrtien, lchelon individuel ou collectif. => des schismes dans les dnominations existantes, cration de nouveaux mouvements religieux et plus largement influence sur la vie culturelle dans son ensemble. - On distingue trois Grands Rveils qui marquent lhistoire des tats-Unis : le premier commence dans les annes 1730, le second en 1800 et le troisime saffirme dans les annes 1890. - Certains historiens des religions sinterrogent sur lexistence dun quatrime rveil depuis les annes 60. 1. Le premier Grand Rveil - se manifeste dabord en Angleterre avec John Wesley et gagne les colonies amricaines, dabord la Nouvelle-Angleterre et ensuite le Sud. Les prdicateurs presbytriens visent les individus dtachs de toute glise : En parcourant les villes et les villages, les prdicateurs itinrants, par leurs appels aux sentiments embrasaient les foules et dclenchaient des scnes dhystrie qui se traduisaient par des phnomnes de prostration physique, des crises de larmes, des cris de douleur ou de joie et des tremblements convulsifs (Ben Barka). La conversion qui ouvre la porte du salut se manifeste par des transes, des convulsions physiques = preuve de la grce de Dieu - Il sagit donc dune religiosit motionnelle qui participe en mme temps dune dmocratisation du protestantisme par rapport llitisme puritain, car tout croyant (qui garde la foi) a la certitude du salut. a) Le premier Grand Rveil marqua le dbut de lexpansion du BAPTISME et du MTHODISME. - N au XVlle sicle en Angleterre en partie dun mouvement de rbellion pitiste contre une approche trop formaliste du calvinisme, le baptisme refuse le pdobaptme (le baptme des enfants) et lie le baptme une dmarche consciente et explicite du croyant, lglise ne devant ds lors rassembler que les convertis ayant reu le baptme dadulte. La pratique du baptme par immersion des convertis fait son originalit. - sa thologie est plutt calviniste influence par le puritanisme - le congrgationalisme : cad le refus dune glise institution hirarchise au profit de lautonomie de lassemble locale des fidles qui affirment leur foi. Les baptistes sont hypercongrgationalistes : lAssemble locale (la paroisse) est la ralit premire.

Peuple religieux

Page 7 sur 9

- les mthodistes sont apparus la fin du XVIIIe et au dbut du XIXe sicle aux tats-Unis. Le mouvement est n au milieu du XVIIIe sicle prcdent sous limpulsion de John Wesley et de George Whitefield pour rveiller lglise anglicane tablie en Angleterre. - Il partage avec le baptisme limportance accorde aux groupes locaux/linstitution hirarchise. b) Le Rveil suscite des divisions au sein des plusieurs dnominations. - Ainsi les congrgationalistes se divisent en Old Lights (des conservateurs qui sopposent aux Rveils des masses) et en New Lights (partisans du Rveil). Les presbytriens se scindent aussi en Old School Presbyterians et en New School Presbyterians. - Le Rveil contribue dautre part la naissance de lesprit dmocratique en Amrique ; il est considr, pour ces accents antihirarchiques, comme le prcurseur des contestations patriotiques amenant la rvolution et lindpendance. 3. Le second Grand Rveil prend naissance en 1800 la frontire du Kentucky et touche la population de la frontire. a) ses caractres - Il prend la forme de grands rassemblements de plusieurs milliers de personnes en plein air, pendant plusieurs jours afin de les pousser la conversion par une prparation religieuse intense = le camp meeting. - outre la dmocratisation du protestantisme, il entrane la multiplication dassociations interconfessionnelles qui luttent contre lignorance, la pauvret, limmoralit ; il impulse la campagne pour labolition de lesclavage, ouvre la croisade antialcoolique. - Tout comme le premier Grand Rveil, le second dclenche des conflits qui aboutirent des divisions au sein de nombreuses dnominations. b) La culture protestante vanglique (avant tout baptiste et mthodiste) simpose dans le Sud partir du dbut du XIXe sicle. - Linstallation de cette mouvance protestante vanglique en tant que religion dominante dans le Sud a instaur une culture religieuse centre sur la conversion, la dramatisation binaire (lemprise du mal, du diable, oppose au salut) et lomniprsence du surnaturel. - Si lon suit Christine Leigh Heyrman : Pour certains sudistes - ceux qui staient retrouvs tre noirs dans une socit gouverne par les Blancs, pauvres dans une socit qui sinclinait devant la richesse, femmes dans une socit domine par les hommes, jeunes dans une socit qui honorait la vieillesse-, tre pris au srieux tait toujours une nouveaut, et revtait parfois une irrsistible sduction = Se convertir, ce ntait ainsi pas seulement remporter un combat personnel dans la lutte surnaturelle entre le pch et la grce, entre Dieu et le diable, ctait aussi, tout simplement, natre une individualit jusque-l fondue dans la masse. - Dernier point, assez classiquement le caractre anticonformiste de cet vanglisme sudiste (dnonciation de lesclavage, prdication des femmes mme!) sest effac, les vangliques se sont progressivement accommods des structures sociales quils avaient prcdemment bouscules. D. les autres facteurs de pluralisme au XIXe sicle 1. Lunitarianisme

