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LEON DENIS

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LE PROBLEME DE L'ETRE
ET DE

LA DESTINEE
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Crescit eundo.
ETUDES EXPERIMENTALES
SUR LES ASPECTS IGNORES DE L'ETRE HUMAIN
LES DOUBLES PERSONNALITES - LA CONSCIENCE PROFONDE
LA RENOVATION DE LA MEMOIRE

LES VIES ANTERIEURES ET SUCCESSIVES, ETC.


(Les tmoignages ; les faits ; les lois.)

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NOUVELLE EDITION
CONFORME A L'EDITION DE 1922

UNION SPIRITE FRANAISE ET


FRANCOPHONE

INTRODUCTION
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Une constatation douloureuse frappe le penseur au soir de la vie. Elle
devient encore plus poignante la suite des impressions ressenties
son retour dans l'espace. Il s'aperoit alors que l'enseignement dispens
par les institutions humaines en gnral - religions, coles, universits s'il nous apprend beaucoup de choses superflues, en revanche ne nous
apprend presque rien de ce que nous avons le plus besoin de connatre
pour la conduite, la direction de l'existence terrestre et la prparation
l'Au-del.
Ceux qui incombe la haute mission d'clairer et de guider l'me
humaine semblent ignorer sa nature et ses vritables destins.
Dans les milieux universitaires, une complte incertitude rgne
encore sur la solution du plus important problme que l'homme se soit
jamais pos au cours de son passage sur la terre. Cette incertitude
rejaillit sur tout l'enseignement. La plupart des professeurs et
instituteurs cartent systmatiquement de leurs leons tout ce qui touche
au problme de la vie, aux questions de but et de finalit.
Nous retrouvons la mme impuissance chez le prtre. Par ses
affirmations dnues de preuves, il ne russit gure communiquer aux
mes dont il a la charge une croyance qui ne rpond plus ni aux rgles
d'une saine critique ni aux exigences de la raison.
En ralit, dans l'Universit comme dans l'Eglise, l'me moderne ne
rencontre qu'obscurit et contradiction en tout ce qui touche au
problme de sa nature et de son avenir. C'est cet tat de choses qu'il
faut attribuer en grande partie les maux de notre temps : l'incohrence
des ides, le dsordre des consciences, l'anarchie morale et sociale.
L'ducation que l'on dispense aux gnrations est complique ; mais
elle n'claire pas, pour elles, le chemin de la vie ; elle ne les trempe pas
pour les luttes de l'existence. L'enseignement classique peut apprendre
cultiver, orner l'intelligence ; il n'apprend pas agir, aimer, se
dvouer. Il apprend encore moins se faire une conception de la
destine qui dveloppe les nergies profondes du moi et oriente nos
lans, nos efforts vers un but lev. Pourtant, cette conception est
indispensable tout tre, toute socit, car elle est le soutien, la

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

consolation suprme aux heures difficiles, la source des mles vertus et


des hautes inspirations.
Carl du Prel rapporte le fait suivant 1 :
Un de mes amis, professeur l'Universit, eut la douleur de perdre
sa fille, ce qui raviva en lui le problme de l'immortalit. Il s'adressa
ses collgues, professeurs de philosophie, esprant trouver des
consolations dans leurs rponses. Ce fut une amre dception : il avait
demand du pain, on lui offrit une pierre ; il cherchait une affirmation,
on lui rpondit par un "peut-tre" !
Francisque Sarcey, ce modle accompli du professeur d'Universit,
crivait 2 : Je suis sur cette terre. J'ignore absolument comment j'y suis
venu et pourquoi on m'y a jet. Je n'ignore pas moins comment j'en
sortirai et ce qu'il adviendra de moi quand j'en serai sorti.
On ne peut l'avouer plus franchement : la philosophie de l'cole,
aprs tant de sicles d'tudes et de labeur, n'est encore qu'une doctrine
sans lumire, sans chaleur, sans vie 3 . L'me de nos enfants, ballotte
entre des systmes divers et contradictoires : le positivisme d'Auguste
Comte, le naturalisme d'Hegel, le matrialisme de Stuart Mill,
l'clectisme de Cousin, etc., flotte incertaine, sans idal, sans but prcis.
De l le dcouragement prcoce et le pessimisme dissolvant, maladies
des socits dcadentes, menaces terribles pour l'avenir, auxquelles
s'ajoute le scepticisme amer et railleur de tant de jeunes hommes qui ne
croient plus qu' la fortune et n'honorent que le succs.
L'minent professeur Raoul Pictet signale cet tat d'esprit dans
l'Introduction de son dernier ouvrage sur les sciences physiques 4 . Il
parle de l'effet dsastreux produit par les thories matrialistes sur la
mentalit de ses lves, et conclut ainsi :
Ces pauvres jeunes gens admettent que tout ce qui se passe dans le
monde est l'effet ncessaire et fatal de conditions premires, o leur
volont n'intervient pas ; ils considrent que leur propre existence est
1 C. du Prel, La Mort et l'Au-Del, page 7.
2 Petit Journal, chronique, 7 mars 1894.
3 A propos des examens universitaires, M. Ducros, doyen de la Facult d'Aix, crivait dans le
Journal des Dbats, le 3 mai 1912 :
Il semble qu'entre l'lve et les choses il y ait comme un cran, je ne sais quelle nue de mots
appris, de faits pars et opaques. C'est surtout en philosophie qu'on prouve cette pnible
impression.
4 Etude critique du matrialisme et du spiritualisme, par la physique exprimentale. Flix
Alcan, dit.

INTRODUCTION

forcment le jouet de la fatalit inluctable, laquelle ils sont attachs,


pieds et poings lis.
Ces jeunes gens cessent la lutte la rencontre des premires
difficults. Ils ne croient plus eux mmes. Ils deviennent des tombes
vivantes, o ils enferment ple-mle leurs esprances, leurs efforts, leurs
dsirs, fosse commune de tout ce qui a fait battre leur coeur jusqu'au
jour de l'empoisonnement.
Tout ceci n'est pas seulement applicable une partie de notre
jeunesse, mais aussi beaucoup d'hommes de notre temps et de notre
gnration, chez qui on peut constater une sorte de lassitude morale et
d'affaissement.
F. Myers le reconnat son tour : Il y a, dit-il 5 , comme une
inquitude, un mcontentement, un manque de confiance dans la vraie
valeur de la vie. Le pessimisme est la maladie morale de notre temps.
Les thories d'outre-Rhin, les doctrines de Nietzsche, de
Schopenhauer, d'Haeckel, etc., n'ont pas peu contribu, elles aussi,
dvelopper cet tat de choses. Leur influence s'est partout rpandue. On
doit leur attribuer, en grande partie, ce lent travail, oeuvre obscure de
scepticisme et de dcouragement, qui se poursuit dans l'me
contemporaine.
Il est temps de ragir avec vigueur contre ces doctrines funestes et de
rechercher, en dehors de l'ornire officielle et des vieilles croyances, de
nouvelles mthodes d'enseignement, qui rpondent aux imprieux
besoins de l'heure prsente. Il faut prparer les esprits aux ncessits,
aux combats de la vie actuelle et des vies ultrieures ; il faut surtout
apprendre l'tre humain se connatre, dvelopper, en vue de ses
fins, les forces latentes qui dorment en lui.
Jusqu'ici, la pense s'est confine en des cercles troits : religions,
coles ou systmes qui s'excluent et se combattent rciproquement. De
l cette division profonde des esprits, ces courants violents et contraires
qui troublent et bouleversent le milieu social.
Apprenons sortir de ces cercles rigides et donner un libre essor
la pense. Chaque systme contient une part de vrit ; aucun ne
contient la ralit tout entire. L'univers et la vie ont des aspects trop
varis, trop nombreux pour qu'aucun systme puisse les embrasser tous.
De ces conceptions disparates, il faut dgager les fragments de vrit
5 F. Myers, Human Personality.

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

qu'elles contiennent, les rapprocher, les mettre d'accord ; puis, les


unissant aux nouveaux et multiples aspects de la vrit que nous
dcouvrons chaque jour, s'acheminer vers l'unit majestueuse et
l'harmonie de la pense.
La crise morale et la dcadence de notre poque proviennent, pour
une grande part, de ce que l'esprit humain s'est immobilis trop
longtemps. Il faut l'arracher l'inertie, aux routines sculaires, le
porter vers les hautes altitudes, sans perdre de vue les bases solides que
vient lui offrir une science agrandie et renouvele. Cette science de
demain, nous travaillons la constituer. Elle nous procurera le
critrium indispensable, les moyens de vrification et de contrle, sans
lesquels la pense, livre elle mme, risquera toujours de s'garer.
*
* *

Le trouble et l'incertitude que nous constatons dans l'enseignement se


rpercutent et se retrouvent, disions-nous, dans l'ordre social tout
entier.
Partout, au-dedans comme au-dehors, c'est un tat de crise
inquitant. Sous la surface brillante d'une civilisation raffine, se cache
un malaise profond. L'irritation s'accrot dans les rangs sociaux. Le
conflit des intrts, la lutte pour la vie deviennent de jour en jour plus
pres. Le sentiment du devoir s'est affaibli dans la conscience
populaire, au point que beaucoup d'hommes ne savent plus mme o est
le devoir. La loi du nombre, c'est--dire de la force aveugle, domine
plus que jamais. De perfides rhteurs s'appliquent dchaner les
passions, les mauvais instincts de la foule, rpandre des thories
malsaines, parfois criminelles. Puis, quand le flot monte et que le vent
souffle en tempte, ils se drobent ou ludent toute responsabilit.
O est donc l'explication de cette nigme, de cette contradiction
frappante entre les aspirations gnreuses de notre temps et la ralit
brutale des faits ? Pourquoi un rgime qui avait suscit tant
d'esprances menace-t-il d'aboutir l'anarchie, la rupture de tout
quilibre social ?
L'inexorable logique va nous rpondre : La dmocratie, radicale ou
socialiste, dans ses masses profondes et dans son esprit dirigeant,
s'inspirant, elle aussi, des doctrines ngatives, ne pouvait aboutir qu'
un rsultat ngatif pour le bonheur et l'lvation de l'humanit. Tant
vaut l'idal, tant vaut l'homme ; tant vaut la nation, tant vaut le pays !

INTRODUCTION

Les doctrines ngatives, dans leurs consquences extrmes,


aboutissent fatalement l'anarchie, c'est--dire au vide, au nant
social. L'histoire humaine en a dj fait plusieurs fois la pnible
exprience.
Tant qu'il s'est agi de dtruire les restes du pass, de donner le
dernier coup aux privilges rests debout, la dmocratie s'est
habilement servie de ses moyens d'action. Mais, aujourd'hui, il importe
de construire la cit de l'avenir, la cit future, le vaste difice qui doit
abriter la pense des gnrations. Et devant cette tche, les doctrines
ngatives montrent leur insuffisance et rvlent leur fragilit ; nous
voyons les meilleurs ouvriers se dbattre dans une sorte d'impuissance
matrielle et morale.
Aucune oeuvre humaine ne peut tre grande et durable si elle ne
s'inspire, en thorie et en pratique, dans ses principes et dans ses
applications, des lois ternelles de l'univers. Tout ce qui est conu,
difi en dehors des lois suprieures est bti sur le sable et s'croule.
Or, les doctrines du socialisme actuel ont une tare capitale. Elles
veulent imposer une rgle en contradiction avec la nature de la
vritable loi de l'humanit : le niveau galitaire.
L'volution individuelle et progressive est la loi fondamentale de la
nature et de la vie. C'est la raison d'tre de l'homme, la norme de
l'univers. S'insurger contre elle, lui substituer une autre fin, serait aussi
insens que de vouloir arrter le mouvement de la terre ou le flux et le
reflux des ocans.
Le ct le plus faible de la doctrine socialiste, c'est l'ignorance
absolue de l'homme, de son principe essentiel, des lois qui prsident
ses destins. Et lorsqu'on ignore l'homme individuel, comment pourraiton gouverner l'homme social ?
La source de tous nos maux est dans notre manque de savoir et notre
infriorit morale. Toute socit restera faible et divise aussi
longtemps que la dfiance, le doute, l'gosme, l'envie, la haine la
domineront. On ne transforme pas une socit par des lois. Les lois, les
institutions ne sont rien sans les moeurs, sans les croyances leves.
Quelles que soient d'ailleurs la forme politique et la lgislation d'un
peuple, s'il possde de bonnes moeurs et de fermes convictions, il sera
toujours plus heureux et plus puissant qu'un autre peuple de moralit
infrieure.

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Une socit tant la rsultante des forces individuelles, bonnes ou


mauvaises, pour amliorer la forme de cette socit, il faut agir d'abord
sur l'intelligence et sur la conscience des individus.
Mais, pour la dmocratie socialiste, l'homme intrieur, l'homme de la
conscience individuelle n'existe pas ; la collectivit l'absorbe tout entier.
Les principes qu'elle adopte ne sont plus qu'une ngation de toute
philosophie leve et de toute cause suprieure. On ne songe gure qu'
conqurir des droits. Et cependant la jouissance des droits ne va pas
sans la pratique des devoirs. Le droit sans le devoir, qui le limite et le
corrige, n'engendrera que de nouveaux dchirements, de nouvelles
souffrances.
C'est pourquoi la pousse formidable du socialisme ne fait que
dplacer les apptits, les convoitises, les causes du malaise et substitue
aux oppressions du pass un despotisme nouveau, plus intolrable
encore. Nous en voyons l'exemple en Russie.
Dj, nous pouvons mesurer l'tendue des dsastres causs par les
doctrines ngatives. Le dterminisme, le matrialisme, en niant la
libert humaine et la responsabilit, sapent les bases mmes de
l'Ethique universelle. Le monde moral n'est plus qu'une annexe de la
physiologie, c'est--dire le rgne, la manifestation de la force aveugle et
irresponsable. Les esprits d'lite professent le nihilisme mtaphysique,
et la masse humaine, le peuple, sans croyances, sans principes fixes, est
livr des hommes qui exploitent ses passions et spculent sur ses
convoitises.
Le positivisme, pour tre moins absolu, n'est pas moins funeste dans
ses consquences. Par sa thorie de l'inconnaissable, il supprime les
notions de but et de large volution. Il prend l'homme dans la phase
actuelle de sa vie, simple fragment de sa destine, et l'empche de voir
devant et derrire lui ; mthode strile et dangereuse, faite, semble-t-il,
pour des aveugles d'esprit, et que l'on a proclame bien faussement la
plus belle conqute de l'esprit moderne.
Tel est l'tat actuel de la socit. Le danger est immense, et si quelque
grande rnovation spiritualiste et scientifique ne se produisait, le monde
sombrerait dans l'incohrence et la confusion.
Nos hommes de gouvernement sentent dj ce qu'il en cote de vivre
dans une socit o les bases essentielles de la morale sont branles,
o les sanctions sont factices ou impuissantes, o tout se confond, mme
la notion lmentaire du bien et du mal.

INTRODUCTION

Les Eglises, il est vrai, malgr leurs formes uses et leur esprit
rtrograde, groupent encore autour d'elles beaucoup d'mes sensibles :
mais elles sont devenues incapables de conjurer le pril, par
l'impossibilit o elles se sont mises de fournir une dfinition prcise de
la destine humaine et de l'Au-del, appuye sur des faits probants.
L'humanit, lasse des dogmes et des spculations sans preuves, s'est
plonge dans le matrialisme ou l'indiffrence. Il n'y a plus de salut
pour la pense que dans une doctrine base sur l'exprience et le
tmoignage des faits.
D'o viendra cette doctrine ? De l'abme o nous glissons, quelle
puissance nous tirera ? Quel idal nouveau viendra rendre l'homme la
confiance en l'avenir et l'ardeur pour le bien ? Aux heures tragiques de
l'histoire, quand tout semblait dsespr, le secours n'a jamais manqu.
L'me humaine ne peut s'enliser entirement et prir. Au moment o les
croyances du pass se voilent, une conception nouvelle de la vie et de la
destine, base sur la science des faits, reparat. La grande tradition
revit sous des formes largies, plus jeunes et plus belles. Elle montre
tous un avenir plein d'esprance et de promesses. Saluons le nouveau
rgne de l'Ide, victorieuse de la matire, et travaillons prparer ses
voies !
La tche accomplir est grande, l'ducation de l'homme est refaire
entirement. Cette ducation, nous l'avons vu, ni l'Universit, ni l'glise
ne sont en mesure de la donner, puisqu'elles ne possdent plus les
synthses ncessaires pour clairer la marche des nouvelles
gnrations. Une seule doctrine peut offrir cette synthse, celle du
spiritualisme scientifique ; dj, elle monte l'horizon du monde
intellectuel et semble devoir illuminer l'avenir.
A cette philosophie, cette science, libre, indpendante, affranchie de
toute pression officielle, de toute compromission politique, les
dcouvertes contemporaines apportent chaque jour de nouvelles et
prcieuses contributions. Les phnomnes du magntisme, de la
radioactivit, de la tlpathie, sont des applications d'un mme principe,
les manifestations d'une mme loi qui rgit la fois l'tre et l'univers.
Encore quelques annes de labeur patient, d'exprimentation
consciencieuse, de recherches persvrantes, et la nouvelle ducation
aura trouv sa formule scientifique, sa base essentielle. Cet vnement
sera le plus grand fait de l'Histoire depuis l'apparition du christianisme.

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LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

L'ducation, on le sait, est le plus puissant facteur du progrs ; elle


contient en germe tout l'avenir. Mais, pour tre complte, elle doit
s'inspirer de l'tude de la vie sous ses deux formes alternantes, visible et
invisible : de la vie dans sa plnitude, dans son volution ascendante
vers les sommets de la nature et de la pense.
Les prcepteurs de l'humanit ont donc un devoir immdiat remplir.
C'est de remettre le spiritualisme la base de l'ducation, de travailler
refaire l'homme intrieur et la sant morale. Il faut rveiller l'me
humaine, endormie par une rhtorique funeste, lui montrer ses pouvoirs
cachs, l'obliger prendre conscience d'elle-mme, raliser ses
glorieux destins.
La science moderne a analys le monde extrieur ; ses troues dans
l'univers objectif sont profondes : ce sera son honneur et sa gloire ;
mais elle ne sait rien encore de l'univers invisible et du monde intrieur.
C'est l l'empire illimit qui lui reste conqurir. Savoir par quels liens
l'homme se rattache l'ensemble, descendre dans les replis mystrieux
de l'tre, o l'ombre et la lumire se mlent comme dans la caverne de
Platon, en parcourir les labyrinthes, les rduits secrets, ausculter le moi
normal et le moi profond, la conscience et la subconscience, il n'est pas
d'tude plus ncessaire. Tant que les Ecoles et les Acadmies ne l'auront
pas introduite dans leurs programmes, elles n'auront rien fait pour
l'ducation dfinitive de l'humanit.
Mais dj nous voyons surgir et se constituer toute une psychologie
merveilleuse et imprvue, d'o vont se dgager une nouvelle conception
de l'tre et la notion d'une loi suprieure qui embrasse et rsout tous les
problmes de l'volution et du devenir.
*
* *

Un temps s'achve ; des temps nouveaux s'annoncent. L'heure o nous


sommes est une heure de crise et d'enfantement douloureux. Les formes
puises du pass plissent et s'affaissent pour faire place d'autres,
d'abord vagues et confuses, mais qui se prcisent de plus en plus. En
elles s'bauche la pense grandissante de l'humanit.
L'esprit humain est en travail : partout, sous l'apparente
dcomposition des ides et des principes, partout, dans la science, dans
l'art, dans la philosophie et mme au sein des religions, l'observateur
attentif peut constater qu'une lente et laborieuse gestation se produit. La

INTRODUCTION

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science, elle surtout, jette profusion des semences aux riches


promesses. Le sicle qui monte sera celui des closions puissantes.
Les formes et les conceptions du pass, disions-nous, ne suffisent plus.
Si respectable que paraisse cet hritage ; malgr le sentiment pieux
avec lequel on peut considrer les enseignements lgus par nos pres,
on sent gnralement, on comprend que cet enseignement n'a pas suffi
dissiper le mystre angoissant du pourquoi de la vie.
Cependant, on veut vivre et agir, notre poque, avec plus d'intensit
que jamais ; mais peut-on vivre et agir pleinement sans tre conscient
du but atteindre ? L'tat de l'me contemporaine appelle, rclame une
science, un art, une religion de lumire et de libert qui viennent la
dlivrer de ses doutes, l'affranchir des vieilles servitudes et des misres
de la pense, la guider vers les horizons radieux o elle se sent porte
par sa nature mme et par l'impulsion de forces irrsistibles.
On parle souvent de progrs ; mais qu'entend-on par progrs ? Est-ce
l un mot vide et sonore, dans la bouche d'orateurs pour la plupart
matrialistes, ou bien a-t-il un sens dtermin ? Vingt civilisations ont
pass sur la terre, clairant de leurs lueurs la marche de l'humanit.
Leurs grands foyers ont brill dans la nuit des sicles, puis se sont
teints. Et l'homme ne discerne pas encore, derrire les horizons limits
de sa pense, l'au-del sans limites o le porte son destin. Impuissant
dissiper le mystre qui l'entoure, il use ses forces aux oeuvres de la terre
et se drobe aux splendeurs de sa tche spirituelle, celle qui fera sa
vraie grandeur.
La foi au progrs ne va pas sans la foi en l'avenir, en l'avenir de
chacun et de tous. Les hommes ne progressent et n'avancent que s'ils
croient cet avenir et s'ils marchent avec confiance, avec certitude vers
l'idal entrevu.
Le progrs ne consiste pas seulement dans les oeuvres matrielles,
dans la cration de machines puissantes et de tout l'outillage industriel ;
il ne consiste pas davantage trouver des procds nouveaux d'art, de
littrature ou des formes d'loquence. Son plus haut objectif est de
saisir, d'atteindre l'ide matresse, l'ide mre qui fcondera toute la vie
humaine, la source haute et pure d'o dcouleront la fois les vrits,
les principes, les sentiments qui inspireront les oeuvres fortes et les
nobles actions.
Il est temps de le comprendre : la civilisation ne peut grandir, la
socit ne peut monter que si une pense toujours plus leve, une

12

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

lumire toujours plus vive viennent inspirer, clairer les esprits et


toucher les coeurs en les rnovant. L'ide seule, la pense est mre de
l'action. La volont de raliser la plnitude de l'tre, toujours meilleur,
toujours plus grand, peut seule nous conduire vers ces cimes lointaines
o la science, l'art, toute l'oeuvre humaine en un mot, trouvera son
panouissement, sa rgnration.
Tout nous le dit : l'univers est rgi par la loi d'volution ; c'est l ce
que nous entendons par le mot progrs. Et nous-mmes, dans notre
principe de vie, dans notre me et notre conscience, nous sommes
soumis jamais cette loi. On ne saurait mconnatre aujourd'hui cette
force souveraine qui emporte l'me et ses oeuvres travers l'infini du
temps et de l'espace, vers un but toujours plus lev ; mais une telle loi
n'est ralisable que par nos efforts.
Pour faire oeuvre utile, pour cooprer l'volution gnrale et en
recueillir tous les fruits, il faut avant tout apprendre discerner,
saisir la raison, la cause et le but de cette volution, savoir o elle
conduit, afin de participer, dans la plnitude des forces et des facults
qui sommeillent en nous, cette ascension grandiose.
Notre devoir est de tracer sa voie l'humanit future, dont nous
ferons encore partie intgrante, comme nous l'apprennent la
communion des mes, la rvlation des grands Instructeurs invisibles, et
comme la nature l'apprend aussi par ses milliers de voix, par le
renouvellement perptuel de toutes choses, ceux qui savent l'tudier et
la comprendre.
Allons donc vers l'avenir, vers la vie toujours renaissante, par la voie
immense que nous ouvre un spiritualisme rgnr !
Foi du pass, sciences, philosophies, religions, clairez-vous d'une
flamme nouvelle ; secouez vos vieux linceuls et les cendres qui les
recouvrent. Ecoutez les voir rvlatrices de la tombe ; elles nous
apportent un renouveau de la pense avec les secrets de l'Au-del, que
l'homme a besoin de connatre pour mieux vivre, mieux agir et mieux
mourir !

LE PROBLEME DE L'ETRE & DE LA DESTINEE


_____________________________________________

PREMIERE PARTIE
LE PROBLEME DE L'ETRE.
________
I. - L'EVOLUTION DE LA PENSEE.
Une loi, avons-nous dit, rgit l'volution de la pense, comme elle
rgit l'volution physique des tres et des mondes ; la comprhension de
l'univers se dveloppe avec les progrs de l'esprit humain.
Cette conception gnrale de l'univers et de la vie a t exprime de
mille faons, sous mille formes diverses dans le pass. Elle l'est
aujourd'hui en d'autres termes plus larges et le sera toujours avec plus
d'ampleur, mesure que l'humanit gravira les degrs de son ascension.
La science voit s'largir sans cesse son champ d'exploration. Tous les
jours, l'aide de ses puissants instruments d'observation et d'analyse,
elle dcouvre de nouveaux aspects de la matire, de la force et de la vie.
Mais ce que ces instruments constatent, l'esprit l'avait discern depuis
longtemps, car l'essor de la pense devance toujours et dpasse les
moyens d'action de la science positive. Les instruments ne seraient rien,
sans l'intelligence, sans la volont qui les dirige.
La science est incertaine et changeante, elle se renouvelle sans cesse.
Ses mthodes, ses thories, ses calculs, difis grand-peine, s'croulent
devant une observation plus attentive ou une induction plus profonde,
pour faire place d'autres thories, qui ne seront pas plus dfinitives1 .
La science nuclaire, par exemple, a renvers la thorie de l'atome
indivisible qui, depuis deux mille ans, servait de base la physique et
la chimie. Combien de dcouvertes analogues ont dmontr dans le
1 Le professeur Ch. Richet le reconnat : La science n'a jamais t qu'une srie d'erreurs et
d'approximations, constamment voluant, constamment bouleverse, et cela d'autant plus vite
qu'elle tait plus avance. (Annales des Sciences psychiques, janvier 1905, p. 15.)

14

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

pass la faiblesse de l'esprit scientifique ! Celui-ci n'atteindra le rel


qu'en s'levant au-dessus du mirage des faits matriels, vers la rgion
des causes et des lois.
C'est de cette faon que la science a pu dterminer les principes
immuables de la logique et des mathmatiques. Il n'en est pas de mme
dans les autres ordres de recherches. Le savant y apporte trop souvent
ses prjugs, ses tendances, ses routines, tous les lments d'une
personnalit troite, comme nous pouvons le constater dans le domaine
des tudes psychiques, surtout en France, o il s'est trouv, jusqu'ici,
assez peu de savants courageux et vraiment clairs pour suivre une
voie dj largement fraye par les plus belles intelligences des autres
nations.
Malgr tout, l'esprit humain avance pas pas dans la connaissance de
l'tre et de l'univers. Nos donnes sur la force et la matire se modifient
chaque jour ; la personnalit humaine se rvle sous des aspects
inattendus. En prsence de tant de phnomnes exprimentalement
constats, en prsence des tmoignages qui s'accumulent de toutes
parts 2 , nul esprit clairvoyant ne peut plus nier la ralit de la
survivance ; nul ne peut plus luder les consquences morales et les
responsabilits qu'elle entrane.
Ce que nous disons de la science, on pourrait galement le dire des
philosophies et des religions qui se sont succd travers les sicles.
Elles constituent autant d'tapes ou de stations parcourues par l'humanit
encore enfant, s'levant vers des plans spirituels de plus en plus vastes et
qui se relient entre eux. Dans leur enchanement, ces croyances diverses
nous apparaissent comme le dveloppement graduel de l'idal divin,
reflt dans la pense avec d'autant plus d'clat et de puret, que celle-ci
s'affine et s'pure.
C'est pourquoi les croyances et les connaissances d'un temps ou d'un
milieu semblent tre, pour le temps ou le milieu o elles rgnent, la
reprsentation de la vrit telle que les hommes de cette poque peuvent
la saisir et la comprendre, jusqu' ce que le dveloppement de leurs
facults et de leurs consciences les rende aptes percevoir une forme
plus haute, une radiation plus intense de cette vrit.
A ce point de vue, le ftichisme lui mme s'explique, malgr ses rites
sanglants. C'est le premier bgaiement de l'me enfantine, s'essayant
2 Voir mon ouvrage Dans l'invisible : Spiritisme et Mdiumnit, passim.

L'EVOLUTION DE LA PENSEE

15

peler le divin langage et qui fixe, sous des traits grossiers, sous des
formes appropries son tat mental, sa conception vague, confuse,
rudimentaire, d'un monde suprieur.
Les paganismes reprsentent un concept plus lev, quoique trs
anthropomorphique. Les dieux y sont semblables aux hommes ; ils en
ont toutes les passions, toutes les faiblesses. Mais dj, la notion de
l'idal s'pure avec celle du bien. Un rayon de l'ternelle beaut vient
fconder les civilisations au berceau.
Plus haut voici l'ide chrtienne, toute de sacrifice, de renoncement
dans son essence. Le paganisme grec tait la religion de la nature
radieuse ; le christianisme est celle de l'humanit souffrante, religion des
catacombes, des cryptes et des tombeaux, qui a pris naissance dans la
perscution et la douleur et garde l'empreinte de son origine. Raction
ncessaire contre la sensualit paenne, elle deviendra, par son
exagration mme, impuissante la vaincre, car, avec le scepticisme, la
sensualit renatra.
Le christianisme, son origine, doit tre considr comme le plus
grand effort tent par le monde invisible pour communiquer
ostensiblement avec notre humanit. C'est, suivant l'expression de F.
Myers, le premier message authentique de l'Au-del. Dj, les
religions paennes taient riches en phnomnes occultes de toutes
sortes et en faits de divination. Mais la rsurrection, c'est--dire les
apparitions du Christ matrialis aprs sa mort, constituent la
manifestation la plus puissante dont les hommes aient t tmoins. Elle
fut le signal d'une entre en scne du monde des Esprits, qui se produisit
de mille manires dans les premiers temps chrtiens. Nous avons dit
ailleurs 3 comment et pourquoi, peu peu, le voile de l'Au-del s'abaissa
de nouveau et le silence se fit, sauf pour quelques privilgis : voyants,
extatiques, prophtes.
Nous assistons aujourd'hui une nouvelle pousse du monde invisible
dans l'histoire. Les manifestations de l'Au-del, de passagres et isoles,
tendent devenir permanentes et universelles. Une voie s'tablit entre
les deux mondes, d'abord simple piste, troit sentier, mais qui s'largit,
s'amliore peu peu et deviendra une route large et sre. Le
christianisme a eu pour point de dpart des phnomnes d'une nature
semblable ceux que l'on constate de nos jours dans le domaine des
3 Voir Christianisme et Spiritisme, chap. V.

16

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

sciences psychiques. C'est par ces faits que se rvlent l'influence et


l'action d'un monde spirituel, vritable demeure et patrie ternelle des
mes. Par eux, une troue bleue s'ouvre sur la vie infinie ; l'esprance va
renatre dans les coeurs angoisss, et l'humanit se rconciliera avec la
mort.
*
* *

Les religions ont contribu puissamment l'ducation humaine ; elles


ont oppos un frein aux passions violentes, la barbarie des ges de fer,
et grav fortement la notion morale au fond des consciences.
L'esthtique religieuse a enfant des chefs d'oeuvre dans tous les
domaines ; elle a particip dans une large mesure la rvlation d'art et
de beaut qui se poursuit travers les sicles. L'art grec avait cr des
merveilles. L'art chrtien a atteint le sublime dans ces cathdrales
gothiques qui se dressent, bibles de pierre, sous le ciel, avec leurs fires
tours sculptes, leurs nefs imposantes, qu'emplissent les vibrations des
orgues et des chants sacrs, leurs hautes ogives, d'o la lumire descend
flots et ruisselle sur les fresques et les statues ; mais son rle s'achve,
car, dj, il se copie, ou se repose, comme puis.
L'erreur religieuse, et surtout l'erreur catholique, n'est pas de l'ordre
esthtique, lequel ne trompe pas : elle est de l'ordre logique. Elle
consiste enfermer la religion en des dogmes troits, en des formes
rigides. Alors que le mouvement est la loi mme de la vie, le
catholicisme a immobilis la pense, au lieu de provoquer son essor.
Il est dans la nature de l'homme d'puiser toutes les formes d'une ide,
de se porter aux extrmes, avant de reprendre le cours normal de son
volution. Chaque vrit religieuse, affirme par un novateur, s'affaiblit
et s'altre par la suite, les disciples tant presque toujours incapables de
se maintenir la hauteur o le matre les a attirs. La doctrine devient,
ds lors, une source d'abus et provoque, peu peu, un mouvement
contraire dans le sens du scepticisme et de la ngation. A la foi aveugle
succde l'incrdulit ; le matrialisme fait son oeuvre ; et c'est seulement
lorsqu'il a montr toute son impuissance dans l'ordre social qu'une
rnovation idaliste devient possible.
Ds les premiers temps du christianisme, des courants divers :
judaque, hellnique, gnostique, se mlent et se heurtent dans le lit de la
religion naissante. Des schismes clatent ; les dchirements, les conflits
se succdent, au milieu desquels la pense du Christ se voile peu peu

L'EVOLUTION DE LA PENSEE

17

et s'obscurcit. Nous avons montr 4 de quelles altrations, de quels


remaniements successifs la doctrine chrtienne a t l'objet la suite des
ges. Le vritable christianisme tait une loi d'amour et de libert ; les
glises en ont fait une loi de crainte et d'asservissement. De l
l'loignement graduel des penseurs pour l'glise ; de l l'affaiblissement
de l'esprit religieux dans notre pays.
A la faveur du trouble qui envahit les esprits et les consciences, le
matrialisme a gagn du terrain. Sa morale, prtendue scientifique, qui
proclame la ncessit de la lutte pour la vie, la disparition des faibles et
la slection des forts, rgne aujourd'hui presque en souveraine dans la
vie publique comme dans la vie prive. Toutes les activits se portent
vers la conqute du bien-tre et des jouissances physiques. Faute
d'entranement moral et de discipline, les ressorts de l'me franaise se
dtendent ; le malaise et la discorde se glissent partout, dans la famille,
dans la nation. C'est l, disions-nous, une priode de crise. Rien ne
meurt, malgr les apparences ; tout se transforme et se renouvelle. Le
doute qui assige les mes notre poque prpare la voie aux
convictions de demain, la foi intelligente et claire qui rgnera sur
l'avenir et s'tendra tous les peuples, toutes les races.
Quoique jeune encore et divise par les ncessits de territoire, de
distance, de climat, l'humanit a commenc prendre conscience d'ellemme. Au-dessus, au-del des antagonismes politiques et religieux, des
groupements d'intelligences se constituent. Des hommes hants des
mmes problmes, aiguillonns par les mmes soucis, inspirs de
l'Invisible, travaillent une oeuvre commune et poursuivent les mmes
solutions. Peu peu, les lments d'une science psychologique et d'une
croyance universelle apparaissent, se fortifient, s'tendent. Nombre de
tmoins impartiaux y voient le prlude d'un mouvement de la pense qui
tend embrasser toutes les socits de la terre 5 .
L'ide religieuse achve de parcourir son cycle infrieur, et les plans
d'une spiritualit plus haute se dessinent. On peut dire que la religion est
l'effort de l'humanit pour communier avec l'essence ternelle et divine.
4 Christianisme et Spiritisme (premire partie, passim).
5 Sir O. Lodge, qui fut recteur de l'Universit de Birmingham, membre de l'Acadmie royale,
voyait dans les tudes psychiques l'avnement prochain d'une nouvelle religion plus libre
(Annales des Sciences Psychiques, dcembre 1905, p.765.)
Voir aussi Maxwell, procureur gnral la Cour d'appel de Bordeaux, les Phnomnes
Psychiques, p. 11.

18

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Voil pourquoi il y aura toujours des religions et des cultes, de plus en


plus larges et conformes aux lois suprieures de l'esthtique, qui sont
l'expression de l'harmonie universelle. Le beau, dans ses rgles les plus
leves, est une loi divine, et ses manifestations, en se rattachant l'ide
de Dieu, revtiront forcment un caractre religieux.
A mesure que la pense mrit, des missionnaires de tous ordres
viennent provoquer la rnovation religieuse au sein des humanits. Nous
assistons au prlude d'une de ces rnovations, plus grande et plus
profonde que les prcdentes. Elle n'a plus seulement des hommes pour
mandataires et pour interprtes, ce qui rendrait cette nouvelle
dispensation aussi prcaire que les autres. Ce sont les Esprits
inspirateurs, les gnies de l'espace, qui exercent la fois leur action sur
toute la surface du globe et dans tous les domaines de la pense. Sur
tous les points, un nouveau spiritualisme apparat. Et aussitt, la
question se pose : Qu'es-tu ? lui demande-t-on : science ou religion ?
Esprits troits, croyez-vous donc que la pense doive suivre
ternellement les ornires que le pass a creus !
Jusqu'ici, tous les domaines intellectuels ont t spars les uns des
autres, enclos de barrires, de murailles : la science d'un ct, la religion
de l'autre ; la philosophie et la mtaphysique sont hrisses de
broussailles impntrables. Alors que tout est simple, vaste et profond
dans le domaine de l'me comme dans celui de l'univers, l'esprit de
systme a tout compliqu, rtrci, divis. La religion a t mure dans la
sombre gele des dogmes et des mystres ; la science, emprisonne dans
les plus bas tages de la matire. L, n'est pas la vraie religion, ni la
vraie science. Il suffira de s'lever au-dessus de ces classifications
arbitraires pour comprendre que tout se concilie et se rconcilie dans
une vision plus haute.
Est-ce que, ds aujourd'hui, notre science, quoique lmentaire, ds
qu'elle se livre l'tude de l'espace et des mondes, ne provoque pas
aussitt un sentiment d'enthousiasme, d'admiration presque religieuse ?
Lisez les ouvrages des grands astronomes, des mathmaticiens de gnie.
Ils vous diront que l'univers est un prodige de sagesse, d'harmonie, de
beaut, et que, dj, dans la pntration des lois suprieures, se ralise
l'union de la science, de l'art et de la religion par la vision de Dieu dans
son oeuvre. Parvenue ces hauteurs, l'tude devient une contemplation
et la pense se change en prire !

L'EVOLUTION DE LA PENSEE

19

Le spiritualisme moderne va accentuer, dvelopper cette tendance, lui


donner un sens plus clair et plus prcis. Par son ct exprimental, il
n'est encore qu'une science ; par le but de ses recherches, il plonge
travers les rgions invisibles et s'lve jusqu'aux sources ternelles d'o
dcoulent toute force et toute vie. Par l, il unit l'homme la Puissance
divine et devient une doctrine, une philosophie religieuse. Il est, de plus,
le lien qui runit deux humanits. Par lui, les esprits prisonniers dans la
chair et ceux qui en sont dlivrs s'appellent, se rpondent ; entre eux,
une vritable communion s'tablit.
Il ne faut donc pas voir l une religion dans le sens troit, dans le sens
actuel de ce mot. Les religions de notre temps veulent des dogmes et des
prtres, et la doctrine nouvelle n'en comporte pas. Elle est ouverte tous
les chercheurs ; l'esprit de libre critique, d'examen et de contrle prside
ses investigations.
Les dogmes et les prtres sont ncessaires, et le seront longtemps
encore, aux mes jeunes et timides qui pntrent chaque jour dans le
cercle de la vie terrestre et ne peuvent se diriger seules dans la voie de la
connaissance, ni analyser leurs besoins et leurs sensations.
Le spiritualisme moderne s'adresse surtout aux mes volues, aux
esprits libres et majeurs, qui veulent trouver par eux-mmes la solution
des grands problmes et la formule de leur Credo. Il leur offre une
conception, une interprtation des vrits et des lois universelles, base
sur l'exprimentation, sur la raison et sur l'enseignement des Esprits.
Ajoutez-y la rvlation des devoirs et des responsabilits, qui, seule,
donne une base solide notre instinct de justice. Puis, avec la force
morale, les satisfactions du coeur, la joie de retrouver, au moins par la
pense, quelquefois mme par la forme 6 , les tres aims que l'on croyait
perdus. A la preuve de leur survivance, se joint la certitude de les
rejoindre et de revivre avec eux des vies sans nombre, vies d'ascension,
de bonheur ou de progrs.
Ainsi, graduellement, les problmes les plus obscurs s'clairent ; l'Audel s'entrouvre ; le ct divin des tres et des choses se rvle. Par la
force de ces enseignements, tt ou tard, l'me humaine montera, et, des
hauteurs atteintes, elle verra que tout se relie, que les diffrentes
thories, contradictoires et hostiles en apparence, ne sont que les aspects
divers d'un mme tout. Les lois du majestueux univers se rsumeront,
6 Voir Dans l'Invibible : Apparitions et matrialisations d'Esprits.

20

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

pour elle, en une loi unique, la fois force intelligente et consciente,


mode de pense et d'action. Et par l, tous les mondes, tous les tres se
trouveront relis dans une mme unit puissante, associs dans une
mme harmonie, entrans vers un mme but.
Un jour viendra o tous les petits systmes, troits et vieillis, se
fondront en une vaste synthse, embrassant tous les royaumes de l'ide.
Sciences, philosophies, religions, aujourd'hui divises, se rejoindront
dans la lumire et ce sera la vie, la splendeur de l'esprit, le rgne de la
Connaissance.
Dans cet accord magnifique, les sciences fourniront la prcision et la
mthode dans l'ordre des faits ; les philosophies, la rigueur de leurs
dductions logiques ; la posie, l'irradiation de ses lumires et la magie
de ses couleurs. La religion y ajoutera les qualits du sentiment et la
notion d'esthtique leve. Ainsi se raliseront la beaut dans la force et
l'unit de la pense. L'me s'orientera vers les plus hautes cimes, tout en
maintenant l'quilibre de relation ncessaire qui doit rgler la marche
parallle et rythme de l'intelligence et de la conscience, dans leur
ascension la conqute du Bien et du Vrai.

II. - LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS.


Le spiritualisme moderne repose sur tout un ensemble de faits : les
uns, simplement physiques, nous ont rvl l'existence et le mode
d'action de forces longtemps inconnues ; les autres ont un caractre
intelligent, ce sont : l'criture directe ou automatique, la typtologie, les
discours prononcs dans la transe ou incorporation. Toutes ces
manifestations, nous les avons passes en revue et analyses ailleurs 1 .
Nous avons vu qu'elles s'accompagnent frquemment de marques, de
preuves tablissant l'identit et l'intervention d'mes humaines qui ont
vcu sur la terre et sont libres par la mort.
C'est au moyen de ces phnomnes que les Esprits 2 ont rpandu leurs
enseignements dans le monde, et ces enseignements ont t, comme
nous le verrons, confirms sur bien des points par l'exprience.

1 Voir Dans l'Invisible : Spiritisme et Mdiumnit, deuxime partie. Nous ne parlons ici que
des seuls faits spirites et non des faits d'animisme ou manifestations des vivants distance.
2 Nous appelons Esprit l'me revtue de son corps subtil.

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

21

Le nouveau spiritualisme s'adresse donc la fois aux sens et


l'intelligence. Exprimental, quand il tudie les phnomnes qui lui
servent de base ; rationnel, quand il contrle les enseignements qui en
dcoulent, il constitue un instrument puissant pour la recherche de la
vrit, puisqu'il peut servir simultanment dans tous les domaines de la
connaissance.
Les rvlations des Esprits, disions-nous, sont confirmes par
l'exprience. Sous le nom de fluides, les Esprits nous ont enseign
thoriquement et dmontr pratiquement, ds 1850 3 , l'existence des
forces impondrables que la science rejetait a priori. Le premier parmi
les savants jouissant d'une grande autorit, sir W. Crookes a constat,
depuis, la ralit de ces forces, et la science actuelle en reconnat chaque
jour l'importance et la varit, grce aux dcouvertes clbres de
Roentgen, Hertz, Becquerel, Curie, G. Le Bon, etc..
Les Esprits affirmaient et dmontraient l'action possible de l'me sur
l'me, toutes distances, sans le secours des organes, et cet ordre de
faits ne soulevait pas moins d'opposition et d'incrdulit.
Or, les phnomnes de la tlpathie, de la suggestion mentale, de la
transmission des penses, observs et provoqus aujourd'hui en tous
milieux, sont venus, par milliers, confirmer ces rvlations.
Les Esprits enseignaient la prexistence, la survivance, les vies
successives de l'me.
Et voici que les expriences de F. Colavida, E. Marata, celles du
colonel de Rochas, les miennes, etc., tablissent que non seulement les
souvenirs des moindres dtails de la vie actuelle, jusque dans la plus
tendre enfance, mais encore ceux des vies antrieures, sont gravs dans
les replis cachs de la conscience. Tout un pass, voil l'tat de veille,
3 Voir Allan Kardec, le Livre des Esprits, le Livre des Mdiums.
On peut lire dans la Revue spirite de 1860, page 81, un message de l'esprit du docteur Vignal,
dclarant que les corps rayonnent de la lumire obscure. N'est-ce pas l la radioactivit
constate par la science actuelle, mais qui tait ignore par la science d'alors ?
Voici ce qui a t crit en 1867 par Allan Kardec, dans la Gense (les fluides) page 305 :
Qui connat la constitution intime de la matire tangible ? Elle n'est peut tre compacte que
par rapport nos sens, et ce qui le prouverait, c'est la facilit avec laquelle elle est traverse
par les fluides spirituels et les Esprits, auxquels elle ne fait pas plus d'obstacle que les corps
transparents n'en font la lumire.
La matire tangible, ayant pour lment primitif le fluide cosmique thr, doit pouvoir, en se
dsagrgeant, retourner l'tat d'thrisation, comme le diamant, le plus dur des corps, peut
se volatiliser en gaz impalpable. La solidification de la matire n'est en ralit qu'un tat
transitoire du fluide universel, qui peut retourner son tat primitif quand les conditions de
cohsion cessent d'exister.

22

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

reparat, revit dans la transe. En effet, ces souvenirs ont pu tre


reconstitus chez un certain nombre de sujets endormis, comme nous
l'tablirons plus loin, lorsque nous aborderons plus spcialement cette
question 4 .
On le voit, le spiritualisme moderne ne saurait, l'exemple des
anciennes doctrines spiritualistes, tre considr comme un pur concept
mtaphysique. Il se prsente avec un tout autre caractre et rpond aux
exigences d'une gnration leve l'cole du criticisme et du
rationalisme, rendue dfiante par les exagrations d'un mysticisme
maladif et agonisant.
Croire ne suffit plus aujourd'hui ; on veut savoir. Aucune conception
philosophique ou morale n'a chance de succs si elle ne s'appuie sur une
dmonstration la fois logique, mathmatique et positive et si, en outre,
elle n'est couronne par une sanction qui satisfasse tous nos instincts de
justice.
On peut remarquer que ces conditions, Allan Kardec les a
parfaitement remplies dans le magistral expos que contient son Livre
des Esprits.
Ce livre est le rsultat d'un immense travail de classement, de
coordination, d'limination portant sur d'innombrables messages, venus
de sources diverses, inconnues les unes des autres, messages obtenus sur
tous les points du monde et que ce compilateur minent a runi, aprs
s'tre assur de leur authenticit. Il a eu soin d'carter les opinions
isoles, les tmoignages douteux, pour ne retenir que les points sur
lesquels les affirmations taient concordantes.
Ce travail est loin d'tre termin. Il se poursuit tous les jours, depuis la
mort du grand initiateur. Dj nous possdons une synthse puissante,
dont Kardec a trac les grandes lignes et que les hritiers de sa pense
s'efforcent de dvelopper avec le concours du monde invisible. Chacun
d'eux apporte son grain de sable l'difice commun, cet difice dont
les bases se fortifient chaque jour par l'exprimentation scientifique,
mais dont le couronnement s'lvera toujours plus haut.
Moi-mme, je puis le dire, j'ai t favoris des enseignements de
guides spirituels, dont l'assistance et les conseils ne m'ont jamais fait
dfaut depuis quarante annes. Leurs rvlations ont pris un caractre

4 Voir Compte rendu du Congrs spirite de 1900, pages 349, 350. Voir aussi A. de Rochas, les
Vies successives, Chacornac, dit., 1911.

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

23

particulirement didactique au cours de sances qui se sont succd


pendant huit ans et dont j'ai souvent parl dans un prcdent ouvrage 5 .
Dans l'oeuvre d'Allan Kardec, l'enseignement des Esprits est
accompagn, pour chaque question, de considrations, de commentaires,
d'claircissements qui font ressortir avec plus de nettet la beaut des
principes et l'harmonie de l'ensemble. C'est en cela que se montrent les
qualits de l'auteur. Il s'est attach, avant tout, donner un sens clair et
prcis aux expressions qui reviennent habituellement dans son
raisonnement philosophique ; puis bien dfinir les termes qui
pouvaient tre interprts dans des sens diffrents. Il savait que la
confusion qui rgne dans la plupart des systmes provient du dfaut de
clart des expressions familires leurs auteurs.
Une autre rgle, non moins essentielle dans tout expos mthodique et
qu'Allan Kardec a scrupuleusement observ, est celle qui consiste
circonscrire les ides et les prsenter dans des conditions qui les
rendent comprhensibles pour tout lecteur. Enfin, aprs avoir dvelopp
ces ides dans un ordre et par un enchanement qui les reliaient entre
elles, il a su en dgager des conclusions, qui constituent dj, dans
l'ordre rationnel et dans la mesure des concepts humains, une ralit,
une certitude.
C'est pourquoi nous nous proposons d'adopter ici les termes, les vues,
les mthodes utiliss par Allan Kardec, comme tant les plus srs, en
nous rservant d'ajouter notre travail tous les dveloppements rsultant
des cinquante annes de recherches et d'exprimentation qui se sont
coules depuis l'apparition de ses oeuvres.
On le voit donc par tout ceci, la doctrine des Esprits, dont Kardec tait
l'interprte et le compilateur judicieux, runit, au mme titre que les
systmes philosophiques les plus apprcis, les qualits essentielles de
clart, de logique et de rigueur.
Mais, ce qu'aucun systme ne pouvait offrir, c'est l'imposant ensemble
de manifestations l'aide desquelles cette doctrine s'est affirme d'abord
dans le monde, puis a pu tre contrle, chaque jour, en tous milieux.
Elle s'adresse aux hommes de tous rangs, de toutes conditions, et non
seulement leurs sens, leur intelligence, mais aussi ce qu'il y a de
meilleur en eux, leur raison, leur conscience. Ces puissances intimes
ne constituent-elles pas, dans leur union, un critrium du bien et du mal,
5 Voir Dans l'Invisible, passim.

24

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

du vrai et du faux, plus ou moins clair ou voil, sans doute, selon


l'avancement des mes, mais qu'on retrouve en chacune d'elles comme
un reflet de l'ternelle raison dont elles manent ?
*
* *

Il y a deux choses dans la doctrine des Esprits : une rvlation du


monde spirituel et une dcouverte humaine ; c'est--dire : d'une part, un
enseignement universel, extra-terrestre, identique lui-mme dans ses
parties essentielles et son sens gnral ; de l'autre, une confirmation
personnelle et humaine, qui se poursuit suivant les rgles de la logique,
de l'exprience et de la raison. La conviction qui s'en dgage se fortifie
et se prcise de plus en plus, mesure que les communications
deviennent plus nombreuses et que, par cela mme, les moyens de
vrification se multiplient et s'tendent.
Nous n'avions connu jusqu'ici que des systmes personnels, des
rvlations particulires. Aujourd'hui, ce sont des milliers de voix, les
voix des dfunts, qui se font entendre. Le monde invisible entre en
action, et dans le nombre de ses agents, d'minents Esprits se laissent
reconnatre par la force et la beaut de leurs enseignements. Les grands
gnies de l'espace, pousss par une impulsion divine, viennent guider la
pense vers de radieux sommets 6 .
N'y a-t-il pas l une dispensation autrement vaste et grandiose que
toutes celles du pass ? La diffrence dans les moyens n'a d'gale que
celle des rsultats. Comparons :
La rvlation personnelle est faillible. Tous les systmes
philosophiques humains, toutes les thories individuelles, aussi bien
celles d'Aristote, de Thomas d'Aquin, de Kant, de Descartes, de Spinoza
que celles de nos contemporains, sont ncessairement influences par
les opinions, les tendances, les prjugs, les sentiments du rvlateur. Il
en est de mme pour les conditions de temps et de lieu dans lesquelles
elles se produisent. On pourrait en dire autant des doctrines religieuses.

6 Voir les communications publies par Allan Kardec dans le Livre des Esprits et le Ciel et
l'Enfer ;
Enseignements spiritualistes obtenus par Stainton Moses.
Nous signalerons aussi : le Problme de l'Au-Del (Conseils des Invisibles), recueil de
messages publis par le gnral Amade. Leymarie, Paris, 1902 ; Sur le Chemin..., par Albert
Pauchard et La Vie continue de l'Ame, par A. Naschitz-Rousseau, recueils de messages d'un
puissant intrt (Editions Jean Meyer, Paris, 1922).

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

25

La rvlation des Esprits, impersonnelle, universelle, chappe la


plupart de ces influences, en mme temps qu'elle runit la plus grande
somme de probabilits, sinon de certitudes. Elle ne peut tre ni touffe,
ni dnature. Aucun homme, aucune nation, aucune glise n'en a le
privilge. Elle dfie toutes les inquisitions et se produit l o l'on
s'attend le moins la rencontrer. On a vu les hommes qui lui taient le
plus hostiles, ramens d'autres vues par la puissance des
manifestations, remus jusqu'au fond de l'me par les appels et les
exhortations de leurs proches dcds, se faire d'eux-mmes les
instruments d'une active propagande.
Les avertis comme saint Paul ne manquent pas dans le spiritisme, et
ce sont des phnomnes d'un ordre semblable celui du chemin de
Damas qui ont provoqu leur changement d'opinion.
Les Esprits ont suscit de nombreux mdiums dans tous les milieux,
au sein des classes et des partis les plus divers et mme jusqu'au fond
des sanctuaires. Des prtres, des pasteurs ont reu leurs instructions et
les ont propages ouvertement ou bien sous le voile de l'anonymat 7 .
Leurs parents, leurs amis dfunts, remplissaient prs d'eux l'office de
matres et de rvlateurs, ajoutant leurs enseignements des preuves
formelles, irrcusables, de leur identit.
C'est par de tels moyens que le spiritisme a pu envahir le monde et le
couvrir de ses foyers. Il existe un majestueux accord dans toutes ces
voix qui se sont leves simultanment pour faire entendre nos
socits sceptiques la bonne nouvelle de la survivance, et fournir
l'explication des problmes de la mort et de la douleur. La rvlation a
7 Voir Raphal, le Doute ; P. Marchal, l'Esprit consolateur. (Paris, Didier et Cie, dit., 1878.)
Rvrend Stainton Moses, Enseignements spiritualistes.
Le Pre Didon crivait (4 aot 1876), dans ses Lettres Mlle. Th. V. (Plon-Nourrit, edit.,
Paris, 1902), page 34 : Je crois l'influence que les morts et les saints exercent
mystrieusement sur nous. Je vis en communion profonde avec ces invisibles et j'exprimente
avec dlices les bienfaits de leur secret voisinage.
M. Alfred Benzech, pasteur minent de l'Eglise rforme de France, nous crivait au sujet de
phnomnes observs par lui-mme : Je pressens que le spiritisme pourrait bien devenir une
religion positive, non pas la manire des religions rvles, mais en qualit de religion
tablie sur des faits d'exprience et pleinement d'accord avec le rationalisme et la science.
Chose trange ! notre poque de matrialisme, o les Eglises semblent sur le point de se
dsorganiser et de se dissoudre, la pense religieuse nous revient par des savants,
accompagne du merveilleux des temps anciens. Mais ce merveilleux, que je distingue du
miracle puisqu'il n'est qu'un naturel suprieur et rare, ne sera plus au service d'une Eglise
particulirement honore des faveurs de la divinit ; il sera la proprit de l'humanit, sans
distinction de cultes. Comme cela est plus grand et plus moral !

26

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

pntr par voie mdianimique au coeur des familles et jusqu'au fond


des bouges et des enfers sociaux. N'a-t-on pas vu les forats du bagne de
Tarragone adresser au Congrs spirite international de Barcelone, en
1888, une adhsion touchante en faveur d'une doctrine qui, disaient-ils,
les avait ramens au bien et rconcilis avec le devoir 8 !
Dans le spiritisme, la multiplicit des sources d'enseignement et de
diffusion constitue donc un contrle permanent, qui djoue et rend
striles toutes les oppositions, toutes les intrigues. Par sa nature mme,
la rvlation des Esprits se drobe aux tentatives d'accaparement ou de
falsification. Devant elle, les vellits de dissidence ou de domination
restent striles, car si l'on parvenait l'teindre ou la dnaturer sur un
point, elle se rallumerait aussitt sur cent autres, se jouant ainsi des
ambitions malsaines et des perfidies.
Dans cet immense mouvement rvlateur, les mes obissent des
ordres venus d'en haut ; elles le dclarent elles-mmes. Leur action est
rgle d'aprs un plan trac l'avance et qui se droule avec une
majestueuse ampleur. Un conseil invisible prside son excution, du
sein des espaces. Il est compos de grands Esprits de toutes les races, de
toutes les religions, des mes d'lite qui ont vcu en ce monde suivant la
loi d'amour et de sacrifice. Ces puissances bienfaisantes planent entre le
ciel et la terre, les unissant d'un trait de lumire, par lequel montent sans
cesse les prires et descendent les inspirations.
En ce qui touche la concordance des enseignements spirites, il est
pourtant un fait, une exception qui a frapp certains observateurs, et
dont on s'est servi comme d'un argument capital contre le spiritisme.
Pourquoi, nous objecte-t-on, les Esprits qui, dans l'ensemble des pays
latins, affirment la loi des vies successives et les rincarnations de l'me
sur la terre, la nient-ils, ou la passent-ils sous silence dans les pays
anglo-saxons ? Comment expliquer une contradiction aussi flagrante ?
N'y a-t-il pas l de quoi dtruire l'unit de doctrine qui caractrise la
rvlation nouvelle ?
Remarquons qu'il n'y a pas l de contradiction, mais simplement une
gradation ncessite par des prjugs de caste, de race et de religion,
invtrs en certains pays. L'enseignement des Esprits, plus complet,
plus tendu ds le principe dans les milieux latins, a t restreint
l'origine et gradu en d'autres rgions pour des raisons d'opportunit. On
8 Voir Compte rendu du Congrs spirite de Barcelone, 1888. (Librairie des Sciences
Psychiques, Paris, 42, rue Saint-Jacques.)

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

27

peut constater que le nombre s'accrot tous les jours, en Angleterre et en


Amrique, des communications spirites affirmant le principe des
rincarnations successives. Plusieurs d'entre elles fournissent mme des
arguments prcieux dans la discussion ouverte entre spiritualistes de
diffrentes coles. L'ide rincarnationiste a gagn assez de terrain audel de l'Atlantique pour qu'un des principaux organes spiritualistes
amricains lui ait t entirement acquis. Le Light, de Londres, aprs
avoir longtemps cart cette question, la discute aujourd'hui avec
impartialit.
Il semble donc que, s'il y a eu des ombres et des contradictions au
dbut, elles n'taient qu'apparentes et ne rsistent gure un examen
srieux.
*
* *

Comme toutes les nouvelles doctrines, la rvlation spirite a soulev


bien des objections et des critiques. Relevons-en quelques-unes. Tout
d'abord, on nous accuse de nous tre trop presss de philosopher ; on
nous blme d'avoir difi, sur la base des phnomnes, un systme htif,
une doctrine prmature, et d'avoir compromis ainsi le caractre positif
du spiritualisme moderne.
Un crivain de valeur, se faisant l'interprte d'un certain nombre de
psychistes, rsumait leurs critiques en ces termes : Une objection
srieuse contre l'hypothse spirite est celle qui se rfre la philosophie
dont certains hommes trop presss ont dot le spiritisme. Le spiritisme,
qui ne devrait tre encore qu'une science peine dbutante, est dj une
philosophie immense, pour laquelle l'univers n'a pas de secrets.
Nous pourrions rappeler cet auteur que les hommes dont il parle
n'ont jou en tout ceci que le rle d'intermdiaires, se bornant
coordonner et publier les enseignements qui leur parvenaient par voie
mdianimique.
D'autre part, remarquons-le, il y aura toujours des indiffrents, des
sceptiques, des attards pour trouver que nous nous sommes trop
presss. Aucun progrs ne serait possible s'il fallait attendre les
retardataires. Il est vraiment plaisant de voir des gens qui s'intressent
d'hier ces questions, rgenter des hommes comme Allan Kardec, par
exemple. Celui-ci ne s'est hasard publier ses travaux qu'aprs des
annes de laborieuses recherches et de mres rflexions, obissant en

28

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

cela des ordres formels et puisant des sources d'information dont nos
excellents critiques ne semblent mme pas avoir une ide.
Tous ceux qui suivent avec attention le dveloppement des tudes
psychiques, peuvent constater que les rsultats acquis sont venus
confirmer sur tous ses points et fortifier de plus en plus l'oeuvre de
Kardec.
Frdric Myers, l'minent professeur de Cambridge, qui fut pendant
vingt ans, dit Ch. Richet, l'me de la Society for psychical Research, de
Londres, et que le Congrs officiel international de psychologie de Paris
leva, en 1900, la dignit de prsident d'honneur, Myers le dclare
dans les dernires pages de son oeuvre magistrale : la Personnalit
humaine, sa Survivance, dont la publication a produit dans le monde
savant une sensation profonde : Pour tout chercheur clair et
consciencieux, ces recherches aboutissent logiquement et
ncessairement une vaste synthse philosophique et religieuse.
Partant de ces donnes, il consacre son dixime chapitre une
gnralisation ou conclusion qui tablit un rapport plus clair entre les
nouvelles dcouvertes et les schmas dj existants de la pense et des
croyances des hommes civiliss 9 .
Il termine ainsi l'expos de son travail :
... Bacon avait prvu la victoire progressive de l'observation et de l'exprience
dans tous les domaines des tudes humaines ; dans tous, sauf un : le domaine des
"choses divines". Je tiens montrer que cette grande exception n'est pas justifie.
Je prtends qu'il existe une mthode d'arriver la connaissance de ces choses
divines avec la mme certitude, la mme assurance auxquelles nous devons les
progrs dans la connaissance des choses terrestres. L'autorit des Eglises sera
ainsi remplace par celle de l'observation et de l'exprience. Les impulsions de la
foi se transformeront en convictions raisonnes et rsolues qui feront natre un
idal suprieur tous ceux que l'humanit avait connus jusqu'ici.

Ainsi, ce que certains critiques courtes vues considrent comme une


tentative prmature, apparat F. Myers comme une volution
ncessaire et invitable. La synthse philosophique qui couronne son
oeuvre a reu les plus hautes approbations. Pour sir Oliver Lodge,
l'acadmicien anglais, elle constitue vraiment un des schmas de

9 F. Myers, la Personnalit humaine ; sa survivance, ses manifestations supra-normales. (Flix


Alcan, edit., pages 401, 402, 403 - 1905).

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

29

l'existence les plus vastes, les plus comprhensibles et les mieux fonds
qu'on ait jamais vus 10 .
Le professeur Flournoy, de Genve, en fait le plus grand loge dans
ses Archives de psychologie de la Suisse romande (juin 1903).
En France, d'autres hommes de science, sans tre spirites, aboutissent
des conclusions identiques.
M. Maxwell, docteur en mdecine, procureur gnral prs la Cour
d'appel de Bordeaux, s'exprimait ainsi 11 :
Le spiritisme vient son heure et rpond un besoin gnral... L'extension que
prend cette doctrine est un des plus curieux phnomnes de l'poque actuelle. Nous
assistons ce qui me parat tre la naissance d'une vritable religion, sans
crmonial rituel et sans clerg, mais ayant des assembles et des pratiques. Je
trouve pour ma part un intrt extrme ces runions et j'ai l'impression d'assister
la naissance d'un mouvement religieux appel de grandes destines.

En face de ces tmoignages, les rcriminations de nos contradicteurs


tombent d'elles-mmes. A quoi devons-nous attribuer leur aversion pour
la doctrine des Esprits ? Serait-ce ce fait, que l'enseignement spirite,
avec sa loi des responsabilits, l'enchanement des causes et des effets
qu'il nous montre dans le domaine moral, et les exemples de sanction
qu'il nous apporte, devient un terrible gneur pour quantit de personnes
peu soucieuses de philosophie ?
*
* *

Parlant des faits psychiques, F. Myers dit 12 : Ces observations,


expriences et inductions ouvrent la porte une rvlation. Il est
vident que le jour o des relations ont t tablies avec le monde des
Esprits, par la force mme des choses, le problme de l'tre et de la
destine s'est pos aussitt avec toutes ses consquences, et sous des
aspects nouveaux.
Quoi qu'on puisse dire, il n'tait pas possible de communiquer avec
nos parents et amis dfunts en faisant abstraction de tout ce qui se
rattache leur mode d'existence ; en se dsintressant de leurs vues,

10 La synthse de F. Myers peut se rsumer ainsi : Evolution graduelle et infinie, nombreuses


tapes, de l'me humaine, dans la sagesse et dans l'amour. L'me humaine tire sa force et sa
grce d'un univers spirituel. Cet univers est anim et dirig par l'Esprit divin, lequel est
accessible l'me et en communication avec celle-ci.
11 J. Maxwell, les Phnomnes psychiques. (Alcan, dit., 1903, pages 8 et 11.)
12 F. Myers, la Personnalit humaine, page 417.

30

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

forcment largies et diffrentes de ce qu'elles taient sur la terre, au


moins pour les mes dj volues.
A aucune poque de l'Histoire, l'homme n'a pu se soustraire ces
grands problmes de l'tre, de la vie, de la mort, de la douleur. Malgr
son impuissance les rsoudre, ils l'ont sans cesse hant, revenant
toujours avec plus de force, chaque fois qu'il tentait de les carter, se
glissant dans tous les vnements de sa vie, dans tous les replis de son
entendement, frappant pour ainsi dire, aux portes de sa conscience. Et
lorsqu'une source nouvelle d'enseignements, de consolations, de forces
morales, lorsque de vastes horizons s'ouvrent la pense, comment
celle-ci pourrait-elle rester indiffrente ? Ne s'agit-il pas de nous, en
mme temps que de nos proches ? N'est-ce pas notre sort futur, notre
sort de demain qui est en question ?
Eh quoi ! ce tourment, cette angoisse de l'inconnu qui assige l'me
travers les temps ; cette intuition confuse d'un monde meilleur,
pressenti, dsir ; ce souci de Dieu et de sa justice peuvent tre, dans
une nouvelle et plus large mesure, apaiss, clairs, satisfaits, et nous en
ddaignerions les moyens ? N'y a-t-il pas, dans ce dsir, dans ce besoin
de la pense de sonder le grand mystre, un des plus beaux privilges de
l'tre humain ; n'est-ce pas l ce qui fait la dignit, la beaut, la raison
d'tre de sa vie ?
Et chaque fois que nous avons mconnu ce droit, ce privilge ; chaque
fois que, renonant pour un temps tourner ses regards vers l'Au-del,
diriger ses penses vers une vie plus haute, l'homme a voulu restreindre
son horizon la vie prsente, n'a-t-on pas vu, dans ce mme temps, les
misres morales s'aggraver, le fardeau de l'existence s'appesantir plus
lourdement sur les paules des malheureux, le dsespoir et le suicide
multiplier leurs ravages, et les socits s'acheminer vers la dcadence et
l'anarchie ?
*
* *

Un autre genre d'objection est celui-ci : La philosophie spirite, nous


dit-on, n'a pas de consistance. Les communications sur lesquelles elle
repose proviennent, le plus souvent, du mdium lui-mme, de son
propre inconscient, ou bien des assistants. Le mdium en transe lit dans
l'esprit des consultants les doctrines qui y sont entasses, doctrines
clectiques, empruntes toutes les philosophies du monde et surtout
l'hindouisme.

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

31

L'auteur de ces lignes a-t-il bien rflchi aux difficults que doit
prsenter un tel exercice ? Serait-il capable de nous expliquer les
procds l'aide desquels on peut lire, premire vue, dans le cerveau
d'autrui, les doctrines qui y sont entasses ? S'il le peut, qu'il le fasse,
sinon nous serons fonds voir dans ses allgations des mots, rien que
des mots, employs la lgre et pour les besoins d'une critique de parti
pris. Tel qui ne veut pas paratre dupe des sentiments est souvent dup
par les mots. L'incrdulit systmatique sur un point devient de la
crdulit nave sur un autre 13 .
Rappelons d'abord que les opinions de la plupart des mdiums, au
dbut des manifestations, taient entirement opposes celles
exprimes par les messages. Presque tous avaient reu une ducation
religieuse et taient imbus des ides de paradis et d'enfer. Leurs vues sur
la vie future, quand ils en avaient, diffraient sensiblement de celles
exposes par les Esprits. C'est encore frquemment le cas aujourd'hui ;
c'tait celui de trois mdiums de notre groupe, dames catholiques et
pratiquantes qui, malgr les enseignements philosophiques qu'elles
recevaient et transmettaient, ne renoncrent jamais compltement leurs
habitudes cultuelles.
Quant aux assistants, aux auditeurs, aux personnes dsignes sous le
nom de consultants, n'oublions pas non plus qu' l'aube du spiritisme,
en France, c'est--dire vers l'poque d'Allan Kardec, les hommes
possdant des notions de philosophie, soit orientale, soit druidique,
comportant la thorie des transmigrations ou vies successives de l'me,
ces hommes taient bien peu nombreux, et il fallait les chercher au sein
des acadmies ou dans quelques milieux scientifiques trs ferms.
Nous demanderons nos contradicteurs comment des mdiums
innombrables, disperss sur tous les points de la terre, inconnus les uns
des autres, auraient pu arriver constituer d'eux-mmes les bases d'une
doctrine assez solide pour rsister toutes les attaques, tous les
assauts, assez exacte pour que ses principes aient pu tre confirms et se
confirment chaque jour par l'exprience, comme nous l'avons tabli au
dbut de ce chapitre.
13 Il est notoire que la suggestion et la transmission des penses ne peuvent s'exercer que sur des
sujets depuis longtemps entrans et par des personnes qui ont pris sur elles un certain empire.
Jusqu'ici, ces expriences ne portent que sur des mots ou des sries de mots, et jamais sur un
ensemble de doctrines. Un mdium liseur de penses - s'inspirant des opinions des
assistants - si cela tait possible, en retirerait, non pas des notions prcises sur un principe
quelconque de philosophie, mais les donnes les plus confuses et les plus contradictoires.

32

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Au sujet de la sincrit des communications mdianimiques et de leur


porte philosophique, rappelons les paroles d'un orateur, dont les
opinions ne paratront pas suspectes aux yeux de tous ceux qui
connaissent l'aversion de la plupart des hommes d'glise pour le
spiritisme.
Dans un sermon, prononc le 7 avril 1899, New York, le rvrend J.
Savage, prdicateur de renom, disait :
Les balivernes qui, soi-disant, viennent de l'Au-del, sont lgion. Et, en mme
temps, il existe toute une littrature de morale des plus pures et d'enseignements
spiritualistes incomparables. Je sais un livre, par exemple, dont l'auteur tait un
gradu d'Oxford, pasteur de l'glise anglaise, et qui est devenu spirite et
mdium 14 . Son livre a t crit automatiquement. Parfois, pour dtourner sa
pense du travail qu'accomplissait sa main, il lisait Platon en grec. Et son livre,
contrairement ce que l'on admet en gnral pour des oeuvres de ce genre, se
trouvait en opposition absolue avec ses propres croyances religieuses, si bien qu'il
se convertit avant qu'il l'et termin. Cet ouvrage renferme des enseignements
moraux et spirituels dignes de n'importe quelle Bible du monde.
Les premiers ges du christianisme, vous vous en souviendrez si vous lisez saint
Paul, taient composs de gens avec lesquels les personnes considres ne
voulaient avoir rien de commun. Le spiritualisme a dbut jusqu'aux temps actuels
par un groupement du mme genre. Mais, de nos jours, beaucoup de noms fameux
se rangent sous cette bannire, et l'on y trouve les hommes les meilleurs et les plus
intelligents. Rappelez-vous donc que c'est un grand mouvement trs sincre en
gnral 15 .

Dans son discours, le rvrend Savage a su faire la part des choses. Il


est certain que les communications mdianimiques n'offrent pas toutes
un gal intrt. Beaucoup se composent de banalits, de redites, de lieux
communs. Tous les Esprits ne sont pas aptes nous donner d'utiles et
profonds enseignements. Comme sur la terre et plus encore, l'chelle des
tres, dans l'espace, comporte des degrs infinis. On y rencontre les plus
nobles intelligences comme les mes les plus vulgaires. Mais, parfois,
les esprits infrieurs, eux-mmes, en nous dcrivant leur situation
morale, leurs impressions la mort et dans l'Au-del, en nous initiant
aux dtails de leur nouvelle existence, nous fournissent des matriaux
prcieux pour dterminer les conditions de la survivance selon les
14 Il s'agit du livre de Stainton Moses : Enseignements spiritualistes.
15 Reproduit par la Revue du Spiritualisme moderne, 25 octobre 1901. Nous devons faire
remarquer que dans le cas de Stainton Moses, comme en certains autres, les messages ne sont
pas seulement obtenus par l'criture automatique, mais encore par l'criture directe, sans
l'intermdiaire d'aucune main humaine.

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

33

diverses catgories d'esprits. Il y a donc des lments d'instruction


puiser un peu partout dans nos rapports avec les Invisibles. Cependant,
tout n'est pas retenir. C'est l'exprimentateur prudent et avis savoir
sparer l'or de sa gangue. La vrit ne nous arrive pas toujours nue, et
l'action d'en haut laisse aux facults et la raison de l'homme le champ
ncessaire pour s'exercer et se dvelopper.
En tout ceci, de srieuses prcautions doivent tre prises, un continuel
et vigilant contrle doit tre exerc. Il faut se mettre en garde contre les
fraudes, conscientes ou inconscientes, et voir s'il n'y a pas, dans les
messages crits, un simple cas d'automatisme. Dans ce but, il convient
de s'assurer que les communications, par la forme et par le fond, sont
au-dessus des capacits du mdium. Il faut exiger des preuves d'identit
de la part des manifestants et ne se dpartir de toute rigueur que dans les
cas o les enseignements, par leur supriorit et leur majestueuse
ampleur, s'imposent d'eux-mmes et surpassent de bien haut les
possibilits du transmetteur.
Quand l'authenticit des communications est assure, il faut encore
comparer entre eux, et passer au crible d'un jugement svre, les
principes scientifiques et philosophiques qu'elles exposent, et accepter
seulement les points sur lesquels la presque unanimit des vues est
tablie.
En dehors des fraudes d'origine humaine, il y a aussi les
mystifications de source occulte. Tous les exprimentateurs srieux
savent qu'il existe deux spiritismes. L'un pratiqu tort et travers, sans
mthode, sans lvation de pense, attire nous les badauds de l'espace,
les Esprits lgers et moqueurs, qui sont nombreux dans l'atmosphre
terrestre. L'autre, plus grave, pratiqu avec mesure, avec un sentiment
respectueux, nous met en rapport avec les Esprits avancs, dsireux de
secourir et d'clairer ceux qui les appellent d'un coeur fervent. C'est l ce
que les religions ont connu et dsign sous le nom de communion des
saints.
On demande encore : Comment, dans ce vaste ensemble de
communications dont les auteurs sont invisibles, peut-on distinguer ce
qui provient des entits suprieures et doit tre conserv ? A cette
question, il n'est qu'une rponse : Comment distinguons-nous les bons et
les mauvais livres des auteurs depuis longtemps dcds ? Comment
distinguer un langage noble et lev d'un langage banal et vulgaire ?
N'avons-nous pas un jugement, une rgle pour mesurer la qualit des

34

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

penses, qu'elles proviennent de notre monde ou de l'autre ? Nous


pouvons juger les messages mdianimiques surtout par leurs effets
moralisateurs ; ils sont grands parfois et ont amlior bien des
caractres, purifi bien des consciences. C'est l le plus sr critrium de
tout enseignement philosophique.
Dans nos rapports avec les Invisibles, il existe aussi des signes de
reconnaissance pour distinguer les bons Esprits des mes arrires. Les
sensitifs reconnaissent facilement la nature des fluides : doux, agrables
chez les bons ; violents, glacials, pnibles supporter chez les esprits
mauvais. Un de nos mdiums annonait toujours l'avance l'arrive de
l'Esprit bleu, qui se rvlait par des vibrations harmonieuses et des
radiations brillantes. Il en est qui se distinguent l'odeur, perceptible
pour certains mdiums. Dlicates, suaves chez les uns 16 , ces odeurs sont
rpugnantes chez d'autres. L'lvation d'un Esprit se mesure la puret
de ses fluides, la beaut de sa forme et de son langage.
Dans cet ordre de recherches, ce qui frappe, persuade et convainc le
plus, ce sont les entretiens tablis avec ceux de nos parents et amis qui
nous ont prcds dans la vie de l'espace. Quand des preuves
incontestables d'identit nous ont assurs de leur prsence, que l'intimit
d'autrefois, la confiance et l'abandon rgnent de nouveau entre eux et
nous, les rvlations obtenues dans ces conditions prennent un caractre
des plus suggestifs. Devant elles, les dernires hsitations du
scepticisme s'vanouissent forcment pour faire place aux lans du
coeur.
Peut-on rsister en effet aux accents, aux appels de ceux qui ont
partag notre vie, entour nos premiers pas de leur tendre sollicitude, de
ces compagnons de notre enfance, de notre jeunesse, de notre virilit,
qui, un un, se sont vanouis dans la mort, laissant, chaque dpart,
notre route plus solitaire, plus dsole ? Ils reviennent dans la transe,
avec des attitudes, des inflexions de voix, des rappels de souvenirs, avec
mille et mille preuves d'identit, banales dans leurs dtails pour des
trangers, mais si mouvantes pour les intresss ! Ils nous instruisent
des problmes de l'Au-del, nous exhortent et nous consolent. Les
hommes les plus froids, les plus doctes exprimentateurs, comme le
professeur Hyslop, n'ont pu rsister ces influences d'outre-tombe 17 .
16 Voir docteur Maxwell, les Phnomnes psychiques, page 164.
17 Voir Dans l'Invisible, chapitre XIX, les entretiens du professeur Hyslop, de l'Universit de
Columbia, avec son pre, son frre, ses oncles dfunts.

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

35

Ceci le dmontre : il n'y a pas seulement, dans le spiritisme, comme


certains le prtendent, des pratiques frivoles et abusives, mais plutt un
mobile noble et gnreux, c'est--dire l'attachement nos morts, l'intrt
que nous portons leur souvenir. N'est-ce pas l un des cts les plus
respectables de la nature humaine, un des sentiments, une des forces qui
lvent l'homme au-dessus de la matire et le diffrencient de la brute ?
Puis, ct, au-dessus des exhortations mues de nos proches,
signalons les envoles puissantes des Esprits de gnie, les pages crites
fivreusement, dans la demi-obscurit, par des mdiums de notre
connaissance, incapables d'en comprendre la valeur et la beaut, mais o
la splendeur du style s'allie la profondeur des ides. Ou bien ces
discours impressionnants, comme nous en entendmes souvent dans
notre groupe d'tudes, discours prononcs par l'organe d'un mdium trs
modeste de savoir et de caractre, et par lesquels un Esprit nous
entretenait de l'ternelle nigme du monde et de lois qui rgissent la vie
spirituelle. Ceux qui eurent la faveur d'assister ces runions savent
quelle influence pntrante elles exeraient sur nous tous. Malgr les
tendances sceptiques et l'esprit gouailleur des hommes de notre
gnration, il y a des accents, des formes de langage, des lans
d'loquence auxquels ils ne pourraient rsister. Les plus prvenus
seraient obligs d'y reconnatre la caractristique, la marque
incontestable d'une grande supriorit morale, le sceau de la vrit.
Devant ces Esprits descendus un instant sur notre monde obscur et
arrir pour y faire briller un clair de leur gnie, le criticisme le plus
exigeant se trouble, hsite et se tait.
Pendant vingt ans, nous remes, Tours, des communications de cet
ordre. Elles touchaient tous les grands problmes, toutes les
questions importantes de philosophie et de morale, et composaient
plusieurs volumes manuscrits. C'est le rsum de ce travail, beaucoup
trop tendu, trop touffu pour tre publi intgralement, que je voudrais
prsenter ici. Jrme de Prague, mon ami, mon guide du prsent et du
pass, l'Esprit magnanime qui dirigea les premiers essors de mon
intelligence enfantine, dans le lointain des ges, en est l'auteur. Combien
d'autres Esprits minents ont rpandu ainsi leurs enseignements travers
le monde, dans l'intimit de quelques groupes ! Presque toujours
anonymes, ils se rvlent seulement par la haute valeur de leurs
conceptions. Il m'a t donn de soulever quelques-uns des voiles
cachant leur personnalit vritable. Mais je dois garder leur secret, car

36

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

les Esprits d'lite se reconnaissent prcisment cette particularit,


qu'ils se dissimulent sous des dsignations d'emprunt et veulent rester
ignors. Les noms clbres que l'on trouve au bas de certaines
communications, plates et vides, ne sont trop souvent qu'un leurre.
Par tous ces dtails, j'ai voulu dmontrer une chose : cette oeuvre n'est
pas exclusivement mienne, mais plutt le reflet d'une pense plus haute
que je cherche interprter. Elle concorde, sur tous les points essentiels,
avec les vues exprimes par les instructeurs d'Allan Kardec ; toutefois,
des points laisss obscurs par ceux-ci y ont t abords. J'ai d
galement tenir compte du mouvement de la pense et de la science
humaines, de leurs dcouvertes, et les signaler dans cet ouvrage. En
certains cas, j'y ai ajout mes impressions personnelles et mes
commentaires ; car, dans le spiritisme, nous ne saurions trop le dire, il
n'est pas de dogmes, et chacun de ses principes peut et doit tre discut,
jug, soumis au contrle de la raison.
J'ai considr comme un devoir de faire bnficier mes frres
terrestres de ces enseignements. Une oeuvre vaut par elle-mme. Quoi
qu'on puisse penser et dire de la rvlation des Esprits, je ne saurais
admettre, alors que l'on enseigne dans toutes les Universits d'immenses
systmes mtaphysiques btis par la pense des hommes, que l'on puisse
considrer comme ngligeables et rejeter les principes divulgus par les
nobles Intelligences de l'espace.
Si nous aimons les matres de la raison et de la sagesse humaines ce
n'est pas un motif pour ddaigner les matres de la raison surhumaine,
les reprsentants d'une sagesse plus haute et plus grave. L'esprit de
l'homme, comprim par la chair, priv de la plnitude de ses ressources
et de ses perceptions, ne peut parvenir de lui-mme la connaissance de
l'univers invisible et de ses lois. Le cercle dans lequel s'agitent notre vie
et notre pense est born ; notre point de vue, restreint. L'insuffisance
des donnes acquises nous rend toute gnralisation impossible ou
improbable. Il nous faut des Guides pour pntrer dans le domaine
inconnu et infini des lois. C'est par la collaboration des penseurs
minents des deux mondes, des deux humanits, que les plus hautes
vrits seront atteintes, au moins entrevues, et les plus nobles principes
tablis. Bien mieux et plus srement que nos matres terrestres, ceux de
l'espace savent nous mettre en prsence du problme de la vie, du
mystre de l'me, nous aider prendre conscience de notre grandeur et
de notre avenir.

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

37

*
* *

Parfois, une question nous est pose, une nouvelle objection est faite.
En prsence de l'infinie varit des communications et de la libert pour
chacun de les apprcier, de les contrler son gr, que devient, nous diton, l'unit de doctrine, cette unit puissante qui a fait la force, la
grandeur et assur la dure des religions sacerdotales ?
Le spiritisme, nous l'avons dit, ne dogmatise pas. Il n'est ni une secte,
ni une orthodoxie. C'est une philosophie vivante, ouverte tous les
libres esprits, et qui progresse en voluant. Il n'impose rien ; il propose,
et ce qu'il propose, il l'appuie sur des faits d'exprience et des preuves
morales. Il n'exclut aucune des autres croyances, mais s'lve au-dessus
d'elles et les embrasse dans une formule plus vaste, dans une expression
plus haute et plus tendue de la vrit.
Les intelligences suprieures nous ouvrent la voie. Elles nous rvlent
les principes ternels que chacun de nous adopte et s'assimile dans la
mesure de sa comprhension, suivant le degr de dveloppement atteint
par ses facults dans la succession de ses vies.
En gnral, l'unit de doctrine n'est obtenue qu'au prix de la
soumission aveugle et passive un ensemble de principes, de formules
fixs en un moule rigide. C'est la ptrification de la pense, le divorce
entre la religion et la science qui, elle, ne saurait se passer de libert et
de mouvement.
Cette immobilit, cette fixit rigide des dogmes prive la religion qui
se l'impose de tous les bnfices du mouvement social et de l'volution
de la pense. En se considrant comme la seule croyance bonne et
vritable, elle en arrive proscrire tout ce qui est du dehors, et se mure
ainsi dans une tombe, o elle voudrait entraner avec elle la vie
intellectuelle et le gnie des races humaines.
Le plus grand souci du spiritisme est d'viter ces funestes
consquences de l'orthodoxie. Sa rvlation est un expos libre et
sincre de doctrines qui n'ont rien d'immuables, mais constituent une
tape nouvelle vers la vrit ternelle et infinie. Chacun a le droit d'en
analyser les principes, et ils n'ont d'autre sanction que la conscience et la
raison. Mais, en les adoptant, on doit y conformer sa vie et remplir les
devoirs qui en dcoulent. Ceux qui ne le font pas ne peuvent tre
considrs comme des adeptes srieux.

38

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

A. Kardec nous a toujours mis en garde contre le dogmatisme et


l'esprit sectaire. Il nous recommande sans cesse, dans ses ouvrages, de
ne pas laisser cristalliser le spiritisme et d'viter les mthodes nfastes
qui ont ruin l'esprit religieux dans notre pays.
Dans notre temps de discorde et de luttes politiques et religieuses, o
la science et l'orthodoxie sont aux prises, nous voudrions dmontrer aux
hommes de bonne volont de toutes les opinions, de toutes les
croyances, ainsi qu' tous les penseurs vraiment libres et dous d'une
comprhension large, qu'il est un terrain neutre, celui du spiritualisme
exprimental, o nous pouvons nous rencontrer et nous donner la main.
Plus de dogmes ! plus de mystres ! Ouvrons notre entendement tous
les souffles de l'esprit ; puisons toutes les sources du pass et du
prsent. Disons-nous que, dans toute doctrine, il y a des parcelles de la
vrit ; mais aucune ne la contient entirement, la vrit, dans sa
plnitude, tant plus vaste que l'esprit humain.
C'est seulement dans l'accord des bonnes volonts, des coeurs
sincres, des esprits dsintresss que se raliseront l'harmonie de la
pense et la conqute de la grande somme de vrit assimilable
l'homme sur notre terre, cette heure de l'histoire.
Un jour viendra o tous comprendront qu'il n'y a pas antithse entre la
science et la vraie religion. Il n'y a que des malentendus. L'antithse est
entre la science et l'orthodoxie : en nous rapprochant sensiblement des
doctrines sacres de l'Orient et de la Gaule, touchant l'unit du monde et
l'volution de la vie, les dcouvertes rcentes, la science nous le
prouvent. C'est pourquoi nous pouvons affirmer qu'en poursuivant leur
marche parallle sur la grande route des sicles, la science et la croyance
se rencontreront forcment un jour, car leur but est identique, et elles
finiront par se pntrer rciproquement. La science sera l'analyse ; la
religion deviendra la synthse. En elles, le monde des faits et le monde
des causes s'uniront ; les deux termes de l'intelligence humaine se
relieront ; le voile de l'invisible sera dchir ; l'oeuvre divine apparatra
tous les yeux dans sa splendeur majestueuse !
*
* *

Les allusions que nous venons de faire aux doctrines antiques


pourraient susciter une autre objection : les enseignements du spiritisme,
dira-t-on, ne sont donc pas entirement nouveaux ? Non, sans doute. A
tous les ges de l'humanit, des clairs ont jailli, des lueurs ont clair la

LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS

39

pense en marche, et les vrits ncessaires sont apparues aux sages et


aux chercheurs. Toujours les hommes de gnie, de mme que les
sensitifs et les voyants, ont reu de l'Au-del des rvlations appropries
aux besoins de l'volution humaine 18 . Il est peu probable que les
premiers hommes aient pu arriver d'eux-mmes et par leurs seules
ressources mentales la notion de lois et mme aux premires formes de
civilisation. Consciente ou non, la communion entre la terre et l'espace a
toujours exist.
Aussi, nous retrouverions facilement dans les doctrines du pass la
plupart des principes remis en lumire par l'enseignement des Esprits.
Du reste, ces principes, rservs au petit nombre, n'avaient pas pntr
jusqu' l'me des foules. Leur rvlation se produisait plutt sous la
forme de communications isoles, de manifestations prsentant un
caractre sporadique ; elles taient considres le plus souvent comme
miraculeuses. Mais aprs vingt ou trente sicles de lent travail et de
gestation silencieuse, l'esprit critique s'est dvelopp et la raison s'est
leve jusqu'au concept de lois plus hautes. Ces phnomnes avec
l'enseignement qui s'y rattache reparaissent, se gnralisent, viennent
guider les socits hsitantes dans la voie ardue du progrs.
C'est toujours aux heures troubles de l'Histoire que les grandes
conceptions synthtiques se forment au sein de l'humanit ; lorsque les
religions vieillies et les philosophies trop abstraites ne suffisent plus
consoler les afflictions, relever les courages abattus, entraner les
mes vers les sommets. Pourtant, il y a encore en elles bien des forces
latentes et des foyers de chaleur qu'on pourrait ranimer. Aussi ne
partageons-nous pas les vues de certains thoriciens qui, dans ce
domaine, songent plutt dmolir qu' restaurer. Ce serait une faute. Il
y a deux parts faire dans l'hritage du pass et mme dans les religions
sotriques, cres pour des esprits enfants et qui, toutes, rpondent aux
besoins d'une catgorie d'mes. La sagesse consisterait recueillir les
parcelles de vie ternelle, les lments de direction morale qu'elles
contiennent, tout en cartant les superftations inutiles que l'action des
ges et des passions est venue y ajouter.
Cette oeuvre de discernement, de triage, de rnovation, qui pouvait
l'accomplir ? Les hommes y taient mal prpars. Malgr les
avertissements imprieux des dernires annes, malgr la dchance
18 Voir Dans l'lnvisible, chapitre XXIV : La Mdiumnit glorieuse.

40

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

morale de notre temps, aucune voix autorise ne s'est leve, ni dans le


sanctuaire, ni dans les hautes chaires acadmiques, pour dire les paroles
fortes et graves que le monde attendait.
Ds lors, l'impulsion ne pouvait venir que d'en haut. Elle est venue.
Tous ceux qui ont tudi le pass avec attention savent qu'il y a un plan
dans le drame des sicles. La pense divine s'y manifeste de faons
diffrentes et la rvlation se gradue de mille manires, suivant les
besoins des socits. C'est pourquoi, l'heure d'une nouvelle dispensation
tant arrive, le monde invisible est sorti de son silence. Par toute la
terre, les communications des dfunts ont afflu, apportant les lments
d'une doctrine en qui se rsument et se fondent les philosophies et les
religions de deux humanits. Le but du spiritisme n'est pas de dtruire,
mais d'unifier et de complter en rnovant. Il vient sparer, dans le
domaine des croyances, ce qui est vivant de ce qui est mort. Il recueille
et rassemble, dans les nombreux systmes o s'est enferme jusqu'ici la
conscience de l'humanit, les vrits relatives qu'ils renferment, pour les
unir aux vrits d'ordre gnral proclames par lui. Bref, le spiritisme
attache l'me humaine, encore incertaine et dbile, les puissantes ailes
des larges espaces et, par ce moyen, il l'lve des hauteurs d'o elle
peut embrasser la vaste harmonie des lois et des mondes et, en mme
temps, obtenir une claire vision de sa destine.
Et cette destine se trouve incomparablement suprieure tout ce que
lui ont murmur les doctrines du moyen ge et les thories d'un autre
temps. C'est un avenir d'immense volution qui s'ouvre pour elle et se
poursuit de sphres en sphres, de clarts en clarts, vers un but toujours
plus beau, toujours plus illumin des rayons de la justice et de l'amour.

III. - NATURE DE L'ETRE.


Le premier problme qui se pose la pense, c'est celui de la pense
elle-mme ou plutt de l'tre pensant. C'est l, pour nous tous, un sujet
capital, qui domine tous les autres, et dont la solution nous ramne aux
sources mmes de la vie et de l'univers.
Quelle est la nature de notre personnalit ? Celle-ci comporte-t-elle un
lment susceptible de survivre la mort ? A cette question se rattachent
toutes les craintes, toutes les esprances de l'humanit.

