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LE POURQUOI DE LA VIE

Par Lon Denis

SOLUTION RATIONNELLE DU PROBLEME DE LEXISTENCE


Ce que nous sommes. Do nous venons ? O nous allons ?

A CEUX QUI SOUFFRENT


C'est vous, mes frres et surs en humanit, vous tous que le fardeau de la vie a courbs, vous que les pres luttes, les soucis, les preuves ont accabls, que je ddie ces pages. C'est votre intention, affligs, dshrits de ce monde, que je les ai crites. Humble pionnier de la vrit et du progrs, j'ai mis en elles le fruit de mes veilles, mes rflexions, mes esprances, tout ce qui m'a consol, soutenu dans ma marche ici-bas. Puissiez-vous y trouver quelques enseignements utiles, un peu de lumire pour clairer votre chemin. Puisse cette oeuvre modeste tre pour votre esprit attrist ce qu'est l'ombre au travailleur brl du soleil, ce qu'est, dans le dsert aride, la source limpide et frache, s'offrant aux regards du voyageur altr !

DEVOIR ET LIBERTE
Quel homme, aux heures de silence et de recueillement, n'a jamais interrog la nature et son propre cur, leur demandant le secret des choses, le pourquoi de la vie, la raison d'tre de l'univers ? O est celui qui n'a jamais cherch connatre ses destines, soulever le voile de la mort, savoir si Dieu est une fiction ou une ralit ? Il n'est pas d'tre humain, si insouciant soit-il, qui n'ait envisag quelquefois ces redoutables problmes. La difficult de les rsoudre, l'incohrence et la multiplicit des thories qu'ils ont fait natre, les dplorables consquences qui dcoulent de la plupart des systmes rpandus, tout cet ensemble confus, en fatiguant l'esprit humain, l'a rejet dans l'indiffrence et le scepticisme. Pourtant, l'homme a besoin de savoir ; il a besoin du rayon qui claire, de l'espoir qui console, de la certitude qui guide et qui soutient. Et il a aussi le moyen de connatre, la possibilit de voir la vrit se dgager des tnbres et l'inonder de sa bienfaisante lumire. Pour cela, il doit se dtacher des systmes prconus, descendre au fond de lui-mme, couter cette voix intrieure qui parle tous, et que les sophismes ne peuvent tromper : la voix de la raison, la voix de la conscience. Ainsi ai-je fait. Longtemps j'ai rflchi ; j'ai mdit sur les problmes de la vie et de la mort ; avec persvrance j'ai sond ces profonds abmes. J'ai adress l'Eternelle sagesse un ardent appel, et Elle m'a rpondu, comme Elle rpond tout. Esprit anim de l'amour du bien. Des preuves videntes, des faits d'observation directe sont venus confirmer les dductions de ma pense, offrir mes convictions une base solide, inbranlable. Aprs avoir dout, j'ai cru ; aprs avoir ni, j'ai vu. Et la paix, la confiance, la force morale sont descendues en moi. Ce sont ces biens que, dans la sincrit de mon cur, dsireux dtre utile mes semblables, je viens offrir ceux qui souffrent et qui dsesprent. Jamais le besoin de lumire ne s'est fait sentir d'une manire plus imprieuse. Une immense transformation s'opre au sein des socits. Aprs avoir t soumis pendant une longue suite de sicles aux principes d'autorit, l'homme aspire de plus en plus secouer toute entrave, se diriger lui-mme. En mme temps que les institutions politiques et sociales se modifiaient, les croyances religieuses, la foi aux dogmes se sont affaiblies. C'est encore l une des consquences de la libert dans son application aux choses de la pense et de la conscience. La libert, dans tous les domaines, tend se substituer la contrainte et l'autorit, guider les nations vers des horizons nouveaux. Le droit de quelques-uns est devenu le droit de tous ; mais, pour que ce droit souverain soit conforme la justice et porte ses fruits, il faut que la connaissance des lois morales en vienne rgler l'exercice. Pour que la libert soit fconde, pour qu'elle offre aux uvres humaines une base sre et durable, elle doit tre complte par la lumire, la sagesse, la vrit. La libert, pour des hommes ignorants et vicieux, n'est-elle pas comme une arme puissante entre des mains d'enfant ? L'arme, dans ce cas, se retourne souvent contre celui qui la porte et le blesse.

II LES PROBLEMES DE L'EXISTENCE


Ce qu'il importe l'homme de savoir par-dessus tout, c'est ce qu'il est, d'o il vient, o il va, quelles sont ses destines. Les ides que nous nous faisons de l'univers et de ses lois, du rle que chacun de nous doit jouer sur ce vaste thtre, ces ides sont d'une importance capitale. C'est d'aprs elles que nous dirigeons nos actes. C'est en les consultant que nous

assignons un but notre vie et marchons vers ce but. L est la base, le vrai mobile de toute civilisation. Tant vaut l'idal, tant vaut l'homme. Pour les collectivits, comme pour l'individu, c'est la conception du monde et de la vie qui dtermine les devoirs ; elle fixe la voie suivre, les rsolutions adopter. Mais, ainsi que nous l'avons dit, la difficult de rsoudre ces problmes les fait trop souvent rejeter. L'opinion du grand nombre est vacillante, indcise ; les actes, les caractres s'en ressentent. C'est l le mal de l'poque, la cause du trouble auquel elle est en proie. On a l'instinct du progrs ; on veut marcher, mais pour aller o ? C'est quoi l'on ne songe pas assez. L'homme ignorant de ses destines est semblable un voyageur qui parcourt machinalement une route, sans en connatre ni le point de dpart, ni le point d'arrive, et ne sait pas pourquoi il voyage ; qui, par suite, est toujours dispos s'arrter au moindre obstacle, et perd son temps sans souci du but atteindre. L'insuffisance, l'obscurit des doctrines religieuses, les abus qu'elles ont engendrs jettent nombre d'esprits dans le matrialisme. On croit volontiers que tout finit la mort, que l'homme n'a d'autre destine que de s'vanouir dans le nant. Nous dmontrerons plus loin combien cette manire de voir est en opposition flagrante avec l'exprience et la raison. Disons ds maintenant qu'elle est destructive de toute notion de justice et de progrs. Si la vie est circonscrite du berceau la tombe, si les perspectives de l'immortalit ne viennent pas clairer notre existence, l'homme n'a plus d'autre loi que celle de ses instincts, de ses apptits, de ses jouissances. Peu importe qu'il aime le bien, l'quit. S'il ne fait que paratre et disparatre en ce monde, s'il emporte avec lui dans l'oubli ses esprances et ses affections, il souffrira d'autant plus que ses aspirations seront plus pures, plus leves ; aimant la justice, soldat du droit, il se croit condamn n'en voir presque jamais la ralisation ; passionn pour le progrs, sensible aux maux de ses semblables, il s'imagine qu'il s'teindra avant d'avoir vu triompher ses principes. Avec la perspective du nant, plus vous aurez pratiqu le dvouement et la justice, plus votre vie sera fertile en amertumes et en dceptions. L'gosme bien compris serait la suprme sagesse ; l'existence perdrait toute grandeur, toute dignit. Les plus nobles facults, les plus gnreuses tendances de l'esprit humain finiraient par se fltrir, par s'teindre entirement. La ngation de la vie future supprime aussi toute sanction morale. Avec elle, qu'ils soient bons ou mauvais, criminels ou sublimes, tous les actes aboutissent aux mmes rsultats. Il n'est pas de compensation aux existences misrables, l'obscurit, l'oppression, la douleur; il n'est plus de consolation dans l'preuve, plus d'esprance pour les affligs. Aucune diffrence n'attend, dans l'avenir, l'goste qui a vcu pour lui seul et souvent aux dpens de ses semblables, et le martyr ou l'aptre qui aura souffert, succomb en combattant pour l'mancipation et le progrs de la race humaine. La mme ombre leur servira de linceul. Si tout finit la mort, l'tre n'a donc aucune raison de se contraindre, de comprimer ses instincts, ses gots. En dehors des lois terrestres, rien ne peut le retenir. Le bien et le mal, le juste et l'injuste se confondent galement et se mlent dans le nant. Et le suicide sera toujours un moyen d'chapper aux rigueurs des lois humaines. La croyance au nant, en mme temps qu'elle ruine toute sanction morale, laisse irrsolu le problme de l'ingalit des existences, en ce qui touche la diversit des facults, des aptitudes, des situations, des mrites. En effet, pourquoi aux uns tous les dons de l'esprit et du cur, les faveurs de la fortune, alors que tant d'autres, n'ont en partage que pauvret intellectuelle, vices et misre ? Pourquoi, dans une mme famille, des parents, des frres, issus de la mme chair et du mme sang, diffrent-ils essentiellement sur tant de points ? Autant de questions insolubles pour les matrialistes, ainsi que pour bien des croyants. Ces questions, nous allons les examiner brivement la lumire de la raison.

