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INTRODUCCIN Si nos referimos al interior de la historia del pensamiento Epicuro, ste no se destaca por ser un gran terico o por

ser el creador de un pensamiento innovador; pero hay algo que le hace especialmente interesante. Segn l, la reflexin filosfica solo tiene sentido si nos ayuda a ser felices en el mundo en que vivimos, en medio de los que nos rodean. Lo esencial del saber es proporcionarnos la vida feliz y tranquilizarnos el nimo. Toda su filosofa es, precisamente, una invitacin a la felicidad. Por otra parte Epicuro no se limito a solo teorizar este pensamiento, sino que predico con el ejemplo de su vida. Supo dar testimonio de su vida feliz a pesar de distintos avatares, sufriendo mltiples dolores corporales e inmerso en un tiempo de crisis, de desastres polticos y econmicos.

OBJETIVOS: Definir el epicuresmo como doctrina filosfica. Interpretar esta filosofa en la realidad del entorno profesional. Cuestionar si sta realidad se constituye una doctrina de realizacin de una vida buena y feliz.

DESARROLLO DEL TEMA

HISTORIA: En el ao 306 a. C. Epicuro adquiri la finca llamada El Jardn en las afueras de Atenas y fund su escuela de filosofa. Formada tanto por varones como por mujeres (gran novedad en las escuelas griegas), en ella vivi aislado de la vida poltica y de la sociedad, practicando la amistad y la vida esttica y de conocimiento. El objetivo de esta filosofa es (como el del resto de escuelas morales helensticas) el arte de la vida, la realizacin de una vida buena y feliz. Para el cumplimiento de este objetivo Epicuro consider que la filosofa tiene una doble tarea: combatir las ideas falsas que fomentan el miedo y el sufrimiento y crear en el sabio un estado de nimo o talante favorable en toda circunstancia y lugar. Entre aquellas ideas hay que incluir fundamentalmente el miedo al dolor, el temor a la muerte, a los dioses y al destino; la parte de la filosofa que permite resolver estas cuestiones ser la Fsica. La segunda tarea est en manos de la tica. La filosofa es para Epicuro el arte de la vida feliz. Por eso la fsica y la lgica son solo medios para conseguir este fin. Divide la filosofa en tica (que incluye tambin consideraciones psicolgicas o relativas al alma), Fsica y Cannica (fundamentalmente lgica y teora del conocimiento).

IMPORTANCIA: Las enseanzas de Epicuro fueron establecidas con tanta firmeza y veneradas de tal modo por sus seguidores, que sus doctrinas, a diferencia de las del estoicismo, su principal rival filosfico, permanecieron intactas como una tradicin viva. Sin embargo, el epicuresmo cay en descrdito en gran parte debido a la confusin, que an persiste, entre sus principios y los del hedonismo sensual proclamado con anterioridad por los cirenaicos.

DIFUSIN EN EL TIEMPO: El epicuresmo es una doctrina de un paganismo tpicamente laico y mediterrneo y en este mbito gan gran nmero de seguidores que la consideraron una doctrina verdadera que solucionaba todos los problemas. Su escuela de pensamiento perdur largamente aun siete siglos tras la muerte de Epicuro; pero despus fue casi relegada al olvido al advenir la Edad Media, periodo en el que se perdi o fue destruida la mayora de los escritos de este filsofo griego a causa del rechazo que por sus ideas experiment el Cristianismo, que no pudo adaptarlas a su sistema de creencias por la visin cristiana del dolor. Por otra parte lo intentaron el platonismo- Platn y el aristotelismo.