NATURE DE L'ETRE

41

Le problme de l'tre et le problme de l'me ne font qu'un ; c'est


l'me 1 qui fournit l'homme son principe de vie et de mouvement.
L'me humaine est une volont libre et souveraine ; c'est l'unit
consciente qui domine tous les attributs, toutes les fonctions, tous les
lments matriels de l'tre, comme l'me divine domine, coordonne et
relie toutes les parties de l'univers pour les harmoniser.
L'me est immortelle, car le nant n'est pas et rien ne peut tre
ananti. Aucune individualit ne peut cesser d'tre. La dissolution des
formes matrielles prouve simplement que l'me est spare de
l'organisme l'aide duquel elle communiquait avec le milieu terrestre.
Elle n'en poursuit pas moins son volution dans des conditions
nouvelles, sous des formes plus parfaites et sans rien perdre de son
identit. Chaque fois qu'elle abandonne son corps terrestre, elle se
retrouve dans la vie de l'espace, unie son corps spirituel, dont elle est
insparable, cette forme impondrable qu'elle s'est prpare par ses
penses et par ses oeuvres.
Ce corps subtil, ce double fluidique, existe en nous l'tat permanent.
Quoique invisible, il sert cependant de moule notre corps matriel.
Celui-ci ne joue pas, dans la destine de l'tre, le rle le plus important.
Le corps visible, le corps physique varie. Form en vue des ncessits
de l'tape terrestre, il est temporaire et prissable ; il se dsagrge et se
dissout la mort. Le corps subtil demeure ; prexistant la naissance, il
survit aux dcompositions de la tombe et accompagne l'me dans ses
transmigrations. C'est le modle, le type originel, la vritable forme
humaine, sur laquelle viennent s'incorporer, pour un temps, les
molcules de la chair, et qui se maintient au milieu de toutes les
variations et de tous les courants matriels. Mme durant la vie, cette
forme subtile peut se dtacher du corps charnel dans certaines
conditions, agir, apparatre, se manifester distance, comme nous le
verrons plus loin, de faon prouver, d'une manire irrcusable, son
existence indpendante 2 .
1 Nous le dmontrerons plus loin l'aide de tout un ensemble de faits d'observation,
d'expriences et de preuves objectives.
2 La science physiologique, qui chappent encore la plupart des lois de la vie, a cependant
entrevu l'existence du prisprit ou corps fluidique, qui est la fois le moule du corps matriel,
le vtement de l'me et l'intermdiaire oblig entre eux. Claude Bernard a crit (Recherches
sur les problmes de la physiologie) : Il y a comme un dessin prtabli de chaque tre et de
chaque organe, en sorte que si, considr isolment, chaque phnomne de l'organisme est
tributaire des forces gnrales de la nature, ils paraissent rvler un lien spcial, ils semblent

42

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE


*
* *

Les preuves de l'existence de l'me sont de deux sortes : morales et


exprimentales. Voyons d'abord les preuves morales et celles d'ordre
logique, qui, pour avoir t souvent utilises, n'en gardent pas moins
toute leur force et leur valeur.
D'aprs les coles matrialistes et moniste, l'me n'est que la
rsultante des fonctions crbrales. Les cellules du cerveau, a dit
Haeckel, sont les vritables organes de l'me. Celle-ci est lie leur
intgrit. Elle crot, rgresse et s'vanouit avec elles. Le germe matriel
contient l'tre tout entier, physique et mental.
Nous rpondrons en substance : La matire ne peut gnrer des
qualits qu'elle n'a pas. Des atomes, qu'ils soient triangulaires,
circulaires ou crochus, ne sauraient reprsenter la raison, le gnie, le pur
amour, la sublime charit. Le cerveau, dit-on, cre la fonction ; mais estil comprhensible qu'une fonction puisse se connatre, possder la
conscience et la sensibilit ? Comment expliquer la conscience
autrement que par l'esprit ? Vient-elle de la matire ? Elle la combat
frquemment ! Vient-elle de l'intrt et de l'instinct de conservation ?
Elle se rvolte contre eux et nous commande jusqu'au sacrifice !
L'organisme matriel n'est pas le principe de la vie et des facults ; il
en est, au contraire, la limite. Le cerveau n'est qu'un instrument, l'aide
duquel l'esprit enregistre les sensations ; on pourrait le comparer un
clavier dont chaque touche reprsenterait un genre spcial de sensations.
dirigs par quelque condition invisible dans la route qu'ils suivent, dans l'ordre qui les
enchane.
En dehors de cette notion du corps fluidique, l'union de l'me au corps matriel reste
incomprhensible. De l est venu l'affaiblissement de certaines thories spiritualistes qui
considraient l'me comme un pur esprit. Ni la raison ni la science ne peuvent admettre un
tre dpourvu de forme. Leibniz, dans la prface de ses Nouvelles Recherches sur la Raison
humaine, disait : Je crois, avec la plupart des anciens, que tous les esprits, toutes les mes,
toutes les substances simples, actives, sont toujours unis un corps et qu'il n'existe jamais
d'mes qui en soient compltement dpourvues.
On a, du reste, de nombreuses preuves objectives et subjectives de l'existence du prisprit. Ce
sont d'abord les sensations dites d'intgrit, qui accompagnent toujours l'amputation d'un
membre quelconque. Des magntiseurs affirment qu'ils peuvent influencer leurs malades en
magntisant la prolongation fluidique des membres coups (Carl du Prel, la Doctrine
monistique de l'me, chapitre VI). Viennent ensuite les apparitions des fantmes des vivants.
Dans beaucoup de cas, le corps fluidique, concrt, a impressionn des plaques
photographiques, laiss des empreintes et des moulages dans des substances molles, des
traces sur la poussire et la suie, provoqu le dplacement d'objets etc. (Voir Dans l'lnvisible,
chapitres XII et XX).

NATURE DE L'ETRE

43

Lorsque l'instrument est en parfait accord, ces touches, sous l'action de


la volont, rendent le son qui leur est propre, et l'harmonie rgne dans
nos ides et dans nos actes. Mais si ces mmes touches se trouvent
dranges, si plusieurs sont dtruites, le son rendu sera faux, l'harmonie
incomplte : il en rsultera un dsaccord, malgr les efforts de
l'intelligence de l'artiste, qui ne peut plus obtenir de cet instrument
dfectueux un ensemble de manifestations rgulires. Ainsi s'expliquent
les maladies mentales, les nvroses, l'idiotisme, la perte temporaire de la
parole ou de la mmoire, la folie, etc., sans que l'existence de l'me en
soit atteinte pour cela. Dans tous ces cas, l'esprit subsiste, mais ses
manifestations sont contraries et parfois mme annihiles par suite d'un
manque de corrlation avec son organisme.
Sans doute, d'une faon gnrale, le dveloppement du cerveau dnote
de hautes facults. A une me dlicate et puissante, il faut un instrument
plus parfait qui se prte toutes les manifestations d'une pense leve
et fconde. Les dimensions et les circonvolutions du cerveau sont
souvent en rapport direct avec le degr d'volution de l'esprit3 . Il n'en
faudrait pas dduire que la mmoire n'est qu'un simple jeu des cellules
crbrales. Celles-ci se modifient et se renouvellent sans cesse, dit la
science, tel point que le cerveau et le corps humain tout entier sont
renouvels en peu d'annes 4 . Dans ces conditions, comment expliquer
que nous puissions nous rappeler des faits remontant dix, vingt, trente
annes ? Comment les vieillards se remmorent-ils avec une facilit
surprenante les moindres dtails de leur enfance ? Comment la
mmoire, la personnalit, le moi peuvent-ils persister et se maintenir au
milieu des continuelles destructions et reconstructions organiques ?
Autant de problmes insolubles pour le matrialisme !
Rien ne parvient l'me, disent les psychologues contemporains, que
par le moyen des sens, et la suspension des uns entrane la disparition de
l'autre. Remarquons cependant que l'tat d'anesthsie, c'est--dire la
3 La rgle n'est pas absolue. Le cerveau de Gambetta, par exemple, ne pesait que 1.246
grammes, alors que la moyenne humaine est de 1.500 1.800 grammes. Ajoutons, d'ailleurs,
que la thorie des localisations crbrales qui prdominait dans la physiologie a t mise en
srieux chec par des cas fameux et frquents de lsions tendues dans les rgions
essentielles, ne s'accompagnant d'aucun trouble psychique grave, ni d'aucune restriction de la
personnalit. Voir le cas clbre publi par le docteur Gupin en mars 1917 et les faits
nombreux de blessures de guerre spcialement tudis par le docteur Troude (Revue
mtapsychique, n 1, 1921-1922).
4 Claude Bernard, la Science exprimentale ; Phnomnes de la vie.

44

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

suppression momentane de la sensibilit, ne supprime nullement


l'action de l'intelligence ; celle-ci s'active, au contraire, dans des cas o,
d'aprs les doctrines matrialistes, elle devrait tre annihile.
Buisson crivait : S'il existe quelque chose qui puisse dmontrer
l'indpendance du moi, c'est assurment la preuve que nous fournissent
les patients soumis l'action de l'ther et chez qui les facults
intellectuelles rsistent dans cet tat aux agents anesthsiques.
Velpeau, traitant du mme sujet, disait : Quelle mine fconde pour la
physiologie et la psychologie que des faits comme ceux-ci, qui sparent
l'esprit de la matire, l'intelligence du corps !
Nous verrons aussi de quelle faon, dans le sommeil ordinaire ou
provoqu, dans le somnambulisme et l'extriorisation, l'me peut vivre,
percevoir, agir sans le secours des sens.
*
* *

Si l'me, comme le dit Haeckel, reprsentait uniquement la somme


des lments corporels, il y aurait toujours, chez l'homme, corrlation
entre le physique et le mental. Le rapport serait direct et constant et
l'quilibre parfait entre les facults, les qualits morales, d'une part, et la
constitution matrielle, de l'autre. Les mieux partags au point de vue
physique possderaient aussi les mes les plus intelligentes et les plus
dignes. Nous savons qu'il n'en est rien, car, souvent, des mes d'lite ont
habit des corps dbiles. La sant et la force ne comportent pas
ncessairement, chez ceux qui les possdent, un esprit subtil et de
brillantes qualits.
On dit, il est vrai : Mens sana in corpore sano. Mais il y a tant
d'exceptions cette maxime qu'on ne saurait la considrer comme une
rgle absolue. La chair cde toujours la douleur. Il n'en est pas de
mme de l'me, qui, souvent, rsiste, s'exalte dans la souffrance et
triomphe des agents extrieurs.
Les exemples d'Antigone, de Jsus, de Socrate, de Jeanne d'Arc, ceux
des martyrs chrtiens, des hussites et de tant d'autres qui embellissent
l'Histoire et ennoblissent la race humaine, sont l pour nous rappeler que
les voix du sacrifice et du devoir peuvent s'lever bien au-dessus des
instincts de la matire. La volont, chez les hros, sait dominer les
rsistances du corps aux heures dcisives.
Si l'homme tait contenu tout entier dans le germe physique, on
trouverait en lui les seules qualits et les seuls dfauts de ses

NATURE DE L'ETRE

45

gnrateurs, dans la mme mesure que chez ceux-ci. Au contraire, on


voit partout des enfants diffrer de leurs parents, les dpasser ou leur
rester infrieurs. Des frres, des jumeaux, d'une ressemblance frappante
au physique, prsentent, au mental et au moral, des caractres
dissemblables entre eux et avec leurs ascendants.
Les thories de l'atavisme et de l'hrdit sont impuissantes
expliquer les cas clbres d'enfants artistes ou savants : les musiciens
comme Mozart ou Paganini, les calculateurs comme Mondeux et Inaudi,
les peintres de dix ans comme Van de Kerkhove et tant d'autres enfants
prodiges dont les aptitudes ne se retrouvent pas chez les parents, ou bien
ne s'y retrouvent - tels, par exemple, les ascendants de Mozart - qu' un
degr trs infrieur.
Les proprits de la substance matrielle transmise par les parents se
manifestent chez l'enfant par la ressemblance physique et les maux
constitutionnels. Mais la ressemblance ne persiste gure que pendant la
premire priode de la vie. Ds que le caractre se dessine, aussitt que
l'enfant devient homme, on voit les traits se modifier peu peu ; en
mme temps les tendances hrditaires s'amoindrissent et font place
d'autres lments constituant une personnalit diffrente, un moi parfois
trs distinct dans ses gots, ses qualits, ses passions, de tout ce que l'on
rencontre chez les ascendants. Ce n'est donc pas l'organisme matriel
qui fait la personnalit, mais bien l'homme intrieur, l'tre psychique. A
mesure que celui-ci se dveloppe et s'affirme par son action propre dans
l'existence, on voit l'hritage physique et mental des parents s'affaiblir
peu peu, et souvent, s'vanouir.
*
* *

La notion du bien, grave au fond des consciences, est encore une


preuve vidente de notre origine spirituelle. Si l'homme tait issu de la
seule poussire, ou bien un rsultat des forces mcaniques du monde,
nous ne pourrions connatre le bien ni le mal, ressentir ni remords ni
douleur morale. On nous dit : Ces notions proviennent de vos anctres,
de l'ducation, des influences sociales ! Mais si ces notions sont
l'hritage exclusif du pass, d'o le pass les a-t-il reues ? Et pourquoi
grandissent-elles en nous, si elles n'y trouvaient un terrain favorable et
un aliment ?
Si vous avez souffert la vue du mal, si vous avez pleur sur vousmme et sur les autres, ces heures de tristesses, de douleur rvlatrice,

46

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

vous avez pu entrevoir les secrtes profondeurs de l'me, ses attaches


mystrieuses avec l'Au-del, et vous avez compris le charme amer et le
but lev de l'existence, de toutes les existences. Ce but, c'est l'ducation
des tres par la douleur ; c'est l'ascension des choses finies vers la vie
infinie.
Non, la pense et la conscience ne drivent pas d'un univers chimique
et mcanique. Elles le dominent de haut, au contraire, le dirigent et
l'asservissent. En effet, n'est-ce pas la pense qui mesure les mondes,
l'tendue, qui discerne les harmonies du Cosmos ? Nous appartenons
seulement pour une part au monde matriel, c'est pourquoi nous en
ressentons si vivement les maux. Si nous lui appartenions tout entiers,
nous nous trouverions beaucoup mieux dans notre lment et bien des
souffrances nous seraient pargnes.
La vrit sur la nature humaine, sur la vie et la destine, le bien et le
mal, la libert et la responsabilit, ne se dcouvre ni au fond des cornues
ni sous la pointe des scalpels. La science matrielle ne peut juger des
choses de l'esprit. L'esprit, seul, peut juger et comprendre l'esprit, dans
la mesure de son degr d'volution. C'est de la conscience des mes
suprieures, de leurs penses, de leurs travaux, de leurs exemples, de
leurs sacrifices que jaillissent la plus grande lumire et le plus noble
idal qui puissent guider l'humanit dans sa voie.
L'homme est donc la fois esprit et matire, me et corps. Mais peuttre esprit et matire ne sont-ils que des mots exprimant d'une faon
imparfaite les deux formes de la vie ternelle, laquelle sommeille dans
la matire brute, s'veille dans la matire organique, s'active, s'panouit
et s'lve dans l'esprit.
N'y a-t-il, comme certains philosophes l'admettent, qu'une essence
unique des choses, la fois forme et pense, la forme tant une pense
matrialise, et la pense, la forme de l'esprit5 ? Cela est possible. Le
savoir humain est restreint et le coup d'oeil du gnie n'est, lui-mme,
qu'un clair rapide dans le domaine infini des ides et des lois.
Toutefois, ce qui caractrise l'me et la diffrencie absolument de la
matire, c'est son unit consciente. La matire se disperse et s'vanouit
l'analyse. L'atome physique se subdivise en sous-atomes et ceux-ci se
fragmentent leur tour, indfiniment. La matire - les dcouvertes
rcentes de Becquerel, Curie, Lebon l'tablissent - est entirement
5 Nous entendons ici par esprit le principe de l'intelligence.

NATURE DE L'ETRE

47

dpourvue d'unit. L'esprit, seul, dans l'univers, reprsente l'lment un,


simple, indivisible et, par suite, logiquement, indestructible,
imprissable, immortel !

IV. - LA PERSONNALITE INTEGRALE.


La conscience, le moi est le centre de l'tre, le fonds mme de la
personnalit.
Etre une personne, c'est avoir une conscience, un moi qui se rflchit,
s'examine, se souvient. Mais peut-on connatre, analyser et dcrire le
moi, ses replis mystrieux, ses forces latentes, ses germes fconds, ses
sourdes activits ? Les psychologies, les philosophies du pass l'ont
tent en vain. Leurs travaux n'ont fait qu'effleurer la surface de l'tre
conscient. Ses couches internes et profondes sont restes obscures,
inaccessibles, jusqu'au jour o les expriences de l'hypnotisme, du
spiritisme, de la rnovation de la mmoire, y ont enfin projet quelque
lumire.
Et alors, on a pu voir qu'en nous se reflte, se rpercute tout l'univers,
dans sa double immensit d'espace et de temps. Nous disons d'espace,
car l'me, dans ses libres et pleines manifestations, ne connat pas les
distances. Nous disons de temps, parce que tout un pass sommeille en
elle et que l'avenir y repose l'tat d'embryon.
Les anciennes coles admettaient l'unit et la continuit du moi, la
permanence, l'identit parfaite de la personnalit humaine et sa
survivance. Leurs tudes taient bases sur le sens intime, sur ce que
l'on appelle de nos jours l'introspection.
La nouvelle psychologie exprimentale considre la personnalit
comme un agrgat, un compos, une colonie. Pour elle, l'unit de
l'tre n'est qu'apparente et peut se dcomposer. Le moi est une
coordination passagre, a dit Th. Ribot 1 . Ces affirmations reposent sur
des faits d'exprience qu'on ne saurait ngliger, tels que : vie
intellectuelle inconsciente, altrations de la personnalit, etc..
Comment rapprocher et concilier des thories aussi dissemblables et
cependant bases toutes deux sur la science d'observation ? D'une faon

1 Th. Ribot, les Maladies de la personnalit, pages 170-172.

48

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

bien simple. Par l'observation elle-mme, plus attentive, plus rigoureuse.


Myers l'a dit en ces termes 2 :
Une recherche plus profonde, plus hardie, dans la direction mme que les
psychologues (matrialistes) prconisent, montre qu'ils se sont tromps en
affirmant que l'analyse ne prouvait l'existence d'aucune facult au-del de celles
que la vie terrestre, telle qu'ils la conoivent, est capable de produire, et le milieu
terrestre, d'utiliser. Car, en ralit, l'analyse rvle les traces d'une facult que la vie
matrielle ou plantaire n'aurait jamais pu engendrer, et dont les manifestations
impliquent et font ncessairement supposer l'existence d'un monde spirituel.
D'un autre ct, et en faveur des partisans de l'unit du moi, on peut dire que les
donnes nouvelles sont de nature fournir leurs prtentions une base beaucoup
plus solide et une preuve prsomptive dpassant en force toutes celles qu'ils
auraient jamais pu imaginer, la preuve notamment que le moi peut survivre, et
survit rellement, non seulement aux dsintgrations secondaires qui l'affectent au
cours de sa vie terrestre, mais encore la dsintgration ultime qui rsulte de la
mort corporelle. Le moi conscient de chacun de nous est loin de comprendre la
totalit de notre conscience et de nos facults. Il existe une conscience plus vaste,
des facults plus profondes, dont la plupart restent virtuelles en ce qui concerne la
vie terrestre, dont la conscience et les facults de la vie terrestre ne se sont
dgages qu' la suite d'une slection et qui s'affirment de nouveau dans toute leur
plnitude aprs la mort.
J'ai t amen cette conclusion, qui a revtu pour moi sa forme actuelle, il y a
quatorze ans environ, lentement, la suite d'une longue srie de rflexions bases
sur des preuves dont le nombre allait en augmentant progressivement.

Dans certains cas, on voit apparatre en nous un tre tout diffrent de


l'tre normal, possdant non seulement des connaissances et des
aptitudes plus tendues que celles de la personnalit ordinaire, mais, en
outre, dou de modes de perception plus puissants et plus varis. Parfois
mme, dans les phnomnes de personnalit seconde, le caractre se
modifie et diffre tel point du caractre habituel, que des observateurs
se sont crus en prsence d'un autre individu.
Il faut bien faire la distinction entre ces cas et les phnomnes
d'incorporations des dfunts. Les mdiums, l'tat de dgagement
somnambulique, prtent parfois leur organisme rest libre des entits
de l'Au-del, des Esprits dsincarns qui s'en servent pour
communiquer avec les hommes. Mais alors, les noms, les dtails, les
preuves d'identits fournies par les manifestants ne permettent aucune
2 F. W. Myers, la Personnalit humaine ; sa survivance, ses manifestations supranormales,
page 19. Cette oeuvre reprsente l'un des plus magnifiques efforts qui aient t tents par la
pense pour rsoudre les problmes de l'tre.

LA PERSONNALITE INTEGRALE

49

confusion. L'individualit envahissante diffre radicalement de celle du


sujet. Les cas de G. Pelham 3 , de Robert Hyslop, de Fourcade, etc., nous
dmontrent que les substitutions d'Esprits ne sauraient tre confondues
avec les cas de double personnalit.
Cependant l'erreur tait possible ; en effet, de mme que les
incorporations d'Esprits, l'intervention des personnalits secondaires est
prcde d'un court sommeil. Celles-ci surgissent, le plus souvent, dans
un accs de somnambulisme ou, mme, la suite d'une motion. La
priode de manifestation, d'abord de faible dure, se prolonge peu peu,
se rpte et se prcise jusqu' acqurir et constituer un enchanement de
souvenirs particuliers qui se distinguent de l'ensemble des souvenirs
enregistrs dans la conscience normale. Ce phnomne peut tre facilit
ou provoqu par la suggestion hypnotique. Il est mme probable que
dans les cas spontans, o n'intervient aucune volont humaine, le
phnomne est d la suggestion d'agents invisibles, guides et
protecteurs du sujet ; ils agissent alors, comme nous le verrons, dans un
but curatif, thrapeutique.
Dans le cas clbre de Flida, tudi par le docteur Azam 4 , les deux
tats de conscience ou variations de la personnalit sont nettement
tranchs :
Presque chaque jour, sans cause connue ou sous l'empire d'une motion, elle est
prise de ce qu'elle appelle sa crise ; en fait, elle rentre dans son deuxime tat ; elle
est assise, un ouvrage de couture la main ; tout coup, sans que rien puisse le
faire prvoir, et aprs une douleur aux tempes plus violente que d'habitude, sa tte
tombe sur sa poitrine, ses mains demeurent inactives et descendent inertes le long
de son corps ; elle dort ou parat dormir, mais d'un sommeil spcial, car aucun
bruit, aucune excitation, pincement ou piqre ne sauraient l'veiller ; de plus cette
sorte de sommeil est absolument subit. Il dure deux ou trois minutes ; autrefois il
tait beaucoup plus long.
Aprs ce temps, Flida s'veille ; mais elle n'est plus dans l'tat intellectuel o
elle tait quand elle s'est endormie. Tout parat diffrent. Elle lve la tte et,
ouvrant les yeux, salue en souriant les personnes qui l'entourent, comme si elle
venait d'arriver ; la physionomie, triste et silencieuse auparavant, s'claire et respire
la gaiet ; sa parole est brve, et elle continue, en fredonnant, l'ouvrage d'aiguille
que, dans l'tat prcdent, elle avait commenc ; elle se lve, sa marche est agile, et
elle se plaint peine des mille douleurs qui, quelques instants auparavant, la
faisaient souffrir ; elle vaque aux soins ordinaires du mnage, circule dans la ville,

3 Voir notre ouvrage, Dans l'Invisible, chapitre XIX, passim.


4 Docteur Binet, Altrations de la personnalit. F. Alcan, Paris pages 6-20.

50

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

etc.. Son caractre est compltement chang : de triste elle est devenue gaie ; son
imagination est plus exalte ; pour le moindre motif elle s'meut en tristesse ou en
joie ; d'indiffrente, elle est devenue sensible l'excs.
Dans cet tat, elle se souvient parfaitement de tout ce qui s'est pass dans les
autres tats semblables qui ont prcd, et aussi pendant sa vie normale. Dans cette
vie comme dans l'autre, ses facults intellectuelles et morales, bien que diffrentes,
sont incontestablement entires : aucune ide dlirante, aucune fausse apprciation,
aucune hallucination. Flida est autre, voil tout. On peut mme dire que, dans ce
deuxime tat, cette condition seconde, comme l'appelle M. Azam, toutes ses
facults paraissent plus dveloppes et plus compltes.
Cette deuxime vie, o la douleur physique ne se fait pas sentir, est de beaucoup
suprieure l'autre ; elle l'est surtout par ce fait considrable que, pendant sa dure,
Flida se souvient non seulement de ce qui s'est pass pendant les accs prcdents,
mais aussi de toute sa vie normale, tandis que, pendant sa vie normale, elle n'a
aucun souvenir de ce qui s'est pass pendant ses accs.

On voit qu'il n'y a pas l en jeu plusieurs personnalits, mais


simplement plusieurs tats de la mme conscience. La relation persiste
entre ces divers aspects de l'tre psychique. Du moins, l'tat second, le
plus complet, n'ignore rien de ce qu'a fait le premier ; tandis que celui-ci
ne connat l'autre que par ou-dire. Le mode d'existence n 2 traite le
n 1 avec quelque ddain. Flida, dans l'tat second, parle de la fille
bte de la mme faon dont nous parlerions nous-mmes de l'enfant
gauche, du bb malhabile que nous fmes jadis.
Dans le cas de Louis Viv 5 , nous nous trouvons en prsence d'un
phnomne de rgression de la mmoire. Le sujet, sous l'influence de
la suggestion hypnotique, revit toutes les scnes de sa vie avec, dit
Myers, la rapidit et la facilit d'images cinmatographiques. Non
seulement les tats mentaux passs et oublis reviennent la mmoire
en mme temps que les impressions physiques de ces variations, mais
lorsqu'un tat mental pass et oubli est suggr au patient comme tant
son tat actuel, il prouve aussitt les impressions physiques
correspondantes.
Nous verrons plus loin que, grce des expriences du mme ordre,
on a pu reconstituer les existences antrieures de certains sujets avec la
mme nettet, la mme puissance d'impressions et de sensations. Et par
l, nous serons amens reconnatre que la science profonde de l'tre
nous rserve bien des surprises.
5 F. W. Myers, la Personnalit humaine, etc. page 60. Voir aussi Camuset, Annales mdicopsychologiques, 1882, page 15.

LA PERSONNALITE INTEGRALE

51

En Mary Reynolds 6 , on assiste une transformation complte du


caractre, qui prsente trois phases distinctes : l'une, marque par
l'insouciance ; l'autre, par des dispositions la tristesse, avec une
tendance se fusionner en un troisime tat, suprieur aux deux
prcdents.
Nous ne pouvons passer sous silence les observations de mme nature
faites par le docteur Morton-Prince sur Miss Beauchamp 7 . Celle-ci
prsente plusieurs aspects d'une mme personnalit, qui se sont rvls
successivement et ont t dnomms au fur et mesure de leur
apparition, B1, B2, B4, B5.
B1, c'est Miss Beauchamp l'tat normal, personne srieuse, rserve,
scrupuleuse l'excs. B2, c'est la mme en tat d'hypnose, avec plus
d'aisance, d'abandon, et une mmoire plus tendue. B4, qui se rvla
plus tard, se distingue des prcdentes par un tat complet d'unit
harmonieuse et d'quilibre normal, mais qui fait dfaut la mmoire des
six dernires annes, par suite d'une motion violente. Enfin B5, qui
runit comme dans une synthse, la mmoire des tats dj dcrits.
L'originalit de ce cas consiste dans l'intervention, au milieu de ces
divers aspects de la personnalit de Miss Beauchamp, d'une
individualit qui lui est, nous semble-t-il, compltement trangre. Il
s'agit de B3 qui dit se nommer Sally, tre espigle, taquin, voire
factieux, dominant Miss Beauchamp, lui faisant des malices rptes,
une vie trs difficile. Sally s'adapte, physiologiquement, assez mal aux
organes ; elle semble trangre leur vie propre.
Cette mystrieuse Sally ne serait, selon nous, qu'une entit de l'espace
russissant se substituer dans le sommeil la personne normale et
disposer, pour un laps de temps, d'un organisme dont l'tat d'quilibre
est momentanment troubl. Ce phnomne appartient la catgorie des
incorporations d'esprits, que nous avons traite spcialement dans notre
ouvrage 8 .
Enfin F. Myers, dans son oeuvre magistrale 9 , relate d'aprs le docteur
Mason, un cas de multiple personnalit, que nous croyons devoir
reproduire :
6 W. James, Principles of psychology.
7 Docteur Morton-Prince. Voir The Association of a Personnality, ainsi que l'ouvrage du
colonel A. de Rochas, les Vies successives, Chacornac, edit., Paris 1911, pages 398-402.
8 Voir Dans l'Invisible ; Spiritisme et Mdiumnit, chapitre XIX.
9 F. Myers, la Personnalit humaine, etc., pages 61, 62.

52

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Alma Z... tait une jeune fille trs saine et trs intelligente, d'un caractre solide
et attirant, d'un esprit d'initiative dans tout ce qu'elle entreprenait, tude, sport,
relations sociales. A la suite de surmenage intellectuel et d'une indisposition
nglige, sa sant se trouva fortement compromise, et, aprs deux annes de
grandes souffrances, une seconde personnalit fit brusquement son apparition.
Dans un langage mi-enfantin, mi-indien, cette personnalit s'annonait comme
tant le n 2, venue pour soulager les souffrances du n 1. Or, l'tat du n 1 tait en
ce moment-l des plus dplorables : douleurs, dbilit, syncopes frquentes,
insomnies, stomatite mercurielle d'origine mdicamenteuse, qui rendait
l'alimentation impossible. Le n 2 tait gai et tendre, d'une conversation fine et
spirituelle, gardant toute sa connaissance, se nourrissant bien et abondamment,
pour le plus grand profit, disait-elle, du n 1. La conversation, toute raffine et
intressante qu'elle ft, ne faisait rien souponner des connaissances acquises par la
premire personnalit. Elle manifestait une intelligence supra normale relativement
aux vnements qui se passaient dans le voisinage. C'est cette poque-l que
l'auteur a commenc observer ce cas, et je ne l'ai pas perdu de vue pendant six
annes conscutives. Quatre ans aprs l'apparition de la seconde personnalit, il en
apparut une troisime, qui s'annona sous le nom de "gamin". Elle tait
compltement distincte et diffrente des deux autres et avait pris la place du n 2,
qu'elle garda pendant quatre ans.
Toutes ces personnalits, quoique absolument distinctes et caractristiques,
taient dlicieuses chacune dans son genre, et le n 2, en particulier, a t et est
encore la joie de ses amis, toutes les fois qu'elle apparat et qu'il leur est donn de
l'approcher ; et elle apparat toujours aux moments de fatigue excessive,
d'excitation mentale, de prostration ; elle survient alors et persiste parfois pendant
quelques jours. Le moi original affirme toujours sa supriorit, les autres n'tant l
que dans son intrt et pour son avantage. Le n 1 n'a aucune connaissance
personnelle des deux autres personnalits, elle les connat cependant bien, le n 2
surtout, par les rcits des autres et par les lettres qu'elle reoit souvent d'elles ; et le
n 1 admire les messages fins, spirituels et souvent instructifs que lui apportent ces
lettres ou les rcits des amis.

Nous nous bornons citer ces seuls faits, afin de ne pas nous tendre
dmesurment. Il en existe beaucoup d'autres de mme nature, dont le
lecteur pourra trouver la description dans les ouvrages spciaux 10 .

10 Voir entre autres : docteurs Bouru et Burot, les Changements de la personnalit, et De la


suggestion mentale. Bibl. scientif. contemporaine, Paris, 1887. - Binet, les Altrations de la
personnalit. - Berjon, la Grande Hystrie chez l'homme. - Docteur Osgood Mason, Double
Personnalit ; ses rapports avec l'hypnotisme et la lucidit.
Voir encore Proceedings S. P. R., le cas de Miss Beauchamp, tudi par Morton, le cas
d'Annel Bourne, dcrit par le docteur Hodgson, et celui de Mollie Faucher, observ par le
juge amricain Cain Dailey.

LA PERSONNALITE INTEGRALE

53

Dans leur ensemble, ces phnomnes dmontrent une chose : c'est


qu'au-dessous du niveau de la conscience normale, en dehors de la
personnalit ordinaire, il existe en nous des plans de conscience, des
couches ou zones disposes de telle sorte que, dans certaines conditions,
on peut constater des alternances entre ces plans. On voit alors merger
la surface et se manifester, pendant un temps donn, des attributs, des
facults qui appartiennent la conscience profonde ; puis ils
disparaissent bientt, pour reprendre leur rang et replonger dans l'ombre
et l'inaction.
Notre moi ordinaire, superficiel, limit par l'organisme, ne semble tre
qu'un fragment de notre moi total. En celui-ci est enregistr tout un
monde de faits, de connaissances, de souvenirs se rattachant au long
pass de l'me. Pendant la vie normale, toutes ces rserves restent
caches, comme ensevelies sous l'enveloppe matrielle. Elles
reparaissent dans l'tat somnambulique. L'appel de la volont, la
suggestion les mobilise. Elles entrent en action et produisent ces
phnomnes tranges que la physiologie officielle constate sans pouvoir
les expliquer.
Tous les cas de ddoublement de la personnalit, tous les phnomnes
de clairvoyance, tlpathie, prmonition, entre en scne de sens
nouveaux et de facults inconnues, tout cet ensemble de faits dont le
nombre s'accrot et constitue dj un formidable faisceau, doit tre
attribu l'intervention des forces et des ressources de la personnalit
cache.
L'tat somnambulique, qui en permet la manifestation, n'est pas un
tat rgressif ou morbide, comme l'ont cru certains observateurs, mais
plutt un tat suprieur et, suivant l'expression de Myers, volutif. Il
est vrai que l'tat de dgnrescence et d'affaiblissement organique
facilite chez quelques sujets l'mergence des couches profondes du moi.
C'est ce qu'on a dsign sous le nom d'hystrie. D'une faon gnrale, il
faut le remarquer, tout ce qui dprime le corps physique favorise le
dgagement, la sortie de l'esprit. La lucidit des mourants nous
fournirait sur ce point de nombreux tmoignages. Mais, pour juger
sainement ces faits, il convient de les considrer surtout au point de vue
psychologique ; toute leur importance est l.
La science matrialiste a vu dans ces phnomnes ce qu'elle appelle
des dsintgrations, c'est--dire des altrations et des dissociations de
la personnalit. Le sectionnement de la conscience parat quelquefois si

54

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

tranch, et les types qui surgissent, tellement diffrents du type normal,


qu'on a pu se croire en prsence de plusieurs consciences autonomes,
alternant chez un mme sujet. Nous croyons, avec Myers, qu'il n'en est
rien. Il y a l simplement une varit d'tats successifs, concidant avec
la permanence du moi. La conscience est une, mais se manifeste
diversement : d'une faon restreinte, dans la vie normale, tant qu'elle est
limite dans le champ de l'organisme ; plus pleine, plus tendue dans les
tats de dgagement ; et enfin, d'une manire totale, entire la mort,
aprs la sparation dfinitive, comme le dmontrent les manifestations
et les enseignements des Esprits. La scission n'est donc qu'apparente. La
seule diffrence faire entre les tats varis de la conscience est une
diffrence de degrs. Ces degrs peuvent tre nombreux. La marge
parat considrable, par exemple, entre l'tat d'incorporation et
l'extriorisation complte. La personnalit n'en reste pas moins identique
travers l'enchanement des faits de conscience qu'un lien continu relie
entre eux, depuis les modifications les plus simples de l'tat normal,
jusqu'aux cas comportant une transformation de l'intelligence et du
caractre : depuis la simple ide fixe, les rves et les songes, jusqu' la
projection de la personnalit dans le monde spirituel, dans cet Au-del
o l'me recouvre la plnitude de ses perceptions et de ses pouvoirs.
Dj nous voyons, au cours de l'existence terrestre, de l'enfance la
vieillesse, le moi se modifier sans cesse ; l'me traverse une succession
d'tats ; elle est dans un devenir incessant ; pourtant, au milieu de ces
phases diverses, son contrle sur l'organisme ne varie pas. La
physiologie a fait ressortir cette savante et harmonieuse coordination de
toutes les parties de l'tre, ces lois de la vie organique et du mcanisme
nerveux qui ne peuvent s'expliquer sans la prsence d'une unit centrale.
Cette unit souveraine est la source et la conservatrice de la vie ; elle en
relie tous les lments, tous les aspects.
C'est par une consquence non moins fcheuse des thories
matrialistes que les psychologues de l'cole officielle en sont arrivs
considrer le gnie comme une nvrose, alors qu'il peut tre
l'utilisation, dans une plus large mesure, des pouvoirs psychiques cachs
dans l'homme.
Myers, parlant de la catgorie des hystriques qui mnent le monde,
met l'opinion que l'inspiration du gnie ne serait que l'mergence,
dans le domaine des ides conscientes, d'autres ides l'laboration
desquelles la conscience n'a pas pris part, mais qui se sont formes

LA PERSONNALITE INTEGRALE

55

toutes seules, pour ainsi dire, indpendamment de la volont, dans les


rgions profondes de notre tre 11 .
En gnral, ceux que l'on qualifie si lgrement de dgnrs sont
souvent des prognrs. Et chez eux, sensitifs, hystriques ou
nvross, les perturbations de l'organisme physique, les troubles nerveux
peuvent bien tre un procd d'volution que toute l'humanit devra
subir pour atteindre un degr plus intense de la vie plantaire. Des
troubles accompagnent toujours le dveloppement de l'organisme
humain jusqu' son panouissement complet, de mme qu'ils prcdent
l'apparition la lumire de chaque tre nouveau sur la terre. Dans nos
efforts douloureux vers plus de vie, les valeurs morbides se transmuent
en forces morales. Nos besoins sont des instincts en fusion, qui se
concrtent en sens nouveaux pour acqurir plus de pouvoir et de
connaissance.
Mme dans l'tat ordinaire, l'tat de veille, des mergences, des
impulsions du moi profond peuvent remonter jusqu'aux couches
extrieures de la personnalit, apportant des intuitions, des perceptions,
de brusques clairs sur le pass et l'avenir de l'tre, qui dnotent des
facults trs tendues n'appartenant pas au moi normal.
A cette catgorie de phnomnes il faut rattacher la plupart des cas
d'criture automatique. Nous disons la plupart, car il en est d'autres,
nous le savons, qui ont pour cause des agents extrieurs et invisibles.
Il est en nous comme un rservoir d'eaux souterraines, d'o jaillit
certaines heures et monte la surface un courant rapide et bouillonnant.
Les prophtes, les martyrs de toutes les religions, les missionnaires, les
inspirs, les enthousiastes de tout genre et de toute cole, ont connu ces
sourdes et puissantes impulsions. Elles nous ont procur les plus
grandes oeuvres qui aient rvl aux hommes l'existence d'un monde
suprieur.

11 F. Myers, la Personnalit humaine, page 69.


Nous croyons toutefois que, dans l'examen de ce problme du gnie, Myers n'a pas tenu un
compte suffisant des acquis antrieurs, fruit des existences accumules, pas plus que de
l'inspiration mdianimique, trs caractrise chez certaines intelligences gniales, comme
nous l'avons vu d'ailleurs (Dans l'Invisible, chapitre dernier).

56

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

V. - L'AME ET LES DIFFERENTS ETATS DU


SOMMEIL.
L'tude du sommeil nous fournit sur la nature de la personnalit des
indications d'une grande importance. En gnral, on n'approfondit pas
assez le mystre du sommeil. L'examen attentif de ce phnomne,
l'tude de l'me et de sa forme fluidique pendant cette partie de
l'existence que nous consacrons au repos, nous conduiront une
comprhension plus tendue des conditions de l'tre dans la vie de l'Audel.
Le sommeil possde non seulement des proprits rparatrices que la
science n'a pas assez mises en relief, mais encore un pouvoir de
coordination et de centralisation sur l'organisme matriel. Il peut en
outre, nous venons de le voir, provoquer une extension considrable des
perceptions psychiques, une plus grande intensit du raisonnement et de
la mmoire.
Qu'est-ce donc que le sommeil ? C'est simplement la sortie, le
dgagement de l'me hors du corps. On a dit : Le sommeil est frre de la
mort. Ces mots expriment une vrit profonde. Squestre dans la chair
l'tat de veille, l'me recouvre, dans le sommeil sa libert relative,
temporaire, en mme temps que l'usage de ses pouvoirs cachs. La mort
sera sa libration complte, dfinitive.
Dj dans les rves et les songes, nous voyons entrer en action les
sens de l'me, ces sens psychiques, dont ceux du corps sont la
manifestation extrieure et amoindrie. A mesure que les perceptions du
dehors s'affaiblissent et se voilent, quand l'oeil est ferm et l'oue
suspendue, d'autres moyens plus puissants s'veillent dans les
profondeurs de l'tre. Nous voyons, nous entendons l'aide des sens
internes. Des images, des formes, des scnes loignes se succdent et
se droulent ; des entretiens s'tablissent avec des personnages vivants
ou dcds. Cette action, souvent incohrente et confuse dans le
sommeil naturel, se prcise et s'accrot avec le dgagement de l'me,
dans le sommeil provoqu, dans la transe somnambulique et l'extase.
Parfois, l'me s'loigne pendant le repos du corps, et ce sont les
impressions de ses voyages, les rsultats de ses recherches, de ses
observations qui se traduisent par le rve. Dans cet tat, un lien fluidique

L'AME ET LES DIFFERENTS ETATS DU SOMMEIL

57

l'unit encore l'organisme matriel et, par ce lien subtil, sorte de fil
conducteur, les impressions et les volonts de l'me peuvent se
transmettre au cerveau. C'est par le mme procd que, dans les autres
formes du sommeil, l'me commande son enveloppe terrestre, la
contrle, la dirige. Cette direction dans l'tat de veille, pendant
l'incorporation, s'exerait du dedans au-dehors ; elle s'effectuera en sens
inverse dans les diffrents tats de dgagement. L'me, mancipe,
continuera influencer le corps l'aide de ce lien fluidique qui ne cesse
de les relier l'un l'autre. Ds lors, dans sa puissance psychique
reconstitue, l'me exercera sur son organisme charnel une direction
plus efficace et plus sre. La marche des somnambules dans la nuit, en
des endroits prilleux, avec une entire scurit, est une dmonstration
vidente de ce fait.
Il en est de mme de l'action thrapeutique provoque par la
suggestion. Celle-ci est efficace surtout en ce sens qu'elle facilite le
dgagement de l'me et lui rend son pouvoir absolu de contrle, la
libert ncessaire pour diriger la force vitale accumule dans le prisprit
et, par ce moyen, rparer les pertes subies par le corps physique 1 . Nous
avons constat ce fait dans les cas de double personnalit. La
personnalit seconde, plus complte, plus entire que la personnalit
normale, se substitue elle dans un but curatif, au moyen d'une
suggestion extrieure, accepte et transforme en auto-suggestion par
l'esprit du sujet. En effet, celui-ci n'abandonne jamais ses droits et ses
pouvoirs de contrle. Ainsi que l'a dit Myers : Ce n'est pas l'ordre de
l'hypnotiseur, mais plutt la facult du sujet qui forme le noeud de la
question 2 . Le savant professeur de Cambridge dit encore 3 : Le but
ultime de tous les procds hypnognes, c'est d'nergiser la vie ; c'est
d'atteindre plus rapidement et plus compltement des rsultats que la vie
abandonne elle-mme ne ralise que lentement et d'une faon
incomplte.
En d'autres termes, l'hypnotisme est la mise en action, un degr plus
intense, des nergies rparatrices qui entrent en jeu dans le sommeil
naturel. La suggestion thrapeutique est l'art de librer l'esprit du corps,
1 L'esprit extrioris peut tirer de l'organisme plus de force vitale que n'en peut obtenir l'homme
normal, l'homme incarn. Des expriences ont dmontr qu'un dynamomtre peut tre serr
plus fortement par l'esprit travers l'organisme que par l'esprit incarn.
2 Myers, la Personnalit humaine, etc., page 204.
3 Idem, page 187.

58

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

de lui ouvrir une issue par le sommeil et de lui permettre d'exercer, dans
leur plnitude, ses pouvoirs sur le corps malade. Les personnes
suggestibles sont celles dont les mes paresseuses ou peu volues sont
inhabiles se dgager d'elles-mmes et agir utilement dans le sommeil
ordinaire pour rparer les pertes de l'organisme.
La suggestion, en principe, n'est donc qu'une pense, un acte de
volont, diffrant seulement de la volont ordinaire par sa concentration
et son intensit. En gnral nos penses sont multiples et flottantes ;
elles naissent et passent, ou bien, quand elles coexistent en nous, elles se
heurtent et se confondent. Dans la suggestion, la pense, la volont se
fixent sur un point unique. Elles gagnent en puissance ce qu'elles
perdent en tendue. Par leur action, devenue plus pntrante, plus
incisive, elles provoquent chez le sujet le rveil des facults inutilises
dans l'tat normal. La suggestion devient alors une sorte d'impulsion, de
levier qui mobilise la force vitale et la dirige vers le point o elle doit
oprer.
La suggestion peut s'exercer aussi bien dans l'ordre physique, par une
influence directe sur le systme nerveux, que dans l'ordre moral, sur le
moi central et la conscience du sujet. Bien employe, elle constitue un
moyen trs apprciable d'ducation, en dtruisant les tendances
mauvaises et les habitudes pernicieuses. Son action sur le caractre
produit alors les plus heureux rsultats 4 .
*
* *

Revenons au sommeil ordinaire et au rve. Tant que le dgagement de


l'me est incomplet, les sensations, les proccupations de la veille, les
souvenirs du pass se mlent aux impressions de la nuit. Les perceptions
enregistres par le cerveau se droulent automatiquement, dans un
dsordre apparent, lorsque l'attention de l'me est distraite du corps et ne
rgle plus les vibrations crbrales ; de l l'incohrence de la plupart des
rves. Mais mesure que l'me se dgage et s'lve, l'action des sens
psychiques devient prdominante et les rves acquirent une lucidit,
une nettet remarquables. Des chappes de plus en plus larges, de
4 En rsum, voici les fruits que peut et doit procurer la suggestion hypnotique, et en vue
desquels elle doit tre applique : concentration de la pense et de la volont ; accroissement
d'nergie et de vitalit ; fixation de l'attention sur les choses essentiellement utiles ;
largissement du champ de la mmoire ; manifestation de sens nouveaux au moyen
d'impulsions internes ou externes.

L'AME ET LES DIFFERENTS ETATS DU SOMMEIL

59

vastes perspectives s'ouvrent sur le monde spirituel, vritable domaine


de l'me et lieu de sa destine. Dans cet tat, elle peut pntrer les
choses caches et mme les penses et les sentiments d'autres esprits 5 .
Il y a en nous une double vie, par laquelle nous appartenons la fois
deux mondes, deux plans d'existence. L'une est en rapport avec le
temps et l'espace, tels que nous les concevons dans notre milieu
plantaire, par les sens du corps ; c'est la vie matrielle ; l'autre, par les
sens profonds et les facults de l'me, nous relie l'univers spirituel et
aux mondes infinis. Au cours de notre existence terrestre, c'est surtout
dans l'tat de sommeil que ces facults peuvent s'exercer et les
puissances de l'me entrer en vibration. Celle-ci reprend alors le contact
avec cet univers invisible qui est sa patrie et dont la chair la sparait ;
elle se retrempe au sein des nergies ternelles pour recommencer au
rveil sa tche pnible et obscure.
Pendant le sommeil, l'me peut, suivant les ncessits du moment, ou
bien s'appliquer rparer les pertes vitales causes par le labeur
quotidien et rgnrer l'organisme endormi, en lui infusant les forces
empruntes au monde cosmique ; ou bien, lorsque cette action
rparatrice est accomplie, reprendre le cours de sa vie suprieure, planer
sur la nature, exercer ses facults de vision distance et de pntration
des choses. Dans cet tat d'activit indpendante, elle vit dj par
anticipation de la vie libre de l'esprit. Car cette vie, continuation
naturelle de l'existence plantaire, qui l'attend aprs la mort, elle la doit
prparer, non seulement par ses oeuvres terrestres, mais encore par ses
occupations, l'tat de dgagement, dans le sommeil. Et c'est grce aux
reflets de la lumire d'en haut, s'tendant sur nos rves et clairant tout
5 Suivant les anciens, il existe deux catgories de rves : le rve proprement dit, en grec onar,
est d'origine physique ; le songe repar, d'origine psychique. On trouve cette distinction dans
Homre qui reprsente la tradition populaire ; aussi bien que dans Hippocrate, qui est le
reprsentant de la tradition scientifique. Beaucoup d'occultistes modernes ont adopt des
dfinitions analogues. D'aprs eux, en thse gnrale, le rve serait un songe produit
mcaniquement par l'organisme ; le songe, un produit de la clairvoyance divinatoire ; l'un,
illusoire, l'autre, vridique. Mais il est parfois trs difficile d'tablir une dlimitation nette et
tranche entre ces deux classes de phnomnes.
Le rve ordinaire semble d la vibration crbrale automatique qui continue se produire
dans le sommeil lorsque l'me est absente ; ces rves sont souvent absurdes ; mais cette
absurdit mme est une preuve que l'me est dgage du corps physique et n'en rgle plus les
fonctions. On se souvient moins facilement du songe, parce qu'il n'impressionne pas le
cerveau physique, mais seulement le corps psychique, vhicule de l'me, qui est extriorise
dans le sommeil.

60

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

le ct occulte de la destine, que nous pouvons entrevoir les conditions


de l'tre dans l'Au-del.
S'il nous tait possible d'embrasser d'un coup d'oeil toute l'tendue de
notre existence, nous reconnatrions que l'tat de veille est loin d'en
constituer la phase essentielle, l'lment le plus important. Les mes qui
veillent sur nous profitent de notre sommeil pour nous exercer la vie
fluidique et au dveloppement de nos sens d'intuition. Il s'accomplit
alors tout un travail d'initiation pour les humains avides de s'lever,
travail dont leurs rves portent la trace. Ainsi, quand nous volons, quand
nous glissons avec rapidit au-dessus du sol, c'est la sensation du corps
fluidique s'essayant la vie suprieure.
Rver que l'on monte sans fatigue, avec une facilit surprenante,
travers l'espace, sans prouver aucune contrainte, aucun effroi, ou bien
que l'on plane au-dessus des eaux ; traverser des murailles et d'autres
obstacles matriels sans s'tonner d'accomplir des actes irralisables
pendant la veille, n'est-ce pas la preuve que nous sommes devenus
fluidiques par le dgagement ? De telles sensations, de telles images,
comportant un renversement complet des lois physiques qui rgissent la
vie ordinaire, ne pourraient venir notre esprit, si elles n'taient le
rsultat d'une transformation de notre mode d'existence.
En ralit, il ne s'agit plus l de rves, mais d'actions relles,
accomplies dans un autre domaine de la sensation et dont le souvenir
s'est gliss dans la mmoire crbrale. Ces souvenirs et ces impressions
nous le dmontrent bien : nous possdons deux corps, et l'me, sige de
la conscience, reste attache son enveloppe subtile, pendant que le
corps matriel est couch, plong dans l'inertie.
Signalons toutefois une difficult. Plus l'me s'loigne du corps et
pntre dans les rgions thres, plus faible est le lien qui les unit, plus
vague le souvenir au rveil. L'me plane bien loin dans l'immensit, et le
cerveau n'enregistre plus ses sensations. Il en rsulte que nous ne
pouvons analyser nos rves les plus beaux. Quelquefois, la dernire des
impressions ressenties au cours de ces prgrinations nocturnes subsiste
au rveil. Et si, ce moment, on a la prcaution de la fixer fortement
dans la mmoire, elle peut y rester grave. Une nuit, j'ai eu la sensation
de vibrations perues dans l'espace, les dernires d'une mlodie douce et
pntrante, et le souvenir des ultimes paroles d'un chant qui se terminait
ainsi : Il est des cieux innombrables !

L'AME ET LES DIFFERENTS ETATS DU SOMMEIL

61

Parfois l'on prouve, au rveil, la vague impression de choses


puissantes entrevues, sans aucun souvenir prcis. Cette sorte d'intuition,
rsultant de perceptions enregistres dans la conscience profonde, mais
non pas dans la conscience crbrale, persiste en nous pendant un
certain temps et influence nos actes. D'autres fois, ces impressions se
traduisent avec nettet dans le rve. Voici ce que dit Myers ce sujet 6 :
Le rsultat permanent d'un rve est souvent tel, qu'il nous montre clairement
que le rve n'est pas l'effet d'une simple confusion avec des expriences veilles
de la vie passe, mais possde un pouvoir inexplicable qui lui est propre et qu'il
tire, semblable en cela la suggestion hypnotique, des profondeurs de notre
existence que la vie veille est incapable d'atteindre. Deux groupes de cas de ce
genre sont suffisamment manifestes pour pouvoir tre reconnus facilement, celui
notamment o le rve a abouti une transformation religieuse marque, et celui o
le rve a t le point de dpart d'une ide obsdante ou d'un accs de folie relle.

Ces phnomnes pourraient s'expliquer par la communication, dans le


rve, de la conscience suprieure la conscience normale, ou par
l'intervention de quelque intelligence leve qui juge, dsapprouve,
condamne la conduite du rveur et lui cause une impression de trouble,
de crainte salutaire. L'obsession peut aussi s'exercer au moyen du rve,
au point d'amener une perturbation mentale au rveil. Elle aura pour
auteurs des Esprits malfaisants, qui nos agissements antrieurs et des
dommages causs ont donn prise sur nous.
Insistons encore sur cette proprit mystrieuse du sommeil, celle de
nous mettre, en certains cas, en possession de couches plus tendues de
la mmoire.
La mmoire normale est prcaire et restreinte ; elle n'embrasse que le
cercle troit de la vie prsente, l'ensemble des faits dont la connaissance
est indispensable en vue du rle remplir sur la terre et du but
atteindre. La mmoire profonde embrasse toute l'histoire de l'tre depuis
son origine, ses tapes successives, ses modes d'existence, plantaires ou
clestes. Tout un pass, souvenirs et sensations, oubli, ignor l'tat de
veille, est grav en nous ; ce pass ne se rveille que dans
l'extriorisation, pendant le sommeil ordinaire ou provoqu. Il est une
rgle connue de tous les exprimentateurs : c'est que, dans les diffrents
tats du sommeil, mesure qu'on s'loigne de l'tat de veille et de la

6 Myers, la Personnalit humaine, etc., page 117.

62

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

mmoire normale, plus l'hypnose est profonde, plus l'expansion, la


dilatation de la mmoire s'accentue. Myers le constate en ces termes7 :
Le degr d'intelligence qui se manifeste dans le sommeil varie selon les sujets
et selon les poques. Mais toutes les fois que ce degr est suffisant pour autoriser
un jugement, nous trouvons qu'il existe pendant le sommeil hypnotique une
mmoire considrable, qui n'est pas ncessairement une mmoire complte ou
raisonne de l'tat de veille ; tandis que chez la plupart des sujets veills, moins
d'une injonction spciale adresse au moi hypnotique, il n'existe aucun souvenir se
rapportant l'tat de sommeil.
Le sommeil ordinaire peut tre considr comme occupant une position
intermdiaire entre la vie veille et le sommeil hypnotique profond ; et il parat
probable que la mmoire qui appartient au sommeil ordinaire se rattache d'un ct
celle qui appartient la vie veille et de l'autre celle qui existe dans le sommeil
hypnotique. Et il en est rellement ainsi, les fragments de la mmoire du sommeil
ordinaire tant intercals entre les deux chanes.

Myers, l'appui de ses dires, cite 8 plusieurs cas o des faits


rtrospectifs oublis et d'autres dont le dormeur n'a jamais eu
connaissance se rvlent dans le rve.
Nous le verrons en traitant de la question des rincarnations : les
expriences dont parle Myers ont t pousses beaucoup plus loin qu'il
ne le prvoyait et les consquences en sont immenses. Non seulement
on a pu, par la suggestion hypnotique, reconstituer les moindres
souvenirs de la vie actuelle, disparus de la mmoire normale des sujets,
mais encore ressouder l'enchanement bris de leurs vies passes.
En mme temps qu'une mmoire plus vaste et plus riche, nous voyons
apparatre, dans le sommeil, des facults de beaucoup suprieures
toutes celles dont nous jouissons l'tat de veille. Des problmes
vainement tudis, abandonns comme insolubles, sont rsolus dans le
rve ou le somnambulisme ; des oeuvres gniales, des oprations
esthtiques de l'ordre le plus lev : pomes, symphonies, hymnes
funbres sont conus et excuts. Faut-il voir l une action exclusive du
moi suprieur ou la collaboration d'entits spirituelles qui viennent
inspirer nos travaux ? Il est probable que ces deux facteurs interviennent
dans les phnomnes de cet ordre.
Myers cite le cas d'Agassiz dcouvrant dans le sommeil l'arrangement
squelettique d'ossements disparates qu'il avait tent, plusieurs reprises
et sans succs, d'ajuster pendant la veille. Nous rappellerons les cas de
7 Myers, Ouvr. cit, pages 121, 122.
8 Myers, Ouvr. cit, pages 123, 124.

L'AME ET LES DIFFERENTS ETATS DU SOMMEIL

63

Voltaire, Lafontaine, Coleridge, S. Bach, Tartini, etc., composant des


oeuvres importantes dans des conditions analogues 9 .
Enfin, il importe de mentionner une forme de rves dont l'explication
a chapp jusqu'ici la science. Ce sont les rves prmonitoires,
ensemble d'images et de visions se rapportant des vnements futurs,
et dont l'exactitude est vrifie ultrieurement. Ils semblent indiquer que
l'me a le pouvoir de pntrer l'avenir ou qu'il lui est dvoil par des
Intelligences suprieures.
Signalons le rve de la duchesse d'Hamilton, qui vit quinze jours
l'avance la mort du comte de L..., avec des dtails d'ordre intime, qui
entourrent cet vnement 10 . Un fait du mme ordre a t publi par le
Progressive Thinker de Chicago, 1er novembre 1913. Un magistrat de
Hauser, M. Reed, fut tu net par suite de l'embarde d'une automobile
o il avait pris place. Son fils, g de 10 ans, avait eu deux fois de suite,
dans un rve, la vision de cette catastrophe dans tous ses dtails. Malgr
ces avertissements et les supplications de sa femme, M. Reed ne crut pas
devoir renoncer la promenade projete, o il trouva la mort dans des
circonstances identiques celles perues dans le rve de l'enfant.
M. Henri de Parville, dans son feuilleton scientifique du Journal des
Dbats (mai 1904), rapporte un cas garanti par de srieux tmoignages :
Une jeune femme, dont le mari a disparu sans laisser de traces et qu'elle n'a pu
dcouvrir malgr toutes ses recherches, fait un rve. Un petit chien qui vcut
longtemps prs d'elle, mais fut emmen par son mari, lui apparat, aboie
joyeusement et la couvre de caresses. Il s'installe prs d'elle et ne la quitte pas des
yeux ; puis, aprs un moment, se lve et gratte la porte. Il a fait sa visite et doit
s'en retourner. Elle lui ouvre et, dans son rve, suit l'animal, qui s'loigne en
courant. Elle court derrire lui et, aprs un certain temps, le voit entrer dans une
maison dont le rez de chausse est occup par un caf. La rue, la maison, le
quartier se gravent dans la mmoire de la dormeuse, qui en conserve le souvenir au
rveil. Proccupe sans cesse de ce rve elle en parle trois personnes de son
entourage, qui ont tmoign depuis de l'authenticit des faits. Elle se dcide enfin
suivre la piste du chien et retrouve son mari dans la rue et la maison vues en
songe.

Nous trouvons encore expos dans la Revue de psychologie de la


Suisse romande, 1905, page 379, le cas d'un jeune homme qui se voyait
souvent, dans une hallucination autoscopique, prcipit du haut d'un
rocher et gisant, sanglant et meurtri, au fond d'un ravin. Cette totale
9 Voir Dans l'Invisible, page 145.
10 Proceedings S. P. R., XI, page 505.

64

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

prmonition se ralisa de point en point, le 10 juillet 1904, sur la


montagne du Salve, prs de Genve.
*
* *

A mesure que nous nous levons dans l'ordre des phnomnes


psychiques, ceux-ci s'accentuent, se prcisent et nous apportent des
preuves plus dcisives de l'indpendance et de la survivance de l'esprit.
Les perceptions de l'me dans le sommeil sont de deux sortes. Nous
constatons d'abord la vision distance, la clairvoyance, la lucidit. Vient
ensuite un ensemble de phnomnes dsigns sous les noms de
tlpathie et tlesthsie (sensations et sympathies distance). Il
comprend la rception et la transmission des penses, des sensations,
des impulsions motrices. A ces faits se rattachent les cas de
ddoublements et d'apparitions, dsigns sous les noms de fantmes des
vivants. Ces cas, la psychologie officielle a d les constater en grand
nombre, sans les expliquer 11 . Tous ces faits se relient entre eux et
forment une chane continue. En principe, ils ne sont, au fond, qu'un
seul et mme phnomne, variant de forme et d'intensit, c'est--dire le
dgagement graduel de l'me. Ce dgagement, nous allons le suivre dans
ses phases diverses, depuis l'veil des sens psychiques et leurs
manifestations tous les degrs, jusqu' la projection distance de
l'esprit tout entier, me et corps fluidique.
Examinons d'abord les cas o la vision psychique s'exerce avec une
acuit remarquable. Nous en avons cit quelques-uns dans nos ouvrages
prcdents. En voici un plus rcent, publi par toute la presse
londonienne :
La disparition de Miss Holland, affaire criminelle qui a passionn l'Angleterre,
a t explique par un rve. La police recherchait inutilement la victime. L'accus,
Samuel Douglas, prtendait que celle-ci tait partie pour une destination inconnue
et il allait tre relch. Les journaux de Londres ayant publi des dessins
reprsentant la ferme habite par Miss Holland et le jardin y attenant, une jeune
femme de chambre vit la gravure et s'cria : Voil mon rve ! et elle indiqua un
endroit, au pied d'un arbre, en disant : L, il y a un cadavre ! Le propos fut rpt
la police et, devant les agents, la jeune fille confirma ses dclarations. Elle
expliqua qu'elle avait vu ce jardin en rve et, dans le sol, la place indique, un
corps enseveli. La police fit creuser la terre cet endroit et y dcouvrit le cadavre
de Miss Holland. Il a t tabli que la jeune femme de chambre n'avait jamais
connu cette personne, ni mis les pieds dans ce jardin.
11 Voir les Proceedings de la Socit des Recherches psychiques de Londres.

L'AME ET LES DIFFERENTS ETATS DU SOMMEIL

65

M. C. Flammarion, dans son ouvrage : l'Inconnu et les Problmes


psychiques, mentionne toute une srie de visions directes distance,
dans le sommeil, rsultant d'une enqute faite en France sur les
phnomnes de cet ordre.
Voici un cas plus compliqu. Les Annales des Sciences psychiques, de
Paris, septembre 1905 (page 551), contiennent la relation dtaille et
atteste par les autorits lgales de Castel di Sangro (Italie) d'un rve
macabre, collectif et vridique :
Le garde champtre du baron Raphal Corrado, la nuit du 3 mars dernier, vit en
rve son pre mort depuis dix ans. Celui-ci lui reprocha, ainsi qu' ses frres et
soeurs, de l'avoir oubli et, chose plus grave, de laisser ses pauvres ossements,
dterrs par les fossoyeurs, abandonns sur la neige, derrire la tour du cimetire,
la merci des loups. La soeur du garde fit exactement le mme rve, et son frre, fort
impressionn, prit son fusil et, malgr la tourmente de neige qui svissait, se rendit
au cimetire, situ sur un mont dominant la ville. L, derrire la tour, parmi les
ronces et sur la neige qui gardait des traces de pattes de loups, il vit des ossements
humains.

Les Annales donnent ensuite le rcit dtaill de l'enqute et des


recherches faites par le juge de paix ; elles tablissent que les ossements
taient bien ceux du pre du garde, exhums par les fossoyeurs
l'expiration de la priode lgale. Ceux-ci allaient les transporter
l'ossuaire aux approches de la nuit, lorsque le froid et la neige les
contraignirent remettre leur besogne au lendemain. Les documents
relatifs cette affaire, qui fit l'objet d'un procs, sont contresigns par le
notaire, le juge de paix et le syndic de la localit ; ils ont t publis par
l'Echo del Sangro, du 15 mars 1905.
Le Professeur Newbold, de l'Universit de Pennsylvanie, relate dans
les Proceedings S. P. R., XII, page 11, plusieurs exemples de rves
indiquant une grande activit de l'me dans le sommeil et apportant des
enseignements du monde invisible. Entre autres, nous signalerons celui
du docteur Hilprecht, professeur d'assyrien la mme Universit, qui
trouva dans le sommeil le sens d'une inscription antique, sens qui lui
avait chapp jusque-l. Dans un rve plus complexe, o intervient un
prtre des anciens temples de Nippur, il reut de celui-ci l'explication
d'une nigme embarrassante. Tous les dtails de ce rve furent reconnus
exacts. Les indications du prtre portaient sur des points d'archologie,
inconnus de tout tre vivant sur la terre.
Remarquons que dans tous ces faits le corps du percipient repose, ses
organes physiques sont endormis ; mais en lui, l'tre psychique continue

66

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

veiller, agir ; il voit, entend et communique, sans l'aide de la parole,


avec d'autres tres semblables lui, c'est--dire avec d'autres mes.
Ce phnomne a un caractre gnral et se retrouve en chacun de
nous. Dans le passage de la veille au sommeil, au moment mme o nos
moyens ordinaires de communication avec le monde extrieur sont
suspendus, des issues nouvelles s'ouvrent en nous sur la nature, et par
elles, s'chappe un rayonnement plus intense de notre vision. Nous
voyons dj se rvler en cela une autre forme de vie, la vie psychique,
qui va s'amplifier dans les autres phnomnes dont nous allons nous
occuper, et nous prouver qu'il existe pour l'tre humain un mode de
perception et de manifestation bien diffrent de celui des sens matriels.
Aprs les phnomnes de vision dans le sommeil naturel, voici un cas
de clairvoyance dans le sommeil provoqu :
Le docteur Maxwell, dj cit prcdemment, plonge Mme Agullana,
sujet trs sensible, dans le sommeil magntique. Elle se dgage,
s'extriorise, s'loigne en esprit de sa demeure. M. Maxwell l'envoie
observer, une certaine distance, ce que fait un de ses amis, M. B... Il
tait 10 h 20 du soir. Nous laissons la parole l'exprimentateur 12 :
Le mdium, notre grande surprise, nous dit qu'elle voyait M. B... moiti
vtu, se promener pieds nus sur la pierre. Cela ne me parut avoir aucun sens.
Cependant j'eus l'occasion de voir mon ami le lendemain. Il se montra fort tonn
de mon rcit et me dit textuellement : Hier soir, je n'tais pas bien ; un de mes
amis, M. S..., qui habite chez moi, me conseilla d'essayer la mthode Kneip et me
pressa avec tant d'insistance que, pour lui donner satisfaction, j'essayai pour la
premire fois hier soir de me promener nu-pieds sur la pierre froide ; j'tais en effet
demi dshabill quand j'ai fait cet essai. Il tait 10 h 20 et je me suis promen
quelque temps sur les premires marches de l'escalier, qui est en pierre.

Les cas de clairvoyance dans l'tat somnambulique sont nombreux ;


on en trouve la relation dans tous les ouvrages et revues s'occupant
spcialement de ces questions. La Mdecine franaise du 16 avril 1906
rapporte un fait de clairvoyance relatif aux mines de Courrires. Mme
Berthe, la voyante consulte, dcrivit exactement la mine et subit les
affres des survivants dont elle annona la mort ou la dlivrance.
Ajoutons deux exemples rcents :
M. Louis Cadiou, directeur de l'usine de la Grand-Palud, prs de Landerneau
(Finistre), ayant disparu la fin de dcembre 1913, on ne pouvait, malgr des
recherches minutieuses, retrouver ses traces. Des sondages effectus dans la rivire
l'Elorn n'avaient donn aucun rsultat. Une voyante habitant Nancy, Mme Camille
12 J. Maxwell, les Phnomnes psychiques, page 193. F. Alcan, Paris, 1903.

L'AME ET LES DIFFERENTS ETATS DU SOMMEIL

67

Hoffmann, ayant t consulte, dclara, dans l'tat de sommeil magntique, que le


cadavre serait retrouv la lisire d'un bois voisin de l'usine, cach sous une mince
couche de terre. Le frre de la victime, d'aprs ces indications, dcouvrit le corps
dans une situation identique celle que la voyante avait dcrite.
Tous les journaux, entre autres le Matin du 5 fvrier 1914, ont relat avec dtails
cette affaire Cadiou, que toute la France a suivie avec un intrt passionn.
Quelques jours aprs, un phnomne analogue se produisit. Un jeune postier du
nom de Charles Chapeland s'tant noy dans la Sane, prs de Mcon, son frre eut
recours Mme Camille Hoffmann pour retrouver son cadavre. Celle-ci assura qu'il
serait rejet par les eaux, 60 jours aprs l'accident, prs du barrage de
Cormoranche, ce qui se ralisa de point en point 13 .

VI. - DEGAGEMENT ET EXTERIORISATION ;


PROJECTIONS TELEPATHIQUES.
Nous arrivons maintenant un ordre de manifestations qui se
produisent distance, sans le concours des organes, aussi bien dans la
veille que pendant le sommeil. Ces phnomnes, connus sous le terme
un peu gnral et vague de tlpathie, ne sont pas, nous l'avons dit, des
actes maladifs et morbides de la personnalit, comme certains
observateurs l'ont cru, mais, au contraire, des cas partiels, des closions
isoles de la vie suprieure au sein de l'humanit. On doit voir en eux la
premire apparition des pouvoirs futurs dont l'homme terrestre sera dot.
L'examen de ces faits nous conduira la preuve que le moi extrioris
pendant la vie et le moi survivant aprs la mort sont identiques et
reprsentent deux aspects successifs de l'existence d'un seul et mme
tre.
La tlpathie, ou projection distance de la pense et mme de
l'image du manifestant, nous fait monter un degr de plus sur l'chelle
de la vie psychique. Ici nous sommes en prsence d'un acte puissant de
la volont. L'me se communique elle-mme en communiquant sa
vibration : dmonstration vidente de ce fait que l'me n'est pas un
compos, une rsultante ni un agrgat de forces, mais bien, au contraire,
le centre de la vie et de la volont en nous, un centre dynamique qui
commande l'organisme et en dirige les fonctions. Les manifestations
tlpathiques ne comportent pas de limites. Le pouvoir et l'indpendance
13 Voir le Matin du 23 fvrier 1914.

68

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

de l'me s'y rvlent d'une faon souveraine, car ici le corps n'a aucune
part au phnomne. Il est plutt un obstacle qu'une aide. Aussi se
produisent-elles avec une intensit plus grande encore aprs le dcs,
comme nous le verrons par la suite.
L'auto projection, dit Myers 1 , est le seul acte dfini que l'homme
semble capable d'accomplir aussi bien avant qu'aprs la mort
corporelle.
La communication tlpathique distance a t tablie par des
expriences devenues classiques. Rappelons celles de M. Pierre Janet,
qui fut professeur en Sorbonne, et du docteur Gibert, du Havre, sur leur
sujet Lonie, qu'ils font venir eux, dans la nuit, un kilomtre de
distance, par des appels suggestifs 2 .
Depuis lors, les expriences se sont multiplies avec un succs
constant. Citons seulement plusieurs cas de transmission de la pense
grande distance.
Le Daily Express, du 17 juillet 1903, rendait compte de remarquables
essais d'changes de penses qui avaient eu lieu dans les bureaux de la
Review of reviews, Norfolk street, Strand, Londres. Ces expriences
taient contrles par un comit de six membres, parmi lesquels le
docteur Wallace, 39, Harley street, et W. Stead, l'minent publiciste. Les
messages tlpathiques furent envoys par M. Richardson, de Londres,
et reus par M. Franck, de Nottingham, une distance de 110 milles
anglais.
Enfin, le Banner of Light, de Boston, du 12 aot 1905, relatait qu'une
Amricaine, Mrs. Burton Johnson, de Des Moines, venait d'obtenir le
record de ce genre de transmission. Assise dans sa chambre, l'htel
Victoria, elle a reu quatre fois des messages tlpathiques de Palo Alto
(Californie), distant de 3.000 milles. Il s'agissait, disait le journal, de
faits dment vrifis, rigoureusement contrls et qui ne laissent
subsister aucun doute.
La transmission des penses et des images s'opre, nous l'avons dit,
indistinctement dans le sommeil comme dans la veille. Nous en avons
dj relat plusieurs cas ; on en trouvera d'autres, en grand nombre dans
des ouvrages spciaux ; par exemple celui d'un mdecin appel
tlpathiquement pendant la nuit et celui d'Agns Paquet, signals par
1 Myers, la Personnalit humaine, etc., page 250.
2 Voir Bulletin de la Socit de psychologie physiologique, I., page 24.

DEGAGEMENT ET EXTERIORISATION

69

Myers 3 . Ajoutons le cas de Mme Elgee : elle eut, au Caire, la vision


d'un de ses amis qui, ce moment mme, en Angleterre, pensait
vivement elle 4 .
Dans les derniers jours de sa vie, ma mre me voyait souvent prs
d'elle, Tours, quoique je fusse alors bien loin de l, en voyage, dans
l'Est.
Tous ces phnomnes peuvent s'expliquer par la projection de la
volont du manifestant qui voque chez le percipient l'image mme de
la personne agissante. Dans les cas qui vont suivre, nous verrons la
personnalit psychique, l'me, se dgager entirement de son enveloppe
corporelle et apparatre dans sa forme fantmale. Sur ce point, les
tmoignages abondent.
Nous avons relat ailleurs 5 les rsultats des enqutes de la Socit des
Recherches psychiques, de Londres. Elles ont permis de recueillir
environ un millier de cas d'apparitions distance de personnes vivantes,
appuys sur des attestations de haute valeur. Les tmoignages ont t
consigns en plusieurs volumes, sous forme de procs verbaux. Ils
portent les signatures d'hommes de science appartenant des acadmies
ou corps scientifiques divers. Parmi ces noms figurent ceux de MM.
Gladstone, Balfour, etc..
On attribue gnralement ces phnomnes un caractre subjectif.
Mais cette opinion ne rsiste pas un examen attentif. Certaines
apparitions ont t vues successivement par plusieurs personnes, aux
diffrents tages d'une maison ; d'autres ont impressionn des animaux :
chiens, chevaux, etc.. Dans certains cas, les fantmes agissent sur la
matire, ouvrent des portes, dplacent des objets, laissent des traces sur
la poussire recouvrant les meubles. On entend des voix qui donnent des
informations sur des faits ignors, et dont l'exactitude est reconnue plus
tard.
Rappelons, dans le nombre, le cas de Mme Hawkins, dont le fantme
fut aperu par quatre personnes la fois et d'une faon identique 6 .
En France, tout un ensemble de faits de mme nature ont t recueillis
et publis par les Annales des Sciences psychiques, du docteur Dariex et

3
4
5
6

Phantasms of the living, I, 267. Proceedings, VII, 32-35.


Idem, II, 239.
Voir Aprs la mort : III partie. Dans l'Invisible, Chap. XI.
Voir Phantasms of the living, II, 61, 78, 96, 100, 144.

70

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

du professeur Ch. Richet, et par M. C. Flammarion, dans son ouvrage :


la Mort et son Mystre, vol. I et II, 1921.
Citons un cas rapport par les grands journaux de Londres, le Daily
Express, l'Evening News, le Daily News, du 17 mai 1905, l'Umpire, du
14 mai, etc.. Ces organes rendaient compte de l'apparition, en pleine
sance du Parlement, la Chambre des communes, du fantme d'un
dput, le major sir Carne Raschse, retenu ce moment chez lui par une
indisposition. Trois autres dputs attestrent la ralit de cette
manifestation. Voici comment s'exprima Sir Gilbert Parker 7 :
Je voulais participer au dbat, mais on oublia de m'appeler. Pendant que je
regagnais ma place, mes yeux tombrent sur sir Carne Raschse, assis prs de sa
place habituelle. Comme je savais qu'il avait t malade, je lui fis un geste amical,
en lui disant : "J'espre que vous allez mieux." Mais il ne fit aucun signe de
rponse. Cela m'tonna. Mon ami avait le visage trs ple. Il tait assis, tranquille,
appuy sur une main ; l'expression de sa figure tait impassible et dure. Je songeai
un instant ce qu'il convenait de faire ; quand je me retournai vers sir Carne, il
avait disparu. Je me mis aussitt sa recherche, esprant le trouver dans le
vestibule. Mais Raschse n'y tait pas ; personne ne l'y avait vu...
Sir Carne lui-mme ne doute pas d'tre rellement apparu la Chambre, sous
forme de double, proccup qu'il tait de se rendre la sance pour appuyer de son
vote le gouvernement.

Dans le Daily News, du 17 mai 1905, sir Arthur Hayter ajoute son
tmoignage celui de sir Gilbert Parker. Il dit que lui-mme, non
seulement vit sir Carne Raschse, mais attira l'attention de Sir Henry
Campbell Bannerman sur sa prsence la Chambre.
L'extriorisation, ou ddoublement de l'tre humain, peut tre
provoque par l'action magntique. Des expriences ont t faites, et
devant elles aucun doute n'est possible. Le sujet, endormi, se ddouble
et va produire distance des actes matriels.
Nous avons cit le cas du magntiseur Lewis 8 . En d'autres
circonstances semblables, l'apparition a t photographie. Aksakof cite
trois de ces cas dans Animisme et Spiritisme. D'autres faits analogues ont
t observs par W. Stead, alors directeur du Boderland.
Ainsi l'objectivit de l'me, en sa forme fluidique, se manifestant sur
des points loigns de celui o repose son corps, est dmontre d'une
manire positive et ne saurait tre srieusement conteste.

7 The Umpire, du 14 mai 1905. Reproduit par les Annales des Sciences psychiques, juin 1905.
8 Revue scientifique du Spiritisme, fvrier 1905, page 457.

DEGAGEMENT ET EXTERIORISATION

71

Du reste, il suffit de consulter l'Histoire pour reconnatre que le pass


est rempli de faits de ce genre. Les phnomnes de bilocation des
vivants sont frquents dans les annales religieuses. Le pass n'est pas
moins riche en rcits et tmoignages concernant les esprits des morts, et
cette abondance d'affirmations, cette persistance travers les sicles est
bien de nature indiquer qu'au milieu des superstitions et des erreurs, il
doit y avoir l une part de ralit.
En effet, la manifestation et la communication distance entre esprits
incarns conduisent, logiquement et ncessairement, la
communication possible entre esprits incarns et dsincarns.
Les habitants de l'espace ont fourni de nombreuses preuves
exprimentales de cette loi de la communion universelle, dans la mesure
o elle peut tre constate rigoureusement sur la terre.
Signalons, entre autres faits, l'exprience de la Socit des
Recherches, de Londres, laquelle le monde savant est redevable de
tant de dcouvertes dans le domaine psychique. Elle a tabli un systme
d'changes de penses entre les Etats-Unis et l'Angleterre, sans autre
moyen que deux mdiums en transe. A l'aide de ces intermdiaires, un
message a t transmis par un Esprit un autre Esprit. Ce message se
composait de quatre mots latins, langue que ne connaissaient ni l'un ni
l'autre de ces mdiums.
Cette exprience a t surveille, contrle, par le professeur Hyslop,
de l'Universit de Columbia, New York. Toutes les prcautions
ncessaires ont t prises pour viter les fraudes 9 .
Des expriences du mme genre ont t poursuivies pendant l'anne
1913, par Mme de Watteville, avec l'aide de deux mdiums. Les Esprits
Roudolphe, Charles et Emilie ont dict ces mdiums, l'un Mme
T..., Paris, et l'autre Mlle R..., Vimereux (Pas-de-Calais), plusieurs
messages simultans et absolument identiques, 260 kilomtres de
distance.
Ces correspondances croises, dit M. le docteur Geley 10 , revtent un
caractre imprvu, de spontanit et de varit qui exclut l'ide d'une
fraude prpare l'avance. Il n'tait ni dans l'esprit de Mme de W... ni
dans l'esprit des mdiums, d'obtenir ces phnomnes.

9 On peut lire le rcit de ce fait dans les Proceedings de la S.P.R..


10 Docteur Geley, Contribution l'tude des correspondances croises, in-12, Paris, impr. E.
Roussel (1914).

72

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Lorsqu'on tudie, sous ses divers aspects, le phnomne de la


tlpathie, les vues d'ensemble qui s'en dgagent grandissent peu peu,
et l'on est amen reconnatre en lui un procd de communication
d'une porte incalculable. D'abord, nous avons vu l une simple
transmission presque mcanique de penses et d'images entre deux
cerveaux. Mais le phnomne va revtir les formes les plus varies et les
plus impressionnantes. Aprs les penses, ce sont les projections
distance des fantmes des vivants, celles des mourants et, enfin, sans
que nulle solution de continuit interrompe l'enchanement des faits, les
apparitions des morts, alors que le voyant n'a, dans la plupart des cas,
aucune connaissance du dcs des personnages apparus. Il y a l une
srie continue de manifestations qui se graduent dans leurs effets et
concourent dmontrer l'indestructibilit de l'me.
L'action tlpathique ne connat pas de bornes. Elle supprime tous les
obstacles et relie les vivants de la terre aux vivants de l'espace, le monde
visible aux mondes invisibles, l'homme Dieu ; elle les unit de la
manire la plus troite, la plus intime.
Les moyens de transmission qu'elle nous rvle constituent la base des
relations sociales entre les esprits, leur mode usuel d'changer les ides
et les sensations. Le phnomne appel tlpathie sur la terre n'est autre
chose que le procd de communication entre tous les tres pensants de
la vie suprieure, et la prire est une de ses formes les plus puissantes,
une de ses applications les plus hautes et les plus pures. La tlpathie est
la manifestation d'une loi universelle et ternelle.
Tous les tres, tous les corps changent des vibrations. Les astres
s'influencent travers les immensits sidrales ; de mme, les mes, qui
sont des systmes de forces et des foyers de penses, s'impressionnent
mutuellement et peuvent se communiquer toutes distances 11 .
L'attraction s'tend aux mes comme aux astres ; elle les attire vers un
centre commun, centre ternel et divin. Un double rapport s'tablit :
leurs aspirations montent vers lui sous forme d'appels et de prires ; des
secours en descendent sous forme de grces et d'inspirations.

11 Sir W. Crookes, dans un discours la British Association, en 1898, sur la loi des vibrations,
dclare qu'elle est la loi naturelle qui rgit toutes communications psychiques. La tlpathie
semble mme s'tendre aux animaux. Il existe des faits indiquant une communication
tlpathique entre hommes et animaux. Voir dans les Annales des Sciences psychiques, aot
1905, pages 469 et suiv., l'tude trs documente de M. E. Bozzano, Perceptions psychiques
et animaux.

DEGAGEMENT ET EXTERIORISATION

73

Les grands potes, crivains, artistes, les sages et les purs connaissent
ces impulsions, ces inspirations soudaines, ces lueurs de gnie qui
illuminent le cerveau comme des clairs et semblent provenir d'un
monde suprieur, dont elles refltent la grandeur et l'enivrante beaut.
Ou bien ce sont des visions de l'me ; dans un lan extatique, elle voit
s'entrouvrir ce monde inaccessible, elle en peroit les radiations, les
essences, les lumires.
Tout cela nous le dmontre : l'me est susceptible d'tre
impressionne par d'autres moyens que les organes, de recueillir des
connaissances dpassant la porte des choses terrestres et provenant
d'une cause spirituelle. C'est grce ces lueurs, ces clairs, qu'elle
entrevoit dans la vibration universelle le pass et l'avenir ; elle peroit la
gense des formes, formes d'art et de pense, de beaut et de saintet,
d'o dcoulent jamais des formes nouvelles, dans une varit
inpuisable comme la source dont elles manent.
Considrons ces choses un point de vue plus immdiat, voyons leurs
consquences dans le milieu terrestre. Dj, par les faits tlpathiques,
l'volution humaine s'accentue. L'homme conquiert de nouveaux
pouvoirs psychiques, qui lui permettront, un jour, de manifester sa
pense toutes distances, sans intermdiaire matriel. Ce progrs
constitue une des plus magnifiques tapes de l'humanit vers une vie
plus intense et plus libre. Il pourrait tre le prlude de la plus grande
rvolution morale qui se soit produite sur notre globe ; par l, en effet, le
mal serait vaincu ou considrablement attnu. Quand l'homme n'aura
plus de secrets, qu'on pourra lire ses penses dans son cerveau, il n'osera
plus mal penser et, par consquent, mal faire.
Ainsi, toujours, l'me humaine montera, gravissant l'chelle des
dveloppements infinis. Les temps viendront o, de plus en plus,
l'intelligence prdominera, se dgageant de la chrysalide charnelle,
tendant, affirmant son empire sur la matire, crant par ses efforts des
moyens nouveaux et plus tendus de perception et de manifestation. Les
sens, leur tour, affins, verront s'largir leur cercle d'action. Le cerveau
humain deviendra comme un temple mystrieux, aux nefs vastes et
profondes, emplies d'harmonies, de voix, de parfums, instrument
admirable au service d'un esprit devenu plus subtil et plus puissant.
Et en mme temps que la personnalit humaine - me et organisme la patrie terrestre se transformera. Pour que le milieu volue, l'individu
doit voluer d'abord lui-mme. C'est l'homme qui fait l'humanit, et

74

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

l'humanit, par son action constante, transforme sa demeure. Il y a


quilibre absolu et relation troite entre le moral et le physique. La
pense et la volont sont les outils par excellence l'aide desquels nous
pouvons tout transformer, en nous et autour de nous. N'ayons que des
penses hautes et pures ; aspirons tout ce qui est grand, noble et beau.
Peu peu nous sentirons notre tre se rgnrer et, avec lui, de proche
en proche, le milieu tout entier, le globe et l'humanit !
Dans notre ascension, nous arriverons mieux comprendre et
pratiquer cette communion universelle qui relie tous les tres.
Inconsciente dans les tats infrieurs de l'existence, cette communion
devient de plus en plus consciente mesure que l'tre s'lve et parcourt
les degrs innombrables de l'volution, pour aboutir un jour cet tat de
spiritualit o chaque me, rayonnante de l'clat des puissances
acquises, dans l'lan de son amour, vit de la vie de tous et se sent unie
tous dans l'oeuvre ternelle et infinie.

VII. - MANIFESTATIONS APRES LE DECES.


Dans l'examen qui prcde, nous avons suivi l'esprit de l'homme
travers ses diffrentes phases de dgagement : sommeil ordinaire,
sommeil magntique, somnambulisme, transmission de la pense,
tlpathie sous toutes ses formes. Nous avons vu sa sensibilit et ses
moyens de perception s'accrotre dans la mesure o les liens l'attachant
au corps se relchaient. Nous allons le voir maintenant l'tat de libert
absolue, c'est--dire aprs la mort, se manifestant la fois physiquement
et intellectuellement ses amis de la terre. Nulle lacune ne spare ces
diffrents tats psychiques. Que ces phnomnes aient lieu pendant ou
aprs la vie matrielle, ils sont identiques dans leurs causes, dans leurs
lois, dans leurs effets ; ils se produisent suivant des modes constants.
Il y a continuit absolue et gradation entre tous ces faits ; par l
s'vanouit la notion du surnaturel, qui les a longtemps rendus suspects
la science. Le vieil adage : la nature ne fait pas de saut, se vrifie une
fois de plus. La mort n'est pas un saut ; c'est la sparation et non la
dissolution des lments qui constituent l'homme terrestre ; c'est le
passage du monde visible au monde invisible, dont la dlimitation est
purement arbitraire et due simplement l'imperfection de nos sens. La
vie de chacun de nous dans l'Au-del est le prolongement naturel et
logique de la vie actuelle, le dveloppement de la partie invisible de

MANIFESTATIONS APRES LE DECES

75

notre tre. Il y a enchanement dans le domaine psychique comme dans


le domaine physique.
Nous l'avons vu : dans les deux ordres d'apparitions, soit des vivants
extrioriss, soit des dfunts, c'est toujours la forme fluidique, ce
vhicule de l'me, reproduction ou plutt canevas du corps physique,
qui se concrte et devient perceptible pour les sensitifs. La science,
aprs les travaux de Becquerel, Curie, Lebon, etc., se familiarise de jour
en jour avec ces tats subtils et invisibles de la matire, avec ces fluides
en un mot, utiliss par les Esprits dans leurs manifestations et que
connaissent bien les spirites. Grce aux dcouvertes rcentes, la science
est entre en contact avec un monde d'lments, de forces, de puissances
insouponns, et la possibilit de formes d'existence longtemps ignores
lui est enfin apparue.
Les savants qui ont tudi le phnomne spirite : sir W Crookes, R.
Wallace, R. Dale Owen, Aksakof, O. Lodge, Paul Gibier, Myers, etc.,
ont constat des cas nombreux d'apparitions de dfunts. L'esprit de Katie
King, qui se matrialisa pendant trois annes chez sir W. Crookes,
membre de l'Acadmie royale de Londres, a t photographi le 26 mars
1874, en prsence d'un groupe d'exprimentateurs 1 .
Il en fut de mme des esprits d'Abdullah et de John King,
photographis par Aksakof. L'acadmicien R. Wallace et le docteur
Thomson obtinrent la photographie spirite de leurs mres, dcdes
depuis de nombreuses annes 2 .
Myers parle de 231 cas d'apparitions de dfunts. Il en cite quelques
uns emprunts aux Phantasms 3 . Signalons, dans le nombre, une
apparition annonant une mort imminente 4 :
Un voyageur de commerce, homme trs positif, eut un matin la vision d'une de
ses soeurs, morte depuis neuf ans. Lorsqu'il raconta le fait sa famille, il ne fut
cout qu'avec incrdulit et scepticisme. Mais en dcrivant la vision, il mentionna
l'existence d'une gratignure sur la face. Ce dtail frappa tellement sa mre qu'elle
tomba vanouie. Ayant repris connaissance, elle raconta que c'tait elle qui avait,
par mgarde, fait cette gratignure sa fille au moment de la mise en bire, qu'elle
l'avait dissimule de suite en la couvrant de poudre, de sorte que personne au
monde n'tait au courant de ce dtail. Le fait qu'il avait t aperu par son fils tait

1
2
3
4

Voir Sir W. Crookes, Recherches sur les phnomnes du Spiritualisme.


Aksakof, Animisme et Spiritisme, pages 620, 621.
Myers, la Personnalit humaine, page 268.
Idem, page 280.

76

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

donc une preuve de la vracit de sa vision et elle y vit en mme temps l'annonce
de sa mort, qui survint en effet quelques semaines plus tard 5 .

A citer galement les cas suivants : celui d'un jeune homme qui s'tait
engag, s'il mourait le premier, apparatre une jeune fille sans
l'effrayer dsagrablement ; il apparut en effet, un an aprs, la soeur de
cette personne, au moment o elle allait monter en voiture 6 . Le cas de
Mme de Frville. Elle aimait, de son vivant, frquenter le cimetire et
se promener autour de la tombe de son mari. Elle y fut aperue, sept
ou huit heures aprs son dcs, par un jardinier qui traversait ces lieux 7 .
Puis c'est le cas d'un pre de famille, mort en voyage et qui apparut
sa fille avec des vtements inconnus dont il avait t revtu aprs son
dcs par des trangers. Il lui parla d'une somme d'argent qu'elle ne
savait pas tre en sa possession : ces deux faits furent reconnus exacts
ultrieurement 8 . Enfin, le cas de Robert Mackenzie. A un moment o
son patron ignorait encore sa mort, il lui apparut pour se disculper d'une
accusation de suicide qui pesait sur sa mmoire. Cette accusation fut
reconnue inexacte, sa mort ayant t accidentelle 9 .
Au Congrs spiritualiste tenu en 1900 Paris, dans la sance du 23
septembre. le docteur Bayol, snateur des Bouches-du-Rhne, ex
gouverneur du Dahomey, exposait verbalement les phnomnes
d'apparitions dont il fut tmoin Arles et Eyguires. Le fantme
d'Acella, jeune fille romaine dont la tombe est Arles, au cimetire
antique des Aliscamps, s'est matrialis au point de laisser une
empreinte de son visage dans la paraffine bouillante, non pas en creux
comme se produisent habituellement les moulages, mais en relief, ce qui
serait impossible tout tre vivant. Ces expriences, entoures de toutes
les prcautions ncessaires, avaient lieu en prsence de personnages tels
que le prfet des Bouches-du-Rhne, le pote Mistral, un gnral de
division, des mdecins, des avocats, etc. 10 .
5 Est-il ncessaire de faire remarquer que l'Esprit n'a voulu apparatre avec cette gratignure
que pour fournir, par ce moyen, une preuve de son identit ? Il en est de mme pour plusieurs
des cas suivants, o les Esprits se montrrent avec des costumes ou des attributs qui
constituaient autant d'lments de conviction pour les percipients.
6 Proceedings, X, 284.
7 Phantasms, I, 212.
8 Proceedings, X, 283.
9 Proceedings, II, 95.
10 Voir Compte-rendu du Congrs spiritualiste international de 1900, pages 241 et suiv.,
Leymarie, diteur.

MANIFESTATIONS APRES LE DECES

77

Dans un procs verbal portant la date du 11 fvrier 1904 et publi par


la Revue des Etudes psychiques, de Paris 11 , le professeur Milsi, de
l'Universit de Rome, l'un des champions les plus estims de la jeune
cole psychologique italienne, connu en France par ses confrences de
la Sorbonne sur l'oeuvre d'Auguste Comte, a rendu un tmoignage
public de la ralit des matrialisations d'esprits, entre autres de celle de
sa propre soeur, dcde Crmone, depuis trois ans. Voici un extrait
de ce procs verbal :
Ce qu'il y eut de plus merveilleux dans cette sance, ce furent les apparitions,
qui taient de nature lumineuse, quoiqu'elles se soient produites dans le demi-jour ;
elles furent au nombre de neuf ; tous les assistants purent les voir... Les trois
premires furent celles reproduisant les traits de la soeur du professeur Milsi,
morte il y a trois ans, Crmone, dans le couvent des filles du Sacr-Coeur, l'ge
de 32 ans. Elle apparut, souriant de son exquis sourire qui lui tait habituel.

Dans son livre, La Mort et son Mystre, II, page 412, C. Flammarion
relate l'apparition simultane Toulon de l'amiral Peyron deux
officiers qui l'avaient connu et qui ignoraient encore sa mort. L'un,
capitaine de frgate, l'autre mcanicien en chef de la marine avaient fait
partie de l'tat-major de l'amiral lorsqu'il commandait l'escadre
d'volution de la Mditerrane. Tous deux, sur des points loigns furent
rveills par l'apparition et les dtails de leurs visions furent entirement
concordants.
Dans le groupe d'tudes que j'ai longtemps dirig Tours, les
mdiums dcrivaient des apparitions de dfunts, visibles pour eux seuls,
il est vrai, mais qu'ils n'avaient jamais connus, dont ils n'avaient jamais
vu aucune image, entendu faire aucune description et que les assistants
reconnaissaient d'aprs leurs indications.
Parfois, les Esprits se matrialisent au point de pouvoir crire, en
prsence de personnes humaines et sous leurs yeux, de nombreux
messages, qui restent comme autant de preuves de leur passage. Ce fut
le cas pour la femme du banquier Livermore, dont l'criture fut reconnue
identique celle qu'elle possdait durant son existence terrestre 12 .
Plus souvent encore, les Esprits s'incorporent dans l'enveloppe de
mdiums endormis, parlent crivent, gesticulent, s'entretiennent avec les
assistants et leur fournissent des preuves certaines de leur identit.