III ESPRIT ET MATIERE


Il n'est pas d'effet sans cause ; rien ne procde de rien. Ce sont l des axiomes, c'est--dire des vrits incontestables. Or, comme on constate en chacun de nous l'existence de forces, de puissances qui ne peuvent tre considres comme matrielles, il y a ncessit, pour en expliquer la cause, de remonter une autre source que la matire, ce principe que nous nommons me ou esprit. Lorsque, descendant au fond de nous-mmes nous voulons apprendre nous connatre, analyser nos facults ; lorsque, cartant de notre me l'cume qu'y accumule la vie, l'paisse enveloppe dont les prjugs, les erreurs, les sophismes ont revtu notre intelligence, nous pntrons dans les replis les plus intimes de notre tre, nous nous y trouvons face face avec ces principes augustes sans lesquels il n'est pas de grandeur pour l'humanit : l'amour du bien, le sentiment de la justice et du progrs. Ces principes, qu'on retrouve des degrs divers, aussi bien chez l'ignorant que chez l'homme de gnie, ne peuvent provenir de la matire, qui est dpourvue de tels attributs. Et si la matire ne possde pas ces qualits, comment pourrait-elle former, seule, des tres qui en sont dous ? Le sens du beau et du vrai, l'admiration que nous prouvons pour les oeuvres grandes et gnreuses, ne sauraient avoir la mme origine que la chair de nos membres ou le sang de nos veines. Ce sont plutt l comme les reflets d'une haute et pure lumire qui brille en chacun de nous, de mme que le soleil se reflte sur les eaux, que ces eaux soient troubles ou limpides. En vain prtendrait-on que tout est matire. Eh quoi nous ressentons de puissants lans d'amour et de bont nous aimons la vertu, le dvouement, l'hrosme ; le sentiment de la beaut morale est grav en nous ; l'harmonie des choses et des lois nous pntre, nous ravit ; et rien de tout cela ne nous distinguerait de la matire ! Nous sentons, nous aimons, nous possdons la conscience, la volont et la raison ; et nous procderions d'une cause qui ne renferme ces qualits aucun degr, d'une cause qui ne sent, n'aime ni ne connat rien, qui est aveugle et muette ! Suprieurs la force qui nous produit, nous serions plus parfaits et meilleurs qu'elle ! Une telle manire de voir ne supporte pas l'examen. L'homme participe de deux natures. Par son corps, par ses organes, il drive de la matire ; par ses facults intellectuelles et morales, il est esprit. Disons plus exactement encore, au sujet du corps humain, que les organes composant cette admirable machine sont semblables des rouages incapables d'agir sans un moteur, sans une volont qui les mette en action. Ce moteur, c'est l'me. Un troisime lment relie les deux autres, transmettant aux organes les ordres de la pense. Cet lment est le prisprit, matire thre qui chappe nos sens. Il enveloppe l'me, l'accompagne aprs la mort, dans ses prgrinations infinies, s'purant, progressant avec elle, lui constituant une corport diaphane, vaporeuse. Nous reviendrons plus loin sur l'existence de ce prisprit, appel aussi double fluidique. (1) L'esprit gt en la matire comme un prisonnier en sa cellule ; les sens sont les ouvertures par lesquelles il communique avec le monde extrieur. Mais, tandis que la matire dcline tt ou tard, priclite et se dsagrge, l'esprit augmente en puissance, se fortifie par l'ducation et l'exprience. Ses aspirations grandissent, s'tendent par del le tombeau ; son besoin de savoir, de connatre, de vivre est sans borne. Tout montre que l'tre humain n'appartient que temporairement la matire. Le corps n'est qu'un vtement d'emprunt, une

forme passagre, un instrument l'aide duquel l'me poursuit en ce monde son oeuvre d'puration et de progrs. La vie spirituelle est la vie normale, vritable, sans fin.

IV HARMONIE DE L'UNIVERS
tant donne l'existence en nous d'un principe intelligent et raisonnable, l'enchanement des causes et des effets nous fait remonter, pour en expliquer l'origine jusqu' la source d'o il dcoule. Cette source, dans leur pauvre et insuffisant langage, les hommes l'appellent Dieu. Dieu est le centre d'o manent et o reviennent aboutir toutes les puissances de l'univers. Il est le foyer d'o rayonne toute ide de justice, de solidarit et d'amour ; le but commun vers lequel tous les tres s'acheminent, sciemment ou inconsciemment. C'est de nos rapports avec le grand Architecte des mondes que dcoulent l'harmonie universelle, la communaut, la fraternit. Pour tre frres, en effet, il faut avoir un pre commun, et ce pre ne peut tre que Dieu. Dieu, dira-t-on, a t prsent sous des aspects si tranges, parfois si rvoltants par les hommes de secte, que l'esprit moderne s'est dtourn de lui. Mais qu'importent ces divagations des sectaires ! Prtendre que Dieu peut tre amoindri par les propos des hommes quivaut dire que le mont Blanc et l'Himalaya peuvent tre souills par le souffle d'un moucheron. La vrit plane radieuse, blouissante, bien au-dessus des obscurits thologiques. Pour l'entrevoir, cette vrit, la pense doit se dgager des prceptes troits, des pratiques vulgaires, rejeter des formes puriles dont certaines religions ont envelopp le suprme idal. Elle doit tudier Dieu dans la majest de ses oeuvres. A l'heure o tout repose dans nos cits, quand la nuit est transparente et que le silence se fait sur la terre assoupie ; alors, homme ! Mon frre, lve tes regards et contemple l'infini des cieux. Observe la marche rythme des astres, voluant dans les profondeurs. Ces feux innombrables sont des mondes auprs desquels la Terre n'est qu'un atome, des soleils prodigieux qu'entourent des cortges de sphres et dont la course rapide se mesure chaque minute par millions d'annes-lumire. Des distances effrayantes nous en sparent. C'est pourquoi ils nous paraissent comme de simples points lumineux. Mais, dirige vers eux cet oeil colossal de la science, le radiotlescope, tu distingueras leurs surfaces semblables des ocans de flamme. Tu chercheras en vain les compter ; ils se multiplient jusque dans les rgions les plus recules ils se confondent dans l'loignement, comme une poussire lumineuse. Vois aussi sur les mondes voisins de la Terre se dessiner les valles et les montagnes, se creuser les mers, se mouvoir les nuages. Reconnais que les manifestations de la vie se produisent partout, et qu'un ordre admirable unit, sous des lois uniformes et par des destines communes, la Terre et ses surs, les plantes errant dans l'infini. Sache que tous ces mondes, habits par d'autres socits humaines, s'agitent, s'loignent, se rapprochent branls par des vitesses diverses, parcourant des orbes immenses ; que partout le mouvement, l'activit, la vie, se montrent en un spectacle grandiose. Observe notre globe lui-mme, cette Terre, notre mre, laquelle semble nous dire : Votre chair est la mienne, vous tes mes enfants. Observe-l, cette grande nourrice de l'humanit ; vois l'harmonie de ses contours, ses continents, au sein desquels les nations ont germe et grandi, ses vastes ocans toujours mobiles ; suis le renouvellement des