CARACTERSTICAS: Se prefieren los placeres intelectuales a los sensuales, que tienden a perturbar la paz del espritu. La verdadera felicidad consiste en la serenidad que resulta del dominio del miedo, es decir, de los dioses, de la muerte y de la vida futura. El fin ltimo de toda la especulacin epicrea sobre la naturaleza es eliminar esos temores. En biologa, Epicuro anticip la doctrina moderna de la seleccin natural. Afirm que las fuerzas naturales dan origen a organismos de diferentes clases y que slo las clases capaces de superarse a s mismas y reproducirse han sobrevivido. La psicologa epicrea es materialista en alto grado. Mantiene que las sensaciones son provocadas por un continuo flujo de imgenes o 'dolos' abandonadas por los cuerpos e impresionadas en los sentidos. Considera que todas las sensaciones son fiables de una forma absoluta, el error surge cuando la sensacin est interpretada de modo impropio. Cree que el alma est compuesta de pequeas partculas distribuidas por todo el cuerpo. Epicuro ense que la disolucin del cuerpo en la muerte conduce a la disolucin del alma, que no puede existir fuera del cuerpo; y por ello no hay vida futura posible. Dado que la muerte significa la extincin total, no tiene sentido ni para los vivos ni para los muertos, porque cuando somos, la muerte no es, y cuando estamos muertos, no somos. Las virtudes cardinales del sistema de tica epicreo son la justicia, la honestidad y la prudencia, o el equilibrio entre el placer y el sufrimiento. Epicuro prefera la amistad al amor, por ser aquella menos intranquilizadora que ste. Su hedonismo personal mostr que slo a travs del dominio de s mismo, la moderacin y el desapego puede uno alcanzar el tipo de tranquilidad que constituye la felicidad verdadera. A pesar de su materialismo, Epicuro crea en la libertad de la voluntad. Sugiri que incluso los tomos son libres y se mueven de cuando en cuando con total espontaneidad; su idea se asemeja al principio de incertidumbre de la mecnica cuntica.

LA ESCUELA DE EPICURO: En el ao 306 Epicuro establece su escuela en Atenas. Como era ateniense, adquiri un jardn fuera de la ciudad, situado entre la puerta Dipylon, localizada al noroeste de la ciudad, por esta razn, los epicreos fueron llamados los del jardn. Era costumbre llamar a las escuelas filosficas con el nombre del lugar donde se reunan. El jardn estaba lo suficientemente alejado de la ciudad para buscar la tranquilidad y un cierto apartamiento de la vida pblica, al mismo tiempo se aprovechaba para cultivar algunos frutos y practicar autosuficiencia. El jardn fue la primera escuela filosfica establecida de manera intencionada por su fundador. Epicuro es consciente de haber establecido una escuela con el objetivo de continuar despus de su muerte, pues manda en su testamento, que tanto su casa como el jardn sean donados para los que se dediquen a la filosofa.

LAS MUJERES EN LA ESCUELA: La novedad de la escuela epicrea es que se encontraba abierta a personas de cualquier condicin, incluyendo mujeres, esclavos; todos tenan los mismo derechos de participacin. Tampoco haba que superar ningn examen de nobleza para que los individuos se uniesen a la comunidad de amigos; se aceptaba a los miembros sin ningn tipo de prueba especial. Se conocieron por diferentes fuentes, el nombre de siete mujeres que pertenecieron al jardn durante el tiempo de Epicreo y eran heteras: Mammarion, Hedeia, Nikidion, Boidion, Demetria, Leontion y Erotion. La presencia de heteras en la escuela, y por ende, en la sociedad ateniense, eran las nicas mujeres que podan tener educacin; eran mujeres liberadas, que no dependan de los hombres, ni estaban sometidas a las restricciones sociales de las mujeres casadas atenienses.

DISCPULOS DEL EPICUREISMO: La filosofa epicrea tuvo muchos discpulos distinguidos: Entre los griegos el gramtico Apolodoro y entre los romanos el poeta Horacio, el estadista Plinio el Joven y sobre todo el poeta Lucrecio. El poema De rerum natura (De la naturaleza de las cosas) de Lucrecio es la principal fuente de conocimiento del epicuresmo. Desapareci como escuela a principios del siglo IV d.C. Fue reactivada en elsiglo XVII por el filsofo francs Pierre Gassendi. Desde entonces, el epicuresmo ha atrado a numerosos seguidores y se considera una de las escuelas de filosofa y tica ms influyentes de todos los tiempos.

EPICURO: LA FILOSOFA COMO TERAPIA DEL ALMA: EL uso de la analoga mdica, el lenguaje de la enfermedad y la curacin aplicado a la disciplina filosfica, estaba muy extendido en la antigedad. Esta analoga medica surge de la comparacin de los instructores morales con los mdicos, refirindose a las enfermedades y medicinas o al tratamiento mdico y a las operaciones. De este modo, al igual que la medicina trata el cuerpo, as la filosofa trata el alma. La misin propia de la filosofa es la curacin de las almas enfermas. El filosofo es le mdico del alma, como el mdico lo es del cuerpo, con lo cual la filosofa se coloca como un arte mdico, pero a un nivel mas elevado. Epicuro reconoce que los seres humanos son criaturas vulnerables, sometidas a la contingencia del mundo, con numerosas penas y enfermedades. Ahora bien las penas del cuerpo no son especialmente preocupantes para la infelicidad general, pero si son, por mucho las perturbaciones del alma. Todas las almas humanas estn en un estado de perturbacin comparable a una tempestad violenta. Las causas de la preocupaciones son las falsas creencias sobre el mundo, y ms inmediatamente los deseos vacios que son generados por esas falsas creencias. Gran parte de nuestros dolores y angustias vienen de los modos de pensar desviados o incorrectos. Por eso la solucin debe venir por un modo correcto de utilizar la razn, la filosofa como curacin del alma. As la filosofa, eliminando las vacas o falsas creencias, remueve las malas emociones o preocupaciones; y el sabio Epicreo estaba y estar libre de perturbaciones emocionales.