11 Numro de mars 1904.


12 Voir Aksakof, Animisme et Spiritisme, pages 620, 621.

78

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Dans ces phnomnes, le mdium a abandonn momentanment son


corps ; la substitution de la personnalit est complte. Le langage,
l'attitude, l'criture, les jeux de physionomie sont ceux d'un esprit
tranger l'organisme dont il dispose pour quelques instants.
Les faits d'incorporation de Mrs. Piper, minutieusement observs et
contrls par le docteur Hodgson, les professeurs Hyslop, W. James,
Newbold, O. Lodge et Myers, constituent le faisceau de preuves le plus
puissant en faveur de la survivance 13 . La personnalit de G. Pelham,
s'est rvle, post mortem, ses propres parents, son pre, sa mre,
ainsi qu' ses amis d'enfance, au nombre d'une trentaine, au point de ne
laisser aucun doute dans leur esprit sur la cause de ces manifestations.
Il en fut de mme dans le cas du professeur Hyslop, qui ayant pos
l'esprit de son pre 205 questions sur des sujets ignors de lui-mme, en
obtint 152 rponses absolument exactes, 16 inexactes, 37 douteuses,
faute de pouvoir tre contrles. Ces vrifications furent faites au cours
de nombreux voyages effectus travers les Etats-Unis, pour arriver
connatre, par le menu, l'histoire de la famille Hyslop avant la naissance
du professeur, histoire laquelle se rattachaient ces questions.
Les Annales des Sciences psychiques, de Paris, juin 1907, rappelaient
le fait suivant, qui s'est produit galement en Amrique, vers 1860 :
Le grand juge Edmonds, prsident de la Cour suprme de justice d'Etat de NewYork, vice-prsident du Snat des Etats-Unis, avait une fille chez laquelle se
manifesta une mdiumnit par des phnomnes spontans qui se produisirent
autour d'elle et qui ne tardrent pas veiller sa curiosit, de telle faon qu'elle se
prit frquenter les sances spirites. C'est alors qu'elle devint mdium parlant.
Quand une autre personnalit se manifestait en elle, Laura parlait parfois
diffrentes langues qu'elle ignorait.
Un soir qu'une douzaine de personnes taient runies chez M. Edmonds, NewYork, M. Green, artiste new-yorkais, vint, accompagn par un homme qu'il
prsenta sous le nom de M. Evanglids, de Grce. Bientt une personnalit se
manifesta en Miss Laura, qui adressa la parole au visiteur en anglais et lui
communiqua un grand nombre de faits tendant prouver que la personnalit tait
celle d'un ami dcd depuis plusieurs annes, dans sa maison, mais dont aucun
des assistants n'avait connu l'existence. De temps autre, la jeune fille prononait
des paroles et des phrases entires en grec, ce qui permit M. Evanglids de
demander s'il pouvait lui mme parler en grec. Il ne parlait en effet l'anglais
qu'avec difficult. La conversation se poursuivit en grec, de la part d'Evanglids,
et alternativement en grec et en anglais, de la part de Miss Laura. Par moments,
13 Voir le cas de Mrs. Piper, Proceedings, XIII, 284-582 ; XIV, 6-49, rsum dans mon
ouvrage : Dans l'Invisible, chapitre XIX.

MANIFESTATIONS APRES LE DECES

79

Evanglids paraissait trs mu. Le lendemain, il renouvela sa conversation avec


Miss Laura ; aprs quoi, il expliqua aux assistants que la personnalit invisible qui
paraissait se manifester par l'intermdiaire du mdium n'tait autre que celle d'un
de ses amis intimes, mort en Grce, le frre du patriote grec Marc Botzaris ; cet
ami l'informait de la mort d'un de ses fils lui, Evanglids, qui tait rest en Grce
et se portait bien au moment o son pre partit pour l'Amrique.
Evanglids revint auprs de M. Edmonds plusieurs fois encore, et, dix jours
aprs sa premire visite, il l'informa qu'il venait de recevoir une lettre l'avisant de la
mort de son fils ; cette lettre devait tre en route au moment o avait lieu le premier
entretien de M. Evanglids avec Miss Laura.
J'aimerais, - dit le juge Edmonds ce sujet - qu'on me dise comment je dois
envisager ce fait. Le nier, c'est impossible, il est trop flagrant. Je pourrais tout aussi
bien nier que le soleil nous claire. Cela s'est pass en prsence de huit dix
personnes, toutes instruites, intelligentes, raisonnables et aussi capables que
n'importe qui de faire la distinction entre une illusion et un fait rel 14 .
M. Edmonds nous apprend que sa fille n'avait pas encore entendu un mot de grec
moderne jusqu' ce jour. Il ajoute qu'en d'autres occasions, elle parla jusqu' treize
autres langues diffrentes, dont le polonais, l'indien, alors qu'elle ne connaissait
son tat normal que l'anglais et le franais, ce dernier comme on peut l'apprendre
l'cole. Et ce M. J. W. Edmonds, on l'a vu, n'tait pas une personnalit quelconque.
Nul n'a jamais mis en doute la parfaite intgrit de son caractre, et ses ouvrages
prouvent sa lumineuse intelligence.

Nous relaterons encore un phnomne de communication pendant le


sommeil, obtenu par M. Chedo Mijatovitch, ministre plnipotentiaire de
Serbie Londres, et reproduit par les Annales des Sciences psychiques
des 1 et 16 janvier 1910.
Pri par des spirites hongrois de se mettre en rapport avec un mdium pour
lucider un point d'histoire relatif un ancien souverain serbe, mort vers 1350, il se
rendit chez M. Vango, dont on parlait beaucoup cette poque et qu'il n'avait
jamais vu auparavant. Endormi, le mdium annona la prsence de l'esprit d'un
jeune homme, trs dsireux de se faire entendre, mais dont il ne comprenait pas le
langage. Pourtant, il finit par reproduire quelques mots.
C'tait du serbe, dont voici la traduction : Je te prie de vouloir crire ma mre
Nathalie, en lui disant que j'implore son pardon. L'Esprit tait celui du roi
Alexandre. M. Chedo Mijatovitch en douta d'autant moins que de nouvelles
preuves d'identit s'ajoutrent bientt la premire : le mdium fit la description du
dfunt, et celui-ci exprima ses regrets de n'avoir pas suivi un conseil confidentiel
que lui avait donn, deux ans avant son assassinat, le diplomate consultant.

14 Voir ce sujet la lettre du grand juge Edmonds au docteur Gully, publie Londres dans le
Spiritual Magazine de 1871, reproduite par la Revue scientifique et morale du Spiritisme de
1920.

80

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

En France, parmi un certain nombre de cas, nous signalerons celui de


l'abb Grimaud, directeur de l'asile des sourds et muets de Vaucluse. Au
moyen des organes de Mme Gallas, endormie, il reut de l'Esprit
Forcade, dcd depuis huit annes, un message par le mouvement
silencieux des lvres, d'aprs une mthode spciale pour sourds muets,
que cet esprit avait invente, communique l'abb Grimaud et que,
seul parmi les assistants, ce vnrable ecclsiastique pouvait connatre.
Nous avons publi nagure le procs-verbal de cette remarquable
sance, avec la signature de douze tmoins et l'attestation motive de
l'abb Grimaud 15 .
M. Maxwell, procureur gnral la Cour d'appel de Bordeaux et
docteur en mdecine, dans son ouvrage Phnomnes psychiques 16 ,
tudiant ce phnomne des incorporations, qu'il a observ chez Mme
Agullana, pouse d'un ouvrier cimentier, s'exprime ainsi :
La personnalit la plus curieuse est celle d'un mdecin mort il y a une centaine
d'annes. Son langage mdical est archaque. Il donne aux plantes leurs noms
mdicinaux anciens. Son diagnostic est gnralement exact, mais la description des
symptmes internes qu'il aperoit est bien faite pour tonner un mdecin du
vingtime sicle... Depuis dix ans que j'observe mon confrre d'outre-tombe, il n'a
pas vari et prsente une continuit logique frappante.

J'ai moi-mme observ frquemment ce phnomne ; j'ai pu, comme


je l'ai expos par ailleurs 17 , m'entretenir, par l'intermdiaire de divers
mdiums, avec de nombreux parents et amis dfunts, obtenir d'eux des
indications inconnues de ces mdiums et constituant, pour moi, autant
de preuves d'identit.
Si l'on tient compte des difficults que comporte la communication
d'un Esprit des auditeurs humains, l'aide d'un organisme et
particulirement d'un cerveau qu'il n'a pas faonns lui-mme, assouplis
par une longue exprience ; si l'on considre qu'en raison de la
diffrence des plans d'existence, on ne peut exiger d'un dsincarn
toutes les preuves qu'on demanderait un homme matriel, il faut le
reconnatre : le phnomne des incorporations est un de ceux qui
concourent le plus dmontrer la spiritualit de l'tre et le principe de la
survivance.

15 Voir Dans l'Invisible, Chap. XIX.


16 Phnomnes psychiques, page 210.
17 Dans l'Invisible, pages 84, 299-306. Christianisme et Spiritisme, pages 247-248.

MANIFESTATIONS APRES LE DECES

81

Il ne s'agit plus, dans ces faits, d'une simple influence distance, c'est
une impulsion laquelle le sujet ne peut rsister et qui, le plus souvent,
se transforme en prise de possession de l'organisme entier. Ce
phnomne est analogue celui que nous avons constat dans les cas de
personnalit seconde. L, le moi profond se substitue au moi normal et
prend la direction du corps physique dans un but de contrle et de
rgnration. Mais ici, c'est un esprit tranger qui joue ce rle et se
substitue la personnalit du mdium endormi.
Le mot possession, dont nous venons de nous servir, a t pris souvent
dans un sens fcheux. On attribuait aux faits qu'il dsigne un caractre
diabolique et terrifiant. Mais, comme le dit justement Myers 18 : Le
diable n'est pas une crature reconnue par la science. Dans ces
phnomnes, nous nous trouvons seulement en prsence d'Esprits qui
ont t autrefois des hommes semblables nous et qui sont toujours
anims des mmes motifs que ceux qui nous inspirent.
A ce propos, Myers soulve une question : la possession est-elle
jamais absolue ? Et il y rpond en ces termes : La thorie disant
qu'aucun des courants connus de la personnalit humaine n'puise toute
sa conscience, et qu'aucune de ses manifestations connues n'exprime
toute la potentialit de son tre, peut galement s'appliquer aux hommes
dsincarns 19 .
Nous toucherions l au point central du problme de la vie humaine,
au ressort secret, l'action intime et mystrieuse de l'esprit sur un
cerveau, soit sur le sien, soit, dans les cas qui nous occupent, sur un
cerveau tranger. Considre sous cet aspect, la question prend une
importance capitale en psychologie, Myers ajoute 20 :
Par ces tudes, les communications deviendront de plus en plus faciles,
compltes, cohrentes et atteindront un niveau plus lev de conscience unitaire.
Les difficults auront t grandes et nombreuses ; mais peut-il en tre autrement,
lorsqu'il s'agit de rconcilier l'esprit avec la matire et d'ouvrir l'homme, de la
plante o il est emprisonn, une troue sur le monde spirituel ?...

On le voit : grce des expriences, des observations, des


tmoignages mille fois rpts, l'existence et la survivance de l'me
sortent dsormais du domaine de l'hypothse ou du simple concept
mtaphysique, pour devenir une ralit vivante, un fait rigoureusement
18 Myers, la Personnalit humaine, page 369.
19 Myers, la Personnalit humaine, page 397.
20 La Personnalit humaine, pages 398 400.

82

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

tabli. Le surnaturel a vcu ; le miracle n'est plus qu'un mot. Toutes les
terreurs, toutes les superstitions que suggrait aux hommes l'ide de la
mort s'vanouissent. Notre conception de la vie universelle et de
l'oeuvre divine s'largit ; en mme temps, notre confiance en l'avenir se
fortifie. Nous voyons, sous les formes alternantes de l'existence
charnelle et fluidique, le progrs de l'tre, le dveloppement de la
personnalit se poursuivre et une loi suprme prsider l'volution des
mes travers le temps et l'espace.

VIII. - ETATS VIBRATOIRES DE L'AME. LA


MEMOIRE.
La vie est une vibration immense qui emplit l'univers et dont le foyer
est en Dieu. Chaque me, tincelle dtache du foyer divin, devient,
son tour, un foyer de vibrations qui varieront, augmenteront d'amplitude
et d'intensit suivant le degr d'lvation de l'tre. Ce fait peut tre
vrifi exprimentalement1 .
Toute me a donc sa vibration particulire et diffrente. Son
mouvement propre, son rythme est la reprsentation exacte de sa
puissance dynamique, de sa valeur intellectuelle, de sa hauteur morale.
Toute la beaut, toute la grandeur du vivant univers se rsument dans
cette loi des vibrations harmoniques. Les mes qui vibrent l'unisson se
reconnaissent et s'appellent travers l'espace ; de l les attractions, les
sympathies, l'amiti, l'amour ! Les artistes, les sensitifs, les tres
dlicatement harmoniss connaissent cette loi et en ressentent les effets.
L'me suprieure est une vibration en puissance de toutes ses harmonies.
L'entit psychique pntre de ses vibrations tout son organisme
fluidique, ce prisprit qui est sa forme et son image, la reproduction
exacte de son harmonie personnelle et de sa lumire. Mais vienne
l'incarnation, et ces vibrations vont se rduire, s'amortir sous les voiles
de la chair. Le foyer intrieur ne pourra plus projeter au-dehors qu'une
1 Les docteurs Baraduc et Joire ont construit des appareils enregistreurs permettant de mesurer
la force radiante qui s'chappe de chaque personne humaine et varie selon l'tat psychique du
sujet. Moi-mme j'en ai fait souvent l'exprience l'aide de plaques photographiques. Cellesci, dans le bain rvlateur, reproduisent les radiations qui se dgagent de l'extrmit des doigts
sous la forme de spirales ou de courants variables d'intensit suivant l'lvation de la pense
et l'action de la volont.

ETATS VIBRATOIRES DE L'AME

83

radiation affaiblie, intermittente. Pourtant, dans le sommeil, le


somnambulisme, l'extase, ds qu'une issue est ouverte l'me travers
l'enveloppe de matire qui l'opprime et l'enchane, le courant vibratoire
se rtablit, et le foyer reprend toute son activit. L'esprit se retrouve dans
ses tats antrieurs de puissance et de libert. Tout ce qui dormait en lui
se rveille ; ses vies nombreuses se reconstituent, non seulement avec
les trsors de sa pense, souvenirs et acquisitions, mais aussi avec toutes
les sensations, joies et douleurs, enregistres dans son organisme
fluidique. C'est pourquoi, dans la transe, l'me, vibrante des souvenirs
du pass, affirme ses existences antrieures et renoue la chane
mystrieuse de ses transmigrations.
Les moindres dtails de notre vie s'enregistrent en nous et y laissent
des traces ineffaables. Penses, dsirs, passions, actes bons ou mauvais,
tout s'y fixe, tout s'y grave. Pendant le cours normal de la vie, ces
souvenirs s'accumulent en couches successives et les plus rcents
finissent par effacer, en apparence, les plus anciens. Il semble que nous
ayons oubli ces mille dtails de notre existence vanouie. Cependant il
suffit, dans les expriences hypnotiques, d'voquer les temps couls et
de replacer le sujet, par la volont, une poque antrieure de sa vie,
dans sa jeunesse ou mme l'tat d'enfance, pour que ces souvenirs
reparaissent en foule. Le sujet revit son pass, non seulement avec l'tat
d'me et l'association d'ides qui lui taient particuliers cette poque ides parfois bien dissemblables de celles qu'il professe actuellement avec ses gots, ses habitudes, son langage, mais aussi en reconstituant
automatiquement toute la srie des phnomnes physiques
contemporains de cette poque. Ceci nous amne reconnatre qu'il y a
corrlation troite entre l'individualit psychique et l'tat organique.
Chaque tat mental est associ un tat physiologique ; l'vocation de
l'un, dans la mmoire des sujets, amne aussitt la rapparition de
l'autre 2 .
2 Cette loi est connue en psychologie sous le nom de paralllisme psycho-physique. Wundt,
dans ses Leons sur l'me (2 dition, Leipzig, 1892), disait dj : A chaque vnement
psychique correspond un vnement physique quelconque.
Les expriences des matrialistes eux-mmes font ressortir l'vidence de cette loi. C'est ainsi,
par exemple, que M. Pierre Janet, lorsqu'il replace son sujet Rose deux annes en arrire
dans le cours de sa vie actuelle, voit se reproduire chez elle tous les symptmes de l'tat de
grossesse dans lequel elle se trouvait cette poque. (P. Janet, professeur de psychologie la
Sorbonne, l'Automatisme psychologique, page 160.)
Voir aussi les cas signals par les docteurs Bourru et Burot, Changements de la personnalit,
page 152 ; par le docteur Sollier, Des Hallucinations autoscopiques (Bulletin de l'Institut

84

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Etant donns les fluctuations constantes et le renouvellement intgral


du corps physique en quelques annes, ce phnomne serait
incomprhensible sans le rle du prisprit, qui garde en lui, graves dans
sa substance, toutes les impressions d'autrefois. C'est lui qui fournit
l'me la somme totale de ses tats conscients, mme aprs la destruction
de la mmoire crbrale. Les Esprits le dmontrent par leurs
communications, car ils ont conserv dans l'espace les moindres
souvenirs de leur existence terrestre.
Cet enregistrement automatique semble s'effectuer sous forme de
groupements ou de zones, au-dedans de nous, zones correspondant
autant de priodes de notre vie. De sorte que, si la volont, au moyen de
l'auto-suggestion ou de la suggestion trangre - ce qui est identique,
puisque, nous l'avons vu, la suggestion, pour tre efficace, doit tre
accepte par le sujet et se transformer en auto-suggestion - si la volont,
disons-nous, fait revivre un souvenir appartenant une priode
quelconque de notre pass, tous les faits de conscience se rattachant
cette mme priode se droulent aussitt dans un enchanement
mthodique. M. G. Delanne a compar ces tats vibratoires aux couches
concentriques observes dans la section d'un arbre et qui permettent d'en
calculer le nombre d'annes.
Ceci rendrait comprhensibles les variations de la personnalit dont
nous avons parl. Pour des observateurs superficiels, ces phnomnes
s'expliquent par la dissociation de la conscience ; tudis de prs et
analyss, ils reprsentent, au contraire, des aspects d'une conscience
unique, correspondant autant de phases d'une mme existence. Ces
aspects se rvlent ds que le sommeil est assez profond et le
dgagement prisprital suffisant. Si on a pu croire aux changements de
personnalits, c'est parce que les tats transitoires, intermdiaires,
manquent ou s'effacent.
Le dgagement, nous l'avons dit prcdemment, est facilit par
l'action magntique. Les passes exerces sur un sensitif relchent peu
peu et dnouent les liens qui unissent l'esprit au corps. L'me et sa forme
thre sortent de la gangue matrielle, et cette sortie constitue le
phnomne du sommeil. Plus l'hypnose est profonde, plus l'me se
dtache, s'loigne et recouvre la plnitude de ses vibrations. La vie

psychique, 1902, pages 39 et suiv.) et ceux relats par le docteur Pitre, doyen de la Facult de
mdecine de Bordeaux, dans son livre : le Somnambulisme et l'Hystrie.

ETATS VIBRATOIRES DE L'AME

85

active se concentre dans le prisprit, tandis que la vie physique est


suspendue.
La suggestion accrot encore le rythme vibratoire de l'me. Chaque
ide contient ce que les psychologues appellent la tendance l'action, et
cette tendance se transforme en acte par la suggestion. Celle-ci n'est, en
effet, qu'un mode de la volont. Porte sa plus haute intensit, elle
devient une force motrice, un levier qui soulve et met en mouvement
les puissances vitales endormies, les sens psychiques et les facults
transcendantes.
On voit alors se produire les phnomnes de clairvoyance, de lucidit,
de rveil de la mmoire. Pour que ces manifestations deviennent
possibles, le prisprit doit tre impressionn au pralable par un
branlement vibratoire dtermin par la suggestion. Cet branlement, en
acclrant le mouvement rythmique, a pour effet de rtablir le rapport
entre la conscience crbrale et la conscience profonde, rapport qui est
rompu dans l'tat normal, pendant la vie physique. Alors les images, les
souvenirs emmagasins dans le prisprit peuvent se ranimer et redevenir
conscients. Mais, ds le rveil, le rapport cesse, le voile retombe, les
souvenirs lointains s'effacent peu peu et rentrent dans la pnombre.
La suggestion est donc le procd qu'on doit employer de prfrence
dans ces expriences. Pour ramener les sujets une poque dtermine
de leur pass, on les endort l'aide de passes longitudinales, pratiques
de haut en bas, puis on leur suggre qu'ils ont tel ou tel ge. On leur fait
remonter ainsi toutes les priodes de leur existence ; on peut obtenir des
fac-simils de leur criture qui varient suivant les poques et sont
toujours concordants, lorsqu'il s'agit des mmes poques, voques au
cours de diffrentes sances. Au moyen de passes transversales, on les
ramne ensuite au point actuel, en repassant par les mmes phases.
On peut encore - et nous avons procd nous-mme de cette faon assigner au sujet une date prcise de son pass, mme le plus loign, et
la faire renatre en lui. Si le sujet est trs sensible, on voit alors se
drouler des scnes d'un intrt captivant, avec des dtails sur le milieu
voqu et les personnages qui y vivent, dtails qui sont parfois
susceptibles de vrification. On a pu constater, dit le colonel de Rochas,
que les souvenirs ainsi veills taient exacts et que les sujets prenaient
successivement les personnalits correspondant leur ge 3 .
3 Annales des Sciences psychiques, juillet 1905, page 350.

86

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Insistons encore sur ces phnomnes, dont l'analyse projette une vive
lumire sur le mystre de l'tre. Tous les aspects varis de la mmoire,
l'extinction des souvenirs dans la vie normale, leur rveil dans la transe
et l'extriorisation, tout s'explique par la diffrence des mouvements
vibratoires qui relient l'me et son corps psychique au cerveau matriel.
A chaque changement d'tat, les vibrations varient d'intensit, devenant
plus rapides mesure que l'me se dgage du corps. Les sensations
ressenties dans l'tat normal s'enregistrent avec un minimum de force et
de dure ; mais la mmoire totale subsiste au fond de l'tre. Pour peu
que les liens matriels se relchent et que l'me soit rendue elle-mme,
elle retrouve, avec son tat vibratoire suprieur, la conscience de tous
les aspects de sa vie, de toutes les formes physiques ou psychiques de
son existence intgrale. C'est, nous l'avons vu, ce qu'on peut constater et
reproduire artificiellement dans l'tat hypnotique. Afin de bien se
reconnatre dans le ddale de ces phnomnes, il ne faut pas oublier que
cet tat comporte des degrs nombreux. A chacun de ces degrs
s'attache une des formes de la conscience et de la personnalit ; chaque
phase du sommeil correspond un tat particulier de la mmoire ; le
sommeil le plus profond fait surgir la mmoire la plus tendue. Celle-ci
se restreint de plus en plus mesure que l'me rintgre son enveloppe.
A l'tat de veille ou de rveil correspond la mmoire la plus troite, la
plus indigente.
Ce phnomne de la reconstitution artificielle du pass nous fait
comprendre ce qui se produit aprs la mort, lorsque l'me, dlivre de
son corps terrestre, se retrouve en face de sa mmoire agrandie,
mmoire-conscience, mmoire implacable qui conserve l'empreinte de
toutes ses fautes et devient son juge et, parfois, son bourreau.
Mais, en mme temps, le moi, fragment en couches distinctes
pendant la vie d'ici-bas, se reconstitue dans sa synthse suprieure et sa
magnifique unit. Toute l'exprience acquise au cours des sicles, toutes
les richesses spirituelles, fruits de l'volution, souvent cachs ou tout au
moins amortis, amoindris dans cette existence, reparaissent dans leur
clat et leur fracheur, pour servir de bases de nouvelles acquisitions.
Rien n'est perdu. Les couches profondes de l'tre, si elles racontent les
dfaillances et les chutes, proclament aussi les lents, les pnibles efforts
accumuls au cours des ges pour difier cette personnalit, qui ira
Voir aussi l'ouvrage du colonel de Rochas : les Vies successives, Chacornac, dit., 1911,
pages 40, 62, 66-109.

ETATS VIBRATOIRES DE L'AME

87

toujours grandissant, toujours plus riche et plus belle, dans


l'panouissement heureux de ses facults acquises, de ses qualits, de
ses vertus.

IX. - EVOLUTION ET FINALITE DE L'AME.


L'me, avons-nous dit, vient de Dieu ; c'est le principe de
l'intelligence et de la vie en nous. Essence mystrieuse, elle chappe
l'analyse, comme tout ce qui mane de l'absolu. Cre par amour, cre
pour aimer, si chtive qu'elle peut tre enferme dans une forme
restreinte et fragile, si grande que, d'un lan de sa pense, elle embrasse
l'infini, l'me est une parcelle de l'essence divine projete dans le monde
matriel.
Depuis l'heure de sa descente dans la matire, quel chemin a-t-elle
suivi pour remonter jusqu'au point actuel de sa course ?
Il lui a fallu passer par des voies obscures, revtir des formes, animer
des organismes qu'elle rejetait l'issue de chaque existence, comme on
le fait d'un manteau devenu inutile. Tous ces corps de chair ont pri ; le
souffle des destins en a dispers la poussire ; mais l'me persiste et
demeure, en sa prennit ; elle poursuit sa marche ascendante, parcourt
les stations innombrables de son voyage et va vers un but grand et
dsirable, un but divin, qui est la perfection.
L'me contient, l'tat virtuel, tous les germes de ses dveloppements
futurs. Elle est destine tout connatre, tout acqurir, tout possder.
Et comment y parviendrait-elle en une seule existence ? La vie est
courte et la perfection est loin ! L'me pourrait-elle, en une vie unique,
dvelopper son entendement, clairer sa raison, fortifier sa conscience,
s'assimiler tous les lments de la sagesse, de la saintet, du gnie ?
Non ! Pour raliser ses fins, il lui faut, dans le temps et dans l'espace, un
champ sans bornes parcourir. C'est par des transformations sans
nombre, aprs des milliers de sicles, que le minral grossier se change
en un pur diamant, tincelant de mille feux. Il en est ainsi de l'me
humaine.
Le but de l'volution, la raison d'tre de la vie n'est pas le bonheur
terrestre - comme beaucoup le croient par erreur - mais bien le
perfectionnement de chacun de nous, et ce perfectionnement, nous
devons le raliser par le travail, par l'effort, par toutes les alternatives de
la joie et de la douleur, jusqu' ce que nous soyons entirement

88

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

dvelopps et levs l'tat cleste. S'il y a sur la terre moins de joie que
de souffrance, c'est que celle-ci est l'instrument par excellence de
l'ducation et du progrs, un stimulant pour l'tre, qui, sans elle,
s'attarderait dans les voies de la sensualit. La douleur, physique et
morale, forme notre exprience. La sagesse en est le prix.
Peu peu l'me s'lve, et, mesure qu'elle monte, s'accumule en elle
une somme toujours croissante de savoir et de vertu ; elle se sent relie
plus troitement ses semblables ; elle communie plus intimement avec
son milieu social et plantaire. S'levant de plus en plus, elle se rattache
bientt par des liens puissants aux socits de l'espace, puis l'Etre
universel.
Ainsi la vie de l'tre conscient est une vie de solidarit et de libert.
Libre dans la limite que lui assignent les lois ternelles, il devient
l'architecte de sa destine. Son avancement est son oeuvre. Aucune
fatalit ne l'opprime, si ce n'est celle de ses propres actes, dont les
consquences retombent sur lui. Mais il ne peut se dvelopper et grandir
que dans la vie collective, avec le concours de chacun et au profit de
tous. Plus il monte, plus il se sent vivre et souffrir en tous et pour tous.
Dans son besoin d'lvation propre, il attire lui, pour les faire parvenir
l'tat spirituel, tous les tres humains qui peuplent les mondes o il a
vcu. Il veut faire pour eux ce qu'ont fait pour lui ses frres ans, les
grands Esprits qui l'ont guid dans sa marche.
La loi de justice veut que toutes les mes soient mancipes leur
tour, affranchies de la vie infrieure. Chaque tre parvenu la pleine
conscience doit travailler prparer ses frres une vie supportable, un
tat social ne comportant que la somme des maux invitables. Ces
maux, ncessaires au fonctionnement de la loi d'ducation gnrale, ne
seront jamais compltement supprims sur notre monde. Ils reprsentent
une des conditions de la vie terrestre. La matire est l'utile obstacle ; elle
provoque l'effort et dveloppe la volont, elle contribue l'ascension des
tres, en leur imposant des besoins qui les contraignent au travail. Et
comment sans la peine connatre la joie ; comment sans l'ombre
apprcier la lumire ; comment sans la privation goter le bien acquis, la
satisfaction obtenue ? Voil pourquoi les difficults se retrouvent sous
toutes les formes, en nous et autour de nous.
*
* *

EVOLUTION ET FINALITE DE L'AME

89

C'est un grand spectacle que la lutte de l'esprit contre la matire, lutte


pour la conqute du globe, lutte contre les lments, les flaux, contre la
misre, la douleur et la mort. Partout la matire s'oppose la
manifestation de la pense. Dans le domaine de l'art, c'est la pierre qui
rsiste au ciseau du sculpteur. Dans la science, c'est l'insaisissable,
l'infiniment petit qui se drobe l'observation. Dans l'ordre social
comme dans l'ordre priv, ce sont les obstacles sans nombre, les besoins,
les pidmies, les catastrophes !
Et cependant, en face des puissances aveugles qui le pressent et le
menacent de toutes parts, l'homme s'est dress, tre fragile ; pour toute
ressource il n'a que sa volont. Et l'aide de cette ressource unique,
travers les temps, l'pre lutte s'est poursuivie, sans trve, sans merci.
Puis, un jour, par la volont humaine, la puissance formidable a t
vaincue, asservie. L'homme a voulu et la matire s'est soumise. A son
geste, les lments ennemis, l'eau et le feu, se sont unis en grondant et
ont travaill pour lui.
C'est la loi de l'effort, loi suprme, par laquelle l'tre s'affirme,
triomphe et grandit. C'est la magnifique pope de l'Histoire, la lutte
extrieure qui remplit le monde. La lutte intrieure n'est pas moins
mouvante. A chacune de ses renaissances, l'esprit devra faonner,
assouplir la nouvelle enveloppe matrielle qui va lui servir de demeure,
en faire un instrument capable de rendre, d'exprimer les conceptions de
son gnie. Trop souvent, l'instrument rsiste et la pense, dcourage, se
replie sur elle-mme, impuissante affiner, soulever ce lourd fardeau
qui l'touffe et l'annihile. Pourtant, par l'effort accumul, par la
persistance des penses et des dsirs, malgr les dceptions, les dfaites,
travers les existences renouveles, l'me russit dvelopper ses
hautes facults.
Il est en nous une sourde aspiration, une nergie intime, mystrieuse,
qui nous porte vers les sommets, nous fait tendre vers des destines
toujours plus hautes, nous pousse en avant vers le beau et le bien. C'est
la loi du progrs, l'volution ternelle qui guide l'humanit travers les
ges et aiguillonne chacun de nous. Car l'humanit, ce sont les mmes
mes ; elles reviennent de sicle en sicle, pour suivre, l'aide de
nouveaux corps, et jusqu' ce qu'elles soient mres pour les mondes
meilleurs, leur oeuvre de perfectionnement. L'histoire d'une me ne
diffre gure de celle de l'humanit ; l'chelle seule diffre, l'chelle des
proportions.

90

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

L'esprit moule la matire. Il lui communique la vie et la beaut. Aussi


l'volution est-elle, par excellence, une loi d'esthtique. Les formes
acquises sont le point de dpart de formes plus belles. Tout se relie. La
veille prpare le lendemain ; le pass enfante l'avenir. L'oeuvre
humaine, reflet de l'oeuvre divine, s'panouit en formes de plus en plus
parfaites.
*
* *

La loi du progrs ne s'applique pas seulement l'homme. Elle est


universelle. Il y a dans tous les rgnes de la nature une volution qui a
t reconnue par les penseurs de tous les temps. Depuis la cellule verte,
depuis le vague embryon flottant sur les eaux, travers des sries
varies, la chane des espces s'est droule jusqu' nous.
Sur cette chane, chaque anneau reprsente une forme de l'existence
qui conduit une forme suprieure, un organisme plus riche, mieux
adapt aux besoins, aux manifestations grandissantes de la vie. Mais sur
l'chelle d'volution, la pense, la conscience, la libert n'apparaissent
qu'aprs bien des degrs. Dans la plante, l'intelligence sommeille ; dans
l'animal, elle rve ; dans l'homme seulement, elle s'veille, se connat, se
possde et devient consciente. Ds lors, le progrs fatal en quelque sorte
dans les formes infrieures de la nature, le progrs ne peut plus se
raliser que par l'accord de la volont humaine avec les lois ternelles.
C'est par cet accord, par cette union de la raison humaine avec la
raison divine, que s'difient les oeuvres prparatrices du rgne de Dieu,
c'est--dire du rgne de la Sagesse, de la Justice, de la Bont, dont tout
tre raisonnable et conscient porte en lui l'intuition.
Ainsi, l'tude des lois de l'volution, loin d'infirmer la spiritualit de
l'homme, vient, au contraire, lui donner une nouvelle sanction. Elle nous
apprend comment notre corps peut driver d'une forme infrieure par la
slection naturelle, mais elle nous montre aussi que nous possdons des
facults intellectuelles et morales d'une origine diffrente, et cette
origine, nous la trouvons dans l'Univers invisible, dans le monde
sublime de l'Esprit.
La thorie de l'volution doit tre complte par celle de la
percussion, c'est--dire par l'action des puissances invisibles, qui
dirigent, stimulent cette lente et prodigieuse marche ascensionnelle de la
vie sur le globe. Le monde occulte intervient, certaines poques, dans
le dveloppement physique de l'humanit, comme il intervient dans le

EVOLUTION ET FINALITE DE L'AME

91

domaine intellectuel et moral, par la rvlation mdianimique.


Lorsqu'une race ayant atteint son apoge est suivie d'une race nouvelle,
il est rationnel de croire qu'une famille suprieure d'mes s'incarne
parmi les reprsentants de la race puise, pour la faire monter d'un
degr en la renouvelant et en la faonnant son image. C'est l'ternel
hymen du ciel et de la terre, l'intime pntration de la matire par
l'esprit, l'effusion grandissante de la vie psychique dans la forme en
cours d'volution.
L'apparition des hommes sur l'chelle des tres peut s'expliquer ainsi.
L'embryognie nous le dmontre : l'homme est la synthse de toutes les
formes vivantes qui l'ont prcd, le dernier anneau de cette longue
chane de vies infrieures qui se droule travers les temps. Mais c'est
l seulement l'aspect extrieur du problme des origines ; l'aspect
intrieur est autrement ample et imposant. De mme que chaque
naissance s'explique par la descente dans la chair d'une me venue de
l'espace, ainsi la premire apparition de l'homme sur la plante doit tre
attribue une intervention des puissances invisibles qui gnrent la vie.
L'essence psychique vient communiquer aux formes animales volues
le souffle d'une vie nouvelle. Elle va crer, pour la manifestation de
l'intelligence, un organe jusqu'alors inconnu : la parole. Elment
puissant de toute vie sociale, le verbe apparatra et, en mme temps, par
son enveloppe fluidique, l'me incarne conservera la possibilit d'entrer
en rapports avec le milieu d'o elle est sortie 1 .
L'volution des mondes et des mes est rgle par la volont divine,
qui pntre et dirige la nature entire. Mais l'volution physique n'est

1 Quelle que soit la thorie laquelle on donne la prfrence en ces matires, que l'on adopte
les vues de Darwin, de Spencer ou d'Haeckel, on ne peut se rsoudre croire que la Nature,
que Dieu, n'ait qu'un seul et unique moyen de produire et de dvelopper la vie. Le cerveau
humain est born. Les possibilits de la vie sont infinies. Les pauvres thoriciens qui veulent
enfermer toute la science biologique dans les troites limites d'un systme, nous rappellent
toujours le petit enfant de la lgende qui creusait un trou dans le sable de la plage et voulait y
verser toute l'eau de l'ocan.
Le professeur Ch. Richet l'a dclar lui-mme dans sa rponse Sully-Prudhomme : Les
thories de la slection sont insuffisantes. Et nous ajouterons : S'il y a unit de plan, il doit
y avoir diversit dans les moyens d'excution. Dieu est le grand artiste qui, des contrastes, sait
faire jaillir l'harmonie. Il semble qu'il y ait dans l'Univers deux immenses chanes de vie :
l'une monte de l'abme par l'animalit ; l'autre descend des hauteurs divines ; elles se
rejoignent pour s'unir, se confondre et s'entraner. N'est-ce pas ce que signifie l'chelle du
songe de Jacob ?

92

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

que la prparation de l'volution psychique, et l'ascension des mes se


poursuit bien au-del de la chane des mondes matriels.
Ce qui domine dans les basses rgions de la vie, c'est la lutte ardente,
le combat, sans trve de tous contre tous, la guerre perptuelle dans
laquelle chaque tre fait effort pour conqurir une place au soleil,
presque toujours au dtriment des autres. Cette mle furieuse entrane
et dcime tous les tres infrieurs dans ses tourbillons. Notre globe est
comme une arne o se livrent d'incessantes batailles.
La Nature renouvelle sans cesse ces armes de combattants. Dans sa
fcondit prodigieuse, elle enfante de nouveaux tres ; mais aussitt, la
mort fauche dans leurs rangs presss. Cette lutte, effrayante premire
vue, est ncessaire au dveloppement du principe de vie. Elle dure
jusqu'au jour o un rayon d'intelligence vient illuminer les consciences
endormies. C'est par la lutte que se trempe et s'affirme la volont ; c'est
de la douleur que nat la sensibilit.
L'volution matrielle, la destruction des organismes n'est que
temporaire : elle reprsente la phase primaire de l'pope de la vie. Les
ralits imprissables sont dans l'esprit. Lui seul survit ces conflits.
Toutes ces enveloppes phmres ne sont que des vtements venant
s'adapter sa forme fluidique permanente. Comme des costumes, il les
revt pour jouer les nombreux actes du drame de l'volution sur la
grande scne de l'Univers.
Emerger, degr degr, de l'abme de vie pour devenir esprit, gnie
suprieur, et cela par ses propres mrites et ses efforts ; conqurir son
avenir, heure aprs heure ; se dgager un peu plus tous les jours de la
gangue des passions s'affranchir des suggestions de l'gosme, de la
paresse, du dcouragement ; se racheter peu peu de ses faiblesses, de
son ignorance, en aidant ses semblables se racheter leur tour, en
entranant tout le milieu humain vers un tat plus lev : voil le rle
assign chaque me. Et ce rle, elle a, pour le remplir, toute la suite
des existences innombrables qui lui sont dvolues sur l'chelle
magnifique des mondes.
Tout ce qui vient de la matire est instable : tout passe, tout fuit. Les
montagnes s'affaissent peu peu sous l'action des lments ; les plus
grandes cits se changent en ruines ; les astres s'allument,
resplendissent, puis s'teignent et meurent ; seule, l'me imprissable
plane dans l'ternelle dure.

EVOLUTION ET FINALITE DE L'AME

93

Le cercle des choses terrestres nous enserre et limite nos perceptions ;


mais quand la pense se dtache des formes changeantes et embrasse
l'tendue des temps, elle voit le pass et le futur se rejoindre, frmir et
vivre dans le prsent. Le chant de gloire, l'hymne de la vie infinie
remplit les espaces ; il monte du sein des ruines et des tombes ; sur les
dbris des civilisations mortes s'lancent des floraisons nouvelles.
L'union se fait entre les deux humanits, visible et invisible ; entre ceux
qui peuplent la terre et ceux qui parcourent l'espace. Leurs voix
s'appellent, se rpondent, et ces bruits, ces murmures, encore vagues et
confus pour beaucoup, deviennent pour nous le message, la parole
vibrante, qui affirme la communion d'amour universel.
*
* *

Tel est le caractre complexe de l'tre humain - esprit, force et matire


- en qui se rsument tous les lments constitutifs, toutes les puissances
de l'Univers. Tout ce qui est en nous est dans l'Univers, et tout ce qui est
dans l'Univers se retrouve en nous. Par son corps fluidique et son corps
matriel, l'homme se trouve li l'immense rseau de la vie universelle ;
par son me, tous les mondes invisibles et divins. Nous sommes faits
d'ombre et de lumire. Nous sommes la chair avec toutes ses faiblesses
et l'esprit avec ses richesses latentes, ses esprances radieuses, ses
magnifiques envoles. Et ce qui est en nous se retrouve dans tous les
tres. Chaque me humaine est une projection du grand foyer ternel.
C'est l ce qui consacre et assure la fraternit des hommes. Nous avons
en nous les instincts de la bte, plus ou moins comprims par le long
travail et les preuves des existences passes, et nous avons aussi la
chrysalide de l'ange, de l'tre radieux et pur que nous pouvons devenir
par l'entranement moral, les aspirations du coeur et le sacrifice constant
du moi. Nous touchons par les pieds aux profondeurs obscures de
l'abme et par le front aux altitudes blouissantes du ciel, l'empire
glorieux des Esprits.
Quand nous prtons l'oreille ce qui se passe au fond de notre tre,
nous entendons comme le bruissement d'eaux caches et tumultueuses,
comme le flux et le reflux de cette mer houleuse de la personnalit que
soulvent les souffles de la colre, de l'gosme et de l'orgueil. Ce sont
les voix de la matire, les appels des basses rgions qui nous attirent et
influencent encore nos actions. Mais ces influences, nous pouvons les
dominer par la volont ; ces voix, nous pouvons leur imposer silence, et,

94

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

lorsque le calme s'est fait en nous, lorsque le murmure des passions s'est
apais, alors s'lve la voix puissante de l'Esprit infini, le cantique de la
vie ternelle, dont l'harmonie emplit l'immensit.
Et plus l'esprit s'lve, se purifie et s'claire, plus son organisme
fluidique devient accessible aux vibrations, aux voix, aux souffles d'en
haut. L'Esprit divin, qui anime l'Univers, agit sur toutes les mes ; il
cherche les pntrer, les clairer, les fconder ; cependant la
plupart restent obscures et fermes ; trop grossires encore, elles ne
peuvent ressentir son influence ni entendre ses appels. Souvent, il les
entoure, les enveloppe, cherche atteindre les couches profondes de
leurs consciences, les veiller la vie spirituelle. Beaucoup rsistent
cette action, car l'me est libre. D'autres ne la ressentent qu'aux moments
solennels de la vie, dans les grandes preuves, aux heures dsoles o
elles prouvent le besoin d'un secours d'en haut et l'appellent. Pour vivre
de la vie suprieure laquelle ces influences nous convient, il faut avoir
connu la souffrance, pratiqu l'abngation, avoir renonc aux joies
matrielles, allum et entretenu en soi cette flamme, cette illumination
intrieure qui ne s'teint jamais et dont les reflets clairent, ds ce
monde, les perspectives de l'Au-del. De multiples et pnibles
existences plantaires nous prparent cette vie.
*
* *

Ainsi se dvoile le mystre de Psych, l'me humaine, fille du ciel,


enferme pour un temps dans la chair et qui remonte vers sa patrie
d'origine travers des milliers de morts et de renaissances.
La tche est rude, les pentes gravir, escarpes ; l'effrayante spirale
parcourir se droule sans terme apparent ; mais nos forces sont sans
limites, car nous pouvons les renouveler sans cesse par la volont et la
communion universelle.
Et puis, nous ne sommes pas seuls pour effectuer ce grand voyage.
Non seulement nous rejoignons, tt ou tard, les tres aims, les
compagnons de nos vies passes, ceux qui partagrent nos joies et nos
peines ; mais d'autres grands Etres qui furent, eux aussi, des hommes et
qui sont maintenant des Esprits clestes, se tiennent nos cts, aux
passages difficiles. Ceux qui nous ont dpasss dans la voie sacre ne se
dsintressent pas de notre sort, et quand la tourmente svit sur notre
route, leurs mains secourables soutiennent notre marche.

EVOLUTION ET FINALITE DE L'AME

95

Lentement, douloureusement, nous mrissons pour des tches de plus


en plus hautes ; nous participons plus compltement l'excution d'un
plan dont la majest remplit d'une admiration mue celui qui en
entrevoit les lignes imposantes. A mesure que notre ascension
s'accentue, de plus grandes rvlations nous sont faites, de nouvelles
formes d'activit, de nouveaux sens psychiques naissent en nous, des
choses plus sublimes nous apparaissent. L'univers fluidique s'ouvre
toujours plus vaste notre essor ; il devient une source intarissable de
joies spirituelles.
Puis vient l'heure o, aprs ses prgrinations travers les mondes,
l'me, des rgions de la vie suprieure, contemple l'ensemble de ses
existences, le long cortge des souffrances subies. Elle le comprend
enfin : ces souffrances sont le prix de son bonheur, ces preuves n'ont
enfant que son bien. Et alors, son rle change. De protge, elle devient
protectrice. Elle enveloppe de son influence ceux qui luttent encore sur
les terres de l'espace ; elle leur souffle les conseils de sa propre
exprience ; elle les soutient dans la voie ardue, dans les rudes sentiers
par elle-mme parcourus.
L'me parviendra-t-elle jamais au terme de son voyage ? En avanant
dans la voie trace, elle voit toujours s'ouvrir de nouveaux champs
d'tudes et de dcouvertes. Semblables au courant d'un fleuve, les ondes
de la science suprme descendent vers elle en un flot toujours plus
puissant. Elle arrive pntrer la sainte harmonie des choses,
comprendre qu'aucune discordance, aucune contradiction n'existe dans
l'univers, que partout rgnent l'ordre, la sagesse, la prvoyance. Et sa
confiance, son enthousiasme augmentent encore ; avec un plus grand
amour de la Puissance suprme, elle gote d'une manire plus intense
les flicits de la vie bienheureuse.
Ds lors, elle est troitement associe l'oeuvre divine ; elle est mre
pour remplir les missions dvolues aux mes suprieures, cette
hirarchie d'Esprits qui, des titres divers, gouvernent et animent le
Cosmos. Car ces mes sont les agents de Dieu dans l'oeuvre ternelle de
la Cration. Elles sont les livres merveilleux sur lesquels il a crit ses
plus beaux mystres. Elles sont comme les courants qui vont porter aux
terres de l'espace les forces et les radiations de l'Ame infinie.
Dieu connat toutes les mes qu'il a formes de sa pense et de son
amour. Il sait quel grand parti il en tirera plus tard pour la ralisation de
ses vues. D'abord, il les laisse parcourir lentement la voie sinueuse,

96

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

gravir les sombres dfils des vies terrestres, accumuler peu peu en
elles ces trsors de patience, de vertu, de savoir qu'on acquiert l'cole
de la souffrance. Puis, un jour, attendries sous les pluies et les rafales de
l'adversit, mries par les rayons du soleil divin, elles sortent de l'ombre
des temps, de l'obscurit des vies innombrables, et voil que leurs
facults s'panouissent en gerbes blouissantes ; leur intelligence se
rvle en des oeuvres qui sont comme un reflet du gnie divin.

X. - LA MORT.
La mort n'est qu'un changement d'tat, la destruction d'une forme
fragile qui ne fournit plus la vie les conditions ncessaires son
fonctionnement et son volution. Au-del de la tombe, une autre phase
de l'existence s'ouvre. L'esprit, sous sa forme fluidique, impondrable,
s'y prpare des rincarnations nouvelles, il trouve dans son tat mental
les fruits de l'existence qui vient de finir.
Partout est la vie. La nature entire nous montre, dans son cadre
merveilleux, le perptuel renouvellement de toutes choses. Nulle part la
mort, telle qu'on la considre gnralement autour de nous ; nulle part
l'anantissement. Aucun tre ne peut prir dans son principe de vie, dans
son unit consciente. L'univers est dbordant de vie physique et
psychique. Partout, l'immense fourmillement des tres, l'laboration
d'mes qui n'chappent aux lentes et obscures prparations de la matire
qu'afin de poursuivre, dans les tapes de la lumire, leur magnifique
ascension.
La vie de l'homme est comme le soleil des rgions polaires pendant
l't. Il descend lentement, il baisse, s'affaiblit, semble disparatre un
instant sous l'horizon. En apparence, c'est la fin ; mais aussitt, il se
relve, pour dcrire de nouveau son orbe immense dans le ciel.
La mort n'est donc qu'une clipse d'un instant dans cette grande
rvolution de nos existences. Mais cet instant suffit pour nous rvler le
sens grave et profond de la vie. La mort, elle aussi, peut avoir sa
noblesse, sa grandeur. Il ne faut pas la craindre, mais plutt s'efforcer de
l'embellir, en s'y prparant sans cesse par la recherche et la conqute de
la beaut morale, la beaut de l'esprit, qui moule le corps, et l'orne d'un
reflet auguste, l'heure des suprmes sparations. La faon dont nous
savons mourir est dj, par elle-mme, une indication de ce que sera,
pour chacun de nous, la vie de l'espace.

LA MORT

97

Il y a comme une lumire froide et pure autour de l'oreiller de certains


lits de mort. Des visages, jusque l insignifiants, semblent s'auroler des
clarts de l'Au-del. Un silence imposant se fait autour de ceux qui ont
quitt la terre. Les vivants, tmoins de la mort, sentent de grandes et
austres penses se dgager du fonds banal de leurs impressions
habituelles et donner un peu de beaut leur vie intrieure. La haine, les
mauvaises passions ne rsistent pas ce spectacle. Devant le corps d'un
ennemi, toute animosit s'apaise, tout dsir de vengeance s'vanouit.
Prs d'un cercueil, le pardon semble plus facile, le devoir plus
imprieux.
Toute mort est un enfantement, une renaissance. C'est la manifestation
d'une vie jusque-l cache en nous, vie invisible de la terre qui va se
runir la vie invisible de l'espace. Aprs un temps de trouble, nous
nous retrouvons, de l'autre ct du tombeau, dans la plnitude de nos
facults et de notre conscience, prs des tres aims qui partagrent les
heures tristes ou joyeuses de notre existence terrestre. La tombe ne
renferme qu'une vaine poussire. Elevons plus haut nos penses et nos
souvenirs, si nous voulons retrouver la trace des mes qui nous furent
chres.
Ne demandez pas aux pierres du spulcre le secret de la vie. Sachezle, les ossements et les cendres qui reposent l ne sont rien. Les mes
qui les ont anims ont quitt ces lieux. Elles revivent sous des formes
plus subtiles, plus affines. Du sein de l'invisible, o vos prires les
atteignent et les meuvent, elles vous suivent du regard ; elles vous
rpondent et vous sourient. La rvlation spirite vous apprendra
communiquer avec elles, unir vos sentiments dans un mme amour,
dans une ineffable esprance.
Ils sont souvent vos cts, les tres pleurs que vous allez chercher
au cimetire. Ils reviennent et veillent sur vous, ceux qui ont t la force
de votre jeunesse, qui vous ont bercs dans leurs bras, les amis,
compagnons de vos joies et de vos douleurs ; et toutes les formes, tous
les doux fantmes des tres rencontrs sur votre route, qui ont t mls
votre existence et ont emport avec eux un peu de vous-mme, de
votre me et de votre coeur. Autour de vous flotte la foule des hommes
disparus dans la mort, foule confuse qui revit, vous appelle et vous
montre le chemin parcourir.
O mort ! majest sereine ! toi dont on fait un pouvantail, tu n'es
pour le penseur qu'un instant de repos, la transition entre deux actes de

98

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

la destine, dont l'un s'achve et l'autre se prpare ! Quand ma pauvre


me, errante depuis tant de sicles de par les mondes, aprs bien des
luttes, des vicissitudes et des dceptions, aprs bien des illusions teintes
et des esprances ajournes, ira se reposer de nouveau dans ton sein,
c'est avec joie qu'elle saluera l'aube de la vie fluidique. C'est avec
ivresse qu'elle s'lvera du milieu des poussires terrestres, travers les
espaces insondables, vers ceux qu'elle a chris ici-bas et qui l'attendent.
Pour la plupart des hommes, la mort reste le grand mystre, le sombre
problme qu'on n'ose regarder en face. Pour nous, elle est l'heure bnie
o le corps fatigu retourne la grande nature pour laisser Psych, sa
prisonnire, un libre passage vers la patrie ternelle.
Cette patrie, c'est l'immensit radieuse, parseme de soleils et de
sphres. Prs d'eux, combien notre pauvre Terre paratrait chtive !
L'infini l'enveloppe de toutes parts. Il n'y a pas plus de fin dans l'tendue
qu'il n'y en a dans la dure, qu'il s'agisse de l'me ou de l'univers.
De mme que chacune de nos existences a son terme et doit s'vanouir
pour faire place une autre vie, de mme chacun des mondes sems
dans l'univers doit mourir pour faire place d'autres mondes plus
parfaits.
Un jour viendra o la vie humaine s'teindra sur le globe refroidi. La
Terre, vaste ncropole, roulera, morne, dans l'tendue silencieuse. Des
ruines imposantes s'lveront o auront t Rome, Paris,
Constantinople, cadavres de capitales, derniers vestiges de races
teintes, gigantesques livres de pierre que nul oeil de chair ne lira plus.
Mais l'humanit n'aura disparu de la terre qu'afin de poursuivre, sur des
sphres mieux doues, d'autres tapes de son ascension. La vague du
progrs aura pouss toutes les mes terrestres vers des plantes mieux
amnages pour la vie. Il est probable que des civilisations prodigieuses
fleuriront alors sur Saturne et sur Jupiter ; des humanits renaissantes s'y
panouiront dans une gloire incomparable. L est la place future des
humains, leur nouveau champ d'action, les lieux bnis o il leur sera
donn d'aimer encore et de travailler leur perfectionnement.
Au milieu de leurs travaux, le triste souvenir de la terre viendra peuttre hanter encore ces esprits ; mais, des hauteurs atteintes, la mmoire
des douleurs subies, des preuves endures, ne sera plus qu'un stimulant
pour s'lever plus haut.

LA MORT

99

En vain l'vocation du pass fera-t-elle surgir leurs yeux les spectres


de chair, les tristes dpouilles couches dans les spultures terrestres, la
voix de la sagesse leur dira :
Qu'importent les ombres vanouies ! Rien ne prit. Tout tre se
transforme, s'claire, monte les degrs qui conduisent de sphre en
sphre, de soleil en soleil, jusqu' Dieu. Esprit imprissable, souvienstoi de ceci : Il n'y a pas de mort !
*
* *

Les enseignements et le crmonial des Eglises n'ont pas peu


contribu, en reprsentant la mort sous des formes lugubres, faire
natre un sentiment de terreur dans les esprits. De leur ct, les doctrines
matrialistes n'taient pas faites pour ragir contre cette impression.
A l'heure du crpuscule, quand la nuit descend sur la terre, une sorte
de tristesse s'empare de nous. Nous la chassons facilement en nous
disant : aprs l'obscurit, la lumire reviendra ; la nuit n'est qu'une veille
d'aurore ! Lorsque l't s'achve et qu' l'panouissement de la nature va
succder le morne hiver, nous nous consolons dans la pense des
floraisons futures. Pourquoi donc cet effroi de la mort, cette anxit
poignante, au sujet d'un acte qui n'est le terme de rien ?
C'est presque toujours parce que la mort nous parat tre la perte, la
privation soudaine de tout ce qui faisait notre joie.
Le spiritualiste sait qu'il n'en est rien ; la mort est, pour lui, l'entre
dans un mode de vie plus riche d'impressions et de sensations. Non
seulement nous n'y sommes pas privs des choses vivantes de l'esprit,
mais celles-ci s'augmenteront de ressources nouvelles, d'autant plus
tendues et plus varies que l'me se sera mieux prpare en jouir.
La mort ne nous prive mme pas des choses de ce monde. Nous
continuerons voir ceux que nous aimons et laissons aprs nous. Du
sein des espaces, nous suivrons les progrs de cette plante ; nous
verrons les changements qui s'accomplissent sa surface ; nous
assisterons aux nouvelles dcouvertes, au dveloppement social,
politique et religieux des nations. Et jusqu' l'heure de notre retour dans
la chair, nous y participerons fluidiquement, en aidant, en influenant,
dans la mesure de notre pouvoir et de notre avancement, ceux qui
travaillent au profit de tous.
Bien loin de chasser l'ide de la mort, comme nous le faisons
gnralement, sachons donc la considrer en face, pour ce qu'elle est

100

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

rellement. Efforons-nous de la dgager des ombres et des chimres


dont elle a t enveloppe, et demandons-nous de quelle faon il
convient de se prparer cet incident naturel et ncessaire du cours de la
vie.
Ncessaire, disons-nous. En effet, qu'arriverait-il si la mort tait
supprime ? Le globe deviendrait trop troit pour contenir la foule des
humains. L'ge et la dcrpitude aidant, la vie nous semblerait, un
moment donn, tellement insupportable, que nous prfrerions tout sa
prolongation indfinie. Un jour viendrait o ayant puis tous les
moyens d'tude, de travail, de coopration utile l'action commune,
l'existence revtirait pour nous un caractre accablant de monotonie.
Notre progrs, notre lvation l'exigent : nous devons tre
dbarrasss, un jour ou l'autre, de cette enveloppe charnelle, qui, aprs
avoir rendu les services attendus, devient impropre nous suivre sur les
autres plans de notre destine. Comment ceux qui croient l'existence
d'une Sagesse prvoyante, d'un Pouvoir ordonnateur - quelle que soit
d'ailleurs la forme prte par eux ce Pouvoir - comment ceux-l
peuvent-ils considrer la mort comme un mal ? Si elle joue un rle
important dans l'volution des tres, n'est-ce pas parce qu'elle est une
des phases voulues de cette volution, le pendant naturel de la
naissance, un des lments essentiels du plan de la vie ?
L'Univers ne peut faillir. Son but est la beaut ; ses moyens, la justice
et l'amour. Fortifions-nous dans la pense des avenirs sans limites. La
confiance en la survie stimulera nos efforts, les rendra plus fconds.
Aucune oeuvre patiente et haute ne peut russir sans la certitude des
lendemains. Chaque fois qu'elle frappe autour de nous, la mort, en sa
splendeur austre, devient un enseignement, une invitation mieux
faire, mieux agir, accrotre sans cesse notre valeur d'me.
*
* *

L'appareil dont on entoure les inhumations laisse une autre impression


non moins pnible, dans le souvenir des assistants. La pense que notre
enveloppe sera, elle aussi, dpose dans la terre, provoque comme une
sensation d'angoisse et d'touffement. Cependant, tous les corps que
nous avons anims dans le pass reposent galement sous le sol ou se
sont lentement transforms en fleurs et en vgtaux. Ces corps n'taient
que des vtements uss ; notre personnalit n'a pas t ensevelie avec
eux. Peu nous importe aujourd'hui ce qu'ils sont devenus. Pourquoi le

LA MORT

101

sort du dernier d'entre eux nous proccuperait-il davantage ? Socrate


rpondait justement la question de ses amis lui demandant comment il
voulait tre enterr : Enterrez-moi comme il vous plaira, si seulement
vous pouvez me saisir 1 .
Trop souvent, l'imagination de l'homme peuple les rgions de l'Audel de crations effrayantes qui les rendent redoutables pour lui.
Certaines Eglises enseignent aussi que les conditions bonnes ou
mauvaises de la vie future sont dtermines la mort, d'une manire
dfinitive, irrvocable, et cette affirmation trouble l'existence de bien
des croyants. D'autres redoutent l'isolement, l'abandon au sein des
espaces.
La rvlation des Esprits vient mettre un terme toutes ces
apprhensions ; elle nous apporte sur la vie d'outre-tombe des
indications prcises 2 . Elle dissipe cette incertitude cruelle, cette crainte
de l'inconnu qui nous hante. La mort, nous dit-elle, ne change rien
notre nature spirituelle, nos caractres, ce qui constitue notre
vritable moi. Elle nous rend seulement plus libres, libres d'une libert
dont l'tendue se mesure notre degr d'avancement. D'un ct comme
de l'autre, nous avons la possibilit de faire le bien ou le mal, la facilit
d'avancer, de progresser, de nous rformer. Partout rgnent les mmes
lois, les mmes harmonies, les mmes puissances divines. Rien n'est
irrvocable. L'amour qui nous appelle en ce monde nous attire plus tard
vers l'autre ; mais en tous lieux, des amis, des protecteurs, des soutiens
nous attendent. Tandis qu'ici-bas nous pleurons le dpart d'un des
ntres, comme s'il allait se perdre dans le nant, au-dessus de nous des
tres thrs glorifient son arrive dans la lumire, de la mme faon

1 On nous demande souvent si la crmation est prfrable l'inhumation, au point de vue du


dgagement de l'esprit. Les Invisibles, consults, rpondent qu'en thse gnrale la crmation
provoque un dgagement plus rapide, mais brusque et violent, douloureux mme pour l'me
attache la terre par ses habitudes, ses gots, ses passions. Il faut un certain entranement
psychique, un dtachement anticip des liens matriels pour subir sans dchirement
l'opration crmatoire. C'est le cas pour la plupart des Orientaux, chez qui la crmation est en
usage. Dans nos pays d'Occident, o l'homme psychique est peu dvelopp peu prpar la
mort, l'inhumation doit tre prfre, car elle procure aux individus attachs la matire, un
dgagement lent et gradu de l'esprit hors du corps. Elle devrait cependant tre entoure de
grandes prcautions. Les inhumations sont, chez nous, beaucoup trop prcipites ; elles
entranent parfois des erreurs dplorables, par exemple l'ensevelissement de personnes en tat
de lthargie.
2 Voir Allan Kardec, le Ciel et l'Enfer.

102

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

que nous nous rjouissons l'arrive d'un petit enfant, dont l'me vient
clore de nouveau la vie terrestre. Les morts sont les vivants du ciel.
*
* *

Beaucoup de personnes redoutent la mort cause des souffrances


physiques qui l'accompagnent. On souffre, il est vrai, dans la maladie
qui aboutit la mort, mais on souffre aussi dans les maladies dont on
gurit. L'instant de la mort, nous disent les Esprits, est presque toujours
sans douleur. On meurt comme on s'endort. Cette opinion est confirme
par tous ceux que leur profession et leur devoir appellent frquemment
au chevet des mourants.
Cependant, considrer le calme, la srnit de certains malades aux
heures ultimes et l'agitation convulsive, l'agonie des autres, on doit
reconnatre que les sensations prcdant la mort sont trs diverses
suivant les individus. Les souffrances sont d'autant plus vives que les
liens unissant l'me au corps sont plus nombreux et plus puissants. Tout
ce qui peut les amoindrir, les affaiblir, rendra le dgagement plus rapide,
la transition moins douloureuse.
Si la mort est souvent exempte de souffrance pour celui dont la vie fut
noble et belle, il n'en est pas de mme pour les sensuels, les violents, les
coupables, les suicids.
Aussitt le passage franchi, une sorte de trouble, d'engourdissement
envahit la plupart des mes qui n'ont pas su se prparer au dpart. Dans
cet tat, leurs facults sont voiles ; elles ne peroivent plus qu' travers
un brouillard plus ou moins dense. La dure de ce trouble varie suivant
leur nature et leur valeur morale. Il peut tre trs prolong pour les plus
arrires et mme embrasser des annes entires. Puis, peu peu, la
brume s'claircit ; les perceptions deviennent plus nettes. L'esprit
recouvre sa lucidit ; il s'veille sa vie nouvelle, la vie de l'espace.
Instant solennel pour lui, plus dcisif, plus redoutable que l'heure de la
mort, car, suivant sa valeur et son degr de puret, ce rveil sera calme
et dlicieux, plein d'anxit ou de souffrance.
Dans l'tat de trouble, l'me est consciente des penses diriges vers
elle. Les penses d'amour, de charit, les vibrations des coeurs
affectueux brillent pour elle comme des rayons dans la brume qui
l'enveloppe ; elles l'aident se dgager des derniers liens qui
l'enchanent la terre, sortir de l'ombre o elle est plonge. C'est
pourquoi les prires inspires par le coeur, dites avec chaleur et

LA MORT

103

conviction, les prires improvises surtout, sont salutaires, bienfaisantes


pour l'esprit qui a quitt la vie corporelle. Par contre, les oraisons
vagues, puriles, des Eglises, restent souvent sans effet. Prononces
machinalement, elles n'acquirent pas cette puissance vibratoire qui fait
de la pense la fois une force pntrante et une lumire.
Le crmonial religieux en usage apporte gnralement peu d'aide et
de rconfort aux dfunts. L'ignorance des conditions de la survivance
rend ceux qui participent ces manifestations indiffrents et distraits.
C'est presque un scandale de voir avec quel laisser-aller on prend part,
notre poque, une crmonie mortuaire. L'attitude des assistants, le
manque de recueillement, les conversations banales changes pendant
la conduite au cimetire, tout impressionne pniblement. Bien peu,
parmi ceux qui suivent le convoi, songent au dfunt et considrent
comme un devoir de projeter vers lui une pense affectueuse.
Les prires ferventes de ses amis, de ses proches sont bien plus
efficaces pour l'esprit du mort que les manifestations du culte le plus
pompeux. Toutefois, il n'est pas bon de nous complaire outre mesure
dans la douleur de la sparation. Certes, les regrets du dpart sont
lgitimes et les larmes sincres sont sacres ; mais, trop violents, ces
regrets attristent et dcouragent celui qui en est l'objet et, souvent, le
tmoin. Au lieu de faciliter son essor vers l'espace, ils le retiennent aux
lieux o il a souffert et o souffrent encore ceux qui lui sont chers.
On se demande parfois ce qu'il faut penser des morts prcoces, des
morts accidentelles, des catastrophes qui dtruisent d'un seul coup de
nombreuses existences humaines. Comment concilier ces faits avec
l'ide de plan, de prvoyance, d'harmonie universelle ? Et si l'on quitte
volontairement la vie, par un acte de dsespoir, qu'advient-il ? Quel est
le sort des suicids ?
Les existences brises prmaturment sont arrives leur terme
prvu. Ce sont, en gnral, des complments d'existences antrieures qui
ont t tronques la suite d'abus ou d'excs. Lorsque, du fait
d'habitudes drgles, on a puis les ressources vitales avant l'heure
marque par la nature, on doit revenir parfaire, en une existence plus
courte, le laps de temps que l'existence prcdente aurait d
normalement embrasser. Il arrive que les tres humains passibles de
cette rparation sont assembls sur un point par la force du destin, pour
subir, dans une mort tragique, les consquences d'actes se rattachant au
pass pr-natal. De l, les morts collectives, les catastrophes qui jettent

104

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

dans le monde un avertissement. Ceux qui partent ainsi ont achev le


temps pendant lequel ils devaient vivre et vont se prparer d'autres
existences meilleures.
Quant aux suicids, le trouble o ils se trouvent plongs aprs la mort
est profond, pnible, douloureux. L'angoisse les treint et les suit jusque
dans leur rincarnation ultrieure. Leur geste criminel a caus au corps
fluidique un branlement violent et prolong, qui se transmettra
l'organisme charnel la renaissance. La plupart reviennent infirmes sur
la terre. La vie tant dans toute sa force chez le suicid, l'acte brutal qui
la brise produira de longues rpercussions dans son tat vibratoire et
dterminera des affections nerveuses dans ses vies terrestres venir.
Le suicid cherche le nant et l'oubli de toutes choses. Il se retrouve,
au contraire, en face de sa conscience, dans laquelle reste grav,
l'infini, le souvenir pitoyable de sa dsertion dans le combat de la vie. Il
n'est pas, sur terre, d'preuve si dure, de souffrance si cruelle qui ne soit
prfrable ce perptuel reproche de l'me, la honte de ne pouvoir
plus s'estimer soi-mme. La destruction violente de ressources
physiques qui pouvaient lui tre utiles encore et mme fcondes ne
dlivre pas le suicid des preuves qu'il a voulu fuir, car il lui faudra
renouer la chane brise de ses existences et retrouver avec elle la srie
invitable, aggrave des actes et des consquences par lui-mme
engendrs.
Les motifs de suicide sont d'ordre passager et humain ; les raisons de
vivre sont d'ordre ternel et surhumain. La vie, rsultat de tout un pass,
instrument du devenir, est, pour chacun de nous, ce qu'elle doit tre,
dans la balance infaillible du destin. Acceptons-en avec courage les
vicissitudes, qui sont autant de remdes nos imperfections, et sachons
attendre avec patience l'heure fixe par la loi quitable comme terme de
notre tape terrestre.
*
* *

La connaissance que nous avons pu acqurir des conditions de la vie


future exerce une grande influence sur nos derniers moments. Elle nous
donne plus d'assurance ; elle rend plus prompt le dgagement de l'me.
Pour se prparer utilement la vie de l'Au-del, il faut, non seulement
tre convaincu de sa ralit, mais aussi en comprendre les lois, voir par
la pense les avantages et les consquences de nos efforts vers l'idal
moral. Nos tudes psychiques, les rapports tablis durant la vie avec le

LA MORT

105

monde invisible, nos aspirations vers des modes d'existence plus levs
ont dvelopp nos facults latentes et, quand vient l'heure dfinitive, le
dtachement corporel tant dj effectu en partie, le trouble est de peu
de dure. L'esprit se reconnat presque aussitt ; tout ce qu'il voit lui est
familier ; il s'adapte sans effort et sans moi aux conditions de son
nouveau milieu.
Aux approches de la dernire heure, les mourants entrent souvent en
possession de leurs sens psychiques et peroivent les tres et les choses
de l'invisible. Les exemples sont nombreux. En voici quelques-uns,
emprunts l'enqute faite par M. E. Bozzano, dont les rsultats ont t
publis par les Annales des Sciences psychiques de mars 1906 :
I CAS. - Dans la vie du Rv. Dwight L. Moody (ardent propagandiste
vangliste aux Etats-Unis), crite par son fils (page 485), on trouve le rcit suivant
de ses derniers moments :
On l'entendit soudain murmurer : La terre s'loigne, le ciel s'ouvre devant
moi ; j'en ai dpass les limites. Ne me rappelez pas ; tout cela est beau ; on dirait
une vision d'extase. Si c'est cela la mort, qu'elle est douce !... Son visage se raviva
et, avec une expression de joyeux ravissement : Dwight ! Irne ! Je vois "les
enfants !" (il faisait allusion deux de ses petits-fils, qui taient morts.) Ensuite,
se tournant vers sa femme, il lui dit : Tu as toujours t une bonne compagne pour
moi. Apres ces mots, il perdit connaissance.
II CAS. - M. Alfred Smedley, aux pages 50 et 51 de son ouvrage Some
Reminiscences, raconte comme il suit les derniers moments de sa femme :
Quelques instants avant sa mort, ses yeux se fixrent sur quelque chose qui
sembla les remplir d'une surprise vive et agrable ; alors, elle dit : Comment !
voici ma soeur Charlotte, voici ma mre, mon pre, mon frre Jean, ma soeur
Marie ! Maintenant ils m'amnent aussi Bessy Heap ! ils sont tous ici ; oh ! que
c'est beau ! que c'est beau ! Ne les vois-tu pas ? - Non, ma chre, rpondis-je, et je
le regrette bien. - Tu ne peux donc pas les voir ? rpta la malade avec surprise. Ils
sont pourtant tous ici ; ils sont venus pour m'emmener avec eux. Une partie de
notre famille a dj travers la grande mer, et bientt nous nous trouverons tous
runis dans le nouveau sjour cleste. - J'ajouterai ici que Bessy Heap avait t
une servante trs fidle, trs attache notre famille et qu'elle avait toujours eu une
affection particulire pour ma femme.
Aprs cette vision extatique, la malade resta quelque temps comme puise ;
enfin, tournant fixement le regard vers le ciel et soulevant le bras, elle expirait.
III CAS. - Le docteur Paul Edwards crivait, en avril 1903, au directeur du
Light, de Londres :

106

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Vers 1887, alors que j'habitais dans une ville de la Californie, je fus appel au
chevet d'une amie laquelle j'tais fort attach et qui se trouvait toute extrmit,
par suite d'une maladie de poitrine. Tout le monde savait que cette femme pure et
noble, cette mre exemplaire, tait voue une mort imminente : elle finit par s'en
rendre compte aussi et voulut alors s'apprter au grand moment. Ayant fait venir
ses enfants auprs de son lit, elle les embrassait tour tour, aprs quoi elle les
renvoyait. Son mari s'approcha en dernier lieu, afin de lui donner et d'en recevoir le
suprme adieu. Il la trouva en pleine possession de ses facults intellectuelles. Elle
commena par dire : Newton (c'est le nom du mari)... ne pleure pas, car je ne
souffre point, et j'ai l'me prte et sereine. Je t'ai aim sur la terre ; je t'aimerai
encore aprs mon dpart. Je me propose de venir toi, si cela m'est possible ; ou
bien je veillerai du ciel sur toi, sur mes enfants, en attendant votre venue.
Maintenant, mon plus vif dsir est de m'en aller... J'aperois plusieurs ombres qui
s'agitent autour de nous... toutes vtues de blanc..... J'entends une mlodie
dlicieuse... Oh, voici, ma Sadie ! Elle est prs de moi. (Sadie tait une petite
enfant qu'elle avait perdue dix ans auparavant). Sissy, lui dit le mari, ma Sissy, ne
vois-tu pas que tu rves ? - Ah ! mon cher, rpondit la malade, pourquoi m'as-tu
rappele ? A prsent j'aurai plus de peine m'en aller. Je me sentais si heureuse
dans l'Au-del ; c'tait si beau ! Aprs trois minutes environ, la mourante ajouta :
Je m'en vais de nouveau, et cette fois je ne reviendrai pas, quand mme tu
m'appellerais.
Cette scne eut la dure de huit minutes. On voyait bien que la mourante
jouissait de la vision complte des deux mondes en mme temps, car elle parlait
des figures qui se mouvaient autour d'elle, dans l'Au-del, et, en mme temps, elle
adressait la parole aux mortels en ce monde... Jamais il ne m'est arriv d'assister
un trpas plus impressionnant, plus solennel.

Les Annales relatent encore un grand nombre de cas ou le malade


peroit des apparitions de dfunts dont il ignorait le dcs. Cinq cas
sensationnels sont emprunts aux Proceedings of the S. P. R., de
Londres ; ces cas s'appuient sur des tmoignages de haute valeur.
M. E. Bozzano, en terminant son expos, se demande si ces
phnomnes pourraient tre expliqus par la subconscience ou la lecture
des penses. Il conclut par la ngative et s'exprime ainsi 3 :
Ces hypothses ne se recommandent gure par la simplicit et n'ont pas le don
de convaincre facilement un investigateur impartial. Il est clair que, par de pareilles
thories si embrouilles et bien plus ingnieuses que srieuses, on dpasse les
frontires de l'induction scientifique, pour entrer voiles dployes dans le
domaine illimit du fantastique.

Voici encore deux autres faits, publis par les Annales des Sciences
psychiques de mai 1911. Ils prsentent certains traits d'analogie avec les
3 Annales des Sciences psychiques, mars 1906, page 171.

LA MORT

107

prcdents, mais en outre, s'enrichissent de dtails qui nous apprennent


comment s'opre au dcs la sparation du corps fluidique et du corps
matriel.
Mrs Florence Marryat crit ce qui suit dans The Spirit World (le
Monde des Esprits, 128) :
Je compte parmi mes plus chres amies une jeune dame appartenant aux hautes
classes de l'aristocratie, qui est doue de facults mdiumniques merveilleuses. Il y
a quelques annes, elle eut le malheur de perdre sa soeur ane, alors ge de vingt
ans, emporte par une forte pleursie. Edith (je dsignerai par ce nom la jeune
mdium) ne voulut pas se dtacher un instant du chevet de sa soeur, et l, passe en
tat de clairvoyance, elle put assister au processus de sparation de l'esprit et du
corps. Elle commena d'abord percevoir une sorte de nbulosit lgre,
semblable une fume qui, se condensant graduellement au-dessus de sa tte, avait
fini par assumer les proportions, les formes et les traits de sa soeur mourante, de
faon lui ressembler dans chaque dtail. Cette forme flottait dans l'air, quelques
pieds de la malade.
A mesure que le jour dclinait, l'agitation de la malade se calmait, prcurseur de
l'agonie. Edith contemplait avidement sa soeur : le visage devenait livide, le regard
s'obscurcissait, mais en haut, la forme fluidique s'empourprait et semblait s'animer
graduellement de la vie qui abandonnait le corps. Un moment aprs, la mourante
gisait inerte et sans connaissance sur les oreillers, mais la forme tait devenue un
esprit vivant. Cependant des cordons de lumire, semblables des fluorescences
lectriques, le rattachaient encore au coeur, au cerveau et aux autres organes
vitaux. Le moment suprme arriv, l'esprit oscilla quelque temps d'un ct l'autre,
pour venir ensuite se placer ct du corps inanim. Il tait en apparence trs
faible et peine capable de se soutenir.
Et tandis qu'Edith contemplait cette scne, voici que se prsentrent deux formes
lumineuses dans lesquelles elle reconnut son propre pre et sa grand-mre, dcds
tous deux dans cette mme maison. Elles s'approchrent de l'esprit nouveau-n, le
soutinrent affectueusement et l'treignirent. Puis elles arrachrent des cordons de
lumire qui le liaient encore au corps, et, le serrant toujours dans leurs bras, se
dirigrent vers la fentre, s'levrent et disparurent.

W. Stainton Moses, professeur l'Universit d'Oxford et pasteur de


l'Eglise anglicane, publiait dans le Light :
J'eus rcemment, et pour la premire fois de ma vie, l'occasion d'tudier les
procds de transition de l'esprit. J'appris tant de choses de cette exprience, que je
me flatte d'tre utile d'autres en racontant ce que j'ai vu... Il s'agissait d'un parent
moi, g de presque quatre-vingts ans... Je m'tais aperu par certains symptmes
que sa fin tait proche, et j'tais accouru pour accomplir mon triste et dernier
devoir...
Grce mes sens mdianimiques je pouvais discerner qu'autour de son corps et
au-dessus se massait l'aura nbuleuse avec laquelle l'esprit devait se former un

108

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

corps spirituel ; et je percevais qu'elle augmentait mesure de volume et de


densit, quoique soumise des variations continues en plus ou en moins, selon les
oscillations subies dans la vitalit du mourant. Je pus ainsi remarquer que parfois
un lger aliment pris par le malade ou une influence magntique dgage par une
personne s'approchant de lui avait pour rsultat d'aviver momentanment le corps.
Cette aura semblait donc continuellement en flux et en reflux.
J'assistai ce spectacle pendant douze jours et douze nuits, et bien que le
septime jour dj le corps et donn des signes de son imminente dissolution,
cette fluctuation de la vitalit spirituelle en voie d'extriorisation persistait. Par
contre, la coloration de l'aura avait chang ; cette dernire prenait en outre des
formes de plus en plus dfinies mesure que l'heure de la libration s'approchait
pour l'esprit. Vingt-quatre heures seulement avant la mort, lorsque le corps gisait
inerte, le processus de libration progressa. Au moment suprme, je vis apparatre
des formes d' esprits gardiens qui s'approchrent du mourant, et, sans aucun
effort, sparrent l'esprit de ce corps puis.
Lorsque les cordons magntiques se brisrent enfin, les traits du dfunt, sur
lesquels on lisait les souffrances subies, se rassrnrent compltement et
s'imprgnrent d'une ineffable expression de paix et de repos.

Enfin citons deux tmoignages franais : Le docteur Haas, prsident


de la Socit des Etudes psychiques de Nancy crivait dans le Bulletin
de cette socit, 1906, page 56 : Un fait signaler et dont j'ai t le
tmoin, c'est que souvent, peu d'instants avant de mourir, des alins
retrouvent leur complte lucidit. Le docteur Teste, dans le Manuel
pratique du magntisme animal, dclare galement avoir rencontr des
fous qui cessaient de l'tre l'agonie, c'est--dire quand la conscience
passe au corps fluidique.
*
* *

En rsum, le meilleur moyen de s'assurer une mort douce et paisible,


c'est de vivre dignement, simplement, sobrement, d'une vie sans tares et
sans faiblesses ; en nous dtachant par anticipation de tout ce qui nous
lie la matire ; en idalisant notre existence, en la peuplant de hautes
penses et de nobles actions.
Il en est de mme des conditions bonnes ou mauvaises de la vie
d'outre-tombe. Elles aussi dpendent uniquement de la faon dont nous
dveloppons nos tendances, nos apptits, nos dsirs. C'est dans le
prsent qu'il faut se prparer, agir, se rformer, et non pas au moment o
la fin terrestre s'approche. Il serait puril de croire que notre situation
future dpend de certaines formalits plus ou moins bien remplies
l'heure du dpart. C'est notre vie entire qui rpond de la vie venir.

LA MORT

109

L'une et l'autre se relient troitement ; elles forment une suite de causes


et d'effets que la mort n'interrompt pas.
Il n'importe pas moins de dissiper les chimres dont certains cerveaux
sont hants, au sujet des lieux rservs aux mes aprs la mort et o des
tres hideux doivent les conduire pour les tourmenter. Celui qui a pris
soin de notre naissance, nous plaant en venant au monde dans des bras
aimants, tendus pour nous recevoir, nous rserve aussi des affections
notre arrive dans l'Au-del. Chassons loin de nous les vaines terreurs,
les visions infernales, les batitudes illusoires. L'avenir comme le
prsent, c'est l'activit, le travail ; c'est la conqute de nouveaux grades.
Ayons confiance en la bont de Dieu, en son amour pour ses cratures et
avanons d'un coeur ferme vers le but qu'il a fix toute vie.
Nous n'avons pas d'autre juge, pas d'autre bourreau au-del de la
tombe que notre propre conscience. Dgage des entraves terrestres, elle
acquiert un degr d'acuit difficile comprendre pour nous. Trop
souvent assoupie durant la vie, elle se rveille la mort et sa voix
s'lve. Elle voque les souvenirs du pass ; dpouills de toute illusion,
ils lui apparaissent sous leur vritable jour, et nos moindres fautes
deviennent une cause de regrets.
Ainsi que l'a dit Myers : Il n'est pas besoin de purification par le feu ;
la connaissance de soi-mme est la seule punition et la seule
rcompense de l'homme. L'harmonie est partout, dans la marche
solennelle des mondes comme dans celle des destines. Chacun est
class suivant ses aptitudes dans l'ordre universel. Aux grands Esprits
les hautes tches, les crations du gnie ; aux mes faibles les oeuvres
mdiocres, les missions infrieures. Par tout l'essor de nos vies, nous
allons vers le rle qui nous convient et nous choit lgitimement.
Faisons-nous donc des mes puissantes, riches de science et de vertu,
aptes aux oeuvres grandioses, et elles se creront d'elles-mmes une
noble place dans l'ordre ternel. Par la haute culture morale, par la
conqute de l'nergie, de la dignit, de la bont, efforons-nous
d'atteindre au niveau des grands Esprits qui travaillent pour la cause des
humanits, et plus tard nous goterons avec eux les joies rserves au
vrai mrite. Alors, la mort, au lieu d'tre un pouvantail, deviendra,
nos yeux, un bienfait, et nous pourrons rpter le mot clbre de
Socrate : Ah ! s'il en est ainsi, laissez-moi mourir encore et encore !

110

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

XI. - LA VIE DANS L'AU-DELA.


L'tre humain, avons-nous dit, appartient ds cette vie deux mondes.
Par son corps physique, il est reli au monde visible ; par son corps
fluidique, l'invisible. Le sommeil est la sparation temporaire de ces
deux enveloppes ; la mort en est la sparation dfinitive. Dans les deux
cas, l'me se dtache du corps physique et, avec elle, la vie se concentre
dans le corps fluidique. La vie d'outre-tombe n'est donc que la
persistance et la libration de la partie invisible de notre tre.
L'antiquit a connu ce mystre 1 , mais, depuis longtemps, les hommes
ne possdaient plus sur les conditions de la vie future que des notions
d'un caractre vague et hypothtique. Les religions et les philosophies
nous transmettent sur ces problmes des donnes fort incertaines,
absolument dpourvues de contrle, de sanction et, sur presque tous les
points, en dsaccord complet avec les ides modernes de continuit et
d'volution.
La science, de son ct, n'a tudi et connu jusqu'ici dans l'homme
terrestre que la surface, la partie physique. Or, celle-ci est l'tre entier
peu prs ce que l'corce est l'arbre. Quant l'homme fluidique,
thr, dont notre cerveau physique ne peut avoir conscience, elle l'a
entirement ignor jusqu' nos jours. De l, son impuissance rsoudre
le problme de la survivance, puisque c'est l'tre fluidique seul qui
survit. La science n'a rien compris aux manifestations psychiques qui se
produisent dans le sommeil, le dgagement, l'extriorisation, l'extase,
toutes les chappes de l'me vers la vie suprieure. Or, c'est
uniquement par l'observation de ces faits que nous parviendrons
acqurir, ds cette vie, une connaissance positive de la nature du moi et
de ses conditions d'existence dans l'Au-del.
L'exprimentation, seule, pouvait rsoudre la question. Il s'agissait
d'tudier dans l'homme actuel ce qui peut nous clairer sur l'homme
venir. Il n'y a pas d'autre issue pour la pense humaine, que
l'insuffisance des religions et des philosophies a accule au
matrialisme. Le salut social est ce prix, car le matrialisme,
fatalement, nous conduirait l'anarchie.

1 Voir Aprs la Mort, premire partie, passim.

LA VIE DANS L'AU-DELA

111

C'est seulement depuis l'apparition du spiritualisme exprimental que


le problme de la survivance est entr dans le domaine de l'observation
scientifique et rigoureuse. Le monde invisible a pu tre tudi l'aide de
procds et de mthodes conformes ceux que la science
contemporaine a adopts pour les autres domaines de recherches. Ces
mthodes, nous les avons exposes ailleurs 2 . Et dj nous pouvons
constater ceci : au lieu de creuser un vide, d'tablir une solution de
continuit entre les deux modes de vie, terrestre et cleste, visible et
invisible, comme le faisaient les diffrentes doctrines religieuses, ces
tudes nous ont montr dans la vie de l'Au-del le prolongement naturel,
la continuit de ce que nous observons en nous.
La persistance de la vie consciente, avec tous les attributs qu'elle
comporte : mmoire, intelligence, facults affectives, a t tablie par
les nombreuses preuves d'identit personnelle, recueillies au cours
d'expriences et d'enqutes diriges par des socits d'tudes psychiques
en tous pays. Les esprits des dfunts se sont manifests par milliers, non
seulement avec tous les traits de caractre et l'ensemble des souvenirs
constituant leur personnalit morale, mais aussi avec les traits physiques
et les dtails de leur forme terrestre, conservs par le prisprit ou corps
thr. Celui-ci n'est autre, nous le savons, que le moule du corps
matriel ; c'est pourquoi les traits et les formes humaines reparaissent
dans les phnomnes de matrialisation.
En outre, la connaissance des conditions varies de la vie de l'Au-del
a t expose par les Esprits eux-mmes, l'aide des moyens de
communication dont ils disposent. Leurs indications, recueillies et
consignes en des volumes entiers de procs verbaux, servent de bases
prcises la conception que nous pouvons nous faire actuellement des
lois de la vie future.
Cependant, dfaut des manifestations des dfunts, les expriences
sur le ddoublement des vivants nous fourniraient dj de prcieux
renseignements sur le mode d'existence de l'me dans le domaine de
l'invisible.
Le colonel de Rochas l'a dmontr exprimentalement : dans
l'anesthsie et le somnambulisme, la sensibilit et les perceptions ne
sont pas supprimes, mais seulement extriorises, transfres au-

2 Voir Dans l'Invisible, premire partie.

112

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

dehors 3 . Nous pouvons dj en dduire logiquement que la mort est


l'tat d'extriorisation totale et de libration du moi sensible et conscient.
La naissance est comme une mort pour l'me. Elle l'enferme avec son
corps thr dans le tombeau de la chair. Ce que nous appelons la mort
est simplement le retour de l'me la libert, enrichie des acquisitions
qu'elle a pu faire au cours de sa vie terrestre. Mais nous avons vu que les
diffrents tats du sommeil sont autant de retours momentans la vie
de l'espace. Plus l'hypnose est profonde, plus l'me s'mancipe et
s'loigne. Le sommeil le plus intense confine la premire phase de la
vie invisible.
En ralit, les mots sommeil et mort sont impropres. Quand nous nous
endormons la vie terrestre, nous nous rveillons la vie de l'esprit. Le
mme phnomne se produit la mort ; il n'est diffrent que par sa
dure.
Carl du Prel cite deux exemples significatifs :
Une somnambule fit un jour la description de son tat : elle regrettait de ne
pouvoir en conserver le souvenir aprs son rveil ; mais, ajoutait-elle je reverrai
tout cela aprs ma mort. Elle considrait donc son tat somnambulique comme
identique avec l'tat aprs la mort. (Kerner, Magikon, 41.)
Deux Esprits visitent un jour la voyante de Prvorst. Elle n'aimait pas trop ces
visiteurs : Pourquoi venez-vous chez moi, demanda-t-elle ? A quoi les Esprits
rpondirent trs judicieusement : Mais c'est toi qui es chez nous ! (Perty, I, 280.)

Ces faits, auxquels on pourrait en ajouter une quantit du mme ordre,


le dmontrent : notre monde et l'Au-del ne sont pas spars l'un de
l'autre. Ils sont l'un dans l'autre ; ils s'enlacent en quelque sorte et se
confondent troitement. Les hommes et les Esprit se mlent. Des
tmoins invisibles s'associent notre vie, partagent nos joies et nos
preuves.
*
* *

La situation de l'esprit aprs la mort est la consquence directe de ses


penchants, soit vers la matire, soit vers les biens de l'intelligence et du
sentiment. Si les penchants sensuels dominent, forcment l'tre
s'immobilise sur les plans infrieurs, qui sont les plus denses, les plus
grossiers. S'il est aliment de penses belles et pures, il s'lve vers des
sphres en rapport avec la nature mme de ses penses.
3 Voir A. de Rochas, les Etats profonds de l'hypnose ; l'Extriorisation de la sensibilit ; les
Frontires de la science.

LA VIE DANS L'AU-DELA

113

Swedenborg a dit avec raison : Le ciel est l o l'homme a plac son


coeur.
Toutefois, le classement n'est pas immdiat, ni la transition soudaine.
Si l'oeil humain ne peut passer brusquement de l'obscurit une vive
lumire, il en est de mme de l'me. La mort nous fait entrer dans un
tat transitoire, sorte de prolongement de la vie physique et prlude de la
vie spirituelle. C'est l'tat de trouble, dont nous avons parl, tat plus ou
moins prolong, selon la nature paisse ou thre du prisprit du
dfunt.
Dlivre du fardeau matriel qui l'opprimait, l'me se trouve encore
enveloppe du rseau des penses et des images : sensations, passions,
motions, gnres par elle au cours de ses vies terrestres. Elle devra se
familiariser avec sa situation nouvelle, prendre conscience de son tat,
avant d'tre porte vers le milieu cosmique pour lequel elle est prpare
par son degr de lumire et de densit.
D'abord, pour le plus grand nombre, tout est sujet d'tonnement dans
cet Au-del, o les choses diffrent essentiellement du milieu terrestre.
Les lois de la pesanteur sont moins rigides. Les murailles ne sont plus
des obstacles. L'me peut les traverser et s'lever dans les airs. Et
cependant, certaines entraves, qu'elle ne peut dfinir, la retiennent
encore. Tout la remplit de crainte, d'hsitation ; mais ses amis de l-haut
veillent sur elle et guident ses premiers essors.
Les Esprits avancs se dgagent rapidement de toutes les influences
terrestres et reprennent conscience d'eux-mmes. Le voile matriel se
dchire sous l'lan de leurs penses ; des perspectives immenses
s'ouvrent. Ils comprennent presque aussitt leur situation et s'y adaptent
avec facilit. Leur corps spirituel, cet instrument volitif, organisme de
l'me, dont elle ne se spare jamais, qui est l'oeuvre de tout son pass,
car elle l'a construit et tiss elle-mme par son activit, flotte quelque
temps dans l'atmosphre. Puis, selon son tat de subtilit, de puissance,
rpondant aux attractions lointaines, il se sent lev naturellement vers
des associations similaires, vers des groupements d'Esprits du mme
ordre, Esprits lumineux ou voils, qui entourent l'arrivant avec
sollicitude, pour l'initier aux conditions de son nouveau mode
d'existence.
Les Esprits infrieurs conservent longtemps les impressions de la vie
matrielle. Ils croient vivre encore physiquement et poursuivent, parfois
pendant des annes, le simulacre de leurs occupations habituelles. Pour

114

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

les matrialistes, le phnomne de la mort reste incomprhensible. Faute


de connaissances pralables, ils confondent le corps fluidique avec le
corps physique. Les illusions de la vie terrestre persistent en eux. Par
leurs gots et mme par leurs besoins imaginaires, ils sont comme rivs
la terre. Puis, lentement, avec l'aide d'Esprits bienfaisants, leur
conscience s'veille, leur intellect s'ouvre la comprhension de ce
nouvel tat de vie. Mais, ds qu'ils cherchent s'lever, leur densit les
fait retomber sur la terre. Les attractions plantaires et les courants
fluidiques de l'espace les ramnent violemment vers nos rgions, comme
des feuilles mortes balayes par la tempte.
Les croyants orthodoxes errent dans l'incertitude et recherchent la
ralisation des promesses du prtre, la jouissance des batitudes
promises. Parfois leur surprise est grande, un long apprentissage leur est
ncessaire pour s'initier aux lois vritables de l'espace. Au lieu d'anges
ou de dmons, ils rencontrent les esprits des hommes qui ont, comme
eux, vcu sur la terre et les ont prcds. Leur dception est vive en
voyant leurs esprances ajournes, leurs convictions bouleverses par
des faits auxquels rien, dans l'ducation reue, ne les avait prpars.
Mais si leur vie a t bonne, soumise au devoir - les actes ayant sur la
destine plus d'influence encore que les croyances - ces mes ne
sauraient tre malheureuses.
Les esprits sceptiques et, avec eux, tous ceux qui refusaient d'admettre
la possibilit d'une vie indpendante du corps, se croient plongs dans
un rve, dont la dure se prolongera aussi longtemps que leur erreur ne
sera pas dissipe.
Les impressions sont varies l'infini, comme les valeurs des mes.
Celles qui, durant la vie terrestre, ont connu et servi la vrit,
recueillent, ds le trpas, le bnfice de leurs recherches et de leurs
travaux. La communication suivante, parmi beaucoup d'autres, en fait
foi. Elle mane de l'esprit d'un spirite militant, homme de coeur et de
conviction claire : Charles Fritz, fondateur du journal la Vie d'outretombe, Charleroi. Tous ceux qui ont t en relation avec cet homme
droit et gnreux le reconnatront son langage. Il dcrit les impressions
ressenties aussitt aprs sa mort et ajoute :
Je sentis que les liens se dtachaient peu peu et que ma personne spirituelle,
mon moi, se dgageait. Je vis autour de moi de bons esprits qui m'attendaient ; c'est
avec eux, enfin, que je m'levai de la surface terrestre.
Je n'ai point souffert de cette dsincarnation ; mes premiers pas furent ceux de
l'enfant qui commence marcher.