saisons la revtant tour tour de vertes parures ou de blondes moissons ; contemple les vgtaux, les tres vivants qui la peuplent : oiseaux, insectes, plantes et fleurs ; chacune de ces choses est une ciselure merveilleuse, un bijou de l'crin divin. Observe-toi toi-mme ; vois le jeu admirable de tes organes, le mcanisme merveilleux et compliqu de tes sens. Quel gnie humain pourrait imiter ces chefs-duvre dlicats : lil et l'oreille ? Considre toutes ces choses et demande ta raison, ton jugement, si tant de beaut, de splendeur, d'harmonie, peuvent rsulter du hasard, ou si ce n'est pas plutt une cause intelligente qui prside l'ordre du monde et l'volution de la vie. Et si tu m'objectes les flaux, les catastrophes, tout ce qui vient troubler cet ordre admirable, je te rpondrai : Scrute les problmes de la nature, ne t'arrte pas la surface, descends au fond des choses et tu dcouvriras avec tonnement que des apparentes contradictions ne font que confirmer l'harmonie gnrale, qu'elles sont utiles au progrs des tres, qui est l'unique but de l'existence. Si Dieu a fait le monde, ripostent triomphalement certains matrialistes, qui donc a fait Dieu ? Cette objection n'a pas de sens. Dieu n'est pas un tre s'ajoutant la srie des tres. Il est l'Etre universel, sans limites dans le temps et dans l'espace, par consquent infini, ternel. Il ne peut y avoir aucun tre au-dessus ni ct de lui. Dieu est la source et le principe de toute vie. C'est par lui que se relient, s'unissent, s'harmonisent toutes les forces individuelles, sans lui isoles et divergentes. Abandonnes elles-mmes, n'tant pas rgies par une loi, une volont suprieure, ces forces n'auraient produit que confusion et chaos. L'existence d'un plan gnral, d'un but commun, auxquels participent toutes les puissances de l'univers prouve l'existence d'une cause, d'une intelligence suprme, qui est Dieu.

V LES VIES SUCCESSIVES


Nous l'avons dit : afin d'clairer son avenir, l'homme doit avant tout apprendre se connatre. Pour marcher d'un pas assur, il faut savoir o l'on va. C'est en conformant ses actes aux lois suprieures que l'homme travaillera efficacement son amlioration, celle du milieu social. L'important est de discerner ces lois, de dterminer les devoirs qu'elles nous imposent, de prvoir les consquences de nos actions. Le jour o il sera pntr de la grandeur de son rle, l'tre humain saura mieux se dtacher de ce qui l'amoindrit et l'abaisse ; il saura se gouverner d'aprs la sagesse, prparer par ses efforts l'union fconde des hommes en une grande famille de frres. Mais nous sommes encore loin de cet tat de choses. Quoique l'humanit avance dans la voie du progrs, on peut dire cependant que l'immense majorit de ses membres marche travers la vie comme au milieu d'une nuit obscure, s'ignorant elle-mme, ne sachant rien du but rel de l'existence. D'paisses tnbres voilent la raison humaine. Les rayons de la vrit n'arrivent elle que ples, affaiblis, impuissants clairer les routes sinueuses que suivent les innombrables lgions en marche, impuissants faire resplendir leurs yeux le but idal et lointain. Ignorant de ses destins, flottant sans cesse du prjug l'erreur, l'homme maudit parfois la vie. Pliant sous son fardeau, il rejette sur ses semblables la cause des preuves qu'il endure et qu'engendre trop souvent son imprvoyance. Rvolt contre Dieu, qu'il accuse d'injustice, il arrive mme quelquefois, dans sa folie et son dsespoir, dserter le combat salutaire, la lutte qui, seule, peut fortifier son me, clairer son jugement, le prparer des travaux d'un ordre plus lev.

Pourquoi en est-il ainsi ? Pourquoi l'homme descend-il faible et dsarm dans la grande arne o se livre sans trve, sans relche, l'ternelle et gigantesque bataille ? C'est que ce globe de la Terre n'est qu'un degr infrieur de l'chelle des mondes. Il n'y rside gure que des esprits enfants, c'est--dire des mes nes depuis peu la raison. La matire trne en souveraine sur notre monde. Elle nous courbe sous son joug, limite nos facults, arrte nos lans vers le bien, nos aspirations vers l'idal. Aussi, pour discerner le pourquoi de la vie, pour entrevoir la loi suprme qui rgit les mes et les mondes, faut-il savoir s'affranchir de ces lourdes influences, se dgager des proccupations d'ordre matriel, de toutes ces choses passagres et changeantes qui encombrent notre esprit, obscurcissant nos jugements. C'est en nous levant par la pense au-dessus des horizons de la vie, en faisant abstraction du temps et du lieu, en planant en quelque sorte au-dessus des dtails de l'existence, que nous apercevrons la vrit, Par un effort de volont, abandonnons un instant la Terre, gravissons ces hauteurs imposantes. De leur sommet se droulera pour nous l'immense panorama des ges sans nombre et des espaces sans limites. De mme que le soldat, perdu dans la mle, ne voit que confusion autour de lui, tandis que le gnral, dont le regard embrasse toutes les pripties de la bataille, en suppute et en prvoit les rsultats ; de mme que le voyageur, gar dans les replis du terrain peut, en gravissant la montagne, les voir se fondre en un plan grandiose ; ainsi l'me humaine, de ces cimes o elle plane, loin des bruits de la terre, loin des bas-fonds obscurs, dcouvre l'harmonie universelle. Ce qui d'en bas lui paraissait contradictoire, inexplicable et injuste, vu d'en haut, se relie, s'claire ; les sinuosits du chemin se redressent ; tout s'unit, s'enchane ; l'esprit bloui apparat l'ordre majestueux qui rgle le cours des existences et la marche des univers. De ces hauteurs illumines, la vie n'est plus nos yeux, comme elle l'est ceux de la foule, la poursuite vaine de satisfactions phmres, mais un moyen de perfectionnement intellectuel, d'lvation morale ; une cole o s'apprennent la douceur, la patience, le devoir. Et cette vie, pour tre efficace, ne peut tre isole. Hors de ses limites, avant la naissance et aprs la mort, nous voyons, dans une sorte de pnombre, se drouler une multitude d'existences travers lesquelles, au prix du travail et de la souffrance, nous avons conquis pice pice, lambeau par lambeau, le peu de savoir et de qualits que nous possdons ; par elles galement nous conquerrons ce qui nous manque : une raison parfaite, une science sans lacunes, un amour infini pour tout ce qui vit. L'immortalit, semblable une chane sans fin, se droule pour chacun de nous dans l'immensit des temps. Chaque existence est un chanon qui se relie en arrire et en avant un chanon distinct, une vie diffrente, mais solidaire des autres. Le prsent est la consquence du pass et la prparation de l'avenir. De degr en degr, l'tre s'lve et grandit. Artisan de ses propres destines, l'me humaine, libre et responsable, choisit sa route ; et, si cette route est mauvaise, les chutes qu'elle y fera, les cailloux et les ronces qui la dchireront, auront pour effet de dvelopper son exprience, d'clairer sa raison naissante.

