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La perseverancia de los santos (Siempre cristianos)

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rama que da fruto la poda para que d ms fruto todava. El que no permanece en m es desechado y se seca, como las ramas que se recogen, se arrojan al fuego y se queman (Jn 14:1-2, 6). Los arminianos han argumentado que las ramas que no llevan fruto son ramas verdaderas de la vid; Jess se refiere a: Toda rama que en m no da fruto (v. 2). Por consiguiente, las ramas que se recogen y se echan en el fuego y se queman debe referirse a creyentes verdaderos que en un momento fueron parte de la vid pero que cayeron y quedaron sujetos al juicio eterno. Pero esta no es una implicacin necesaria de la enseanza de Jess en este punto. La ilustracin de la vid que se usa en esta parbola est limitada en la cantidad de detalles que puede ensear. En realidad, si Jess hubiera querido ensear que haba creyentes verdaderos y falsos asociados con l, y si hubiera querido usar la analoga de la vid y las ramas, la nica manera en que poda referirse a los que no tienen vida genuina en s mismos era hablar de ramas que no llevan fruto (algo parecido a la analoga de las semillas que cayeron en terreno rocoso y no tenan raz en s mismas de Mr 4:17). Aqu en Juan 15 las ramas que no llevan fruto, aunque de alguna manera estn conectadas con Jess y dan la apariencia externa de ser ramas genuinas, dan indicacin de su verdadero estado por el hecho de que no llevan fruto. Esto se indica de modo similar en el hecho de que la persona no permanece en Cristo (Jn 15:6) y se echa fuera como rama y se seca. Si tratamos de estirar la analoga todava ms, diciendo, por ejemplo, que todas las ramas de la vid estn vivas porque de lo contrario no estaran all, estaramos sencillamente tratando de presionar la imagen ms all de lo que puede ensear; y en ese caso no habra nada en la analoga que pudiera representar a los falsos creyentes. El punto de la ilustracin es sencillamente que los que llevan fruto dan evidencia de que permanecen en Cristo; y los que no llevan fruto, no permanecen en l. Finalmente, hay dos pasajes en Hebreos que tambin afirman que los que finalmente caen y se alejan pueden dar muchas seales externas de conversin y pueden parecerse de muchas maneras a los creyentes. El primero, Hebreos 6:4-6, lo usan con frecuencia los arminianos como prueba de que los creyentes pueden perder su salvacin. Pero al inspeccionarla de cerca, tal interpretacin no es convincente. El autor escribe: Es imposible que renueven su arrepentimiento aquellos que han sido una vez iluminados, que han saboreado el don celestial, que han tenido parte en el Espritu Santo y que han experimentado la buena palabra de Dios y los poderes del mundo venidero, y despus de todo esto se han apartado. Es imposible, porque as vuelven a crucificar, para su propio mal, al Hijo de Dios, y lo exponen a la vergenza pblica (He 6:4-6). En este punto podramos preguntar qu clase de persona se describe con todos estos trminos. Describe el pasaje a una persona que genuinamente ha nacido de nuevo?3 Hay sin duda algunos que se han afiliado estrechamente con la comunin de la Iglesia. De alguna manera estn afligidos por sus pecados (arrepentimiento). Claramente han entendido el evangelio (han sido iluminados). Han llegado a apreciar el atractivo de la vida cristiana y el cambio que resulta en la vida de la persona cuando llega a ser creyente; probablemente han recibido respuesta a sus oraciones y han sentido el poder del Espritu Santo en sus vidas, y tal vez incluso han usado algunos dones espirituales a la manera de los inconversos de Mateo 7:22 (han llegado a asociarse con la obra del Espritu Santo o a tener parte con el Espritu Santo y tienen el don celestial y los poderes de la era venidera). Tambin han estado expuestos a la predicacin verdadera de la Palabra de Dios y han apreciado mucho sus enseanzas (han probado la bondad de la Palabra de Dios). Pero a pesar de todo esto, si cometen apostasa y vuelven a crucificar, para su propio mal, al Hijo de Dios, y lo exponen a la vergenza pblica (He 6:6), estn
3 Para una consideracin mucho ms extensa de este pasaje, vea Perseverance of the Saints: A Case Study trom Hebrews 6:4-6 and the Other Warning Passages in Hebrews, en The Grace of God and the Bondage of the Will, ed. Thomas Schreiner y Bruce Ware, Baker, Grand Rapids, 1995, 1:133-82.
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