LA VIE DANS L'AU-DELA

115

La lumire spirituelle, pleine de force et de vie, naissait en moi, car la lumire ne


vient pas des autres, mais de nous. C'est un rayon qui se dgage de l'enveloppe
fluidique et qui vous pntre tout entier.
Plus vous aurez travaill dans la vrit, l'amour et la charit, plus cette lumire
sera grande, jusqu' devenir blouissante pour ceux qui vous sont infrieurs.
Eh bien ! mes premiers pas furent chancelants ; cependant, peu peu, la force
me vint et je demandai Dieu son assistance et sa misricorde. Aprs avoir
constat le complet dgagement de mon individualit, j'envisageai enfin le travail
que j'avais faire. Je vis le pass de ma dernire vie et je travaillai pour qu'il me
revint profondment la mmoire.
Le pass se trouve dans le fluide de l'homme et, par consquent, de l'esprit. Son
prisprit est comme un mirage de toutes ses actions, et son me, s'il a mal vcu,
contemple avec tristesse ses fautes, inscrites, semble-t-il, dans les plis de son corps
prisprital.
Je ne fus nullement empch de reconnatre ma vie telle qu'elle avait t.
Evidemment, je constatai que je n'avais point t infaillible, car qui peut se targuer
de l'avoir t sur la terre ? Mais je dois vous dire qu'aprs constatation, je me sentis
trs satisfait et heureux de mon travail terrestre.
J'ai lutt, travaill et souffert pour la lumire du spiritisme. Je l'ai donne, avec
l'esprance, bien des frres de la terre, par la parole, par mes tudes et mes
travaux ; aussi, cette lumire, je la retrouve.
Je suis heureux d'avoir travaill relever la foi, les coeurs et le courage. Je vous
recommande donc tous cette foi inbranlable, puise dans le Spiritisme, que je
possdais.
Je dois me dvelopper encore, afin de revoir le pass de mes incarnations
antrieures. C'est une tude, tout un travail faire pour moi. Je vois bien une partie
de ce pass, mais je ne puis pas trs bien la dfinir, quoique mon rveil soit
complet. Dans peu de temps, j'espre, ces vies passes m'apparatront clairement.
Je possde assez de lumire pour marcher srement en voyant ce qui est devant
moi, mon avenir ; et j'assiste dj de malheureux Esprits.

La loi des groupements dans l'espace est celle des affinits. Tous les
Esprits y sont soumis. L'orientation de leurs penses les porte
naturellement vers le milieu qui leur est propre ; car la pense est
l'essence mme du monde spirituel, la forme fluidique n'en tant que le
vtement. Partout, ceux qui s'aiment et se comprennent s'assemblent.
Herbert Spencer, dans un moment d'intuition, a formul un axiome
galement applicable au monde visible et au monde invisible. La vie,
a-t-il dit, n'est qu'une adaptation des conditions intrieures aux
conditions extrieures.
Enclin aux choses matrielles, l'Esprit reste li la terre et se mle
aux hommes qui partagent ses gots, ses apptits. Port vers l'idal, vers
les biens suprieurs, il s'lve sans effort vers l'objet de ses dsirs. Il

116

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

s'unit aux socits de l'espace, participe leurs travaux et jouit des


spectacles, des harmonies de l'infini.
La pense cre, la volont difie. La source de toutes les joies, de
toutes les douleurs est dans la raison et la conscience. C'est pourquoi
nous retrouvons, tt ou tard, dans l'Au-del, les crations de nos rves et
la ralisation de nos esprances. Mais le sentiment de la tche inacheve
ramne, en mme temps que les affections et les souvenirs, la plupart
des Esprits vers la terre. Toute me retrouve le milieu que ses dsirs
appellent ; elle vivra dans les mondes rvs, unie aux tres qu'elle
affectionne ; elle y retrouvera aussi les regrets, les souffrances morales
que son pass a engendrs.
Nos conceptions et nos rves nous suivent partout. Dans l'lan de
leurs penses et l'ardeur de leur foi, les adeptes de chaque religion crent
des images o ils croient reconnatre les paradis entrevus. Puis, peu
peu, ils s'aperoivent que ces crations sont factices, de pure apparence
et comparables de vastes panoramas peints sur la toile ou
d'immenses fresques. Ils apprennent alors s'en dtacher et aspirent
des ralits plus hautes et plus sensibles. Sous notre forme actuelle et
dans l'troite limite de nos facults, nous ne pourrions comprendre les
joies et les ravissements rservs aux esprits suprieurs, pas plus que les
angoisses profondes ressenties par les mes dlicates parvenues aux
confins de la perfection. La beaut est partout ; seuls ses aspects varient
l'infini, suivant le degr d'volution et d'puration des tres.
L'Esprit avanc possde des sources de sensations et de perceptions
infiniment plus tendues, plus intenses que celles de l'homme terrestre.
En lui, la clairvoyance, la clairaudience, l'action distance, la
connaissance du pass et de l'avenir coexistent dans une synthse
indfinissable, qui constitue, suivant l'expression de F. Myers, le
mystre central de la vie. Parlant des facults des Invisibles de
situation moyenne, cet auteur s'exprime ainsi :
L'Esprit, sans tre limit par l'espace et le temps, a une connaissance partielle
de l'espace et du temps. Il peut s'orienter, trouver une personne vivante et la suivre
volont. Il est capable de voir dans le prsent des choses qui apparaissent pour
nous comme situes dans le pass et d'autres qui sont situes dans le futur. L'Esprit
est conscient des penses et motions de ses amis qui se rapportent lui.

Quant la diffrence d'acuit dans les impressions, nous pouvons dj


nous en faire une ide par les rves dits motifs. L'me, dans l'tat de
dgagement, mme incomplet, non seulement peroit, mais ressent avec
une intensit beaucoup plus vive que dans l'tat de veille. Des scnes,

LA VIE DANS L'AU-DELA

117

des images, des tableaux qui, dans la veille, nous affectent faiblement
deviennent dans le rve des causes de haute satisfaction ou de vive
souffrance. Nous avons l un aperu de ce que peuvent tre la vie de
l'Esprit et ses modes de sensation lorsque, dtach de l'enveloppe
charnelle, sa mmoire, sa conscience recouvrent la plnitude de leurs
vibrations. Nous comprenons ds lors comment la reconstitution des
souvenirs du pass peut devenir une source de tourments. L'me porte
en elle-mme son propre juge, la sanction infaillible de ses oeuvres,
bonnes ou mauvaises.
On l'a constat au cours d'accidents qui auraient pu entraner la mort.
Dans certaines chutes, pendant la trajectoire du corps humain d'un point
lev sur le sol, ou bien dans l'asphyxie par submersion, la conscience
suprieure de la victime passe en revue toute la vie coule, avec une
rapidit effrayante. Elle la revoit tout entire en quelques minutes, dans
ses moindres dtails.
Carl du Prel 4 en donne plusieurs exemples. Haddock cite, entre autres
faits, le cas de l'amiral Beaufort 5 :
L'amiral Beaufort, tant jeune, tomba d'un navire dans les eaux de la rade de
Portsmouth. Avant qu'on et pu le secourir, il avait disparu : il se noyait. A
l'angoisse du premier moment avait succd un sentiment de calme et, quoiqu'il se
tint pour perdu, il ne se dbattait mme plus. D'ailleurs, nulle souffrance. Au
contraire, les sensations taient d'une nature agrable, participant de ce vague bientre qui prcde le sommeil d la fatigue.
Avec cet affaiblissement des sens concidait une extraordinaire surexcitation de
l'activit intellectuelle ; les ides se succdaient avec une rapidit prodigieuse.
D'abord l'accident qui venait de se passer, la maladresse qui en avait t la cause, le
tumulte qui avait d s'ensuivre, la douleur dont le pre de la victime allait tre
frapp, d'autres circonstances troitement associes au foyer domestique, furent le
sujet de ses premires rflexions. Ensuite, il se rappela sa dernire croisire,
voyage coup par un naufrage, puis l'cole, les progrs qu'il y avait faits, et aussi le
temps perdu, enfin ses occupations et ses aventures d'enfant. Bref, la remonte
entire du fleuve de la vie, et combien dtaille et prcise ! Il le dit lui-mme :
Chaque incident de ma vie traversait successivement mes souvenirs, non comme
une esquisse lgre, mais avec les dtails et les accessoires d'un tableau fini ! En
d'autres mots, mon existence tout entire dfilait devant moi dans une sorte de
revue panoramique ; chaque fait avec son apprciation morale, ou des rflexions
sur sa cause et ses effets. De petits vnements sans consquence, depuis

4 Carl du Prel, Philos. der Mystik.


5 Haddock, Somnolism et Psychism, page 213, extrait du Journal de mdecine de Paris.

118

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

longtemps oublis, se pressaient dans mon imagination comme s'ils n'eussent t


que de la veille. Et tout cela s'accomplit en deux minutes.

On peut citer encore l'attestation de Perty 6 au sujet de Catherine


Emmerich, qui revit de la mme faon, en mourant, toute sa vie coule.
Nous constatons par l que ce phnomne n'est pas limit aux cas
d'accidents ; il parat plutt accompagner rgulirement le dcs.
Tout ce que l'esprit a fait, voulu, pens, se reflte en lui. Semblable
un miroir, l'me rflchit tout le bien, tout le mal accomplis. Ces images
ne sont pas toujours subjectives ; par l'intensit de la volont, elles
peuvent revtir un caractre substantiel. Elles vivent et se manifestent,
pour notre flicit ou notre chtiment.
Devenue transparente dans l'Au-del, l'me se juge elle-mme,
comme elle est juge par tous ceux qui la contemplent. Seule en
prsence de son pass, elle voit reparatre tous ses actes et leurs
consquences, toutes ses fautes, mme les plus caches. Il n'est pas de
repos, pas d'oubli pour le criminel ; sa conscience, comme un justicier
impitoyable, le poursuit sans cesse. En vain il cherche chapper ses
obsessions ; son supplice ne pourra cesser que si le remords se
changeant en repentir, il accepte de nouvelles preuves terrestres, seul
moyen de rparation et de relvement.

XII. - LES MISSIONS, LA VIE SUPERIEURE.


Tout Esprit dsireux de progresser en travaillant l'oeuvre de
solidarit universelle reoit des Esprits les plus levs une mission
particulire, approprie ses aptitudes et son degr d'avancement.
Les uns ont pour tche d'accueillir les humains leur retour la vie
spirituelle, de les guider, de les aider se dgager des fluides pais qui
les enveloppent ; d'autres sont chargs de consoler, d'instruire les mes
souffrantes et arrires. Des esprits chimistes, physiciens, naturalistes,
astronomes, poursuivent leurs recherches, tudient les mondes, leurs
surfaces, leurs profondeurs caches, agissent en tous lieux sur la matire
subtile, laquelle ils font subir des prparations, des modifications en
vue d'oeuvres que l'imagination humaine aurait peine concevoir.
D'autres s'appliquent aux arts, l'tude du Beau sous toutes ses formes.
6 Perty. Myst. Erscheinungen (Apparitions mystiques), II, page 443.
Ces trois auteurs sont cits par le docteur Pascal dans son mmoire prsent au Congrs de
Psychologie de Paris, en 1900.

LES MISSIONS, LA VIE SUPERIEURE

119

Des Esprits moins avancs assistent les premiers dans leurs tches
varies et leur servent d'auxiliaires.
Un grand nombre d'Esprits se consacrent aux habitants de la terre et
des autres plantes, les stimulant dans leurs recherches, relevant les
courages abattus, guidant les hsitants dans la voie du devoir. Ceux qui
pratiqurent la mdecine et possdent le secret des fluides curatifs,
rparateurs, s'occupent plus spcialement des malades 1 .
Belle entre toutes est la mission des Esprits de lumire. Ils descendent
des espaces clestes pour apporter aux humanits les trsors de leur
science, de leur sagesse, de leur amour. Leur tche est un sacrifice
constant, car le contact des mondes matriels est pnible pour eux ; mais
ils affrontent toutes les souffrances par dvouement pour leurs protgs,
afin de les assister dans leurs preuves et de verser dans leurs coeurs de
grandes et gnreuses intuitions. Il est juste de leur attribuer ces clairs
d'inspiration qui illuminent la pense, ces panouissements de l'me,
cette force morale qui nous soutient dans les difficults de la vie. Si
nous savions quelles contraintes s'imposent ces nobles Esprits pour
parvenir jusqu' nous, nous rpondrions mieux leurs sollicitations,
nous ferions d'nergiques efforts pour nous dtacher de tout ce qui est
vil, impur, et nous unir eux dans la communion divine.
Aux heures tourmentes, c'est vers ces Esprits, vers mes guides bienaims que s'lancent mes penses et mes appels. C'est d'eux que me sont
toujours venus le soutien moral et les suprmes consolations.
J'ai gravi pniblement les sentiers de la vie ; mon enfance a t dure.
De bonne heure, j'ai connu le labeur manuel et les lourdes charges de
famille. Plus tard, dans ma carrire de propagandiste, je me suis meurtri
souvent aux pierres du chemin ; j'ai t mordu par les serpents de la
haine et de l'envie. Et maintenant, l'heure crpusculaire est venue pour
moi ; les ombres montent et m'entourent ; je sens dcliner mes forces et
s'affaiblir mes organes. Mais jamais l'aide de mes amis invisibles ne m'a
manqu, jamais ma voix ne les a voqus en vain. Depuis mes premiers
1 Les cas de gurisons par des Esprits sont trs nombreux ; on en trouvera des relations dans
toute la littrature spirite.
(Voir, par exemple, le cas cit par Myers, Human Personality, II, 124). La femme d'un grand
mdecin, de rputation europenne, souffrant d'un mal que son mari avait t impuissant
soulager, fut radicalement gurie par l'esprit d'un autre mdecin.
Voir aussi le cas de Mme Claire Galichon, qui fut gurie par des magntisations de l'esprit du
cur d'Ars. Le fait est racont par elle-mme dans ses Souvenirs et Problmes spirites, pages
174 et suivantes.

120

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

pas en ce monde, leur influence m'a envelopp. Souvent, j'ai senti leurs
doux effluves passer sur mon front comme un frlement d'ailes. C'est
leurs inspirations que je dois mes meilleures pages et mes accents les
plus vibrants. Ils ont partag mes joies et mes tristesses, et, quand
grondait l'orage, je les savais debout prs de moi sur le chemin. Sans
eux, sans leur secours, depuis longtemps j'aurais d interrompre ma
marche, suspendre mon labeur. Mais leurs mains tendues m'ont soutenu,
dirig dans la voie pre. Quelquefois, dans le recueillement du soir ou le
silence de la nuit, leurs voix me parlent, me bercent, me rconfortent ;
elles rsonnent dans ma solitude comme une vague mlodie. Ou bien ce
sont des souffles qui passent, semblables des caresses, de sages
conseils murmurs, des indications prcieuses sur les imperfections de
mon caractre et les moyens d'y remdier.
Alors j'oublie les humaines misres, pour me complaire dans
l'esprance de revoir un jour mes amis invisibles, de les rejoindre dans
la lumire, si Dieu m'en juge digne, avec tous ceux que j'ai aims et qui,
du sein de l'Au-del, m'aident parcourir l'tape terrestre.
Que vers vous tous, Esprits tutlaires, entits protectrices, monte ma
pense reconnaissante, le meilleur de moi-mme, le tribut de mon
admiration et de mon amour !
*
* *

L'me vient de Dieu et retourne Dieu en parcourant le cycle


immense de ses destines. Si bas qu'elle soit descendue, tt ou tard par
l'attraction divine elle remonte dans l'infini. Qu'y cherche-t-elle ? Une
connaissance toujours plus parfaite de l'Univers, une assimilation
toujours plus complte de ses attributs : Beaut, Vrit, Amour ! Et en
mme temps, une libration graduelle des servitudes matrielles, une
collaboration grandissante l'oeuvre ternelle.
Chaque Esprit, dans l'espace, a sa vocation et la poursuit avec des
facilits inconnues sur la terre ; chacun trouve sa place dans ce superbe
champ d'action, dans ce vaste laboratoire universel. Partout, dans
l'tendue comme sur les mondes, des sujets d'tude et de travail, des
moyens d'lvation, de participation l'oeuvre divine, s'offrent l'me
laborieuse.
Ce n'est plus l le ciel froid et vide des matrialistes, ni mme le ciel
contemplatif et bat de certains croyants. C'est un univers vivant, anim,
lumineux, rempli d'tres intelligents en voie constante d'volution.

LES MISSIONS, LA VIE SUPERIEURE

121

Et plus ces tres spirituels s'lvent, plus leur tche s'accentue, plus
leurs missions s'accroissent en importance. Un jour, ils prennent rang
parmi les mes messagres qui vont porter aux rivages du temps et de
l'espace les forces et les volonts de l'me infinie.
Pour l'Esprit le plus infrieur comme pour le plus minent, le domaine
de la vie est sans limites. Quelle que soit la hauteur o nous sommes
parvenus, il y a toujours un plan suprieur atteindre, une perfection
nouvelle raliser.
Dans toute me, mme la plus basse, un avenir grandiose se prpare.
Chaque pense gnreuse qui commence poindre, chaque effusion
d'amour, chaque effort tendant une vie meilleure est comme la
vibration, le pressentiment, l'appel d'un monde plus lev qui l'attire et
la recevra tt ou tard. Tout lan d'enthousiasme, toute parole de justice,
tout acte d'abngation se rpercutent en progressions grandissantes sur
l'chelle de nos destines.
A mesure qu'elle se dtache des sphres infrieures, o rgnent les
lourdes influences, o s'agitent les vies grossires, banales ou coupables,
les existences de lente et pnible ducation, l'me peroit les hautes
manifestations de l'intelligence, de la justice, de la bont, et sa vie
devient de plus en plus belle et divine. Les murmures confus, les bruits
discordants des milieux humains s'affaiblissent peu peu pour elle, puis
se taisent ; en mme temps les chos harmonieux des socits clestes
lui deviennent perceptibles. C'est le seuil des rgions heureuses, o
rgne une ternelle clart, o plane une atmosphre de bienveillance, de
srnit et de paix, o toutes choses sortent fraches et pures des mains
de Dieu.
La diffrence profonde qui existe entre la vie terrestre et la vie de
l'espace rside dans le sentiment de dlivrance, d'allgement, dans la
libert absolue dont jouissent les Esprits bons et purs.
Les liens matriels tant rompus, l'me pure prend son essor vers les
hautes rgions ; elle y vit d'une vie libre, paisible, intense, prs de
laquelle le pass terrestre ne lui semble plus qu'un songe douloureux.
Dans l'effusion des tendresses partages, dans une vie exempte de maux,
de ncessits physiques, l'me sent ses facults s'accrotre ; elles
acquirent une pntration et une tendue dont les phnomnes de
l'extase nous font entrevoir les splendeurs voiles.
Le langage du monde spirituel est la langue des images et des
symboles, rapides comme la pense. C'est pourquoi nos guides

122

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

invisibles se servent de prfrence de tableaux symboliques pour nous


prvenir dans le rve d'un danger ou d'un malheur. L'ther, fluide souple
et lumineux, prend avec une facilit extrme les formes que leur volont
y imprime. Les Esprits communiquent entre eux et se comprennent par
des procds prs desquels l'art oratoire le plus consomm, toute la
magie de l'loquence humaine ne paratraient qu'un balbutiement
grossier. Les intelligences leves peroivent et ralisent sans effort les
plus merveilleuses conceptions de l'art et du gnie. Mais ces conceptions
ne sauraient tre transmises intgralement aux hommes. Mme dans ses
manifestations mdianimiques les plus parfaites, l'Esprit suprieur doit
subir les lois physiques de notre monde et ce sont seulement de vagues
reflets ou des chos affaiblis des sphres clestes, quelques notes
grenes de la grande symphonie ternelle qu'il peut faire parvenir
Jusqu' nous.
Tout est gradu dans la vie spirituelle. A chaque degr d'volution de
l'tre vers la sagesse, la lumire, la saintet, correspond un tat plus
parfait de ses sens rceptifs, de ses moyens de perception. Le corps
fluidique, devenu de plus en plus transparent, diaphane, laisse un libre
passage aux radiations de l'me. De l, une aptitude plus grande
goter, comprendre les splendeurs infinies ; de l, un souvenir plus
tendu du pass, une familiarisation croissante avec les tres et les
choses des plans suprieurs, jusqu' ce que l'me, dans sa progression,
ait atteint lies suprmes altitudes.
Parvenu ces hauteurs, l'Esprit a vaincu toute passion, toute tendance
au mal ; il est libr pour jamais du joug matriel et de la loi des
renaissances. C'est l'entre dfinitive dans les divins royaumes, d'o il
ne redescendra plus dans le cercle des gnrations que volontairement et
pour y accomplir des missions sublimes.
Sur ces sommets, l'existence est une fte perptuelle de l'intelligence
et du coeur. C'est la communion troite dans l'amour avec tous ceux qui
nous ont t chers et ont parcouru avec nous le cycle des transmigrations
et des preuves. Ajoutez-y la vision constante de l'ternelle Beaut, une
pntration profonde des mystres et des lois de l'Univers, et vous aurez
une faible ide des joies rserves tous ceux qui, par leurs mrites et
leurs efforts, sont parvenus aux cieux suprieurs.

LA REINCARNATION ET SES LOIS

123

DEUXIEME PARTIE
LE PROBLEME DE LA DESTINEE.
________
XIII. - LES VIES SUCCESSIVES. - LA REINCARNATION
ET SES LOIS.
Aprs un temps de sjour dans l'espace, l'me renat dans la condition
humaine, en apportant avec elle l'hritage, bon ou mauvais, de son
pass 1 . Elle renat petit enfant, elle reparat sur la scne terrestre pour
jouer un nouvel acte du drame de sa vie, acquitter ses dettes antrieures,
conqurir de nouvelles puissances qui faciliteront son ascension,
acclreront sa marche en avant.
La loi des renaissances explique et complte le principe d'immortalit.
L'volution de l'tre indique un plan et un but : ce but, qui est la
perfection, ne saurait se raliser dans une existence unique, si longue, si
fructueuse ft-elle. Nous devons voir dans la pluralit des vies de l'me
la condition ncessaire de son ducation et de ses progrs. C'est par ses
propres efforts, ses luttes, ses souffrances qu'elle se rachte de son tat
d'ignorance et d'infriorit et s'lve, degr degr, sur la terre d'abord,
puis travers les demeures innombrables du ciel toil.
La rincarnation, affirme par les voix d'outre-tombe, est la seule
forme rationnelle sous laquelle on puisse admettre la rparation des
fautes commises et l'volution graduelle des tres. Sans elle, on ne voit
gure de sanction morale satisfaisante et complte ; pas de conception
possible d'un Etre qui gouverne l'univers avec justice.
Si nous admettons que l'homme vit actuellement pour la premire et la
dernire fois ici-bas, qu'une seule existence terrestre est le partage de
chacun de nous, il faudrait le reconnatre : l'incohrence et la partialit

1 Le temps de sjour dans l'espace est trs variable, suivant l'tat d'avancement de l'esprit. Il
peut embrasser nombre d'annes. En gnral, les esprits d'une mme famille s'entendent pour
se rincarner ensemble et constituer des groupes analogues sur la terre.

124

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

prsident la rpartition des biens et des maux, des aptitudes et des


facults, des qualits natives et des vices originels.
Pourquoi aux uns la fortune, le bonheur constant ; aux autres, la
misre, le malheur invitable ? ceux-ci la force, la sant, la beaut ;
ceux-l, la faiblesse, la maladie, la laideur ? Pourquoi ici l'intelligence,
le gnie, et l l'imbcillit ? Comment tant d'admirables qualits morales
se rencontrent-elles ct de tant de vices et de dfauts ? Pourquoi des
races si diverses, les unes infrieures au point qu'elles semblent confiner
l'animalit ; les autres, favorises de tous les dons qui assurent leur
suprmatie ? Et les infirmits innes, la ccit, l'idiotisme, les
difformits, toutes les infortunes qui emplissent les hpitaux, les asiles
de nuit, les maisons de correction ? L'hrdit n'explique pas tout. Dans
la plupart des cas, ces afflictions ne peuvent tre considres comme le
rsultat de causes actuelles. Il en est de mme des faveurs du sort. Trop
souvent, des justes semblent crass sous l'preuve, tandis que des
gostes et des mchants prosprent.
Pourquoi aussi les enfants mort-ns et ceux qui sont condamns
souffrir ds le berceau ? Certaines existences s'achvent en peu
d'annes, en peu de jours ; d'autres durent prs d'un sicle. Et encore,
d'o viennent les jeunes prodiges : musiciens, peintres, potes, tous ceux
qui, ds le bas ge, montrent des dispositions extraordinaires pour les
arts ou les sciences, alors que tant d'autres restent mdiocres toute la vie,
malgr un labeur acharn ? De mme, les instincts prcoces, les
sentiments inns de dignit ou de bassesse, contrastant parfois si
trangement avec le milieu o ils se manifestent ?
Si la vie individuelle commence seulement la naissance terrestre, si
rien n'existe antrieurement pour chacun de nous, on cherchera en vain
expliquer ces diversits poignantes, ces anomalies effroyables, encore
moins les concilier avec l'existence d'un Pouvoir sage, prvoyant,
quitable. Toutes les religions, tous les systmes philosophiques
contemporains sont venus se heurter ce problme. Aucun d'eux n'a pu
le rsoudre. Considre leur point de vue, qui est l'unit d'existence
pour chaque tre humain, la destine reste incomprhensible, le plan de
l'univers s'obscurcit, l'volution s'arrte, la souffrance devient
inexplicable. L'homme, port croire l'action de forces aveugles et
fatales, l'absence de toute justice distributive, glisse insensiblement
vers l'athisme et le pessimisme.

LA REINCARNATION ET SES LOIS

125

Au contraire, tout s'explique, tout s'claire par la doctrine des vies


successives. La loi de justice se rvle dans les moindres dtails de
l'existence. Les ingalits qui nous choquent rsultent des diffrentes
situations occupes par les mes leurs degrs infinis d'volution. La
destine de l'tre n'est plus que le dveloppement, travers les ges, de
la longue srie de causes et d'effets engendrs par ses actes. Rien ne se
perd ; les effets du bien et du mal s'accumulent et germent en nous
jusqu'au moment favorable leur closion. Tantt ils s'panouissent
rapidement ; tantt, aprs un long laps de temps, ils se reportent, se
rpercutent d'une existence une autre, selon que leur maturit est
active ou ralentie par les influences ambiantes ; mais aucun de ces
effets ne saurait disparatre de lui-mme. La rparation, seule, peut les
supprimer.
Chacun emporte au-del de la tombe et rapporte en naissant la
semence du pass. Cette semence, suivant sa nature, pour notre bonheur
ou notre malheur, rpandra ses fruits sur la vie nouvelle qui commence
et mme sur les suivantes, si une seule existence ne suffit pas puiser
les consquences mauvaises de nos vies antrieures. En mme temps,
nos actes de chaque jour, sources de nouveaux effets, viennent s'ajouter
aux causes anciennes, les attnuant ou les aggravant. Ils forment avec
elles un enchanement de biens ou de maux qui, dans leur ensemble,
composeront la trame de notre destin.
Ainsi la sanction morale, si insuffisante, parfois si nulle, lorsqu'on
l'tudie au point de vue d'une vie unique, se retrouve absolue et parfaite
dans la succession de nos existences. Il y a une corrlation troite entre
nos actes et notre destine. Nous subissons en nous-mmes, dans notre
tre intrieur et dans les vnements de notre vie, le contrecoup de nos
agissements. Notre activit, sous toutes ses formes, est cratrice
d'lments bons ou mauvais, d'effets proches ou lointains, qui retombent
sur nous en pluies, en temptes, ou en rayons joyeux. L'homme construit
son propre avenir. Jusqu'ici, dans son incertitude, dans son ignorance, il
le construit ttons et subit son sort sans pouvoir l'expliquer. Bientt,
mieux clair, pntr de la majest des lois suprieures, il comprendra
la beaut de la vie, qui rside dans l'effort courageux et donnera son
oeuvre une plus noble et plus haute impulsion.
*
* *

126

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

La varit infinie des aptitudes, des facults, des caractres, s'explique


aisment, disions-nous. Toutes les mes ne sont pas du mme ge ;
toutes n'ont pas gravi de la mme allure leurs stades volutifs. Les unes
ont parcouru une carrire immense et s'approchent dj de l'apoge des
progrs terrestres ; d'autres commencent peine leur cycle d'volution
au sein des humanits. Celles-ci sont les mes jeunes, manes depuis
un temps moins long du foyer ternel, foyer inpuisable, d'o jaillissent
sans cesse des gerbes d'intelligences qui descendront sur les mondes de
la matire animer les formes rudimentaires de la vie. Parvenues
l'humanit, elles prendront rang parmi les peuplades sauvages ou les
races barbares qui occupent les continents attards, les rgions
dshrites du globe. Et lorsqu'elles pntrent enfin dans nos
civilisations, on les reconnat encore, facilement, leur gaucherie, leur
maladresse, leur inhabilet en toutes choses, et surtout leurs passions
violentes, leurs gots sanguinaires, parfois mme leur frocit. Mais
ces mes non volues monteront leur tour l'chelle des graduations
infinies au moyen de rincarnations innombrables.
Un autre lment du problme, c'est la libert d'action de l'esprit. Aux
uns, elle permet de s'attarder sur la voie d'ascension, de perdre, sans
souci du but vritable de l'existence, tant d'heures prcieuses la
poursuite des richesses et du plaisir. Aux autres, elle permet de se hter
sur les sentiers ardus et d'atteindre rapidement les sommets de la pense,
s'ils prfrent aux sductions matrielles la possession des biens de
l'esprit et du coeur. De ce nombre sont les sages, les gnies et les saints
de tous les temps et de tous les pays, les nobles martyrs des causes
gnreuses et ceux qui ont consacr des vies entires accumuler, dans
le silence des clotres, des bibliothques, des laboratoires, les trsors de
la science et de la sagesse humaine.
Tous les courants du pass se retrouvent, se rejoignent et se
confondent en chaque vie. Ils contribuent faire l'me grande ou
chtive, brillante ou obscure, puissante ou misrable. Chez la plupart de
nos contemporains, ces courants ne russissent faire que des mes
indiffrentes, sans cesse ballottes entre les souffles du bien et du mal,
de la vrit et de l'erreur, de la passion et du devoir.
Ainsi, dans l'enchanement de nos tapes terrestres, se poursuit et se
complte l'oeuvre grandiose de notre ducation, la lente dification de
notre individualit, de notre personnalit morale. C'est pourquoi l'me
doit s'incarner successivement dans les milieux les plus divers, dans

LA REINCARNATION ET SES LOIS

127

toutes les conditions sociales, subir tour tour les preuves de la


pauvret et de la richesse, apprendre obir, puis commander. Il lui
faut les vies obscures, vies de labeur, de privations, pour apprendre le
renoncement aux vanits matrielles, le dtachement des choses
frivoles, la patience, la discipline de l'esprit. Il faut les existences
d'tude, les missions de dvouement, de charit, par lesquelles
l'intelligence s'claire et le coeur s'enrichit de qualits nouvelles. Puis
viendront les vies de sacrifice, sacrifice la famille, la patrie,
l'humanit. Il faut aussi l'preuve cruelle, fournaise o l'orgueil et
l'gosme se dissolvent, et les tapes douloureuses qui sont le rachat du
pass, la rparation de nos fautes, la forme sous laquelle la loi de justice
s'accomplit. L'esprit se trempe, s'affine, s'pure par la lutte et la
souffrance. Il revient expier dans le milieu mme o il s'est rendu
coupable. Il arrive parfois que les preuves font de notre existence un
calvaire, mais ce calvaire est un sommet qui nous rapproche des mondes
heureux.
Donc, il n'y a pas de fatalit. C'est l'homme, par sa propre volont, qui
forge ses chanes ; c'est lui qui tisse, fil fil, jour par jour, de sa
naissance sa mort, le rseau de sa destine. La loi de justice n'est, au
fond, que la loi d'harmonie. Elle dtermine les consquences des actes
que, librement, nous accomplissons. Elle ne punit ni ne rcompense,
mais prside simplement l'ordre, l'quilibre du monde moral comme
celui du monde physique. Tout prjudice port l'ordre universel
entrane des causes de souffrance et une rparation ncessaire, jusqu' ce
que, par les soins du coupable, l'harmonie viole soit rtablie.
La destine n'a d'autre rgle que celle du bien et du mal accomplis.
Sur toutes choses plane une grande et puissante loi, en vertu de laquelle
chaque tre vivant dans l'univers ne peut jouir que d'une situation
proportionne ses mrites. Notre bonheur, malgr des apparences
souvent trompeuses, est toujours en rapport direct avec notre capacit
pour le bien. Et cette loi trouve sa complte application dans les
rincarnations de l'me ; c'est elle qui fixe les conditions de chaque
renaissance et trace les grandes lignes de nos destines. C'est pourquoi
des mchants semblent heureux tandis que des justes souffrent l'excs.
L'heure de la rparation a sonn pour les uns ; elle est proche pour les
autres.
Associer nos actes au plan divin, agir de concert avec la nature, dans
le sens de l'harmonie et pour le bien de tous, c'est prparer notre

128

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

lvation, notre flicit. Agir dans le sens contraire, fomenter la


discorde, aiguiser les apptits malsains, travailler pour soi-mme au
dtriment des autres, c'est rpandre sur son propre avenir des ferments
de douleur ; c'est se placer sous l'empire d'influences qui retardent notre
avancement et nous enchanent pour longtemps aux mondes infrieurs.
Voil ce qu'il faut dire, redire et faire pntrer dans la pense, dans la
conscience de tous, afin que l'homme n'ait plus qu'un but : conqurir les
forces morales, sans lesquelles il sera toujours impuissant amliorer sa
condition et celle de l'humanit ! En faisant connatre les effets de la loi
de responsabilit, en dmontrant que les consquences de nos actes
retombent sur nous travers les temps, comme la pierre lance en l'air
retombe sur le sol, on amnera peu peu les hommes conformer leurs
agissements cette loi, raliser l'ordre, la justice, la solidarit dans le
milieu social.
*
* *

Certaines coles spiritualistes combattent le principe des vies


successives et enseignent que l'volution de l'me aprs la mort se
poursuit uniquement dans le monde invisible. D'autres, tout en
admettant la rincarnation, croient que celle-ci s'effectue sur des sphres
plus leves ; le retour sur la terre ne leur parat pas tre une ncessit.
Aux partisans de ces thories, nous rappellerons que l'incarnation sur
la terre a un but, et ce but, c'est le perfectionnement de l'tre humain. Or,
tant donne la varit infinie des conditions de l'existence terrestre, soit
dans sa dure, soit dans ses rsultats, il est impossible d'admettre que
tous les hommes puissent atteindre un mme degr de perfection dans
une seule vie. De l, l'obligation de retours successifs, permettant
d'acqurir les qualits requises pour pntrer sur des mondes plus
avancs.
Le prsent ne s'explique que par le pass. Il a fallu toute une srie de
renaissances terrestres pour gagner le point o l'homme est actuellement
parvenu, et il n'est gure admissible que ce point d'volution soit
dfinitif pour notre sphre. Tous ses habitants ne sont pas en tat de
transmigrer aprs la mort vers des socits plus parfaites. Tout, au
contraire, indique l'imperfection de leur nature et la ncessit de
nouveaux travaux, de nouvelles preuves, pour parfaire leur ducation et
leur permettre d'accder un degr suprieur de l'chelle des tres.

LA REINCARNATION ET SES LOIS

129

Partout la nature procde avec sagesse, mthode et lenteur. Il lui a


fallu des sicles nombreux pour faonner la forme humaine. La
civilisation n'a pris naissance qu'aprs de longues priodes de barbarie.
L'volution physique et mentale, le progrs moral, sont rgis par des lois
identiques. Nous ne saurions y satisfaire en une seule existence. Et
pourquoi aller chercher bien loin, sur d'autres mondes, les lments de
nouveaux progrs, alors que nous les trouvons partout autour de nous ?
Depuis la sauvagerie jusqu' la civilisation la plus raffine, notre plante
n'offre-t-elle pas un vaste champ au dveloppement de l'esprit ? Les
contrastes, les oppositions qu'y prsentent, sous toutes leurs formes, le
bien et le mal, le savoir et l'ignorance, sont autant d'exemples et
d'enseignements, autant de causes d'mulation.
Il n'est pas plus extraordinaire de renatre que de natre. L'me revient
dans la chair pour y subir les lois de la ncessit. Les besoins, les luttes
de la vie matrielle sont autant de stimulants qui l'obligent au travail,
accroissent son nergie, trempent son caractre. De tels rsultats ne
pourraient tre obtenus dans la vie libre de l'espace, par des Esprits
jeunes, dont la volont est chancelante. Pour avancer, il leur faut le fouet
de la ncessit et les nombreuses incarnations au cours desquelles leur
me va se concentrer, se replier sur elle-mme, acqurir le ressort, l'lan
indispensable pour dcrire plus tard son immense trajectoire dans le ciel.
Le but de ces incarnations est donc, en quelque sorte, la rvlation de
l'me elle-mme, ou plutt sa propre mise en valeur par le
dveloppement constant de ses forces, de sa connaissance, de sa
conscience, de sa volont. L'me infrieure et nouvelle ne peut devenir
consciente d'elle-mme qu' la condition d'tre spare des autres mes,
enferme dans un corps matriel. Elle constituera ainsi un tre distinct
dont la personnalit va s'affirmer, l'exprience grandir, la progression
s'accentuer en raison mme de ses efforts pour triompher des difficults
et des obstacles que la vie terrestre multiplie sous ses pas.
Les existences plantaires nous mettent en rapport avec tout un ordre
de choses qui constituent le plan initial, la base de notre volution
infinie ; elles se trouvent en parfaite harmonie avec notre degr
d'volution. Mais cet ordre de choses et la srie des vies qui s'y
rattachent, si nombreuses soient-elles, ne reprsentent qu'une fraction
infime de l'existence sidrale, un instant dans la dure illimite de nos
destins.

130

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Le passage des mes terrestres sur d'autres mondes s'effectue sous


l'empire de certaines lois. Les globes peuplant l'tendue diffrent entre
eux de nature et de densit. Les enveloppes fluidiques des mes ne
peuvent s'adapter ces milieux nouveaux que dans des conditions
spciales d'puration. Il est impossible aux esprits infrieurs, dans leur
vie erratique, de pntrer sur les mondes levs et d'en dcrire les
beauts nos mdiums. La mme difficult se retrouve, plus grande
encore, lorsqu'il s'agit de la rincarnation sur ces mondes. Les socits
qui les habitent, par leur tat de supriorit, sont inaccessibles
l'immense majorit des esprits terrestres, encore trop grossiers,
insuffisamment volus. Les sens psychiques de ces derniers, trop peu
affins, ne leur permettraient pas de vivre de la vie subtile qui rgne sur
ces sphres lointaines. Ils s'y trouveraient comme des aveugles dans la
lumire ou des sourds dans un concert. L'attraction qui enchane leurs
corps fluidiques la plante ne lie pas moins leur pense et leur
conscience aux choses infrieures. Leurs dsirs, leurs apptits, leurs
haines, l'amour mme les ramnent ici-bas et les attachent l'objet de
leur passion.
Il faut apprendre d'abord dnouer les liens qui nous rivent la terre,
pour prendre ensuite notre essor vers des mondes plus avancs. Arracher
les mes terrestres leur milieu avant le terme de l'volution spciale
ce milieu, les faire transmigrer sur des sphres suprieures avant la
ralisation des progrs ncessaires, serait manquer de logique et de
mesure. La nature ne procde pas ainsi. Son oeuvre se droule,
majestueuse, harmonique dans toutes ses phases. Les tres que ses lois
dirigent dans leur ascension ne quittent leur champ d'action qu'aprs
avoir acquis les vertus et les puissances susceptibles de leur ouvrir
l'accs d'un domaine plus lev de la vie universelle.
*
* *

A quelles rgles le retour de l'me dans la chair est-il soumis ? Aux


rgles de l'attraction et de l'affinit. Lorsqu'un esprit se rincarne, il est
attir vers un milieu conforme ses tendances, son caractre, son
degr d'volution. Les mes se suivent et s'incarnent par groupes. Elles
constituent des familles spirituelles, dont les membres sont unis par des
liens tendres et puissants, contracts au cours d'existences parcourues en
commun. Parfois, ces esprits sont loigns les uns des autres,
temporairement, et changent de milieu pour acqurir des aptitudes

LA REINCARNATION ET SES LOIS

131

nouvelles. Ainsi s'expliquent, suivant les cas, les analogies ou les


dissemblances qui caractrisent les membres d'une mme famille,
enfants et parents. Mais toujours, ceux qui s'aiment se retrouvent, tt ou
tard, sur la terre comme dans l'espace.
On accuse la doctrine des rincarnations de ruiner l'ide de famille,
d'intervertir et de confondre les situations qu'occupent les uns vis--vis
des autres, les esprits unis par des liens de parent, par exemple les
rapports de mre fils, d'poux pouse, etc.. C'est le contraire qui est
la vrit. Dans l'hypothse d'une vie unique, les esprits se dispersent
aprs une courte cohabitation et, souvent, deviennent trangers les uns
aux autres. Selon la doctrine catholique, les mes sont fixes aprs la
mort en des lieux divers, suivant leurs mrites, et les lus sont spars
pour toujours des rprouvs. Ainsi, les liens de famille et d'amiti
forms par une vie passagre se relchent dans la plupart des cas et
mme se brisent jamais. Tandis que par les renaissances, les esprits se
runissent de nouveau et poursuivent en commun leurs prgrinations
travers les mondes. Leur union devient ainsi toujours plus troite et plus
profonde.
Notre tendresse spontane pour certains tres ici-bas s'explique
aisment. Nous les avons dj connus ; nous nous sommes rencontrs
antrieurement. Combien d'poux, combien d'amants sont relis par
d'innombrables existences parcourues deux deux ! Leur amour est
indestructible, car l'amour est la force des forces, le lien suprme que
rien ne peut briser.
Les conditions de la rincarnation sont telles que nos situations
rciproques sont rarement interverties. Presque toujours nos degrs
respectifs de parent sont maintenus. Quelquefois, en cas
d'impossibilit, un fils pourra devenir le frre plus jeune de son pre
d'autrefois, une mre pourra renatre la soeur ane de son fils. En des
cas exceptionnels et seulement sur la demande des intresss, les
situations seront renverses. Les sentiments de dlicatesse, de dignit,
de mutuel respect que nous ressentons sur la terre ne peuvent tre
mconnus dans le monde spirituel. Pour le supposer, il faudrait ignorer
la nature des lois qui rgissent l'volution des mes.
L'esprit avanc, dont la libert s'accrot en proportion de son
lvation, choisit le milieu o il veut renatre, tandis que l'esprit
infrieur est pouss par une force mystrieuse laquelle il obit
instinctivement ; mais tous sont protgs, conseills, soutenus dans le

132

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

passage de la vie de l'espace l'existence terrestre, plus pnible, plus


redoutable que la mort.
L'union de l'me au corps s'effectue au moyen de l'enveloppe
fluidique, de ce prisprit dont nous avons souvent parl. Par sa nature
subtile, il servira de lien entre l'esprit et la matire. L'me est attache au
germe par ce mdiateur plastique, qui va se resserrer, se condenser de
plus en plus travers les phases progressives de la gestation et former le
corps physique. Depuis la conception jusqu' la naissance, la fusion
s'opre lentement, fibre fibre, molcule molcule. Sous l'afflux
croissant des lments matriels et de la force vitale fournis par les
gnrateurs, les mouvements vibratoires du prisprit de l'enfant vont
s'amoindrir et se rduire, en mme temps que les facults de l'me, la
mmoire, la conscience, s'effacent et s'annihilent. C'est cette rduction
des vibrations fluidiques du prisprit, son occlusion dans la chair, qu'il
faut attribuer la perte du souvenir des vies antrieures. Un voile toujours
plus pais enveloppe l'me et teint ses radiations intrieures. Toutes les
impressions de sa vie cleste et de son long pass ont replong dans les
profondeurs de l'inconscient. Elles n'en mergeront plus qu'aux heures
d'extriorisation ou la mort, lorsque l'esprit, recouvrant la plnitude de
ses mouvements vibratoires, voquera le monde endormi de ses
souvenirs.
Le rle du double fluidique est considrable ; il explique, de la
naissance la mort, tous les phnomnes vitaux. Possdant en lui la
trace ineffaable de tous les tats de l'tre depuis son origine, il en
communique l'empreinte, les traits essentiels au germe matriel. La cl
des phnomnes embryogniques est l.
Pendant la priode de gestation, le prisprit s'imprgne de fluide vital
et se matrialise suffisamment pour devenir le rgulateur de l'nergie et
le support des lments fournis par les progniteurs. Il constitue ainsi
une sorte de canevas, de rseau fluidique permanent, au travers duquel
passera le courant de matire qui dtruit et reconstitue sans cesse, durant
la vie, l'organisme terrestre. Ce sera l'armature invisible qui soutient
intrieurement la statue humaine. Grce lui, l'individualit et la
mmoire se conserveront, se perptueront sur le plan physique, malgr
les vicissitudes de la partie changeante et mobile de l'tre. Et il assurera
de mme le souvenir des faits de l'existence prsente, souvenirs dont
l'enchanement, du berceau la tombe, nous fournit la certitude intime
de notre identit.

LA REINCARNATION ET SES LOIS

133

L'incorporation de l'me n'est donc pas spontane, comme certaines


doctrines l'affirment ; elle est graduelle et ne devient complte,
dfinitive, qu' l'issue de la vie utrine. A ce moment, la matire enserre
compltement l'esprit, qui devra la vivifier par l'action des facults
acquises. Longue sera la priode de dveloppement, pendant laquelle
l'me s'appliquera faonner sa nouvelle enveloppe, la plier ses
besoins, en faire un instrument capable de manifester ses puissances
intimes. Mais, dans cette oeuvre, elle sera assiste par un Esprit prpos
sa garde, qui veille sur elle, l'inspire et la guide pendant toute la dure
de son plerinage terrestre. Et chaque nuit, pendant le sommeil, et
souvent dans le jour, durant la priode enfantine, l'esprit se dgage de sa
forme charnelle, retourne dans l'espace puiser des forces et des
encouragements, pour redescendre ensuite dans son enveloppe repose,
reprendre le cours pnible de l'existence.
*
* *

Avant de reprendre contact avec la matire et de commencer une


nouvelle carrire, l'Esprit, avons-nous dit, doit choisir le milieu o il va
renatre la vie terrestre. Mais ce choix est limit, circonscrit, dtermin
par des causes multiples. Les antriorits de l'tre, ses dettes morales,
ses affections, ses mrites et ses dmrites, le rle qu'il est apte
remplir, tous ces lments interviennent dans l'orientation de la vie en
prparation. De l la prfrence pour telle race, telle nation, telle famille.
Les mes terrestres que nous avons aimes nous attirent. Les liens du
pass se renouent en des filiations, des alliances, des amitis nouvelles.
Les lieux mmes exercent sur nous leur attirance mystrieuse, et il est
rare que la destine ne nous ramne pas plusieurs fois dans les contres
o, dj, nous avons vcu, aim, souffert. Les haines aussi sont des
forces qui nous rapprochent de nos ennemis d'autrefois, afin d'effacer,
par des rapports meilleurs, de vieilles inimitis. Ainsi nous retrouvons
sur notre route la plupart de ceux qui firent notre joie ou nos tourments.
Il en est de mme de l'adoption d'une classe sociale, des conditions
d'ambiance et d'ducation, des privilges de la fortune ou de la sant,
des misres de la pauvret. Toutes ces causes si varies, si complexes,
vont se combiner pour assurer au nouvel incarn les satisfactions, les
avantages ou les preuves que comportent son degr d'volution, ses
mrites ou ses fautes et les dettes par lui contractes.

134

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

On comprendra d'aprs cela combien le choix du milieu est difficile.


Aussi, le plus souvent, ce choix, les Intelligences directrices nous
l'inspirent, ou bien elles le feront elles-mmes, notre profit, si nous ne
possdons pas le discernement ncessaire pour adopter, en toute sagesse
et prvoyance, les moyens les plus efficaces pour activer notre volution
et purger notre pass.
Toutefois, l'intress reste libre d'accepter ou de reculer l'heure des
rparations inluctables. Au moment de s'attacher un germe humain,
lorsque l'me possde encore toute sa lucidit, son Guide dploie devant
elle le panorama de l'existence qui l'attend ; il lui montre les obstacles et
les maux dont elle sera parseme ; il lui fait comprendre leur utilit pour
dvelopper ses vertus ou dpouiller ses vices. Si l'preuve lui parat trop
rude, s'il ne se sent pas assez arm pour l'affronter, il est loisible
l'esprit d'en reculer l'chance et de rechercher une vie transitoire qui
accrotra ses forces morales et sa volont.
A l'heure des rsolutions suprmes, avant de redescendre dans la
chair, l'Esprit peroit, saisit le sens gnral de la vie qui va commencer.
Il la voit apparatre dans ses grandes lignes, dans ses faits culminants,
toujours modifiables cependant par son action personnelle et l'usage de
son libre arbitre ; car l'me est matresse de ses actes. Mais ds qu'elle a
prononc, ds que le lien se noue et que l'incorporation s'bauche, tout
s'efface, tout s'vanouit. L'existence va se drouler avec toutes ses
consquences prvues, acceptes, voulues, sans qu'aucune intuition de
l'avenir subsiste dans la conscience normale de l'tre incarn. L'oubli est
ncessaire pendant la vie matrielle. La connaissance anticipe des
vnements nfastes qui vont surgir, la prvision des maux ou des
catastrophes qui nous attendent, paralyseraient nos efforts,
suspendraient notre marche en avant.
Quant au choix du sexe, c'est encore l'me qui en dcide l'avance.
Elle peut mme en changer d'une incarnation l'autre par un acte de sa
volont cratrice modifiant les conditions organiques du prisprit.
Certains penseurs admettent que l'alternance des sexes est ncessaire,
pour acqurir des vertus plus spciales, disent-ils, chacune des moitis
du genre humain ; par exemple, chez l'homme, la volont, la fermet, le
courage ; chez la femme, la tendresse, la patience, la puret.
Nous croyons plutt, d'aprs les instructions de nos Guides, que le
changement de sexe, toujours possible pour l'esprit, est, en principe,
inutile et dangereux. Les Esprits levs le dconseillent. Il est facile de

LA REINCARNATION ET SES LOIS

135

reconnatre, premire vue, autour de nous, les personnes qui, dans une
existence prcdente, avaient adopt un sexe diffrent ; ce sont toujours,
quelque point de vue, des anormaux. Les viragos, au caractre et aux
gots masculins, dont quelques-unes portent encore la trace des attributs
de l'autre sexe, par exemple de la barbe au menton, sont videmment des
hommes rincarns. Elles n'ont rien d'esthtique ni de sduisant. Il en est
de mme de ces hommes effmins, qui ont toutes les caractristiques
des filles d'Eve et sont comme des gars dans la vie. Lorsqu'un Esprit a
pris l'habitude d'un sexe, il est mauvais pour lui de sortir de ce qui est
devenu sa nature.
Beaucoup d'mes, cres par couples, sont destines voluer
ensemble, unies pour toujours, dans la joie comme dans la douleur. On
les a appeles des mes-soeurs ; leur nombre est plus considrable qu'on
ne le croit gnralement. Elles ralisent la forme la plus complte, la
plus parfaite de la vie et du sentiment, et donnent aux autres mes
l'exemple d'un amour fidle, inaltrable, profond ; on peut les
reconnatre ce trait, fortement accus. Que deviendraient leur
attachement, leurs rapports, leur destine, si le changement de sexe tait
une ncessit, une loi ? Nous pensons plutt que, par le fait mme de
l'ascension gnrale, les nobles caractres et les hautes vertus se
multiplieront dans les deux sexes la fois. Finalement, aucune qualit
ne restera plus l'apanage d'un sexe isol, mais l'attribut des deux.
Il est un point de vue, le seul, qui pourrait faire considrer le
changement de sexe comme un acte impos par la loi de justice et de
rparation : c'est lorsque de mauvais traitements ou de graves dommages
infligs des personnes d'un sexe attirent dans ce mme sexe les Esprits
responsables, pour y subir leur tour, les effets des causes qu'ils ont fait
natre. Mais la peine du talion ne rgit pas d'une manire absolue le
monde des mes, comme nous le verrons plus loin : il existe mille
formes sous lesquelles la rparation peut s'accomplir et les causes du
mal s'effacer. La chane toute-puissante des causes et des effets se
droule en mille anneaux divers.
On nous objectera peut-tre qu'il serait inique de contraindre la moiti
des Esprits voluer dans un sexe plus faible et trop souvent opprim,
humili, sacrifi par une organisation sociale encore barbare. Nous
pouvons rpondre que cet tat de choses tend disparatre de jour en
jour, pour faire place une plus large quit. C'est par le relvement
moral et social et l'ducation forte de la femme que l'humanit se

136

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

relvera elle-mme. Quant aux douleurs du pass, nous le savons, elles


ne sont pas perdues. L'esprit qui a souffert des iniquits sociales
recueille, de par la loi d'quilibre et de compensation, le rsultat des
preuves subies. L'esprit fminin, nous disent les Guides, monte d'un
essor plus rapide vers la perfection.
Le rle de la femme est immense dans la vie des peuples. Soeur,
pouse ou mre, c'est la grande consolatrice et la douce conseillre. Par
l'enfant, elle tient l'avenir et prpare l'homme futur. Aussi, les socits
qui l'abaissent s'abaissent elles-mmes. C'est la femme respecte,
honore, claire, qui fait la famille forte, la socit grande, morale,
unie !
*
* *

Certaines attirances sont redoutables pour les mes en qute des


conditions d'une renaissance, par exemple les familles d'alcooliques, de
dbauchs, de dments. Comment concilier la notion de justice avec
l'incarnation des tres en de tels milieux ? N'y a-t-il pas l, en jeu, des
raisons psychiques profondes et caches, et les causes physiques ne
sont-elles pas une simple apparence ? Nous l'avons vu, la loi d'affinit
rapproche les tres similaires. Tout un pass coupable entrane l'me
arrire vers des groupes qui prsentent des analogies avec son propre
tat fluidique et mental, tat qu'elle a cr par ses penses et ses actions.
Il n'y a, en ces problmes, aucune place pour l'arbitraire ou le hasard.
C'est le mauvais usage prolong de son libre arbitre, la poursuite
constante de rsultats gostes ou malfaisants qui attire l'me vers des
progniteurs semblables elle. Ils lui fourniront des matriaux en
harmonie avec son organisme fluidique, imprgns des mmes
tendances grossires, propres la manifestation des mmes apptits, des
mmes dsirs. Une nouvelle existence s'ouvrira, nouvel chelon de
chute vers le vice et la criminalit. C'est la descente vers l'abme.
Matresse de son destin, l'me doit subir l'tat de choses qu'elle a
prpar, voulu. Toutefois, aprs avoir fait de sa conscience un antre
tnbreux, un repaire du mal, elle devra la transformer en temple de
lumire. Les fautes accumules feront natre des souffrances plus vives ;
les incarnations se succderont plus pnibles, plus douloureuses ; le
cercle de fer se resserrera jusqu' ce que l'me, broye par l'engrenage
des causes et des effets crs par elle, comprendra la ncessit de ragir
contre ses tendances, de vaincre ses mauvaises passions et de changer de

LA REINCARNATION ET SES LOIS

137

voie. Ds lors, pour peu que le repentir la touche, elle sentira natre en
elle des forces, des impulsions nouvelles qui la porteront vers des
milieux plus purs. Elle y puisera des formes, des lments mieux
appropris son oeuvre de rparation, de rnovation. Pas pas, des
progrs seront accomplis. Dans l'me repentante et attendrie, des rayons,
des effluves pntreront, des aspirations inconnues, des besoins d'action
utile, de dvouement s'veilleront. Cette loi d'attraction qui la poussait
vers les bas-fonds sociaux se retournera en sa faveur et deviendra
l'instrument de sa rgnration.
Pourtant, le relvement ne se fera pas sans peine ; l'ascension ne se
poursuivra pas sans difficults. Les fautes, les erreurs d'antan se
rpercutent en causes d'obstruction sur les vies futures. L'effort devra
tre d'autant plus nergique et prolong que les responsabilits seront
plus lourdes, et la priode de rsistance et d'obstination dans le mal plus
tendue. A travers la rude remonte, le pass dominera longtemps le
prsent, et son poids fera flchir plus d'une fois les paules du marcheur.
Mais d'en haut, des mains secourables se tendront vers lui et l'aideront
franchir les passages les plus escarps. Il y a plus de joie dans le ciel
pour un pcheur repentant que pour cent justes qui persvrent.
Notre avenir est entre nos mains et nos facilits pour le bien
s'accroissent en raison mme de nos efforts pour le raliser. Toute vie
noble et pure, toute mission suprieure est le rsultat d'un immense
pass de luttes, d'checs subis, de victoires remportes sur soi-mme, le
couronnement de longs et patients travaux, l'accumulation de fruits de
science et de charit rcolts un un au cours des ges. Chaque facult
brillante, chaque vertu solide a ncessit des existences multiples de
labeur obscur, de combats violents entre l'esprit et la chair, la passion et
le devoir. Pour parvenir au talent, au gnie, la pense a d mrir
lentement travers les sicles. Le champ de l'intelligence, pniblement
dfrich, n'a donn d'abord que de maigres rcoltes, puis peu peu sont
venues les moissons de plus en plus riches et abondantes.
A chaque retour dans l'espace s'tablit la balance des pertes et des
bnfices ; les progrs se mesurent et s'affermissent. L'tre s'examine et
se juge. Il scrute minutieusement sa rcente histoire, crite en lui ; il
passe en revue les fruits d'exprience et de sagesse que sa dernire vie
lui a procurs, pour s'en assimiler plus profondment la substance. La
vie de l'espace, pour l'esprit volu, c'est la priode d'examen, de
recueillement, o les facults, aprs s'tre dpenses au-dehors, se

138

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

replient, s'appliquent l'tude intime, l'interrogation de la conscience,


l'inventaire rigoureux de ce qu'il y a dans l'me de beaut ou de
laideur. La vie de l'espace, c'est le pendant ncessaire de la vie terrestre,
vie d'quilibre, o les forces se reconstituent, o les nergies se
retrempent, o les enthousiasmes se raniment, o l'tre se prpare aux
tches futures. C'est le repos aprs l'effort, le calme aprs la tourmente,
la concentration paisible et sereine aprs l'expansion active ou le conflit
ardent.
*
* *

D'aprs les thosophes, le retour de l'me dans la chair s'effectuerait


tous les quinze cents ans 2 . Cette thorie n'est confirme ni par les faits,
ni par le tmoignage des Esprits. Ceux-ci, interrogs en grand nombre,
en des milieux trs divers, ont rpondu que la rincarnation est
beaucoup plus rapide. Les mes avides de progrs sjournent peu dans
l'espace. Elles demandent le retour la vie de ce monde, pour y acqurir
de nouveaux titres, de nouveaux mrites. Nous possdons sur les
existences antrieures de certaine personne des indications recueillies
sur des points trs loigns les uns des autres, de la bouche de mdiums
qui ne se sont jamais connus, indications parfaitement concordantes
entre elles. Elles dmontrent que dix, vingt, trente annes au plus ont
spar ses vies terrestres. En tout ceci, il n'est pas de rgle prcise. Les
incarnations se rapprochent ou se distancent suivant l'tat des mes, leur
dsir de travail et d'avancement et les occasions favorables qui s'offrent
elles. Dans les cas de mort prcoce, par exemple pour les enfants en
bas ge, elles sont quelquefois immdiates.
Nous le savons : le corps fluidique se matrialise ou s'affine suivant la
nature des penses et des actions de l'esprit. Les mes vicieuses, par
leurs tendances, attirent elles des fluides impurs, qui paississent leur
enveloppe et en rduisent les radiations. A la mort, elles ne peuvent
s'lever au-dessus de nos rgions et restent confines dans l'atmosphre
ou mles aux humains. Si elles persistent dans le mal, l'attraction
plantaire devient si puissante qu'elle prcipite leur rincarnation.
Plus l'esprit est matriel et grossier, plus la loi de pesanteur a
d'influence sur lui. Le phnomne inverse se produit chez les Esprits
2 Les livres thosophiques, dit Annie Besant, s'accordent reconnatre que une priode
moyenne de quinze sicles spare les incarnations. La Rincarnation, page 97.

LA REINCARNATION ET SES LOIS

139

purs, dont le prisprit radieux vibre toutes les sensations de l'infini, et


qui trouvent dans les rgions thres des milieux appropris leur
nature et leur tat de progression. Parvenus un degr suprieur, ces
Esprits prolongent de plus en plus leur sjour dans l'espace ; les vies
plantaires seront pour eux l'exception ; la vie libre deviendra la rgle,
jusqu' ce que la somme des perfections ralises les affranchisse pour
jamais de la servitude des renaissances.

XIV. - LES VIES SUCCESSIVES. - PREUVES


EXPERIMENTALES. - RENOVATION DE LA
MEMOIRE.
Dans les pages prcdentes, nous avons expos les raisons logiques
qui militent en faveur de la doctrine des vies successives. Nous
consacrerons ce chapitre et les suivants rfuter les objections de ses
contradicteurs, et nous aborderons l'ensemble des preuves scientifiques
qui, chaque jour, viennent la consolider.
L'objection la plus commune est celle-ci : Si l'homme a dj vcu,
demande-t-on, pourquoi ne se souvient-il pas de ses existences passes ?
Nous avons dj indiqu sommairement la cause physiologique de cet
oubli. Cette cause, c'est la renaissance elle-mme, c'est--dire l'action de
revtir un nouvel organisme, une enveloppe matrielle qui, en se
superposant l'enveloppe fluidique, joue, son gard, le rle d'un
teignoir. Par suite de la diminution de son tat vibratoire, l'esprit,
chaque fois qu'il prend possession d'un corps nouveau, d'un cerveau
vierge de toute image, se trouve dans l'impossibilit d'exprimer les
souvenirs accumuls de ses vies antrieures. Ses antcdents, il est vrai,
se rvleront encore dans ses aptitudes, dans sa facilit d'assimilation,
dans ses qualits et ses dfauts. Mais tout le dtail des faits, des
vnements qui constituent son pass, rintgr dans les profondeurs de
la conscience, restera voil pendant la vie terrestre. L'esprit, l'tat de
veille, ne pourra plus exprimer sous les formes du langage que les seules
impressions enregistres par son cerveau matriel.
La mmoire est l'enchanement, l'association des ides, des faits, des
connaissances. Ds que cette association disparat, ds que le fil des
souvenirs se rompt, le pass semble s'effacer pour nous. Mais ce n'est l

140

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

qu'une apparence. Dans un discours prononc le 6 fvrier 1905, M. le


professeur Ch. Richet, de l'Acadmie de mdecine, disait : La mmoire
est une facult implacable de notre intelligence, car aucune de nos
perceptions n'est jamais oublie. Ds qu'un fait a frapp nos sens, alors,
de manire irrmdiable, il se fixe dans la mmoire. Peu importe que
nous ayons gard la conscience de ce souvenir ; il existe, il est
indlbile.
Ajoutons qu'il peut renatre. Le rveil de la mmoire n'est qu'un effet
de vibration produit par l'action de la volont sur les cellules du cerveau.
Pour faire revivre les souvenirs antrieurs la naissance, il faut se
replacer en harmonie de vibrations avec l'tat dynamique o nous nous
trouvions l'poque o la perception s'est tablie. Les cerveaux qui ont
enregistr ces perceptions n'existant plus, il faut rechercher ces dernires
dans la conscience profonde. Mais celle-ci reste muette aussi longtemps
que l'esprit est enferm dans la chair. Il doit en sortir et se dgager du
corps pour recouvrer la plnitude de ses vibrations et ressaisir la trame
des souvenirs cachs en lui. Alors il peroit son pass et peut le
reconstituer dans ses moindres faits. C'est ce qui se produit dans les
phnomnes du somnambulisme et de la transe.
Nous savons qu'il est en nous des profondeurs mystrieuses o se sont
dposs lentement, travers les ges, les sdiments de nos vies de lutte,
d'tude et de travail ; l se gravent tous les incidents, toutes les
vicissitudes de l'obscur pass. C'est comme un ocan de choses
endormies que bercent les vagues de la destine. Un appel puissant de la
volont peut les faire revivre. Vers elles le regard de l'esprit descend aux
heures de clairvoyance, comme les radiations d'toiles glissent, dans les
profondeurs glauques, jusque sous les votes et les arceaux des sombres
retraites de la mer.
*
* *

Rappelons ici les points essentiels de la thorie du moi, laquelle se


rattachent tous les problmes de la mmoire et de la conscience.
L'identit du moi, la personnalit, ne persiste et ne se maintient que
par le souvenir et la conscience. Les rminiscences, les intuitions, les
aptitudes dterminent la sensation d'avoir vcu. Il existe dans
l'intelligence une continuit, une succession de causes et d'effets qu'il
faut reconstituer dans leur ensemble pour possder la connaissance
intgrale du moi. Cela, nous l'avons vu, est impossible dans la vie

RENOVATION DE LA MEMOIRE

141

matrielle, puisque l'incorporation amne un effacement temporaire des


tats de conscience qui forment cet ensemble continu. De mme que la
vie physique est soumise aux alternances de la nuit et du jour, il se
produit un phnomne analogue dans la vie de l'esprit. Notre mmoire,
notre conscience traversent alternativement des priodes d'clipse ou de
rayonnement, d'ombre ou de lumire, dans l'tat cleste ou terrestre, et
mme sur ce dernier plan, pendant la veille ou les diffrents tats du
sommeil. Et comme il y a des gradations dans l'clipse, il y a aussi des
degrs dans la lumire.
Beaucoup de rves ne laissent aucune trace au rveil, pas plus que les
impressions recueillies pendant le sommeil somnambulique. Tous les
magntiseurs le savent : l'oubli au rveil est un phnomne constant
chez les somnambules. Mais ds que l'esprit du sujet, plong dans un
nouveau sommeil, se retrouve dans les conditions dynamiques
permettant la rnovation des souvenirs, ceux-ci se rveillent. Le sujet se
rappelle ce qu'il a fait, dit, vu, exprim toutes les poques de son
existence.
Par l, nous comprendrons facilement l'oubli momentan des vies
antrieures. Le mouvement vibratoire de l'enveloppe prispritale, amorti
par la matire, au cours de la vie actuelle, est beaucoup trop faible pour
que le degr d'intensit et la dure ncessaires la rnovation de ces
souvenirs puissent tre atteints pendant la veille.
En ralit, la mmoire n'est qu'un mode de la conscience. Le souvenir
est souvent l'tat subconscient. Dj, dans le cercle restreint de la vie
actuelle, nous ne conservons pas le souvenir de nos premires annes,
qui est cependant grav en nous, comme tous les tats traverss au cours
de notre histoire. Il en est de mme d'un grand nombre d'actes et de faits
appartenant aux autres priodes de la vie. Gassendi, dit-on, se souvenait
de l'ge de 18 mois ; mais c'est l une exception. L'effort mental est
ncessaire pour rveiller ces souvenirs de la vie normale, celle qui nous
est la plus familire ; ncessaire, rptons-le, pour ressaisir mille choses
tudies, apprises, oublies, parce qu'elles sont redescendues dans les
couches profondes de la mmoire. A chaque instant, l'intelligence doit
rechercher dans la subconscience les connaissances, les souvenirs
qu'elle veut revivifier ; elle s'efforce de les faire passer dans la
conscience physique, dans le cerveau concret, aprs les avoir pourvus
des lments vitaux fournis par les neurones ou cellules nerveuses.
Selon la richesse ou la pauvret de ces lments, le souvenir surgira

142

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

clair ou diffus ; parfois, il se drobe ; la communication ne peut s'tablir,


ou bien la projection ne se produit qu'aprs coup, au moment o on s'y
attend le moins.
Donc, pour se souvenir, la premire des conditions, c'est de vouloir.
Ceci explique que nombre d'esprits, mme dans la vie de l'espace, sous
l'empire de certains prjugs dogmatiques, ngligent toute recherche et
restent ignorants du pass qui dort en eux. Dans ce milieu, comme parmi
nous, au cours de l'exprimentation, une suggestion est ncessaire. Cette
loi de la suggestion, nous la voyons se manifester partout, sous mille
formes ; nous la subissons nous-mmes chaque instant du jour. Par
exemple, prs de nous, un chant s'lve, une parole, un nom a retenti,
une image frappe nos regards et voil que, soudain, grce l'association
des ides, tout un enchanement de souvenirs confus, presque oublis,
dissimuls dans les bas-fonds de notre conscience, se droule notre
esprit.
Des priodes entires de notre vie prsente peuvent s'effacer de la
mmoire. Dans son livre : Les Phnomnes psychiques, page 170, le
Docteur J. Maxwell, procureur gnral, parle en ces termes de ce que
l'on appelle les cas d'amnsie :
Quelquefois mme, la notion de la personnalit disparat. On connat des
malades qui, subitement, oublient jusqu' leur nom. Toute leur vie s'efface et ils
semblent revenir l'tat o ils taient au moment de leur naissance. Ils doivent
rapprendre eux-mmes parler, s'habiller, manger. Quelquefois, l'amnsie
n'est pas aussi complte. J'ai pu observer un malade qui avait oubli tout ce qui
avait un lien quelconque avec sa personnalit. Il ignorait absolument tout ce qu'il
avait fait, ne savait plus o il tait n, quels taient ses parents. Il avait une
trentaine d'annes. La mmoire organique et les mmoires organises en dehors de
la personnalit subsistaient. Il pouvait lire, crire, dessiner un peu, jouer
grossirement d'un instrument de musique. L'amnsie chez lui tait limite tous
les faits connexes sa personnalit antrieure.

La guerre a multipli ces cas et chacun de nous a pu en lire la


constatation dans les journaux.
Le docteur Pitre, doyen de la Facult de mdecine de Bordeaux, dans
son livre : L'Hystrie et l'hypnotisme, cite un cas o il dmontre que tous
les faits et connaissances enregistrs en nous ds l'enfance peuvent
renatre ; c'est ce qu'il appelle le phnomne de l'ecmnsie. Son sujet,
une jeune fille de 17 ans, ne parlait que le franais et avait oubli le
patois gascon, idiome de sa jeunesse. Endormie et reporte par la
suggestion l'ge de 5 ans, elle n'entendait plus le franais et ne parlait
que le patois. Elle racontait tous les menus dtails de sa vie enfantine ;

RENOVATION DE LA MEMOIRE

143

ils se dessinaient pour elle avec une nettet parfaite ; mais elle restait
sourde aux questions poses, ne comprenant plus la langue qu'on lui
parlait. Elle avait oubli tous les faits de sa vie qui s'taient drouls
entre les ges de 5 et de 17 ans.
Le docteur Burot a fait des expriences identiques. Son sujet Jeanne
est reporte par lui, mentalement, diffrentes poques de sa jeunesse,
et, chaque priode, les incidents de son existence se dessinent avec
prcision dans sa mmoire, mais tout fait ultrieur s'efface. On pouvait
suivre rebours les progrs de son intelligence. Revenue l'ge de 5
ans, on constate qu'elle sait peine lire ; elle crit comme elle le faisait
cet ge, d'une faon malhabile, avec les fautes d'orthographe qui lui
taient habituelles cette poque 1 .
Tous ces rcits ont t contrls. Les savants que nous citons se sont
livrs des enqutes minutieuses ; ils ont pu constater l'exactitude des
faits rapports par les sujets, faits qui taient effacs de leur mmoire
l'tat normal.
Nous allons voir que par un enchanement logique et rigoureux, ces
phnomnes nous conduisent la possibilit de rveiller
exprimentalement, dans la partie permanente de l'tre, les souvenirs
antrieurs la naissance. C'est ce que nous constaterons dans les
expriences de F. Colavida, E. Marata, colonel de Rochas, etc..
L'tat de fivre, le dlire, le sommeil anesthsique, en provoquant le
dgagement partiel, peuvent aussi branler, dilater les couches
profondes de la mmoire et rveiller des connaissances et des souvenirs
anciens. On se rappellera sans doute le cas clbre de Ninfa Filiberto, de
Palerme. Elle parlait, dans la fivre, plusieurs langues trangres qu'elle
avait oublies depuis longtemps. Voici d'autres faits rapports par des
praticiens :
Le docteur Henri Freeborn 2 cite le cas d'une femme ge de 70 ans
qui, gravement malade par suite d'une bronchite, fut en proie au dlire,
du 13 au 16 mars 1902 :
Dans la nuit du 13 au 14, on s'aperut qu'elle parlait une langue inconnue aux
personnes qui l'entouraient. Il semblait parfois qu'elle disait des vers ; d'autres fois,
qu'elle causait. Elle rpta plusieurs reprises la mme composition en vers. On
finit par reconnatre que le langage tait l'hindoustani.
1 Docteurs Bourru et Burot, les Changements de la personnalit. Bibliothque scientifique
contemporaine, 1887.
2 Voir Lancet, de Londres, numro du 12 juin 1902.

144

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Le matin du 14, l'hindoustani commena se mler d'un peu d'anglais ; elle


s'entretenait de la sorte avec des parents et des amis d'enfance, ou bien elle parlait
d'eux. Le 15, l'hindoustani avait disparu son tour et la malade s'adressait des
amis qu'elle avait connus plus tard, en se servant de l'anglais, du franais et de
l'allemand. La dame en question tait ne dans l'Inde, qu'elle quitta l'ge de trois
ans pour se rendre en Angleterre, aprs quatre mois de voyage, avant qu'elle et
accompli sa quatrime anne. Jusqu'au jour o elle dbarqua en Angleterre, elle
avait t confie des domestiques hindous et ne parlait pas du tout l'anglais.
Il est curieux de constater qu'aprs une priode de soixante-six ans, pendant
laquelle elle n'avait jamais parl l'hindoustani, le dlire lui avait remmor ce
langage de sa premire enfance. Actuellement la malade parle avec autant de
facilit le franais et l'allemand que l'anglais ; mais, quoiqu'elle connaisse encore
quelques mots d'hindoustani, elle est absolument incapable de parler cette langue
ou mme d'en composer une seule phrase.

Les Annales des Sciences psychiques, de mars 1906, enregistrrent un


cas intressant d'amnsie dans la veille, rapport par le docteur GilbertBallet, de l'Htel-Dieu de Paris :
Il s'agit d'un malade qui, la suite d'un choc violent, avait compltement oubli
foute une tranche de sa vie passe. Il se rappelait fort bien son enfance et des
faits trs lointains, mais une lacune s'tait produite pour une partie de son existence
plus rapproche et il ne pouvait se souvenir des vnements qui taient survenus
pendant cette priode de sa vie. C'est ce qu'on appelle l'amnsie rtrograde. C'est
un nomm Dada, g de 50 ans. Depuis le 4 jusqu'au 7 octobre prcdent, un vide
absolu s'tait fait dans sa mmoire. Ayant quitt, le 4, ses matres, qui
l'employaient comme jardinier dans une proprit prs de Nevers, il se retrouva le
7, sans savoir comment, Lige, aux portes de l'exposition. De quelle faon a-t-il
accompli ce long voyage ? Il l'ignore et, malgr tous ses efforts, ne peut retrouver
le moindre souvenir.

Mais voici que ce malade est plong dans l'hypnose, et aussitt tous
les incidents de ce voyage se reconstituent dans leurs moindres dtails,
avec le souvenir des personnes rencontres. Dada en est sa quatrime
crise d'amnsie nerveuse. Il se rappelle, endormi, ce qu'il a oubli l'tat
de veille, tout simplement parce qu'il se trouve de nouveau en tat de
condition seconde, c'est--dire dans l'tat o il se trouvait au moment de
son attaque d'amnsie. Ce cas nous met encore sur la trace des lois et
conditions qui rgissent les phnomnes de rnovation de la mmoire
des vies antrieures.
En rsum, toute l'tude de l'homme terrestre nous fournit la preuve
qu'il existe des tats distincts de la conscience et de la personnalit.
Nous l'avons vu dans la premire partie de cet ouvrage : la coexistence
en nous d'un mental double, dont les deux parties se rejoignent et

RENOVATION DE LA MEMOIRE

145

fusionnent la mort, est atteste, non seulement par l'hypnotisme


exprimental, mais encore par toute l'volution psychique.
Le fait seul de cette dualit intellectuelle, considre dans ses rapports
avec le problme des rincarnations, nous explique comment toute une
partie du moi, avec son immense cortge d'impressions et de souvenirs
anciens, peut rester plonge dans l'ombre au cours de la vie actuelle.
Nous savons que la tlpathie, la clairvoyance, la prvision des
vnements, sont des pouvoirs affrents au moi profond et cach. La
suggestion en facilite l'exercice ; c'est un appel de la volont, une
invitation aux mes faibles et inhabiles se dgager de leur prison et
rentrer temporairement en possession des richesses, des puissances qui
sommeillent en elles. Les passes magntiques dnouent les liens qui
attachent l'me au corps physique, provoquent son dgagement. Ds
lors, la suggestion, personnelle ou trangre, fait son oeuvre ; elle
s'exerce avec plus d'intensit. Son action n'est pas seulement applicable
au rveil des sens psychiques ; nous venons de voir qu'elle peut encore
reconstituer l'enchanement des souvenirs gravs aux profondeurs de
l'tre.
Il semble que, dans certains cas exceptionnels, cette action puisse
s'exercer mme l'tat de veille. F. Myers 3 parle de la facult du
subliminal d'voquer des tats motionnels disparus de la conscience
normale et de revivre dans le pass. Ce fait, dit-il, se rencontre
frquemment chez les artistes, dont les motions revcues peuvent
dpasser en intensit les motions originales.
Le mme auteur met l'opinion que la thorie la plus vraisemblable
pour expliquer le gnie est celle des rminiscences de Platon, la
condition de la fonder sur les donnes scientifiques tablies de nos jours.
Ces mmes phnomnes reparaissent sous une autre forme dans un
ordre de faits dj signals. Ce sont les impressions de personnes qui,
la suite d'accidents, ont pu chapper la mort. Par exemple, des noys
sauvs avant l'asphyxie complte et d'autres qui ont fait des chutes
graves. Beaucoup racontent qu'entre le moment o ils sont tombs et
celui o ils ont perdu connaissance, tout le spectacle de leur vie s'est
droul dans leur cerveau d'une faon automatique, en tableaux
successifs et rtrogrades, avec une rapidit vertigineuse, accompagn du

3 F. Myers, la Personnalit humaine, page 333.

146

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

sentiment moral du bien et du mal ainsi que de la conscience des


responsabilits encourues.
Th. Ribot, le chef du positivisme franais, dans son ouvrage sur les
Maladies de la mmoire, a cit de nombreux faits tablissant la
possibilit du rveil spontan, automatique, de toutes les scnes ou
images qui peuplent la mmoire, particulirement en cas d'accident.
Rappelons, ce sujet, le cas de l'amiral Beaufort, extrait du Journal
de mdecine de Paris 4 . Il tait tomb la mer et perdit pendant deux
minutes le sentiment de sa conscience physique. Ce temps suffit sa
conscience transcendantale pour rsumer toute sa vie terrestre en
tableaux raccourcis, d'une nettet prodigieuse. Tous ses actes, y compris
leurs causes, leurs circonstances contingentes et leurs effets, dfilrent
dans sa pense. Voici un cas de mme nature rapport par M. Cottin,
aronaute :
Dans sa dernire ascension, le ballon le Montgolfier emportait M. Perron,
prsident de l'Acadmie d'arostation, comme capitaine, et F. Cottin, agent
administratif de l'Association scientifique franaise.
Parti d'un bond, le ballon tait 4 h 24 700 mtres ; c'est alors qu'il creva et se
mit descendre plus vite qu'il n'tait mont, et il s'engouffra 4 h 27 dans la
maison n20 de l'impasse Chevalier, Saint-Ouen. Aprs avoir jet tout ce qui
pouvait compliquer l'accident, nous dit M. Cottin 5 , une espce de quitude,
d'inertie peut-tre, s'empara de moi ; mille souvenirs lointains se pressent, se
heurtent devant mon imagination ; puis les choses s'accentuent et le panorama de
ma vie vient se drouler devant mon esprit attentif. Tout est prcis : les chteaux en
Espagne, les dceptions, la lutte pour l'existence, et tout cela dans l'encadrement
inexorable impos par la destine... Qui croirait, par exemple, que je me suis revu,
vingt ans, sergent au 22 de ligne, sac au dos et chantant sur la route. En moins
de trois minutes, j'ai vu toute ma vie dfiler devant ma mmoire.

Ces phnomnes peuvent s'expliquer par un commencement


d'extriorisation. Dans cet tat, comme dans la vie de l'espace, la
subconscience s'unit la conscience normale et reconstitue la
conscience totale, la plnitude du moi. Pour un instant, l'association des
ides et des faits se reforme ; la chane des souvenirs se ressoude. Le
mme rsultat peut tre obtenu par l'exprimentation ; mais alors le
sujet, dans sa recherche, doit tre aid par une volont suprieure la
sienne en puissance, qui s'associe lui et stimule ses efforts. Dans les

4 Voir plus haut, chap. XI.


5 Extrait de le Spiritisme et l'Anarchie, par J. Bouvery, page 405.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

147

phnomnes de la transe, ce rle est rempli, soit par l'esprit guide, soit
par le magntiseur, dont la pense agit sur le sujet comme un levier.
Les deux volonts, combines, superposes, acquirent alors une
intensit de vibrations qui met en branle les couches les plus profondes
et les plus voiles du subconscient.
*
* *

Un autre point essentiel doit retenir notre attention : c'est le fait, tabli
par toute la science physiologique, qu'il existe une corrlation troite
entre le physique et le mental de l'homme. A chaque action physique
correspond un acte psychique, et rciproquement. Tous deux
s'enregistrent la fois dans le souvenir subconscient ; de telle sorte que
l'un ne peut tre voqu sans que l'autre surgisse aussitt. Cette
concordance s'applique aux moindres faits de notre existence intgrale,
aussi bien pour le prsent que pour les pisodes de notre pass le plus
ancien.
La comprhension de ce phnomne, peu intelligible pour les
matrialistes, nous est facilite par la connaissance du prisprit, ou
enveloppe fluidique de l'me. C'est en lui, et non dans l'organisme
physique, compos de matire fluente, sans cesse variable dans ses
cellules constitutives, que se gravent toutes nos impressions.
Le prisprit est l'instrument de prcision qui note avec une fidlit
absolue les moindres variations de la personnalit. Toutes les volitions
de la pense, tous les actes de l'intelligence ont en lui leur rpercussion.
Leurs mouvements, leurs tats vibratoires distincts y laissent des traces
successives et superposes. Certains exprimentateurs ont compar ce
mode d'enregistrement un cinmatographe vivant, sur lequel se fixent
successivement nos acquisitions et nos souvenirs. Il se droulerait par
une sorte de dclenchement ou de secousse, caus soit par l'action d'une
suggestion trangre, soit par une auto-suggestion, ou bien par suite d'un
accident, comme nous l'avons dit plus haut.
Dj l'influence de la pense sur le corps nous est rvle par des
phnomnes observables chaque instant en nous-mmes et autour de
nous. La peur paralyse les mouvements ; l'tonnement, la honte, la
crainte provoquent la pleur ou la rougeur ; l'angoisse nous serre le
coeur, le chagrin profond fait couler nos larmes et peut amener la
longue une dpression vitale. Ce sont l autant de preuves manifestes de
l'action puissante du mental sur l'enveloppe matrielle.

148

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

L'hypnotisme, en dveloppant la sensibilit de l'tre, nous dmontre


d'une manire encore plus nette cette action rflexe de la pense. Nous
l'avons vu : la suggestion d'une brlure peut produire chez un sujet
autant de dsordres que la brlure elle-mme. On provoque volont
l'apparition de plaies, de stigmates, etc. 6 .
Si la pense et la volont peuvent exercer une telle action sur la
matire corporelle, on comprendra que cette action s'accroisse encore et
produise des effets plus intenses lorsqu'elle s'appliquera la matire
fluidique, impondrable, dont le prisprit est form. Moins dense, moins
compacte que la matire physique, elle obira avec beaucoup plus de
souplesse aux moindres volitions de la pense. C'est en vertu de cette loi
que les Esprits peuvent apparatre sous une des formes revtues par eux
dans le pass, avec tous les attributs de leur personnalit vanouie. Il
leur suffit de penser fortement une phase quelconque de leurs
existences, pour se montrer aux voyants tels qu'ils taient l'poque
voque dans leur mmoire. Et pour peu que la force psychique
ncessaire leur soit fournie par un ou plusieurs mdiums, les
matrialisations deviennent possibles.
M. le colonel de Rochas, dans ses expriences, en russissant isoler
le corps fluidique, a dmontr qu'il tait le sige de la sensibilit et des
souvenirs 7 . L'hypnotisme et la physiologie combins nous permettent
dsormais d'tudier l'action de l'me dgage de son enveloppe grossire
et unie son corps subtil. Bientt, ils nous fourniront les moyens
d'lucider les plus dlicats problmes de l'tre. L'exprimentation
psychique contient la clef de tous les phnomnes de la vie ; elle est
appele rnover entirement la science moderne, en jetant une vive
lumire sur un grand nombre de questions restes obscures jusqu'ici.
Nous allons voir maintenant, dans les phnomnes hypnotiques et
particulirement dans la transe, que les impressions, enregistres par le
corps fluidique d'une manire indlbile, forment d'troites associations.
Les impressions physiques sont relies aux impressions morales et
intellectuelles, de telle faon que l'on ne peut faire appel aux unes sans
voir renatre les autres. Leur rapparition est toujours simultane.
Cette corrlation troite du physique et du moral, dans son application
aux souvenirs gravs en nous, est dmontre par de nombreuses
6 Voir Dans l'Invisible, chap. XX.
7 Voir A. de Rochas, l'Extriorisation de la sensibilit.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

149

expriences. Citons d'abord celles de savants positivistes qui, malgr


leurs prventions l'endroit de toute thorie nouvelle, la confirment
leur insu :
M. Pierre Janet, professeur de physiologie la Sorbonne, expose les
faits suivants 8 . Il exprimente sur son sujet Rose, endormi :
Je suggre Rose que nous ne sommes plus en 1888, mais en 1886, au mois
d'avril, pour constater simplement des modifications de sensibilit qui pourraient se
produire. Mais, voici un accident bien trange. Elle gmit, se plaint d'tre fatigue
et de ne pouvoir marcher. Eh bien, qu'avez-vous donc ? - Oh ! rien... dans ma
situation ! ! - Quelle situation ? Elle me rpond d'un geste ; son ventre s'tait
subitement gonfl et tendu par un accs subit de tympanite hystrique. Je l'avais,
sans le vouloir, ramene une priode de sa vie pendant laquelle elle tait enceinte.
Des tudes plus intressantes furent faites par ce moyen sur Marie ; j'ai pu, en la
ramenant successivement diffrentes priodes de son existence, constater tous les
tats divers de la sensibilit par lesquels elle a pass, et les causes de toutes les
modifications. Ainsi, elle est maintenant compltement aveugle de l'oeil gauche et
prtend tre ainsi depuis sa naissance. Si on la ramne l'ge de 7 ans, on constate
qu'elle est encore anesthsique de l'oeil gauche ; mais si on lui suggre de n'avoir
que 6 ans, on s'aperoit qu'elle voit bien des deux yeux et on peut dterminer
l'poque et les circonstances bien curieuses dans lesquelles elle a perdu la
sensibilit de l'oeil gauche. La mmoire a ralis automatiquement un tat de sant
dont le sujet croyait n'avoir conserv aucun souvenir.
*
* *

La possibilit de rveiller dans la conscience d'un sujet en transe les


souvenirs oublis de son enfance nous conduit logiquement la
rnovation des souvenirs antrieurs la naissance. Cet ordre de faits a
t signal pour la premire fois au Congrs spirite de Paris, en 1900,
par des exprimentateurs espagnols. Voici un extrait de rapport, lu dans
la sance du 25 septembre 9 :
Le mdium tant profondment endormi au moyen de passes magntiques,
Fernandez Colavida, prsident du groupe des Etudes psychiques de Barcelone, lui
commanda de dire ce qu'il avait fait la veille, l'avant-veille, une semaine, un mois,
un an auparavant, et successivement, il le fit remonter jusqu' son enfance, qu'il lui
fit expliquer dans tous les dtails.
Toujours pouss par la mme volont, le mdium raconta sa vie dans l'espace, la
mort de sa dernire incarnation et, continuellement stimul, il arriva jusqu' quatre

8 P. Janet, l'Automatisme psychologique, page 160.


9 Voir Compte rendu du Congrs spirite et spiritualiste de 1900. Leymarie, diteur, pages 349350.

150

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

incarnations, dont la plus ancienne tait une existence tout fait sauvage. A chaque
existence, les traits du mdium changeaient d'expression. Pour le ramener son
tat habituel, on le fit revenir graduellement jusqu' son existence actuelle, puis on
le rveilla.
Quelque temps aprs, l'improviste, dans un but de contrle, l'exprimentateur
fit magntiser le mme sujet par une autre personne, en lui suggrant que ses
prcdents rcits taient imaginaires. Malgr cette suggestion, le mdium
reproduisit la srie des quatre existences, comme il l'avait fait auparavant. Le rveil
des souvenirs, leur enchanement furent identiques aux rsultats obtenus dans la
premire exprience.
Dans la mme sance de ce Congrs, Esteva Marata, prsident de l'Union spirite
de Catalogne, dclare avoir obtenu des faits analogues, par les mmes procds, en
exprimentant sur sa propre pouse, en tat de sommeil magntique. A propos d'un
message donn par un Esprit et ayant trait l'une des vies passes du sujet, il put
rveiller dans la conscience obscure de ce dernier les traces de ses existences
antrieures.

Depuis lors, ces expriences ont t tentes dans beaucoup de centres


d'tudes. On a obtenu ainsi de nombreuses indications sur le fait des vies
successives de l'me. Ces expriences se multiplieront probablement de
jour en jour. Remarquons cependant qu'elles ncessitent une grande
prudence. Les erreurs, les fraudes sont faciles ; des dangers sont
craindre. L'exprimentateur doit choisir des sujets trs sensibles et bien
dvelopps. Il doit tre assist d'un Esprit assez puissant pour carter
toutes les influences trangres, toutes les causes de trouble et prserver
le mdium des accidents possibles, dont le plus grave serait le
dgagement complet, irrmdiable, l'impossibilit de contraindre l'esprit
rintgrer le corps, ce qui occasionnerait la sparation dfinitive, la
mort.
Il faut surtout se mettre en garde contre les excs de l'auto-suggestion
et n'accepter les rcits des sujets que dans la mesure o ils peuvent tre
vrifis, contrls ; exiger d'eux des noms, des dates, des points de
repre, en un mot un ensemble de preuves prsentant un caractre
vraiment positif et scientifique. Il serait bon d'imiter sur ce point
l'exemple donn par la Socit des Recherches psychiques de Londres,
et d'adopter des mthodes prcises et rigoureuses, par exemple celles qui
ont procur ses travaux sur la tlpathie une grande autorit.
Le dfaut de prcaution, l'inobservation des rgles les plus
lmentaires de l'exprimentation ont fait des incorporations d'Hlne
Smith un cas obscur et plein de difficults. Toutefois, au milieu de la
confusion des faits signals par Th. Flournoy, professeur l'Universit

RENOVATION DE LA MEMOIRE

151

de Genve, nous croyons devoir retenir le phnomne de la princesse


hindoue Simandini.
Le mdium en transe reproduit les scnes d'une de ses existences,
vcue dans l'Inde, au douzime sicle. En cet tat, elle se sert
frquemment de mots sanscrits, langue qu'elle ignore l'tat normal.
Elle donne sur des personnages historiques hindous des indications
introuvables dans aucun ouvrage usuel, et dont le professeur, aprs bien
des recherches, dcouvre la confirmation dans une oeuvre de Marls,
historien peu connu et tout fait hors de la porte du sujet. Hlne
Smith, dans le sommeil somnambulique, prend une attitude
impressionnante. Voici ce qu'en dit M. Flournoy, dans un livre qui a eu
un grand retentissement 10 :
Il y a dans tout son tre, dans l'expression de sa physionomie, dans ses
mouvements, dans son timbre de voix lorsqu'elle parle ou chante en hindou, une
grce paresseuse, un abandon, une douceur mlancolique, un quelque chose de
langoureux et de charmeur qui rpond merveille au caractre de l'Orient.
Toute la mimique d'Hlne si diverse et ce parler exotique ont un tel cachet
d'originalit, d'aisance, de naturel, qu'on se demande avec stupfaction d'o vient
cette fille des rives du Lman, sans ducation artistique ni connaissances spciales
de l'Orient, une perfection de jeu laquelle la meilleure actrice n'atteindrait sans
doute qu'au prix d'tudes prolonges ou d'un sjour au bord du Gange.

Quant l'criture et au langage hindous, employs par Hlne, M.