VI JUSTICE ET PROGRES
La loi suprieure de l'univers, c'est le progrs incessant, l'ascension des tres vers Dieu, foyer des perfections. Des profondeurs de l'abme de vie, par une route infinie et une volution constante, nous nous rapprochons de lui. Au fond de chaque me est dpos le germe de toutes les facults, de toutes les puissances ; c'est elle de les faire clore par ses efforts et ses travaux. Envisag sous cet aspect, notre avancement, notre bonheur venir est

notre oeuvre. La grce n'a plus raison d'tre. La justice rayonne sur le monde ; car, si tous nous avons lutt et souffert, tous nous serons sauvs. De mme se rvle ici dans toute sa grandeur le rle de la douleur, son utilit pour l'avancement des tres. Chaque globe roulant dans l'espace est un vaste atelier o la substance spirituelle est incessamment travaille. Ainsi qu'un minerai grossier, sous l'action du feu et des eaux, se change peu peu en un pur mtal, ainsi l'me humaine, sous les lourds marteaux de la douleur se transforme et se fortifie. C'est au milieu des preuves que se trempent les grands caractres. La douleur est la purification suprme, la fournaise o fondent tous les lments impurs qui nous souillent : l'orgueil, l'gosme, l'indiffrence. C'est la seule cole o s'affinent les sensations, o s'apprennent la piti, la rsignation stoque. Les jouissances sensuelles, en nous attachant la matire, retardent notre lvation, tandis que le sacrifice, l'abngation, nous dgagent par anticipation de cette paisse gangue, nous prparent de nouvelles tapes, une ascension plus haute. L'me, purifie, sanctifie par les preuves, voit cesser des incarnations douloureuses. Elle quitte jamais les globes matriels et s'lve sur l'chelle magnifique des mondes heureux. Elle parcourt le champ sans bornes des espaces et des ges. A chaque pas en avant, elle voit ses horizons s'largir et sa sphre d'action s'accrotre ; elle peroit de plus en plus distinctement la grande harmonie des lois et des choses, y participe d'une manire plus troite, plus effective. Alors le temps s'efface pour elle ; les sicles, s'coulent comme des heures. Unie ses surs, compagnes de l'ternel voyage, elle poursuit son ascension intellectuelle et morale au sein d'une lumire toujours grandissante. De nos observations et de nos recherches se dgage ainsi une grande loi : la pluralit des existences de l'me. Nous avons vcu avant la naissance et nous revivrons aprs la mort. Cette loi donne la clef des problmes jusqu'ici insolubles. Elle seule explique l'ingalit des conditions, la varit infinie des aptitudes et des caractres. Nous avons connu ou nous connatrons successivement toutes les phases de la vie sociale, nous traverserons tous les milieux. Dans le pass, nous tions comme ces sauvages qui peuplent les continents attards ; dans l'avenir, nous pourrons nous lever la hauteur des gnies immortels, des esprits gants qui, semblables des phares lumineux, clairent la marche de l'humanit. L'histoire de celle-ci est notre histoire. Avec elle, nous avons parcouru les voies ardues, subi les volutions sculaires que relatent les annales des nations. Le temps et le travail : voil les lments de nos progrs. Cette loi de la rincarnation montre d'une manire clatante la souveraine justice rgnant sur tous les tres. Tour tour nous forgeons et nous brisons nous-mmes nos chanes. Les preuves effrayantes dont souffrent certains d'entre nous sont, en gnral, la consquence de leur conduite passe. Le despote renat esclave ; la femme altire, vaniteuse de sa beaut, reprendra un corps informe, souffreteux ; l'oisif reviendra mercenaire, courb sous une tche ingrate. Celui qui a fait souffrir souffrira son tour. Inutile de chercher l'enfer dans des rgions inconnues ou lointaines, l'enfer est en nous, il se cache dans les replis ignors de l'me coupable, dont l'expiation peut seule faire cesser les douleurs. Il n'est pas de peines ternelles. Mais, dira-t-on, si d'autres vies ont prcd la naissance, pourquoi en avons-nous perdu le souvenir ? Comment pourrions-nous expier avec fruit des fautes oublies ? Le souvenir ! ne serait-ce pas un lourd boulet attach nos pieds ? Sortant peine des ges de fureur et de bestialit, qu'a d tre ce pass de chacun de nous ? A travers les tapes franchies, que de larmes verses, que de sang rpandu par notre fait ! Nous avons connu la haine et pratiqu l'injustice. Quel fardeau moral que cette longue perspective de fautes pour un esprit encore dbile et chancelant ! Et puis, le souvenir de notre propre pass ne serait-il pas li d'une manire intime au souvenir du pass des autres ? Quelle situation pour le coupable, marqu au fer rouge pour l'ternit ! Par la mme raison, les haines, les erreurs se perptueraient, creusant des divisions