LA SOCIEDAD Y POLITICA EN EL EPICUREISMO: Se deca que la filosofa epicrea era apoltica o que los epicreos se apartaban de la vida social y no queran participar en la poltica. Epicuro fue ms un moralista que un terico poltico y su primera intencin era conducir a los hombres a la felicidad con calma y serenidad. Segn estudios de Robert Philippson que comenzaron a descubrir y valorar un pensamiento poltico en Epicuro y los epicreos. Epicuro presentaba en su filosofa un repuesta a la crisis y hundimiento de la poltica en los siglos IV y III a.C. Piensa que estas dificultades las debe resolver el individuo personalmente. Epicuro no esta tan lejos de Platn y Aristteles, que se refugian en la vida filosfica ante la corrupcin poltica de la polis. Estos filsofos nunca renunciaron a la esperanza de cambiar la sociedad, por lo menos mediante el ejemplo de vida. Sin embargo, Epicuro es ms escptico y desconfa en el cambio global de la sociedad, se contenta con reunirse con sus amigos en comunidades creando formas de vida, donde las personas puedan vivir los ideales de una vida buena. LA RAZN: La razn representa un papel decisivo en lo que respecta a nuestra felicidad: nos permite alcanzar el estado de total sosiego (ataraxia), de absoluta imperturbabilidad ante todo (Epicuro lo compara con "un mar en calma" cuando ningn viento lo azota y nos da libertad ante las pasiones) y nos da libertad ante las pasiones, los afectos y los apetitos. El sabio alcanza la vida buena y feliz gracias a esta autonoma frente al dolor y los bienes exteriores, a los amigos con los que convive y a su aislamiento respecto de lo social.

IDOLATRA: Epicuro no neg la existencia de dioses, pero los concibi como seres antropomorfos inmortales, que viven en los espacios intermundanos, felices y sin intervenir para nada en el gobierno del mundo. La verdadera religin descansa en una contemplacin similar por parte de los humanos de las vidas ideales de los dioses elevados e invisibles.

DOCTRINA: Epicuro propona la realizacin de la vida buena y feliz, la ataraxia y las relaciones amistosas entre sus correligionarios. Este placer no deba limitarse slo al cuerpo, como preconizaba En el libro tica de Adolfo Snchez Vzquez (Editorial Grijalbo, S.A., Mxico, 1969), encontramos que "El epicreo alcanza el bien, retirado de la vida social, sin caer en el temor a lo sobrenatural, encontrando en s mismo, o rodeado de un pequeo crculo de amigos, la tranquilidad de nimo y la autosuficiencia"

La filosofa es para Epicuro el arte de la vida feliz. Por eso la fsica y la lgica son solo medios para conseguir este fin. Divide la filosofa en tica (que incluye tambin consideraciones psicolgicas o relativas al alma).

TICA: El alma humana es mortal dado que, como todas las cosas, est compuesta de tomos, aunque formada por los ms perfectos, los redondeados y lisos. Desaparece con la destruccin del cuerpo. No hay que temer a la muerte pues, en primer lugar, nada se sigue tras la desaparicin del cuerpo, y, en segundo lugar, la propia experiencia de la muerte no es tal: el ms terrible de los males, la muerte, no es nada para nosotros, pues cuando nosotros existimos, la muerte no existe, y cuando la muerte existe, nosotros no existimos (Epicuro, Carta a Meneceo). La Naturaleza ha puesto como objetivo de todas las acciones de los seres vivos (incluidos los hombres) la bsqueda del placer, como lo muestra el hecho de que de forma instintiva los nios y los animales tienden al placer y rehyen el dolor. El placer y el dolor son pues los motivos fundamentales de todas las acciones de los seres vivos. El placer puro es el bien supremo, el dolor el mal supremo. Los placeres y sufrimientos son consecuencia de la realizacin o impedimento de los apetitos. Distingue Epicuro tres clases de apetitos:

los naturales y necesarios: comer, beber, alimentarse; son fciles de satisfacer; los naturales pero no necesarios: como los erticos; no son difciles de dominar y no se necesitan para la felicidad; los que no son naturales ni necesarios; hay que rechazarlos completamente.