Flournoy ajoute que, dans ses recherches pour en expliquer, chez elle, la
connaissance, toutes les pistes qu'il a pu dcouvrir taient fausses.
Nous avons observ nous-mme, pendant plusieurs annes, des cas
semblables celui d'Hlne Smith. Un des mdiums du groupe dont
nous dirigions les travaux reproduisait dans la transe, sous l'influence de
l'Esprit guide, des scnes de ses diffrentes existences. D'abord, ce
furent celles de la vie actuelle, dans sa priode enfantine, avec des
expressions caractristiques et des motions juvniles. Puis vinrent des
pisodes de vies recules, avec des jeux de physionomie, des attitudes,
des mouvements, des rminiscences d'expressions du moyen ge, tout
un ensemble de dtails psychologiques et automatiques trs diffrents
des habitudes actuelles de la dame, fort honorable et incapable d'aucune
simulation, par laquelle nous obtenions ces tranges phnomnes.
*
* *

10 Th. Flournoy, Des Indes la plante Mars, pages 271-272.

152

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Le colonel du gnie A. de Rochas, ancien administrateur de l'cole


Polytechnique, s'est beaucoup occup de ce genre d'exprimentations.
Malgr les objections qu'elles peuvent faire natre, nous croyons devoir
relater quelques-unes de ses expriences et voici pourquoi :
D'abord, nous retrouvons dans tous les faits du mme ordre provoqus
par M. de Rochas, cette corrlation du physique et du mental, signale
plus haut, et qui semble tre l'expression d'une loi. Les rminiscences
antrieures la naissance produisent, sur l'organisme des sujets
endormis, des effets matriels constats par tous les assistants, dont
plusieurs sont des mdecins. Or, tout en tenant compte du rle que peut
jouer, dans ces expriences, l'imagination des sujets, tout en faisant la
part des arabesques qu'elle brode autour du fait principal, il est d'autant
plus difficile d'attribuer ces effets la seule fantaisie de ces sujets que,
suivant les propres expressions du colonel, on est parfaitement sr de
leur bonne foi et que leurs rvlations sont accompagnes de caractres
somatiques paraissant prouver, d'une manire absolue, leur ralit 11 .
Nous laissons la parole au colonel de Rochas :
Depuis longtemps on savait que, dans certaines circonstances, notamment
quand on est prs de la mort, des souvenirs depuis longtemps oublis se succdent,
avec une rapidit extrme, dans l'esprit de quelques personnes, comme si on
droulait devant leurs yeux les tableaux de leur vie entire.
J'ai dtermin exprimentalement un phnomne analogue sur des sujets
magntiss ; avec cette diffrence qu'au lieu de rappeler de simples souvenirs, je
fais prendre ces sujets les tats d'me correspondant aux ges auxquels je les
ramne, avec oubli de tout ce qui est postrieur cet ge. Ces transformations
s'oprent l'aide de passes longitudinales, qui ont pour effet ordinaire
l'approfondissement du sommeil magntique. Les changements de personnalit, si
on peut appeler ainsi les tapes diverses d'un mme individu, se succdent
invariablement selon l'ordre des temps, en allant vers le pass quand on se sert de
passes longitudinales, pour revenir dans le mme ordre vers le prsent quand on a
recours des passes transversales ou rveillantes. Tant que le sujet n'est pas revenu
son tat normal, il prsente l'insensibilit cutane. On peut prcipiter les
transformations en s'aidant de la suggestion, mais il faut toujours parcourir les
mmes phases et ne pas aller trop vite, sans quoi on provoque les plaintes du sujet,
qui dit qu'on le torture et qu'il ne peut vous suivre.
Lors de mes premiers essais, je m'arrtais au moment o le sujet, ramen sa
premire enfance, ne savait plus me rpondre ; je pensais qu'on ne pouvait aller audel. Un jour cependant j'essaie d'approfondir encore le sommeil en continuant les
11 Revue Spirite, janvier 1907, page 41. Voir aussi l'ouvrage du colonel de Rochas sur les Vies
successives, Chacornac, dit., 1911.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

153

passes, et grand fut mon tonnement quand, en interrogeant le dormeur, je me


trouvai en prsence d'une autre personnalit, se disant tre l'me d'un mort ayant
port tel nom et vcu dans tel pays. Ds lors, une nouvelle voie paraissait
indique : continuant les passes dans le mme sens, je fis revivre le mort et
parcourir ce ressuscit toute sa vie prcdente en remontant le cours du temps. Ici
encore ce n'taient pas de simples souvenirs que je rveillais, mais des tats d'me
successifs que je faisais rapparatre.
A mesure que mes expriences se rptaient, ce voyage dans le pass s'effectuait
de plus en plus rapidement, tout en passant exactement par les mmes phases, de
sorte que je pus ainsi remonter plusieurs existences antrieures sans trop de
fatigue pour le patient et pour moi. Tous les sujets, quelles que fussent leurs
opinions l'tat de veille, donnaient le spectacle d'une srie d'individualits, de
moins en moins avances moralement mesure qu'on remontait le cours des ges ;
dans chaque existence, on expiait, par une sorte de peine du talion, les fautes de
l'existence prcdente ; et le temps qui sparait deux incarnations s'coulait dans un
milieu plus ou moins lumineux, suivant l'tat d'avancement de l'individu.
Des passes rveillantes ramenaient progressivement le sujet son tat normal, en
parcourant les mmes tapes exactement dans l'ordre inverse.
Quand j'eus constat par moi-mme et par d'autres exprimentateurs oprant
dans d'autres villes, avec d'autres sujets, qu'il n'y avait pas l de simples rves
pouvant provenir de causes fortuites, mais une srie de phnomnes se prsentant
d'une faon rgulire avec tous les caractres apparents d'une vision dans le pass
ou dans l'avenir, je mis tous mes soins rechercher si cette vision correspondait
la ralit.

Le rsultat des enqutes poursuivies par le colonel de Rochas l'amne


conclure en ces termes 12 :
Il est certain qu'au moyen d'oprations magntiques, on peut ramener
progressivement la plupart des sensitifs des poques antrieures de leur vie
actuelle, avec les particularits intellectuelles et physiologiques, caractristiques de
ces poques, et cela jusqu'au moment de leur naissance. Ce ne sont pas des
souvenirs qu'on veille ; ce sont les tats successifs de la personnalit qu'on
voque ; ces vocations se produisent toujours dans le mme ordre et travers une
succession de lthargies et d'tats somnambuliques.
Il est certain qu'en continuant ces oprations magntiques au-del de la
naissance et sans avoir besoin de recourir des suggestions, on fait passer le sujet
par des tats analogues correspondant des incarnations prcdentes et aux
intervalles qui sparent ces incarnations. Le processus est le mme travers des
successions de lthargies et d'tats somnambuliques.

Rptons-le, les concordances existant entre les faits constats par des
savants matrialistes, hostiles au principe des vies successives, tels que
12 A. de Rochas, les Vies successives, page 497.

154

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Pierre Janet, le docteur Pitre, le docteur Burot, etc., et ceux relats par le
colonel de Rochas nous le dmontrent, il y a l autre chose que des
rves ou des romans subliminaux, mais bien plutt une loi de corrlation
qui mrite une tude attentive et soutenue. C'est pourquoi il nous a paru
ncessaire d'insister sur ces faits.
En premier lieu, il convient de mentionner une srie d'expriences
faites Paris avec Laurent V..., jeune homme de 20 ans, qui habitait
l'Ecole Polytechnique et prparait sa licence de philosophie. Les
rsultats en ont t publis en 1895 dans les Annales des Sciences
psychiques. M. de Rochas les a rsums ainsi 13 :
Ayant constat qu'il tait sensitif, il avait voulu se rendre compte par lui-mme
des effets physiologiques et psychologiques qu'on pouvait obtenir l'aide du
magntisme. Je m'aperus par hasard qu'en l'endormant au moyen de passes
longitudinales, je le ramenais des tats de conscience et de dveloppement
intellectuel correspondant des ges de moins en moins avancs ; ainsi, il devenait
successivement un lve de rhtorique, de seconde, de troisime, etc., ne sachant
plus rien de ce qu'on enseignait dans les classes suprieures. Je finis par l'amener
au moment o il apprenait lire, et il me donna sur sa matresse d'cole et ses petits
camarades des dtails qu'il avait compltement oublis pendant la veille, mais dont
sa mre me confirma l'exactitude.
En alternant les passes endormantes et les passes rveillantes, je lui faisais
remonter ou descendre mon gr le cours de sa vie.

Avec les faits suivants, le cercle des phnomnes va s'largir. Le


colonel ajoute :
Tout rcemment, j'ai trouv Grenoble et Voiron trois sujets possdant des
facults semblables, dont j'ai pu galement vrifier la ralit. Ayant eu l'ide de
continuer les passes endormantes, aprs les avoir amens leur plus tendre
enfance, et les passes rveillantes aprs les avoir ramens leur ge actuel, je fus
trs tonn de les entendre dcrire successivement les principaux vnements de
leurs existences passes et leur tat entre deux vies. Les indications, qui ne
variaient jamais, taient tellement prcises que j'ai pu faire des recherches. J'ai
constat ainsi que les noms de lieux et les noms de familles qui entraient dans leurs
rcits existaient rellement, bien qu'ils n'en eussent aucun souvenir l'tat de
veille ; mais je n'ai pu trouver dans les actes de l'tat civil aucune trace des
personnages obscurs qu'ils auraient vcus.

Nous empruntons d'autres dtails complmentaires une tude de M.


de Rochas, plus tendue que la prcdente 14 :

13 Mmoire lu l'Acadmie delphinale, le 19 novembre 1904, par A. de Rochas.


14 Voir A. de Rochas, les Vies successives, Chacornac, dit., 1911, 68-75.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

155

Ces sujets ne se connaissaient pas. L'une, nomme Josphine, a 18 ans et habite


Voiron ; elle n'est pas marie. L'autre, Eugnie, a 35 ans, et habite Grenoble ; elle
est veuve, a deux enfants et possde une nature apathique, trs franche et peu
curieuse. Toutes deux ont une bonne sant et une conduite rgulire. Connaissant
leurs familles, j'ai pu vrifier l'exactitude de leurs rvlations rtrospectives dans
une foule de dtails qui n'auraient aucun intrt pour le lecteur. J'en citerai
seulement quelques-uns relatifs Eugnie, afin d'en donner une ide ; ils sont
extraits des procs-verbaux de nos sances avec le docteur Bordier, directeur de
l'Ecole de mdecine de Grenoble :
Endormie, je la ramne de quelques annes en arrire. Je vois une larme perler
ses yeux. Elle me dit qu'elle a vingt ans et qu'elle vient de perdre un enfant.
... Continuation des passes. Sursaut brusque avec cri d'effroi ; elle a vu
apparatre ct d'elle les fantmes de sa grand-mre et d'une de ses tantes, mortes
depuis peu. (Cette apparition, qui a eu lieu l'ge auquel je l'ai ramene, lui avait
fait une trs profonde impression.)
... La voici maintenant 11 ans. Elle va faire sa premire communion ; ses plus
gros pchs sont d'avoir quelquefois dsobi sa grand-maman et surtout d'avoir
pris un sou dans la poche de son papa ; elle a eu bien honte et lui en a demand
pardon.
... A 9 ans. - Sa mre est morte depuis huit jours ; elle a beaucoup de chagrin.
Son pre vient de lui faire quitter Vinay, o il est teinturier, pour l'envoyer
Grenoble chez son grand-pre, afin d'y apprendre la couture.
A 6 ans. - Elle est l'cole de Vinay et sait dj bien crire.
A 4 ans. - Elle garde sa petite soeur quand elle n'est pas l'cole. Elle commence
faire des barres et crire quelques lettres.
Des passes transversales, en la rveillant, la font passer exactement par les
mmes phases et les mmes tats d'me.

Le colonel exprimente ce qu'il appelle l'instinct de la pudeur,


diffrentes phases du sommeil ; il soulve lgrement la robe d'Eugnie,
qui la rabat chaque fois avec vivacit ou lui donne des tapes. Toute
petite, elle ne ragit plus contre cet attouchement ; sa pudeur n'est pas
encore veille.
Josphine, Voiron, a prsent les mmes phnomnes relativement l'criture
diffrents ges. (Suivent cinq spcimens montrant le progrs de son instruction
de 4 18 ans.)
Jusqu' prsent, nous avons march sur un terrain ferme ; nous avons observ un
phnomne physiologique difficilement explicable, mais que des expriences et
des vrifications nombreuses permettent de considrer comme certain. Nous allons
maintenant entrevoir des horizons nouveaux.
Nous avons laiss Eugnie l'tat de tout petit enfant allait par sa mre. En
approfondissant davantage son sommeil, je dterminai un changement de
personnalit. Elle n'tait plus vivante ; elle flottait dans une demi-obscurit, n'ayant

156

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

ni pense, ni besoins, ni communication avec personne. Puis des souvenirs encore


plus lointains.
Elle avait t auparavant une petite fille, morte trs jeune, d'une fivre
occasionne par la dentition ; elle voit ses parents en larmes autour de son corps,
dont elle s'est dgage trs vite.
Je procdai ensuite au rveil, par des passes transversales. En se rveillant, elle
parcourt en sens inverse toutes les phases signales prcdemment et me donne de
nouveaux dtails provoqus par mes demandes. - Quelque temps avant sa dernire
incarnation, elle a senti qu'elle devait revivre dans une certaine famille ; elle s'est
rapproche de celle qui devait tre sa mre et qui venait de concevoir... Elle est
entre, peu peu, par bouffes dans le petit corps. Jusqu' sept ans, elle a vcu,
en partie, en dehors de ce corps charnel qu'elle voyait, aux premiers mois de sa vie,
comme si elle tait place l'extrieur. Elle ne distinguait pas bien alors les objets
matriels qui l'entouraient, mais, en revanche, elle avait la perception d'Esprits
flottant autour d'elle. Les uns, trs brillants, la protgeaient contre d'autres, sombres
et malfaisants, qui cherchaient influencer son corps physique ; quand ces derniers
y parvenaient, ils provoquaient ces accs de rage que les mamans appellent des
caprices.

Suivent de longs dtails, fort intressants d'ailleurs, sur d'autres


existences de la personnalit qui fut en dernier lieu Josphine ; et M. de
Rochas termine ainsi :
Il est, du reste, fort difficile de concevoir comment des actions mcaniques,
comme celles des passes, dterminent le phnomne de la rgression de la
mmoire d'une faon absolument certaine jusqu' un moment dtermin, et que ces
actions, continues exactement de la mme manire, changent brusquement, ce
moment-la, leur effet pour ne plus donner naissance qu' des hallucinations.

Nous n'ajouterons rien ces commentaires, dans la crainte de les


affaiblir. Nous prfrons passer sans transition une autre srie
d'expriences de M. de Rochas, faites Aix-en-Provence, expriences
relates, sance par sance, dans les Annales des Sciences psychiques de
juillet 1905 15 :
Le sujet est une jeune fille de 18 ans, jouissant d'une parfaite sant et n'ayant
jamais entendu parler de magntisme ni de spiritisme. Mlle Marie Mayo est la fille
d'un ingnieur franais, mort en Orient. Elle a t leve Beyrouth, o elle tait
confie aux soins de domestiques indignes ; elle y apprenait lire et crire en
arabe. Puis elle a t ramene en France et habite Aix avec une tante.
Les sances avaient pour tmoins le docteur Bertrand, ancien maire d'Aix,
mdecin de la famille, et M. Lacoste, ingnieur, qui on doit la rdaction de la
plupart des procs-verbaux. Ces sances furent trs nombreuses. L'numration des
faits remplit 50 pages des Annales. Les premires expriences, entreprises au cours
15 Voir aussi son livre les Vies successives, pages 123-162.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

157

de dcembre 1904, portent sur la rnovation des souvenirs de la vie actuelle. Le


sujet, plong dans l'hypnose par le colonel, recule par degrs dans le pass et revit
les scnes de son enfance. Elle donne, ses diffrents ges, des spcimens de son
criture, que l'on peut contrler. A 8 ans, elle crit en arabe et trace des caractres
qu'elle a oublis depuis.
On obtient ensuite la rnovation des vies antrieures. Alternativement,
remontant la chane de ses existences, ou bien la redescendant pour revenir vers
l'poque actuelle, sous l'empire des procds magntiques que nous avons
indiqus, le sujet passe et repasse par les mmes tapes, dans le mme ordre, soit
direct, soit rtrograde, avec une lenteur, dit le colonel, qui rend les explorations
difficiles au-del d'un certain nombre de vies et de personnalits.
La simulation n'est pas possible. Mayo traverse les diffrents tats hypnotiques
et, chacun d'eux, elle manifeste les symptmes qui le caractrisent. A plusieurs
reprises, le docteur Bertrand constate la catalepsie, la contracture, l'insensibilit
complte. Mayo passe la main sur une bougie sans la sentir. Elle ne sent
absolument pas l'ammoniaque. Ses yeux ne ragissent pas la lumire ; la pupille
n'est pas impressionne par une lampe ou une bougie avance brusquement trop
prs de son oeil ou recule rapidement 16 . En revanche, la sensibilit distance est
trs accentue, ce qui dmontre, en toute vidence, le phnomne de
l'extriorisation. Citons les procs-verbaux :
Je fais remonter Mayo le cours des annes ; elle va ainsi jusqu' l'poque de
sa naissance. En la poussant plus loin, elle se rappelle qu'elle a dj vcu ; qu'elle
s'appelait Line ; qu'elle est morte noye, puis, qu'elle s'est leve dans l'air ; qu'elle
y a vu des tres lumineux, mais qu'il ne lui avait pas t permis de leur parler. Audel de la vie de Line, elle se retrouve encore dans l'erraticit, mais dans un tat
assez pnible, parce que, auparavant, elle avait t un homme pas bon.
Dans cette incarnation, elle s'appelait Charles Mauville. Elle dbute dans la vie
publique comme employ de bureau, Paris. On se battait alors constamment dans
les rues. Lui-mme a tu du monde et y prenait plaisir ; il tait mchant. On coupait
des ttes sur la place.
A 50 ans, il a quitt le bureau, est malade (Mayo tousse) et ne tarde pas mourir.
Il peut suivre son enterrement et entendre les gens dire qu'il a trop fait la noce. Il
reste pendant quelque temps attach son corps. Il souffre, est malheureux. Enfin,
il passe dans le corps de Line.
Autres sances reconstituant l'existence de Line, la Bretonne : Je ralentis les
passes quand j'arrive l'poque de sa mort ; la respiration devient alors
entrecoupe le corps se balance comme port par les vagues et elle prsente des
suffocations.
Sance du 29 dcembre 1904. - M. de Rochas commande : Redeviens Line... au
moment o elle s'est noye. Aussitt, Mayo fait un brusque mouvement sur son
fauteuil ; elle se retourne sur le ct droit, la figure dans ses mains et reste ainsi
16 Annales des sciences psychiques, juillet 1905, page 391.

158

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

quelques secondes. On dirait une premire phase de l'acte qui s'accomplit


volontairement, car si Line meurt noye, c'est une noyade volontaire, un suicide, ce
qui donne la scne un aspect tout particulier, bien diffrent d'une noyade
involontaire.
Puis Mayo revient brusquement du ct gauche. Les mouvements respiratoires
se prcipitent et deviennent difficiles ; la poitrine se soulve avec effort et
irrgulirement ; la figure exprime l'anxit, l'angoisse ; les yeux sont effars. Elle
fait de vritables mouvements de dglutition, comme si elle avalait de l'eau, mais
malgr elle, car on voit qu'elle rsiste. Elle pousse ce moment quelques cris
inarticuls ; elle se tord plutt qu'elle ne se dbat et sa figure exprime une si relle
souffrance que M. de Rochas lui ordonne de vieillir de quelques heures. Puis il lui
demande :
T'es-tu dbattue longtemps ? - Oui.
Est-ce une mauvaise mort ? - Oui.
O es-tu ? - Dans le gris.
30 dcembre 1904. - Existence de Ch. Mauville. Mayo retrace une des phases de
la maladie qui l'emporte. Elle semble prouver toutes les caractristiques des
maladies de poitrine : oppression, quintes de toux pnibles. Elle meurt et assiste
son convoi :
Y avait-il beaucoup de monde derrire ton cercueil ? - Non.
Que disait-on de toi ? Pas de bien n'est-ce pas ? On rappelait que tu avais t un
mchant homme ? - (Aprs hsitation et tout bas.) - Oui.
Elle est ensuite dans le noir ; le colonel le lui fait traverser rapidement, elle se
rincarne en Bretagne. Elle se voit enfant, puis jeune fille, elle a 16 ans et ne
connat pas encore son futur mari ; 18 ans, elle le rencontre, l'pouse peu aprs et
devient mre. Ici, nous assistons une scne d'accouchement d'un ralisme
frappant 17 . Le sujet se renverse sur son fauteuil, ses membres se raidissent, sa
figure se contracte, et ses souffrances paraissent si intenses que le colonel lui
ordonne de passer rapidement.
Elle a 22 ans, elle a perdu son mari dans un naufrage et son petit enfant est mort.
Dsespre, elle se noie. Cet pisode, qu'elle a dj reproduit dans une autre
sance, est si douloureux, que le colonel lui prescrit de passer outre, ce qu'elle fait,
mais non sans prouver une violente secousse. Dans le gris o elle se voit
ensuite, elle ne souffre pas, comme nous l'avons dit, alors qu'elle avait souffert
dans le noir, aprs la mort de Ch. Mauville. Elle se rincarne dans sa famille
actuelle et est ramene son ge prsent. Le changement a lieu au moyen de passes
magntiques transversales.
31 dcembre 1904. - Je me propose dans cette sance d'obtenir quelques
nouveaux dtails sur la personnalit de Charles Mauville et de tcher de pousser
Mayo jusqu' une vie prcdente. J'approfondis, en consquence, rapidement le
sommeil au moyen de passes longitudinales jusqu' l'enfance de Mauville. Au
17 Cet incident ne lui sera pas, naturellement, rvl au rveil.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

159

moment o je l'interroge, il a 5 ans ; son pre est contrematre dans une


manufacture, sa mre est vtue de noir et porte un bonnet. Je continue
approfondir le sommeil.
Avant sa naissance, il est dans le noir, il souffre. Auparavant, il a t une
dame dont le mari tait gentilhomme, attach la cour de Louis XIV ; elle
s'appelait Madeleine de Saint-Marc.
Enqute sur la vie de cette dame. Elle a connu Mlle de La Vallire, qui lui tait
sympathique : elle ne connat presque pas Mme de Montespan. Mme de Maintenon
lui dplat.
On dit que le Roi l'a pouse secrtement ? - Peuh ! c'est tout simplement sa
matresse.
Et le Roi, comment le trouvez-vous ? - C'est un orgueilleux.
Connaissez-vous M. Scarron ? - Dieu ! qu'il tait laid.
Avez-vous vu jouer M. de Molire ? - Oui, mais je ne l'aime pas beaucoup.
Connaissez-vous M. Corneille ? - C'est un sauvage.
Et M. Racine ? - Je connais surtout ses oeuvres ; je les aime beaucoup.
Je lui propose de la faire vieillir, pour qu'elle voie ce qui lui arrivera plus tard.
Elle s'y refuse absolument. C'est en vain que je commande avec autorit ; je ne
parviens vaincre sa rsistance qu'au moyen d'nergiques passes transversales,
auxquelles elle cherche se drober par tous les moyens.
Au moment o je m'arrte, elle a 40 ans ; elle a quitt la cour ; elle tousse et se
sent malade de la poitrine. Je la fais parler sur son caractre ; elle avoue qu'elle est
goste et jalouse, surtout des jolies femmes.
A 45 ans, elle se meurt phtisique. J'assiste une courte agonie et elle entre dans
le noir.

Arrtons-nous un instant, pour considrer l'ensemble de ces faits,


rechercher les garanties d'authenticit qu'ils prsentent et en dgager les
enseignements.
Une chose nous frappe tout d'abord : c'est, dans chaque vie rnove, la
rptition constante, au cours de sances multiples, des mmes
vnements, dans le mme ordre, soit ascendant, soit descendant, d'une
faon spontane, sans hsitation, erreur ni confusion 18 .
Puis cette constatation unanime des exprimentateurs, en Espagne,
Genve, Grenoble, Aix, etc., constatation que j'ai pu faire moi-mme,
chaque fois que j'ai observ des phnomnes de ce genre : chaque
existence nouvelle qui se droule, l'attitude, le geste, le langage du sujet
changent ; l'expression du regard diffre, devenant plus dure, mesure
18 Un autre exprimentateur, M. A. Bouvier, dit (Paix universelle de Lyon, 15 septembre 1906) :
Chaque fois que le sujet repasse une mme vie, quelles que soient les prcautions prises pour
le tromper ou le faire tromper, il reste toujours la mme individualit, avec son caractre
personnel, redressant au besoin les erreurs de ceux qui l'interrogent.

160

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

qu'on recule dans l'ordre des temps. On assiste l'exhumation d'un


ensemble de vues, de prjugs, de croyances en rapport avec l'poque et
le milieu o cette existence s'est accomplie. Quand le sujet est une
femme et qu'il passe par une incarnation masculine, la physionomie est
tout autre ; la voix est plus forte, le ton plus lev, les allures affectent
une certaine brusquerie. Les diffrences ne sont pas moins accuses
lorsqu'on traverse une priode enfantine.
Les tats physiques et mentaux s'enchanent, se relient toujours dans
une troite connexit, se compltant les uns par les autres et restant
insparables. Chaque souvenir voqu, chaque scne revcue, mobilise
tout un cortge de sensations et d'impressions, riantes ou pnibles,
comiques ou poignantes, suivant les cas, mais parfaitement adquates
la situation. La loi de corrlation constate par Pierre Janet, Th. Ribot,
etc., se retrouve et se manifeste ici dans toute sa rigueur, avec une
prcision mcanique, aussi bien en ce qui a trait aux scnes de la vie
prsente que pour celles se rattachant aux vies antrieures. A elle seule,
cette corrlation constante suffirait assurer ces deux ordres de
souvenirs le mme caractre de probabilit. Les souvenirs de l'existence
actuelle dans ses phases primaires, effacs de la mmoire normale du
sujet, ayant pu tre vrifis exacts, ce qui est une preuve d'authenticit
pour les uns devient galement une forte prsomption en faveur des
autres.
D'autre part, les sujets ont reproduit avec une fidlit absolue, avec
une vivacit d'impressions et de sensations nullement factices, des
scnes aussi mouvantes que compliques : asphyxie par immersion,
agonies causes par la phtisie au plus haut degr, cas de grossesse suivi
d'accouchement, avec toute la srie des phnomnes physiques qui s'y
rattachent : suffocations, douleurs, etc..
Or, ces sujets, presque tous des jeunes filles de 16 18 ans, sont trs
timides de leur nature et peu expertes en matire scientifique. De l'aveu
mme des exprimentateurs, dont l'un est mdecin de la famille de
Mayo, leur incapacit de simuler ces scnes est notoire. Elles ne
possdent aucune connaissance en physiologie ou en pathologie et n'ont
t tmoins, dans leur prsente existence, d'aucun incident susceptible
de leur fournir des indications et des enseignements sur des faits de cet
ordre 19 .
19 Cette opinion a t mise en ma prsence, lors de mon passage Aix, par MM. Lacoste et le
docteur Bertrand.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

161

Toutes ces considrations nous portent carter les soupons de


fraude, de supercherie ou l'hypothse d'un simple jeu de l'imagination.
Quel talent, quel art, quelle perfection d'attitude, de geste et d'accent
ne faudrait-il pas dpenser d'une faon soutenue, au cours de tant de
sances, pour imaginer et simuler des scnes aussi ralistes, parfois
dramatiques, en prsence d'exprimentateurs habiles dmasquer
l'imposture, de praticiens toujours en garde contre l'erreur ou la
fourberie ? Un tel rle ne saurait tre attribu de jeunes personnes ne
possdant aucune exprience de la vie, n'ayant reu qu'une instruction
fort restreinte, voire lmentaire.
Autre chose : dans l'enchanement de ces rcits, dans la destine des
tres qui sont en cause, dans les pripties de leurs existences, nous
retrouvons sans cesse la confirmation de cette haute loi de causalit ou
de consquence des actes qui rgit le monde moral. Certes on ne peut
pas voir l un reflet des opinions des sujets, puisque ceux-ci ne
possdent aucune notion sur ce point, le milieu o ils ont vcu,
l'ducation reue ne les ayant nullement prpars la connaissance des
vies successives, comme l'attestent les observateurs 20 .
Evidemment, beaucoup de sceptiques penseront que ces faits sont
encore trop peu nombreux pour qu'on puisse en dgager une thorie
ferme et des conclusions dfinitives. On dira qu'il convient d'attendre
pour cela une accumulation plus considrable de preuves et de
tmoignages. On nous objectera peut-tre maintes expriences d'allures
suspectes, o abondent les anachronismes, les contradictions, les faits
apocryphes. Il se dgage de ces rcits fantaisistes la forte impression que
des observateurs bnvoles ont pu tre jous, mystifis. Mais en quoi les
expriences srieuses en seraient-elles amoindries ? Les abus, les erreurs
qui se produisent a et l ne sauraient atteindre les tudes poursuivies
avec une mthode prcise et un rigoureux esprit de contrle.
Somme toute, nous estimons pour notre part que les faits relats plus
haut, joints beaucoup d'autres de mme nature qu'il serait superflu
d'numrer ici, sont suffisants pour tablir l'existence, la base de
l'difice du moi, d'une sorte de crypte o s'entasse une immense rserve
de connaissances et de souvenirs. Le long pass de l'tre y a laiss ses
traces ineffaables qui, seules, pourront nous dire le secret des origines
et de l'volution, le mystre profond de la nature humaine.
20 Voir ce sujet A. de Rochas, les Vies successives, page 501.

162

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Il est, dit Herbert Spencer, deux processus de construction de la


conscience : l'assimilation et le souvenir. Mais, il faut bien le
reconnatre, la conscience normale dont il parle n'est qu'une conscience
prcaire et restreinte. Elle vacille aux bords des abmes de l'me comme
une flamme intermittente, clairant un monde cach o sommeillent des
forces, des images, o s'accumulent les impressions recueillies depuis le
point initial de l'tre.
Et tout cela, cach pendant la vie sous les voiles de la chair, se rvle
dans la transe, sort de l'ombre avec d'autant plus de nettet que l'me est
plus dgage de la matire et plus volue.
*
* *

Quant aux rserves faites par le colonel de Rochas propos des


inexactitudes releves par lui dans les rcits des hypnotiss, au cours de
ses enqutes, nous devons ajouter une chose : il n'y a rien d'tonnant
ce que des erreurs aient pu se produire, tant donn l'tat mental des
sujets et la quantit d'lments connus et inconnus - l'heure prsente qui entrent en jeu dans ces phnomnes si nouveaux pour la science.
Ceux-ci pourraient tre attribus trois causes diffrentes, soit des
rminiscences directes des sujets, soit des visions ou encore des
suggestions d'origine extrieure. Pour le premier cas, remarquons-le,
dans toutes les expriences ayant pour but de mettre en vibration les
forces animiques, l'tre ressemble un foyer qui s'allume et s'avive, et,
dans son activit, projette des vapeurs, des fumes qui voilent de temps
autre la flamme intrieure. Parfois, chez des sujets peu volus, peu
exercs, les souvenirs normaux, les impressions rcentes se mleront
donc des rminiscences plus lointaines. L'habilet des
exprimentateurs consistera faire la part de ces lments troublants,
dissiper ces brumes et ces ombres, pour rendre au fait central son
importance et son clat.
On pourrait encore voir l les rsultats de suggestions exerces par les
magntiseurs ou par des personnalits trangres. Voici ce que dit, sur
ce point, le colonel de Rochas 21 :
Ces suggestions ne viennent certainement pas de moi, qui ai non seulement
vit tout ce qui pouvait mettre le sujet sur une voie dtermine, mais qui ai
souvent cherch en vain l'garer par des suggestions diffrentes. Il en a t de
mme pour les autres exprimentateurs qui se sont livrs cette tude.
21 Annales des sciences psychiques, janvier 1906, page 22.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

163

Sont-elles l'effet d'ides qui, suivant l'expression populaire, sont dans l'air et
qui agissent plus fortement sur l'esprit du sujet dgag des liens du corps ? Cela
pourrait bien tre dans une certaine mesure, car on a remarqu que toutes les
rvlations des extatiques se ressentent plus ou moins du milieu dans lequel ils ont
vcu.
Sont-elles dues des entits invisibles qui, voulant rpandre parmi les hommes
la croyance aux incarnations successives, procdent comme la Morale en action,
l'aide de petites histoires sous des noms supposs, pour viter les revendications
entre vivants ?

Les Invisibles, consults sur la mme question par la voie


mdiumnique, ont rpondu 22 :
Lorsque le sujet n'est pas suffisamment dgag pour lire en lui-mme l'histoire
de son pass, il arrive que nous procdons par tableaux successifs, reproduisant
sa vue ses propres existences. Ce sont bien alors des visions, et c'est pourquoi elles
ne sauraient tre toujours exactes.
Nous pouvons vous initier votre pass, sans toutefois prciser les dates et les
lieux. N'oubliez pas que, dgags des conventions terrestres, il n'y a plus pour nous
ni temps ni espace. Vivant en dehors de ces limites, nous commettons facilement
des erreurs en tout ce qui s'y rattache. Nous considrons tout cela comme de trs
petites choses et nous prfrons vous entretenir de vos actes bons ou mauvais et de
leurs consquences. Si quelques dates, si quelques noms ne se retrouvent pas dans
vos archives, vous en concluez que tout est faux. Erreur profonde de votre
jugement ! Les difficults sont grandes pour vous donner des connaissances aussi
prcises que vous l'exigez. Mais, croyez-nous, ne vous lassez pas dans vos
recherches. Cette tude est la plus noble de toutes. Ne sentez-vous pas que
rpandre la lumire est beau ? Cependant, sur votre plante, hlas ! il se passera
encore bien du temps avant que les masses comprennent vers quelle aurore elles
doivent aller !

Il serait facile d'ajouter un grand nombre de faits se rattachant au


mme ordre de recherches.
Le prince Adam Wiszniewski, rue du Dbarcadre, 7, Paris, nous
communique la relation suivante. Il la doit aux tmoins eux-mmes,
dont quelques-uns vivent encore et n'ont consenti tre dsigns que par
des initiales :
Le prince Galitzin, le marquis de B..., le comte de R... taient runis, pendant
l't de 1862, aux eaux de Hombourg.
Un soir, aprs avoir dn trs tard, ils se promenaient dans le parc du Casino ; ils
y aperurent une pauvresse couche sur un banc. L'ayant aborde et interroge, ils
l'invitrent venir souper l'htel. Aprs qu'elle eut soup avec un grand apptit,
le prince Galitzin, qui tait magntiseur, eut l'ide de l'endormir. Aprs de
22 Communication obtenue dans un groupe du Havre, en juin 1907.

164

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

nombreuses passes, il y russit. Quel ne fut pas l'tonnement des personnes


prsentes lorsque, profondment endormie, celle qui, dans la veille, ne s'exprimait
qu'en un mauvais dialecte allemand, se mit parler trs correctement en franais,
racontant qu'elle s'tait rincarne pauvrement, par punition, pour avoir commis un
crime dans sa vie prcdente, au dix-huitime sicle. Elle habitait alors un chteau
en Bretagne, au bord de la mer. Ayant pris un amant, elle voulut se dbarrasser de
son mari et le prcipita la mer du haut d'un rocher. Elle dsigna le lieu du crime
avec une grande prcision.
Grce ses indications, le prince Galitzin et le marquis de B... purent, plus tard,
se rendre en Bretagne, dans les Ctes-du-Nord, sparment, et se livrer deux
enqutes, dont les rsultats furent identiques. Ayant questionn nombre de
personnes, ils ne purent recueillir d'abord aucun renseignement. Ils trouvrent enfin
de vieux paysans qui se rappelrent avoir entendu raconter, par leurs parents,
l'histoire d'une jeune et belle chtelaine qui avait fait prir son poux en le
prcipitant la mer. Tout ce que la pauvre femme de Hombourg avait dit dans l'tat
somnambulique fut reconnu exact.
Le prince Galitzin, son retour de France, repassant Hombourg, interrogea le
commissaire de police au sujet de cette femme. Ce fonctionnaire lui dclara qu'elle
tait dpourvue de toute instruction, ne parlait qu'un vulgaire dialecte allemand et
ne vivait que des mesquines ressources d'une femme soldats.

On le voit, la doctrine des vies successives, enseigne par les grandes


coles philosophiques du pass et, de nos jours, par le spiritualisme
kardciste, reoit, par les travaux des savants et des chercheurs, d'une
faon tantt directe, tantt indirecte, de nouveaux et nombreux appoints.
Grce l'exprimentation, les profondeurs les plus caches de l'me
humaine s'entrouvrent, et notre propre histoire semble se reconstituer de
la mme manire que la gologie a pu reconstituer l'histoire du globe, en
fouillant ses puissantes assises.
La question reste encore pendante, il est vrai. On doit apporter une
extrme rserve dans les conclusions. Cependant, malgr les obscurits
qui subsistent, nous avons considr comme un devoir de publier ces
faits et ces expriences, afin d'attirer sur eux l'attention des penseurs et
de provoquer de nouvelles investigations. C'est ce prix que la lumire
se fera peu peu, complte, sur ce problme, comme elle s'est faite sur
tant d'autres.
*
* *

En principe, nous l'avons dit, l'oubli des existences antrieures est une
des consquences de la rincarnation. Toutefois, cet oubli n'est pas
absolu. Chez beaucoup de personnes, le pass se retrouve sous la forme

RENOVATION DE LA MEMOIRE

165

d'impressions, sinon de souvenirs prcis. Ces impressions influencent


parfois nos actes ; ce sont celles qui ne proviennent ni de l'ducation, ni
du milieu, ni de l'hrdit. Dans le nombre, on peut classer les
sympathies et les antipathies soudaines, les intuitions rapides, les ides
innes. Il suffit de descendre en nous-mmes, de nous tudier avec
attention, pour retrouver dans nos gots, nos tendances, dans les traits de
notre caractre, de nombreux vestiges de ce pass. Malheureusement,
trop peu, parmi nous, se livrent cet examen d'une faon mthodique et
attentive.
Il y a plus. On peut citer, toutes les poques de l'histoire, un certain
nombre d'hommes qui, grce des dispositions exceptionnelles de leur
organisme psychique, ont conserv des souvenirs de leurs vies passes.
Pour eux, la pluralit des existences n'est pas une thorie ; c'est un fait
directement peru.
Le tmoignage de ces hommes revt une importance considrable, en
ce sens qu'ils occupaient, dans la socit de leur temps, une haute
situation ; presque tous, esprits suprieurs, ont exerc sur leur poque
une grande influence. La facult, trs rare, dont ils jouissaient tait, sans
doute, le rsultat d'une immense volution. La valeur d'un tmoignage
tant en rapport direct avec l'intelligence et l'intgrit du tmoin, on ne
saurait passer sous silence les affirmations de ces hommes, dont
quelques-uns ont port la couronne du gnie.
C'est un fait bien connu que Pythagore se rappelait au moins trois de
ses existences et les noms qu'il portait dans chacune d'elles 23 : il
dclarait avoir t Hermotime, Euphorbe et l'un des Argonautes. Julien,
dit l'Apostat, tant calomni par les chrtiens, mais qui fut, en ralit, une
des grandes figures de l'histoire romaine, se rappelait avoir t
Alexandre de Macdoine. Empdocle affirmait que, quant lui, il se
souvenait mme d'avoir t successivement garon et fille 24 .
D'aprs Herder (Dialogues sur la Mtempsycose), on doit ajouter
ces noms ceux de Yarchas et d'Apollonius de Thyane.
Au moyen ge, nous retrouvons cette facult chez Jrme Cardan.
Parmi les modernes, Lamartine dclare, dans son Voyage en Orient,
avoir eu des rminiscences trs nettes d'un pass lointain. Voici son
tmoignage :
23 Hrodote, Hist., t. II, chap. CXXIII ; Diogne Laerce, Vie de Pythagore.
24 Fragment, vers. 11-12. Diogne Laerce, Vie d'Empdocle.

166

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Je n'avais en Jude ni Bible ni bagage la main ; personne pour me donner le


nom des lieux et le nom antique des valles et des montagnes. Pourtant je reconnus
de suite la valle de Trbinthe et le champ de bataille de Sal. Quand nous fmes
au couvent, les Pres me confirmrent l'exactitude de mes prvisions. Mes
compagnons ne pouvaient le croire. De mme Sphora, j'avais dsign du doigt et
nomm par son nom une colline surmonte d'un chteau ruin, comme le lieu
probable de la naissance de la Vierge. Le lendemain, au pied d'une montagne aride,
je reconnus le tombeau des Macchabes et je disais vrai sans le savoir. Except les
valles du Liban, je n'ai presque jamais rencontr en Jude un lieu ou une chose
qui ne ft pour moi comme un souvenir. Avons-nous donc vcu deux fois ou mille
fois ? Notre mmoire n'est-elle qu'une image ternie que le souffle de Dieu ravive ?

Chez Lamartine, la conception des vies multiples de l'tre tait si vive,


qu'il se proposait d'en faire l'ide matresse, l'inspiratrice par excellence
de ses oeuvres. La Chute d'un ange tait, dans sa pense, le premier
anneau, et Jocelyn le dernier d'une srie d'ouvrages qui devaient se
rattacher les uns aux autres et retracer l'histoire de deux mes
poursuivant, travers les temps, leur volution douloureuse. Les
agitations de la vie politique ne lui laissrent pas le loisir de relier entre
eux les anneaux pars de cette chane de chefs-d'oeuvre 25 .
Joseph Mry tait pntr des mmes ides. Le Journal littraire, du
25 novembre 1864, disait de lui, de son vivant :
Il a des thories singulires, qui sont pour lui des convictions. Ainsi il croit
fermement qu'il a vcu plusieurs fois ; il se rappelle les moindres circonstances de
ses existences antrieures, et il les dtaille avec une verve de certitude qui s'impose
comme une autorit. Ainsi, il a t l'un des amis de Virgile et d'Horace ; il a connu
Auguste et Germanicus ; il a fait la guerre dans les Gaules et en Germanie. Il tait
gnral et il commandait les troupes romaines lorsqu'elles ont travers le Rhin. Il
reconnat dans les montagnes des sites o il a camp ; dans les valles, des champs
de bataille o il a combattu autrefois. Il s'appelait alors Minius. Ici se place un
pisode qui semble bien tablir que ces souvenirs ne sont pas simplement des
mirages de son imagination.
Un jour, dans sa vie prsente, il tait Rome et il visitait la bibliothque du
Vatican. Il y fut reu par de jeunes hommes, des novices en longues robes brunes,
qui se mirent lui parler le latin le plus pur. Mry tait bon latiniste en tout ce qui
tient la thorie et aux choses crites, mais il n'avait pas encore essay de causer
familirement dans la langue de Juvnal. En entendant ces Romains d'aujourd'hui,
en admirant ce magnifique idiome, si bien harmonis avec les moeurs de l'poque
o il tait en usage, avec les monuments, il lui sembla qu'un voile tombait de ses
yeux, et que lui-mme avait convers, en d'autres temps, avec des amis qui se
servaient de ce langage divin. Des phrases toutes faites et irrprochables tombaient
25 Voir Petit de Julleville, Histoire de la littrature franaise, t. VII.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

167

de ses lvres ; il trouva immdiatement l'lgance et la correction ; il parla latin,


enfin, comme il parle franais. Tout cela ne pouvait se faire sans un apprentissage,
et, s'il n'et pas t un sujet d'Auguste, s'il n'et pas travers ce sicle de toutes les
splendeurs, il ne se serait pas improvis une science impossible acqurir en
quelques heures.
Le Journal littraire, toujours au sujet de Mry, reprend : Son autre passage
sur la terre a t aux Indes : voil pourquoi, quand il a publi la Guerre du Nizan, il
n'est pas un de ses lecteurs qui ait dout qu'il n'et habit longtemps l'Asie. Ses
descriptions sont si vivantes, ses tableaux sont si originaux, il fait toucher du doigt
les moindres dtails. Il est impossible qu'il n'ait pas vu ce qu'il raconte ; le cachet
de la vrit est l.
Il prtend tre entr dans ce pays avec l'expdition musulmane, en 1035. Il y a
vcu cinquante ans, il y a pass de beaux jours et il s'y est fix pour ne plus en
sortir. L, il tait encore pote, mais moins lettr qu' Rome et Paris. Guerrier
d'abord, rveur ensuite, il a gard dans son me les images saisissantes des bords
de la rivire sacre et des sites hindous. Il avait plusieurs demeures la ville et la
campagne, il a pri dans le temple des Elphants, il a connu la civilisation avance
de Java, il a vu les splendides ruines qu'il signale et que l'on connat encore si peu.
Il faut l'entendre raconter ses pomes, car ce sont de vrais pomes que ces
souvenirs la Swedenborg. Il est trs srieux, n'en doutez pas. Ce n'est pas une
mystification arrange aux dpens de ses auditeurs. C'est une ralit dont il
parvient vous convaincre.

Paul Stapfer, dans son livre intitul : Victor Hugo Guernesey,


raconte ses entretiens avec le grand pote. Celui-ci lui disait sa croyance
aux vies successives. Il croyait avoir t Eschyle, Juvnal, etc.. Il faut
reconnatre que ces propos ne brillent pas par un excs de modestie et
manquent un peu de preuves dmonstratives.
Le philosophe subtil et profond que fut Amiel crivait : Quand je
pense aux intuitions de toutes sortes que j'ai eues depuis mon
adolescence, il me semble que j'ai vcu bien des douzaines et presque
des centaines de vies. Toute individualit caractrise ce monde
idalement en moi ou plutt me forme momentanment son image.
C'est ainsi que j'ai t mathmaticien, musicien, moine, enfant, mre,
etc.. Dans ces tats de sympathie universelle, j'ai mme t animal et
plante.
Thophile Gautier, Alexandre Dumas, Ponson du Terrail et beaucoup
d'autres crivains modernes partageaient ces convictions. Gustave
Flaubert, dans sa Correspondance (Tome II, page 165), crit ceci : Je
suis sr d'avoir t sous l'empire romain directeur de quelque troupe de
comdiens ambulants... et, en relisant les comdies de Plaute, il me
revient comme des souvenirs.

168

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE


*
* *

Aux rminiscences d'hommes, illustres pour la plupart, il faut ajouter


celles d'un grand nombre d'enfants.
Ici, le phnomne s'explique aisment. L'adaptation des sens
psychiques l'organisme matriel, partir de la naissance, s'opre
lentement et graduellement. Elle n'est complte que vers la septime
anne ; plus tard encore chez certains individus.
Jusqu' cette poque, l'esprit de l'enfant, flottant autour de son
enveloppe, vit encore, dans une certaine mesure, de la vie de l'espace. Il
jouit de perceptions, de visions qui impressionnent parfois de lueurs
fugitives le cerveau physique. C'est ainsi qu'on a pu recueillir de
certaines bouches juvniles des allusions des vies antrieures, des
descriptions de scnes et de personnages n'ayant aucun rapport avec la
vie actuelle de ces jeunes tres.
Ces visions, ces rminiscences s'vanouissent gnralement vers l'ge
adulte, lorsque l'me de l'enfant est entre en pleine possession de ses
organes terrestres. Alors, c'est en vain qu'on l'interroge sur ces souvenirs
fugaces. Toute transmission des vibrations prispritales a cess ; la
conscience profonde est devenue muette.
On n'a pas prt jusqu'ici ces rvlations toute l'attention qu'elles
mritent. Les parents, rendus inquiets par des manifestations considres
comme tranges et anormales, plutt que de les provoquer, cherchent au
contraire, en empcher le retour. La science perd ainsi d'utiles
indications. Si l'enfant, lorsqu'il s'essaie traduire, dans son langage
pnible et confus, les vibrations fugitives de son cerveau psychique,
tait encourag, interrog, au lieu d'tre rebut, ridiculis, on pourrait
obtenir sur le pass des claircies prsentant un certain intrt, tandis
qu'elles sont actuellement perdues dans la plupart des cas.
En Orient, o la doctrine des vies successives est partout rpandue, on
attache plus d'importance ces rminiscences. Elles y sont recueillies,
contrles dans la mesure du possible et, souvent, reconnues exactes. En
voici une preuve entre mille :
Une correspondance de Simla (Indes Orientales) au Daily Mail 26 rapporte qu'un
jeune enfant, n dans le district, est considr comme la rincarnation de feu M.
Tucker, surintendant de la contre, assassin en 1894 par des discots. L'enfant
26 Reproduit par le Matin et Paris-Nouvelles du 8 juillet 1903, sous le titre : Une rincarnation,
correspondance de Londres, 7 juillet.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

169

se souvient des moindres incidents de sa prcdente vie. Il a voulu se transporter


divers endroits familiers M. Tucker. A la place du meurtre, il s'est mis trembler
et a donn tous les signes de la terreur. Ces faits sont assez communs Burma ajoute le journal - o les rincarns se souvenant de leur pass s'appellent des winsas.

M. C. de Lagrange, consul de France, crivait de la Vera-Cruz


(Mexique) la Revue Spirite, le 14 juillet 1880 27 :
Il y a deux ans, nous avions, la Vera-Cruz, un enfant de 7 ans qui possdait la
facult de mdium gurisseur. Plusieurs personnes furent guries, soit par
l'apposition de ses petites mains, soit l'aide de remdes vgtaux dont il donnait
la recette et qu'il affirmait connatre. Lorsqu'on lui demandait o il avait appris ces
choses, il rpondait que, lorsqu'il tait grand, il tait mdecin. Cet enfant a donc le
souvenir d'une existence antrieure.
Il parlait avec difficult. Son nom tait Jules Alphonse, n la Vera-Cruz. Cette
surprenante facult s'est dveloppe en lui l'ge de 4 ans. Bien des personnes,
incrdules d'abord, en ont t frappes et sont aujourd'hui convaincues. Lorsqu'il
est seul avec ses parents. Il leur redit souvent : Pre, il ne faut pas croire que je
resterai longtemps avec toi ; je ne suis ici que pour quelques annes, puisqu'il faut
que j'aille l-bas. Et si on lui demande : Mais o veux-tu aller ? - Loin d'ici,
rpond-il, et o l'on est mieux qu'ici.
Cet enfant est trs sobre, grand dans toutes ses actions, perspicace et trs
obissant. - Depuis ce temps l'enfant est mort.

Le Banner of light, de Boston, du 15 octobre 1892, publiait la relation


suivante de l'honorable Isaac G. Forster, insre galement par le Globe
Democrat, de Saint-Louis, 20 septembre 1892, le Brooklyn Eagle et le
Milwaukee Sentinel, du 25 septembre 1892 :
Il y a douze ans, j'habitais le comt d'Effingham (Illinois) et j'y perdis une
enfant, Maria, au moment o elle entrait dans la pubert. L'anne suivante, j'allai
me fixer au Dakota. J'y eus, il y a neuf ans, une nouvelle petite fille, que nous
avons appele Nellie. Depuis qu'elle fut en ge de parler, elle prtendit qu'elle ne se
nommait pas Nellie, mais Maria ; que c'tait le vrai nom que nous lui donnions
autrefois.
Je retournai dernirement dans le comt d'Effingham pour y rgler quelques
affaires et j'emmenai Nellie avec moi. Elle reconnut notre ancienne demeure et
bien des personnes qu'elle n'avait jamais vues, mais que ma premire fille, Maria,
connaissait fort bien.
A un mille se trouve la maison d'cole que Maria frquentait. Nellie, qui ne
l'avait jamais vue, en fit une description exacte et m'exprima le dsir de la revoir.
Je l'y conduisis et, une fois l, elle se dirigea directement vers le pupitre que sa
soeur occupait, me disant : Ce pupitre est le mien !

27 Repue Spirite, 1880, page 361.

170

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Le Journal des Dbats du 11 avril 1912, dans son feuilleton


scientifique sign Henri de Varigny, cite un cas semblable emprunt
l'ouvrage de M. Fielding Hall, lequel s'est livr de longues recherches
sur cette question :
Il y a environ un demi-sicle, deux enfants, un garon et une fille, taient ns le
mme jour, dans le mme village, en Birmanie. Plus tard, on les maria, et aprs
avoir form une famille et pratiqu toutes les vertus, ils moururent le mme jour.
Des temps troubls survinrent, et deux jeunes gens, des deux sexes, durent fuir
le village o le premier pisode s'tait droul ; ils allrent s'tablir ailleurs et
eurent deux fils jumeaux qui, au lieu de s'appeler par leurs noms propres, se
donnaient entre eux les noms du couple vertueux et du dfunt dont il a t parl.
Les parents s'en tonnrent, mais bientt ils comprirent. Pour eux, le couple
vertueux s'tait rincarn dans leurs enfants. On voulut faire la preuve. On
conduisit ceux-ci au village o ils taient ns. Ils reconnurent tout : routes,
maisons, gens, jusqu'aux vtements du couple, conservs sans qu'on dise pour
quelle raison. L'un se rappela avoir emprunt deux roupies une personne. Celle-ci
vivait encore ; elle confirma le fait.
M. Fielding Hall, qui a vu les deux enfants alors qu'ils avaient 6 ans, trouvait
l'un une apparence plus fminine ; celui-ci hbergerait l'me de la femme dfunte.
Avant la rincarnation, disent-ils, ils ont vcu quelque temps sans corps, dans les
branches d'arbres. Mais ces souvenirs lointains deviennent de moins en moins nets
et s'effacent peu peu.

Cette perception des vies antrieures se retrouve aussi,


exceptionnellement, chez quelques adultes.
Le docteur Gaston Durville, dans Psychic Magazine, numro de
janvier avril 1914, rapporte un cas remarquable de rnovation des
souvenirs l'tat de veille. Mme Laure Raynaud, connue Paris pour
ses gurisons au moyen du magntisme, affirmait, depuis longtemps,
qu'elle se souvenait d'une autre vie passe en un lieu qu'elle dpeignait
et qu'elle disait retrouver un jour. Elle dclarait avoir vcu dans des
conditions nettement dtermines (sexe, rang social, nationalit, etc.) et
s'tre dsincarne, il y a un certain nombre d'annes, la suite de telle
maladie. Des tmoignages prcis furent recueillis ce sujet.
Mme Raynaud, partie en Italie en mars 1913, reconnut le pays o elle
avait vcu. Elle parcourut les environs de Gnes et retrouva son
habitation comme elle l'avait dcrite. Grce au concours de M.
Calaure, un psychiste rudit de Gnes, nous retrouvmes, dit le docteur,
dans les registres de la paroisse San Francesco d'Albaro, un acte de
dcs qui fut celui de Mme Raynaud, n 1. Toutes les dclarations faites

RENOVATION DE LA MEMOIRE

171

par elle il y a plusieurs annes, sexe, condition sociale, nationalit, ge


et cause de dcs, etc. se trouvrent confirmes.
*
* *

Les tmoignages provenant du monde invisible sont aussi abondants


que varis. Non seulement des Esprits, en grand nombre, affirment dans
leurs messages avoir vcu plusieurs fois sur la terre ; mais il en est qui
annoncent l'avance leur rincarnation. Ils dsignent leur futur sexe et
l'poque de leur naissance ; ils fournissent des indices sur leurs
apparences physiques ou leurs dispositions morales, qui permettent de
les reconnatre leur retour en ce monde ; ils prdisent ou noncent des
particularits de leur existence prochaine, que l'on a pu vrifier.
La revue Filosofia della Scienza, de Palerme, numro de janvier 1911,
publie sur un cas de rincarnation un rcit du plus haut intrt, que nous
rsumons ci-aprs. C'est le chef de la famille dans laquelle les
vnements se sont passs, le docteur Carmelo Samona, de Palerme, qui
parle :
Nous avons perdu, le 15 mars 1910, une fillette que ma femme et moi
adorions ; chez ma compagne, le dsespoir fut tel que je craignis un moment pour
sa raison. Trois jours aprs la mort d'Alexandrine, ma femme eut un rve o elle
crut voir l'enfant lui dire : Mre, ne pleure plus, je ne t'ai pas abandonne ; je ne
me suis pas loigne de toi : au contraire, je te reviendrai comme enfant.
Trois jours plus tard, rptition de ce mme rve. La pauvre mre, dont rien ne
pouvait attnuer la douleur, et qui n'avait, cette poque, aucune notion des
thories du spiritualisme moderne, ne puisait dans ces rves qu'une nouvelle raison
d'attiser sa peine. Un matin qu'elle se lamentait comme de coutume, trois coups
secs se firent entendre la porte de la chambre o nous nous trouvions. Croyant
l'arrive de ma soeur, mes enfants, qui taient avec nous, allrent ouvrir la porte en
disant : Tante Catherine, entrez. Notre surprise, tous, fut grande en constatant
qu'il n'y avait personne derrire cette porte, ni dans la pice qui la prcdait. C'est
alors que nous rsolmes de commencer des sances de typtologie, dans l'espoir
que, par ce moyen peut-tre, nous aurions quelques claircissements sur le fait
mystrieux des rves et des coups qui nous proccupaient tant ; nous continumes,
d'ailleurs, nos expriences pendant trois mois avec une grande rgularit.
Ds notre premire sance, deux entits se manifestrent : l'une disait tre ma
soeur, l'autre, notre chre disparue. Cette dernire confirma, par la table, son
apparition dans les deux rves de ma femme et rvla que les coups frapps
l'avaient t par elle. Elle rpta encore sa mre : Ne te dsole plus, car je natrai
de nouveau par toi et avant Nol. La prdiction tait accueillie par nous avec
d'autant plus d'incrdulit qu'un accident suivi d'opration (le 21 novembre 1909)
rendait invraisemblable toute nouvelle grossesse chez ma femme. Et cependant, le

172

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

10 avril, un premier soupon de grossesse se rvla chez elle. Le 4 mai suivant,


notre fille se manifesta encore par la table et nous donna un nouvel avertissement :
Mre, il y en a une autre en toi. Comme nous ne comprenions pas cette phrase,
l'autre entit qui, parat-il, accompagnait toujours notre fille, la confirma en la
commentant ainsi : La petite ne se trompe pas : un autre tre se dveloppe en toi,
ma chre Adle.
Les communications qui suivirent ratifirent toutes ces dclarations et les
prcisrent mme, en annonant que les enfants natre seraient des filles ; que
l'une d'elles ressemblerait Alexandrine et serait mme un peu plus belle qu'elle ne
l'tait antrieurement. Malgr l'incrdulit persistante de ma femme, les choses
parurent prendre la tournure annonce, car au mois d'aot, le docteur Cordaro,
accoucheur rput, pronostiqua la grossesse gmellaire.
Et le 22 novembre 1910, ma femme donna le jour deux fillettes, sans
ressemblance entre elles, l'une, toutefois, reproduisant sur ses traits les
particularits physiques bien spciales qui caractrisaient la physionomie
d'Alexandrine, c'est--dire une hyperhmie de l'oeil gauche, une lgre sborrhe
de l'oreille droite, enfin une dissymtrie peu marque de la face. Et, l'appui de ses
dclarations, le docteur Carmelo Samona apporte les attestations de sa soeur
Samona Gardini, du professeur Wigley, de Mme Mercantini, du marquis Natoli, de
la princesse Niscomi, du comte di Ranchileile qui, tous, avaient t tenus au
courant, au fur et mesure qu'elles se produisaient, des communications obtenues
dans la famille du docteur Carmelo Samona.
Depuis la naissance de cette enfant, deux ans et demi se sont couls et le
docteur Carmona crit Filosofia della Scienza que la ressemblance d'Alexandrine
II avec Alexandrine I n'a fait que se confirmer, non seulement au physique, mais
surtout au moral. Mmes attitudes et jeux calmes, mmes formes de caresses sa
mre ; mmes terreurs enfantines exprimes dans les mmes termes, mme
tendance irrsistible se servir de la main gauche, mme faon d'corcher les noms
de ceux qui l'entourent. Comme Alexandrine I, elle ouvre l'armoire aux
chaussures toutes les fois qu'elle peut pntrer dans la chambre o ce meuble se
trouve, se chausse un pied, et se promne triomphalement dans la chambre. En un
mot, elle refait de faon absolument identique l'existence l'ge correspondant
d'Alexandrine I.
On ne remarque rien de semblable chez Maria Pace, sa soeur jumelle.

On comprend tout l'intrt que prsente une observation de cet ordre,


suivie pendant des annes par un investigateur de la valeur du docteur
Carmona 28 .
M. Th. Jaffeux, avocat la Cour d'appel de Paris, nous communiquait
le fait suivant (5 mars 1911) :

28 Annales des Sciences psychiques, juillet 1913, n 7, pages 196 et suivantes.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

173

Depuis le commencement de 1908, j'avais comme esprit guide une femme que
j'avais connue dans mon enfance, et dont toutes les communications prsentaient
un caractre de prcision rare : noms, adresses, soins mdicaux, prdictions d'ordre
familial, etc.. Au mois de juin 1909, je transmis cette Entit, de la part du Pre
Henri, directeur spirituel du groupe, le conseil de ne pas prolonger indfiniment un
sjour stationnaire dans l'espace. L'Entit me rpondit, cette poque : J'ai
l'intention de me rincarner ; j'aurai successivement trois incarnations trs brves.
Vers le mois d'octobre 1909, elle m'a annonc spontanment qu'elle allait se
rincarner dans ma famille et elle m'a dsign le lieu de cette rincarnation : un
village du dpartement d'Eure-et-Loir. J'y avais, en effet, une cousine enceinte ce
moment. Je posai alors la question suivante : A quel signe pourra-t-on vous
reconnatre ? - R. : J'aurai une cicatrice de 2 centimtres sur le ct droit de la
tte. Le 15 novembre, la mme Entit m'annona qu'elle cesserait de venir au
mois de janvier suivant et serait remplace par un autre Esprit. Je songeai ds ce
moment donner cette preuve toute sa porte et rien ne m'et t plus facile,
aprs avoir fait constater officiellement la prdiction, de faire dresser un certificat
mdical la naissance de l'enfant. Malheureusement je me trouvais en prsence
d'une famille qui manifestait une hostilit farouche contre le spiritisme ; j'tais
dsarm. Au mois de janvier 1910, l'enfant naquit avec une cicatrice de 2
centimtres sur le ct droit de la tte. Il a, l'heure actuelle, 14 mois.

M. Warcollier, ingnieur chimiste Paris, rapporte le fait suivant dans


la Revue scientifique et morale de fvrier 1920 :
Mme B..., appartenant une famille aristocratique d'opinions royalistes, me fut
prsente par une personne de ma famille, Mme Viroux. Elle avait perdu pendant
la guerre un fils qu'elle aimait particulirement ; il lui reste encore d'autres enfants,
dont une fille marie dont il sera question plus loin. Les dtails relatifs ce cas
sont connus de tous les amis de Mme B... qui en avaient t informs au cours des
vnements. Engag volontaire au dbut de la guerre, son fils gagna rapidement les
galons de sous-lieutenant et fut tu pendant une attaque. La mre eut un rve dans
lequel elle vit l'endroit prcis, un remblai de chemin de fer, o le corps de son fils
tait enseveli. Grce ce rve, elle retrouva la dpouille de son enfant et la fit
inhumer dans le cimetire du village voisin.
Quelques mois aprs, elle eut un autre rve et vit son fils qui lui disait :
Maman, ne pleure pas, je vais revenir, pas chez toi, mais chez ma soeur. Elle ne
comprit pas le sens de ces paroles ; mais sa fille eut un rve semblable, dans lequel
elle vit son frre, redevenu enfant, qui jouait dans sa propre chambre. Ni l'une ni
l'autre ne pensait ni ne croyait la rincarnation. La fille de Mme B..., n'ayant
jamais eu d'enfants, se dsolait ce sujet. Mais peu aprs elle devint enceinte.
La nuit qui prcda la naissance, Mme B... revit son fils en rve. Il lui parla
encore de son retour et lui montra un bb nouveau-n ayant des cheveux noirs
qu'elle reconnut parfaitement lorsqu'elle le reut entre ses mains quelques heures
plus tard. Mme B... est persuade, par mille dtails psychologiques et par de
curieux traits de caractre, que cet enfant est bien son fils rincarn et cependant

174

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

elle affirme qu'elle n'tait pas auparavant rincarnationiste. Catholique de


naissance et par son rang, tout en sympathisant avec le clerg elle avoue qu'elle
tait absolument sceptique, voire peut-tre athe et n'avait jamais frquent ni les
spirites ni les thosophes.
*
* *

Nous avons indiqu dans ce chapitre les causes physiques de l'oubli


des vies antrieures. En le terminant, ne convient-il pas de nous placer
un autre point de vue et de nous demander si cet oubli ne se justifie pas
par une ncessit d'ordre moral ? Le souvenir du pass ne nous parat
pas dsirable pour la majorit des hommes, faibles roseaux pensants
qu'agite le souffle des passions. Au contraire, il semble indispensable
leur avancement que les vies d'autrefois soient momentanment effaces
de leur mmoire.
La persistance des souvenirs entranerait la persistance des ides
errones, des prjugs de caste, de temps et de milieu, en un mot, de tout
un hritage mental, de tout un ensemble de vues et de choses que nous
aurions d'autant plus de peine modifier, transformer, qu'il serait plus
vivant en nous. Il y aurait l bien des entraves notre ducation, nos
progrs ; notre jugement se trouverait souvent fauss ds la naissance.
L'oubli, au contraire, en nous permettant de profiter plus largement des
tats diffrents que nous procure une nouvelle vie, nous aide
reconstruire notre personnalit sur un plan meilleur ; nos facults et
notre exprience y gagnent en tendue et en profondeur.
Autre considration, plus grave encore : la connaissance d'un pass
tar, souill, comme ce doit tre le cas pour beaucoup d'entre nous,
serait un lourd fardeau porter. Il faut une volont fortement trempe
pour voir sans vertige se drouler une longue suite de fautes, de
dfaillances, d'actes honteux, de crimes peut-tre, pour en peser les
consquences et se rsigner les subir. La plupart des hommes actuels
sont incapables d'un tel effort. Le souvenir des vies antrieures ne peut
tre profitable qu' l'esprit assez volu, assez matre de lui-mme pour
en supporter le poids sans faiblir, assez dtach des choses humaines
pour contempler avec srnit le spectacle de son histoire, revivre les
peines endures, les injustices souffertes, les trahisons de ceux qu'il a
aims. C'est un douloureux privilge de connatre le pass vanoui,
pass de sang et de larmes, et c'est aussi une cause de tortures morales,
de dchirements intrieurs.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

175

Les visions qui s'y rattachent seraient, dans la plupart des cas, une
source de cruels soucis pour l'me faible, aux prises avec sa destine. Si
nos vies prcdentes ont t heureuses, la comparaison entre les joies
qu'elles nous donnaient et les amertumes du prsent rendrait celles-ci
insupportables. Furent-elles coupables ? L'attente perptuelle des maux
qu'elles entraneraient paralyserait notre action, rendrait notre existence
strile. La persistance des remords, la lenteur de notre volution nous
feraient croire que la perfection est irralisable !
Combien de choses ne voudrions-nous pas effacer de notre vie
actuelle, qui sont autant d'obstacles notre paix intrieure, autant
d'entraves notre libert ! Que serait-ce donc si la perspective des
sicles parcourus se droulait sans cesse, dans tous ses dtails, devant
notre regard ! Ce qu'il importe d'apporter avec soi, ce sont les fruits
utiles du pass, c'est--dire les capacits acquises ; c'est l l'instrument
de travail, le moyen d'action de l'esprit. C'est aussi tout ce qui constitue
le caractre, l'ensemble des qualits et des dfauts, des gots et des
aspirations, tout ce qui dborde de la conscience profonde dans la
conscience normale.
La connaissance intgrale des vies coules prsenterait des
inconvnients redoutables, non seulement pour l'individu, mais aussi
pour la collectivit. Elle introduirait dans la vie sociale des lments de
discorde, des ferments de haine qui aggraveraient la situation de
l'humanit et entraveraient tout progrs moral. Tous les criminels de
l'Histoire, rincarns pour expier, seraient dmasqus ; les hontes, les
trahisons, les perfidies, les iniquits de tous les sicles seraient de
nouveau tales sous nos yeux. Le pass accusateur, connu de tous,
redeviendrait une cause de profonde division et de vives souffrances.
L'homme, revenu ici-bas pour agir, dvelopper ses facults, conqurir
de nouveaux mrites, doit regarder en avant et non en arrire. L'avenir
s'ouvre devant lui, plein d'esprance et de promesses ; la grande loi lui
commande d'avancer rsolument et, pour lui rendre la marche plus
facile, pour le dlivrer de tout lien, de tout fardeau, elle tend un voile
sur son pass. Remercions la Puissance infinie qui, en nous allgeant du
bagage crasant des souvenirs, nous a rendu l'ascension plus aise, la
rparation moins amre.

176

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Parfois on nous objecte qu'il serait injuste d'tre puni pour des fautes
oublies, comme si l'oubli effaait la faute ! On nous dit 29 , par
exemple : Une justice qui se trame dans le secret, et que nous ne
pouvons pas juger nous-mmes, doit tre considre comme une
iniquit.
Mais d'abord, est-ce que tout n'est pas un secret pour nous ? Le brin
d'herbe qui pousse, le vent qui souffle, la vie qui s'agite, l'astre qui glisse
dans la nuit silencieuse, tout est mystre. Si nous ne devons croire
qu'aux choses bien comprises, quoi croirons-nous ?
Si un criminel, condamn par les lois humaines, tombe malade et perd
la mmoire de ses actions - nous avons vu que les cas d'amnsie ne sont
pas rares - s'en suit-il que sa responsabilit s'vanouit en mme temps
que ses souvenirs ? Aucune puissance ne peut faire que le pass n'ait pas
t.
Dans beaucoup de cas, il serait plus atroce de savoir que d'ignorer.
Quand l'esprit dont les vies lointaines furent coupables quitte la terre et
que les mauvais souvenirs se rveillent pour lui, lorsqu'il voit se dresser
des ombres vengeresses, regrette-t-il le temps de l'oubli ? accuse-t-il
Dieu de lui avoir t, avec la mmoire de ses fautes, la perspective des
preuves qu'elles entranent ?
Qu'il nous suffise donc de connatre le but de la vie, de savoir que la
divine justice gouverne le monde. Chacun est la place qu'il s'est faite
et rien n'arrive qui ne soit mrit. N'avons-nous pas notre conscience
pour guide, et les enseignements de gnies clestes ne brillent-ils pas
d'un vif clat dans notre nuit intellectuelle ?
Mais l'esprit humain flotte tous les vents du doute et de la
contradiction. Tantt il trouve que tout est bien et il demande de
nouvelles puissances de vie ; tantt il maudit l'existence et rclame le
nant. La justice ternelle peut-elle conformer ses plans nos vues
mobiles et changeantes ? Poser la question, c'est la rsoudre. La justice
n'est ternelle que parce qu'elle est immuable. Dans le cas qui nous
occupe, elle est l'harmonie parfaite s'tablissant entre la libert de nos
actions et la fatalit de leurs consquences. L'oubli temporaire de nos
fautes n'entrave pas leur effet. L'ignorance du pass est ncessaire, afin
que toute l'activit de l'homme se porte vers le prsent et vers l'avenir,

29 Journal de Charleroi, 18 fvrier 1899. C'est ce qu'objectait dj, au quatrime sicle, Ene de
Gaza, dans son Thophraste.

RENOVATION DE LA MEMOIRE

177

afin qu'il se soumette la loi de l'effort et se conforme aux conditions du


milieu o il renat.
*
* *

Pendant le sommeil, l'me agit, pense, erre. Parfois elle remonte au


monde des causes et retrouve la notion des vies coules. De mme que
les toiles brillent seulement pendant la nuit, de mme notre prsent doit
se voiler d'ombre pour que les lueurs du pass s'allument l'horizon de
la conscience.
La vie dans la chair, c'est le sommeil de l'me ; c'est le rve, triste ou
joyeux. Pendant qu'il dure, nous oublions les rves prcdents, c'est-dire les incarnations passes. Cependant, c'est toujours la mme
individualit qui persiste sous ses deux formes d'existence. Dans son
volution, elle traverse alternativement des priodes de contraction et de
dilatation, d'ombre et de lumire. La personnalit se restreint ou
s'panouit dans ces deux tats successifs, comme elle se perd et se
ressaisit travers les alternatives du sommeil et de la veille, jusqu' ce
que l'me, parvenue l'apoge intellectuel et moral, ait fini pour
toujours de rver.
Il est en chacun de nous un livre mystrieux o tout s'inscrit en
caractres ineffaables. Ferme nos yeux pendant la vie terrestre, il
s'ouvre dans l'espace ; l'esprit avanc en parcourt son gr les pages. Il
y trouve des enseignements, des impressions et des sensations que
l'homme matriel a peine comprendre.
Ce livre, le subconscient des psychistes, est ce que nous appelons le
prisprit. Plus celui-ci s'pure, plus les souvenirs se prcisent. Nos vies,
une une, mergent de l'ombre et dfilent devant nous, pour nous
accuser ou nous glorifier. Les moindres faits, actes, penses, tout
reparat et s'impose notre attention. Alors l'esprit contemple la ralit
redoutable ; il mesure son degr d'lvation ; sa conscience prononce
sans recours. Qu'elles sont douces l'me, cette heure, les bonnes
actions accomplies, les oeuvres de sacrifice ! Mais lourdes sont les
dfaillances, les oeuvres d'gosme et d'iniquit !
Pendant l'incarnation, nous devons le rappeler, la matire couvre le
prisprit de son pais manteau ; elle comprime, teint ses radiations ; de
l, l'oubli. Dlivr de ce lien, l'esprit lev retrouve la plnitude de sa
mmoire. L'esprit infrieur ne se souvient gure que de sa dernire
existence. C'est l'essentiel pour lui, puisqu'elle est la somme des progrs

178

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

acquis, la synthse de tout son pass ; par elle, il peut mesurer sa


situation. Ceux dont la pense ne s'est pas imprgne, sur notre monde,
de la notion des prexistences, ignorent longtemps leurs vies premires,
les plus loignes. De l l'affirmation de nombreux Esprits, en certains
pays, que la rincarnation n'est pas une loi. Ceux-l n'ont pas interrog
les profondeurs de leur tre ; ils n'ont pas ouvert le livre fatidique o
tout est grav. Ils conservent les prjugs du milieu terrestre o ils ont
vcu, et ces prjugs, au lieu de les inciter cette recherche, les en
dtournent plutt.
Les Esprits suprieurs, par un sentiment de charit, connaissant la
faiblesse de ces mes, jugeant que la connaissance du pass ne leur est
pas encore ncessaire, vitent d'attirer sur ce point leur attention, afin de
leur pargner la vue de pnibles tableaux. Mais un jour vient o, sous
les suggestions d'en haut, leur volont s'veille et fouille ces replis
cachs de la mmoire. Alors, les vies antrieures leur apparaissent
comme un mirage lointain. Un temps viendra o, la connaissance de ces
choses tant plus rpandue, tous les esprits terrestres, initis par une
forte ducation la loi des renaissances, verront le pass se drouler
devant eux aussitt aprs la mort et mme, en certains cas, pendant cette
vie. Ils auront acquis la force morale ncessaire pour affronter ce
spectacle sans faiblir.
Pour les mes pures, le souvenir est constant. L'esprit lev a le
pouvoir de revivre volont dans le pass, de voir le prsent avec ses
consquences et de pntrer dans le mystrieux avenir, dont les
profondeurs s'illuminent par instants, pour lui, de rapides clairs, pour
replonger ensuite dans le sombre inconnu.

XV. - LES VIES SUCCESSIVES. - LES ENFANTS


PRODIGES ET L'HEREDITE.
On peut considrer certaines manifestations prcoces du gnie comme
autant de preuves des prexistences, en ce sens qu'elles sont une
rvlation des travaux accomplis par l'me en d'autres cycles antrieurs.
Les phnomnes de ce genre dont parle l'Histoire ne peuvent pas tre
des faits sans lien, sans attache avec le pass, se produisant au hasard,
dans le vide des temps et de l'espace. Ils dmontrent, au contraire, que le
principe organisateur de la vie en nous est un tre qui arrive en ce

LES ENFANTS PRODIGES ET L'HEREDITE

179

monde avec tout un pass de travail et d'volution, rsultat d'un plan


trac et d'un but poursuivi au cours de ses existences successives.
Chaque incarnation trouve dans l'me qui rdite sa vie une culture
particulire, des aptitudes, des acquisitions mentales qui expliquent sa
facilit de travail et sa puissance d'assimilation. C'est pourquoi Platon
disait : Apprendre, c'est se ressouvenir !
La loi de l'hrdit vient souvent entraver, dans une certaine mesure,
ces manifestations de l'individualit, car l'esprit ne faonne son
enveloppe qu'au moyen des lments mis sa disposition par cette
hrdit. Cependant, en dpit des difficults matrielles, on voit se
produire chez certains tres, ds l'ge le plus tendre, des facults
tellement suprieures et sans aucun rapport avec celles de leurs
ascendants, qu'on ne peut, malgr toutes les subtilits de la casuistique
matrialiste, les rattacher aucune cause immdiate et connue.
On a souvent cit le cas de Mozart, excutant une sonate sur le piano
4 ans et, 8 ans, composant un opra. Paganini et Trsa Milanollo,
tout enfants, jouaient du violon de faon merveilleuse. Liszt, Beethoven,
Rubinstein se faisaient applaudir 10 ans. Michel-Ange, Salvator Rosa
se rvlrent tout coup avec des talents improviss. Pascal, 12 ans,
dcouvrit la gomtrie plane, et Rembrandt, avant de savoir lire,
dessinait comme un grand matre 1 .
Napolon se fit remarquer par son aptitude prmature pour la guerre.
Ds sa premire jeunesse, il ne jouait pas au petit soldat comme les
enfants de son ge, mais avec une mthode extraordinaire, qu'il semblait
puiser en lui-mme.
Le seizime sicle nous a laiss le souvenir d'un prodigieux
polyglotte, Jacques Chrichton, que Scaliger dnommait un gnie
monstrueux. Il tait Ecossais et, 15 ans, discutait en latin, en grec, en
hbreu, en arabe sur n'importe quelle question. Ds 14 ans, il avait
conquis le grade de matre.
Henri de Heinecken, n Lbeck en 1721, parla presque en naissant.
A 2 ans, il savait trois langues. Il apprit crire en quelques jours et
s'exera bientt prononcer de petits discours. A 2 ans et demi, il subit
un examen sur la gographie et l'histoire, ancienne et moderne. Il ne
vivait que du lait de sa nourrice ; on voulut le sevrer, il dprit et
s'teignit Lbeck le 27 juin 1725, dans le cours de sa cinquime anne,
1 Voir C. Lombroso, l'Homme de gnie, traduction franaise.

180

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

en affirmant ses esprances en l'autre vie. Il tait, disent les Mmoires


de Trvoux, dlicat, infirme, souvent malade. Ce jeune phnomne eut
la pleine conscience de sa fin prochaine. Il en parlait avec une srnit
au moins aussi admirable que sa science prmature, et il voulut
consoler ses parents en leur adressant des encouragements tirs de leurs
communes croyances.
L'histoire des derniers sicles signale un grand nombre de ces enfants
prodiges.
Le jeune Van de Kerkhove, de Bruges, mourut 10 ans et 11 mois, le
12 aot 1873, en laissant 350 petits tableaux de matre, dont quelquesuns, dit Adolphe Siret, membre de l'Acadmie royale des sciences,
lettres et beaux arts de Belgique, auraient pu tre signs des noms de
Diaz, Salvator Rosa, Corot, Van Goyen, etc..
Un autre enfant, William Hamilton, tudiait l'hbreu 3 ans, et, 7
ans, il possdait des connaissances plus tendues que la plupart des
candidats l'agrgation. Je le vois encore, disait un de ses parents,
rpondre une question de mathmatique ardue, puis s'loigner en
trottinant, tranant aprs lui sa petite charrette. A 13 ans, il connaissait
douze langues. A 18 ans, il tonnait tous les gens de son entourage, au
point qu'un astronome irlandais disait de lui : Je ne dis pas qu'il sera,
mais qu'il est dj le premier mathmaticien de son temps.
En ce moment, l'Italie s'honore de possder un linguiste phnomnal,
M. Trombetti, qui surpasse de beaucoup ses anciens compatriotes, le
clbre Pic de la Mirandole et le prodigieux Mezzofanti, ce cardinal qui
discourait en soixante-dix langues.
Trombetti est n d'une famille de Bolonais pauvres et compltement
ignorants. Il apprit, tout seul, l'cole primaire, le franais et l'allemand
et, au bout de deux mois, il lisait Voltaire et Goethe. Il apprit l'arabe rien
qu'en lisant une vie d'Abd-el-Kader dans cette langue. Un Persan, de
passage Bologne, lui enseigna sa langue en quelques semaines. A 12
ans, il apprit seul et simultanment le latin, le grec et l'hbreu. Depuis il
a tudi presque toutes les langues vivantes ou mortes ; ses amis
assurent qu'il connat aujourd'hui environ trois cents dialectes orientaux.
Le roi d'Italie l'a nomm professeur de philologie l'Universit de
Bologne.
Au Congrs international de psychologie de Paris, en 1900, M. Ch.
Richet, de l'Acadmie de mdecine, prsenta en assemble gnrale,
toutes sections runies, un enfant espagnol de 3 ans et demi, nomm

LES ENFANTS PRODIGES ET L'HEREDITE

181

Pepito Arriola, qui jouait et improvisait sur le piano des airs varis, trs
riches comme sonorit. Nous reproduisons la communication faite par
M. Ch. Richet aux congressistes, la sance du 21 aot 1900, au sujet
de cet enfant, avant l'audition musicale 2 :
Voici ce que raconte sa mre sur la manire dont, pour la premire fois, elle
s'aperut des dons musicaux extraordinaires du jeune Pepito. - L'enfant avait
peu prs deux ans et demi lorsque je dcouvris pour la premire fois, et par hasard,
ses aptitudes musicales. A cette poque, un musicien de mes amis m'adressa une
sienne composition, et je me mis la jouer au piano assez frquemment ; il est
probable que l'enfant y faisait attention ; mais je ne m'en aperus pas. Or, un matin,
j'entends jouer dans une chambre voisine ce mme air, mais avec tant d'autorit et
de justesse, que je voulus savoir qui se permettait de jouer ainsi du piano chez moi.
J'entrai dans le salon, et je vis mon petit garon qui tait seul et jouait cet air. Il
tait assis sur un sige lev, o il s'tait mis tout seul, et, en me voyant, il se mit
rire et me dit : Coco, mama. Je crus qu'il y avait l un miracle vritable. - A
partir de ce moment, le petit Pepito se mit jouer, sans que sa mre lui donnt de
leons, tantt les airs qu'elle jouait elle-mme devant lui au piano, tantt des airs
qu'il inventait.
Bientt il fut assez habile pour pouvoir, le 4 dcembre 1899, c'est--dire n'ayant
pas encore 3 ans, jouer devant un assez nombreux auditoire de critiques et de
musiciens ; le 26 dcembre, c'est--dire g de 3 ans et 12 jours, il joua au Palais
Royal de Madrid, devant le roi et la reine-mre, six compositions musicales de son
invention, qui ont t notes.
Il ne sait pas lire, qu'il s'agisse de musique ou d'alphabet. Il n'a pas de talent
spcial pour le dessin ; mais il s'amuse parfois crire des airs musicaux. Bien
entendu, cette criture n'a aucun sens. Mais il est assez amusant de le voir prendre
un petit papier, faire en tte du papier un griffonnage (qui signifie, parat-il, la
nature du morceau, sonate, ou habanera, ou valse, etc.), puis, au-dessous, figurer
des lignes noires qui, assure-t-il, sont des notes. Il regarde ce papier avec
satisfaction, le met sur le piano, et dit : Je vais jouer cela et en effet, ayant devant
les yeux ce papier informe, il improvise d'une manire tonnante.
A vrai dire, ce qu'il y a en lui de plus stupfiant, ce n'est ni le doigt, ni
l'harmonie, ni l'agilit, mais l'expression. Il a une richesse d'expression tonnante.
Qu'il s'agisse d'un morceau triste, ou gai, ou martial, ou nergique, l'expression est
saisissante. Souvent mme cette expression est si forte, si tragique, dans certains
airs mlancoliques ou funbres, qu'on a la sensation que Pepito ne peut pas, avec
son doigt imparfait, exprimer toutes les ides musicales qui frmissent en lui : de
sorte que j'oserais presque dire qu'il est bien plus grand musicien qu'il ne parait
l'tre...

2Voir Revue scientifique du 6 octobre 1900, page 432, et Compte-rendu officiel du Congrs de
Psychologie, 1900, F. Alcan, page 93.

182

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Non seulement il joue les morceaux qu'il vient d'entendre jouer au piano, mais
encore il peut jouer au piano les airs chants qu'il a entendus. C'est merveille de le
voir alors trouver, imaginer, reconstituer les accords de la basse et de l'harmonie,
comme pourrait le faire un musicien habile.

Depuis lors, le jeune artiste a poursuivi le cours de ses succs


grandissants. Devenu violoniste incomparable, il a tonn le monde
musical par son prcoce talent. Il a dj jou dans plusieurs grands
concerts Leipzig et a donn des reprsentations musicales
Ptersbourg 3 .
Ajoutons cette liste le nom de Willy Ferreros, qui, l'ge de 4 ans et
demi, dirigeait avec maestria l'orchestre des Folies-Bergres, Paris,
puis celui du Casino de Lyon. Voici ce qu'en dit, dans son numro du 18
fvrier 1911, la revue Comoedia : C'est un tout petit bonhomme qui
porte dj gaillardement l'habit noir, la culotte de satin, le gilet blanc et
les souliers vernis. La baguette en main, il dirige avec une nettet, une
sret, une prcision incomparables, un orchestre de quatre-vingts
musiciens, attentif au moindre dtail, soucieux des nuances, scrupuleux
observateur du rythme...
L'Intransigeant du 22 juin 1911 ajoute qu'il excelle dans la direction
des Symphonies de Haydn, la marche de Tannhauser et la Danse
d'Anitra, de Grieg.
Citons encore le Soir, de Bruxelles 4 , dans son numration de
quelques enfants remarquables d'outre-mer :
L'Universit de la Nouvelle-Orlans vient de dlivrer un certificat mdical un
tudiant g de 5 ans et nomm Willie Gwin. Les examinateurs ont ensuite dclar
en sance publique que le jeune esculape tait le plus savant ostologue auquel ils
eussent jamais dlivr un certificat.
A ce propos, les journaux transatlantiques publirent une liste de leurs enfants
prodiges. L'un d'eux, peine g de 11 ans, a fond un journal, appel The Sunny
Home, qui, ds le troisime numro, tirait dj 20.000 exemplaires.
Parmi les prdicateurs clbres des Etats-Unis, on cite le jeune Dennis Mahan,
de Montana, qui ds l'ge de 6 ans tonna les fidles par sa profonde connaissance
des Ecritures et par l'loquence de son verbe.
On peut ajouter cette liste le nom du fameux ingnieur sudois Ericson qui,
l'ge de 12 ans, tait inspecteur au grand canal maritime de Suez et avait 600
ouvriers sous ses ordres.
*
* *
3 Prof. Ch. Richet, Annales des Sciences psychiques, avril 1908, page 98.
4Numro du 25 juillet 1900.

LES ENFANTS PRODIGES ET L'HEREDITE

183

Reprenons le problme des enfants prodiges et examinons-le sous ses


diffrents aspects. D'abord, deux hypothses ont t proposes pour
l'expliquer : l'hrdit et la mdiumnit.
L'hrdit, nul ne l'ignore, est la transmission des proprits d'un
individu ses descendants. Les influences hrditaires sont
considrables, aux deux points de vue physique et psychique. La
transmission des parents aux enfants du temprament, des traits, du
caractre et de l'intelligence, est trs sensible chez certaines personnes.
Nous retrouvons en nous, diffrents titres, non seulement les
particularits organiques de nos gnrateurs directs ou de nos anctres,
mais encore leurs qualits ou leurs dfauts. Dans l'homme actuel revit
toute la mystrieuse ligne d'tres dont il rsume les efforts sculaires
vers une vie plus haute et plus pleine.
Mais, ct des analogies, il y a des divergences plus considrables
encore. Les membres d'une mme famille, tout en prsentant des
ressemblances, des traits communs, offrent aussi parfois des diffrences
trs tranches. Le fait peut tre constat partout, autour de nous, dans
chaque famille, parmi des frres et des soeurs, et mme chez des
jumeaux. Beaucoup de ceux-ci, semblables, au physique, dans leurs
premires annes, au point qu'on peut difficilement les distinguer l'un de
l'autre, prsentent au cours de leur dveloppement des diffrences
sensibles de traits, de caractre et d'intelligence.
Pour expliquer ces dissemblances, il faudra donc faire intervenir un
facteur nouveau dans la solution du problme ; ce seront les antriorits
de l'tre qui lui ont permis d'accrotre ses facults, de vies en vies, de se
constituer une individualit portant en elle son cachet d'originalit et ses
aptitudes propres. Cette loi des renaissances, seule, pourra nous faire
comprendre comment certains esprits en s'incarnant montrent, ds leurs
premires annes, ces facilits de travail et d'assimilation qui
caractrisent les enfants prodiges. Ce sont l les rsultats d'immenses
labeurs qui ont familiaris ces esprits avec les arts ou les sciences o ils
excellent. De longues recherches, des tudes, des exercices sculaires
ont laiss dans leur enveloppe prispritale des empreintes profondes,
crant une sorte d'automatisme psychologique. Chez les musiciens
notamment, cette facult se manifeste de bonne heure par des procds
d'excution qui tonnent les plus indiffrents et rendent perplexes des
savants comme le professeur Ch. Richet.

184

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Il existe chez ces jeunes sujets des rserves considrables de


connaissances emmagasines dans la conscience profonde et qui, de l,
dbordent dans la conscience physique, de faon produire ces
manifestations prcoces du talent et du gnie. Tout en paraissant
anormales, elles ne sont cependant que la consquence du labeur et des
efforts poursuivis travers les temps. C'est cette rserve, ce capital
indestructible de l'tre que F. Myers appelle la conscience subliminale et
que l'on retrouve en chacun de nous. Elle se rvle non seulement dans
le sens artistique, scientifique ou littraire, mais encore par toutes les
acquisitions de l'esprit, aussi bien dans l'ordre moral que dans l'ordre
intellectuel. La conception du bien, du juste, la notion du devoir sont
beaucoup plus vives chez certains individus et dans certaines races que
chez d'autres. Elles ne rsultent pas seulement de l'ducation prsente,
comme on peut le reconnatre par une observation attentive des sujets
dans leurs impulsions spontanes, mais d'un fonds personnel qu'ils
apportent en naissant. L'ducation dveloppe ces germes natifs, leur
permet de s'panouir et de produire tous leurs fruits. Seule, elle ne
pourrait inculquer aussi profondment aux nouveaux venus ces notions
suprieures qui dominent toute leur existence. On le constate
journellement chez les races infrieures, rfractaires certaines ides
morales et sur qui l'ducation a peu de prise.
Les antriorits expliquent encore ces anomalies tranges d'tres au
caractre sauvage, indisciplin, malfaisant, apparaissant tout coup
dans des milieux honntes et polics. On a vu des enfants de bonne
famille commettre des vols, allumer des incendies, accomplir des
forfaits avec une audace et une habilet consommes, subir des
condamnations et dshonorer le nom qu'ils portaient. On cite chez
d'autres enfants des actes de frocit sanguinaire, que rien n'explique
dans leur entourage ni leur ascendance. Des adolescents, par exemple,
tuent les animaux domestiques qui leur tombent sous la main, aprs les
avoir torturs avec une cruaut raffine.
Dans un sens oppos, on peut constater des cas de dvouement,
extraordinaires pour l'ge ; des sauvetages sont effectus avec rflexion
et dcision par des enfants de l0 ans et au-dessous. Ces sujets, comme
les prcdents, semblent apporter en ce monde des dispositions
particulires qu'on ne retrouve pas chez leurs parents. De mme qu'on
voit des anges de puret et de douceur natre et grandir en des milieux
grossiers et dpravs, de mme on rencontre des voleurs et des assassins

LES ENFANTS PRODIGES ET L'HEREDITE

185

dans des familles vertueuses ; et dans les deux cas ces anomalies se
prsentent en des conditions telles qu'aucun prcdent atavique ne peut
donner le mot de l'nigme.
Tous ces phnomnes, dans leur varit infinie, trouvent leur
explication dans le pass de l'me, dans les nombreuses vies humaines
qu'elle a parcourues. Chacun apporte en naissant les fruits de son
volution, l'intuition de ce qu'il a appris, les aptitudes acquises dans les
divers domaines de la pense et de l'oeuvre sociale : dans l'art, la
science, le commerce, l'industrie, la navigation, la guerre, etc., l'habilet
pour telle chose plutt que pour telle autre, selon que son activit s'est
dj exerce dans un sens particulier.
L'esprit est apte aux tudes les plus diverses. Mais dans le cours limit
de la vie terrestre, par l'effet des conditions d'ambiance, par suite des
exigences matrielles et sociales, il ne s'applique gnralement qu'
l'tude d'un nombre restreint de questions. Et ds que sa volont s'est
oriente vers l'un des domaines de la vaste connaissance, par le fait de
ses tendances et des notions accumules en lui, sa supriorit en ce sens
se dessine, s'accuse de plus en plus ; elle se rpercute d'existence en
existence, se rvlant, chaque retour dans le champ terrestre, par des
manifestations toujours plus prcoces et plus accentues. De l, les
enfants prodiges et, dans un ordre plus effac, les vocations, les
prdispositions natives. De l, le talent, le gnie, qui sont le rsultat
d'efforts persvrants et continus vers un objectif dtermin.
Cependant, l'me tant appele aborder toutes les formes de la
connaissance et non se restreindre quelques-unes, la ncessit de
stages successifs se dmontre par le fait seul de la loi d'un
dveloppement sans limites. De mme que la preuve des vies
antrieures s'tablit par les acquisitions ralises avant la naissance, la
ncessit des vies futures s'impose comme consquence de nos actes
actuels, cette consquence, pour se drouler, exigeant des conditions et
des milieux en harmonie avec l'tat des mes. Nous avons derrire nous
tout un infini de rminiscences et de souvenirs ; devant nous un autre
infini de promesses et d'esprances. Mais, de toute cette splendeur de
vie, la plupart des hommes ne voient et ne veulent voir que ce fragment
chtif de l'existence actuelle, existence d'un jour qu'ils croient sans
prcdent et sans lendemain. De l la faiblesse de la pense
philosophique et de l'action morale notre poque.