profondes, ineffaables, au sein de cette humanit dj si dchire. Dieu a bien fait d'effacer de nos faibles cerveaux le souvenir d'un pass redoutable.. Aprs avoir bu le breuvage d'oubli, nous renaissons une vie nouvelle. Une ducation diffrente, une civilisation plus large font vanouir les chimres qui hantrent autrefois notre esprit. Allgs de ce bagage encombrant nous avanons d'un pas plus rapide dans les voies qui nous sont ouvertes. Cependant, ce pass n'est pas tellement effac que nous ne puissions en entrevoir quelques vestiges. Si, nous dgageant des influences extrieures, nous descendons au fond de notre tre; si nous analysons avec soin nos gots, nos aspirations, nous dcouvrirons des choses que rien dans notre existence actuelle et avec l'ducation reue ne peut expliquer. Partant de l, nous arrivons reconstituer ce pass, sinon dans ses dtails, au moins dans ses grandes lignes. Quant aux fautes entranent dans cette vie une expiation ncessaire, quoiqu'elles soient effaces momentanment nos yeux, leur cause premire n'en subsiste pas moins, toujours visible, c'est--dire nos passions, notre caractre fougueux, que de nouvelles incarnations ont pour but de dompter, d'assouplir. Ainsi donc, si nous laissons au seuil de la vie les plus dangereux souvenirs, nous apportons du moins avec nous les fruits et les consquences de travaux accomplis, c'est--dire une conscience, un jugement, un caractre tels que nous les avons faonns nous-mmes. L'innit n'est autre chose que l'hritage intellectuel et moral que nous lguent les vies vanouies. Et chaque fois que s'ouvrent pour nous les portes de la mort ; lorsque, affranchie du joug matriel, notre me s'chappe de sa prison de chair pour rentrer dans l'empire des Esprits, alors le pass reparat peu peu devant elle. L'une aprs l'autre, sur la route suivie, elle revoit ses existences, les chutes, les haltes, les marches rapides. Elle se juge elle-mme en mesurant le chemin parcouru. Dans le spectacle de ses hontes ou de ses mrites, tals devant elle, elle trouve son chtiment ou sa rcompense. Le but de la vie tant le perfectionnement intellectuel et moral de l'tre, quelle condition, quel milieu nous conviennent le mieux pour raliser ce but ? L'homme peut travailler ce perfectionnement dans toutes les conditions, tous les milieux sociaux ; cependant, il y russira plus facilement dans certaines conditions dtermines. La richesse procure l'homme de puissants moyens d'tude ; elle lui permet de donner son esprit une culture plus dveloppe et plus parfaite ; elle met entre ses mains des facilits plus grandes de soulager ses frres malheureux, de participer, en vue de l'amlioration de leur sort des fondations utiles. Mais ils sont rares ceux qui considrent comme un devoir de travailler au soulagement de la misre, l'instruction et l'amlioration de leurs semblables. La richesse dessche trop souvent le cur humain ; elle teint cette flamme intrieure, cet amour du progrs et des amliorations sociales qui rchauffe toute me gnreuse ; elle lve une barrire entre les puissants et les humbles ; elle fait vivre dans un milieu que n'atteignent pas les dshrits de ce monde et o, par consquent, les besoins, les maux de ceux-ci sont presque toujours ignors, mconnus. La misre a aussi ses effroyables dangers : la dgradation des caractres, le dsespoir, le suicide. Mais tandis que la richesse nous rend indiffrents, gostes, la pauvret, en nous rapprochant des humbles, nous fait compatir leur douleur. Il faut avoir souffert soi-mme pour apprcier les souffrances d'autrui. Alors que les puissants, au sein des honneurs, se jalousent entre eux et cherchent rivaliser d'clat, les petits, rapprochs par le besoin, vivent parfois dans une touchante confraternit. Voyez les oiseaux de nos climats pendant les mois d'hiver, lorsque le ciel est sombre, que la terre est couverte d'un blanc manteau de neige ; serrs les uns contre les autres, au bord d'un toit, ils se rchauffent mutuellement en silence. La ncessit les unit. Mais viennent les beaux jours, le soleil resplendissant, la provende abondante, ils piaillent qui mieux mieux, se

poursuivent, se battent, se dchirent. Ainsi est l'homme. Doux, affectueux pour ses semblables dans les jours de tristesse, la possession des biens matriels le rend trop souvent oublieux et dur. Une condition modeste conviendra mieux l'esprit dsireux de progresser, d'acqurir les vertus ncessaires son ascension morale. Loin du tourbillon des plaisirs menteurs, il jugera mieux la vie. Il demandera la matire ce qui est ncessaire la conservation de ses organes, mais il vitera de tomber dans des habitudes pernicieuses, de devenir la proie des innombrables besoins factices qui sont les flaux de l'humanit. Il sera sobre et laborieux, se contentant de peu, s'attachant par-dessus tout aux plaisirs de l'intelligence et aux joies du cur. Ainsi fortifi contre les assauts de la matire, le sage, sous la pure lumire de la raison, verra resplendir ses destines. Eclair sur le but de la vie et le pourquoi des choses, il restera ferme, rsign devant la douleur ; il saura la faire servir son puration, son avancement. Il affrontera l'preuve avec courage, sachant que l'preuve est salutaire, qu'elle est le choc qui dchire nos mes, et que, par cette dchirure seule, peut s'pancher le fiel qui est en nous. Si les hommes se rient de lui, s'il est victime de l'injustice et de l'intrigue, il apprendra supporter patiemment ses maux en reportant ses regards vers nos frres ans, vers Socrate buvant la cigu, vers Jsus en croix, vers Jeanne au bcher. Il se consolera dans la pense que les plus grands, les plus vertueux, les plus dignes, ont souffert et sont morts pour l'humanit. Et quand enfin, aprs une existence bien remplie, viendra l'heure solennelle, c'est avec calme, c'est sans regret qu'il accueillera la mort ; la mort, que les humains entourent d'un sinistre appareil ; la mort, pouvante des puissants et des sensuels, et qui, pour le penseur austre, n'est que la dlivrance, l'heure de la transformation, la porte qui s'ouvre sur l'empire lumineux des Esprits. Ce seuil des rgions supra-terrestres, il le franchira avec srnit. Sa conscience, dgage des ombres matrielles, se dressera devant lui comme un juge, reprsentant de Dieu, lui demandant : "Qu'as-tu fait de la vie ? Et il rpondra : J'ai lutt, j'ai souffert, j'ai aim, j'ai enseign le bien, la vrit, la justice ; j'ai donn mes frres l'exemple de la droiture, de la douceur ; j'ai soulag ceux qui souffrent, consol ceux qui pleurent. Et maintenant, que L'Eternel me juge, me voici entre ses mains !

VII LE BUT SUPRME


Homme, mon frre, aie foi en ta destine, car elle est grande. Tu es n avec des facults incultes, des aspirations infinies, et l'ternit t'est donne pour dvelopper les unes et satisfaire les autres. Grandir de vie en vie, tclairer par l'tude, te purifier par la douleur, acqurir une science toujours plus vaste, des qualits toujours plus nobles ; voil ce qui t'est rserv. Dieu a fait plus encore pour toi. Il t'a donn les moyens de collaborer son oeuvre ; de participer la loi du progrs sans bornes, en ouvrant des voies nouvelles tes semblables, en levant tes frres, en les attirant toi, en les initiant aux splendeurs du vrai et du beau, aux sublimes harmonies de l'univers. N'est-ce pas l crer, transformer mes et mondes ? Et ce travail immense, fertile en jouissances, n'est-il pas prfrable un repos morne et strile? Collaborer avec Dieu ! Raliser en tout et partout le bien, la justice ! Quoi de plus grand, de plus digne de ton esprit immortel!