Peuple religieux

Page 8 sur 9

- la dynamique ethnique porte par les Allemands et les Scandinaves qui amnent aux E.-U. un luthrianisme national cad qui tablissent un lien troit entre foi et culture. - le rejet par une aile du calvinisme du dogmatisme puritain en insistant sur la libert spirituelle et le recours la raison : Willian Emery Channig fonde lunitarianisme (1825) = rsume le christianisme une doctrine prnant lamour de Dieu et lamour de lhomme (cest une dnomination). Il ne faut pas rduire la Bible sa lettre. La foi est rationnelle dans son essence, raisonnable dans son vcu. Le salut est impartialement offert tous, la religion a pour source et fin l adoration de la perfection , dans une cration o le mal est accident et lhomme libert, comme latteste lhomme Jsus, reflet lumineux des attributs divins (intelligence et misricordes infinies). 2. le dveloppement de sectes = les adventistes du 7e jour, les tmoins de Jehovah qui appellent leurs partisans se couper du monde corrompu dans lattente de la seconde venue du Christ = millnarisme qui se nourrit du Livre de Daniel et de lApocalypse de Jean. - Les mormons participent galement de ce dvt. En 1820, un jeune garon de quatorze ans, Joseph Smith, dclara avoir eu une vision du Seigneur, par lintermdiaire dun messager, Moroni, qui lui indiqua lemplacement de tablettes dor caches dans ltat de New York. Elles contenaient la transcription dun livre sacr, vieux de deux millnaires environ, uvre dune tribu issue du peuple hbreu. On lappela le Livre de mormon, en souvenir dun prophte suppos tre le transcripteur de ces plaques. Les mormons reconnaissent deux sources dinspiration, de mmes valeurs, la Bible et le Livre de mormon . Il nexiste cependant aucun clerg professionnel, car tout mle de plus de douze ans peut clbrer le culte. - Les principes essentiels du christianisme sont admis. La diffrence la plus notable est que tous les humains semblables Dieu peuvent sassimiler lui, selon le dogme : Lhomme est ce que Dieu tait. Ce que Dieu est, lhomme peut le devenir. = ce que Dieu a fait pour son fils, il le fait pour tous = esprance de rsurrection gnrale ! - Lglise des Saints du Dernier Jour (nom officiel) sattache former une communaut idale de croyants spars du monde quils installent Nauvoo, dans lIllinois. Leur pratique de la polygamie suscite lhostilit, et, aprs le lynchage de John Smith, Brigham Young organise la longue marche qui les mne en 1847 vers la terre promise de lUtah. Ils y mettent en place une vritable thocratie et un systme conomique de type communiste. Quand lUtah devient territoire en 1850, puis tat en 1896, ils sont contraints de mettre fin leur thocratie et la polygamie, mais ils conservent une forte identit et un proslytisme vigoureux. CONCLUSION : UNE RELIGION INDIVIDUALISTE - Depuis les origines, la religion amricaine est marque par un fort individualisme. Les protestants attachs au rapport direct entre lindividu et Dieu => la grande majorit des Amricains pensent que lindividu doit se forger ses propres croyances indpendamment de toute glise. - Le point de dpart est bien sr chercher dans les origines mmes du protestantisme = une rvolte, un refus de la mdiation (obligatoire) de lglise catholique et de ses prtres entre le croyant et Dieu (notion de sacerdoce universel) => une dmarche personnelle du croyant, qui est capable dinterprter les critures, source absolue de lautorit religieuse. Par ailleurs, cest chacun de dcouvrir en lui les signes de la grce divine.

Peuple religieux

Page 9 sur 9

- ds lors quest affirme lautorit souveraine de la Bible en matire de foi, le lieu de la vrit religieuse nest plus dans linstitution [contrairement au catholicisme], mais dans le message transmis et sa fidlit au donn biblique (J.P.Willaime) ; sa lgitimation est dplace de linstitution ecclsiale la Bible et lindividu exgte (Willaime, tjs). => un individualisme qui valorise le dbat/tradition, lindividu/conformisme du groupe, interprtation personnelle/obissance une hirarchie. Max Weber lie cet individualisme protestant la modernit et au dsenchantement du monde. - Les Rveils sont des moments cls de laffirmation de linvidualisme religieux et de la redfinition des rapports entre individu, clerg et Dieu. - Le premier insiste sur lide que le croyant peut jouer un rle actif dans son salut. - Le second anim par les baptistes insiste sur le choix individuel quest la conversion (libre arbitre) et va plus loin en direction de laffirmation de lautonomie du croyant : Ils ne nient pas le pouvoir divin, ni la vrit rvle dans les critures, mais en insistant sur la libert de lindividu de sapproprier le divin, en faisant de Dieu une prsence intime en chacun, ils en font aussi une figure plus passive. Le pch est une maladie de lme que lindividu a le pouvoir de soigner par sa conversion (exit le pch originel). Ce croyant doit sinscrire dans une communaut volontaire dont lautorit ne vient que des individus qui la composent et il peut choisir de la quitter pour une autre si elle ne satisfait pas ses besoins spirituels. = CE SELF-MADE SAINT, CONFIANT EN SON JUGEMENT ET EN LA PERFECTIBILIT HUMAINE, EST LALTER EGO DU SELF-MADE MAN (jolie formule non ? = Isabelle Richet) - Le rationalisme des Lumires encourage lindividualisme religieux. Thomas Jefferson proclame : Je suis une secte moi tout seul et publie sa propre Bible, dcoupant tout ce qui fait rfrence la notion de religion rvle dans le Nouveau Testament pour ne conserver que les enseignements thiques de Jsus. En prsentant la religion comme le rapport individuel entre lhomme et son Crateur, en affirmant que lindividu peut accder ses vrits par le seul usage de sa raison, les rationalistes comme Jefferson (ou Thomas Paine) tablissent sa totale autonomie morale. - Le courant se renforce au XIXe sicle. On peut signaler le transcendantalisme (que nous retrouverons) de R.W.Emerson qui prne une religion de lindividu : Je dois trouver la vrit en moi ou la rejeter , il nie lautorit de toute vrit rvle une fois pour toutes dans les critures comme si Dieu tait mort . Emerson cherche un Dieu intime, dont la vrit peut tre saisie intuitivement, dans le recueillement et lintimit du moi, par lobservation de la nature, uvre de Dieu