186

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Le travail antrieur effectu par chaque esprit peut tre facilement


calcul, mesur par la rapidit avec laquelle il excute de nouveau un
travail semblable sur un mme sujet, ou bien par la promptitude qu'il
met s'assimiler les lments d'une science quelconque. A ce point de
vue, la diffrence entre les individus est tellement considrable qu'elle
resterait incomprhensible sans cette donne des existences antrieures.
Deux personnes galement intelligentes, tudiant un mme sujet, ne se
l'assimileront pas de la mme faon ; l'une en saisira premire vue les
moindres lments, l'autre ne s'en pntrera que par un lent travail et une
application soutenue. C'est que l'une a dj connu ces matires et n'a
qu' se ressouvenir, tandis que l'autre se trouve pour la premire fois en
face de ces questions. Il en est de mme de la facilit qu'ont certaines
personnes accepter telle vrit, tel principe, tel point d'une doctrine
politique ou religieuse, tandis que d'autres ne se laissent convaincre qu'
la longue, force d'arguments. Pour les uns, c'est l une chose familire
leur esprit, tandis qu'elle est nouvelle pour d'autres. Les mmes
considrations s'appliquent, nous l'avons vu, la varit si grande des
caractres et des dispositions morales. Sans la donne des prexistences,
la diversit sans bornes des intelligences et des consciences resterait un
problme insoluble, et la liaison des diffrents lments du moi en un
tout harmonieux deviendrait un phnomne sans cause.
Le gnie, disions-nous, ne s'explique pas par l'hrdit ; pas davantage
par les conditions du milieu. Si l'hrdit pouvait produire le gnie, il
serait beaucoup plus frquent. La plupart des hommes clbres eurent
des ascendants d'intelligence mdiocre et leur descendance leur fut
notoirement infrieure. Le Christ, Socrate, Jeanne d'Arc sont ns de
familles obscures. Des savants illustres sont sortis des milieux les plus
vulgaires, par exemple Bacon, Copernic, Galvani, Kepler, Hume, Kant,
Locke, Malebranche, Raumur, Spinoza, Laplace, etc.. J. J. Rousseau,
fils d'un horloger, se passionne pour la philosophie et les lettres dans la
boutique de son pre ; d'Alembert, enfant trouv, fut ramass, pendant
une nuit d'hiver, sur le seuil d'une glise et lev par la femme d'un
vitrier. Ni l'ascendance, ni le milieu n'expliquent les conceptions
gniales de Shakespeare.
Les faits ne sont pas moins significatifs, lorsque nous considrons la
descendance des hommes de gnie. Leur puissance intellectuelle
disparat avec eux ; on ne la retrouve pas chez leurs enfants. Les fils
connus de tel grand pote, de tel grand mathmaticien, sont incapables

LES ENFANTS PRODIGES ET L'HEREDITE

187

des oeuvres les plus lmentaires dans ces deux modes de travaux.
Parmi les hommes illustres, la plupart ont eu des fils stupides ou
indignes. Pricls engendra deux sots tels que Parallas et Xantippe. Des
dissemblances d'autre nature, mais aussi accentues, se retrouvent chez
Aristippe et son fils Lysimaque, chez Thucydide et Milsias. Sophocle,
Aristarque, Thmistocle ne furent pas mieux partags dans leurs enfants.
Quel contraste entre Germanicus et Caligula, entre Cicron et son fils,
Vespasien et Domitien, Marc Aurle et Commode ! Et des fils de
Charlemagne, d'Henri IV, de Pierre le Grand, de Goethe, de Napolon,
que peut-on dire ?
Il est des cas cependant o le talent, la mmoire, l'imagination, les
plus hautes facults de l'esprit, semblent hrditaires. Ces ressemblances
psychiques entre parents et enfants s'expliquent par l'attraction et la
sympathie. Ce sont des esprits similaires, attirs les uns vers les autres
par des penchants analogues et que d'anciens rapports ont unis.
Generans generat sibi simule. En ce qui concerne les aptitudes
musicales, on peut constater ce fait dans les cas de Mozart et du jeune
Pepito. Mais ces deux personnages dpassent de haut leurs ascendants.
Mozart trne parmi les siens comme un soleil parmi d'obscures plantes.
Les capacits musicales de sa famille ne suffisent pas nous faire
comprendre qu' 4 ans il ait pu rvler des connaissances que personne
ne lui avait encore enseignes, et montrer une science profonde des lois
de l'harmonie. Lui seul est devenu clbre ; tous les autres Mozart sont
rests ignors. Evidemment, quand ces hautes intelligences le peuvent,
afin de manifester plus librement leurs facults, elles choisissent, pour
se rincarner, un milieu o leurs gots sont partags et o les
organismes matriels sont, de gnration en gnration, exercs dans le
sens qu'ils poursuivent. Cela se rencontre particulirement parmi les
grands musiciens, pour qui des conditions spciales de sensation et de
perception sont indispensables. Mais, dans la plupart des cas, le gnie
apparat au sein d'une famille, sans prcdent et sans successeur, dans
l'enchanement des gnrations. Les grands gnies moralisateurs, les
fondateurs de religion : Lao-Ts, le Bouddha, Zarathustra, le Christ,
Mahomet, appartiennent cette classe d'esprits. C'est aussi le cas pour
ces puissantes intelligences qui portrent ici-bas les noms immortels de
Platon, Dante, Newton, G. Bruno, etc..
Si les exceptions brillantes ou funestes, cres dans une famille par
l'apparition d'un homme de gnie ou d'un criminel, taient de simples

188

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

cas d'atavisme, on retrouverait dans la gnalogie familiale l'anctre qui


sert de modle, de type primitif cette manifestation. Or ce n'est
presque jamais le cas, ni dans un sens ni dans l'autre. On pourrait nous
demander comment nous concilierons ces dissemblances avec la loi des
attractions et des similitudes, qui semble prsider au rapprochement des
mes. La pntration dans certaines familles d'tres sensiblement
suprieurs ou infrieurs, qui y viennent donner ou recevoir des
enseignements, exercer ou subir des influences nouvelles, est facilement
explicable. Elle peut rsulter de l'enchanement de destines communes
qui, sur certains points, se rejoignent et s'enlacent comme une
consquence d'affections ou de haines changes dans le pass, forces
galement attractives qui runissent les mes sur des plans successifs,
dans la vaste spirale de leur volution.
*
* *

Pourrait-on expliquer par la mdiumnit les phnomnes signals plus


haut ? Quelques-uns l'on tent. Nous-mme, dans un prcdent
ouvrage 5 , avons reconnu que le gnie doit beaucoup l'inspiration, et
celle-ci est une des formes de la mdiumnit. Mais nous ajoutions que,
dans les cas o cette facult spciale s'accusait nettement, on ne pouvait
considrer l'homme de gnie comme un simple instrument, ce qu'est
avant tout le mdium proprement dit. Le gnie, disions-nous, est surtout
un acquis du pass, le rsultat de patientes tudes sculaires, d'une lente
et douloureuse initiation. Ces antcdents ont dvelopp chez l'tre une
profonde sensibilit qui l'ouvre aux influences leves.
Il y a une diffrence sensible entre les manifestations intellectuelles
des enfants prodiges et la mdiumnit prise dans son sens gnral.
Celle-ci a un caractre intermittent, passager, anormal. Le mdium ne
peut exercer sa facult toute heure ; il lui faut des conditions spciales,
parfois difficiles runir ; tandis que les enfants prodiges peuvent
utiliser leurs talents tout moment, d'une faon permanente, comme
nous le ferions nous-mmes de nos propres acquisitions mentales.
Si nous analysons avec soin les cas signals, nous reconnatrons que
le gnie des jeunes prodiges leur est bien personnel ; l'application en est
rgle par leur propre volont. Leurs oeuvres, tout originales et
tonnantes qu'elles paraissent, se ressentent toujours de leur ge et n'ont
5 Voir Dans l'Invisible : La Mdiumnit glorieuse.

LES ENFANTS PRODIGES ET L'HEREDITE

189

pas le caractre qu'elles revtiraient, si elles manaient d'une haute


intelligence trangre. Il y a dans leur faon de travailler et d'agir des
recherches, des hsitations, des ttonnements, qui ne se produiraient pas
s'ils taient les instruments passifs d'une volont suprieure et occulte.
C'est ce que nous constatons chez Pepito notamment, sur le cas duquel
nous nous sommes tendu.
On pourrait admettre d'ailleurs que, chez certains individus, ces deux
causes : l'acquis personnel et l'inspiration extrieure, se combinent, se
compltent l'une par l'autre. La doctrine de la rincarnation n'en serait
pas affaiblie pour cela.
C'est toujours elle qu'il faut recourir lorsqu'on aborde par quelque
ct le problme des ingalits. Les mes humaines sont plus ou moins
dveloppes suivant leur ge et surtout suivant l'emploi qu'elles ont fait
du temps vcu. Nous n'avons pas tous t lancs la mme heure dans
le tourbillon de la vie. Nous n'avons pas tous march du mme pas,
droul de la mme faon le chapelet de nos existences. Nous
parcourons une route infinie ; de l vient que nos situations et nos
valeurs respectives nous semblent si diffrentes ; mais le but est le
mme pour tous. Sous le fouet des preuves, sous l'aiguillon de la
douleur, tous montent, tous s'lvent. L'me n'est pas faite de toutes
pices, elle se fait ; elle se construit elle-mme travers les temps. Ses
facults, ses qualits, son avoir intellectuel et moral, loin de se perdre, se
capitalisent, s'accroissent de sicle en sicle. Par la rincarnation,
chacun vient, pour en poursuivre l'excution, reprendre la tche d'hier,
cette tche de perfectionnement interrompue par la mort. De l, la
supriorit clatante de certaines mes qui ont beaucoup vcu, beaucoup
acquis, beaucoup travaill. De l, ces tres extraordinaires qui
apparaissent a et l dans l'Histoire et projettent de vives lueurs sur la
route de l'humanit. Leur supriorit n'est faite que de l'exprience et
des labeurs accumuls.
Considre sous cette lumire, la marche de l'humanit revt un
caractre grandiose. Elle se dgage lentement de l'obscurit des ges,
merge des tnbres de l'ignorance et de la barbarie, et avance pas
mesurs au milieu des obstacles et des temptes. Elle gravit la voie pre,
et, chaque dtour de sa route, entrevoit mieux les grandes cimes, les
sommets lumineux o trnent la sagesse, la spiritualit, l'amour.
Et cette marche collective est aussi la marche individuelle, celle de
chacun de nous. Car cette humanit, c'est nous-mmes ; ce sont les

190

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

mmes tres qui, aprs un temps de repos dans l'espace, reviennent de


sicle en sicle, jusqu' ce qu'ils soient mrs pour une socit meilleure,
pour un monde plus beau. Nous tions parmi les gnrations coules et
nous serons parmi les gnrations venir. En ralit, nous ne formons
qu'une immense famille humaine en marche pour raliser le plan divin
crit en elle, le plan de ses magnifiques destines.
Pour qui veut y prter attention, tout un pass vit et tressaille en nous.
Si l'Histoire, si toutes les choses anciennes ont tant d'attrait nos yeux,
si elles veillent en nos mes tant d'impressions profondes, parfois
douloureuses, si nous nous sentons vivre de la vie des hommes
d'autrefois, souffrir de leurs maux, c'est parce que cette histoire est la
notre. L'empressement mis par nous tudier, recueillir l'oeuvre des
aeux, les impulsions soudaines qui nous portent vers telle cause ou telle
croyance, n'ont pas d'autre raison d'tre. Lorsque nous parcourons les
annales des sicles, nous passionnant pour certaines poques, quand tout
notre tre s'anime et vibre aux souvenirs hroques de la Grce ou de la
Gaule, du moyen ge, des croisades, de la Rvolution, c'est le pass qui
sort de l'ombre, s'anime et revit. A travers la trame tisse par les sicles,
nous retrouvons les propres angoisses, les aspirations, les dchirements
de notre tre. Le souvenir en est momentanment voil en nous ; mais si
nous interrogions notre subconscience, nous entendrions sortir de ses
profondeurs des voix tantt vagues et confuses, tantt clatantes. Ces
voix nous parleraient de grandes popes, de migrations d'hommes, de
chevauches furieuses qui passent comme des ouragans, emportant tout
dans la nuit et dans la mort. Elles nous entretiendraient aussi des vies
humbles, effaces, des larmes silencieuses, des souffrances oublies, des
heures lourdes et monotones passes mditer, oeuvrer, prier dans le
silence des clotres ou la vulgarit des existences pauvres et dsoles.
A certaines heures, tout un monde obscur, confus, mystrieux, se
rveille et vibre en nous, un monde dont les bruissements, les rumeurs
nous meuvent et nous enivrent. C'est la voix du pass ; elle parle dans
la transe somnambulique et nous raconte les vicissitudes de notre pauvre
me, errant travers le monde. Elle nous dit que notre moi actuel est fait
de nombreuses personnalits qui se retrouvent en lui comme les
affluents dans un fleuve, que notre principe de vie a anim bien des
formes, dont la poussire repose l-bas parmi les dbris des empires,
sous les vestiges des civilisations mortes. Toutes ces existences ont

LES ENFANTS PRODIGES ET L'HEREDITE

191

laiss au plus profond de nous-mmes des traces, des souvenirs, des


impressions ineffaables.
L'homme qui s'tudie et s'observe sent qu'il a vcu et revivra ; il hrite
de lui-mme, rcoltant dans le prsent ce qu'il a sem autrefois, et
semant pour l'avenir.
Ainsi s'affirment la beaut et la grandeur de cette conception des vies
successives, qui vient complter la loi d'volution entrevue par la
science. S'exerant la fois dans tous les domaines, elle rpartit
chacun suivant ses oeuvres et nous montre, au-dessus de tout, cette
majestueuse loi du progrs qui rgit l'univers et entrane la vie vers des
tats toujours plus beaux, toujours meilleurs.

XVI. - LES VIES SUCCESSIVES. - OBJECTIONS ET


CRITIQUES.
Nous avons rpondu aux objections que fait natre tout d'abord dans la
pense l'oubli des vies antrieures. Il nous reste en rfuter d'autres,
d'un caractre soit philosophique, soit religieux, que les reprsentants
des Eglises opposent volontiers la doctrine des rincarnations.
En premier lieu, nous dit-on, cette doctrine est insuffisante au point de
vue moral. En ouvrant l'homme d'aussi vastes perspectives sur l'avenir,
en lui laissant la possibilit de tout rparer dans ses existences futures,
elle l'encourage au vice et l'indolence ; elle n'offre pas un stimulant
assez puissant et assez actuel pour la pratique du bien ; pour toutes ces
raisons, elle est moins efficace que la crainte d'un chtiment ternel
aprs la mort.
Nous l'avons vu : la thorie des peines ternelles n'est, dans la pense
mme de l'glise 1 , qu'un pouvantail destin effrayer les mchants.
Mais la menace de l'enfer, la crainte des supplices, efficace aux temps
de foi aveugle, ne retient plus personne aujourd'hui. Elle est, au fond,
une impit envers Dieu, dont elle fait un Etre cruel, punissant sans
ncessit et sans but d'amlioration.
A sa place, la doctrine des rincarnations nous montre la vritable loi
de nos destines et, avec elle, la ralisation du progrs et de la justice
dans l'Univers. En nous faisant connatre les causes antrieures de nos
1 Voir Christianisme et Spiritisme, passim.

192

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

maux, elle met fin cette conception inique du pch originel, d'aprs
laquelle toute la descendance d'Adam, c'est--dire l'humanit entire,
porterait la peine des dfaillances du premier homme. C'est pourquoi
son influence morale sera plus profonde que celle des fables enfantines
de l'enfer et du paradis. Elle opposera un frein aux passions, en nous
montrant les consquences de nos actes rejaillissant sur notre vie
prsente et sur nos vies futures, y semant des germes de douleur ou de
flicit. En nous apprenant que l'me est d'autant plus malheureuse
qu'elle est plus imparfaite et plus coupable, elle stimulera nos efforts
vers le bien. Il est vrai que cette doctrine est inflexible, mais du moins
elle sait proportionner le chtiment la faute, et, aprs la rparation, elle
nous parle de relvement et d'esprance. Tandis que le croyant
orthodoxe, imbu de l'ide que la confession et l'absolution effacent ses
pchs, se berce d'un vain espoir et se prpare des dceptions dans l'Audel, l'homme clair des clarts nouvelles apprend rectifier sa
conduite, se tenir sur ses gardes, prparer soigneusement l'avenir.
Une autre objection consiste dire : Si nous sommes convaincus que
nos maux sont mrits, qu'ils sont une consquence de la loi de justice,
une telle croyance aura pour effet d'teindre en nous toute piti, toute
compassion pour les souffrances d'autrui ; nous nous sentirons moins
ports secourir, consoler nos semblables ; nous laisserons un libre
cours leurs preuves, puisqu'elles doivent tre pour eux une expiation
ncessaire et un moyen d'avancement. Cette objection n'est que
spcieuse ; elle mane d'une source intresse.
Considrons d'abord la question au point de vue social ; nous
l'envisagerons ensuite dans le sens individuel. Le spiritualisme moderne
nous enseigne que les hommes sont solidaires les uns des autres, unis
par un sort commun. Les imperfections sociales dont nous souffrons
tous, plus ou moins, sont le rsultat de nos errements collectifs dans le
pass. Chacun de nous porte sa part de responsabilit et a le devoir de
travailler l'amlioration du sort gnral. L'ducation des mes
humaines les oblige tour de rle occuper des situations diverses.
Toutes doivent alternativement subir l'preuve de la richesse et celle de
la pauvret, de l'infortune, de la maladie, de la douleur.
Devant les misres de ce monde qui ne l'atteignent pas, l'goste se
dsintresse et dit : Aprs moi le dluge ! Il croit chapper par la mort
l'action des lois terrestres et aux convulsions des socits. Avec la
rincarnation, le point de vue change. Il faudra revenir encore et subir

OBJECTIONS ET CRITIQUES

193

les maux que nous comptions lguer aux autres. Toutes les passions,
toutes les iniquits que nous aurons tolres, encourages, entretenues,
soit par faiblesse, soit par intrt, se redresseront contre nous. Ce milieu
social, pour l'amlioration duquel nous n'aurons rien fait, nous ressaisira
de toute la force de son treinte. Qui a cras, exploit les autres, sera
exploit, cras son tour. Qui a sem la division, la haine, en subira les
effets. L'orgueilleux sera mpris et le spoliateur dpouill. Celui qui a
fait souffrir souffrira. Si vous voulez assurer votre propre avenir,
travaillez donc ds maintenant perfectionner, rendre meilleur le
milieu o vous devez renatre ; songez vous amliorer vous-mmes.
Voil pour les misres collectives qui doivent tre vaincues par l'effort
de tous. Celui qui, pouvant aider ses semblables, nglige de le faire,
manque la loi de solidarit.
Quant aux maux individuels, nous dirons, en nous plaant un autre
point de vue : Nous ne sommes pas juges de la mesure prcise o
commence et o finit l'expiation. Savons-nous mme dans quels cas il y
a expiation ? Beaucoup d'mes, sans tre coupables, mais avides de
progresser, demandent une vie d'preuves pour voluer plus rapidement.
L'aide que nous devons ces mes peut tre une des conditions de leur
destine comme de la ntre, et il est possible que nous soyons placs
dessein sur leur chemin, pour les soulager, les clairer, les rconforter.
Tout bien, tout mal accompli revenant vers sa source avec ses effets,
c'est toujours un mauvais calcul de notre part que de ngliger la moindre
occasion de nous rendre utiles et serviables.
Hors la charit point de salut, a dit Allan Kardec. C'est l le
prcepte par excellence de la morale spirite. Partout o la souffrance
s'veille, elle doit rencontrer des coeurs compatissants, prts secourir
et consoler. La charit est la plus belle des vertus ; elle seule ouvre
l'accs des mondes heureux.
*
* *

Beaucoup de personnes pour qui la vie a t rude et difficile


s'pouvantent la perspective de la renouveler indfiniment. Cette
longue et pnible ascension travers les temps et parmi les mondes
remplit d'effroi ceux qui, pris de lassitude, escomptent un repos
immdiat et un bonheur sans fin. Il est certain qu'il faut avoir l'me
trempe pour contempler sans vertige ces perspectives immenses. La
conception catholique tait plus sduisante pour les mes timides, pour

194

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

les esprits paresseux qui, d'aprs elle, avaient peu d'efforts faire pour
gagner le salut. La vision de la destine est formidable. Il faut des esprits
vigoureux pour la considrer sans faiblir, pour retrouver dans la notion
du destin le stimulant ncessaire, la compensation aux petites habitudes
confessionnelles, le calme et la srnit de la pense.
Un bonheur qu'il faut conqurir au prix de tant d'efforts effraye plus
qu'il n'attire les mes humaines, encore faibles pour la plupart, et
inconscientes de leur magnifique avenir. Mais la vrit doit passer avant
tout ! Il ne peut tre question ici de nos convenances personnelles. La
loi, qu'elle plaise ou non, est la loi ! C'est nous d'y adapter nos vues et
nos actes, et non elle se plier nos exigences.
La mort ne peut transformer un esprit infrieur en esprit lev. Nous
sommes, dans l'Au-del comme ici-bas, ce que nous nous sommes faits,
intellectuellement et moralement. Toutes les manifestations spirites le
dmontrent. Cependant, on nous dit que, seules, les mes parfaites
pntreront aux clestes royaumes, et, d'autre part, on resserre nos
moyens de perfectionnement dans le cercle d'une vie phmre. Peut-on
vaincre ses passions, redresser son caractre au cours d'une seule vie ?
Si quelques-uns y ont russi, que penser de la foule des tres ignorants
et vicieux qui peuplent notre plante ? Est-il admissible que leur
volution se borne ce court passage sur la terre ? Et ceux qui se sont
rendus coupables de grands crimes, o trouveront-ils les conditions
ncessaires la rparation ? Si ce n'est dans les rincarnations
ultrieures, nous retomberions forcment dans l'ornire de l'enfer. Mais
un enfer ternel est aussi impossible qu'un ternel paradis. Car il n'est
pas d'acte si louable et il n'est pas de crime si affreux qui entranent une
ternit de rcompenses ou de chtiments !
Il suffit de considrer l'oeuvre de la nature depuis l'origine des temps,
pour constater partout cette lente et tranquille volution des tres et des
choses, qui convient si bien la Puissance ternelle et que proclament
toutes les voix de l'Univers. L'me humaine n'chappe pas cette rgle
souveraine. Elle est la synthse, le couronnement de ce prodigieux
effort, le dernier anneau de la chane qui se droule depuis les bas-fonds
de la vie et couvre le globe entier. N'est-ce pas en l'homme que se
rsume toute l'volution des rgnes infrieurs et qu'apparat avec clat le
principe sacr de perfectibilit ? Ce principe n'est-il pas son essence
mme et comme le sceau divin appos sur sa nature ? Et, s'il en est ainsi,
comment admettre que l'intelligence humaine puisse tre place en

OBJECTIONS ET CRITIQUES

195

dehors des lois imposantes, manes de la source premire des


Intelligences ?
Le flot de la vie qui roule travers les ges pour aboutir l'tre
humain et qui, dans sa course, est dirig par cette rgle grandiose de
l'volution, peut-il aboutir l'immobilit ? Le principe du progrs est
crit partout : dans la nature et dans l'histoire. Tout le mouvement qu'il
imprime aux forces en action sur notre monde aboutit l'homme, et l'on
voudrait que la partie essentielle de l'homme, son moi, sa conscience,
chappt cette loi de continuit et de progression ? Non ! la logique,
sans parler des faits, nous le dmontre : notre existence ne peut tre
isole. Le drame de la vie ne peut se composer d'un seul acte ; il lui faut
une suite, un prolongement, par lesquels s'expliquent et s'clairent les
incohrences apparentes et les obscurits du prsent ; il faut un
enchanement d'existences, solidaires les unes des autres, et faisant
ressortir le plan, l'conomie qui prsident aux destines des tres
humains.
En rsulte-t-il que nous soyons condamns un labeur pnible et
incessant ? La loi d'ascension recule-t-elle indfiniment la priode de
paix et de repos ? Nullement. A l'issue de chaque vie terrestre, l'me
rcolte le fruit des expriences acquises ; elle replie ses forces et ses
facults vers la vie intrieure et subjective. Elle procde l'inventaire de
son oeuvre terrestre, s'en assimile les parties utiles et en rejette l'lment
strile. C'est la premire occupation de l'Au-del, le travail par
excellence de rcapitulation et d'analyse. Le recueillement entre les
priodes d'activit terrestre est ncessaire, et tout tre qui suit la voie
normale en bnficie son tour.
Nous disions recueillement, car, en ralit, l'esprit, l'tat libre, ne
connat gure le repos. L'activit est sa nature mme. Ne le voyons-nous
pas dans le sommeil ? Les organes matriels de transmission, seuls,
ressentent la fatigue et priclitent peu peu. Dans la vie de l'espace, ces
entraves sont presque inconnues ; l'esprit peut se consacrer, sans gne et
sans contrainte, jusqu' l'heure de la rincarnation, aux missions qui lui
sont dvolues.
Son retour la vie terrestre est pour lui comme un rajeunissement. A
chaque renaissance, l'me se reconstitue une sorte de virginit. L'oubli
du pass, comme un Lth bienfaisant et rparateur, refait d'elle un tre
neuf, qui recommence l'ascension vitale avec plus d'ardeur. Chaque vie
ralise un progrs, chaque progrs augmente la puissance de l'me et la

196

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

rapproche de l'tat de perfection. Cette loi nous montre la vie ternelle


dans son ampleur. Tous nous avons un idal raliser : la beaut
suprme et le suprme bonheur. Nous nous acheminons vers cet idal
plus ou moins rapidement, suivant l'impulsion de nos lans et l'intensit
de nos dsirs. Notre volont et notre conscience, reflets vivants de la
norme universelle, sont nos seuls arbitres. Chaque existence humaine
conditionne la suivante. Leur ensemble constitue la plnitude de la
destine, c'est--dire la communion avec l'infini.
*
* *

On nous demande souvent : comment l'expiation, le rachat des fautes


passes, peuvent-ils tre mritoires et fconds pour l'esprit rincarn,
puisque, oublieux et inconscient des causes qui l'oppriment, il ignore
prsentement le but et la raison d'tre de ses preuves ?
Nous avons vu que la souffrance n'est pas forcment une expiation.
Toute la nature souffre ; tout ce qui vit : la plante, l'animal et l'homme,
est soumis la douleur. La souffrance est surtout un moyen d'volution,
d'ducation. Mais dans le cas propos, il faut rappeler qu'une distinction
doit tre tablie entre l'inconscience actuelle et la conscience virtuelle de
la destine dans l'esprit rincarn.
Lorsque l'Esprit a compris, dans la lumire intense de l'Au-del,
qu'une vie d'preuves lui tait absolument ncessaire pour effacer les
rsultats fcheux de ses prcdentes existences, ce mme Esprit, dans un
mouvement de pleine intelligence et de pleine libert, a spontanment
choisi ou accept sa rincarnation future avec toutes les consquences
qu'elle entrane, y compris l'oubli du pass, qui suit l'acte de
rincarnation. Cette vue initiale, claire et totale, de sa destine, au
moment prcis o l'esprit accepte la renaissance, suffit amplement
tablir la conscience, la responsabilit et le mrite de cette nouvelle vie.
Il en garde ici-bas l'intuition voile, l'instinct assoupi, que la moindre
rminiscence, le moindre rve suffisent rveiller et faire revivre.
C'est par ce lien invisible, mais rel et puissant, que la vie prsente se
rattache la vie antrieure du mme tre et constitue l'unit morale et la
logique implacable de son destin. Nous l'avons dmontr, si nous ne
nous souvenons pas du pass, c'est que, le plus souvent, nous ne faisons
rien pour rveiller ces souvenirs endormis. Mais l'ordre des choses n'en
subsiste pas moins ; aucun anneau de la chane magntique de la
destine n'est oblitr, encore moins rompu.

OBJECTIONS ET CRITIQUES

197

L'homme d'un ge mr ne se souvient plus des dtails de sa prime


jeunesse ; cela l'empche-t-il d'tre l'enfant d'autrefois et d'en raliser les
promesses ? Le grand artiste qui, au soir d'un jour laborieux, cde la
fatigue et s'endort ne garde-t-il pas, durant son sommeil, le plan virtuel,
la vision intime de l'oeuvre qu'il va reprendre et continuer ds son
rveil ? Il en est ainsi de notre destine. Elle aussi est un labeur constant,
entrecoup plusieurs fois dans son cours par des sommeils qui sont en
ralit des activits de formes diffrentes, illumins par des rves de
lumire et de beaut !
La vie de l'homme est un drame logique et harmonieux dont les
scnes et les dcors changent, varient l'infini, mais ne s'cartent jamais
un seul instant de l'unit du but ni de l'harmonie de l'ensemble. C'est
seulement notre retour dans le monde invisible que nous
comprendrons la valeur de chaque scne, l'enchanement des actes,
l'incomparable harmonie du tout dans ses rapports avec la vie et l'unit
universelle.
Suivons donc avec foi et confiance la ligne trace par un doigt
infaillible. Allons nos fins, comme les fleuves vont la mer en
fcondant la terre et en rflchissant le ciel.
*
* *

Deux objections se prsentent encore : Si la thorie de la


rincarnation tait vraie - dit Jacques Brieu, dans le Moniteur des Etudes
psychiques, - le progrs moral devrait tre sensible depuis le
commencement des temps historiques. Or, il en est tout autrement. Les
hommes d'aujourd'hui sont aussi gostes, aussi violents, aussi cruels et
aussi froces qu'ils l'taient il y a deux mille ans.
Cette apprciation est excessive. Mme en la considrant comme
exacte, elle ne prouve rien contre la rincarnation. Les hommes les
meilleurs, nous le savons, ceux qui, aprs une suite d'existences, ont
atteint un certain degr de perfection, poursuivent leur volution sur des
mondes plus avancs et ne reviennent sur la terre qu'exceptionnellement,
en qualit de missionnaires. D'autre part, des contingents d'esprits,
venus de plans infrieurs, s'ajoutent chaque jour la population du
globe. Comment, dans ces conditions, s'tonner que le niveau moral
s'lve trop peu ?
Seconde objection : la doctrine des vies successives, en se rpandant
dans l'humanit, amne des abus invitables. N'en est-il pas ainsi de

198

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

toutes choses au sein d'un monde peu avanc, dont la tendance est de
corrompre, de dnaturer les enseignements les plus sublimes, de les
accommoder ses gots, ses passions, ses bas intrts ?
Il est certain que l'orgueil humain peut trouver l d'amples
satisfactions, et, les Esprits moqueurs ou la suggestion aidant, on assiste
parfois aux rvlations les plus burlesques. De mme que beaucoup de
gens ont la prtention de descendre d'une illustre ligne, de mme,
parmi les thosophes et les spirites, on rencontre maint croyant bnvole
convaincu d'avoir t tel ou tel personnage clbre du pass.
De nos jours - dit Myers 2 - Anna Kingsford et Edward Maitland
prtendaient n'avoir t rien moins que la vierge Marie et saint JeanBaptiste.
Pour mon compte personnel, je connais, de par le monde, une dizaine
de personnes qui affirment avoir t Jeanne d'Arc. On n'en finirait pas,
s'il fallait numrer tous les cas de ce genre. Il y a pourtant l une part
possible de vrit. Mais comment la distinguerons-nous des erreurs ? Il
faut, en ces matires, se livrer une analyse attentive et passer ces
rvlations au crible d'une critique rigoureuse ; rechercher d'abord si
notre individualit prsente des traits frappants de ressemblance avec la
personne dsigne ; puis rclamer, de la part des Esprits rvlateurs, des
preuves d'identit touchant ces personnalits du pass et l'indication de
dtails et de faits inconnus, dont la vrification soit possible
ultrieurement.
Remarquons que ces abus, comme tant d'autres, ne tiennent pas la
nature de la cause incrimine, mais bien l'infriorit du milieu o elle
agit. Ces abus, fruits de l'ignorance et d'un faux jugement, s'attnueront
et disparatront avec le temps, grce une ducation plus forte et plus
pratique.
*
* *

Une dernire difficult subsiste encore : c'est celle qui rsulte de la


contradiction apparente des enseignements spirites au sujet de la
rincarnation. Dans les pays anglo-saxons, elle fut longtemps passe
sous silence dans les messages des Esprits ; plusieurs mme la nirent,
et ce fut l un argument capital pour les adversaires du spiritisme.

2 La personnalit humaine, page 331.

OBJECTIONS ET CRITIQUES

199

Nous avons dj rpondu en partie cette objection. Nous disions


plus haut que cette anomalie s'expliquait par la ncessit o se
trouvaient les Esprits de mnager, au dbut, des prjugs religieux trs
invtrs en certains milieux. Plusieurs points de la doctrine ont t
volontairement laisss dans l'ombre dans les pays protestants, plus
hostiles la rincarnation, pour tre divulgus par la suite, des
moments jugs plus opportuns. En effet, aprs cette priode de silence,
nous voyons les affirmations spirites en faveur des vies successives, se
produire aujourd'hui dans les pays d'outre-mer avec la mme intensit
que dans les pays latins. Il y a eu gradation sur quelques points de
l'enseignement ; il n'y a pas eu contradiction.
Les ngations manent presque toujours d'Esprits trop peu avancs
pour savoir et pouvoir lire en eux-mmes et discerner l'avenir qui les
attend. Nous savons que ces mes subissent la rincarnation sans la
prvoir et, l'heure venue, sont plonges dans la vie matrielle comme
dans un sommeil anesthsique.
Les prjugs de race et de religion, qui ont exerc sur la terre une
influence considrable sur ces esprits, persistent encore en eux dans
l'autre vie. Tandis que l'entit leve peut aisment s'en affranchir la
mort, les moins avances y restent longtemps soumises.
Dans le nouveau continent, les prjugs de couleur ont fait considrer
la loi des renaissances sous un tout autre aspect que dans l'ancien
monde, o de vieilles traditions orientales et celtiques en avaient dpos
le germe en beaucoup d'mes. Elle y paraissait tout d'abord si
choquante, elle y soulevait tant de rpulsion, que les Esprits directeurs
du mouvement crurent plus sage de temporiser. Ils laissrent d'abord
l'ide se rpandre dans des milieux mieux prpars pour, de l, gagner
les centres rfractaires par des voies diffrentes, visibles et occultes, et
s'y infiltrer lentement, comme cela a lieu l'heure o nous sommes.
L'ducation protestante ne laisse dans la pense des croyants
orthodoxes aucune place la notion des vies successives. D'aprs elle,
l'me, la mort, est juge et fixe dfinitivement, soit au paradis, soit
dans l'enfer. Pour les catholiques, il existe un terme moyen : c'est le
purgatoire, milieu imprcis, non circonscrit, o l'me doit expier ses
fautes et se purifier par des moyens mal dfinis. Cette conception est un
acheminement vers l'ide des renaissances terrestres. Le catholique peut
ainsi relier les anciennes croyances aux nouvelles, tandis que le
protestant orthodoxe se trouve dans la ncessit de faire table rase et

200

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

d'difier dans son entendement des doctrines absolument diffrentes de


celles qui lui ont t suggres par sa religion. De l, l'hostilit que le
principe des vies multiples a rencontre tout d'abord dans les pays
anglo-saxons, rallis au protestantisme ; de l, les prjugs qui
persistent, mme aprs la mort, chez une certaine catgorie d'Esprits.
Nous l'avons vu : une raction se produit peu peu, l'heure prsente.
La croyance aux vies successives gagne chaque jour un peu plus de
terrain dans les pays protestants, mesure que l'ide de l'enfer perd toute
influence. Elle compte dj en Angleterre et en Amrique de nombreux
partisans. Les principaux organes spirites de ces pays l'ont adopte ou
tout au moins la discutent avec une impartialit de bon aloi. Les
tmoignages des Esprits en sa faveur, si rares au dbut, se multiplient
aujourd'hui. En voici quelques exemples :
Un important ouvrage a t publi en 1905, New York, sous le titre :
The Widow's Mite, dans lequel le principe des rincarnations est accept.
L'auteur, M. Funck, est, dit J. Colville, dans Light, un homme trs
connu et hautement respect dans les centres littraires amricains,
comme le plus ancien associ de la firme Funck and Wagnalls, qui
publie le fameux Standard Dictionary, dont l'autorit est reconnue
partout o l'on parle anglais.
Dans cet ouvrage, l'auteur expose d'abord les conditions
d'exprimentation qui sont rigoureuses, puis, il passe en revue les
communications de l'esprit guide Amos. Celui-ci dit un jour :
Il y a ici un Esprit lumineux que je vous prsente ce soir. Il vient vous
renseigner au sujet de la Rincarnation, qui a fait l'objet d'une de vos questions.
C'est un Esprit trs lev, que nous considrons comme un instructeur pour nousmmes, et il vient sur nos instances. Vous vous rappelez que les questions que
vous avez poses dj, dans plusieurs soires, n'avaient pas reu de rponse
satisfaisante. C'est pour cela que nous avons eu recours lui et il a consenti venir.
Je regrette vivement que le professeur Hyslop soit absent, car il avait pos
plusieurs questions ce sujet, l'autre soir.
Une voix beaucoup plus forte que la prcdente et qui en diffre absolument
prend ainsi la parole : Mes amis, la Rincarnation est la loi du dveloppement de
l'esprit, dans la voie de son progrs (et nous devons tous progresser, lentement il
est vrai, avec des temps d'arrt, plus ou moins prolongs, et cette croissance
demande de longs sicles).

Stainton Moses, alias Oxon, professeur l'Universit d'Oxford, qui


fut le mdium idal parce qu'il tait de haute culture et d'une moralit
exemplaire et l'instigateur du mouvement spiritualiste en Angleterre, a

OBJECTIONS ET CRITIQUES

201

reu et reproduit l'affirmation des vies successives dans ses


Enseignements spiritualistes (page 51).
L'enfant, lui dit-on, ne peut acqurir l'amour et la science que par l'ducation
acquise par une nouvelle vie terrestre. Une telle exprience est ncessaire et de
nombreux esprits choisissent un retour la terre, afin de gagner ce qui leur
manque.

Frdric Myers, dans son magistral ouvrage : la Personnalit


humaine ; sa survivance (dition anglaise), chapitre X, paragraphe 1011,
exprime une opinion analogue :
Notre nouvelle connaissance en psychisme, en confirmant la pense ancienne,
confirme aussi, pour le christianisme, les rcits des apparitions du Christ aprs la
mort et nous fait entrevoir la possibilit de la rincarnation bienfaisante d'Esprits
qui ont dj atteint un niveau plus lev que celui de l'homme.
Page 329 : La doctrine de la rincarnation ne renferme rien qui soit contraire la
meilleure raison et aux instincts les plus levs de l'homme. Il n'est certes pas facile
d'tablir une thorie posant la cration directe d'Esprits des phases d'avancement
aussi diverses que celles dans lesquelles ces Esprits entrent dans la vie terrestre
sous forme d'hommes mortels ; il doit exister une certaine continuit, une certaine
forme de pass spirituel. Pour le moment, nous ne possdons aucune preuve en
faveur de la rincarnation.

Myers ne connaissait pas les expriences rcentes dont nous parlons


au chapitre XIV ; cependant (page 407), il affirme encore l'volution
graduelle (des mes) nombreuses tapes, laquelle il est impossible
d'assigner une limite.
Plus rcemment, les Lettres du monde des Esprits, de Lord
Carlingford, publies en Angleterre, admettent les rincarnations comme
une consquence ncessaire de la loi d'volution.
La doctrine des vies successives, disons-nous, se glisse un peu partout
en ce moment, de l'autre ct de la Manche. Nous y voyons un
philosophe, comme le professeur Taggart, l'adopter de prfrence aux
autres doctrines spiritualistes et dclarer, comme l'avait fait Hume avant
lui, qu'elle est la seule apportant des vues raisonnables sur
l'immortalit.
Enfin, dans son discours d'ouverture comme prsident de la Society
for Psychical Research, le Rev. W. Boyd-Carpenter, vque de Ripon,
le 23 mai 1912, devant un auditoire nombreux et distingu, a fait
ressortir l'utilit des recherches psychiques pour obtenir une
connaissance plus complte du moi humain et prciser les conditions de
son volution. L'intrt de ce discours, disent les Annales des Sciences
psychiques de mai 1912, rside spcialement en ceci : qu'on y voit un

202

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

haut dignitaire de l'Eglise anglicane affirmer, comme certains Pres de


l'Eglise, la prexistence de l'me, adhrer la thorie de l'volution et
des existences multiples.

XVII. - LES VIES SUCCESSIVES. PREUVES


HISTORIQUES.
Notre tude serait incomplte si nous ne jetions un regard rapide sur le
rle qu'a jou dans l'histoire la croyance aux vies successives.
Cette doctrine domine toute l'antiquit. On la retrouve au coeur des
grandes religions de l'Orient et dans les oeuvres philosophiques les plus
pures et les plus leves. Elle a guid dans leur marche les civilisations
du pass et s'est perptue d'ge en ge. Malgr les perscutions et les
clipses temporaires, elle reparat et persiste travers les sicles en tous
pays.
De l'Inde, elle s'est rpandue sur le monde. Bien avant que fussent
apparus les grands rvlateurs des temps historiques, elle tait formule
dans les Vdas et notamment dans la Bhagavad Gita. Le Brahmanisme
et le Bouddhisme s'en inspirrent, et, aujourd'hui encore, six cents
millions d'Asiatiques - le double de ce que reprsentent toutes les
confessions chrtiennes runies - croient la pluralit des existences.
Le Japon nous a montr, depuis peu, ce que peuvent chez un peuple
de telles croyances. Le magnifique courage, l'esprit de sacrifice que
montrent les Japonais en face de la mort, leur impassibilit devant la
douleur, toutes ces qualits matresses qui firent l'tonnement du monde
en des circonstances mmorables, n'ont pas d'autres sources.
Aprs la bataille de Tsoushima, nous apprend le Journal, dans une
scne de mlancolie grandiose, devant l'arme assemble au cimetire
d'Aoyama, Tokyo, l'amiral Togo parla au nom de la nation et harangua
les morts en termes pathtiques. Il demanda aux mes de ces hros de
protger la marine japonaise, de hanter les navires et de se rincarner
dans les nouveaux quipages 1 .
Si, avec le professeur Izoulet, commentant, au Collge de France,
l'oeuvre de l'auteur amricain Alf. Mahan sur l'Extrme-Orient, nous
1 Voir le Journal du 12 dcembre 1907, article de M Ludovic Naudeau, tmoin de la
crmonie. Voir aussi Yamato Damachi ou l'Ame japonaise et le livre du professeur amricain
Hearn, engag dans une Universit japonaise : Kakoro ou l'ide de la prexistence.

PREUVES HISTORIQUES

203

admettons que la vraie civilisation est dans l'idal spirituel et que, sans
lui, les peuples tombent dans la corruption et la dcadence, il faudra
bien le reconnatre : le Japon est appel un grand avenir.
Revenons l'antiquit. L'Egypte et la Grce adoptrent cette mme
doctrine. Sous un symbolisme plus ou moins obscur, partout se cache
l'universelle palingnsie.
L'ancienne croyance des Egyptiens nous est rvle par les
inscriptions des monuments et par les livres d'Herms : Prise
l'origine, nous dit M. de Vog, la doctrine gyptienne nous prsente le
voyage aux terres divines comme une srie d'preuves, au sortir
desquelles s'opre l'ascension dans la lumire. Mais la connaissance
des lois profondes de la destine tait rserve aux seuls adeptes 2 . Dans
son livre rcent : la Vie et la Mort, A. Dastre s'exprime ainsi 3 :
En Egypte, la doctrine des transmigrations tait reprsente par des images
hiratiques saisissantes. Chaque tre avait son double. A la naissance, l'Egyptien
est reproduit en deux figures. Pendant la vie de veille, les deux personnages se
confondent en un seul ; mais dans le sommeil, tandis que l'un se repose et rpare
ses organes, l'autre s'lance dans le pays des rves. Toutefois, cette sparation n'est
pas complte ; elle ne le sera qu' la mort, ou plutt c'est cette sparation complte
qui sera la mort mme. Plus tard, ce double actif pourra venir vivifier un autre
corps terrestre et accomplir ainsi une nouvelle existence semblable.

En Grce, on retrouve la doctrine des vies successives dans les


pomes orphiques. C'tait la croyance de Pythagore, de Socrate, de
Platon, d'Apollonius et d'Empdocle. Sous le nom de mtempsycose4 ,
ils en parlent souvent, dans leurs oeuvres, en termes voils, car ils
taient lis, pour la plupart, par le serment initiatique. Cependant,
l'affirmation en est prcise dans le dernier livre de la Rpublique, dans
Phdre, le Time et le Phdon :
Il est certain que les vivants naissent des morts, que les mes des morts
renaissent encore. (Phdre.)
2 Voir Aprs la Mort : La doctrine secrte, l'Egypte, page 39.
3 Cit d'aprs P. C. Revel, le Hasard, sa loi et ses consquences, page 193.
4 Le vulgaire ne peut voir aujourd'hui dans la mtempsycose que le passage de l'me humaine
dans le corps d'tres infrieurs. Dans l'Inde, en Egypte et en Grce, elle tait considre d'une
faon plus gnrale, comme la transmigration des mes en d'autres corps humains. Nous
sommes ports croire que la descente de l'me dans un corps infrieur l'humanit n'tait,
comme l'ide de l'enfer dans le catholicisme, qu'un pouvantail destin, dans la pense des
anciens, effrayer les mchants. Toute rtrogradation de cette sorte serait contraire la
justice, la logique, la vrit. Elle est, d'ailleurs, rendue impossible par le fait que le
dveloppement de l'organisme fluidique ou prisprit ne permettrait plus l'tre humain de
s'adapter aux conditions de la vie animale.

204

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

L'me est plus vieille que le corps. Les mes renaissent sans cesse du Hads,
pour revenir la vie actuelle. (Phdon.)

La rincarnation tait clbre en Egypte dans les mystres d'Isis, et


en Grce, dans ceux d'Eleusis, sous le nom de mystre de Persphone.
Les initis seuls participaient aux crmonies.
Le mythe de Persphone tait la reprsentation dramatique des
renaissances, l'histoire de l'me humaine, passe, prsente et future, sa
descente dans la matire, sa captivit en des corps d'emprunt, sa rascension par tapes successives. Les ftes leusiniennes duraient trois
jours et traduisaient, dans une mouvante trilogie, les alternances de la
double vie, terrestre et cleste. Au terme de ces initiations solennelles,
les adeptes taient sacrs 5 .
Presque tous les grands hommes de la Grce furent des initis, des
fervents de la grande desse. C'est dans ses enseignements secrets qu'ils
puisrent l'inspiration du gnie, les formes sublimes de l'art et les
prceptes de la divine sagesse. Quant au peuple, on ne lui prsentait que
des symboles. Mais, sous la transparence des mythes, la vrit
initiatique apparaissait, comme travers l'corce de l'arbre transsude la
sve de vie.
La grande doctrine tait connue du monde romain. Ovide, Virgile,
Cicron, dans leurs oeuvres imprissables, y font de frquentes
allusions. Virgile, dans l'Enide 6 , assure que l'me, en plongeant dans le
Lth, perd le souvenir de ses existences passes.
L'cole d'Alexandrie lui donna un vif clat, par les oeuvres de Philon,
Plotin, Ammonius Sacchas, Porphyre, Jamblique, etc.. Plotin dit, en
parlant des dieux : Ils assurent chacun le corps qui lui convient et qui
est en harmonie avec ses antcdents, selon ses existences successives.
Les livres sacrs des Hbreux : le Zohar, la Kabbale, le Talmud,
affirment galement la prexistence et, sous le nom de rsurrection, la
rincarnation. C'tait la croyance des Pharisiens et des Essniens 7 .
L'Ancien et le Nouveau Testament, au milieu de textes obscurs ou
altrs, en portent encore des traces nombreuses ; par exemple, dans
5 Voir Ed. Schur, Sanctuaires d'Orient, pages 254 et suivantes.
6 Enide, VI, 713 et suivantes.
7 On lit dans le Zohar, II, fol. 99 : Toutes les mes sont sujettes la rvolution
(mtempsycose, aleen b'gilgulah), mais les hommes ne connaissent pas les voies de Dieu, ce
qui est heureux. Josphe (Antiq. XVIII, I, paragraphe 3) dit que le vertueux aura le pouvoir
de ressusciter et de vivre nouveau.

PREUVES HISTORIQUES

205

certains passages de Jrmie et de Job, puis dans le cas de Jean-Baptiste,


qui fut Elie, dans celui de l'aveugle-n et dans l'entretien secret de Jsus
avec Nicodme.
On lit dans Mathieu 8 : Je vous le dis en vrit, entre les enfants des femmes, il
n'y en a point de plus grand que Jean-Baptiste. Et si vous voulez entendre, il est
lui-mme Elie qui doit venir. Que celui l'entende, qui a des oreilles pour entendre.
Un autre jour, les disciples du Christ l'interrogrent disant 9 : Pourquoi donc les
Scribes disent-ils qu'il faut d'abord qu'Elie revienne ? Jsus leur rpondit : Il est
vrai qu'Elie doit venir d'abord et rtablir toutes choses ; mais je vous dis qu'Elie est
dj venu, mais ils ne l'ont point reconnu et lui ont fait ce qu'ils ont voulu. Alors
les disciples comprirent que c'tait de Jean-Baptiste qu'il avait parl.
Un jour, Jsus demande ses disciples ce que l'on dit de lui dans le peuple.
Ceux-ci rpondent 10 : Les uns disent que tu es Jean-Baptiste ; d'autres, Elie ;
d'autres, Jrmie, ou quelqu'un des anciens prophtes revenu au monde. Jsus,
loin de les dissuader, comme s'ils eussent dbit des choses imaginaires, se
contente d'ajouter : Et vous, qui croyez-vous que je suis ? Quand il rencontre
l'aveugle-n, ses disciples lui demandent si cet homme est n aveugle cause des
pchs de ses parents ou des pchs qu'il a commis avant de natre. Ils croyaient
donc la possibilit de la rincarnation et la prexistence possible de l'me. Leur
langage ferait mme croire que cette ide tait rpandue dans le peuple, et Jsus
semble l'autoriser, au lieu de la combattre. Il parle des nombreuses demeures dont
se compose la maison du Pre, et Origne, commentant ces paroles, ajoute : Le
Seigneur fait allusion aux stations diffrentes que les mes doivent occuper, aprs
qu'elles ont t dpouilles de leurs corps actuels, et qu'elles en ont revtu de
nouveaux.

Le christianisme primitif possdait donc le vrai sens de la destine.


Mais avec les subtilits de la thologie byzantine, le sens cach disparut
peu peu ; la vertu secrte des rites initiatiques s'vanouit comme un
subtil parfum. La scolastique touffa la premire rvlation sous le poids
des syllogismes, ou la ruina par son argumentation spcieuse.
Cependant, les premiers Pres de l'Eglise et, entre tous, Origne et
saint Clment d'Alexandrie, se prononcrent en faveur de la
transmigration des mes. Saint Jrme et Ruffinus (Lettre Anastase)
affirment qu'elle tait enseigne comme vrit traditionnelle un certain
nombre d'initis.
Dans son oeuvre capitale : Des Principes, livre I, Origne passe en
revue les nombreux arguments qui montrent, dans la prexistence et la
8 Matthieu, XI, 9, 14, 15.
9 Matthieu, XVII, 10 15.
10 Id., XVI, 13, 14 ; Marc, VIII, 28.

206

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

survivance des mes en d'autres corps, le correctif ncessaire


l'ingalit des conditions humaines. Il se demande quel est le total des
tapes parcourues par son me dans ses prgrinations travers l'infini,
quels sont les progrs accomplis chacune de ses stations, les
circonstances de cet immense voyage et la nature particulire de ses
rsidences.
Saint Grgoire de Nysse dit qu'il y a ncessit de nature pour l'me
immortelle d'tre gurie et purifie, et que, si elle ne l'a pas t par sa vie
terrestre, la gurison s'opre par les vies futures et subsquentes.
Toutefois, cette haute doctrine ne pouvait se concilier avec certains
dogmes et articles de foi, armes puissantes pour l'glise, tels que la
prdestination, les peines ternelles et le jugement dernier. Avec elle, le
catholicisme et d faire une plus large place la libert de l'esprit
humain, appel dans ses vies successives s'lever par ses propres
efforts et non pas seulement par une grce d'en haut.
Aussi, ce fut un acte gros de consquences funestes que la
condamnation des vues d'Origne et des thories gnostiques par le
Concile de Constantinople, en 553. Elle entrana le discrdit et le rejet
du principe des rincarnations. On vit s'difier alors, la place d'une
conception simple et claire de la destine, comprhensible aux plus
humbles intelligences, conciliant la justice divine avec l'ingalit des
conditions et la souffrance humaines, tout un ensemble de dogmes qui
firent l'obscurit complte sur le problme de la vie, rvoltrent la raison
et, finalement, loignrent l'homme de Dieu.
La doctrine des vies successives reparat encore, diffrentes
poques, dans le monde chrtien, sous la forme des grandes hrsies et
des coles secrtes, mais elle fut souvent noye dans le sang ou touffe
sous la cendre des bchers.
Au moyen ge, elle s'clipse presque entirement et cesse d'influencer
le dveloppement de la pense occidentale, au grand dtriment de celleci. De l les erreurs et la confusion de cette sombre poque, le fanatisme
troit, la perscution cruelle, la gele de l'esprit humain. Une sorte de
nuit intellectuelle se fit sur l'Europe.
Pourtant, de loin en loin, comme un clair, la grande pense illumine
encore, par une inspiration d'en haut, quelques belles mes intuitives.
Elle reste, pour les penseurs d'lite, la seule explication possible de ce
qui tait devenu, pour la masse, le profond mystre de la vie.

PREUVES HISTORIQUES

207

Non seulement les trouvres, dans leurs pomes et leurs chants, y


faisaient de discrtes allusions, mais de puissants esprits, comme
Bonaventura et Dante Alighieri, la mentionnent d'une faon formelle.
Ozanam, l'crivain catholique, reconnat que le plan de la Divine
Comdie suit de trs prs les grandes lignes de l'initiation antique, base,
nous l'avons vu, sur la pluralit des existences. Le cardinal Nicolas de
Cuza soutint, en plein Vatican, la thorie de la pluralit des vies et des
mondes habits, avec l'assentiment du pape Eugne IV.
Thomas Moore, Paracelse, Jacob Boehme, Giordano Bruno,
Campanella affirmrent ou enseignrent la grande synthse, souvent
leurs dpens. Van Helmont, dans De Revolutione animarum, expose, en
deux cents problmes, tous les arguments en faveur de la rincarnation
des mes.
Ces hautes intelligences ne sont-elles pas comparables aux sommets
des montagnes, ces cimes glaces des Alpes, qui sont les premires
recevoir les feux du jour, reflter les rayons du soleil, et qui les
conservent encore lorsque le reste de la terre est dj plong dans la
nuit ?
L'islamisme lui-mme, surtout dans le nouveau Coran, fait une place
importante aux ides palingnsiques 11 .
La philosophie, dans nos derniers sicles, s'en est enfin enrichie.
Cudworth et Hume les considrent comme la thorie la plus rationnelle
de l'immortalit. Dans Lessing, Herder, Hegel, Schelling, Fichte le
jeune, elles sont discutes avec lvation.
Mazzini, apostrophant les vques dans son ouvrage Dal Concilio a
Dio, dit :
Nous croyons en une srie indfinie de rincarnations de l'me, de vie en vie,
de monde en monde, dont chacune constitue un progrs sur celle qui l'a prcde ;
nous pouvons recommencer le stage parcouru lorsque nous n'avons pas mrit de
passer un degr suprieur ; mais nous ne pouvons ni rtrograder ni prir
spirituellement.
*
* *

Reportons-nous maintenant aux origines de notre race et nous verrons


l'ide des vies successives planer sur la terre des Gaules : elle vibre dans
les accents des bardes ; elle bruit dans la grande voix des forts : Je me

11 Voir Surate II, v. 26 du Coran ; Surate VII, v. 55 ; Surate XVII, v. 52 ; Surate XIV, v. 25.

208

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

suis agit dans cent mondes, j'ai vcu dans cent cercles. (Chant
bardique : Barddas cad Goddeu.)
C'est la tradition nationale par excellence ; elle inspirait nos pres le
mpris de la mort, l'hrosme dans les combats. Elle doit tre chre
tous ceux qui se sentent rattachs par le coeur ou par le sang cette race
celtique, mobile, enthousiaste, gnreuse, passionne pour la justice,
toujours prte lutter pour les grandes causes.
Dans les combats contre les Romains - dit d'Arbois de Jubainville,
professeur au Collge de France - les Druides restaient immobiles
comme des statues, recevant des blessures sans fuir ni se dfendre. Ils se
savaient immortels et comptaient trouver, dans une autre partie du
monde, un corps nouveau et toujours jeune 12 .
Les Druides n'taient pas seulement des hommes braves, c'taient
aussi de profonds savants 13 . Leur culte tait celui de la nature, clbr
sous la vote sombre des chnes ou sur les falaises battues des temptes.
Les Triades proclament l'volution des mes, parties d'anoufn, l'abme,
montant lentement la longue spirale des existences (abred), pour
atteindre, aprs bien des morts et des renaissances, gwynfyd, le cercle de
la flicit.
Les Triades sont le plus merveilleux monument qui nous reste de
l'antique sagesse des bardes et des Druides ; elles ouvrent des
perspectives sans bornes au regard tonn du chercheur. Nous n'en
citerons que trois, celles qui se rapportent plus directement notre sujet,
les Triades 19, 21 et 36 14 :
19. Trois conditions indispensables pour arriver la plnitude (science et
vertu) : transmigrer dans abred, transmigrer dans gwynfyd, et se ressouvenir de
toutes choses passes jusque dans anoufn.
21. Trois moyens efficaces de Dieu, dans abred (cercle des mondes
plantaires), pour dominer le mal et surmonter son opposition par rapport aux
cercles de gwynfyd (cercle des mondes heureux) : la ncessit, la perte de la
mmoire et la mort.
36. Les trois puissances (fondements) de la science et de la sagesse : la
transmigration complte par tous les tats des tres ; le souvenir de chaque
transmigration et de ses incidents ; le pouvoir de passer volont de nouveau par
12 Voir Tacite : Ab excessu Augusti, livre XVI, c. 30.
13 C'est ce qu'affirmait Csar dans ses Commentaires de la guerre des Gaules, liv. VI, chap.
XIX, dition Lemerre, 1819.
14 Les Triades, publies par Ed. Williams, d'aprs l'original gallois et la traduction d'Edward
Darydd. Voir Gatien Arnoult, Philosophie gauloise, t. I.

PREUVES HISTORIQUES

209

un tat quelconque en vue de l'exprience et du jugement. Et cela sera obtenu dans


le cercle de gwynfyd.

Certains auteurs ont cru comprendre, d'aprs les textes bardiques, que
les vies ultrieures de l'me se poursuivaient exclusivement sur les
autres mondes. Voici deux cas dmontrant que les Gaulois admettaient
aussi la rincarnation sur la terre. Nous les puisons dans le Cours de
littrature celtique, de M. d'A. de Jubainville 15 :
Find Mac Cumail, le clbre hros irlandais, renat en Mongn, fils de Fiachna,
reine d'Ulster, en 603, et, plus tard, lui succde. Les Annales de Tigernach fixent la
mort de Find en l'an 273 de notre re, la bataille d'Athbrea. Une seconde
naissance, dit d'A. de Jubainville, lui donne une vie nouvelle et un trne en
Irlande.
Les Celtes pratiquaient aussi l'vocation des dfunts. Une contestation s'tait
leve entre Mongn et Forgoll au sujet de la mort du roi Fothad, dont il avait t
le tmoin oculaire, et du lieu o ce roi avait perdu la vie : Il voqua, dit le mme
auteur, du royaume des morts, Cailt, compagnon de ses combats. Au moment o
le troisime jour allait expirer, le tmoignage de Cailt fournit la preuve que
Mongn avait dit vrai.
L'autre fait de rincarnation remonte une poque beaucoup plus ancienne.
Quelque temps avant notre re, Eochaid Airem, roi suprme d'Irlande, avait pous
Etin, fille d'Etar. Etin tait dj ne en pays celtique, plusieurs sicles
auparavant. Dans cette vie antrieure, elle fut fille d'Aillil et pouse de Mider,
difi aprs sa mort pour ses exploits.
Il est probable que l'on retrouverait dans l'histoire des temps celtiques de
nombreux cas de rincarnation ; mais on le sait, les Druides ne confiaient rien
l'criture et se contentaient de l'enseignement oral. Les documents relatifs leur
science et leur philosophie sont rares et de date relativement rcente.

La doctrine celtique, aprs des sicles d'oubli, a reparu dans la France


moderne. Elle a t reconstitue ou soutenue par toute une pliade de
brillants crivains : Ch. Bonnet, Dupont de Nemours, Ballanche, Jean
Reynaud, Henri Martin, Pierre Leroux, Fourier, Esquiros, Michelet,
Victor Hugo, Flammarion, Pezzani, Fauvety, Strada, etc..
Natre, mourir, renatre et progresser sans cesse, telle est la loi, a dit
Allan Kardec. Grce lui, grce l'cole spirite dont il est le fondateur,
la croyance aux vies successives de l'me s'est vulgarise, rpandue dans
tout l'Occident, o elle compte aujourd'hui des millions de partisans. Le
tmoignage des Esprits est venu lui donner une sanction dfinitive. A
15 Tome I, pages 266, 267. Voir aussi H. D'Arbois de Jubainville, les Druides et les dieux
celtiques, pages 137 140. Livre de Leinster, page 41 ; Annales de Tigernach, publies par
Whitley Stokes ; Revue Celtique, tome XVII, page 21 ; Annales des quatre matres, dition O.
Donovan, tome I, 118, 119.

210

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

l'exception de quelques mes peu volues pour qui le pass est encore
envelopp de tnbres, tous, dans les messages recueillis en notre pays,
affirment la pluralit des existences et le progrs indfini des tres.
La vie terrestre, disent-ils en substance, n'est qu'un entranement, une
prparation la vie ternelle. Limite une seule existence, dans son
phmre dure, elle ne saurait rpondre un aussi vaste objet. Les
rincarnations sont les tapes de la voie que toutes les mes parcourent
dans leur ascension ; c'est l'chelle mystrieuse qui, des rgions
obscures, par tous les mondes de la forme, nous conduit au royaume de
la lumire. Nos existences se droulent travers les sicles ; elles
passent, se succdent et se renouvellent. A chacune d'elles, nous laissons
un peu du mal qui est en nous. Lentement, nous avanons, nous
pntrons plus avant dans la voie sacre, jusqu' ce que nous ayons
acquis les mrites qui nous ouvriront l'accs des cercles suprieurs, d'o
rayonnent ternellement la Beaut, la Sagesse, la Vrit, l'Amour.
*
* *

L'tude attentive de l'histoire des peuples ne nous montre pas


seulement le caractre universel de la doctrine palingnsique. Elle nous
permet encore de suivre l'enchanement grandiose des causes et des
effets qui se rpercutent, travers les temps, dans l'ordre social. Nous y
voyons surtout que ces effets renaissent d'eux-mmes et retournent
leur principe ; ils enserrent les individus et les nations dans le rseau
d'une loi inluctable.
A ce point de vue, les leons du pass sont saisissantes. Le
tmoignage des sicles est empreint d'un caractre de majest qui frappe
l'homme le plus indiffrent ; il nous dmontre l'irrsistible force du
droit. Tout le mal accompli, le sang vers, les larmes rpandues
retombent tt ou tard, fatalement, sur leurs auteurs : individus ou
collectivits. Les mmes faits coupables, les mmes erreurs entranent
les mmes consquences nfastes. Tant que les hommes persistent
vivre hostiles les uns aux autres, s'opprimer, se dchirer, les oeuvres
de sang et de deuil se poursuivent, l'humanit souffre jusqu'au plus
profond de ses entrailles. Il est des expiations collectives, comme il est
des rparations individuelles. A travers les temps, une immanente justice
s'exerce ; elle fait panouir les lments de dcadence et de destruction,
les germes de mort, que les nations sment dans leur propre sein chaque
fois qu'elles violent les lois suprieures.

PREUVES HISTORIQUES

211

Si nous jetons nos regards sur l'histoire du monde, nous verrons que la
jeunesse de l'humanit, comme celle de l'individu, a ses priodes de
troubles, d'garements, d'expriences douloureuses. A travers ses pages
se droule le cortge des misres obliges. Les chutes profondes y
alternent avec les lans, les triomphes avec les reculs.
Des civilisations prcaires signalent les premiers ges. Les plus
grands empires s'croulent les uns aprs les autres dans la mle des
passions. L'Egypte, Ninive, Babylone, l'empire des Perses sont tombs.
Rome et Byzance, ronges par la corruption, s'effondrent sous la
pousse des barbares.
Aprs la guerre de Cent ans et le supplice de Jeanne d'Arc,
l'Angleterre est frappe par une terrible guerre civile, celle des DeuxRoses : York et Lancastre, qui la conduit deux doigts de sa perte.
Qu'est devenue l'Espagne, responsable de tant de supplices et
d'gorgements, l'Espagne avec ses conquistadores et son Saint-Office ?
O est aujourd'hui ce vaste empire sur lequel le soleil ne se couchait
jamais ?
Voyez les Habsbourg, hritiers du Saint-Empire et, peut-tre,
rincarnations des bourreaux des Hussites ! La maison d'Autriche a t
frappe dans tous ses membres : Maximilien est fusill, Rodolphe tombe
au milieu d'une orgie ; l'impratrice Elisabeth est assassine ; puis vient
le tour de Franois-Ferdinand. Le vieil empereur, la tte chenue, reste
seul au milieu des dbris de sa famille, et, finalement avec la guerre,
c'est la dfaite, la ruine et la dislocation complte de ses Etats.
O sont, aujourd'hui, tous ces empires fonds par le fer et par le sang,
celui des Califes, celui des Mongols, celui des Carlovingiens, celui de
Charles-Quint ? Napolon l'a dit : tout se paye ! Et lui-mme a pay. La
France a pay avec lui. L'empire de Napolon a pass comme un
mtore !
Arrtons-nous un instant sur cette prodigieuse destine, qui, aprs
avoir jet, dans sa trajectoire travers le monde, un fulgurant clat, va
s'teindre misrablement sur un rocher de l'Atlantique. Elle est bien
connue de tous, cette vie, et par consquent, mieux que toute autre, elle
doit servir d'exemple. Ainsi que le dit Maeterlinck, on peut y constater
une chose : ce sont les trois plus grandes iniquits commises par
Napolon qui ont t les trois causes principales de sa chute :
Ce fut d'abord l'assassinat du duc d'Enghien, condamn par ordre, sans
jugement et sans preuves, et excut dans les fosss de Vincennes : assassinat qui
sema autour du dictateur des haines dsormais implacables, et un dsir de

212

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

vengeance qui ne dsarma plus. Ce fut ensuite l'odieux guet-apens de Bayonne, o


il attira par de basses intrigues, pour les dpouiller de leur couronne hrditaire, les
dbonnaires et trop confiants Bourbons d'Espagne, l'horrible guerre qui s'ensuivit,
ou s'engloutirent trois cent mille hommes, toute l'nergie, toute la moralit, la plus
grande partie du prestige, presque toutes les certitudes, presque tous les
dvouements et toutes les destines heureuses de l'Empire. Ce fut enfin l'effroyable
et inexcusable campagne de Russie, qui aboutit au dsastre dfinitif de sa fortune,
dans les glaces de la Brzina et les neiges de la Pologne 16 .

L'histoire diplomatique de l'Europe, depuis cinquante ans, n'chappe


pas ces rgles. Les fautes contre l'quit ont t frappes dans leurs
auteurs, comme par une invisible main.
La Russie, aprs le dchirement de la Pologne, prta son appui moral
la Prusse pour l'invasion des duchs danois, un des plus grands
crimes de piraterie, dit un historien, qui ait t commis dans les temps
modernes. Elle en fut punie, d'abord par la Prusse elle-mme, qui, en
1877, au Congrs de Berlin, la dpossdait de tous les avantages
remports sur la Turquie ; puis, plus cruellement encore, par les revers
de la guerre de Mandchourie et leur rpercussion prolonge dans tout
l'empire des tzars qui aboutit en dernier lieu la rvolution sanglante et
au chaos bolcheviste.
Au cours des derniers sicles, l'Angleterre a souvent poursuivi une
politique froide et goste. Aprs la guerre du Transvaal, elle s'est
retrouve affaiblie, touchant peut-tre ces temps prdits, en termes
saisissants, par sir Robert : L'habilet de nos hommes d'Etat les
immortalisera s'ils adoucissent pour nous cette descente, de manire
l'empcher de devenir une chute ; s'ils la conduisent de manire la
faire ressembler la Hollande, plutt qu' Carthage et Venise.
Le dtachement de l'Irlande, de l'Egypte, la rvolte des Indes sont
venus, depuis lors, confirmer ces prvisions.
Tel sera le sort de toutes les nations qui furent grandes par leurs
philosophes et leurs penseurs et qui ont eu la faiblesse de remettre leur
destine aux mains de politiciens trop avides.
N'insistons pas sur ces faits. N'avons-nous pas vu se drouler sous nos
yeux, de 1914 1918, le drame immense, le drame vengeur, qui a laiss
l'Allemagne vaincue, punie de son orgueil et de ses crimes ?
En mme temps, il faut reconnatre que la France recevait une leon
terrible, due peut-tre la lgret, l'imprvoyance, au sensualisme
16 Maeterlink, le Temple enseveli, page 35.

PREUVES HISTORIQUES

213

d'un grand nombre de ses enfants ; mais, avec la victoire, elle retrouvait
son prestige dans le monde. Ainsi s'affirmait une fois de plus la haute
mission, le rle providentiel qui lui semblent dvolus et qui consistent
proclamer et dfendre, par toutes les formes du verbe et par l'pe, le
droit, la vrit, la justice !
L'Allemagne et l'Autriche, rives dans un pacte et une complicit
farouches, avaient rv l'hgmonie de l'Europe et la domination du
monde : l'une sur l'Orient, l'autre sur l'Occident. Dans la poursuite de
leur but, elles ont foul aux pieds les engagements les plus solennels,
par exemple envers la Belgique ; elles n'ont pas recul devant les forfaits
les plus odieux. Quel a t le rsultat ? Aprs quatre ans d'une lutte
acharne, les empires centraux ont roul dans l'abme. L'Autriche n'est
plus qu'un fantme de nation, l'Allemagne amoindrie, ruine, est en
proie aux luttes intestines et tous les maux conomiques.
N'est-ce pas la rpercussion des vnements de 1870-71 ? A leur tour
les Germains ont d connatre la dfaite et l'anarchie.
Jamais peut-tre, dans aucune guerre, la lutte de deux principes n'a t
plus vidente. D'un ct la force brutale, et de l'autre le droit et la
libert. Et ce qui prouve que Dieu ne se dsintresse pas du sort de notre
petit globe : c'est que le droit a vaincu ! On peut dire que, comme les
Grecs Marathon et Salamine, les soldats de la Marne et de Verdun,
soutenus par les puissances invisibles, ont prserv l'humanit du joug
du sabre et sauv la civilisation 17 . Tel sera le jugement impartial de
l'histoire !
Oui, l'histoire est un grand enseignement. Nous pouvons lire dans ses
profondeurs l'action d'une loi puissante. A travers la succession des
vnements, parfois, nous sentons passer comme un souffle surhumain ;
au milieu de la nuit des sicles, par instants, nous voyons luire comme
des clairs, les radiations d'une pense ternelle.
Pour les peuples comme pour les individus, il est une justice. En ce
qui concerne les peuples, nous venons de la voir se manifester dans
l'enchanement des faits. Pour l'individu, il n'en est pas de mme. On ne
saurait suivre sa marche, surtout lorsque son action, au lieu d'tre
immdiate, ne s'exerce qu' longue chance. La rincarnation, la
redescente dans la chair, le sombre capuchon de matire qui s'abat sur
l'me et fait l'oubli, nous cachent la succession des effets et des causes.
17 Voir mon livre, le Monde invisible et la Guerre, passim.

214

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Mais nous l'avons vu, particulirement dans les phnomnes de la


transe, ds que nous pouvons soulever le voile tendu sur le pass, et
lire ce qui est grav au fond de l'tre humain, alors, dans l'adversit qui
le frappe, dans les grandes douleurs, les revers, les afflictions
poignantes, nous sommes contraints de reconnatre l'action d'une cause
antrieure, d'une cause morale, et de nous incliner devant la majest des
lois qui prsident aux destines des mes, des socits et des mondes !
*
* *

Le plan se droule en ses lignes formidables : Dieu envoie


l'humanit ses messies, ses rvlateurs, visibles et invisibles, ses guides,
ses ducateurs de tous ordres. Mais l'homme, libre dans sa pense, dans
sa conscience, les coute ou les renie. L'homme est libre ; les
incohrences sociales sont son oeuvre. Il jette sa note confuse dans le
concert universel ; mais cette note discordante ne parvient pas toujours
dominer l'harmonie des sicles.
Les gnies, envoys d'en haut, brillent comme des flambeaux dans la
nuit noire. Sans remonter la plus haute antiquit, sans parler des
Herms, des Zoroastre, des Krishna, ds l'aurore des temps chrtiens,
nous voyons se dresser la stature norme des prophtes, gants qui
dominent encore l'Histoire. Ce sont eux, en effet, qui prparrent les
voies au christianisme, la religion matresse, dont natra plus tard,
l'volution des temps, la fraternit universelle. Puis nous voyons le
Christ, l'homme de douleur, l'homme d'amour, dont la pense rayonne
d'une beaut imprissable, le drame du Golgotha, la ruine de Jrusalem,
la dispersion des Juifs.
De ce ct de la mer bleue, l'panouissement du gnie grec, foyer
d'ducation, splendeur d'art et de science, o l'humanit viendra
s'clairer. Enfin, la puissance romaine, qui apprendra au monde le droit,
la discipline, la vie sociale.
Ensuite reviennent les ges de sombre ignorance, mille ans de
barbarie, le remous des invasions, l'mergence des lments farouches
dans la civilisation, l'abaissement du niveau intellectuel, la nuit de la
pense. Mais Gutenberg, Christophe Colomb, Luther apparaissent. Les
cathdrales gothiques s'lvent ; des continents inconnus se rvlent, la
religion se discipline. Grce l'imprimerie, l'ide nouvelle se rpandra
sur tous les points du monde. Aprs la Rforme viendra la Renaissance,
puis les Rvolutions !

PREUVES HISTORIQUES

215

Et voici qu'aprs bien des vicissitudes et des luttes, en dpit des


perscutions religieuses, des tyrannies civiles et des inquisitions, la
pense s'mancipe. Le problme de la vie qui, avec les conceptions
d'une Eglise devenue fanatique et aveugle, restait impntrable, ce
problme va s'clairer de nouveau. Comme une toile sur la mer
brumeuse, la grande loi reparat. Le monde va renatre la vie de
l'esprit. L'existence humaine ne sera plus une impasse obscure, mais une
route largement ouverte sur l'avenir.
*
* *

Les lois de la nature et de l'histoire se compltent et s'affirment dans


leur unit imposante. Une loi circulaire prside l'volution des tres et
des choses ; elle rgit la marche des sicles et celle des humanits.
Chaque destine gravite dans un cercle immense, chaque vie dcrit une
orbe. Toute l'ascension humaine se divise en cycles, en spirales, qui vont
s'agrandissant de faon prendre un sens de plus en plus universel.
De mme que la nature se renouvelle sans cesse en ses rsurrections,
depuis les mtamorphoses des insectes jusqu' la naissance et la mort
des mondes, ainsi les collectivits humaines naissent, se dveloppent et
meurent en leurs formes successives. Mais elles ne meurent que pour
renatre et crotre en perfections, en institutions, arts et sciences, cultes
et doctrines.
Aux heures de crise et d'garement, des envoys viennent rtablir les
vrits obscurcies et remettre l'humanit dans sa voie. Et malgr l'envol
des meilleures mes humaines vers les sphres suprieures, les
civilisations terrestres s'amendent et les socits voluent. En dpit des
maux inhrents notre plante, malgr les besoins multiples qui nous
oppriment, le tmoignage des sicles nous le dit : dans leur ascension
sculaire, les intelligences s'affinent, les coeurs deviennent plus
sensibles ; l'humanit, dans son ensemble, monte lentement. Ds
aujourd'hui, elle aspire la paix dans la solidarit.
A chaque renaissance, l'individu replonge dans la masse. L'me, en se
rincarnant, prend un masque nouveau. Ses personnalits antrieures
s'effacent pour un temps. Cependant, travers les sicles, on reconnat
certaines grandes figures du pass. On retrouve Krishna dans le Christ
et, dans un ordre moins lev, Virgile en Lamartine, Vercingtorix en
Desaix, Csar en Napolon.

216

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Dans telle mendiante aux traits altiers, au regard imprieux, accroupie


sur un fumier aux portes de Rome, couverte d'ulcres et tendant la main
aux passants, on aurait pu reconnatre, au sicle dernier, Messaline,
d'aprs les indications des Esprits.
Combien d'autres mes coupables vivent autour de nous, caches en
des corps difformes, en proie des maux, des infirmits qu'elles ont
prpars, mouls elles-mmes en quelque sorte, par leurs penses, par
leurs actes d'autrefois. Le docteur Pascal nous le dit :
L'tude des vies antrieures de certains hommes, particulirement frapps, a
rvl d'tranges secrets : ici, une trahison causant un massacre est punie, des
sicles plus tard, par une vie douloureuse ds l'enfance et par une infirmit portant
en elle le sceau de son origine - la mutit : les lvres qui trahirent ne peuvent plus
parler ; l, un inquisiteur retourne l'incarnation avec un corps malade ds le bas
ge, dans un milieu familial minemment hostile et avec des intuitions nettes de
cruaut passe : les souffrances physiques et morales les plus aigus le poursuivent
sans rpit 18 .

Ces cas sont plus nombreux qu'on ne le suppose. Il faut voir en eux
l'application d'une inflexible rgle. Tous nos actes, suivant leur nature,
se traduisent par un accroissement ou une diminution de libert. De l,
pour les coupables, la renaissance en des enveloppes misrables, prisons
de l'me, images et rpercussion de leur pass.
Ni les problmes de la vie individuelle, ni ceux de la vie sociale ne
s'expliquent sans cette loi des renaissances. Tout le mystre de l'tre est
l. Par elle, notre pass s'claire et l'avenir s'agrandit. Notre personnalit
revt une ampleur inattendue. Nous comprenons que nous ne sommes
pas apparus d'hier dans l'univers, comme beaucoup le croient encore ;
bien au contraire, notre point d'origine, notre premire naissance recule
dans la profondeur des temps. Nous nous sentons relis cette humanit
par mille liens, tisss lentement travers les sicles ; son histoire est la
ntre ; nous avons voyag avec elle sur l'ocan des ges, affront les
mmes prils, subi les mmes revers. L'oubli de ces choses n'est que
temporaire. Un jour, tout un monde de souvenirs se rveillera en nous.
Le pass, l'avenir, l'Histoire tout entire, prendront nos yeux un
caractre nouveau, un intrt profond. Notre admiration s'accrotra pour
des destines si vastes. Les lois divines nous paratront plus grandes,
plus sublimes. Et la vie elle-mme deviendra belle et dsirable, malgr
ses preuves, malgr ses maux !
18 Docteur Th. Pascal, les Lois de la Destine, page 208.

JUSTICE ET RESPONSABILITE

217

XVIII. - JUSTICE ET RESPONSABILITE. LE


PROBLEME DU MAL.
La loi des renaissances, avons-nous dit, rgit la vie universelle. Avec
un peu d'attention, nous pourrions lire dans toute la nature, comme en un
livre, le mystre de la mort et de la rsurrection.
Les saisons se succdent dans leur rythme imposant. L'hiver, c'est le
sommeil des choses ; le printemps en est le rveil. Le jour alterne avec
la nuit ; le repos suit la veille ; l'esprit remonte vers les rgions
suprieures, pour redescendre ensuite et reprendre, avec plus de forces,
la tche interrompue.
Les transformations de la plante et de l'animal ne sont pas moins
significatives. La plante meurt pour renatre chaque retour de la sve ;
tout se fane pour refleurir. La larve, la chrysalide, le papillon, sont
autant d'exemples qui reproduisent, avec plus ou moins de fidlit, les
phases alternantes de la vie immortelle.
Comment l'homme, seul, pourrait-il tre plac en dehors de cette loi ?
Alors que tout est reli par des liens puissants et nombreux, comment
admettre que notre vie soit comme un point jet, sans attaches, dans les
tourbillons du temps et de l'espace ? Rien avant, rien aprs ! Non,
l'homme, comme toutes choses, est soumis la loi ternelle. Tout ce qui
a vcu revivra sous d'autres formes, pour voluer et se perfectionner. La
nature ne nous fait mourir que pour nous faire revivre. Dj, par suite du
renouvellement priodique des molcules de notre corps, disperses et
rapportes par les courants vitaux, par la nutrition et la dperdition
quotidiennes, nous habitons nombre d'enveloppes diffrentes en une
seule vie. N'est-il pas logique d'admettre que nous en habiterons d'autres
encore dans l'avenir ?
La succession des existences s'offre donc nous comme une oeuvre
de capitalisation et d'amlioration. Aprs chaque vie terrestre, l'me
moissonne et recueille, dans son corps fluidique, les expriences et les
fruits de l'existence coule. Tous ses progrs se refltent dans cette
forme subtile dont elle est insparable, dans ce corps thr, lucide,
transparent, qui, s'purant avec elle, devient l'instrument merveilleux, la
harpe qui vibre tous les souffles de l'infini.

218

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Ainsi l'tre psychique se retrouve dans toutes les phases de son


ascension, tel qu'il s'est fait lui-mme. Aucune noble aspiration n'est
strile ; aucun sacrifice n'est vain. Et dans l'oeuvre immense, tous sont
associs, depuis l'me la plus obscure jusqu'au plus radieux gnie. Une
chane sans fin relie les tres dans la majestueuse unit du Cosmos. C'est
une effusion de lumire et d'amour qui, des sommets divins, ruisselle et
s'pand sur tous, pour les rgnrer et les fconder. Elle runit toutes les
mes dans une communion universelle et ternelle, en vertu d'un
principe qui est la plus magnifique rvlation des temps modernes.
*
* *

L'me doit conqurir, un un, tous les lments, tous les attributs de
sa grandeur, de sa puissance, de sa flicit. Et pour cela il lui faut
l'obstacle, la nature rsistante, hostile mme, la matire adverse, dont les
exigences et les rudes leons provoquent ses efforts et forment son
exprience. De l aussi, dans les tapes infrieures de la vie, la ncessit
des preuves et de la douleur, afin que sa sensibilit s'veille et qu'en
mme temps s'exerce son libre choix et grandissent sa volont et sa
conscience. Il faut la lutte pour rendre le triomphe possible et faire
surgir le hros. Sans l'iniquit, l'arbitraire, la trahison, pourrait-on
souffrir et mourir pour la justice ?
Il faut la souffrance physique et l'angoisse morale pour que l'esprit
s'affine, se dbarrasse de ses particules grossires, pour que la faible
tincelle qui couve dans les profondeurs de l'inconscience se change en
une pure et ardente flamme, en une conscience rayonnante, centre de
volont, d'nergie et de vertu.
On ne connat, on ne gote et apprcie vraiment que les biens acquis
par soi-mme, lentement, pniblement. L'me, cre parfaite comme le
voudraient certains penseurs, serait incapable d'apprcier et mme de
comprendre sa perfection, son bonheur. Sans termes de comparaison,
sans changes possibles avec ses semblables, parfaits comme elle, sans
but son activit, elle serait condamne l'inaction, l'inertie, ce qui
serait le pire des tats. Car vivre, pour l'esprit, c'est agir, c'est grandir,
c'est conqurir toujours de nouveaux titres, de nouveaux mrites, une
place toujours plus haute dans la hirarchie lumineuse et infinie. Et pour
mriter, il faut avoir pti, lutt, souffert. Pour goter l'abondance, il faut
avoir connu la privation. Pour apprcier la clart des jours, il faut avoir
travers l'ombre des nuits. La douleur est la condition de la joie et le

JUSTICE ET RESPONSABILITE

219

prix de la vertu. Et la vertu est le bien le plus prcieux qu'il y ait dans
l'univers.
Construire son moi, son individualit, travers mille et mille vies,
accomplies sur des centaines de mondes et, sous la direction de nos
frres ans, de nos amis de l'espace, escalader les chemins du ciel,
s'lancer toujours plus haut, se faire un champ d'action toujours plus
large, proportionn l'oeuvre accomplie ou rve, devenir un des
acteurs du drame divin, un des agents de Dieu dans l'Oeuvre ternelle ;
travailler pour l'univers, comme l'univers travaille pour nous, voil le
secret de la destine !
Ainsi l'me monte de sphre en sphre, de cercle en cercle, unie aux
tres qu'elle a aims ; elle va, poursuivant ses prgrinations, la
recherche des perfections divines. Parvenue aux rgions suprieures,
elle est affranchie de la loi des renaissances. La rincarnation n'est plus
une obligation pour elle, mais seulement un acte de sa volont,
l'accomplissement d'une mission, une oeuvre de sacrifice.
Quand il a atteint les hauteurs suprmes, l'esprit se dit parfois : Je
suis libre ; j'ai bris pour jamais les fers qui m'enchanaient aux mondes
matriels. J'ai acquis la science, l'nergie, l'amour. Mais ce que j'ai
acquis, je veux le partager avec mes frres, les hommes, et pour cela,
j'irai de nouveau vivre parmi eux ; j'irai leur offrir ce qu'il y a de
meilleur en moi ; je reprendrai un corps de chair. Je redescendrai vers
ceux qui peinent, vers ceux qui souffrent, vers ceux qui ignorent, pour
les aider, les consoler, les clairer ! Et alors, nous avons Lao-tseu ;
nous avons le Bouddha ; nous avons Socrate ; nous avons le Christ ; en
un mot, toutes les grandes mes qui ont donn leur vie pour l'humanit !
*
* *

Rsumons-nous. Au cours de cette tude, nous avons dmontr


l'importance de la doctrine des rincarnations. Nous avons vu l une des
bases essentielles sur lesquelles repose le nouveau spiritualisme. Sa
porte est immense. Elle explique l'ingalit des conditions humaines, la
varit infinie des aptitudes, des facults, des caractres. Elle dissipe les
troublants mystres et les contradictions de la vie ; elle rsout le
problme du mal. Par elle, l'ordre succde au dsordre ; la lumire se
fait au sein du chaos ; les injustices disparaissent, les iniquits
apparentes du sort s'vanouissent, pour faire place la loi forte et
majestueuse de la rpercussion des actes et de leurs consquences. Et

220

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

cette loi d'immanente justice qui gouverne les mondes, Dieu l'a inscrite
au fond des choses et dans la conscience humaine.
La doctrine des rincarnations rapproche les hommes plus que toute
autre croyance, en leur apprenant leur communaut d'origines et de fins,
en leur montrant la solidarit qui les relie tous dans le pass, dans le
prsent, dans l'avenir. Elle leur dit qu'il n'y a parmi eux ni dshrits, ni
favoriss ; chacun est fils de ses oeuvres, matre de sa destine. Nos
souffrances sont les consquences du pass ou bien l'cole austre o
s'apprennent les hautes vertus et les grands devoirs.
Nous parcourrons toutes les tapes de la route immense. Nous
passerons tour tour par toutes les conditions sociales, pour acqurir les
qualits inhrentes ces milieux. Ainsi, cette solidarit qui nous lie
compense dans une harmonie finale la varit infinie des tres, rsultant
de l'ingalit de leurs efforts et aussi des ncessits de leur volution.
Avec elle, plus d'envie, plus de mpris, plus de haine ! Les plus petits
d'entre nous ont t grands peut-tre, et les plus grands renatront petits,
s'ils abusent de leur supriorit. Chacun son tour, la joie comme la
peine ! De l, la vraie confraternit des mes. Nous nous sentons tous
unis jamais sur les degrs de notre ascension collective ; nous
apprenons nous aider, nous soutenir, nous tendre la main !
A travers les cycles du temps, tous se perfectionnent et s'lvent. Les
criminels du pass deviendront les sages de l'avenir. Une heure viendra
o nos dfauts seront effacs, o nos vices, o nos plaies morales seront
guris. Les mes frivoles deviendront srieuses ; les intelligences
obscures s'illumineront. Toutes les forces du mal qui vibrent en nous se
seront transformes en forces du bien. De l'tre faible, indiffrent, ferm
toutes les grandes penses, sortira, la suite des ges, un esprit
puissant, qui runira toutes les connaissances, toutes les qualits, et
deviendra apte raliser les plus sublimes choses.
Ce sera l'oeuvre des existences accumules. Il en faudra un bien grand
nombre sans doute pour oprer un tel changement, pour dpouiller
l'corce de nos imperfections, faire disparatre les asprits de nos
caractres ; transformer les mes de tnbres en mes de lumire ! Mais
rien n'est puissant et durable qui n'a pris le temps ncessaire pour
germer, sortir de l'ombre, monter vers le ciel. L'arbre, la fort, les
couches du sol, les astres et les mondes nous le disent dans leur profond
langage. Nulle semence ne se perd ; nul effort n'est inutile. La tige ne

JUSTICE ET RESPONSABILITE

221

donne sa feuille et son fruit qu' l'heure dite. La vie n'clt sur les terres
de l'espace qu'aprs d'immenses priodes gologiques.
Voyez ces diamants splendides qui ornent la beaut des femmes et
tincellent de mille feux. Combien de mtamorphoses n'ont-ils pas eu
subir pour acqurir cette puret incomparable, cet clat fulgurant ?
Quelle lente incubation au sein de la matire obscure !
Il en est de mme de l'entit humaine. Pour se dpouiller de ses
lments grossiers et acqurir tout son clat, il lui faut des priodes
d'volution plus vastes encore, de lentes incubations dans la chair.
C'est ici, dans ce travail de perfectionnement, qu'apparat l'utilit,
l'importance des vies d'preuves, des vies modestes et effaces, des
existences de labeur et de devoir, pour vaincre les passions farouches,
l'orgueil et l'gosme, pour gurir les plaies morales. A ce point de vue,
le rle des humbles, des petits en ce monde, les tches ddaignes se
rvlent nos yeux dans toute leur grandeur : nous comprenons mieux
la ncessit du retour dans la chair pour se racheter et pour s'purer.
*
* *

En rsolvant le problme du mal, le nouveau spiritualisme montre une


fois de plus sa supriorit sur les autres doctrines.
Pour les matrialistes volutionnistes, le mal et la douleur sont
constants, universels. Partout, disent Taine, Soury, Nietzsche, Haeckel,
nous voyons le mal s'panouir et toujours le mal rgnera dans
l'humanit. Cependant, ajoutent-ils, avec le progrs le mal deviendra
moins frquent, mais il sera plus douloureux, parce que notre sensibilit
physique et morale ira croissant. Et il faudra toujours souffrir et pleurer,
sans espoir, sans consolation, par exemple dans le cas d'une catastrophe,
leurs yeux irrparable, comme la mort d'un tre chri. Par consquent,
le mal l'emportera toujours sur le bien.
Certaines doctrines religieuses ne sont pas beaucoup plus consolantes.
D'aprs le catholicisme, le mal semble aussi prdominer dans l'univers
et Satan parat bien plus puissant que Dieu. L'enfer, selon la parole
fatidique, se peuple constamment de foules innombrables, tandis que le
paradis est le partage de rares lus. Pour le croyant orthodoxe, la perte,
la sparation des tres qu'il a aims est presque aussi dfinitive que pour
le matrialiste. Il n'y a jamais pour lui certitude complte de les
retrouver, de les rejoindre un jour.

222

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Avec le nouveau spiritualisme, la question prend un tout autre aspect.


Le mal n'est plus que l'tat transitoire de l'tre en voie d'volution vers le
bien. Le mal, c'est la mesure de l'infriorit des mondes et des
individus ; c'est aussi, nous l'avons vu, la sanction du pass. Toute
chelle comporte des degrs. Nos vies terrestres reprsentent les bas
degrs de notre ternelle ascension.
Tout, autour de nous, dmontre l'infriorit de la plante que nous
habitons. Trs incline sur son axe, sa situation astronomique est la
cause de perturbations frquentes et de brusques changements de
temprature : temptes, raz de mare, convulsions sismiques, chaleurs
torrides, froids rigoureux. L'humanit terrestre, pour subsister, est
condamne un pnible labeur. Des millions d'hommes, courbs sous
leur tche, ne connaissent ni le repos ni le bien-tre. Or, il existe des
rapports troits entre l'ordre physique des mondes et l'tat moral des
socits qui les peuplent. Les mondes imparfaits comme la Terre sont
rservs, en gnral, aux mes encore peu volues.
Toutefois, notre sjour en ce milieu n'est que temporaire et
subordonn aux exigences de notre ducation psychique. D'autres
mondes, mieux partags sous tous les rapports, nous attendent. Le mal,
la douleur, la souffrance, attributs de la vie terrestre, ont leur rle oblig.
C'est le fouet, l'peron qui nous stimulent et nous portent en avant.
Le mal, ce point de vue, n'a plus qu'un caractre relatif et passager ;
c'est la condition de l'me encore enfant qui s'essaie la vie. Par le fait
mme des progrs accomplis, il s'attnue peu peu, disparat, s'vanouit
mesure que l'me monte les chelons conduisant la puissance, la
vertu, la sagesse !
Alors, la justice se rvle dans l'univers. Il n'y a plus d'lus ni de
rprouvs. Tous subissent la consquence de leurs actes, mais tous
rparent, rachtent et se relvent tt ou tard, pour voluer depuis les
mondes obscurs et matriels jusqu' la lumire divine. Toutes les mes
aimantes se retrouvent, se rejoignent dans leur ascension, pour cooprer
ensemble la grande oeuvre et participer la communion universelle.
Il n'y a donc pas de mal rel, de mal absolu dans l'univers, mais
partout la ralisation lente et progressive d'un idal suprieur ; partout
l'action d'une force, d'une puissance, d'une cause qui, tout en nous
laissant libres, nous attire et nous entrane vers un tat meilleur. Partout
le grand labeur des tres travaillant dvelopper en eux, au prix
d'immenses efforts, la sensibilit, le sentiment, la volont, l'amour !