lve donc ton regard et embrasse les vastes perspectives de ton avenir. Puise dans ce spectacle l'nergie ncessaire pour affronter les vents et les orages du monde. Marche, vaillant, lutteur, gravis la pente qui conduit ces cimes qu'on appelle vertu, devoir, sacrifice. Ne t'arrte pas en chemin cueillir les fleurettes du buisson, jouer avec les cailloux dors. En avant toujours en avant ! Vois-tu dans les cieux splendides ces astres flamboyants, ces soleils innombrables entranant dans leurs volutions prodigieuses de brillants cortges de plantes ? Que de sicles accumuls n'a-t-il pas fallu pour les former ! Que de sicles ne faudra-t-il pas pour les dissoudre ! Eh bien ! Un jour viendra o tous ces feux seront teints, ou ces mondes gigantesques s'vanouiront pour faire place des globes nouveaux, d'autres familles d'astres mergeant des profondeurs. Rien de ce que tu vois aujourd'hui ne sera plus. Le vent des espaces aura a jamais balay la poussire de ces mondes uss ; mais toi, tu vivras toujours, poursuivant ta marche ternelle au sein d'une cration sans cesse renouvele. Que seront alors pour ton me pure, agrandie, les ombres et les soucis du prsent ? Accidents phmres de notre course, ils ne laisseront plus au fond de notre mmoire que de tristes ou de doux souvenirs. Devant les horizons infinis de l'immortalit, les maux du prsent, les preuves subies seront comme un nuage fugitif au milieu d'un ciel serein. Mesure donc leur juste valeur les choses de la Terre. Ne les ddaigne pas sans doute, car elles sont ncessaires ton progrs, et ta mission est de contribuer leur perfectionnement en te perfectionnant toi-mme, mais n'y attache pas exclusivement ton me et recherche avant tout les enseignements qu'elles contiennent. Par eux, tu comprendras que le but de la vie n'est ni la jouissance, ni le bonheur, mais plutt au moyen du travail, de l'tude et de l'accomplissement du devoir, le dveloppement de cette me, de cette personnalit que tu retrouveras au-del de la tombe, telle que tu l'auras faonne toi-mme dans le cours de ton existence terrestre.

VIII PREUVES EXPERIMENTALES


La solution que nous venons de donner des problmes de la vie est base sur la plus rigoureuse logique. Elle est conforme aux croyances des grands gnies de l'Antiquit, aux enseignements de Socrate, de Platon, d'Origne, ceux des druides, dont les profondes vues, aujourd'hui reconstitues par l'histoire, confondent l'esprit humain, vingt sicles de distance. Elle forme le fond des philosophies de l'Orient. Elle a inspir des oeuvres et des actes sublimes ; nos pres les Gaulois y puisaient leur indomptable courage, leur mpris de la mort. Dans les temps modernes, elle a t professe par Jean Reynaud, Henri Martin, Esquirros, Pierre Leroux, Victor Hugo, etc. Cependant, malgr leur caractre absolument rationnel, malgr l'autorit des traditions sur lesquelles elles reposent, ces conceptions seraient qualifies de pures hypothses et relgues dans le domaine de l'imagination, si nous ne pouvions les asseoir sur une base inbranlable, sur des expriences directes, sensibles, la porte de tous. Fatigu des thories et des systmes, l'esprit humain, devant toute affirmation nouvelle, rclame aujourd'hui des preuves. Ces preuves de l'existence de l'me, de son immortalit, le spiritualisme exprimental nous les apporte, matrielles, videntes, il suffit d'observer froidement, srieusement, d'tudier avec persvrance les phnomnes psychiques, pour se convaincre de leur ralit, de leur importance ; pour sentir quelles vastes consquences ils auront, au point de vue des transformations sociales, en apportant une base

positive, un solide point d'appui aux lois morales, l'idal de justice sans lesquels aucune civilisation ne peut s'accrotre. Les mes des morts se rvlent aux humains. Elles manifestent leur prsence, s'entretiennent avec nous, nous initient aux mystres des vies renaissantes, aux splendeurs de cet avenir qui sera le ntre. C'est l un fait rel, trop peu connu et trop souvent contest. Les expriences du Spiritisme ont t accueillies par le sarcasme, et tous ceux qui s'en sont occups au dbut ont t bafous, ridiculiss, considrs comme des fous. Tel a t de tout temps le sort des ides nouvelles, l'accueil rserv aux grandes dcouvertes. On a considr comme trivial l'usage des tables tournantes ; mais les plus grandes lois de l'univers, les plus puissantes forces de la nature, ne se sont pas rvles d'une manire plus imposante. N'est-ce pas grce aux expriences faites sur des grenouilles que l'lectricit a t dcouverte ? La chute d'une pomme dmontrait l'attraction universelle, et l'bullition d'une marmite, l'action de la vapeur. Quant tre taxs de folie, les spirites partagent sur ce point le sort de Salomon de Caus, (2) de Harvey, (3) de Galvani (4) et de tant d'autres hommes de gnie. Chose digne de remarque : la plupart de ceux qui critiquent passionnment ces phnomnes ne les ont ni observs ni tudis, ou bien ils l'ont fait superficiellement ; or, dans le nombre de ceux qui les connaissent et en affirment l'existence, on compte les plus grands savants de l'poque. Tels sont, parmi ces derniers, en Angleterre : Sir W. Crookes, membre de la Socit royale de Londres, physicien minent qui on doit la dcouverte de la matire radiante ; Russel Wallace, l'mule de Darwin ; Warley, ingnieur en chef des tlgraphes ; F. Myers, prsident de la Psychical Research Society ; O. Lodge, recteur de l'Universit de Birmingham ; en Amrique, le jurisconsulte Edmonds, prsident du Snat ; le professeur Mappes, de l'Acadmie nationale ; en Allemagne : l'astronome Zoellner ; en France : Camille Flammarion, le docteur Peul Gibier, lve de Pasteur, Vacquerie, Eugne Nus, C. Fauvety, le Colonel de Rochas, le professeur Ch. Richet, membre de l'institut, le docteur Maxwell, procureur gnral la Cour d'appel de Bordeaux. En Italie le clbre professeur Lombroso aprs avoir longtemps contest la possibilit des faits spirites, en a, aprs tude, reconnu publiquement la ralit. Que l'on dise de quel ct sont les garanties d'examen srieux, de mre rflexion ! Galile, ceux qui niaient le mouvement de la Terre rpondait "E pur si muove!" Crookes se prononce ainsi au sujet des faits spirites : "Je ne dis pas que cela peut tre, Je dis que cela est. " La vrit, qualifie d'utopie au dbut, finit toujours par prvaloir. Constatons cependant que l'attitude de la presse l'gard de ces phnomnes s'est sensiblement modifie. On ne raille, on ne ridiculise plus ; on entrevoit qu'il y a l quelque chose de grave. Les grands journaux de Paris, Le Figaro, le Matin, l'Eclair, le Journal, le Petit Parisien, etc., publient frquemment de srieux articles sui ces matires. La doctrine du spiritualisme exprimental se rpand dans le monde avec une rapidit prodigieuse. Aux Etat-Unis, ses adeptes se comptent par millions ; l'Europe occidentale est entame, et jusque dans les milieux les plus reculs, des socits d'investigation se fondent, de nombreuses publications apparaissent. Un institut mtapsychique a t fond Paris, avec le concours de l'Etat, pour l'tude exprimentale de ces faits. Le concours de sujets particulirement dous est indispensable pour l'obtention des phnomnes psychiques. Les Esprits ne peuvent agir sur les corps matriels et frapper nos sens sans une provision de fluide vrai qu'ils empruntent ces sujets, appels mdiums. Tout le monde possde des rudiments de mdiumnit, qui se dveloppe par le travail et l'exercice. L'me, dans son existence d'outre-tombe, n'est pas dpourvue de forme. Elle possde un corps fluidique, de matire vaporeuse, quintessencie, nomme prisprit, qui prexiste et survit au corps matriel, dont il est la fois le canevas, le modle et le moteur. Ce prisprit ou