Tipos de placeres: dado que el hombre est formado por cuerpo y alma habr dos tipos generales de placeres:

placeres del cuerpo: aunque considera que son los ms importantes, en el fondo su propuesta es la de renunciar a estos placeres y buscar la carencia de dolor corporal. Existen dolores del alma y dolores del cuerpo, pero el mal es el del dolor corporal pues el del alma es consecuencia directa o indirecta de los dolores del cuerpo presentes o venideros. No hay que temer el dolor corporal pues cuando es intenso e insoportable generalmente dura poco y cuando dura ms tiempo es menos fuerte y ms soportable. Cabe aliviar el dolor fsico con el recuerdo de alegras pasadas y en casos extremos con el suicidio. placeres del alma: el placer del alma es superior al placer del cuerpo: el corporal tiene vigencia en el momento presente mientras que los del alma son ms duraderos; adems, los placeres del alma pueden eliminar o atenuar los dolores del cuerpo.

Aunque el placer es un bien y el dolor un mal, no es inteligente elegir siempre el placer y rechazar siempre el dolor: debemos rechazar los placeres a los que les siguen sufrimientos mayores y aceptar dolores cuando se siguen de ello placeres mayores.

Antes de obrar hay que pesar cuidadosamente el placer o el dolor que se seguir de ello y establecer un balance placer-dolor. No hay que renunciar a los placeres corporales sino ordenarlos y administrarlos de cara al bienestar fsico y espiritual. Finalmente, encontramos en Epicuro una concepcin y clasificacin de las virtudes, aunque siempre subordinadas al fin ltimo que es el placer. La virtud es necesaria para la felicidad, pero, segn su filosofa, no hay que buscarla por ella misma sino porque en su realizacin se halla presente el placer.

FINALIDAD: La finalidad de la filosofa de Epicuro no era terica, sino ms bien prctica que buscaba sobre todo procurar el sosiego necesario para una vida feliz y placentera en la que los temores al destino, los dioses o la muerte quedaran definitivamente eliminados. Para ello se fundamentaba en una teora empirista del conocimiento, en una fsica atomista inspirada en las doctrinas de Leucipo y Demcrito y en una tica hedonista. No haba motivo para temer a los dioses porque estos, si bien existen, no pueden relacionarse con nosotros ni para ayudar ni para castigar, y por tanto ni su temor ni su rezo o veneracin posee utilidad prctica. La muerte tampoco puede temerse, porque siendo nada, no puede ser algo para nosotros: mientras vivimos no est presente y cuando est presente nosotros no estamos ya." cuando el hombre se libere de sus falsos temores y elija racionalmente sus placeres, llegara a ser un buen actor.

CONCLUSIONES Epicuro deca que el hombre para ser feliz deba vivir segn el placer, de all se dice que los epicreos son hedonistas. Sin embargo Epicuro no se refera solamente a un placer fsico sino ms que todo al placer espiritual. El epicuresmo pretende liberar al hombre sosteniendo que para lograr ese objetivo no exhorta a reflexionar, analizar y cuestionar crticamente lo que la sociedad nos ha pretendido ensear; por esa razn el epicuresmo es un libre pensar alejado de los centros de poder como el estado, la poltica y la religin. ste se consegua por medio de la ATARAXIA, es decir la pasividad total del espritu, es cuando al espritu ya no le interesa realmente nada de este mundo, ni el hambre, ni el sufrimiento, etc. (es una especie de pasividad extrema). Claro, no todos sus discpulos pensaban as, y pronto unos eligieron el placer sensual. Esto realmente demuestras que al final no resultamos ser ms que humanos.

BIBLIOGRAFIA: Libro tica de Adolfo Snchez Vzquez (Editorial Grijalbo, S.A., Mxico, 1969) Platn. Dilogos.(tr. Mara ngeles Durn y Francisco Lisi) Madrid. EditorialGredos. 1997. Vol. 6. 296 pp Epicuro.Obras.(tr. Montserrat Jufresa) Madrid. Editorial Tecnos. 1999. 101 pp. Epicuro.Sobre la felicidad.(tr. Carlos Garca Gual) Madrid. Editorial Debate. 2000.Siete libros sobre el arte de vivir. 126 pp

Sitios web: http://es.scribd.com/doc/16194358/El-epicureismo-una-invitacion-a-la-filosofia-y-la-libertad