JUSTICE ET RESPONSABILITE

223

*
* *

Insistons sur la notion de justice, qui est capitale : capitale, car c'est un
besoin, une ncessit imprieuse pour tous de savoir que la justice n'est
pas un vain mot, qu'il y a une sanction tous les devoirs et des
compensations pour toutes douleurs. Aucun systme ne peut satisfaire
notre raison, notre conscience, s'il ne ralise la notion de justice dans
toute son ampleur. Cette notion est grave en nous ; elle est la loi de
l'me et de l'univers, et c'est pour l'avoir mconnue que tant de doctrines
s'affaiblissent et s'teignent, l'heure prsente, autour de nous.
Or la doctrine des vies successives est un resplendissement de l'ide
de justice. Elle lui donne un relief, un clat incomparables. Toutes nos
vies sont solidaires les unes des autres et s'enchanent rigoureusement.
Nos actes et leurs consquences constituent une succession d'lments
qui se rattachent les uns aux autres par la relation troite de cause
effet. Nous en subissons constamment en nous-mmes, dans notre tre
intrieur comme dans les conditions extrieures de notre vie, les
rsultats invitables. Notre volont agissante est une cause gnratrice
d'effets plus ou moins lointains, bons ou mauvais, qui retombent sur
nous et forment la trame de nos destins.
Le christianisme, renonant ce monde, rejetait le bonheur et la
justice dans l'Au-del. Et si ses enseignements pouvaient suffire aux
simples et aux croyants, il devenait facile aux sceptiques habiles de se
dispenser de la justice, en prtextant que son rgne n'tait pas de la terre.
Mais avec la preuve des vies successives, il en est tout autrement. La
justice n'est plus relgue dans un domaine chimrique et inconnu. C'est
ici mme ; c'est en nous et autour de nous qu'elle exerce son empire.
L'homme doit rparer sur le plan physique le mal qu'il a accompli sur ce
mme plan. Il redescend dans le creuset de la vie, dans le milieu mme
o il s'est rendu coupable, prs de ceux qu'il a tromps, spolis,
dpouills, subir les consquences de ses agissements antrieurs.
Avec le principe des renaissances, l'ide de justice se prcise et se
vrifie. La loi morale, la loi du Bien se rvle dans toute son harmonie.
L'homme le comprend enfin : cette vie n'est qu'un anneau de la grande
chane de ses existences ; tout ce qu'il sme, il le rcoltera tt ou tard.
Ds lors, il n'est plus possible de mconnatre nos devoirs ni d'luder
nos responsabilits. En ceci, comme en tout, le lendemain devient le
produit de la veille. Sous l'apparente confusion des faits, nous

224

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

dcouvrons les rapports qui les lient. Au lieu d'tre asservis une
destine inflexible dont la cause nous serait extrieure, nous en
devenons les matres et les auteurs. Bien loin d'tre domin par le sort,
l'homme le domine et le cre, par sa volont et ses actes. L'idal de
justice n'est plus rejet dans un monde transcendantal ; nous pouvons en
dfinir les termes dans chaque vie humaine renouvele, dans son rapport
avec les lois universelles, dans le domaine des choses relles et
tangibles.
Cette grande lumire se fait prcisment l'heure o les vieilles
croyances s'affaissent sous le poids du temps, o tous les systmes se
lzardent, o les dieux du pass se voilent et s'loignent. Depuis
longtemps, la pense humaine, anxieuse, ttonne dans la nuit la
recherche du nouvel difice moral qui doit l'abriter. Et voici que la
doctrine des renaissances vient lui offrir l'idal ncessaire toute socit
en marche et, en mme temps, le correctif indispensable aux apptits
violents, aux ambitions dmesures, l'avidit des richesses, des places,
des honneurs, une digue au dbordement de sensualisme qui menace de
nous submerger.
Avec elle, l'homme apprend supporter sans amertume et sans rvolte
les existences douloureuses, indispensables sa purification. Il apprend
se soumettre aux ingalits naturelles et passagres qui sont le rsultat
de la loi d'volution, ddaigner les divisions factices et malsaines,
provenant des prjugs de castes, de religions ou de races. Ces prjugs
s'vanouissent entirement le jour o l'on sait que tout esprit, dans ses
vies ascendantes, doit passer par les milieux les plus divers.
Grce la notion des vies successives, en mme temps que les
responsabilits individuelles, celles des collectivits nous apparaissent
plus distinctes. Il y a chez nos contemporains une tendance rejeter le
poids des difficults prsentes sur les gnrations venir. Persuads
qu'ils ne reviendront plus sur la terre, ils laissent nos successeurs le
soin de rsoudre les problmes pineux de la vie politique et sociale.
Avec la loi des destines, la question change aussitt d'aspect. Non
seulement le mal que nous aurons accompli retombera sur nous et nous
devrons payer nos dettes jusqu' la dernire obole, mais l'tat social que
nous aurons contribu perptuer avec ses vices, ses iniquits, nous
reprendra dans son lourd engrenage notre retour sur la terre, et nous
souffrirons de toutes ses imperfections. Cette socit, laquelle nous

JUSTICE ET RESPONSABILITE

225

aurons beaucoup demand et peu donn, redeviendra de nouveau notre


socit, socit martre pour ses fils gostes et ingrats.
Au cours de nos tapes terrestres, tantt puissants ou faibles,
dirigeants ou dirigs, nous sentirons souvent retomber sur nous le poids
des injustices que nous aurons laiss perptuer. Et n'oublions pas une
chose. Les existences obscures, les vies humbles et effaces seront de
beaucoup les plus nombreuses pour chacun de nous, aussi longtemps
que les hommes possdant l'aisance, l'ducation, l'instruction ne
reprsenteront qu'une minorit dans l'ensemble des populations du
globe.
Mais quand la grande doctrine sera devenue la base de l'ducation
humaine et le partage de tous, quand la preuve des vies successives
apparatra tous les yeux, alors, les plus instruits, les plus rflchis,
dveloppant en eux les intuitions du pass, comprendront qu'ils ont vcu
dans tous les milieux sociaux, et ils en prouveront plus de tolrance et
de bienveillance envers les petits. Ils sentiront qu'il y a moins de
mchancet et d'aigreur que de souffrance rvolte dans l'me des
dshrits, et quel parti admirable ils peuvent tirer de leur propre
exprience, en rpandant autour d'eux la lumire, l'esprance, la
consolation.
Alors l'intrt, le bien personnel deviendra le bien de tous. Chacun se
sentira port cooprer plus activement l'amlioration de cette socit,
au sein de laquelle il faudra renatre pour progresser avec elle et avancer
vers l'avenir.
*
* *

L'heure prsente est encore une heure de luttes : lutte des nations pour
la conqute du globe, lutte de classes pour la conqute du bien-tre et du
pouvoir. Autour de nous s'agitent des forces aveugles et profondes,
forces qui s'ignoraient hier et qui, aujourd'hui, s'organisent et entrent en
action. Une socit agonise ; une autre nat. L'idal du pass s'effondre.
Quel sera celui de demain ?
Une priode de transition s'est ouverte ; une phase diffrente de
l'volution humaine est commence, phase obscure, pleine, la fois, de
promesses et de menaces. Dans l'me des gnrations qui montent,
reposent les germes de floraisons nouvelles : fleurs du mal ou fleurs du
bien ?

226

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Beaucoup s'alarment ; beaucoup s'pouvantent. Ne doutons pas de


l'avenir de l'humanit, de son ascension vers la lumire, et rpandons
autour de nous, avec un courage et une persvrance inlassables, les
vrits qui assurent les lendemains et font les socits fortes et
heureuses.
Les dfectuosits de notre organisation sociale proviennent surtout de
ceci : nos lgislateurs, dans leurs conceptions troites, n'embrassent que
l'horizon d'une vie matrielle. Ne comprenant pas le but volutif de
l'existence et l'enchanement de nos vies terrestres, ils ont tabli un tat
de choses incompatible avec les fins relles de l'homme et de la socit.
La conqute du pouvoir par le grand nombre n'est pas faite pour
largir ce point de vue. Le peuple suit l'instinct sourd qui le pousse.
Incapable de mesurer le mrite et la valeur de ses reprsentants, il porte
trop souvent au pouvoir ceux qui pousent ses passions et partagent sa
ccit. L'ducation populaire est refaire entirement ; car, seul,
l'homme clair pourra collaborer avec intelligence, courage et
conscience la rnovation sociale.
Dans les revendications actuelles, on spcule beaucoup trop sur la
notion de droit ; on surexcite les apptits, on exalte les esprits. On oublie
que le droit est insparable du devoir et mme qu'il n'en est que la
rsultante. De l, une rupture d'quilibre, une interversion des rapports,
de cause effet, c'est--dire du devoir au droit dans la rpartition des
avantages sociaux, ce qui constitue une cause permanente de division et
de haine entre les hommes. L'individu qui envisage seulement son
intrt propre et son droit personnel est encore plac bien bas sur
l'chelle d'volution.
Ainsi que l'a dit Godin, le fondateur du familistre de Guise : Le
droit est fait avec du devoir accompli. Les services rendus l'humanit
tant la cause, le droit devient l'effet. Dans une socit bien organise,
chaque citoyen se classera d'aprs sa valeur personnelle, son degr
d'volution et dans la mesure de son apport social.
L'individu ne doit occuper qu'une situation mrite. Son droit est en
proportion gale avec sa capacit pour le bien. Telle est la rgle, telle est
la base de l'ordre universel, et aussi longtemps que l'ordre social n'en
sera pas le dcalque, l'image fidle, il sera prcaire et instable.
En vertu de cette rgle, chaque membre d'une collectivit, au lieu de
revendiquer des droits fictifs, doit s'efforcer de s'en rendre digne en
accroissant sa valeur propre et sa participation l'oeuvre commune.

JUSTICE ET RESPONSABILITE

227

L'idal social se transforme, le sens de l'harmonie se dveloppe, le


champ de l'altruisme s'largit.
Mais, dans l'tat actuel des choses, au sein d'une socit o fermentent
tant de passions, o s'agitent tant de forces brutales, au milieu d'une
civilisation faite d'gosme et de convoitise, d'incohrence et de mauvais
vouloir, de sensualit et de souffrance, bien des convulsions sont
craindre.
Parfois, on entend monter le flot grondant. La plainte de ceux qui
souffrent se change en cris de colre. Les foules se comptent. Des
intrts sculaires sont menacs. Mais une foi nouvelle se lve,
illumine par un rayon d'en haut et appuye sur des faits, sur des
preuves sensibles. Elle dit tous : Soyez unis, car vous tes frres,
frres ici-bas, frres dans l'immortalit. Travaillez en commun rendre
plus douces les conditions de la vie sociale, plus faciles vos tches de
demain. Travaillez augmenter les trsors de savoir, de sagesse, de
puissance qui sont l'hritage de l'humanit. Le bonheur n'est pas dans la
lutte, dans la vengeance ; il est dans l'union des coeurs et des volonts !

XIX. - LA LOI DES DESTINEES.


La preuve des vies successives tant faite, le chemin de l'existence se
trouve dblay, la route ferme et sre, trace. L'me voit clairement sa
destine, qui est l'ascension vers la sagesse la plus haute, vers la lumire
la plus vive. L'quit gouverne le monde ; notre bonheur est entre nos
mains. L'Univers ne peut plus faillir, son but tant la beaut, ses
moyens, la justice et l'amour. Ds lors, toute crainte chimrique, toute
terreur de l'Au-del s'vanouit. Au lieu de redouter l'avenir, l'homme
gote la joie des certitudes ternelles. Avec la confiance aux
lendemains, ses forces redoublent ; son effort vers le bien en sera
centupl.
Pourtant une question se pose encore : par quels ressorts secrets
l'action de la justice s'exerce-t-elle dans l'enchanement de nos
existences ?
Remarquons tout d'abord que le fonctionnement de la justice humaine
ne nous offre rien de comparable la loi divine des destines. Celle-ci
s'accomplit d'elle-mme, sans intervention extrieure, aussi bien pour les
individus que pour les collectivits. Ce que nous appelons le mal,
l'offense, la trahison, le meurtre, dtermine chez les coupables un tat

228

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

d'me qui les livre aux coups du sort, dans une mesure proportionnelle
la gravit de leurs actes.
Cette loi immuable est, avant tout, une loi d'quilibre. Elle tablit
l'ordre dans le monde moral de la mme manire que les lois de la
gravitation et de la pesanteur assurent l'ordre et l'quilibre dans le
monde physique. Son mcanisme est la fois simple et grand. Tout mal
se rachte par la douleur. Ce que l'homme accomplit en accord avec la
loi du bien lui procure la quitude et contribue son lvation ; toute
violation provoque la souffrance. Celle-ci poursuit son oeuvre
intrieure ; elle fouille aux profondeurs de l'tre ; elle met jour les
trsors de sagesse et de beaut qu'il contient et, en mme temps, en
limine les germes malsains. Elle prolongera son action et reviendra la
charge aussi longtemps qu'il le faudra, jusqu' ce qu'il s'panouisse dans
le bien et vibre l'unisson des forces divines. Mais, dans la poursuite de
cette oeuvre grandiose, des compensations seront rserves l'me. Des
joies, des affections, des priodes de repos et de bonheur alterneront
dans le chapelet de ses vies avec les existences de lutte, de rachat et de
rparation. Ainsi tout est mnag, dispos avec un art, une science, une
bont infinis dans l'oeuvre providentielle.
Au dbut de sa course, dans son ignorance et sa faiblesse, l'homme
mconnat et transgresse souvent la loi. De l, les preuves, les
infirmits, les servitudes matrielles. Mais ds qu'il s'claire, ds qu'il
apprend mettre les actes de sa vie en harmonie avec la rgle
universelle, par cela mme, il offre de moins en moins prise
l'adversit.
Nos penses et nos actes se traduisent en mouvements vibratoires, et
leur foyer d'mission, par la rptition frquente de ces mmes actes et
penses, se transforme peu peu en un gnrateur puissant pour le bien
ou pour le mal. L'tre se classe ainsi lui-mme, par la nature des
nergies dont il devient le centre rayonnant. Mais tandis que les forces
du bien se multiplient par elles-mmes et grandissent sans cesse, les
forces du mal se dtruisent par leurs propres effets, car ces effets
reviennent vers leur cause, vers leur centre d'mission et se traduisent
toujours en consquences douloureuses. Le mchant, comme tous les
tres, tant soumis l'impulsion volutive, voit par l s'accrotre
forcment sa sensibilit. Les vibrations de ses actes, de ses penses
mauvaises, aprs avoir effectu leur trajectoire, reviennent tt ou tard
vers lui, l'oppriment et l'acculent la ncessit de se rformer.

LA LOI DES DESTINEES

229

Ce phnomne pourrait s'expliquer scientifiquement par la corrlation


des forces, par cette sorte de synchronisme vibratoire qui ramne
toujours l'effet sa cause. Nous en avons une dmonstration dans ce fait
bien connu : en temps d'pidmie, de contagion, ce sont surtout les
personnes dont les forces vitales s'harmonisent avec les causes morbides
en action qui sont frappes, tandis que les individus dous d'une volont
ferme et exempts de crainte restent gnralement indemnes.
Il en est de mme dans l'ordre moral. Les penses de haine et de
vengeance, les dsirs de nuire, venus du dehors, ne peuvent agir sur
nous et nous influencer, qu' la condition d'y rencontrer des lments
qui vibrent l'unisson de ces penses, de ces dsirs. S'il n'existe rien en
nous de similaire, ces forces mauvaises glissent sans nous pntrer ;
elles retournent vers celui qui les a projetes, pour le frapper son tour,
soit dans le prsent, soit dans l'avenir, lorsque des circonstances
particulires, les feront rentrer dans le courant de sa destine.
*
* *

La loi de rpercussion des actes a donc quelque chose de mcanique,


d'automatique en apparence. Pourtant, lorsqu'elle entrane de dures
expiations, des rparations douloureuses, de grands Esprits interviennent
pour en rgler l'exercice et acclrer la marche des mes en voie
d'volution. Leur influence se fait surtout sentir l'heure de la
rincarnation, afin de guider ces mes dans leur choix, en dterminant
les conditions et les milieux favorables la gurison de leurs maladies
morales et au rachat des fautes antrieures.
Nous savons qu'il n'est pas d'ducation complte sans la douleur. En
nous plaant ce point de vue, il faut nous garder de voir dans les
preuves et les maux de l'humanit la consquence exclusive de fautes
passes. Tous ceux qui souffrent ne sont pas forcment des coupables en
voie d'expiation. Beaucoup sont simplement des esprits avides de
progrs, qui ont choisi des vies pnibles et laborieuses pour retirer le
bnfice moral s'attachant toute peine endure.
Cependant, en thse gnrale, c'est du choc, c'est du conflit de l'tre
infrieur qui s'ignore encore, avec la loi d'harmonie, que nat le mal, la
souffrance. C'est par le retour graduel et volontaire du mme tre dans
cette harmonie que se rtablit le bien, c'est--dire l'quilibre moral. Dans
toute pense, dans toute oeuvre, il y a action et raction, et celle-ci est

230

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

toujours proportionnelle en intensit l'action ralise. Aussi pouvonsnous dire : l'tre rcolte exactement ce qu'il a sem.
Il le rcolte en effet, puisque, par son action continue, il modifie sa
propre nature, il affine ou matrialise son enveloppe fluidique, le
vhicule de l'me, l'instrument qui sert toutes ses manifestations et sur
lequel se modle le corps physique chaque renaissance.
Nous l'avons vu prcdemment, notre situation dans l'Au-del rsulte
des actions rptes que nos penses et notre volont exercent
constamment sur le prisprit. Suivant leur nature et leur objectif, elles le
transforment peu peu en un organisme subtil et radiant, ouvert aux
plus hautes perceptions, aux sensations les plus dlicates de la vie de
l'espace, capable de vibrer harmoniquement avec les esprits levs et de
participer aux joies et aux impressions de l'infini. Dans le sens inverse,
elles en feront une forme opaque, grossire, enchane la terre par sa
matrialit mme et condamne rester confine dans les basses
rgions.
Cette action continue de la pense et de la volont, exerce la suite
des sicles et des existences sur le prisprit, nous fait comprendre
comment se crent et se dveloppent nos aptitudes physiques, aussi bien
que nos facults intellectuelles et nos qualits morales.
Nos aptitudes pour chaque genre de travail, notre habilet, notre
dextrit en toutes choses sont le rsultat d'innombrables actions
mcaniques accumules et enregistres par le corps subtil, de mme que
tous les souvenirs et les acquis mentaux sont gravs dans la conscience
profonde. A la renaissance, ces aptitudes sont transmises, par une
nouvelle ducation, de la conscience externe aux organes matriels.
Ainsi s'explique l'habilet consomme et presque native de certains
musiciens et, en gnral, de tous ceux qui montrent dans un domaine
quelconque, une supriorit d'excution qui surprend premire vue.
Il en est de mme des facults et des vertus, de toutes les richesses de
l'me acquises la suite des temps. Le gnie est un long et immense
effort dans l'ordre intellectuel, et la saintet a t conquise par une lutte
sculaire contre les passions et les attractions infrieures.
Avec un peu d'attention nous pourrions tudier et suivre en nous le
processus de notre volution morale. Chaque fois que nous
accomplissons une bonne action, un acte gnreux, une oeuvre de
charit, de dvouement, chaque sacrifice du moi, ne sentons-nous pas

LA LOI DES DESTINEES

231

une sorte de dilatation intrieure ? Quelque chose semble s'panouir en


nous. Une flamme s'allume ou s'avive aux profondeurs de l'tre.
Cette sensation n'est pas illusoire. L'esprit s'claire chaque pense
altruiste, chaque lan de solidarit et de pur amour. Si ces penses et
ces actes se rptent, se multiplient, s'accumulent, l'homme se trouve
comme transform l'issue de son existence terrestre. L'me et son
enveloppe fluidique auront acquis un pouvoir de radiation plus intense.
Dans le sens contraire, toute pense mauvaise, tout acte coupable,
toute fcheuse habitude provoque un resserrement, une contraction de
l'tre psychique, dont les lments se condensent, s'entnbrent, se
chargent de fluides grossiers.
Les actes violents, la cruaut, le meurtre, le suicide, produisent dans
l'organisme du coupable un trouble, un branlement prolong, qui se
rpercute de renaissance en renaissance sur le corps matriel et se
traduit en maladies nerveuses, en tics, convulsions, et mme en
difformits, en infirmits, en cas de folie, suivant la gravit des causes et
la puissance des forces en action. Tout manquement la loi entrane un
amoindrissement, un malaise, une privation de libert.
Les vies impures, la luxure, l'ivrognerie, la dbauche, nous ramnent
en des corps dbiles, dpourvus de vigueur, de sant, de beaut. L'tre
humain qui abuse de ses forces vitales se condamne lui-mme un
avenir misrable, des infirmits plus ou moins cruelles.
Tantt la rparation s'effectue en une longue vie de souffrances,
ncessaire pour dtruire en nous les causes du mal, ou bien en une
existence courte et difficile, close par une mort tragique. Une attraction
mystrieuse rassemble parfois les coupables de fort loin sur un point
donn, pour les frapper en commun. Citons comme exemples les
catastrophes clbres, les grands sinistres, les morts collectives, tels que
l'incendie du bazar de la Charit, l'explosion de Courrires, celle de
l'Ina, le naufrage du Titanic et de tant d'autres navires.
Ainsi s'expliquent les brves existences. Elles sont le complment de
vies prcdentes, trop tt closes, abrges prmaturment, soit par des
excs, des abus ou par toute autre cause morale, et qui, normalement,
auraient d se prolonger.
Il faut se garder d'assimiler ces cas les morts d'enfants en bas ge.
La courte vie d'un enfant peut tre une preuve pour les parents, comme
pour l'esprit qui veut s'incarner. En gnral, c'est simplement une entre
manque sur le thtre de la vie, soit pour des causes physiques, soit par

232

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

un dfaut d'adaptation entre les fluides. Dans ce cas, la tentative


d'incarnation se renouvelle peu aprs dans le mme milieu ; elle se
reproduit jusqu' russite complte, ou bien, si les difficults sont
insurmontables, elle s'effectue dans un milieu plus favorable.
*
* *

Toutes ces considrations le dmontrent : pour assurer l'puration


fluidique et le bon tat moral de l'tre, il y a une discipline de la pense
tablir, une hygine de l'me suivre, comme il y a une hygine
physique observer pour maintenir la sant du corps.
D'aprs cette action constante de la pense et de la volont sur le
prisprit, on voit que la rtribution est absolument parfaite. Chacun
recueille le fruit imprissable de ses oeuvres passes et prsentes. Il le
recueille, non pas par l'effet d'une cause extrieure, mais par un
enchanement qui relie en nous-mmes la peine la joie, l'effort au
succs, la faute au chtiment. C'est donc dans l'intimit secrte de nos
penses et le grand jour de nos actes qu'il faut chercher la cause
efficiente de notre situation prsente et venir.
Nous sommes placs suivant nos mrites dans le milieu o nos
antcdents nous appellent. Si nous nous trouvons malheureux, c'est
parce que nous ne sommes pas assez parfaits pour jouir d'un meilleur
sort. Mais notre destine s'amliorera ds que nous saurons faire natre
en nous plus de dsintressement, de justice et d'amour. L'tre doit
perfectionner, embellir sans cesse sa nature intime, augmenter sa valeur
propre, construire l'difice de sa conscience : tel est le but de son
volution.
Chacun de nous possde ce gnie particulier que les Druides
appelaient l'awen, c'est--dire l'aptitude primordiale de tout tre
raliser une des formes spciales de la pense divine. Dieu a dpos au
fond de l'me les germes de facults puissantes et varies ; toutefois, il
est une des formes de son gnie qu'elle est appele dvelopper pardessus toutes les autres, par un travail constant, jusqu' ce qu'elle l'ait
port son point d'excellence. Ces formes sont innombrables. Ce sont
les aspects multiples de l'intelligence, de la sagesse et de la beaut
ternelles : la musique, la posie, l'loquence, le don d'invention, la
prvision de l'avenir et des choses caches, la science ou la force, la
bont, le don d'ducation, le pouvoir de gurir, etc..

LA LOI DES DESTINEES

233

En projetant l'entit humaine, la pense divine l'imprgne plus


particulirement d'une de ces forces et par cela mme lui assigne un rle
spcial dans le vaste concert universel.
Les missions de l'tre, sa destine, son action dans l'volution gnrale
se prciseront de plus en plus dans le sens de ses aptitudes propres,
aptitudes d'abord latentes et confuses au dbut de sa course, mais qui
vont s'veiller, grandir, s'accentuer, mesure qu'il parcourra la spirale
immense. Les intuitions, les inspirations qu'il recevra d'en haut
rpondront ce ct spcial de son caractre. Selon ses besoins et ses
appels, c'est sous cette forme qu'il percevra, au fond de lui-mme, la
mlodie divine.
Ainsi Dieu, de la varit infinie des contrastes sait faire jaillir
l'harmonie, aussi bien dans la nature qu'au sein des humanits.
Et si l'me abuse de ces dons, si elle les applique aux oeuvres du mal,
si elle en conoit de la vanit ou de l'orgueil, il lui faudra, comme
expiation, renatre en des organismes impuissants les manifester. Elle
vivra, gnie mconnu, humili, parmi les hommes, assez longtemps
pour que la douleur ait triomph des excs de la personnalit et lui ait
permis de reprendre son essor sublime, sa course, un moment
interrompue, vers l'idal.
*
* *

Ames humaines qui parcourez ces pages, levez vos penses et vos
rsolutions la hauteur des tches qui vous choient. Les routes de
l'infini s'ouvrent devant vous, semes de merveilles inpuisables. En
quelque point que votre essor vous porte, partout des sujets d'tude vous
attendent, avec des sources intarissables de joies et des blouissements
de lumire et de beaut. Partout et toujours, des horizons insouponns
succderont aux horizons parcourus.
Tout est beaut dans l'oeuvre divine. Dans votre ascension, il vous est
rserv d'en goter les aspects innombrables, souriants ou terribles,
depuis la fleur dlicate jusqu'aux astres flamboyants, d'assister aux
closions des mondes et des humanits. En mme temps, vous sentirez
se dvelopper votre comprhension des choses clestes et s'accrotre
votre dsir ardent de pntrer Dieu, de plonger en lui, dans sa lumire,
dans son amour ; en Dieu, notre source, notre essence, notre vie !
L'intelligence humaine ne saurait dcrire les avenirs pressentis, les
ascensions entrevues. Notre esprit, enferm dans un corps d'argile, dans

234

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

les liens d'un organisme prissable, ne peut y trouver les ressources


ncessaires pour exprimer ces splendeurs ; l'expression restera toujours
au-dessous des ralits. L'me, dans ses intuitions profondes, a la
sensation des choses infinies dont elle participe et auxquelles elle aspire.
Sa destine est d'en vivre et d'en jouir dans une mesure croissante. Mais
elle chercherait en vain les exprimer avec les balbutiements d'une
faible langue humaine ; en vain elle s'ingnierait traduire les choses
ternelles dans le pauvre langage de la terre. La parole est impuissante,
mais la conscience volue peroit les subtiles radiations de la vie
suprieure.
Un jour viendra o l'me agrandie dominera le temps et l'espace. Un
sicle ne sera plus pour elle qu'un instant dans la dure et, d'un clair de
sa pense, elle franchira les abmes du ciel. Son organisme subtil, affin
par des milliers de vies, vibrera tous les souffles, toutes les voies,
tous les appels de l'immensit. Sa mmoire plongera aux ges vanouis.
Elle pourra revivre volont tout ce qu'elle aura vcu, appeler elle ou
rejoindre les mes chries qui auront partag ses joies et ses douleurs.
Car toutes les affections du pass se retrouvent et se relient dans la vie
de l'espace ; de nouvelles amitis se nouent et, de proche en proche, une
communion plus puissante rassemble les tres dans une unit de vie, de
sentiment et d'action.
Crois, aime, espre, homme, mon frre, puis... agis ! Applique-toi
faire passer dans ton oeuvre les reflets et les esprances de ta pense, les
aspirations de ton coeur, les joies et les certitudes de ton me
immortelle. Communique ta foi aux intelligences qui t'entourent et
partagent ta vie, afin qu'elles te secondent dans ta tche et que, par toute
la terre, un effort puissant soulve le fardeau des oppressions
matrielles, triomphe des passions grossires, ouvre une large issue aux
envoles de l'esprit.
Bientt une science jeune et renouvele - non plus la science des
prjugs, des routines, des mthodes troites et vieillies, mais une
science ouverte toutes les recherches, toutes les investigations, la
science de l'invisible et de l'Au-del - viendra fconder l'enseignement,
clairer la destine, fortifier la conscience. La foi en la survivance
s'difiera sous des formes plus belles, appuyes sur le roc de
l'exprience et dfiant toute critique.

LA LOI DES DESTINEES

235

Un art plus idaliste et plus pur, clair des lumires qui ne s'teignent
pas, image de la vie radieuse, reflet du ciel entrevu, viendra rjouir et
vivifier l'esprit et les sens.
Et il en sera de mme des religions, des croyances, des systmes.
Dans l'essor de la pense pour s'lever des vrits d'ordre relatif aux
vrits d'ordre suprieur, ils arriveront se rapprocher, se joindre, se
fondre, pour faire des croyances multiples du pass, hostiles ou mortes,
une foi vivante qui runira l'humanit dans un mme lan d'adoration et
de prire.
Travaille de toutes les puissances de ton tre prparer cette
volution. Il faut que l'activit humaine se porte avec plus d'intensit
vers les routes de l'esprit. Aprs l'humanit physique, il faut crer
l'humanit morale ; aprs les corps, les mes ! Ce qui a t conquis en
nergies matrielles, en forces extrieures, a t perdu en connaissances
profondes, en rvlations du sens intime. L'homme a triomph du
monde visible ; ses troues pratiques dans l'univers physique sont
immenses ; il lui reste conqurir le monde intrieur, connatre sa
propre nature et le secret de son splendide avenir.
Ne discute donc pas, mais agis. La discussion est vaine ; la critique,
strile. Mais l'action peut tre grande, si elle consiste te grandir toimme, en agrandissant les autres, faire ton tre meilleur et plus beau.
Car, n'oublie pas que tu travailles pour toi en travaillant pour tous, en
t'associant la tche commune. L'univers, comme ton me, se
renouvelle, se perptue et s'embellit sans cesse par le travail et par
l'change. Et Dieu, en perfectionnant son ouvrage, en jouit comme tu
jouis du tien en l'embellissant. Ton oeuvre la plus belle, c'est toi-mme.
Par tes efforts constants, tu peux faire de ton intelligence, de ta
conscience, une oeuvre admirable, dont tu jouiras indfiniment.
Chacune de tes vies est un creuset fcond d'o tu dois sortir apte des
tches, des missions toujours plus hautes, appropries tes forces, et
dont chacune sera ta rcompense et ta joie.
Ainsi, de tes mains, jour par jour, tu faonnes ta destine. Tu renatras
dans les formes que tes dsirs construisent, que tes oeuvres enfantent,
jusqu' ce que tes dsirs et tes appels aient prpar pour toi des formes et
des organismes suprieurs ceux de la terre. Tu renatras dans les
milieux que tu aimes, prs des tres chris qui, dj, ont t associs
tes travaux, tes vies, et qui revivront avec toi et pour toi, comme tu
revivras avec eux et pour eux.

236

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Puis ton volution terrestre acheve, lorsque tu auras exalt tes


facults et tes forces un degr de puissance suffisant, quand tu auras
vid la coupe des souffrances, des amertumes et des flicits que nous
offre ce monde, creus ses sciences et ses croyances, communi avec
tous les aspects du gnie humain, alors tu monteras avec tes aims vers
d'autres mondes plus beaux, mondes de paix et d'harmonie.
Et, ta dernire enveloppe humaine retourne aux poussires terrestres,
ton essence pure parvenue aux rgions spirituelles, ton souvenir et ton
oeuvre soutiendront encore les hommes, tes frres, dans leurs luttes et
leurs preuves, et tu pourras te dire avec la joie d'une conscience
sereine : Mon passage sur la terre n'aura pas t strile ; mes efforts
n'auront pas t vains.

LA VOLONTE

237

TROISIEME PARTIE
LES PUISSANCES DE L'AME.
XX. - LA VOLONTE.
L'tude de l'tre, laquelle nous avons consacr la premire partie de
cet ouvrage, nous a laiss entrevoir le puissant rseau des forces, des
nergies caches en nous. Elle nous a montr que tout notre avenir, dans
son dveloppement illimit, y est contenu en germe. Les causes du
bonheur ne se trouvent pas en des lieux dtermins de l'espace ; elles
sont en nous, dans les profondeurs mystrieuses de l'me.
C'est ce que confirment toutes les grandes doctrines :
Le royaume des cieux est au-dedans de vous, a dit le Christ.
La mme pense est exprime sous une autre forme dans les Vdas :
Tu portes en toi un ami sublime que tu ne connais pas.
La sagesse persane n'est pas moins affirmative : Vous vivez au
milieu de magasins pleins de richesses et vous mourez de faim la
porte. (Suffis Ferdousis.)
Tous les grands enseignements concordent sur ce point : c'est dans la
vie intrieure, dans l'closion de nos pouvoirs, de nos facults, de nos
vertus qu'est la source de flicits futures.
Regardons attentivement au fond de nous-mmes ; fermons notre
entendement aux choses externes et, aprs avoir habitu nos sens
psychiques l'obscurit et au silence, nous verrons surgir des lumires
inattendues, nous entendrons des voix fortifiantes et consolatrices. Mais
il est peu d'hommes qui sachent lire en eux, explorer ces retraites o
dorment des trsors inestimables. Nous dpensons notre vie en choses
banales, oiseuses ; nous parcourons le chemin de l'existence sans rien
savoir de nous-mmes, de ces richesses psychiques dont la mise en
valeur nous procurerait des jouissances sans nombre.
Il y a dans toute me humaine deux centres ou plutt deux sphres
d'action et d'expression : l'une, extrieure l'autre, manifeste la
personnalit, le moi, avec ses passions, ses faiblesses, sa mobilit, son
insuffisance. Aussi longtemps qu'elle rgle notre conduite, c'est la vie
infrieure, seme d'preuves et de maux.

238

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

L'autre, intrieure, profonde, immuable, est la fois le sige de la


conscience, la source de la vie spirituelle, le temple de Dieu en nous.
C'est seulement lorsque ce centre d'action domine l'autre, lorsque ses
impulsions nous dirigent, que se rvlent nos puissances caches et que
l'esprit s'affirme dans son clat et sa beaut. C'est par lui que nous nous
tenons en communion avec ce Pre qui demeure en nous, suivant la
parole du Christ, ce Pre qui est le foyer de tout amour, le principe de
toutes les grandes actions.
Par l'un, nous nous perptuons dans les mondes matriels o tout est
infriorit, incertitude et douleur ; par l'autre, nous accdons aux
mondes clestes, o tout est paix, srnit, grandeur. Ce n'est que par la
manifestation croissante de l'esprit divin en nous que nous parvenons
vaincre le moi goste, et nous associer pleinement l'oeuvre
universelle et ternelle, nous crer une vie heureuse et parfaite.
Par quel moyen mettrons-nous en mouvement ces puissances
intrieures et les orienterons-nous vers un haut idal ? Par la volont !
L'usage persistant, tenace, de cette facult matresse nous permettra de
modifier notre nature, de vaincre tous les obstacles, de dominer la
matire, la maladie et la mort.
C'est par la volont que nous dirigeons nos penses vers un but prcis.
Chez la plupart des hommes, les penses flottent sans cesse. Leur
mobilit constante, leur varit infinie laissent peu de prise aux
influences suprieures. Il faut savoir se concentrer, mettre son moi en
accord avec la pense divine. Alors se produit la fcondation de l'me
humaine par l'Esprit divin qui l'enveloppe, la pntre, la rend apte
raliser de nobles tches, la prpare cette vie de l'espace dont elle
entrevoit, ds ce monde, les splendeurs affaiblies. Les Esprits levs se
voient et s'entendent penser. Leurs penses sont des harmonies
pntrantes, tandis que les ntres ne sont trop souvent que discordance
et confusion. Apprenons donc nous servir de notre volont et, par elle,
unir nos penses tout ce qui est grand, l'harmonie universelle, dont
les vibrations emplissent l'espace et bercent les mondes.
*
* *

La volont est le plus grand de tous les pouvoirs. Dans son action, elle
est comparable un aimant. La volont de vivre, de dvelopper en soi la
vie, attire nous de nouvelles ressources vitales. C'est l le secret de la
loi d'volution. La volont peut agir avec intensit sur le corps fluidique,

LA VOLONTE

239

activer ses vibrations et, par l, l'approprier un mode toujours plus


lev de sensations, le prparer un plus haut degr de l'existence.
Le principe d'volution n'est pas dans la matire ; il est dans la
volont, dont l'action s'tend l'ordre invisible des choses comme
l'ordre visible et matriel. Celui-ci n'est qu'une consquence de celui-l.
Le principe suprieur, le moteur de l'existence, c'est la volont. La
volont divine est le grand moteur de la vie universelle.
Ce qui importe par-dessus tout, c'est de comprendre que nous pouvons
tout raliser dans le domaine psychique. Aucune force ne reste strile
lorsqu'elle s'exerce d'une faon constante en vue d'un but conforme au
droit et la justice. C'est le cas pour la volont ; elle peut agir galement
dans le sommeil et dans la veille, car l'me vaillante qui s'est fixe un
but, le recherche avec tnacit dans l'une comme dans l'autre des phases
de sa vie et dtermine ainsi un courant puissant qui mine lentement,
silencieusement tous les obstacles.
Et il en est pour la prservation comme pour l'action. La volont, la
confiance, l'optimisme sont autant de forces prservatrices, autant de
remparts opposs en nous toute cause de trouble, de perturbation,
intrieure et extrieure. Elles suffisent parfois, elles seules, dtourner
le mal, tandis que le dcouragement, la crainte, la mauvaise humeur,
nous dsarment, nous livrent lui sans dfense. Le fait seul de regarder
en face ce que nous appelons le mal, le danger, la douleur, la rsolution
de les affronter, de les vaincre, en diminue l'importance et l'effet.
Les Amricains, sous le nom de mind-cure (cure mentale) ou science
chrtienne, ont appliqu cette mthode la thrapeutique, et on ne peut
nier que les rsultats atteints soient considrables. Cette mthode se
rsume dans la formule suivante : Le pessimisme rend faible ;
l'optimisme rend fort. Elle consiste dans une limination graduelle de
l'gosme, dans l'union complte avec la Volont suprme, source des
forces infinies. Les cas de gurison sont nombreux et s'appuient sur des
tmoignages irrcusables 1 .
Ce fut l, du reste, dans tous les temps et sous des formes diverses, le
principe de la sant physique et morale.
Dans l'ordre physique, par exemple, on ne dtruit pas les infusoires,
les infiniment petits qui vivent et se multiplient en nous ; mais on se
fortifie afin de leur laisser moins de prise. De mme, dans l'ordre moral,
1 Voir W. James, recteur de l'Universit Harvard, l'Exprience religieuse, pages 86, 87.
Traduction franaise d'Abauzit.

240

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

on n'loigne pas toujours les vicissitudes du sort ; mais on peut se rendre


assez fort pour les supporter allgrement ; on s'lve au-dessus d'elles
par un effort mental ; on les domine, on les asservit de telle faon
qu'elles perdent tout caractre menaant pour se transformer en
auxiliaires de notre progrs et de notre bien.
Nous avons dmontr ailleurs, en nous appuyant sur des faits rcents,
le pouvoir de l'me sur le corps dans la suggestion et l'auto-suggestion 2 .
Nous rappellerons seulement quelques autres exemples encore plus
concluants :
Louise Lateau, la stigmatise de Bois-d'Haine - dont le cas fut tudi
par une commission de l'Acadmie de mdecine de Belgique - en
mditant sur la passion du Christ, se faisait saigner volont, des pieds,
des mains et du ct gauche. L'hmorragie durait pendant plusieurs
heures 3 .
Pierre Janet a observ des cas analogues la Salptrire, Paris. Une
extatique prsentait des stigmates aux pieds alors que ceux-ci taient
enferms dans un appareil 4 .
Louis Viv, dans ses crises, se donnait l'ordre de saigner des heures
dtermines et le phnomne se produisait avec exactitude.
Le mme ordre de faits se retrouve en certains rves, ainsi que dans
les phnomnes dits noevi ou marques de naissance 5 . Dans tous les
domaines de l'observation, nous rencontrons la preuve que la volont
impressionne la matire et peut l'asservir ses desseins. Cette loi se
manifeste avec plus d'intensit encore dans le champ de la vie invisible.
C'est en vertu des mmes rgles que les Esprits crent les formes et les
attributs qui nous permettent de les reconnatre dans les sances de
matrialisation.
Par la volont cratrice des grands Esprits et, par-dessus tout, de
l'Esprit divin, toute une vie merveilleuse se dveloppe et s'tage, de
degrs en degrs, l'infini, dans les profondeurs du ciel, vie
incomparablement suprieure toutes les feries enfantes par l'art
humain, et d'autant plus parfaite qu'elle se rapproche davantage de Dieu.
Si l'homme connaissait l'tendue des ressources qui germent en lui, il
en serait peut tre bloui ; mais, au lieu de se croire faible et de craindre
2
3
4
5

Voir Aprs la mort, chapitre XXXII. La volont et les fluides. Dans l'Invisible, chapitre XV.
Docteur Warlomont, Louise Lateau, la stigmatise de Bois-d'Haine. Bruxelles, 1873.
P. Janet, Une extatique. Bulletin de l'Institut psychologique, juillet, aot, septembre 1901.
Voir, entre autres, le Bulletin de la Socit psychique de Marseille, octobre 1903.

LA VOLONTE

241

l'avenir, il comprendrait sa force ; il sentirait qu'il peut lui-mme crer


cet avenir.
Chaque me est un foyer de vibrations que la volont active. Une
socit est un groupement de volonts qui, lorsqu'elles sont unies,
diriges vers un mme but, constituent un centre de forces irrsistibles.
Les humanits sont des foyers plus puissants encore qui vibrent travers
l'immensit.
Par l'ducation et l'entranement de la volont, certains peuples
arrivent des rsultats qui semblent tenir du prodige.
L'nergie mentale, la vigueur d'esprit des Japonais, leur mpris de la
douleur, leur impassibilit devant la mort, ont fait l'tonnement des
Occidentaux et ont t pour ceux-ci une sorte de rvlation. Le Japonais
est habitu ds l'enfance dominer ses impressions, ne rien laisser
trahir des ennuis, des dceptions, des souffrances qu'il endure, rester
impntrable, ne jamais se plaindre, jamais s'emporter, faire toujours
bon visage mauvaise fortune.
Une telle ducation trempe les courages et assure le succs en toutes
choses. Dans la grande tragdie de l'existence et de l'histoire, l'hrosme
joue le rle capital, et c'est la volont qui fait les hros.
Cet tat d'esprit n'est pas spcial aux Japonais. Les Hindous, au
moyen de ce qu'ils appellent le htha-yoga ou exercice de la volont,
arrivent aussi supprimer en eux le sentiment de la douleur physique.
On peut juger par l combien l'ducation mentale et l'objectif des
Asiatiques sont diffrents des ntres. Tout, chez eux, tend dvelopper
l'homme intrieur, sa volont, sa conscience, en vue des vastes cycles
d'volution qui lui sont ouverts, tandis que l'Europen adopte de
prfrence comme objectif les biens immdiats, limits par le cercle de
la vie prsente. Les buts atteindre, dans les deux cas, sont divergents,
et cette divergence rsulte d'une conception essentiellement diffrente
du rle de l'tre dans l'univers. Longtemps, les Asiatiques ont considr
avec un tonnement ml de piti notre agitation fbrile, notre
engouement pour des choses contingentes et sans lendemain, notre
ignorance des choses stables, profondes, indestructibles, qui constituent
la vritable force de l'homme. De l le contraste frappant qu'offrent les
civilisations de l'Orient et de l'Occident. La supriorit appartient
videmment celle qui embrasse le plus vaste horizon et s'inspire des
vritables lois de l'me et de son avenir. Elle a pu paratre arrire aux
observateurs superficiels, aussi longtemps que les deux civilisations ont

242

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

volu paralllement sans trop se heurter. Mais, depuis que les


ncessits de l'existence et la pression croissante des peuples d'Occident
ont forc les Asiatiques entrer dans le courant des progrs modernes et c'est le cas pour les Japonais - on a pu voir que les qualits minentes
de cette race, en se manifestant dans le domaine matriel, pouvaient
galement leur assurer la suprmatie. Si cet tat de choses s'accentue,
comme c'est craindre, si le Japon russit entraner avec lui tout
l'Extrme-Orient, il est possible que la domination du monde change
d'axe et passe d'une race l'autre, surtout si l'Europe persiste se
dsintresser de ce qui constitue le plus haut objectif de la vie humaine
et se contenter d'un idal infrieur et quasi barbare.
Mme en restreignant le champ de nos observations la seule race
blanche, nous devons constater que, l aussi, les nations volont plus
ferme, plus tenace, prennent peu peu le dessus sur les autres. C'est le
cas pour les peuples anglo-saxons. Nous voyons ce qu'a pu raliser
l'Angleterre, dans la poursuite, travers les sicles, de son plan d'action.
L'Allemagne, elle-mme, avec son esprit de mthode, a su maintenir sa
cohsion, malgr ses revers. L'Amrique du Nord se fait galement une
place de plus en plus prpondrante dans le concert des peuples.
La France, par contre, est, en gnral, une nation volont
changeante. Nous passons d'une ide une autre, avec une extrme
mobilit, et ce travers n'est pas tranger aux vicissitudes de notre
histoire. Les premiers lans sont, chez nous, admirables ; l'enthousiasme
est vibrant. Mais si nous entreprenons facilement une oeuvre, nous
l'abandonnons parfois assez vite, alors que dj elle s'difie en pense et
que les lments de russite se groupent en silence autour d'elle. Aussi
le monde prsente de nombreuses traces demi effaces de notre action
passagre, de nos efforts trop tt suspendus.
Le pessimisme et le matrialisme, qui se rpandent de plus en plus
parmi nous, tendent encore amoindrir les qualits gnreuses de notre
race que la guerre avait rveilles. Les ressources profondes de l'esprit
national s'atrophient, faute d'une ducation forte et d'un idal lev.
Apprenons donc nous crer une volont puissante. Fortifions autour
de nous les esprits et les coeurs, si nous ne voulons pas voir notre pays
vou une dcadence irrmdiable.
*
* *

LA VOLONTE

243

Vouloir c'est pouvoir ! La puissance de la volont est sans limites.


L'homme conscient de lui-mme, de ses ressources latentes, sent crotre
ses forces en raison de ses efforts. Il sait que tout ce qu'il dsire de bien
et de bon doit s'accomplir tt ou tard, invitablement, soit dans le
prsent, soit dans la suite de ses existences, lorsque sa pense s'accorde
avec la loi divine. Et c'est en cela que se vrifie la parole cleste : La
foi transporte les montagnes.
N'est-il pas consolant et beau de pouvoir se dire : Je suis une
intelligence et une volont libres ; je me suis fait moi-mme,
inconsciemment, travers les ges ; j'ai difi lentement mon
individualit et ma libert, et maintenant je connais la grandeur et la
force qui sont en moi. Je m'appuierai sur elles ; je ne les laisserai pas se
voiler d'un seul doute, mme un seul instant, et, par elles, avec l'aide de
Dieu et de mes frres de l'espace, je m'lverai au-dessus de toutes les
difficults ; je vaincrai le mal en moi ; je me dtacherai de tout ce qui
m'enchane aux choses grossires, pour prendre mon essor vers les
mondes heureux.
Je vois clairement la route qui se droule et que je suis appel
parcourir ; elle se poursuit travers l'tendue et n'a pas de fin. Mais pour
me conduire dans cette route infinie, j'ai un guide sr : c'est la
comprhension de la loi de vie, de progrs et d'amour qui rgit toutes
choses. J'ai appris me connatre, croire en moi et en Dieu. Par l, je
possde la cl de toute lvation. Et dans cette voie immense qui s'ouvre
devant mes pas, je me tiendrai ferme, inbranlable, dans ma volont de
grandir et de m'lever plus haut et, avec le secours de mon intelligence,
qui est fille de Dieu, j'attirerai moi toutes les richesses morales et
participerai toutes les merveilles du Cosmos.
Ma volont me crie : En avant, toujours en avant ; toujours plus de
connaissance, plus de vie, de vie divine ! Et par elle, je conquerrai cette
plnitude d'existence, je me construirai une personnalit meilleure, plus
rayonnante et plus aimante. Je suis sorti pour toujours de l'tat infrieur
de l'tre ignorant, inconscient de sa valeur et de son pouvoir ; je
m'affirme dans l'indpendance et la dignit de ma conscience et tends la
main tous mes frres en leur disant :
Rveillez-vous de votre lourd sommeil ; dchirez le voile matriel qui
vous enveloppe. Apprenez vous connatre, connatre les puissances
qui sont en vous et les utiliser. Toutes les voix de la nature, toutes les

244

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

voix de l'espace vous crient : Levez-vous et marchez ! htez-vous pour


la conqute de vos destines !
A vous tous qui ployez sous le poids de la vie, qui, vous croyant seuls
et faibles, vous laissez aller la tristesse, au dsespoir, ou qui aspirez au
nant, je viens dire : Il n'y a pas de nant ; la mort est une nouvelle
naissance, un acheminement vers de nouvelles tches, de nouveaux
travaux, de nouvelles moissons. La vie est une communion universelle
et ternelle qui relie Dieu tous ses enfants.
A vous tous qui vous croyez uss par les souffrances et les dceptions,
pauvres tres affligs coeurs desschs par l'pre vent des preuves,
esprits froisss, dchirs par la roue de fer de l'adversit, je viens dire : Il
n'est pas d'me incapable de renaissances et de floraisons nouvelles.
Vous n'avez qu' vouloir et vous sentirez s'veiller en vous des forces
inconnues. Croyez en vous, votre rajeunissement en de nouvelles
vies ; croyez vos destines immortelles. Croyez en Dieu, soleil des
soleils, foyer immense dont une tincelle brille en vous et peut allumer
une ardente et gnreuse flamme !
Sachez que tout homme peut tre bon et heureux ; pour le devenir, il
suffit qu'il le veuille avec nergie et continuit. Cette conception
mentale de l'tre, mrie dans l'obscurit des existences douloureuses,
prpare par la lente volution des ges, s'panouira dans la lumire des
vies suprieures, et tous acquerront cette magnifique individualit qui
nous est rserve.
Dirigez sans cesse votre pense vers cette vrit, que vous pouvez
devenir ce que vous voudrez tre, et sachez vouloir tre toujours plus
grands et meilleurs. C'est l la notion du progrs ternel et le moyen de
le raliser ; c'est l le secret de la force mentale d'o dcoulent toutes les
forces magntiques et psychiques. Quand vous aurez acquis cette
matrise sur vous-mmes, vous n'aurez plus redouter ni les reculs, ni
les chutes, ni les maladies, ni la mort ; vous aurez fait de votre moi
intrieur et fragile une individualit haute, stable, puissante !

XXI. - LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME.


Nos tudes prcdentes nous l'ont dmontr : l'me est une manation,
une parcelle de l'Absolu. Ses vies ont pour but la manifestation
grandissante de ce qu'il y a de divin en elle, l'accroissement de l'empire

LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME

245

qu'elle est appele exercer au-dedans et au dehors, l'aide de ses sens


et de ses nergies latentes.
On peut atteindre ce rsultat par des procds divers, par la science ou
la mditation, par le travail ou l'entranement moral. Le meilleur procd
consiste utiliser tous ces modes d'application, les complter les uns
par les autres. Mais le plus efficace de tous est encore l'examen
intrieur, l'introspection. Ajoutons-y l'affranchissement des liens
matriels, la ferme volont de s'amliorer, l'union avec Dieu, en esprit et
en vrit, et nous verrons que toute religion vritable, toute philosophie
profonde trouve l sa source et se rsume en ces formules. Le reste,
doctrines, formes cultuelles, rites et pratiques, n'est que le vtement
extrieur qui cache aux yeux des foules l'me des religions.
Victor Hugo crivait dans le Post-scriptum de ma vie : C'est audedans de soi qu'il faut regarder le dehors... En nous penchant sur ce
puits, notre esprit, nous y apercevons, une distance d'abme, dans un
cercle troit, le monde immense.
Emerson le disait galement : L'me est suprieure ce qu'on peut
savoir d'elle et plus sage qu'aucune de ses oeuvres.
L'me se relie, par ses profondeurs, la grande Ame universelle et
ternelle, dont elle est comme une vibration. Cette origine, cette
participation la divine nature expliquent les besoins irrsistibles de
l'esprit volu : besoin d'infini, de justice, de lumire, besoin de sonder
tous les mystres, d'tancher sa soif aux sources vives et intarissables
dont il pressent l'existence, mais qu'il ne parvient pas dcouvrir dans le
plan de ses vies terrestres.
De l proviennent nos aspirations les plus hautes, notre dsir de
savoir, jamais satisfait, notre sentiment du beau et du bien ; de l les
lueurs soudaines qui illuminent de temps autre les tnbres de
l'existence, et ces pressentiments, cette prvision de l'avenir, clairs
fugitifs dans l'abme du temps, qui luisent parfois pour certaines
intelligences.
Au-dessous de la surface du moi, surface agite par les dsirs, les
esprances et les craintes, est le sanctuaire o trne la Conscience
intgrale, calme, paisible, sereine, le principe de la Sagesse et de la
Raison, dont la plupart des hommes n'ont connaissance que par de
sourdes impulsions ou par de vagues reflets entrevus.
Tout le secret du bonheur, de la perfection est dans l'identification,
dans la fusion en nous de ces deux plans ou foyers psychiques. La cause

246

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

de tous nos maux, de toutes nos misres morales est dans leur
opposition.
Dans la Critique de la Raison pure, le grand philosophe de
Koenigsberg a dmontr que la raison humaine, c'est--dire cette raison
de surface dont nous parlons, ne pouvait, d'elle-mme, rien saisir, rien
prouver de ce qui touche aux ralits du monde transcendantal, aux
sources de la vie, l'esprit, l'me, Dieu. Cette argumentation aboutit
logiquement et ncessairement cette consquence, qu'il existe en nous
un principe, une raison plus profonde qui, au moyen de la rvlation
intrieure, nous initie aux vrits et aux lois du monde spirituel.
William James le reconnat en ces termes : Le Moi conscient ne fait
qu'un avec un Moi plus grand d'o lui vient la dlivrance 1 . Et plus
loin :
Les prolongements du moi conscient s'tendent bien au-del du monde de la
sensation et de la raison. Pour autant que nos tendances vers l'idal ont leur origine
dans cet au-del, nous y sommes enracins plus profondment que dans le monde
visible.

La conscience est donc, comme le dit W. James, le centre de la


personnalit, centre permanent, indestructible, qui persiste et se
maintient travers toutes les transformations de l'individu. La
conscience est non seulement la facult de percevoir, mais encore le
sentiment que nous avons de vivre, d'agir, de penser, de vouloir. Elle est
une et indivisible. La pluralit de ses tats ne prouve rien, nous l'avons
vu, contre cette unit. Ces tats sont successifs, comme les perceptions
qui s'y rattachent, et non simultans. Pour dmontrer qu'il existe en nous
plusieurs centres autonomes de conscience, il faudrait prouver aussi qu'il
y a des actions et des perceptions simultanes et diffrentes ; mais cela
n'est pas et ne peut pas tre.
Toutefois, la conscience, dans son unit, prsente, nous le savons,
plusieurs plans, plusieurs aspects. Physique, elle se confond avec ce que
la science appelle le sensorium, c'est--dire la facult de concentrer les
sensations extrieures, de les coordonner, de les dfinir, d'en saisir les
causes et d'en dterminer les effets. Peu peu, par le fait mme de
l'volution, ces sensations se multiplient et s'affinent et la conscience
intellectuelle s'veille. Dsormais, son dveloppement n'aura plus de
bornes, puisqu'elle pourra embrasser toutes les manifestations de la vie
infinie. Alors cloront le sentiment et le jugement, et l'me se percevra
1 W. James, l'Exprience religieuse, pages 421 et 429.

LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME

247

elle-mme. Elle deviendra la fois sujet et objet. Dans la multiplicit et


la varit de ses oprations mentales, elle aura toujours conscience de ce
qu'elle pense et veut.
Le moi s'affirme et grandit et la personnalit se complte par la
manifestation de la conscience morale ou spirituelle. La facult de
percevoir les effets du monde sensible s'exercera sous des modes plus
levs. Elle deviendra la possibilit de ressentir les vibrations du monde
moral, d'en discerner les causes et les lois.
C'est par ses sens intrieurs que l'tre humain peroit les faits et les
vrits d'ordre transcendantal. Les sens physiques sont trompeurs ; ils ne
distinguent que l'apparence des choses et ne seraient rien sans ce
sensorium qui groupe, centralise leurs perceptions et les transmet
l'me ; celle-ci enregistre le tout et en dgage l'effet utile. Mais audessous de ce sensorium de surface, il en est un autre plus cach, qui
discerne les rgles et les choses du monde mtaphysique. C'est ce sens
profond, mconnu, inutilis par la plupart des hommes, que certains
exprimentateurs ont dsign sous le nom de conscience subliminale.
La plupart des grandes dcouvertes n'ont t que la confirmation, dans
l'ordre physique, des ides perues par l'intuition ou le sens intime. Par
exemple, Newton avait conu depuis longtemps la pense de l'attraction
universelle, lorsque la chute d'une pomme vint en faire ses sens
matriels la dmonstration objective.
De mme qu'il existe en nous un organisme et un sensorium
physiques qui nous mettent en rapport avec les tres et les choses du
plan matriel, de mme il est un sens spirituel l'aide duquel certains
hommes pntrent, ds maintenant, dans le domaine de la vie invisible.
Aprs la mort, ds que le voile de la chair sera tomb, ce sens deviendra
le centre unique de nos perceptions.
C'est dans l'extension et la libration croissantes de ce sens spirituel
qu'est la loi de notre volution psychique, la rnovation de l'tre, le
secret de son illumination intrieure et progressive. Par lui nous nous
dtachons du relatif et de l'illusoire, de toutes les contingences
matrielles, pour nous attacher de plus en plus l'immuable et
l'absolu.
Aussi, la science exprimentale sera-t-elle toujours insuffisante,
malgr les avantages qu'elle offre et les conqutes qu'elle ralise, si elle
n'est complte par l'intuition, par cette sorte de divination intrieure qui
nous fait dcouvrir les vrits essentielles. Il est une merveille

248

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

surpassant toutes celles du dehors ; cette merveille, c'est nous-mmes ;


c'est ce miroir cach dans l'homme et qui rflchit tout l'univers.
Ceux qui s'absorbent dans l'tude exclusive des phnomnes, dans la
poursuite des formes changeantes et des faits extrieurs, cherchent
souvent bien loin cette certitude, ce critrium qui est en eux. Ils
ngligent d'couter les voix intimes, de consulter les facults
d'entendement qui se dveloppent et s'affinent dans l'tude silencieuse et
recueillie. C'est pourquoi les choses de l'invisible, de l'impalpable, du
divin, imperceptibles pour tant de savants, sont perues quelquefois par
des ignorants. Le plus beau livre est en nous-mmes. L'infini s'y rvle.
Heureux celui qui peut y lire !
Tout ce domaine reste ferm au positiviste, qui ddaigne la seule clef,
le seul instrument l'aide duquel on puisse y pntrer. Il s'vertue
exprimenter, au moyen de ses sens physiques et d'instruments
matriels, ce qui chappe toute mesure objective. Aussi, l'homme des
sens extrieurs raisonne-t-il du monde et des tres mtaphysiques
comme un sourd raisonne des rgles de la mlodie, et un aveugle, des
lois de l'optique. Mais que le sens intime s'veille et s'illumine en lui ;
alors, compare cette lumire qui l'inonde, la science terrestre, si
grande ses yeux auparavant, se rapetissera aussitt.
L'minent psychologue amricain William James, recteur de
l'Universit Harvard 2 , le dclarait en ces termes :
Je puis me mettre dans l'attitude de l'homme de science, et me reprsenter
vivement qu'il n'existe rien en dehors de la sensation et des lois de la matire. Mais
je ne puis le faire sans entendre une admonition intrieure : Fantasmagorie que
tout cela ! Toute l'exprience humaine, dans sa vivante ralit, me pousse
irrsistiblement sortir des troites limites o prtend nous enfermer la science. Le
monde rel est autrement constitu, bien plus riche et plus complexe que celui de la
science.

Aprs Myers et Flournoy, dont nous avons cit les opinions, W. James
tablit son tour que la psychologie officielle ne peut plus mconnatre
ces seuils de la conscience profonde, placs au-dessous de la conscience
normale. Il le dit formellement 3 :
Notre conscience normale n'est qu'un type particulier de conscience, spar,
comme par une fine membrane, de plusieurs autres qui attendent le moment
favorable pour entrer en jeu. Nous pouvons traverser la vie sans souponner leur

2 W. James, l'Exprience religieuse, page 436.


3 W. James, l'Exprience religieuse, page 329 et aussi 178.

LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME

249

existence ; mais, en prsence du stimulant convenable, ils apparaissent rels et


complets.

Et plus loin :
Quand un homme tend consciemment vers un idal c'est en gnral vers quelque
chose de vague et d'imprcis. Et cependant, tout au fond de son organisme il existe
des forces qui grandissent et vont dans un sens dtermin ; les faibles efforts
qu'claire sa conscience suscitent des efforts subconscients, allis vigoureux qui
travaillent dans l'ombre ; mais ces forces organiques convergent vers un rsultat
qui souvent n'est pas le mme, et qui est toujours mieux dtermin que l'idal
conu, mdit, voulu par la conscience claire.

Tout ceci le confirme : la cause initiale, le principe de la sensation


n'est pas dans le corps, mais dans l'me. Les sens physiques ne sont que
la manifestation extrieure et grossire, le prolongement, la surface de
l'tre, des sens intimes et cachs.
Le Chicago Chronicle, de dcembre 1905, rapporte un cas
extraordinaire de manifestation du sixime sens. Il s'agit d'une jeune
fille de 17 ans, aveugle et sourde-muette depuis l'ge de 6 ans, et chez
laquelle s'est dveloppe, depuis cette poque, une facult nouvelle :
Ella Hopkins appartient une bonne famille d'Utica, N. Y.. Il y a trois ans, elle
fut place par ses parents dans une institution de New-York destine l'instruction
des sourds-muets. Comme aux autres enfants de cette maison, on lui apprit lire,
entendre et s'exprimer au moyen des doigts.
Non seulement Ella s'est approprie rapidement ce langage, mais elle en est
arrive percevoir ce qui se passe autour d'elle aussi aisment que si elle jouissait
de ses sens normaux. Elle sait qui entre et sort, si c'est une personne de
connaissance ou un tranger. Elle suit et saisit la conversation tenue voix basse
dans la pice o elle se trouve, et, sur votre demande, la retrace fidlement par
crit. Il ne s'agit pas d'une lecture de pense directe, puisque la jeune fille ne
comprend la pense des personnes prsentes que lorsqu'elles lui donnent une
expression vocale.
Mais cette facult a des intermittences et se montre parfois sous d'autres aspects.
La mmoire d'Ella est des plus remarquables. Ce qu'elle a une fois appris - et
elle apprend vite - n'est jamais oubli. Assise devant sa machine crire, les yeux
fixs - comme s'ils voyaient - avec un intrt intense sur les touches de
l'instrument, dont elle se sert avec une extrme prcision, elle a toute l'apparence
d'une jeune femme intelligente, en pleine possession de ses facults normales. Les
yeux sont clairs et expressifs, la physionomie anime et changeante. On ne se
douterait nullement qu'Ella est aveugle, sourde et muette.
Le directeur de l'institution, M. Currier, est habitu, il faut croire, l'closion de
facults anormales chez ces pauvres affligs, puisqu'il ne parat pas tonn du cas
de la jeune fille. Nous sommes tous, dit-il, conscients de certaines choses, sans le
secours apparent des sens ordinaires... Ceux qui sont privs de deux ou trois de ces

250

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

sens et forcs de compter sur le dveloppement d'autres facults pour les remplacer
voient naturellement celles-ci grandir et se fortifier.
Il y a dans la mme classe qu'Ella deux autres jeunes filles galement aveugles,
sourdes et muettes, qui possdent aussi ce sixime sens, quoique un degr
moindre. C'est plaisir, parat-il, de les voir toutes trois changer rapidement le vol
de leurs penses, ayant peine besoin du contact lger de leurs doigts sensitifs.

A l'numration de ces faits, nous ajouterons un tmoignage de haute


valeur, celui du professeur Csar Lombroso, de l'Universit de Turin. Il
crivait dans la revue italienne Arna (juin 1907) :
En 1891 j'eus me dbattre, dans ma pratique mdicale, contre l'un des
phnomnes les plus curieux qui se soient jamais prsents moi. J'eus soigner la
fille d'un haut fonctionnaire de ma ville natale ; cette personne fut soudain atteinte,
l'poque de la pubert, d'un violent accs d'hystrie, avec accompagnement de
symptmes dont ni la pathologie, ni la physiologie ne pouvaient donner
l'explication. Par moments, ses yeux perdaient totalement la facult de voir, et en
revanche la malade voyait par les oreilles. Elle tait capable de lire, les yeux
bands, quelques lignes d'imprimerie qu'on prsentait son oreille. Lorsqu'on
plaait une loupe entre son oreille et la lumire solaire, elle prouvait comme une
brlure des yeux ; elle s'criait qu'on voulait l'aveugler... Bien que ces faits ne
fussent pas nouveaux, ils n'en taient pas moins singuliers. J'avoue que, du moins,
ils me paraissaient inexplicables par les thories physiologiques et pathologiques
tablies jusqu'alors. Une seule chose me paraissait bien claire, c'est que cet tat
mettait en action, chez une personne entirement normale auparavant, des forces
singulires en rapport avec des sens inconnus.

Voici un autre exemple de dveloppement des sens psychiques, sur


lequel nous appelons toute l'attention du lecteur. La personne dont nous
allons parler est considre comme une des merveilles de notre poque 4 .
Helen Keller est aussi une jeune fille aveugle, sourde et muette. Elle ne possde
donc en apparence que le sens du toucher pour communiquer avec le monde
extrieur. Et cependant elle peut s'entretenir en trois langues avec ses visiteurs ;
son bagage intellectuel est considrable ; elle possde un sens esthtique qui lui
permet de jouir des oeuvres d'art et des harmonies de la nature. Par le simple
contact des mains, elle discerne le caractre et la disposition d'esprit des gens
qu'elle rencontre. Du bout des doigts elle cueille la parole sur les lvres et lit dans
les livres en palpant les caractres gaufrs spcialement imprims pour elle. Elle
s'lve la conception des choses les plus abstraites et sa conscience s'illumine de
clarts qu'elle puise dans les profondeurs de son me.
Ecoutons ce qu'en dit Mme Maeterlinck, aprs la visite qu'elle lui fit
Wrentham (Amrique) :

4 Voir l'ouvrage de Grard Harry sur Helen Keller. - Librairie Larousse, avec prface de Mme
Maeterlinck.

LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME

251

Helen Keller est un tre si suprieur, on voit sa raison si quilibre, si puissante


et si saine, son intelligence si claire et si belle, qu'aussitt le problme se renverse.
On ne songe plus tre compris, on voudrait comprendre.
Helen possde fond l'algbre, les mathmatiques, quelque peu d'astronomie, le
latin et le grec : elle lit Molire et Anatole France et s'exprime dans leur langue ;
elle s'assimile Goethe, Schiller, Heine en allemand, Shakespeare, Rudyard Kipling,
Wells en anglais, et elle crit elle-mme en philosophe, en psychologue et en pote.

Son biographe Grard Harry assure que l'intensit de ses perceptions


lui confre les aptitudes d'une liseuse de pense.
Evidemment on se trouve l en prsence d'un tre trs volu, revenu
sur la scne du monde avec tout l'acquis des sicles parcourus.
Le cas d'Helen prouve que derrire les organes atrophis
momentanment, existe une conscience depuis longtemps familiarise
avec les notions du monde extrieur. Il y a l la fois une dmonstration
des vies antrieures de l'me et de l'existence de ses sens propres,
indpendants de la matire, dominant celle-ci et survivant toute
dsagrgation corporelle.
Pour dvelopper, affiner la perception d'une faon gnrale, il faut
d'abord veiller le sens intime, le sens spirituel. La mdiumnit nous
dmontre qu'il est des tres humains beaucoup mieux dous, sous le
rapport de la vision et de l'audition intrieures, que certains Esprits
vivant dans l'espace et dont les perceptions sont extrmement limites,
par suite de l'insuffisance de leur volution.
Plus les penses et les actes sont purs et dsintresss, en un mot, plus
la vie spirituelle est intense et prdomine sur la vie physique, plus les
sens intrieurs s'accroissent. Le voile qui nous cache le monde fluidique
s'amincit, devient transparent et, derrire lui, l'me peroit un
merveilleux ensemble d'harmonies et de beauts. En mme temps, elle
devient plus apte recueillir et transmettre les rvlations, les
inspirations des Etres suprieurs, car le dveloppement des sens internes
concide gnralement avec une extension des facults de l'esprit, avec
une attirance plus nergique des radiations thres.
Chaque plan de l'Univers, chaque cercle de la vie correspond un
nombre de vibrations qui s'accentuent et deviennent plus rapides, plus
subtiles, mesure qu'elles se rapprochent de la vie parfaite. Les tres
dous d'une faible puissance de radiation ne peuvent percevoir les
formes de vie qui leur sont suprieures. Mais tout esprit est capable
d'obtenir, par l'entranement de la volont et de l'ducation des sens
intimes, une puissance de vibration qui lui permet d'agir sur des plans

252

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

trs tendus. Nous trouvons une preuve de l'intensit de ce mode


d'mission mentale dans ce fait qu'on a vu des mourants, ou des
personnes en danger de mort, impressionner tlpathiquement, de
grandes distances, plusieurs sujets la fois 5 .
En ralit, chacun de nous pourrait, s'il le voulait, communiquer
toute heure avec le monde invisible. Nous sommes esprits : par la
volont, nous pouvons commander la matire et nous dgager de ses
liens pour vivre dans une sphre plus libre, la sphre de la vie superconsciente. Pour cela, une chose est ncessaire, se spiritualiser, revenir
la vie de l'esprit par une concentration parfaite de nos forces intrieures.
Alors nous nous trouvons face face avec un ordre de choses que ni
l'instinct, ni l'exprience, ni mme la raison ne peuvent saisir.
L'me, dans son expansion, peut briser la muraille de chair qui
l'enserre et communier par ses sens propres avec les mondes suprieurs
et divins. C'est ce qu'ont pu faire les voyants et les vrais saints, les
grands mystiques de tous les temps et de toutes les religions 6 .
*
* *

La mdiumnit, sous ses formes si varies, est aussi la rsultante d'un


entranement psychique, qui permet aux sens de l'me d'entrer en action,
de se substituer, pour un moment, aux sens physiques et de percevoir ce
qui est imperceptible pour les autres hommes. Elle se caractrise et se
dveloppe suivant les aptitudes qu'a le sens intime prdominer d'une
faon ou de l'autre et se manifester par l'une des voies habituelles de la
sensation. L'Esprit dsirant se communiquer reconnat premire vue le
sens organique qui, chez le mdium, lui servira d'intermdiaire et il agit
sur ce point. Tantt c'est la parole, ou bien l'criture par l'action
mcanique de la main ; c'est le cerveau, quand il s'agit de la mdiumnit
intuitive. Dans les incorporations temporaires, c'est la possession pleine
et entire et l'adaptation des sens spirituels du possesseur aux sens
physiques du sujet.
La facult la plus commune est la clairvoyance, c'est--dire la
perception, les yeux tant ferms, de ce qui se passe au loin, soit dans le
temps, soit dans l'espace, dans le pass comme dans l'avenir. C'est la
pntration de l'esprit du clairvoyant dans les milieux fluidiques, o
5 Voir Annales des Sciences psychiques, octobre 1906, pages 611, 613.
6 W. James, l'Exprience religieuse, pages 325, 355, 358.

LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME

253

s'enregistrent les faits accomplis et o s'laborent les plans des choses


futures. Le plus souvent, la clairvoyance s'exerce inconsciemment, sans
aucune prparation. Dans ce cas, elle rsulte de l'volution naturelle du
percipient ; mais on peut aussi la provoquer, de mme que la vision
spirite. A ce sujet, le colonel de Rochas s'exprime comme suit 7 :
Mireille me dpeignait ainsi les effets de mes magntisations sur elle :
Quand je suis veille, mon me est enchane dans mon corps, et je suis
comme une personne qui, enferme au rez-de-chausse d'une tour, ne voit le
monde extrieur qu' travers les cinq fentres des sens, qui ont chacune des verres
de couleurs diffrentes. Quand vous me magntisez, vous me dlivrez peu peu de
mes chanes, et mon me, qui aspire toujours s'lever, s'engage dans l'escalier de
la tour, escalier sans fentre, et je ne vois plus que vous qui me guidez jusqu'au
moment o je dbouche sur la plate forme suprieure. L, ma vue s'tend dans
toutes les directions avec un sens unique trs aiguis, qui me met en rapport avec
des objets qu'il ne pouvait percevoir travers les vitres et la tour.

On peut acqurir aussi la clairaudience, l'audition des voix intrieures,


mode de communication possible avec les Esprits. Une autre
manifestation des sens intimes est la lecture des vnements enregistrs,
photographis, en quelque sorte, dans l'ambiance d'un objet antique ou
moderne. Par exemple, un dbris d'arme, une mdaille, un fragment de
sarcophage, une pierre provenant d'une ruine, voqueront, dans l'me du
voyant, toute une suite d'images se rattachant aux temps et aux lieux
auxquels ces objets ont appartenu. C'est ce qu'on a appel la
psychomtrie.
Ajoutons encore les rves symboliques, les rves prmonitoires et
mme les pressentiments obscurs qui nous avertissent d'un danger
insouponn.
Beaucoup de personnes, avons-nous dit, ont, sans le savoir, la
possibilit de communiquer par le sens intime avec leurs amis de
l'espace. De ce nombre sont les mes vraiment religieuses, c'est--dire
idalises, chez qui les preuves, les souffrances, un long entranement
moral ont affin les sens subtils, les ont rendus plus sensibles aux
vibrations des penses extrieures. Souvent, des mes humaines en
dtresse se sont adresses moi pour solliciter de l'Au-del des avis, des
conseils, des indications qu'il ne m'tait pas possible de leur procurer. Je
leur recommandais alors l'exprience suivante, qui, parfois, russissait.
Repliez-vous sur vous-mme, leur disais-je, dans l'isolement et le
silence. Elevez vos penses vers Dieu ; appelez votre esprit protecteur,
7 A. de Rochas, les Vies successives, page 499.

254

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

ce guide tutlaire que la Providence attache nos pas dans le voyage de


la vie. Interrogez-le sur les questions qui vous proccupent, la
condition qu'elles soient dignes de lui, dgages de tout bas intrt ;
puis, attendez ! coutez attentivement en vous-mmes et, au bout d'un
instant, dans les profondeurs de votre conscience, vous entendrez
comme l'cho affaibli d'une voix lointaine, ou plutt vous percevrez les
vibrations d'une pense mystrieuse, qui chassera vos doutes, dissipera
vos angoisses, vous bercera, vous consolera.
C'est l, en effet, une des formes de la mdiumnit et non des moins
belles. Tous peuvent l'obtenir et participer cette communion des
vivants et des morts qui est appele s'tendre un jour l'humanit
entire.
On peut mme, par ce procd, correspondre avec le plan divin. En
des circonstances difficiles de ma vie, lorsque j'hsitais entre les
rsolutions contraires au sujet de la tche qui m'a t confie de
rpandre les vrits consolatrices du no-spiritualisme, faisant appel
l'Entit suprme, j'entendais toujours retentir en moi une voix grave et
solennelle qui me dictait mon devoir. Claire et distincte pourtant, cette
voix semblait provenir d'un point trs loign. Son accent de tendresse
me touchait jusqu'aux larmes.
*
* *

L'intuition n'est donc, le plus souvent, qu'une des formes employes


par les habitants du monde invisible pour nous transmettre leurs
avertissements, leurs instructions. D'autres fois, elle sera la rvlation de
la conscience profonde la conscience normale. Dans le premier cas,
elle peut tre considre comme une inspiration. Par la mdiumnit,
l'Esprit infuse ses ides dans l'entendement du transmetteur. Celui-ci
fournira l'expression, la forme, le langage et, dans la mesure de son
dveloppement crbral, l'Esprit trouvera en lui des moyens plus ou
moins srs et abondants pour communiquer sa pense dans toute son
tendue et son clat.
La pense de l'Esprit agissant est une en son principe d'mission, mais
elle varie dans ses manifestations, suivant l'tat plus ou moins parfait
des instruments qu'elle emploie. Chaque mdium marque de l'empreinte
de sa personnalit l'inspiration qui lui vient de plus haut. Plus l'intellect
du sujet est cultiv et spiritualis, plus les instincts matriels sont

LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME

255

comprims en lui, et plus la pense suprieure sera transmise avec


puret et fidlit.
La large nappe d'un fleuve ne peut s'couler travers un troit canal ;
de mme l'Esprit inspirateur ne russira transmettre par l'organisme du
mdium que celles de ses conceptions qui y trouveront une issue
prpare. Par un grand effort mental, sous l'excitation d'une force
extrieure, le mdium pourra exprimer des conceptions au-dessus de son
propre savoir ; mais, dans l'expression des ides suggres, on
retrouvera ses termes favoris, ses tournures de phrases habituelles,
quoique le stimulant qu'il subit prte, pour un instant, plus d'ampleur et
d'lvation son langage.
Nous voyons par l quelles difficults, quels obstacles l'organisme
humain oppose la transmission fidle et entire des conceptions de
l'me, et combien un long entranement, une ducation prolonge sont
ncessaires pour l'assouplir et l'adapter aux besoins de l'intelligence qui
le meut. Et ceci ne s'applique pas seulement l'Esprit dsincarn qui
veut se manifester l'aide d'un intermdiaire mortel, mais aussi l'me
incarne elle-mme, dont les conceptions profondes ne parviennent
jamais se faire jour dans leur plnitude sur le plan terrestre, comme
l'affirment tous les hommes de gnie et, particulirement, les
compositeurs et les potes.
Au premier degr, l'inspiration est consciente ; mais, ds que l'action
de l'Esprit s'accentue, le mdium se trouve sous l'influence d'une force
qui le fait agir indpendamment de sa volont. Ou bien, une sorte de
pesanteur l'envahit ; ses yeux se voilent et il perd conscience de luimme pour passer sous une domination invisible. Dans ce cas, le
mdium n'est plus qu'un instrument, un appareil de rception et de
transmission. Comme une machine obit au courant lectrique qui
l'actionne, le mdium obit alors au courant de penses qui l'envahit.
Dans l'exercice de la mdiumnit intuitive, l'tat de veille, beaucoup
se dcouragent devant l'impossibilit de distinguer les ides qui nous
sont propres de celles qui nous sont suggres. Il est cependant facile,
croyons-nous, de reconnatre les ides de provenance trangre. Elles
jaillissent spontanment, l'improviste, comme des lueurs subites
manant d'un foyer inconnu ; tandis que nos ides personnelles, celles
qui proviennent de notre fonds, sont toujours notre disposition et
occupent, d'une faon permanente, notre intellect. Non seulement les
ides inspires surgissent comme par enchantement, mais elles se

256

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

suivent, s'enchanent d'elles-mmes et s'expriment avec rapidit, parfois


d'une manire fbrile.
Presque tous les auteurs, crivains, orateurs, potes, sont mdiums
certains moments : ils ont l'intuition d'une assistance occulte qui les
inspire et participe leurs travaux. Ils l'avouent eux-mmes aux heures
d'panchement.
Thomas Paine crivait :
Il n'est personne qui, s'tant occup des progrs de l'esprit humain, n'ait fait cette
observation qu'il y a deux classes bien distinctes de ce qu'on nomme Ides ou
Penses : celles qui sont produites en nous-mmes par la rflexion et celles qui se
prcipitent d'elles-mmes dans notre esprit. Je me suis fait une rgle de toujours
accueillir avec politesse ces visiteurs inattendus et de rechercher avec tout le soin
dont j'tais capable s'ils mritaient mon attention. Je dclare que c'est ces htes
trangers que je dois toutes les connaissances que je possde.

Emerson parle en ces termes du phnomne de l'inspiration :


Les penses ne me viennent pas successivement, comme dans un problme de
mathmatiques, mais elles pntrent d'elles-mmes dans mon intellect, semblables
un clair qui brille dans les tnbres de la nuit. La vrit m'arrive, non par le
raisonnement, mais par intuition.

La rapidit avec laquelle Walter Scott, le barde d'Aven, crivait ses


romans tait un sujet d'tonnement pour ses contemporains. Voici
l'explication qu'il en donne lui-mme :
Vingt fois je me suis mis l'ouvrage, ayant compos le cadre, et jamais de la vie
je ne l'ai suivi. - Mes doigts travaillent indpendants de ma pense ; - c'est ainsi
qu'aprs avoir crit le second volume de Woodstock, je n'avais pas la moindre ide
que l'histoire se droulerait en une catastrophe dans le troisime volume.

Parlant de l'Antiquaire, il dit encore :


J'ai un plan gnral ; mais, aussitt que je prendrai la plume, elle courra assez
vite sur le papier, tel point que souvent je suis tent de la laisser aller toute seule,
pour voir si elle n'crira pas aussi bien qu'avec l'assistance de ma pense.

Novalis, dont les Fragments et les Disciples de Sas demeureront


parmi les plus puissants efforts de l'esprit humain, crivait :
Il semble l'homme qu'il soit engag dans une conversation et que quelque tre
inconnu et spirituel le dtermine d'une manire merveilleuse dvelopper les
penses les plus videntes. Cet tre doit tre suprieur et homogne, parce qu'il se
tient en rapport avec l'homme d'une faon qui n'est pas possible un tre soumis
aux phnomnes.

Rappelons aussi la clbre inspiration de Jean-Jacques Rousseau,


dcrite par lui-mme :
J'allais voir Diderot, alors prisonnier Vincennes ; j'avais dans ma poche un
Mercure de France, que je me mis feuilleter le long du chemin. Je tombe sur la

LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME

257

question de l'Acadmie de Dijon qui a donn lieu mon premier crit. Si jamais
quelque chose a ressembl une inspiration subite, c'est le mouvement qui se fit en
moi cette lecture : tout coup, je me sens l'esprit bloui de mille lumires ; des
foules d'ides vives se prsentent la fois, avec une force et une confiance qui me
jettent dans un trouble inexprimable. Je sens ma tte prise par un tourdissement
semblable l'ivresse. Une violente palpitation m'oppresse, soulve ma poitrine ; ne
pouvant plus respirer en marchant, je me laisse tomber sous un des arbres de
l'avenue, et j'y passe une demi-heure dans une telle agitation qu'en me relevant
j'aperois tout le devant de ma veste mouill de mes larmes, sans avoir senti que
j'en rpandais. Oh ! si j'avais jamais pu crire le quart de ce que j'ai vu et prouv
sous cet arbre, avec quelle clart j'aurais fait voir toutes les contradictions du
systme social ; avec quelle force j'aurais expos tous les abus de nos institutions ;
avec quelle simplicit j'aurais dmontr que l'homme est bon naturellement... Tout
ce que j'ai pu retenir de ces foules de grandes vrits qui, dans un quart d'heure,
m'illuminrent, a t facilement pars dans mes trois principaux crits : savoir, ce
premier discours, celui de l'Ingalit et le Trait de l'ducation... Tout le reste a t
perdu.

Le cas d'inspiration mdiumnique le plus extraordinaire, peut-tre, des


temps modernes est celui d'Andrews Jackson Davis, appel aussi le
voyant de Poughkeepsie. Ce personnage apparat l'aurore du nospiritualisme amricain comme une sorte d'aptre d'un relief puissant.
Grce une facult reste sans rivale, il a pu exercer une influence
irrsistible sur son poque et sur son pays.
Nous empruntons les dtails suivants l'ouvrage de Mme Emma
Hardinge, intitul : Spiritualisme moderne amricain :
A l'ge de 15 ans, le jeune Davis devint d'abord clbre New-York et dans le
Connecticut pour son habilet diagnostiquer les maladies et prescrire des
remdes, grce une tonnante facult de clairvoyance. Le jeune gurisseur
possdait un degr de culture intuitive qui compensait son absence totale
d'ducation, et une aisance mondaine qu'on n'aurait pu attendre de sa trs humble
origine, car il tait le fils et l'apprenti d'un pauvre cordonnier du pays.
L'humble rang, les moyens limits de ses parents avaient priv le jeune Davis de
toute chance de culture, sauf pendant cinq mois, o il avait frquent l'cole du
village et les rudes paysans des districts arrirs. Davis avait 18 ans quand il
annona qu'il allait tre l'instrument d'une phase nouvelle et tonnante de pouvoir
spirituel, commenant par une srie de confrences appeles produire un effet
considrable sur le monde scientifique et sur les opinions religieuses de l'humanit.
En excution de cette prophtie, M. Davis commena le cours de ses
confrences, auxquelles assistaient des personnes de haute situation ou de
connaissances tendues en littrature et en science. C'est ainsi que fut produit le
vaste entassement de connaissances littraires, scientifiques, philosophiques et
historiques, intitul : Divines Rvlations de la Nature. Le caractre merveilleux de

258

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

cette oeuvre, manant d'une personne si compltement incapable de la produire


dans les circonstances ordinaires, excita le plus profond tonnement dans toutes les
classes de la socit.
Les Rvlations furent bientt suivies de la Grande Harmonie, de l'Age prsent
et de la Vie intrieure. D'autres volumineuses productions encore, jointes aux
confrences de Davis, ses travaux d'diteur, aux associations qu'il groupa et sa
large influence personnelle, ont ralis une rvolution complte aux Etats-Unis
dans les esprits d'une classe nombreuse de penseurs appels les avocats de la
philosophie harmonique ; et cette rvolution doit incontestablement son origine au
pauvre garon cordonnier.
Des milliers de personnes, qui l'ont vu dans ses examens mdicaux ou dans ses
exposs scientifiques, tmoignent de l'tonnante lvation d'esprit possde par M.
Davis dans son tat anormal. Ses manuscrits furent souvent soumis l'investigation
des plus hautes intelligences du pays, qui s'assurrent, de la faon la plus
approfondie, de l'impossibilit qu'il ait jamais pu acqurir les connaissances dont il
faisait preuve dans son tat mdiumnique. Le rsultat le plus clair de la vie de ce
personnage phnomnal fut la rvlation que l'me de l'homme pouvait
communiquer spirituellement avec les Esprits de l'autre monde, comme avec ceux
de celui-ci, et travailler acqurir des connaissances s'tendant bien au-del de la
sphre terrestre.
*
* *

Nous avons parl incidemment de la mthode suivre pour le


dveloppement des sens psychiques. Elle consiste s'isoler certaines
heures du jour ou de la nuit, suspendre l'activit des sens extrieurs,
carter de soi les images et les bruits de la vie du dehors. La chose est
possible mme dans les conditions sociales les plus humbles, au sein des
occupations les plus vulgaires. Il faut, pour ainsi dire, se replier sur soimme et, dans le calme et le recueillement de la pense, faire un effort
mental pour voir et lire dans le grand livre mystrieux qui est en nous. A
ces moments, cartez de votre esprit tout ce qui est passager, terrestre,
changeant. Les proccupations d'ordre matriel crent des courants
vibratoires horizontaux qui font obstacle aux radiations thres et
restreignent nos perceptions. Au contraire, la mditation, la
contemplation, l'effort constant vers le bien et le beau forment des
courants ascensionnels qui tablissent le rapport avec les plans
suprieurs et facilitent la pntration en nous des effluves divins. Par cet
exercice rpt et prolong, l'tre intrieur se trouve peu peu illumin,
fcond, rgnr. Cette oeuvre d'entranement est longue et difficile ;
elle ncessite parfois plus d'une existence. Aussi n'est-il jamais trop tt

LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME

259

pour l'entreprendre. Ses bons effets ne tarderont pas se faire sentir.


Tout ce que vous perdrez en sensations d'ordre infrieur, vous le
gagnerez en perceptions supra-terrestres, en quilibre mental et moral,
en joies de l'esprit. Votre sens intime acquerra une dlicatesse, une
acuit extraordinaires ; vous arriverez communiquer un jour avec les
plus hautes sphres spirituelles. Ces pouvoirs, les religions ont cherch
les constituer au moyen de la communion et de la prire. Mais la prire
en usage dans les glises, ensemble de formules apprises et rptes
mcaniquement, pendant des heures entires, est impuissante donner
l'me l'essor ncessaire, tablir le lien fluidique, le fil conducteur par
lequel le rapport s'tablira. Il faut un appel, un lan plus vigoureux, une
concentration, un recueillement plus profonds. C'est pour cela que nous
avons toujours prconis la prire improvise, le cri de l'me qui, dans
sa foi et son amour, s'lance de toutes les forces accumules en elle vers
l'objet de son dsir.
Au lieu de convier, au moyen de l'vocation, les Esprits clestes
descendre vers nous, on apprendra ainsi se dgager soi-mme et
monter vers eux.
Toutefois, certaines prcautions sont ncessaires. Le monde invisible
est peupl d'entits de tous ordres, et celui qui y pntre doit possder
une perfection suffisante, tre inspir par des sentiments assez levs
pour le mettre l'abri de toutes les suggestions du mal. Tout au moins,
doit-il tre conduit dans ses recherches par un guide sr et clair. C'est
par le progrs moral que l'on obtient l'autorit, l'nergie ncessaires pour
commander aux esprits lgers et arrirs qui fourmillent autour de nous.
La pleine possession de soi-mme, la connaissance profonde et
tranquille des lois ternelles nous prservent des dangers, des piges,
des illusions de l'Au-del ; elles nous procurent les moyens de contrler
les forces en action sur le plan occulte.

XXII. - LE LIBRE ARBITRE.


La libert est la condition ncessaire de l'me humaine, qui, sans elle,
ne pourrait difier sa destine. C'est en vain que les philosophes et les
thologiens ont argument perte de vue sur cette question. Ils l'ont
obscurcie l'envi par leurs thories, leurs sophismes, vouant l'humanit
la servitude, au lieu de la conduire vers la lumire libratrice. La
notion est simple et claire. Les Druides l'avaient formule ds les

260

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

premiers temps de notre histoire. Elle est exprime en ces termes, dans
les Triades : Il y a trois units primitives : Dieu, la lumire et la
libert.
Tout d'abord, premire vue, la libert de l'homme parat bien
restreinte au milieu du cercle de fatalits qui l'enserre : ncessits
physiques, conditions sociales, intrts ou instincts. Mais, en
considrant la question de plus prs, on voit que cette libert est toujours
suffisante pour permettre l'me de briser ce cercle et d'chapper aux
forces oppressives.
La libert et la responsabilit sont corrlatives chez l'tre et
augmentent avec son lvation. C'est la responsabilit de l'homme qui
fait sa dignit et sa moralit ; sans elle, il ne serait qu'une machine
aveugle, un jouet des forces ambiantes. La notion de moralit est
insparable de celle de libert.
La responsabilit est tablie par le tmoignage de la conscience, qui
nous approuve ou nous blme suivant la nature de nos actes. La
sensation du remords est une preuve plus dmonstrative que tous les
arguments philosophiques. Pour tout esprit quelque peu volu, la loi du
devoir brille comme un phare travers la brume des passions et des
intrts. Aussi, voyons-nous tous les jours des hommes, dans les
situations les plus humbles et les plus difficiles, accepter de dures
preuves plutt que de s'abaisser commettre des actes indignes.
Si la libert humaine est restreinte, elle est du moins en voie de
perptuel dveloppement, car le progrs n'est pas autre chose que
l'extension du libre arbitre dans l'individu et dans la collectivit. La lutte
entre la matire et l'esprit a prcisment pour but de librer celui-ci,
dans une mesure croissante, du joug des forces aveugles. L'intelligence
et la volont arrivent prdominer peu peu sur ce qui reprsente nos
yeux la fatalit. Le libre arbitre est donc un panouissement de la
personnalit et de la conscience. Pour tre libre, il faut vouloir l'tre et
faire effort pour le devenir, en s'affranchissant des servitudes de
l'ignorance et des basses passions, en substituant l'empire de la raison
celui des sensations et des instincts.
Cela ne peut s'obtenir que par une ducation et un entranement
prolongs des facults humaines : libration physique par la limitation
des apptits ; libration intellectuelle par la conqute de la vrit ;
libration morale par la recherche de la vertu. C'est l l'oeuvre des
sicles. Mais tous les degrs de son ascension, dans la rpartition des

LE LIBRE ARBITRE

261

biens et des maux de la vie, ct de l'enchanement des causes, sans


prjudice des destines que notre pass nous inflige, il y a toujours une
place pour la libre volont de l'homme.
*
* *

Comment concilier notre libre arbitre avec la prescience divine ?


Devant la connaissance anticipe que Dieu a de toutes choses, peut-on
vraiment affirmer la libert humaine ? Question complexe et ardue en
apparence, qui a fait couler des flots d'encre, et dont la solution est
cependant des plus simples. Mais l'homme n'aime pas les choses
simples. Il prfre l'obscur, le compliqu et n'accepte la vrit qu'aprs
avoir puis toutes les formes de l'erreur.
Dieu, dont la science infinie embrasse toutes choses, connat la nature
de chaque homme et les impulsions, les tendances d'aprs lesquelles il
pourra se dterminer. Nous-mmes, connaissant le caractre d'une
personne, nous pourrions facilement prvoir dans quel sens, en telle
circonstance donne, elle se dcidera, soit d'aprs l'intrt, soit d'aprs le
devoir. Une rsolution ne peut natre de rien. Elle est forcment relie
une srie de causes et d'effets antrieurs dont elle drive et qui
l'expliquent. Dieu, connaissant chaque me dans ses moindres replis,
peut donc rigoureusement, avec certitude, dduire de la connaissance
qu'il a de cette me, et des conditions o elle est appele agir, les
dterminations que, librement, elle prendra.
Remarquons que la prvision de nos actes ne les fait pas natre. Si
Dieu ne pouvait prvoir nos rsolutions, elles n'en auraient pas moins
leur libre cours.
C'est ainsi que la libert humaine et la prvoyance divine se
rconcilient et se combinent, quand on considre le problme aux clarts
de la raison.
Le cercle dans lequel s'exerce la volont de l'homme est, d'ailleurs,
trop restreint pour qu'il puisse, en aucun cas, entraver l'action divine,
dont les effets se droulent dans l'immensit sans bornes. Le faible
insecte perdu dans un coin de jardin ne saurait, en drangeant les
quelques atomes sa porte, troubler l'harmonie de l'ensemble et
entraver l'oeuvre du divin Jardinier.
*
* *

262

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

La question du libre arbitre a une importance capitale et de graves


consquences pour l'ordre social tout entier, par son action et sa
rpercussion sur l'ducation, la moralit, la justice, la lgislation, etc..
Elle a dtermin deux courants opposs d'opinions : les ngateurs du
libre arbitre et ceux qui l'admettent avec restriction.
Les arguments des fatalistes et des dterministes se rsument ainsi :
L'homme est soumis aux impulsions de sa nature, qui le dominent et
l'obligent vouloir, se dterminer dans un sens plutt que dans un
autre. Par suite, il n'est pas libre.
L'cole oppose, celle qui admet la libre volont de l'homme, en face
de ce systme ngatif lve la thorie des causes indterminantes. Son
plus brillant reprsentant, notre poque, fut Ch. Renouvier.
Les vues de ce philosophe ont t confirmes plus rcemment par les
beaux travaux de Wundt sur l'aperception, d'Alfred Fouille sur l'ide
force et de Boutroux sur la contingence de la loi naturelle.
Les lments que la rvlation no-spiritualiste nous apporte sur la
nature et le devenir de l'tre donnent la thorie du libre arbitre une
sanction dfinitive. Ils viennent arracher la conscience moderne
l'influence dltre du matrialisme et orienter la pense vers une
conception de la destine, qui aura pour effet, comme le disait C. du
Prel, de rajeunir la vie intrieure de la civilisation.
Jusqu'ici, aussi bien au point de vue thologique que dterministe, la
question tait reste peu prs insoluble. Il ne pouvait en tre
autrement, puisque chacun de ces systmes partait de cette donne
inexacte que l'tre humain a une seule existence terrestre parcourir. Il
en est atout autrement si l'on largit le cercle de la vie et si l'on
considre le problme la lumire que projette la doctrine des
renaissances. Ainsi, chaque tre conquiert sa propre libert au cours de
l'volution qu'il doit accomplir.
Supple d'abord par l'instinct, qui disparat peu peu pour faire place
la raison, notre libert est trs limite dans nos tapes infrieures et
dans toute la priode de notre ducation premire. Elle prend une
extension considrable ds que l'esprit a acquis la comprhension de la
loi. Et toujours, tous les degrs de son ascension, l'heure des
rsolutions importantes, il sera assist, guid, conseill par des
Intelligences suprieures, par des Esprits plus grands et plus clairs que
lui.