corps fluidique possde tout un organisme subtil, et c'est par son action, combine avec le fluide vital des mdiums, que l'Esprit se manifeste aux humains, fait entendre des coups, dplace des objets, correspond avec nous par des signes de convention. Dans certains cas, il peut mme se rendre visible, tangible, produire de l'criture directe, des messages, et jusqu' des empreintes et des moulages de son enveloppe matrialise. Tous ces faits ont t observs des milliers de fois par les savants que nous avons dsigns et par des personnes de tout rang, de tout ge et de tout pays. Ils prouvent exprimentalement l'existence, autour de nous, d'un monde invisible, peupl des mes qui ont quitt la Terre, parmi lesquelles se trouvent celles que nous avons connues, aimes, et que nous rejoindrons un jour. Ce sont elles qui nous enseignent la philosophie consolante et grandiose dont nous avons esquiss plus haut les traits essentiels. Et que l'on sache bien que ces manifestations, considres, par tant d'hommes - sous l'empire des prjugs troits - comme tranges, anormales, impossibles, ces manifestations ont toujours exist. Des rapports continus ont uni le monde des Esprits au monde des vivants. L'histoire en fait foi. L'apparition de Samuel Saul, le gnie familier de Socrate, ceux du Tasse (5) et de Jrme Cardan, (6) les voix de Jeanne d'Arc, tant d'autres faits analogues, procdent des mmes causes. Seulement, ce que l'on considrait autrefois comme surnaturel et miraculeux se prsente aujourd'hui avec un caractre rationnel, comme un ensemble de faits rgis par des lois rigoureuses, dont l'tude fait natre en nous une conviction profonde, claire. Le monde invisible n'est en ralit que le prolongement du monde visible. Au del des limites traces par nos sens, il est des formes de la matire et de la vie dont la science comprend de plus en plus la possibilit, depuis que la dcouverte de la matire radiante, l'application des rayons X, les travaux de Hertz sur la tlgraphie sans fil, de Lockyer sur les nbuleuses, ceux de Becquerel, Curie, Lebon sur la radioactivit des corps, lui ont ouvert tout un domaine ignor de la nature. Les faits spirites on le voit loin d'tre mprisables, constituent une des plus grandes rvolutions intellectuelles et morales qui se soient produites dans l'histoire du globe. Ils sont le plus srieux argument que l'on puisse opposer au matrialisme. La certitude de revivre au del du tombeau, dans la plnitude de nos facults et de notre conscience, fait perdre la mort de son pouvantail. La connaissance des situations heureuses ou pnibles, faites aux Esprits par leurs bonnes ou mauvaises actions, est une puissante action morale. La perspective des progrs infinis, des conqutes intellectuelles, qui attendent tous les tres et les portent vers des destines communes, peut seule rapprocher les hommes, les unir par des liens fraternels. La doctrine du Spiritisme exprimental est la seule philosophie positive qui rponde tous les besoins moraux de l'humanit.

IX RSUME ET CONCLUSION
En rsum, les principes qui dcoulent du Spiritisme, principes enseigns par les Esprits dsincarns, - beaucoup mieux placs que nous pour discerner la vrit - sont les suivants : Existence de Dieu, intelligence directrice, loi vivante, me de l'univers, unit suprme o viennent aboutir et s'harmoniser tous les rapports, foyer immense des perfections d'o rayonnent et se rpandent dans l'infini toutes les puissances morales : Justice, Sagesse, Amour !

Immortalit de l'me, essence spirituelle qui renferme l'tat de germe toutes les facults, toutes les puissances ; qui est destine les dvelopper par ses travaux, en s'incarnant sur les mondes matriels, en s'levant par des existences successives et innombrables, de degrs en degrs, jusqu' la perfection. Communion des vivants et des morts ; action rciproque des uns sur les autres : permanence des rapports entre les deux mondes ; solidarit de tous les tres, identiques dans leur origine et dans leurs fins, diffrents seulement par leur situation transitoire : les uns l'tat d'Esprits, libres dans l'espace, les autres, revtus d'une enveloppe prissable, mais passant alternativement d'un tat l'autre, la mort n'tant qu'une priode transitoire entre deux existences terrestres. Progrs infini, Justice ternelle, Sanction morale ; l'me, libre de ses actes et responsable, cre elle-mme son avenir ; suivant son tat normal, les fluides grossiers ou subtils qui composent son prisprit et qu'elle a attirs elle par des habitudes et ses tendances ; ces fluides, soumis la loi universelle d'attraction et de pesanteur, l'entranent vers les globes infrieurs, vers les mondes de douleur o elle souffre, expie, rachte le pass, o la matire a moins d'empire, o rgnent l'harmonie, la flicit. L'me, dans sa vie suprieure et parfaite, collabore avec Dieu, forme les mondes, dirige leurs volutions, veille au progrs des humanits, l'accomplissement des lois ternelles. Tels sont les enseignements que le Spiritisme exprimental nous apporte. Ils ne sont autres que ceux du Christianisme primitif, dgag des formes d'un culte matriel, dpouill des dogmes, des fausses interprtations, des erreurs, sous lesquels les hommes ont voil, rendu mconnaissable la philosophie du Christ. La nouvelle doctrine, en rvlant l'existence d'un monde spirituel, invisible, aussi rel, aussi vivant que le ntre, ouvre la pense humaine des horizons devant lesquels celle-ci hsite encore, interdite, blouie. Mais les rapports que cette rvlation facilite entre les morts et nous, les consolations, les encouragements qui en dcoulent, la certitude de retrouver tous ceux que nous croyions jamais perdus, de recevoir d'eux les suprmes enseignements, tout cela constitue un ensemble de forces, de ressources morales que l'homme ne saurait mconnatre ou ddaigner sans danger pour lui. Cependant, malgr la haute valeur de cette doctrine, l'homme du sicle, profondment sceptique, engourdi dans ses prjugs, n'y aurait gure pris garde, si des faits n'taient venus les appuyer. Pour frapper l'esprit humain, superficiel, indiffrent, il fallait des manifestations matrielles, bruyantes. C'est pourquoi, vers 1850 et dans divers milieux, des meubles de toutes formes se mirent en branle, des murailles retentirent de coups sonores, des corps lourds se dplacrent, contrairement aux lois physiques connues ; mais, aprs cette premire phase grossire, les phnomnes spirites devinrent de plus en plus intelligents. Les faits d'ordre psychique (du grec psuck, me) succdrent aux manifestations physiques, des mdiums, crivains, orateurs, somnambules, gurisseurs, se rvlrent, recevant mcaniquement ou intuitivement des inspirations dont la cause tait en dehors d'eux, des apparitions visibles et tangibles se produisirent, et l'existence des Esprits devint incontestable pour tous les observateurs que n'aveuglait pas le parti pris. Ainsi apparut l'humanit la nouvelle croyance ; appuye d'une part sur les traditions du pass, sur l'universalit de principes que l'on trouve la source de toutes les religions et de la plupart des philosophies, de l'autre sur d'innombrables tmoignages psychologiques, sur des faits observs en tous pays par des hommes de toutes conditions. Chose remarquable, cette science, cette philosophie nouvelle, simple et accessible tous, libre de tout appareil ou forme de culte, cette science arrive l'heure o les murs se corrompent, o les liens sociaux se relchent ; o le vieux monde erre l'aventure, sans frein, sans idal, sans loi morale, comme un navire priv de gouvernail flotte au gr des vents.

Tout homme qui observe et rflchit ne peut se dissimuler que la socit moderne traverse une crise redoutable. Une profonde dcomposition la ronge sourdement. La haine qui divise les classes et l'appt du lucre, le dsir des jouissances, deviennent de jour en jour plus pres, plus ardents. On veut possder tout prix. Tous les moyens sont bons pour acqurir le bien-tre, la fortune, seul but que l'on juge digne de la vie. De telles aspirations ne peuvent produire que deux consquences : l'gosme impitoyable chez les heureux, le dsespoir et la rvolte chez les infortuns. La situation des petits, des humbles est douloureuse, et trop souvent ceux-ci, plongs dans une nuit morale o pas une consolation ne luit, cherchent dans le suicide la fin de leurs maux. Le spectacle des ingalits sociales, les souffrances des uns opposes aux apparentes joies, l'indiffrence des autres, ce spectacle attise chez les dshrits d'ardentes convoitises. Dj la revendication des biens matriels s'accentue. Que les masses profondes se lvent, et le monde peut tre branl par d'atroces convulsions. La science est impuissante conjurer le mal, relever les caractres, panser les blessures des combattants de la vie. En ralit, il n'y a gure notre poque que des sciences spciales certains cts de la nature, rassemblant des faits, apportant l'esprit humain une somme de connaissances qui leur est propre. C'est ainsi que les sciences physiques se sont prodigieusement enrichies depuis un demi-sicle, mais ces constructions parses manquent de lien, d'unit, d'harmonie. La science par excellence, celle qui de la srie des faits, remontera la cause qui les produit, celle qui doit relier, unir ces sciences diverses en une grande et magnifique synthse, en faire jaillir une conception gnrale de la vie, fixer nos destines, en dgager une loi morale, une base d'amlioration sociale, cette science universelle, indispensable, n'existe pas encore. Si les religions agonisent, si la foi vieillie se meurt, si la science est impuissante fournir l'homme l'idal ncessaire, rgler sa marche, amliorer les socits, tout sera-t-il dsespr? Non, car une doctrine de paix, de fraternit, de progrs se lve sur le monde troubl, vient apaiser les haines sauvages, calmer les passions, enseigner tous la solidarit, le pardon, la bont. Elle offre la science cette synthse attendue sans laquelle celle-ci resterait jamais strile. Elle triomphe de la mort et, par-del cette vie d'preuves et de maux, ouvre l'esprit les perspectives radieuses d'un progrs sans bornes dans l'immortalit. Elle dit tous : Venez moi, je vous rchaufferai, je vous consolerai ; je vous rendrai la vie plus douce, le courage et la patience plus faciles, les preuves plus supportables. J'clairerai d'un puissant rayon votre obscur et tortueux chemin. A ceux qui souffrent je donne l'esprance ; ceux qui cherchent, la lumire ; ceux qui doutent et dsesprent, la certitude et la foi. Elle dit tous : Soyez frres, aidez-vous, soutenez-vous dans votre marche collective. Votre but est plus loin que cette vie matrielle et transitoire ; il est dans cet avenir spirituel qui vous runira comme les membres d'une seule famille, l'abri des soucis, des besoins et des maux sans nombre. Mritez-le donc par vos efforts et vos travaux ! L'humanit se relvera grande et forte le jour o cette doctrine, source infinie de consolations, sera comprise et accepte. Ce jour-l, l'envie et la haine s'teindront au cur des petits ; le puissant, sachant qu'il a t faible, et qu'il peut le redevenir, que sa richesse n'est qu'un prt d'en haut, deviendra plus secourable, plus doux pour ses frres malheureux. La science, complte, fconde par la philosophie nouvelle, chassera devant elle les superstitions, les tnbres. Plus d'athes, de sceptiques. Une foi simple, large, fraternelle, s'tendra sur les nations, fera cesser leurs ressentiments, leurs rivalits profondes, La Terre, dbarrasse des flaux qui la dvorent, poursuivant son ascension morale, s'lvera d'un degr dans l'chelle des mondes.

(1) Depuis quelques annes, une certaine cole s'efforce de substituer au dualisme de la matire et de l'esprit la thorie de l'unit de substance. Pour elle la matire et l'esprit sont des tats divers d'une seule et mme substance qui, dans son volution ternelle, s'affine, s'pure, devient intelligente et consciente. Sans aborder ici la question de fond qui ncessiterait de longs dveloppements, il faut reconnatre que l'ide qu'on s'est faite jusqu'ici de la matire tait errone. Grce aux dcouvertes de Crookes, Becquerel, Curie, Lebon, la matire nous apparat aujourd'hui sous des tats trs subtils et, dans ces tats, elle revt des proprits infiniment varies. Sa souplesse est extrme. A un certain degr de rarfaction, elle se change en force. G. Lebon a pu dire, avec une apparence de raison, que la matire n'est que de la force condense et la force, de la matire dissocie. Quant dduire de ces faits que la force s'intelligente un moment donn de son volution et devient consciente, c'est l encore une hypothse. Pour nous, il y a, entre l'tre et le non-tre, une diffrence d'essence. D'un autre ct, le momisme Haeckelien, en refusant l'esprit humain une vie indpendante du corps et en rejetant toute notion de la survivance, aboutit logiquement aux mmes consquences que le matrialisme positiviste et encourt les mmes critiques. (2)Salomon de Caus . Ingnieur franais. (1576-1626) On doit le considrer comme le vritable inventeur de la machine vapeur. (3)Harvey Mdecin anglais (1578-1657). Il dcouvrit la circulation du sang. (4)Galvani Physicien italien (1737-1798). (5)Tasse : Pote italien ( 1544-1595) (6)Jrme Cardan : mathmaticien, mdecin et philosophe italien. (1501-1576)

Il faut se rappeler quen chacun de nous dorment inutiles, improductives, des richesses infinies. De l, notre indigence apparente, notre tristesse et, parfois mme, le dgot de la vie. Mais ouvrez votre cur, laissez-y descendre le rayon, le souffle rgnrateur, et alors une vie plus intense et plus belle sveillera en vous. Vous prendrez got mille choses qui vous taient indiffrentes, et qui feront le charme de vos jours. Vous vous sentirez grandir ; vous marcherez dans lexistence dun pas plus ferme, plus sr, et votre me deviendra comme un temple rempli de lumire, de splendeur et dharmonie Lon Denis Extrait du livre Jeanne dArc mdium

Le Spiritisme sest rpandu. Il a envahi le monde. Dabord mpris, honni, il a fini par attirer lattention, par veiller lintrt. Tous ceux que ne retenaient pas les lisires des prjugs et de la routine et qui lont abord avec franchise, ont t conquis par lui. Maintenant, il pntre partout, sassied toutes les tables, prend place tous les foyers. A ses appels, les vieilles forteresses sculaires, la science et lglise, elles-mmes hermtiquement fermes jusquici, abaissent leurs murailles, entreballent leurs issues. Bientt il simposera comme un matre. Lon Denis Extrait du livre dans linvisible