LE LIBRE ARBITRE

263

Le libre arbitre, la libre volont de l'esprit s'exercent surtout l'heure


des rincarnations. En choisissant telle famille, tel milieu social, il sait
d'avance quelles sont les preuves qui l'attendent, mais il comprend
galement la ncessit de ces preuves pour dvelopper ses qualits,
attnuer ses dfauts, dpouiller ses prjugs et ses vices. Ces preuves
peuvent tre aussi la consquence d'un pass nfaste qu'il faut rparer, et
il les accepte avec rsignation, avec confiance, car il sait que ses grands
frres de l'espace ne l'abandonnent pas aux heures difficiles.
L'avenir lui apparat alors, non pas dans ses dtails, mais dans ses
traits les plus saillants, c'est--dire dans la mesure o cet avenir est la
rsultante d'actes antrieurs. Ces faits reprsentent la part de fatalit ou
la prdestination que certains hommes sont ports voir en toute vie.
Ce sont simplement, nous l'avons vu, les effets ou les ractions de
causes loignes. En ralit, rien n'est fatal et, quel que soit le poids des
responsabilits encourues, on peut toujours attnuer, modifier son sort
par des oeuvres de dvouement, de bont, de charit, par un long
sacrifice au devoir.
*
* *

Le problme du libre arbitre a, disions-nous, une grande importance


au point de vue juridique. Tout en tenant compte du droit de rpression
et de prservation sociale, il est trs difficile de prciser, dans tous les
cas relevant des tribunaux, l'tendue des responsabilits individuelles.
On ne pourrait le faire qu'en tablissant le degr d'volution des
coupables. Le no-spiritualisme nous en fournirait peut-tre les moyens.
Mais la justice humaine, peu verse en ces matires, reste aveugle et
imparfaite dans ses dcisions et ses arrts.
Souvent le mchant, le coupable, n'est en ralit qu'un esprit jeune et
ignorant, chez qui la raison n'a pas eu le temps de mrir. Le crime, a dit
Duclos, est toujours le rsultat d'un faux jugement. C'est pourquoi les
pnalits infliges devraient tre tablies de faon contraindre le
condamn rentrer en lui-mme, s'instruire, s'clairer, s'amender.
La socit doit corriger sans passion et sans haine, sinon, elle se rend
elle-mme coupable.
Nous l'avons dmontr, les mes sont quivalentes leur point de
dpart. Elles sont diffrentes par leurs degrs infinis d'avancement : les
unes, jeunes ; les autres vieilles, et, par suite, diversement dveloppes
en moralit et en sagesse, suivant leur ge. Il serait injuste de demander

264

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

l'esprit enfant des mrites gaux ceux qu'on peut attendre d'un esprit
ayant beaucoup vu, beaucoup appris. De l, une trs grande
diffrenciation dans les responsabilits.
L'tre n'est vraiment mr pour la libert que le jour o les lois
universelles, extrieures lui, sont devenues intrieures et conscientes
par le fait mme de son volution. Le jour o il s'est pntr de la loi et
en a fait la rgle de ses actions, il a atteint le point moral o l'homme se
possde, se domine et se gouverne lui-mme. Ds lors, il n'a plus besoin
de la contrainte et de l'autorit sociales pour se diriger. Et il en est de la
collectivit comme de l'individu. Un peuple n'est vraiment libre, digne
de la libert, que s'il a appris obir cette loi intrieure, loi morale,
ternelle et universelle, qui n'mane ni du pouvoir d'une caste ni de la
volont des foules, mais d'une Puissance plus haute. Sans la discipline
morale que chacun doit s'imposer, les liberts publiques ne sont qu'un
leurre. On a l'apparence, on n'a pas les moeurs d'un peuple libre. La
socit reste expose, par la violence de ses passions et l'intensit de ses
apptits, toutes les complications, tous les dsordres.
Tout ce qui se hausse vers la lumire se hausse vers la libert. Celle-ci
s'panouit, pleine et entire, dans la vie suprieure. L'me subit d'autant
plus le poids des fatalits matrielles qu'elle est plus arrire et plus
inconsciente ; elle est d'autant plus libre qu'elle s'lve davantage et se
rapproche du divin. Dans son tat d'ignorance, il est heureux pour elle
d'tre soumise une direction. Mais, devenue sage et parfaite, elle jouit
de sa libert dans la lumire divine.
En thse gnrale, tout homme parvenu l'tat de raison est libre et
responsable, dans la mesure de son avancement. Je laisse de ct les cas
o, sous l'empire d'une cause quelconque, physique ou morale, maladie
ou obsession, l'homme a perdu l'usage de ses facults. On ne peut
mconnatre que le physique exerce parfois une grande influence sur le
moral. Cependant, dans la lutte engage entre eux, les mes fortes
triomphent toujours. Socrate disait qu'il avait senti germer en lui les
instincts les plus pervers et qu'il les avait dompts. Il y avait chez ce
philosophe deux courants de forces contraires : l'un, orient vers le mal ;
l'autre, vers le bien, et c'est ce dernier qui l'emportait.
Il est aussi des causes secrtes qui, souvent, agissent sur nous. Parfois
l'intuition vient combattre le raisonnement. Des impulsions profondes
parties de la conscience nous dterminent dans un sens non prvu. Ceci
n'est pas une ngation du libre arbitre ; c'est l'action de l'me dans sa

LE LIBRE ARBITRE

265

plnitude, intervenant dans le cours de ses destines. Ou bien, ce sera


l'influence de nos guides invisibles qui s'exerce, ou encore l'intervention
d'une Intelligence qui, voyant de plus loin et de plus haut, cherche
nous arracher aux contingences infrieures et nous porter vers les
altitudes. Mais, dans tous ces cas, c'est notre volont seule qui rejette ou
accepte et dcide en dernier ressort.
En rsum, au lieu de nier ou d'affirmer le libre arbitre, suivant l'cole
philosophique laquelle on se rattache, il serait plus exact de dire :
L'homme est l'artisan de sa libration. Il n'atteint l'tat complet de libert
que par la culture intrieure et la mise en valeur de ses puissances
caches. Les obstacles accumuls sur sa route ne sont, au fond, que des
moyens de le contraindre sortir de son indiffrence et utiliser ses
forces latentes. Toutes les difficults matrielles peuvent tre vaincues.
Nous sommes tous solidaires, et la libert de chacun de nous se relie
la libert des autres. En se librant des passions et de l'ignorance, chaque
homme libre ses semblables. Tout ce qui contribue dissiper la nuit de
l'intelligence et faire reculer le mal rend l'humanit plus libre, plus
consciente d'elle-mme, de ses devoirs et de ses pouvoirs.
Elevons-nous donc la conscience de notre rle et de notre but, et
nous serons libres. Assurons par nos efforts, nos enseignements et nos
exemples, le triomphe de la volont ainsi que du bien et, au lieu de
former des tres passifs courbs sous le joug de la matire, en proie
l'incertitude et l'inertie, nous aurons faonn des mes vraiment libres,
affranchies des chanes de la fatalit et planant sur le monde par la
supriorit des qualits acquises.

XXIII. - LA PENSEE.
La pense est cratrice. De mme que la pense ternelle projette sans
cesse dans l'espace les germes des tres et des mondes, de mme celle
de l'crivain, de l'orateur, du pote, de l'artiste fait jaillir une incessante
floraison d'ides, d'oeuvres, de conceptions, qui vont influencer,
impressionner, en bien ou en mal, suivant leur nature, l'immense foule
humaine.
C'est pourquoi la mission des ouvriers de la pense est la fois
grande, redoutable et sacre.
Grande et sacre, car la pense dissipe les ombres du chemin, rsout
les nigmes de la vie et trace la route de l'humanit ; c'est sa flamme qui

266

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

rchauffe les mes et embellit les dserts de l'existence. Redoutable


aussi, puisque ses effets sont puissants pour la descente comme pour
l'ascension.
Tt ou tard, tout produit de l'esprit revient vers son auteur avec ses
consquences, entranant pour celui-ci, selon le cas, la souffrance, un
amoindrissement, une privation de libert, ou bien des satisfactions
intimes, une dilatation, une lvation de son tre.
La vie prsente est, on le sait, un simple pisode de notre longue
histoire, un fragment de la grande chane qui se droule, pour tous,
travers l'immensit. Et, constamment, retombent sur nous, en brumes ou
en rayons, les rsultats de nos oeuvres. L'me humaine parcourt sa voie,
entoure d'une atmosphre radieuse ou sombre, peuple des crations de
sa pense. Et c'est l, dans la vie de l'espace, sa gloire ou sa honte.
*
* *

Pour donner la pense toute sa force et son ampleur, rien n'est plus
efficace que la recherche des grands problmes. Pour bien exprimer, il
faut sentir puissamment ; pour goter les sensations hautes et profondes,
il faut remonter la source d'o dcoule toute vie, toute harmonie, toute
beaut.
Ce qu'il y a de noble et d'lev dans le domaine de l'intelligence
mane d'une cause ternelle, vivante et pensante. Plus l'essor de la
pense vers cette cause est grand, plus haut elle plane, plus radieuses
aussi sont les clarts entrevues, plus enivrantes les joies ressenties, plus
puissantes les forces acquises, plus gniales les inspirations ! Aprs
chaque essor, la pense redescend, vivifie, claire, dans le champ
terrestre, pour reprendre la tche par laquelle elle grandira encore, car
c'est le travail qui fait l'intelligence, comme c'est l'intelligence qui fait la
beaut, la splendeur de l'oeuvre accomplie.
Elve ton regard, penseur, pote ! jette ton cri d'appel,
d'aspiration, de prire ! Devant la mer aux reflets changeants, la vue de
blanches cimes lointaines ou de l'infini toil, n'as-tu jamais prouv ces
heures d'extase et d'ivresse o l'me se sent plonge dans un rve divin,
o l'inspiration arrive, puissante, comme un clair, rapide messager du
ciel la terre ?
Prte l'oreille ! n'as-tu jamais entendu, au fond de ton tre, vibrer ces
harmonies confuses, ces rumeurs du monde invisible, voix de l'ombre
qui bercent ta pense et la prparent aux intuitions suprmes ?

LA PENSEE

267

En tout pote, artiste, crivain, il est des germes de mdiumnit,


inconscients, insouponns et qui ne demandent qu' clore ; par eux,
l'ouvrier de la pense entre en rapport avec la source inpuisable et
reoit sa part de rvlation. Cette rvlation d'esthtique approprie sa
nature, son genre de talent, il a pour mission de l'exprimer en des
oeuvres qui feront pntrer dans l'me des foules une vibration des
forces divines, une radiation des vrits ternelles.
C'est dans la communion frquente et consciente avec le monde des
Esprits que les gnies de l'avenir puiseront les lments de leurs
oeuvres. Ds aujourd'hui, la pntration des secrets de sa double vie
vient offrir l'homme des secours et des lumires que les religions
dfaillantes ne sauraient plus lui procurer. Dans tous les domaines, l'ide
spirite va fconder la pense en travail.
La science lui devra une rnovation complte de ses thories et de ses
mthodes. Elle lui devra la dcouverte de forces incalculables et la
conqute de l'univers occulte. La philosophie y gagnera une
connaissance plus tendue et plus prcise de la personnalit humaine.
Celle-ci, dans la transe et l'extriorisation, est comme une crypte qui
s'ouvre, remplie de choses tranges, et o se cache la cl du mystre de
l'tre.
Les religions de l'avenir trouveront dans le spiritisme les preuves de la
survivance et les rgles de la vie dans l'Au-del, en mme temps que le
principe d'une union troite des deux humanits, visible et invisible,
dans leur ascension vers le Pre commun. L'art, sous toutes ses formes,
y dcouvrira des sources inpuisables d'inspiration et d'motion.
L'homme du peuple, aux heures de lassitude, y puisera le courage
moral. Il comprendra que l'me peut grandir aussi bien par le labeur
humble que par l'oeuvre altire et qu'aucun devoir n'est ngligeable ; que
l'envie est soeur de la haine et que, souvent, on est moins heureux dans
le luxe que dans la mdiocrit. Le puissant y apprendra la bont, avec le
sentiment de cette solidarit qui nous relie tous travers nos vies et peut
nous contraindre revenir petits pour acqurir les vertus modestes.
Le sceptique y trouvera la foi ; le dcourag, les longs espoirs et les
viriles rsolutions ; tous ceux qui souffrent, l'ide profonde qu'une loi de
justice prside toutes choses ; qu'il n'y a pas, en aucun domaine, d'effet
sans cause, pas d'enfantement sans douleur, pas de victoire sans combat,
pas de triomphe sans rudes efforts, mais qu'au-dessus de tout rgne une

268

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

parfaite et majestueuse sanction, et que nul n'est abandonn de Dieu,


dont il est parcelle.
Ainsi s'oprera, lentement, la rnovation de l'humanit, si jeune
encore, si ignorante d'elle-mme, mais dont le dsir se porte peu peu
vers la comprhension de sa tche et de son but, en mme temps que
s'agrandit son champ d'exploration et la perspective d'un avenir sans fin.
Et bientt voici qu'elle avance, plus consciente d'elle-mme et de sa
force, consciente de sa magnifique destine. A chaque tape franchie,
voyant et voulant davantage, sentant briller et s'aviver le foyer qui est en
elle, elle voit aussi les tnbres reculer, les sombres nigmes du monde
se fondre et se rsoudre, et le chemin s'clairer d'un rayon puissant.
Avec les ombres s'vanouissent peu peu les prjugs, les terreurs
vaines ; les contradictions apparentes de l'univers se dissipent, et
l'harmonie se fait en toutes choses. Alors la confiance et l'allgresse
pntrent dans ces mes, l'homme sent grandir sa pense et son coeur. Et
il avance de nouveau, sur la route des ges, vers le terme de son oeuvre ;
mais son oeuvre n'a pas de terme. Car chaque fois que l'humanit se
hausse vers un idal nouveau, elle croit avoir atteint l'idal suprme,
alors qu'elle n'a atteint, en ralit, que la croyance ou le systme
correspondant son degr d'volution. Mais chaque fois aussi, de ses
lans, de ses succs, dcoulent pour elle des flicits et des forces
nouvelles, et elle trouve la rcompense de ses labeurs et de ses angoisses
dans le labeur mme, dans la joie de vivre et de progresser, qui est la loi
des tres, dans une communion plus intime avec l'Univers, dans une
possession un peu plus entire du Bien et du Beau.
*
* *

O crivains, artistes, potes, vous dont le nombre s'accrot tous les


jours, dont les productions se multiplient et montent comme un flot
grandissant, souvent belles par la forme, mais faibles par le fond,
superficielles et matrielles, que de talent ne dpensez-vous pas pour
des causes mdiocres ! Que d'efforts gaspills ou mis au service de
passions malsaines, de volupts infrieures et d'intrts vils !
Alors que de vastes et magnifiques horizons se dploient, que le livre
merveilleux de l'univers et de l'me s'ouvre, tout grand, devant vous et
que le Gnie de la pense vous convie de nobles taches, des oeuvres
pleines de sve, fcondes pour l'avancement de l'humanit, vous vous
complaisez trop souvent de puriles et striles tudes, des travaux o

LA PENSEE

269

la conscience s'tiole, o l'intelligence s'affaisse et s'alanguit dans le


culte exagr des sens et des impurs instincts.
Qui de vous dira l'pope de l'me, luttant pour la conqute de ses
destines dans le cycle immense des ges et des mondes ; ses douleurs
et ses joies, ses chutes et ses relvements, la descente dans les gouffres
de vie, les coups d'aile dans la lumire, les immolations, les holocaustes
qui sont un rachat, les missions rdemptrices, la participation
grandissante aux conceptions divines !
Qui dira aussi les puissantes harmonies de l'univers, harpe
gigantesque vibrant sous la pense de Dieu, le chant des mondes, le
rythme ternel qui berce la gense des astres et des humanits !
Ou bien la lente laboration, la douloureuse gestation de la conscience
travers les stades infrieurs, la construction laborieuse d'une
individualit, d'un tre moral ! Qui dira la conqute de la vie, toujours
plus pleine, plus large, plus sereine, plus claire des rayons d'en haut, la
marche de sommet en sommet, la poursuite du bonheur, de la
puissance et du pur amour ? Qui chantera l'oeuvre de l'homme, lutteur
immortel, levant travers ses doutes, ses dchirements, ses angoisses
et ses larmes, l'difice harmonique et sublime de sa personnalit
pensante et consciente ? Toujours en avant, toujours plus loin, toujours
plus haut !
On rpondra : nous ne savons. Et l'on demande : qui nous enseignera
ces choses ?
Qui ? Les voix intrieures et les voix de l'Au-del ! Apprenez ouvrir,
feuilleter, lire le livre cach en vous, le livre des mtamorphoses de
l'tre. Il vous dira ce que vous avez t et ce que vous serez. Il vous
apprendra le plus grand des mystres, la cration du soi par l'effort
constant, l'action souveraine qui, dans la pense silencieuse, fait germer
l'oeuvre et, suivant vos aptitudes, votre genre de talent, vous fera
peindre les plus belles toiles, sculpter les plus idales formes, composer
les symphonies les plus harmonieuses, crire les plus belles pages,
raliser les plus beaux pomes.
Tout est l, en vous, autour de vous ! Tout parle, tout vibre, le visible
et l'invisible, tout chante et clbre la gloire de vivre, l'ivresse de penser,
de crer, de s'associer l'oeuvre universelle. Splendeurs des mers et du
ciel toil, majest des cimes, parfums des fleurs, effluves et rayons,
bruits mystrieux des forts, mlodies de la terre et de l'espace, voix de
l'invisible qui parlent dans le silence du soir, voix de la conscience, cho

270

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

de la voix divine, tout est enseignement et rvlation pour qui sait voir,
couter, comprendre, penser, agir !
Puis, au-dessus de tout, la Vision Suprme, la vision sans formes, la
Pense incre, vrit totale, harmonie finale des essences et des lois,
qui, depuis le fond de notre tre, jusqu' la plus lointaine toile, relie
tout et tous dans son unit resplendissante. Et la chane de vie, qui
s'tage et se droule dans l'infini, chelle des puissances spirituelles qui
portent Dieu les appels de l'homme par la prire et l'homme la
rponse de Dieu par l'inspiration.
Et maintenant, une question dernire. Pourquoi, au milieu de
l'immense labeur et de l'abondante production intellectuelle qui
caractrisent notre poque, trouve-t-on si peu d'oeuvres fortes et de
conceptions gniales ? Parce que nous avons cess de voir les choses
divines par les yeux de l'me ! Parce que nous avons cess de croire et
d'aimer !
Remontons donc aux sources clestes et ternelles : c'est le seul
remde notre anmie morale. Tournons notre pense vers les choses
solennelles et profondes. Que la science s'claire et se complte par les
intuitions de la conscience et les facults suprieures de l'esprit. Le
spiritualisme moderne nous y aidera.

XXIV. - LA DISCIPLINE DE LA PENSEE ET LA


REFORME DU CARACTERE.
La pense est cratrice, disions-nous. Elle n'agit pas seulement autour
de nous, influenant nos semblables en bien ou en mal ; elle agit surtout
en nous. Elle gnre nos paroles, nos actions et, par elle, nous
construisons chaque jour l'difice, grandiose ou misrable, de notre vie,
prsente et venir. Nous faonnons notre me et son enveloppe par nos
penses ; celles-ci produisent des formes, des images qui s'impriment
dans la matire subtile dont le corps fluidique est compos. Ainsi, peu
peu, notre tre se peuple de formes frivoles ou austres, gracieuses ou
terribles, grossires ou sublimes ; l'me s'ennoblit, se pare de beaut, ou
se fait une atmosphre de laideur.
Il n'est pas de sujet plus important que l'tude de la pense, de ses
pouvoirs, de son action. Elle est la cause initiale de notre lvation ou de
notre abaissement ; elle prpare toutes les dcouvertes de la science,

LA DISCIPLINE DE LA PENSEE

271

toutes les merveilles de l'art, mais aussi toutes les misres et toutes les
hontes de l'humanit. Suivant l'impulsion donne, elle fonde ou dtruit
les institutions comme les empires, les caractres comme les
consciences. L'homme n'est grand, l'homme ne vaut que par sa pense ;
par elle ses oeuvres rayonnent et se perptuent travers les sicles.
Le spiritualisme exprimental, beaucoup mieux que toutes les
doctrines antrieures, nous permet de saisir, de comprendre toute la
force de projection de la pense. Elle est le principe de la communion
universelle. Nous la voyons agir dans le phnomne spirite, qu'elle
facilite ou entrave ; son rle dans les sances d'exprimentation est
toujours considrable. La tlpathie nous a dmontr que les mes
peuvent s'impressionner, s'influencer toutes distances. C'est le moyen
dont se servent les humanits de l'espace pour communiquer entre elles
travers les immensits sidrales. Dans tout le champ des activits
solaires, dans tous les domaines du monde visible ou invisible, l'action
de la pense est souveraine. Elle ne l'est pas moins, rptons-le, en nousmmes et sur nous-mmes, modifiant constamment notre nature intime.
Les vibrations de nos penses, de nos paroles, en se renouvelant dans
un sens uniforme, chassent de notre enveloppe les lments qui ne
peuvent vibrer en harmonie avec elles ; elles attirent des lments
similaires qui accentuent les tendances de l'tre. Une oeuvre, souvent
inconsciente, s'labore ; mille ouvriers mystrieux travaillent dans
l'ombre ; aux profondeurs de l'me, toute une destine s'bauche ; dans
sa gangue, le diamant cach s'pure ou se ternit.
Si nous mditons sur des sujets levs, sur la sagesse, le devoir, le
sacrifice, notre tre s'imprgne peu peu des qualits de notre pense.
Voil pourquoi la prire improvise, ardente, l'lan de l'me vers les
puissances infinies, a tant de vertu. Dans ce dialogue solennel de l'tre
avec sa cause, l'influx d'en haut nous envahit et des sens nouveaux
s'veillent. La comprhension, la conscience de la vie s'augmente et
nous sentons, mieux qu'on ne peut l'exprimer, la gravit et la grandeur
de la plus humble des existences. La prire, la communion par la pense
avec l'univers spirituel et divin, c'est l'effort de l'me vers la beaut et la
vrit ternelles ; c'est l'entre pour un instant dans les sphres de la vie
relle et suprieure, celle qui n'a pas de terme.
Si, au contraire, notre pense est inspire par de mauvais dsirs, par la
passion, la jalousie, la haine, les images qu'elle enfante se succdent,
s'accumulent dans notre corps fluidique et l'entnbrent. Ainsi, nous

272

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

pouvons, volont, faire en nous la lumire ou l'ombre. C'est ce


qu'affirment tant de communications d'outre-tombe.
Nous sommes ce que nous pensons, la condition de penser avec
force, volont, persistance. Mais presque toujours nos penses passent
constamment d'un sujet un autre. Nous pensons rarement par nousmmes, nous refltons les mille penses incohrentes du milieu o nous
vivons. Peu d'hommes savent vivre de leur propre pense, puiser aux
sources profondes, ce grand rservoir d'inspirations que chacun porte
en soi, mais que la plupart ignorent. Aussi se font-ils une enveloppe
peuple des formes les plus disparates. Leur esprit est comme une
demeure ouverte tous les passants. Les rayons du bien et les ombres du
mal s'y confondent en un perptuel chaos. C'est l'incessant combat de la
passion et du devoir, o, presque toujours, la passion l'emporte. Avant
tout, il faut apprendre contrler nos penses, les discipliner, leur
imprimer une direction prcise, un but noble et digne.
Le contrle des penses entrane le contrle des actes, car si les unes
sont bonnes, les autres le seront galement, et toute notre conduite se
trouvera rgle par un enchanement harmonique. Tandis que si nos
actes sont bons et nos penses mauvaises, il ne peut y avoir l qu'une
fausse apparence du bien, et nous continuerons porter en nous un foyer
malfaisant, dont les influences se rpandront tt ou tard, fatalement, sur
notre vie.
Parfois nous remarquons une contradiction frappante entre les
penses, les crits et les actions de certains hommes, et nous sommes
ports, par cette contradiction mme, douter de leur bonne foi, de leur
sincrit. Ce n'est l souvent qu'une fausse interprtation de notre part.
Les actes de ces hommes rsultent de l'impulsion sourde des penses et
des forces qu'ils ont accumules en eux dans le pass. Leurs aspirations
prsentes, plus leves, leurs penses, plus gnreuses, seront ralises
en actes dans l'avenir. Ainsi tout s'accorde et s'explique, quand on
considre les choses au point de vue largi de l'volution ; tandis que
tout reste obscur, incomprhensible, contradictoire, avec la thorie d'une
vie unique pour chacun de nous.
*
* *

Il est bon de vivre en contact par la pense avec les crivains de gnie,
avec les auteurs vritablement grands de tous les temps et de tous les
pays, en lisant, en mditant leurs oeuvres, en imprgnant tout notre tre

LA DISCIPLINE DE LA PENSEE

273

de la substance de leur me. Les radiations de leurs penses veilleront


en nous des effets semblables et amneront la longue des
modifications de notre caractre par la nature mme des impressions
ressenties.
Il faut choisir nos lectures avec soin, puis les mrir et s'en assimiler la
quintessence. En gnral, on lit trop, on lit htivement, et l'on ne mdite
pas. Il serait prfrable de lire moins et de rflchir davantage ce qu'on
a lu. C'est un sr moyen de fortifier notre intelligence, de recueillir les
fruits de sagesse et de beaut que peuvent contenir nos lectures. En cela,
comme en toutes choses, le beau attire et gnre le beau, de mme que
la bont attire le bonheur, et le mal la souffrance.
L'tude silencieuse et recueillie est toujours fconde pour le
dveloppement de la pense C'est dans le silence que s'laborent les
oeuvres fortes. La parole est brillante, mais elle dgnre trop souvent
en propos striles, parfois malfaisants ; par l, la pense s'affaiblit et
l'me se vide. Tandis que dans la mditation, l'esprit se concentre ; il se
tourne vers le ct grave et solennel des choses ; la lumire du monde
spirituel le baigne de ses ondes. Il y a autour du penseur de grands Etres
invisibles qui ne demandent qu' l'inspirer ; c'est dans le demi-jour des
heures tranquilles, ou bien sous la lumire discrte de sa lampe de
travail qu'ils peuvent le mieux entrer en communication avec lui. Partout
et toujours, une vie occulte se mle notre vie.
Evitons les discussions bruyantes, les paroles vaines, les lectures
frivoles. Soyons sobres de journaux. La lecture des journaux, en nous
faisant passer sans cesse d'un sujet un autre, rend l'esprit encore plus
instable. Nous vivons une poque d'anmie intellectuelle, qui est
cause par la raret des tudes srieuses, par la recherche abusive du
mot pour le mot, de la forme enjolive et vide, et surtout par
l'insuffisance des ducateurs de la jeunesse. Attachons-nous des
oeuvres plus substantielles, tout ce qui peut nous clairer sur les lois
profondes de la vie et faciliter notre volution. Peu peu s'difieront en
nous une intelligence, une conscience plus fortes, et notre corps
fluidique s'illuminera des reflets d'une pense haute et pure.
Nous l'avons dit, l'me recle des profondeurs o la pense descend
rarement, parce que mille objets extrieurs l'occupent sans cesse. Sa
surface, comme celle d'une mer, en est souvent agite ; mais au-dessous
s'tendent des rgions que les orages n'atteignent pas. L, dorment ces
puissances caches, qui attendent notre appel pour merger et

274

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

apparatre. L'appel se fait rarement entendre, et l'homme s'agite dans son


indigence, ignorant des trsors inapprciables qui reposent en lui.
Il faut le choc des preuves, les heures tristes et dsoles, pour lui
faire comprendre la fragilit des choses extrieures et le conduire vers la
recherche de soi-mme, vers la dcouverte de ses vritables richesses
spirituelles.
C'est pourquoi les grandes mes deviennent d'autant plus nobles et
plus belles que leurs douleurs sont plus vives. A chaque nouveau
malheur qui les frappe, elles ont la sensation de s'tre rapproches un
peu plus de la vrit et de la perfection, et, cette pense, elles
prouvent comme une volupt amre. Une toile nouvelle s'est leve
dans le ciel de leur destine, une toile dont les rayons tremblants
pntrent au sanctuaire de leur conscience, en clairent les replis cachs.
Chez les intelligences de haute culture, le malheur sme : chaque
douleur est un sillon o lve une moisson de vertu et de beaut.
A certaines heures de notre vie, la mort de notre mre,
l'croulement d'une esprance ardemment caresse, la perte d'une
femme, d'un enfant aims, chaque fois que se brise un des liens qui nous
attachaient ce monde, une voix mystrieuse s'lve dans les
profondeurs de notre me, voix solennelle qui nous parle de mille lois
plus augustes, plus vnrables que celles de la terre, et tout un monde
idal s'entrouvre. Mais les bruits du dehors l'ont bientt touffe, et l'tre
humain retombe presque toujours dans ses doutes, ses hsitations, dans
la plate vulgarit de son existence.
*
* *

Il n'est pas de progrs possible sans une observation attentive de soimme. Il faut surveiller tous nos actes impulsifs, afin d'arriver savoir
dans quel sens nous devons porter nos efforts pour nous amliorer.
D'abord, rgler la vie physique, rduire les besoins matriels au
ncessaire afin d'assurer la sant du corps, cet instrument indispensable
de notre rle terrestre. Puis, discipliner ses impressions, ses motions ;
s'exercer les dominer, les utiliser comme des agents de notre
perfectionnement moral. Apprendre surtout s'oublier, faire le
sacrifice du moi, nous dgager de tout sentiment d'gosme. On n'est
vraiment heureux en ce monde que dans la mesure o l'on sait s'oublier.
Il ne suffit pas de croire et de savoir, il faut vivre sa croyance, c'est-dire faire pntrer dans la pratique quotidienne de la vie les principes

LA DISCIPLINE DE LA PENSEE

275

suprieurs que nous avons adopts. Il faut s'habituer communier par la


pense et par le coeur avec les Esprits minents qui en ont t les
rvlateurs, avec toutes les mes d'lite qui ont servi de guides
l'humanit, vivre avec eux dans une intimit de chaque jour, nous
inspirer de leurs vues et ressentir leur influence par cette perception
intime que dveloppent nos rapports avec le monde invisible.
Parmi ces grandes mes, il est bon d'en choisir une comme exemple,
la plus digne de notre admiration, et dans toutes les circonstances
difficiles, dans tous les cas o notre conscience oscille entre deux partis
prendre, nous demander ce qu'elle aurait rsolu et agir dans le mme
sens.
Ainsi, nous nous construirons peu peu, d'aprs ce modle, un idal
moral qui se refltera dans tous nos actes. Tout homme, dans l'humble
ralit de chaque jour, peut se modeler une conscience sublime.
L'oeuvre est lente et difficile, mais les sicles nous sont donns pour
l'accomplir.
Concentrons donc souvent nos penses, pour les ramener, par la
volont, vers l'idal rv. Mditons sur lui chaque jour, une heure
choisie, le matin de prfrence, lorsque tout est calme et repose encore
autour de nous, ce moment que le pote appelle l'heure divine,
quand la nature, frache et repose, s'veille aux clarts de l'aube. Aux
heures matinales, l'me, par la prire et la mditation, s'lve d'un plus
facile lan jusqu' ces hauteurs d'o l'on voit et comprend que tout - la
vie, les actes, les penses - tout est li quelque chose de grand et
d'ternel et que nous habitons un monde o des puissances invisibles
vivent et travaillent avec nous. Dans la vie la plus simple, dans la tche
la plus modeste, dans l'existence la plus efface, se montrent alors des
cts profonds, une rserve d'idal, des sources possibles de beaut.
Chaque me peut se faire, par ses penses, une atmosphre spirituelle
aussi belle, aussi resplendissante que dans les paysages les plus
enchanteurs ; et dans la demeure la plus chtive, dans le logis le plus
misrable, il y a des ouvertures vers Dieu et vers l'infini !
*
* *

Dans toutes nos relations sociales, dans nos rapports avec nos
semblables, il faut constamment se rappeler ceci : les hommes sont des
voyageurs en marche, occupant des points divers sur l'chelle
d'volution que nous gravissons tous. Par consquent, nous ne devons

276

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

rien exiger, rien attendre d'eux qui ne soit en rapport avec leur degr
d'avancement.
A tous nous devons la tolrance, la bienveillance et mme le pardon ;
car si l'on nous cause du prjudice, si l'on nous raille et nous offense,
c'est presque toujours par suite du manque de comprhension et de
savoir qui rsulte d'un dveloppement insuffisant. Dieu ne demande aux
hommes que ce qu'ils ont pu acqurir par leurs lents et pnibles travaux.
Nous n'avons pas le droit d'en exiger davantage. N'avons-nous pas t
semblables aux plus arrirs d'entre eux ? Si chacun de nous pouvait lire
dans son pass ce qu'il a t, ce qu'il a fait, combien nous serions plus
indulgents pour les fautes d'autrui ! Parfois encore, nous avons besoin de
la mme indulgence que nous leur devons. Soyons svres pour nousmmes et tolrants pour les autres. Instruisons-les, clairons-les,
guidons-les avec douceur : c'est l ce que la loi de solidarit nous
commande.
Enfin, il faut savoir supporter toutes choses avec patience et srnit.
Quels que soient les agissements de nos semblables envers nous, nous
ne devons en concevoir aucune animosit, aucun ressentiment ; mais, au
contraire, faire servir toutes les causes d'ennui ou d'affliction notre
propre ducation morale. Nul revers ne pourrait nous atteindre, si, par
nos vies antrieures et coupables, nous n'avions laiss prise l'adversit.
Voil ce qu'il faut souvent se dire. Nous arriverons ainsi accepter sans
amertume toutes les preuves, en les considrant comme une rparation
du pass, ou comme un moyen de perfectionnement.
De degr en degr, nous parviendrons ainsi ce calme d'esprit, cette
possession de soi-mme, cette confiance absolue en l'avenir, qui
donnent la force, la quitude, la satisfaction intime et nous permettent de
rester fermes au milieu des plus dures vicissitudes.
Quand l'ge est venu, les illusions, les vaines esprances tombent
comme des feuilles mortes ; mais les hautes vrits n'en apparaissent
que plus brillantes, comme les toiles dans le ciel d'hiver, travers les
branches dpouilles de nos jardins.
Il importe peu alors que la destine ne nous ait offert aucune gloire,
aucun sourire, aucun rayon de joie, si elle a enrichi notre me d'une
vertu de plus, d'un peu de beaut morale. Les vies obscures et
tourmentes sont parfois les plus fcondes, tandis que les vies clatantes
nous rivent trop souvent et pour longtemps la chane redoutable des
responsabilits.

LA DISCIPLINE DE LA PENSEE

277

Le bonheur n'est pas dans les choses extrieures ou les hasards du


dehors, mais seulement en nous-mmes, dans la vie intrieure que nous
savons nous faire. Qu'importe que le ciel soit noir sur nos ttes et les
hommes mauvais autour de nous, si nous avons la lumire au front, la
joie du bien et la libert morale au coeur. Mais si j'ai honte de moimme, si le mal a envahi ma pense, si le crime et la trahison habitent
en moi toutes les faveurs, toutes les flicits de la terre ne me rendront
pas la paix silencieuse et la joie de la conscience. Le sage, ds ce
monde, se cre en lui-mme un refuge assur, un lieu sacr, une retraite
profonde, o ne parviennent pas les discordes et les contradictions du
dehors. De mme, dans la vie de l'espace, la sanction du devoir et la
ralisation de la justice sont d'ordre tout intime. Chaque me porte en
soi sa clart ou son ombre, son paradis ou son enfer. Mais souvenonsnous qu'il n'est rien d'irrparable : la situation prsente de l'esprit
infrieur n'est qu'un point presque imperceptible dans l'immensit de ses
destines.

XXV. - L'AMOUR.
L'amour, tel qu'on l'entend communment sur la terre, est un
sentiment, une impulsion de l'tre qui le porte vers un autre tre avec le
dsir de s'unir lui. Mais, en ralit, l'amour revt des formes infinies,
depuis les plus vulgaires jusqu'aux plus sublimes. Principe de la vie
universelle, il procure l'me, dans ses manifestations les plus hautes et
les plus pures, cette intensit de radiation qui rchauffe, vivifie tout ce
qui l'entoure ; c'est par lui qu'elle se sent relie troitement la
Puissance divine, foyer ardent de toute vie, de tout amour.
Par-dessus tout, Dieu est amour ; c'est par amour qu'il a cr les tres,
pour les associer ses joies, son oeuvre. L'amour est un sacrifice ;
Dieu a puis en lui la vie pour la donner aux mes. En mme temps que
l'effusion vitale, elles recevaient le principe affectif destin germer et
s'panouir en elles, par l'preuve des sicles, jusqu' ce qu'elles aient
appris se donner leur tour, c'est--dire se dvouer, se sacrifier
pour les autres. Ainsi, loin de s'amoindrir, elles grandissent encore,
s'ennoblissent et se rapprochent du foyer suprme.
L'amour est une force inpuisable ; il se renouvelle sans cesse et
enrichit la fois celui qui donne et celui qui reoit. C'est par l'amour,
soleil des mes, que Dieu agit le plus efficacement dans le monde ; par

278

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

l, il attire lui tous les pauvres tres attards dans les bas-fonds de la
passion, les esprits captifs dans la matire ; il les lve et les entrane
dans la spirale de l'ascension infinie vers les splendeurs de la lumire et
de la libert.
L'amour conjugal, l'amour maternel, l'amour filial ou fraternel,
l'amour du pays, de la race, de l'humanit, sont des rfractions, des
rayons briss de l'amour divin, qui embrasse, pntre tous les tres et, en
se diffusant en eux, fait clore et fleurir mille formes varies, mille
splendides floraisons d'amour.
Jusqu'aux profondeurs de l'abme de vie, les radiations de l'amour
divin se glissent et vont allumer chez les tres les plus rudimentaires, par
l'attachement la compagne et aux petits, les premires lueurs qui, dans
ce milieu d'gosme froce, seront comme l'aube indcise et la promesse
d'une vie plus haute.
C'est l'appel de l'tre l'tre, c'est l'amour qui provoquera, au fond des
mes embryonnaires, les premiers veils de l'altruisme, de la piti, de la
bont. Plus haut dans l'chelle volutive, il initiera l'tre humain aux
premires flicits, aux seules sensations de bonheur parfait qu'il lui soit
donn de goter sur la terre, sensations plus fortes et plus douces que
toutes les joies physiques, et connues seulement des mes qui savent
vritablement aimer.
Ainsi, d'tapes en tapes, sous l'influence et le rayonnement de
l'amour, l'me se dveloppera, grandira, verra s'largir le cercle de ses
sensations. Lentement, ce qui n'tait en elle que passion, dsir charnel,
s'purera, se transformera en un sentiment noble et dsintress.
L'attachement un seul ou quelques-uns deviendra l'attachement
tous, la famille, la patrie, l'humanit. Et l'me acquerra la plnitude
de son dveloppement lorsqu'elle sera apte comprendre la vie cleste,
qui est tout amour, et y participer.
L'amour est plus fort que la haine, plus fort que la mort. Si le Christ a
t le plus grand des missionnaires et des prophtes, s'il a pris tant
d'empire sur les hommes, c'est qu'il portait en lui un reflet plus puissant
de l'amour divin. Jsus a pass peu de temps sur la terre ; trois annes
d'vanglisation lui ont suffi pour s'emparer de l'esprit des nations. Ce
n'est ni par la science, ni par l'art oratoire qu'il a sduit, captiv les
foules, c'est par l'amour. Et depuis sa mort, son amour est rest dans le
monde comme un foyer toujours vivant, toujours brlant. Voil
pourquoi, malgr les erreurs et les fautes de ses reprsentants, malgr

L'AMOUR

279

tant de sang vers par eux, tant de flammes allumes, tant de voiles
tendus sur son enseignement, le Christianisme est rest la plus grande
des religions. Il a disciplin, faonn l'me humaine, adouci l'humeur
farouche des barbares, arrach des races entires au sensualisme ou la
bestialit.
Le Christ n'est pas l'unique exemple proposer. D'une faon gnrale,
on peut, sur notre sphre, constater qu'il se dgage des mes minentes
des radiations, des effluves rgnrateurs, qui constituent comme une
atmosphre de paix, une sorte de protection, de prservation, de
providence particulire. Tous ceux qui vivent sous cette bienfaisante
influence morale ressentent un calme, un repos d'esprit, une sorte de
srnit qui donne un avant-got des quitudes clestes. Cette sensation
est plus accuse encore dans les sances spirites diriges et inspires par
des mes suprieures ; souvent nous l'avons prouve nous-mme, en
prsence des entits qui prsidaient aux travaux de notre groupe de
Tours 1 .
Ces impressions se retrouvent de plus en plus vives mesure qu'on
s'loigne des plans infrieurs, o rgnent les impulsions gostes et
fatales, et qu'on gravit les degrs de la glorieuse hirarchie spirituelle
pour se rapprocher du foyer divin. On peut constater ainsi, par une
exprience qui vient complter nos intuitions, que chaque me est un
systme de forces et un gnrateur d'amour, dont la puissance d'action
s'accrot avec l'lvation.
Par l, s'expliquent encore et s'affirment la solidarit et la fraternit
universelles. Un jour, quand la vritable notion de l'tre se dgagera des
doutes et des incertitudes qui obsdent la pense humaine, on
comprendra cette grande fraternit reliant les mes. On sentira que
toutes sont enveloppes par le magntisme divin, par le grand souffle
d'amour qui emplit les espaces.
A part ce lien puissant, les mes constituent aussi des groupements
spars, des familles, qui se sont formes peu peu travers les sicles,
par la communaut des joies et des douleurs prouves. La vritable
famille est celle de l'espace ; celle de la terre n'en est qu'une image, une
rduction affaiblie, comme le sont les choses de ce monde compares
celles du ciel. La vraie famille se compose des esprits qui ont gravi

1 Voir Dans l'Invisible, chapitre XIX.

280

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

ensemble les rudes sentiers de la destine et sont faits pour se


comprendre et pour s'aimer.
Qui pourrait dcrire les sentiments intimes et tendres qui unissent ces
tres, les joies ineffables nes de la fusion des intelligences et des
consciences, l'union fluidique des mes sous le sourire de Dieu ?
Ces groupements spirituels sont les milieux bnis o toutes les
passions terrestres s'apaisent, o les gosmes s'vanouissent, o les
coeurs se dilatent, o viennent se retremper et se consoler tous ceux qui
ont souffert, lorsque, dlivrs par la mort, ils rejoignent les bien-aims
runis pour fter leur retour.
Qui pourra peindre les extases que procure aux mes pures,
parvenues aux sommets de lumire, l'effusion en elles de l'amour divin ?
Et les fianailles clestes par lesquelles deux esprits se lient pour jamais
au sein des familles de l'espace, assembles pour consacrer, par un rite
solennel, cette union symbolique et indestructible ? C'est l l'hymne
vritable, celui des mes soeurs que Dieu runit par un fil d'or pour
l'ternit. Par ces ftes de l'amour, les esprits qui ont appris se rendre
libres et user de leur libert fusionnent dans un mme fluide, sous le
regard mu de leurs frres. Ils se suivront dsormais dans leurs
prgrinations travers les mondes ; ils marcheront la main dans la
main, souriant au malheur et puisant dans leur commune tendresse la
force de supporter tous les revers, toutes les amertumes du sort.
Quelquefois, spars par les renaissances, ils conserveront l'intuition
secrte que leur isolement n'est que passager : aprs les preuves de la
sparation, ils entrevoient l'ivresse du retour au seuil des immensits.
Parmi ceux qui marchent ici-bas solitaires, attrists, courbs sous le
fardeau de la vie, il en est qui gardent au fond du coeur le vague
souvenir de leur famille spirituelle. Ceux-l souffrent cruellement de la
nostalgie des espaces et du cleste amour, et rien, parmi les joies de la
terre, ne peut les distraire et les consoler. Leur pense va souvent, dans
la veille et plus encore dans le sommeil, rejoindre les tres chris qui les
attendent dans la paix sereine des Au-del. Le sentiment profond des
compensations attendues explique leur force morale dans la lutte et leur
aspiration vers un monde meilleur. Et l'esprance sme de fleurs
austres les sentiers dserts qu'ils parcourent.
*
* *

L'AMOUR

281

Toute la puissance de l'me se rsume en trois mots : vouloir, savoir,


aimer !
Vouloir, c'est--dire faire converger toute son activit, toute son
nergie vers le but atteindre ; dvelopper sa volont et apprendre la
diriger.
Savoir, parce que, sans l'tude approfondie, sans la connaissance des
choses et des lois, la pense et la volont peuvent s'garer au milieu des
forces qu'elles cherchent conqurir et des lments qu'elles aspirent
commander.
Mais, par-dessus tout, il faut aimer, car, sans l'amour, la volont et la
science seraient incompltes et, souvent, striles. L'amour les claire, les
fconde, centuple leurs ressources. Il ne s'agit pas ici de l'amour qui
contemple sans agir, mais de celui qui s'emploie rpandre le bien et la
vrit dans le monde. La vie terrestre est un conflit entre les forces du
mal et celles du bien. Le devoir de toute me virile est de prendre part
au combat, d'y apporter tous ses lans, tous ses moyens d'action, de
lutter pour les autres, pour tous ceux qui s'agitent encore dans la voie
obscure. Le plus noble usage que l'on puisse faire de ses facults, c'est
de travailler agrandir, dvelopper dans le sens du bien et du beau
cette civilisation, cette socit humaine, qui a ses plaies et ses laideurs,
sans doute, mais qui est riche d'esprances et de magnifiques promesses.
Ces promesses se transformeront en ralits vivantes, le jour o
l'humanit aura appris communier, par la pense et par le coeur, avec
le foyer d'amour qui est la splendeur de Dieu.
Aimons donc de toute la puissance de notre coeur ; aimons jusqu'au
sacrifice, comme Jeanne d'Arc a aim la France, comme le Christ a aim
l'humanit ; et tous ceux qui nous entourent subiront notre influence, ils
se sentiront natre une nouvelle vie.
O homme, recherche autour de toi les plaies panser, les maux
gurir, les afflictions consoler. Elargis les intelligences ; ramne les
coeurs gars ; associe les forces et les mes. Travaille btir la haute
cit de paix et d'harmonie qui sera la cit d'amour, la cit de Dieu !
Eclaire, relve, purifie ! Et qu'importe si l'on se rit de toi ; qu'importe si
l'ingratitude et la mchancet se dressent sur ton chemin. Celui qui aime
ne recule pas pour si peu. Mme s'il ne rcolte que des pines et des
ronces, il poursuit son oeuvre, parce que son devoir est l. Il sait que
l'abngation nous grandit.

282

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Et puis, le sacrifice, lui aussi, a ses joies ; accompli avec amour, il


transforme les pleurs en sourires, il fait natre en nous des allgresses
inconnues de l'goste et du mchant. Pour celui qui sait aimer, les
choses les plus banales prennent de l'intrt : tout semble s'illuminer ;
mille sensations nouvelles s'veillent en lui.
Il faut la sagesse et la science de longs efforts, une lente et pnible
ascension pour nous conduire aux altitudes de la pense. L'amour et le
sacrifice y parviennent d'un seul bond, d'un seul coup d'aile. Dans leur
lan, ils conquirent la patience, le courage, la bienveillance, toutes les
vertus fortes et douces. L'amour affine l'intelligence, largit le coeur, et
c'est la somme d'amour accumule en nous que nous pouvons mesurer
le chemin que nous avons fait vers Dieu.
*
* *

A toutes les interrogations de l'homme, ses hsitations, ses


craintes, ses blasphmes, une grande voix, puissante et mystrieuse,
rpond : Apprends aimer ! L'amour est le sommet de tout, le but de
tout, la fin de tout. De ce sommet se dploie et s'tend sans cesse, sur
l'univers, l'immense rseau d'amour, tiss d'or et de lumire. Aimer est
le secret du bonheur. D'un seul mot, l'amour rsout tous les problmes,
dissipe toutes les obscurits. L'amour sauvera le monde ; sa chaleur fera
fondre les glaces du doute, de l'gosme, de la haine ; il attendrira les
coeurs les plus durs, les plus rfractaires.
Mme en ses drivs magnifiques, l'amour est toujours un effort vers
la beaut. Il n'est pas jusqu' l'amour sexuel, celui de l'homme et de la
femme qui, tout matriel qu'il paraisse, ne puisse s'auroler d'idal et de
posie, perdre tout caractre vulgaire, s'il s'y mle un sentiment
d'esthtique et une pense suprieure. Et ceci dpend surtout de la
femme. Celle qui aime sent et voit des choses que l'homme ne peut
connatre. Elle possde en son coeur d'inpuisables rserves d'amour,
une sorte d'intuition qui peut donner une ide de l'amour ternel.
La femme est toujours par quelque ct soeur du mystre, et la partie
de son tre qui touche l'infini semble avoir plus d'tendue que chez
nous. Quand l'homme rpond comme elle aux appels de l'invisible,
quand leur amour est exempt de tout dsir brutal, s'ils ne font plus qu'un
par l'esprit comme par le corps, alors, dans l'treinte de ces deux tres,
se pntrant, se compltant pour transmettre la vie, passera comme un
clair, comme une flamme, le reflet de plus hautes flicits entrevues.

L'AMOUR

283

Pourtant les joies de l'amour terrestre sont fugitives et mles


d'amertumes. Elles ne vont pas sans dceptions, sans reculs et sans
chutes. Dieu seul est l'amour dans sa plnitude. Il est le brasier ardent et,
en mme temps, l'abme de pense et de lumire, d'o manent et vers
qui remontent, ternellement, les chauds effluves de tous les astres, les
tendresses passionnes de tous les coeurs de femmes, de mres,
d'pouses, les affections viriles de tous les coeurs d'hommes. Dieu
gnre et appelle l'amour, car il est la Beaut infinie, parfaite, et le
propre de la beaut est de provoquer l'amour.
Qui donc, en un jour d't, quand le soleil rayonne, alors que
l'immense coupole azure se droule sur nos ttes et que, des prairies et
des bois, des monts et de la mer, monte l'adoration, la prire muette des
tres et des choses, qui donc n'a ressenti ces radiations d'amour
emplissant l'infini ?
Il faut n'avoir jamais ouvert son me ces subtiles influences pour les
ignorer ou les nier. Trop d'mes terrestres, il est vrai, restent
hermtiquement fermes aux choses divines. Ou bien, si elles en
ressentent les harmonies et les beauts, elles en cachent soigneusement
le secret en elles-mmes. Elles semblent avoir honte d'avouer ce qu'elles
connaissent ou prouvent de plus grand et de meilleur.
Mais tentez l'exprience ! ouvrez votre tre intrieur, ouvrez les
fentres de la prison de l'me aux effluves de la vie universelle et,
soudain, cette prison s'emplira de clarts, de mlodies ; tout un monde
de lumire pntrera en vous. Votre me ravie connatra des extases, des
flicits qui ne peuvent se dcrire ; elle comprendra qu'il y a autour
d'elle un ocan d'amour, de force et de vie divine, dans lequel elle est
plonge et qu'il lui suffit de le vouloir pour tre baigne par ses ondes
rgnratrices. Elle sentira dans l'univers une Puissance souveraine et
merveilleuse qui nous aime, nous enveloppe, nous soutient, qui veille
sur nous comme un avare sur un joyau prcieux, et qu'en l'invoquant, en
lui adressant un ardent appel, elle sera pntre aussitt de sa prsence
et de son amour. Ces choses se sentent, mais s'expriment difficilement ;
seuls peuvent les comprendre ceux qui les ont gotes. Cependant tous
peuvent arriver les connatre, les possder, en veillant le divin en
eux ; il n'est pas d'homme si tnbreux, si mchant qui, dans une heure
d'abandon et de souffrance, ne voie s'ouvrir l'issue par o un peu de la
clart des choses suprieures, un peu d'amour ne filtre jusqu' lui.

284

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Il suffit d'avoir prouv une seule fois ces impressions pour ne plus
les oublier. Et quand le soir de la vie est venu, avec ses
dsenchantements, quand les ombres crpusculaires s'appesantissent sur
nous, alors ces sensations puissantes se rveillent avec la mmoire de
toutes les joies ressenties. Et ce souvenir des heures o nous avons
vraiment aim, comme une rose dlicieuse, descend sur nos mes
dessches par l'pre vent des preuves et de la douleur.

XXVI. - LA DOULEUR.
Tout ce qui vit souffre ici-bas : la nature, l'animal et l'homme. Et
cependant l'amour est la loi de l'univers, et c'est par amour que Dieu a
form les tres. Contradiction formidable, en apparence, problme
angoissant, qui a troubl tant de penseurs et les a ports au doute et au
pessimisme !
L'animal est assujetti la lutte ardente pour la vie. Parmi les herbes de
la prairie, sous le feuillage et la ramure des bois, dans les airs, au sein
des eaux, partout, se droulent des drames ignors. Dans nos cits, se
poursuit sans cesse l'hcatombe de pauvres btes inoffensives, sacrifies
nos besoins, ou livres dans les laboratoires, au supplice de la
vivisection.
Quant l'humanit, son histoire n'est qu'un long martyrologe. A
travers les temps, au-dessus des sicles, roule la triste mlope des
souffrances humaines ; la plainte des malheureux monte avec une
intensit dchirante qui a la rgularit d'une vague.
La douleur suit chacun de nos pas ; elle nous guette tous les dtours
du chemin. Et devant ce sphinx qui le fixe de son regard trange,
l'homme se pose l'ternelle question : Pourquoi la douleur ?
Est-elle, en ce qui le concerne, une punition, une expiation, comme le
disent quelques-uns ? Est-elle la rparation du pass, le rachat des fautes
commises ?
Au fond, la douleur n'est qu'une loi d'quilibre et d'ducation. Sans
doute, les fautes du pass retombent sur nous de tout leur poids et
dterminent les conditions de notre destine. La souffrance n'est souvent
que le contre-coup des violations commises envers l'ordre ternel ; mais,
tant le partage de tous, elle doit tre considre comme une ncessit
d'ordre gnral, comme un agent de dveloppement, une condition du
progrs. Tous les tres doivent la subir leur tour. Son action est

LA DOULEUR

285

bienfaisante pour qui sait la comprendre. Mais seuls peuvent la


comprendre ceux qui ont ressenti ses effets puissants. C'est eux surtout
que j'adresse ces pages, tous ceux qui souffrent, ont souffert ou sont
dignes de souffrir !
*
* *

La douleur et le plaisir sont les deux formes extrmes de la sensation.


Pour supprimer l'une ou l'autre, il faudrait supprimer la sensibilit. Elles
sont donc insparables, en principe, et toutes deux ncessaires
l'ducation de l'tre qui, dans son volution, doit puiser toutes les
formes illimites du plaisir comme de la douleur.
La douleur physique produit des sensations ; la souffrance morale, des
sentiments. Mais, ainsi que nous l'avons vu plus haut, dans le sensorium
intime, sensation et sentiment se confondent et ne font qu'un.
Le plaisir et la douleur rsident donc bien moins dans les choses
extrieures qu'en nous-mmes. Et c'est pourquoi il appartient chacun
de nous, en rglant ses sensations, en disciplinant ses sentiments, de
commander aux unes et aux autres et d'en limiter les effets. Epictte
disait : Les choses ne sont que ce que nous nous figurons qu'elles
sont. Ainsi, par la volont, nous pouvons dompter, vaincre la douleur,
ou tout au moins la retourner notre profit, en faire un instrument
d'lvation.
L'ide que nous nous faisons du bonheur et du malheur, de la joie et
de la peine, varie l'infini, suivant l'volution individuelle. L'me pure,
bonne, sage, ne peut tre heureuse de la mme manire que l'me
vulgaire. Ce qui charme l'une laisse l'autre indiffrente. A mesure que
l'on monte, l'aspect des choses change. Comme l'enfant, en grandissant,
ddaigne les jeux qui le captivaient autrefois, l'me qui s'lve recherche
des satisfactions de plus en plus nobles, graves et profondes. L'esprit qui
juge de haut et considre le but grandiose de la vie trouvera plus de
flicit, de paix sereine dans une belle pense, une bonne oeuvre, un
acte de vertu et mme dans le malheur qui purifie que dans tous les
biens matriels et dans l'clat des gloires terrestres, car ceux-ci nous
troublent, nous corrompent, nous grisent d'une ivresse menteuse.
Il est assez difficile de faire entendre aux hommes que la souffrance
est bonne. Chacun voudrait refaire et embellir la vie son gr, la parer
de tous les agrments, sans songer qu'il n'y a pas de bien sans peine, pas
d'ascension sans efforts.

286

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

La tendance gnrale consiste s'enfermer dans le cercle troit de


l'individualisme, du chacun pour soi ; par l l'homme se rapetisse ; il
rduit d'troites limites tout ce qui en lui est grand, destin s'tendre,
se dilater, prendre l'essor : la pense, la conscience, toute son me en
un mot. Or, les jouissances, les plaisirs, l'oisivet strile, ne font que
resserrer encore ces limites, rendre plus troits notre vie et notre coeur.
Pour briser ce cercle, pour que toutes les vertus caches s'panchent audehors, il faut la douleur. Le malheur, les preuves font jaillir en nous
les sources d'une vie inconnue et plus belle. La tristesse, la souffrance
nous font voir, entendre, sentir mille choses, dlicates ou puissantes, que
l'homme heureux ou l'homme vulgaire ne peuvent percevoir. Le monde
matriel s'obscurcit ; un autre se dessine, vaguement d'abord, mais qui
deviendra de plus en plus distinct, mesure que notre regard se dtache
des choses infrieures et plonge dans l'illimit.
Le gnie n'est pas seulement le rsultat de travaux sculaires ; c'est
aussi l'apothose, le couronnement de la souffrance. D'Homre au
Dante, Camons, au Tasse, Milton, et, aprs eux, tous les grands
hommes ont souffert. La douleur a fait vibrer leurs mes ; elle leur a
inspir cette noblesse de sentiment, cette intensit d'motion qu'ils ont
su rendre avec les accents du gnie et qui les ont immortaliss. L'me ne
chante jamais mieux que dans la douleur. Quand celle-ci touche aux
profondeurs de l'tre, elle en fait jaillir ces cris loquents, ces appels
puissants qui meuvent et entranent les foules.
Il en est de mme de tous les hros, de tous les grands caractres, des
coeurs gnreux, des esprits les plus minents. Leur lvation se mesure
la somme des souffrances endures. Devant la douleur et la mort,
l'me du hros, du martyr se rvle dans sa beaut touchante, dans sa
grandeur tragique qui confine parfois au sublime, et l'aurole d'une
lumire inextinguible.
Supprimez la douleur et vous supprimez du mme coup ce qui est le
plus digne d'admiration en ce monde, c'est--dire le courage de la
supporter. Le plus noble enseignement que l'on puisse proposer aux
hommes, n'est-ce pas la mmoire de ceux qui ont souffert et sont morts
pour la vrit et la justice ? Y a-t-il chose plus auguste, plus vnrable
que leurs tombes ? Rien n'gale la puissance morale qui s'en dgage. Les
mes qui donnrent de tels exemples grandissent nos yeux avec les
sicles et paraissent de loin plus imposantes encore. Elles sont comme
autant de sources de force et de beaut o viennent se retremper les

LA DOULEUR

287

gnrations. A travers le temps et l'espace, leur rayonnement, comme la


lumire des astres, s'tend encore sur la terre. Leur mort a enfant la vie,
et leur souvenir, comme un subtil arme, va jeter partout la semence des
enthousiasmes futurs.
Elles nous l'ont appris, ces mes, c'est par le dvouement, par les
souffrances dignement supportes qu'on gravit les chemins du ciel. Et
l'histoire du monde n'est pas autre chose que le sacre de l'esprit par la
douleur. Sans elle, il ne peut y avoir de vertu complte ni de gloire
imprissable.
Il faut souffrir pour acqurir et pour conqurir. Les actes de sacrifice
accroissent les radiations psychiques. Il y a comme une trane
lumineuse qui suit, dans l'espace, les esprits des hros et des martyrs.
Ceux qui n'ont pas souffert ne peuvent gure comprendre ces choses,
car, chez eux, la surface de l'tre, seule, est dfriche, mise en valeur.
Leurs sentiments n'ont pas d'ampleur ; leur coeur, pas d'effusion ; leur
pense n'embrasse que des horizons troits. Il faut les infortunes, les
angoisses, pour donner l'me son velout, sa beaut morale, pour
veiller ses sens endormis. La vie douloureuse est un alambic o se
distillent les tres pour des mondes meilleurs. La forme comme le coeur,
tout s'embellit d'avoir souffert. Il y a, ds cette vie, quelque chose de
grave et d'attendri sur les visages que les larmes ont souvent tremps. Ils
prennent une expression de beaut austre, une sorte de majest qui
impressionne et sduit.
Michel-Ange avait adopt pour rgle de conduite les prceptes
suivants : Rentre en toi-mme et fais comme le sculpteur fait l'oeuvre
qu'il veut rendre belle ; retranche tout ce qui est superflu, rends net ce
qui est obscur, porte la lumire partout et ne cesse de ciseler ta propre
statue.
Maxime sublime, qui contient le principe de tout perfectionnement
intime. Notre me est notre oeuvre, en effet, oeuvre capitale et fconde,
qui dpasse en grandeur toutes les manifestations partielles de l'art, de la
science, du gnie.
Toutefois, les difficults de l'excution sont en rapport avec la
splendeur du but. Et devant cette pnible tche de la rforme intrieure,
du combat incessant livr la passion, la matire, combien de fois
l'artisan ne se dcourage-t-il pas ? Combien de fois n'abandonne-t-il pas
le ciseau ? C'est alors que Dieu lui envoie une aide, la douleur ! Elle
fouille hardiment dans ces profondeurs de la conscience que l'ouvrier

288

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

hsitant et malhabile ne pouvait ou ne savait atteindre ; elle en creuse les


replis, en modle les contours ; elle limine ou dtruit ce qui tait inutile
ou mauvais.
Et du marbre froid, sans forme, sans beaut, de la statue laide et
grossire que nos mains avaient peine bauche, elle fera surgir, avec
le temps, la statue vivante, le chef d'oeuvre incomparable, les formes
harmoniques et suaves de la divine Psych !
*
* *

La douleur ne frappe donc pas seulement les coupables. Sur notre


monde, l'honnte homme souffre autant que le mchant. Et cela
s'explique. D'abord, l'me vertueuse tant plus volue, est plus sensible.
De plus, elle aime souvent et recherche la douleur, en connaissant tout le
prix.
Il en est encore, parmi ces mes, qui ne viennent pas pour autre chose,
ici-bas, que pour donner tous l'exemple de la grandeur dans la
souffrance. Ce sont des missionnaires, elles aussi, et leur mission n'est
pas moins belle et touchante que celle des grands rvlateurs. On les
rencontre dans tous les temps et elles occupent tous les plans de la vie.
Elles sont debout sur les sommets resplendissants de l'Histoire et on les
retrouve, humbles et caches, parmi les foules.
Nous admirons le Christ, Socrate, Antigone, Jeanne d'Arc ; mais
combien de victimes obscures du devoir ou de l'amour tombent chaque
jour, sur lesquelles se font le silence et l'oubli. Leurs exemples ne sont
pourtant pas perdus : ils illuminent toute la vie des quelques hommes
qui en sont tmoins.
Pour tre pleine et fconde, il n'est pas indispensable qu'une vie soit
parseme de ces grands actes de sacrifice ni couronne par une mort qui
la sacre aux yeux de tous. Telle existence morne et triste, en apparence,
incolore et efface, n'est au fond qu'un effort continuel, une lutte de tous
les instants contre le malheur et la souffrance. Nous ne sommes pas
juges de tout ce qui se passe dans le secret des mes ; beaucoup, par
pudeur, cachent des plaies douloureuses, des maux cruels, qui les
rendraient aussi intressantes nos yeux que les martyrs les plus
clbres. Par le combat incessant qu'elles poursuivent contre la destine,
elles sont grandes et hroques aussi, ces mes ! Leurs triomphes restent
ignors, mais tous les trsors d'nergie, de passion gnreuse, de
patience ou d'amour qu'elles ont accumuls dans cet effort de chaque

LA DOULEUR

289

jour leur constitueront un capital de force, de beaut morale, qui peut les
rendre, dans l'Au-del, les gales des plus nobles figures de l'Histoire.
Dans l'atelier auguste o se forgent les mes, le gnie et la gloire ne
suffisent pas les faire vraiment belles. Toujours, pour leur donner le
dernier trait sublime, il a fallu la douleur. Si certaines existences
obscures sont devenues aussi saintes et aussi sacres que des
dvouements clbres, c'est que chez elles la souffrance fut continue. Ce
n'est pas seulement une fois, dans telle circonstance ou l'heure de la
mort, que la douleur les a leves au-dessus d'elles-mmes et proposes
l'admiration des sicles ; c'est parce que toute leur vie fut une
immolation constante.
Et cette oeuvre d'puration lente, ce long dfil des heures
douloureuses, cet affinage mystrieux des tres qui se prparent ainsi
aux ultimes ascensions, force l'admiration des Esprits eux-mmes. C'est
ce spectacle touchant qui leur inspire la volont de renatre parmi nous,
afin de souffrir et de mourir encore pour tout ce qui est grand, pour tout
ce qu'ils aiment, et, par ce nouveau sacrifice, rendre plus vif leur propre
clat.
*
* *

Aprs ces considrations d'ordre gnral, reprenons la question dans


ses lments primaires.
La douleur physique est, le plus souvent, un avertissement de la
nature, qui cherche nous prserver des excs. Sans elle, nous
abuserions de nos organes au point de les dtruire avant l'heure.
Lorsqu'un mal dangereux se glisse en nous, qu'adviendrait-il si nous n'en
ressentions pas aussitt les effets dsagrables ? Il gagnerait de proche
en proche, nous envahirait et tarirait en nous les sources de la vie.
Et mme lorsque, persistant mconnatre les avis rpts de la
nature, nous laissons la maladie se dvelopper en nous, celle-ci peut tre
encore un bienfait si, cause par nos abus et nos vices, elle nous apprend
les dtester et nous en corriger. Il faut souffrir pour se connatre et
pour bien connatre la vie.
Epictte, que nous aimons citer, disait encore : C'est un faux
langage de prtendre que la sant est un bien, la maladie un mal. User
bien de la sant est un bien ; en user mal est un mal. User bien de la
maladie, c'est un bien ; en user mal est un mal. On tire le bien de tout, et
de la mort mme.

290

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Aux mes faibles, la maladie vient apprendre la patience, la sagesse,


le gouvernement de soi-mme. Aux mes fortes, elle peut offrir des
compensations d'idal, en laissant l'esprit le libre essor de ses
aspirations, au point d'oublier les souffrances physiques.
L'action de la douleur n'est pas moins efficace pour les collectivits
que pour les individus. N'est-ce pas grce elle que se sont constitus
les premiers groupements humains ? N'est-ce pas la menace des fauves,
de la faim, des flaux qui contraint l'homme rechercher son semblable
pour s'associer lui ? Et de leur vie commune, de leurs communes
souffrances, de leur intelligence et de leur labeur est sortie toute la
civilisation, avec ses arts, ses sciences, son industrie !
La douleur physique, pourrait-on dire encore, rsulte de la
disproportion entre notre faiblesse corporelle et l'ensemble des forces
qui nous entourent, forces colossales et fcondes qui sont autant de
manifestations de la vie universelle. Nous ne pouvons nous en assimiler
qu'une infime partie ; mais en agissant sur nous, elles travaillent
accrotre, largir sans cesse la sphre de notre activit et la gamme de
nos sensations. Leur action sur le corps organique se rpercute sur la
forme fluidique ; elle contribue l'enrichir, la dilater, la rendre plus
impressionnable, en un mot apte des perfectionnements nouveaux.
La souffrance, par son action chimique, a toujours un rsultat utile,
mais ce rsultat varie l'infini suivant les individus et leur tat
d'avancement. En affinant notre enveloppe matrielle, elle donne plus de
force l'tre intrieur, plus de facilit se dtacher des choses terrestres.
Chez d'autres, plus volus, elle agira dans le sens moral. La douleur est
comme une aile prte l'me asservie la chair, pour l'aider s'en
dgager et s'lever plus haut.
*
* *

Le premier mouvement de l'homme malheureux est de se rvolter


sous les coups du sort. Mais, plus tard, quand l'esprit a gravi les pentes
et qu'il contemple l'pre chemin parcouru, le dfil mouvant de ses
existences, c'est avec un attendrissement joyeux qu'il se souvient des
preuves, des tribulations l'aide desquelles il a pu gagner le fate.
Si, aux heures d'preuves, nous savions observer le travail intrieur,
l'action mystrieuse de la douleur en nous, en notre moi, en notre
conscience, nous comprendrions mieux son oeuvre sublime d'ducation
et de perfectionnement. Nous verrions qu'elle frappe toujours l'endroit

LA DOULEUR

291

sensible. La main qui dirige le ciseau est celle d'un artiste


incomparable ; elle ne se lasse pas d'agir jusqu' ce que les angles de
notre caractre soient arrondis, polis, uss. Pour cela, elle reviendra la
charge aussi longtemps qu'il sera ncessaire. Et sous les coups de
marteau rpts, il faudra bien que la morgue, la personnalit excessive
tombent chez celui-ci ; il faudra que la mollesse, l'apathie, l'indiffrence
disparaissent chez tel autre ; la duret, la colre, la fureur chez un
troisime. Pour tous, elle aura des procds diffrents, varis l'infini
suivant les individus, mais chez tous, elle agira avec efficacit, de faon
faire natre ou dvelopper la sensibilit la dlicatesse, la bont, la
tendresse, faire sortir des dchirements et des larmes quelque qualit
inconnue qui dormait silencieuse au fond de l'tre, ou bien telle noblesse
nouvelle, parure de l'me, acquise pour jamais.
Et plus celle-ci monte, grandit, se fait belle, plus la douleur se
spiritualise et devient subtile. Aux mchants il faut des preuves
nombreuses, comme sur l'arbre il faut beaucoup de fleurs pour produire
quelques fruits. Mais plus l'tre humain se perfectionne, plus les fruits
de la douleur deviennent admirables en lui. Aux mes frustes, mal
dgrossies, incombent les souffrances physiques, les douleurs violentes ;
aux gostes, aux avares cherront les pertes de fortune, les noires
inquitudes, les tourments de l'esprit. Puis aux tres dlicats, aux mres,
aux amantes, aux pouses, les tortures caches, les blessures du coeur.
Aux nobles penseurs, aux inspirs, la douleur subtile et profonde qui fait
jaillir le cri sublime, l'clair du gnie !
Oui, derrire la douleur, il y a quelqu'un d'invisible qui conduit son
action et la rgle suivant les besoins de chacun, avec un art, une sagesse
infinis, travaillant ainsi augmenter notre beaut intrieure, jamais
acheve, toujours poursuivie, de lumire en lumire, de vertu en vertu,
jusqu' ce que nous soyons devenus des esprits clestes.
Si tonnant que cela puisse paratre premire vue, la douleur n'est
qu'un moyen de la Puissance infinie pour nous attirer elle et, en mme
temps, nous faire accder plus rapidement au bonheur spirituel, le seul
durable. C'est donc bien par amour pour nous que Dieu nous envoie la
souffrance. Il nous frappe, il nous corrige comme la mre corrige son
enfant pour le redresser et le rendre meilleur. Il travaille sans cesse
assouplir, purifier, embellir nos mes, parce qu'elles ne peuvent tre
vraiment et compltement heureuses que dans la mesure de leurs
perfections.

292

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Et pour cela, sur cette terre d'apprentissage, Dieu a mis, ct de joies


rares et fugitives, des douleurs frquentes et prolonges, afin de nous
faire sentir que notre monde est un lieu de passage et non un but.
Jouissances et souffrances, plaisirs et douleurs, Dieu a rparti ces choses
dans l'existence comme un grand artiste qui, sur sa toile, a uni les
ombres et les clarts pour produire un chef-d'oeuvre.
*
* *

La souffrance chez les animaux est dj un travail d'volution pour le


principe de vie qui est en eux ; ils acquirent par l les premiers
rudiments de la conscience. Et il en est de mme de l'tre humain dans
ses rincarnations successives. Si, ds ses premires tapes terrestres,
l'me vivait exempte de maux, elle resterait inerte, passive, ignorante
des choses profondes et des forces morales qui gisent en elle.
Notre but est en avant ; notre destine est de marcher vers ce but, sans
nous attarder en chemin. Or, les bonheurs de ce monde nous
immobilisent ; on s'y attarde ; on s'y oublie. Mais quand nous nous
attardons outre mesure, la douleur vient qui nous pousse en avant.
Ds que s'ouvre pour nous une source de plaisirs, par exemple dans la
jeunesse, l'amour, le mariage, et que nous nous oublions dans
l'enchantement des heures bnies, il est bien rare que, peu aprs, une
circonstance imprvue ne survienne, et l'aiguillon se fait sentir.
A mesure que nous avanons dans la vie, les joies diminuent et les
douleurs augmentent. Le corps devient plus pesant, le fardeau des ans
plus lourd. Presque toujours, l'existence commence dans le bonheur et
finit dans la tristesse. Le dclin amne pour la plupart des hommes la
priode morose de la vieillesse, avec ses lassitudes, ses infirmits, ses
abandons. Les lumires s'teignent, les sympathies, les consolations se
retirent ; les rves, les esprances s'vanouissent. Les fosses se creusent,
de plus en plus nombreuses, autour de nous. Alors s'ouvrent de longues
heures d'immobilit, d'inaction, de souffrance. Elles nous obligent
rentrer en nous-mmes, passer souvent en revue les actes et les
souvenirs de notre vie. C'est l une preuve ncessaire, afin que l'me,
avant de quitter son enveloppe, acquire cette maturit, ce jugement,
cette clairvoyance des choses qui seront le couronnement de sa carrire
terrestre. Aussi, lorsque nous maudissons les heures en apparence
striles et dsoles de la vieillesse infirme, solitaire, nous
mconnaissons un des plus grands bienfaits que la nature nous offre.

LA DOULEUR

293

Nous oublions que la vieillesse douloureuse est le creuset o se


compltent les purations.
A ce moment de l'existence, les rayons et les forces que, durant les
annes de jeunesse et de virilit, nous dispersions de toutes parts dans
notre activit et notre exubrance, se concentrent, convergent vers les
profondeurs de l'tre, attisant la conscience et procurant l'homme plus
de sagesse et de maturit. Peu peu, l'harmonie se fait entre nos penses
et les radiations extrieures ; la mlodie intime s'accorde avec la
mlodie divine.
Il y a alors, dans la vieillesse rsigne, plus de grandeur et de beaut
sereine que dans l'clat de la jeunesse et la puissance de l'ge mr. Sous
l'action du temps, ce qu'il y a de profond, d'immuable en nous se
dgage, et le front de certains vieillards s'aurole des clarts de l'Audel.
A tous ceux qui demandent : Pourquoi la douleur ? je rponds :
Pourquoi polir la pierre, sculpter le marbre, fondre le vitrail, marteler le
fer ? C'est afin de btir et d'orner le temple magnifique, plein de rayons,
de vibrations, d'hymnes, de parfums, o tous les arts se combinent pour
exprimer le divin, prparer l'apothose de la pense consciente, clbrer
la libration de l'esprit !
Et voyez le rsultat obtenu ! De ce qui tait en nous lments pars,
matriaux informes et parfois mme, chez le vicieux et le dchu, ruines
et dbris, la douleur a dress, construit dans le coeur de l'homme un
autel splendide la Beaut morale, la Vrit ternelle.
La statue, dans ses formes idales et parfaites, est enfouie, cache
dans le bloc grossier. Quand l'homme n'a pas l'nergie, le savoir, la
volont de frapper, alors, avons-nous dit, vient la douleur. Elle prend le
marteau, le ciseau et peu peu, coups violents, ou bien sous le lent et
persistant travail du burin, la statue vivante se dessine en ses contours
souples et merveilleux ; sous le quartz bris, l'meraude tincelle !
Oui, pour que la forme se dgage dans ses lignes pures et dlicates,
que l'esprit triomphe de la substance, que la pense jaillisse en lans
sublimes et que le pote trouve ses accents immortels, le musicien ses
suaves accords, il faut dans nos coeurs l'aiguillon de la destine, les
deuils et les pleurs, l'ingratitude, les trahisons de l'amiti et de l'amour,
les angoisses et les dchirements ; il faut les cercueils chris qui
descendent sous la terre, la jeunesse qui s'enfuit, la vieillesse glace qui
monte, les dceptions, les tristesses amres qui se succdent. Il faut

294

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

l'homme des souffrances comme au fruit de la vigne le pressoir qui en


extrait la liqueur exquise !
*
* *

Considrons encore le problme de la douleur au point de vue des


sanctions pnales.
On a reproch Allan Kardec d'avoir trop insist dans ses oeuvres sur
l'ide du chtiment et d'expiation. Celle-ci a soulev de nombreuses
critiques. Elle donne, nous dit-on, une fausse notion de l'action divine ;
elle entrane un luxe de punitions incompatibles avec la suprme Bont.
Ce jugement rsulte d'un examen trop superficiel des ouvrages du
grand initiateur. L'ide, l'expression de chtiment, excessive peut-tre si
on s'attache certains passages isols, mal interprts dans beaucoup de
cas, s'attnue et s'efface lorsqu'on tudie l'oeuvre entire.
C'est surtout dans la conscience, nous le savons, qu'est la sanction du
bien et du mal. Elle enregistre minutieusement tous nos actes et, tt ou
tard, devient un juge svre pour le coupable, qui, par suite de son
volution, finit toujours par entendre sa voix et subir ses arrts. Pour
l'esprit, les souvenirs du pass s'unissent au prsent dans l'espace et
forment un tout insparable. Il vit en dehors de la dure, au-del des
limites du temps et souffre aussi vivement des fautes lointaines que des
plus rcentes. Aussi demande-t-il souvent une rincarnation rapide et
douloureuse, qui rachtera le pass, tout en faisant trve ses souvenirs
obsdants.
Avec la diffrence de plan, la souffrance changera d'aspect. Sur terre,
elle deviendra la fois physique et morale et constituera un mode de
rparation. Elle plongera le coupable dans sa flamme pour le purifier ;
elle reforgera dans le laminoir de l'preuve l'me dforme par le mal.
Ainsi, chacun de nous a pu ou pourra effacer son pass, les tristes pages
du dbut de son histoire, les fautes graves, commises lorsqu'il n'tait
qu'un esprit ignorant ou fougueux. Par la souffrance nous apprendrons
l'humilit, en mme temps que l'indulgence et la compassion pour tous
ceux qui succombent autour de nous sous la pousse des instincts
infrieurs, comme cela nous est arriv nous-mmes, tant de fois, jadis.
Ce n'est donc pas par vengeance que la loi nous frappe, mais parce
qu'il est bon et profitable de souffrir, puisque la souffrance nous libre
en donnant satisfaction la conscience, dont elle excute le verdict.

LA DOULEUR

295

Tout se rachte et se rpare par la douleur. Nous l'avons vu, il y a un


art profond dans les procds qu'elle met en oeuvre pour faonner l'me
humaine et, lorsqu'elle est gare, la ramener dans l'ordre sublime des
choses.
On a souvent parl d'une loi du talion. En ralit, la rparation ne se
prsente pas toujours sous la mme forme que la faute commise. Les
conditions sociales, l'volution historique s'y opposent. En mme temps
que les supplices du moyen ge, bien des flaux ont disparu. Cependant
la somme des souffrances humaines, sous leurs formes varies,
innombrables, se reprsente toujours proportionne la cause qui les
produit. En vain des progrs se ralisent, la civilisation s'tend, l'hygine
et le bien tre se dveloppent. Des maladies nouvelles apparaissent et
l'homme est impuissant les gurir. Il faut reconnatre en cela la
manifestation de cette loi suprieure d'quilibre dont nous avons parl.
La douleur sera ncessaire tant que l'homme n'aura pas mis sa pense et
ses actes en harmonie avec les lois ternelles ; elle cessera de se faire
sentir ds que l'accord sera tabli. Tous nos maux viennent de ce que
nous agissons dans un sens oppos au courant de la vie divine ; si nous
rentrons dans ce courant, la douleur disparat avec les causes qui l'ont
fait natre.
Longtemps encore, l'humanit terrestre, ignorante des lois suprieures,
inconsciente du devenir et du devoir, aura besoin de la douleur, pour la
stimuler dans sa voie, pour transformer ce qui prdomine en elle, les
instincts primitifs et grossiers, en sentiments purs et gnreux.
Longtemps l'homme devra passer par l'initiation amre pour arriver la
connaissance de lui-mme et de son but. Il ne songe prsentement qu'
appliquer ses facults et son nergie combattre la souffrance sur le
plan physique, augmenter le bien-tre et la richesse, rendre plus
agrables les conditions de la vie matrielle. Mais ce sera en vain. Les
souffrances pourront varier, se dplacer, changer d'aspect, la douleur
n'en persistera pas moins, tant que l'gosme et l'intrt rgiront les
socits terrestres, tant que la pense se dtournera des choses
profondes, tant que la fleur de l'me ne sera pas panouie.
Toutes les doctrines conomiques et sociales seront impuissantes
rformer le monde, pallier les maux de l'Humanit, parce que leur base
est trop troite et qu'elles placent dans l'unique vie prsente la raison
d'tre, le but de cette vie et de tous nos efforts. Pour teindre le mal
social, il faut lever l'me humaine la conscience de son rle, lui faire

296

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

comprendre que son sort dpend d'elle seule, et que sa flicit sera
toujours proportionnelle l'tendue de ses triomphes sur elle-mme et
de son dvouement pour les autres.
Alors la question sociale sera rsolue par la substitution de l'altruisme
au personnalisme exclusif et troit. Les hommes se sentiront frres,
frres et gaux devant la loi divine qui rpartit chacun les biens et les
maux ncessaires son volution, les moyens de se vaincre et de hter
son ascension. Ds ce jour, seulement, la douleur verra diminuer son
empire. Fruit de l'ignorance et de l'infriorit, fruit de la haine, de
l'envie, de l'gosme, de toutes les passions animales qui s'agitent encore
au fond de l'tre humain, elle s'vanouira avec les causes qui la
produisent, grce une ducation plus haute, la ralisation en nous de
la beaut morale, de la justice et de l'amour.
Le mal moral est dans l'me seule, dans ses dissonances avec
l'harmonie divine. Mais, mesure qu'elle monte vers une clart plus
vive, vers une vrit plus large, vers une sagesse plus parfaite, les causes
de souffrances s'attnuent, en mme temps que se dissipent ses vaines
ambitions, ses dsirs matriels. Et d'tapes en tapes, de vies en vies,
elle pntre dans la grande lumire et la grande paix, o le mal est
inconnu, o le bien, seul, rgne !
*
* *

Bien souvent, j'ai entendu dire par certaines personnes dont l'existence
fut pnible et seme d'preuves : Je ne voudrais pas renatre en une vie
nouvelle ; je ne veux pas revenir sur la terre. Quand on a beaucoup
souffert, que l'on a t violemment secou par les orages de ce monde, il
est trs lgitime d'aspirer au repos. Je comprends qu'une me accable
recule la pense de recommencer cette bataille de la vie, o elle a revu
des blessures qui saignent encore. Mais la loi est inexorable. Pour
monter plus haut dans la hirarchie des mondes, il faut avoir laiss icibas tout l'encombrant bagage des gots, des apptits qui nous attache
la terre. Ces liens, nous les emportons trop souvent avec nous dans l'Audel et ce sont eux qui nous retiennent dans les basses rgions. Parfois,
nous nous croyons capables et dignes de gagner les altitudes et, notre
insu, mille chanes nous rivent encore cette plante infrieure. Nous ne
comprenons ni l'amour dans sa sublime essence, ni le sacrifice tel qu'on
le pratique dans ces humanits pures o l'on ne vit plus pour soi ou
pour quelques-uns, mais pour tous. Or, ceux qui sont mrs pour une

LA DOULEUR

297

telle vie peuvent seuls la possder. Pour s'en rendre dignes, il faudra
donc redescendre encore dans le creuset, dans la fournaise o fondront
comme cire les durets de notre coeur. Et lorsque les scories de notre
me auront t rejetes, limines, quand notre essence sera devenue
exempte d'alliage, alors Dieu nous appellera une vie plus haute, une
tche plus belle.
Par-dessus tout, il faut mesurer leur juste valeur les soucis, les
tristesses de ce monde. Pour nous, ce sont choses bien cruelles ; mais
comme tout cela se rapetisse et s'efface si on le considre distance, si
l'esprit, s'levant au-dessus des dtails de l'existence, embrasse d'un
large regard les perspectives de sa destine. Celui-l seul saura peser,
mesurer ces choses, dont la pense sonde sans trouble les deux ocans
de l'espace et du temps : l'immensit et l'ternit !
O vous tous qui vous plaignez amrement des dceptions, des petites
misres, des tribulations dont toute existence est seme et qui vous
sentez envahis par la lassitude et le dcouragement, si vous voulez
retrouver la rsolution, le courage perdus, si vous voulez apprendre
braver allgrement la mauvaise fortune, supporter, rsigns, le sort qui
vous choit, jetez un regard attentif autour de vous. Considrez les
douleurs trop ignores des petits, des dshrits, les souffrances de
milliers d'tres qui sont hommes comme vous ; considrez ces
afflictions sans nombre : aveugles privs du rayon qui guide et rjouit,
paralytiques, impotents, corps que l'existence a tordus, ankyloss, briss,
qui ptissent de maux hrditaires ! Et ceux qui manquent du ncessaire,
sur qui l'hiver souffle, glacial ! Songez toutes ces vies mornes,
obscures, souffreteuses ; comparez vos maux trop souvent imaginaires
aux tortures de vos frres de douleurs, et vous vous estimerez moins
malheureux ; vous reprendrez patience et courage et, de votre coeur,
descendra sur la foule des humains, sur tous ces plerins de la vie qui se
tranent accabls sur le chemin aride, le sentiment d'une piti sans
bornes et d'un immense amour !

XXVII. - REVELATION PAR LA DOULEUR.


C'est surtout devant la souffrance que se montre la ncessit,
l'efficacit d'une croyance robuste, puissamment assise la fois sur la
raison, le sentiment et les faits, et qui explique l'nigme de la vie, le
problme de la douleur.

298

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Quelles consolations le matrialisme et l'athisme peuvent-ils offrir


l'homme atteint d'un mal incurable ? Que diront-ils pour calmer les
dsespoirs, prparer l'me de celui qui va mourir ? Quel langage
tiendront-ils au pre, la mre agenouills devant le berceau d'un enfant
mort, tous ceux qui voient descendre sous la terre les cercueils des
tres chris ? Ici se montrent toute la pauvret, toute l'insuffisance des
doctrines du nant.
La douleur n'est pas seulement le critrium par excellence de la vie, le
juge qui pse les caractres, les consciences et mesure la vritable
grandeur de l'homme. Elle est aussi un procd infaillible pour
reconnatre la valeur des thories philosophiques et des doctrines
religieuses. La meilleure sera videmment celle qui nous rconforte,
celle qui dit pourquoi les larmes sont le lot de l'humanit et fournit les
moyens de les tancher. Par la douleur, on dcouvre plus srement le
foyer d'o mane le plus beau, le plus doux rayon de la vrit, celui qui
ne s'teint pas.
Si l'univers n'est qu'un champ clos ouvert aux forces capricieuses et
aveugles de la nature, une odieuse fatalit qui nous broie ; s'il n'y a en
lui ni conscience, ni justice, ni bont, alors la douleur n'a pas de sens,
pas d'utilit ; elle ne comporte pas de consolations. Il n'y a plus qu'
imposer silence notre coeur bris, car il serait puril et vain
d'importuner les hommes et le ciel de nos plaintes !
Pour tous ceux dont la vie est limite par les horizons troits du
matrialisme, le problme de la douleur est insoluble ; il n'est pas
d'esprance pour celui qui souffre.
N'est-ce pas vraiment chose trange que l'impuissance de tant de
sages, de philosophes, de penseurs, depuis des milliers d'annes,
expliquer et consoler la douleur, nous la faire accepter lorsqu'elle est
invitable ? Les uns l'ont nie, ce qui est puril. D'autres ont conseill de
l'oublier, de s'en distraire, ce qui est vain, ce qui est lche quand il s'agit
de la perte de ceux que nous avons aims. En gnral, on nous a appris
la redouter, la craindre, la dtester. Bien peu l'ont comprise ; bien
peu l'ont explique !
Aussi, autour de nous, dans les rapports de chaque jour, combien sont
devenues pauvres, banales, enfantines, les paroles de sympathie, les
tentatives de consolation prodigues ceux que le malheur a touchs.
Quels froids propos sur les lvres, quelle absence de chaleur et de
lumire dans les penses et dans les coeurs ! Quelle faiblesse, quel vide

REVELATION PAR LA DOULEUR

299

dans les procds employs pour rconforter les mes endeuilles,


procds qui aggravent plutt et redoublent leurs maux, leur tristesse.
Tout cela rsulte uniquement de l'obscurit qui rgne sur le problme de
la douleur, des fausses donnes rpandues dans les esprits par les
doctrines ngatives et certaines philosophies spiritualistes. En effet, c'est
le propre des thories errones de dcourager, d'accabler, d'assombrir
l'me aux heures difficiles, au lieu de lui procurer les moyens de faire
face au destin avec une ferme rsolution.
Et les religions, pourrait-on me dire ? Oui, sans doute, les religions
ont trouv des secours spirituels pour les mes en dtresse ; cependant
les consolations qu'elles offrent reposent sur une conception trop troite
du but de la vie et des lois de la destine. Nous l'avons suffisamment
dmontr pour n'avoir pas y revenir.
Les religions chrtiennes, surtout, ont compris le rle grandiose de la
souffrance, mais elles en ont exagr, dnatur le sens. Le paganisme
exprimait la joie ; ses dieux se couronnaient de fleurs, et prsidaient aux
ftes. Pourtant, les stociens et, avec eux, certaines coles secrtes
considraient dj la douleur comme un lment indispensable l'ordre
du monde. Le christianisme, lui, l'a glorifie, difie en la personne de
Jsus. Devant la croix du Calvaire, l'humanit a trouv la sienne moins
lourde. Le souvenir du grand supplici a aid les hommes souffrir et
mourir. Toutefois, en poussant les choses l'extrme, le christianisme a
donn la vie, la mort, la religion, Dieu des aspects lugubres,
parfois terrifiants. Il est ncessaire de ragir et de remettre les choses au
point, car en raison mme des excs des religions, celles-ci voient
s'amoindrir chaque jour leur empire. Le matrialisme gagne peu peu le
terrain qu'elles ont perdu ; la conscience populaire s'obscurcit ; la notion
du devoir s'effondre, faute d'une doctrine adapte aux ncessits du
temps et aux besoins de l'volution humaine.
C'est pourquoi nous dirons aux prtres de toutes les religions :
Elargissez le cadre de vos enseignements ; donnez l'homme une
notion plus tendue, de ses destins, une vue plus claire de l'Au-del, une
ide plus haute du but atteindre. Faites-lui comprendre que son oeuvre
consiste construire lui-mme, avec l'aide de la douleur, sa conscience,
sa personnalit morale, et cela travers l'infini des temps et des espaces.
Si, l'heure prsente, votre influence s'affaiblit, si votre puissance est
branle, ce n'est pas cause de la morale que vous enseignez. C'est par
suite de l'insuffisance de votre conception de la vie, qui ne montre pas

300

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

nettement la justice dans les lois et dans les choses et, par consquent,
ne montre pas Dieu. Vos thologies ont enferm la pense dans un
cercle qui l'touffe ; elles lui ont fix une base trop restreinte et, sur cette
base, tout l'difice chancelle et menace de s'crouler. Cessez de discuter
sur des textes et d'opprimer les consciences ; sortez des cryptes o vous
avez enferm l'esprit ; marchez et agissez !
Une nouvelle doctrine se lve, grandit, s'tend, qui aidera la pense
accomplir son oeuvre de transformation. Ce nouveau spiritualisme
contient toutes les ressources ncessaires pour consoler les afflictions,
enrichir la philosophie, rgnrer les religions, s'attirer la fois
l'affection du plus humble disciple et le respect du plus fier gnie.
Il peut satisfaire les plus nobles lans de l'intelligence et les
aspirations du coeur. Et, en mme temps, il explique la faiblesse
humaine, le ct obscur, tourment de l'me infrieure livre aux
passions et il lui procure les moyens de s'lever la connaissance et la
plnitude.
Enfin, il constitue le remde moral le plus puissant contre la douleur.
Dans l'explication qu'il en donne, dans les consolations qu'il vient offrir
l'infortune, se trouve la preuve la plus vidente, la plus touchante de
son caractre vridique et de sa solidit inbranlable.
Mieux que toute autre doctrine philosophique ou religieuse, il nous
rvle le grand rle de la souffrance et nous apprend l'accepter. En
faisant d'elle un procd ducatif ou rparateur, il nous montre la justice
et l'amour divins intervenant jusque dans nos preuves et dans nos
maux. Au lieu de ces dsesprs que les doctrines ngatives font de
nous, au lieu de ces dchus, de ces rprouvs, ou de ces maudits, le
spiritisme nous montre dans les malheureux, des apprentis, des
nophytes que la douleur claire, initie, des candidats la perfection et
au bonheur.
En donnant la vie un but infini, le nouveau spiritualisme vient de
nous offrir une raison de vivre et de souffrir qui mrite vraiment que l'on
vive et que l'on souffre, en un mot, un objectif digne de l'me et digne
de Dieu. Dans le dsordre apparent et la confusion des choses, il nous
montre l'ordre qui, lentement, s'bauche et se ralise, le futur qui
s'labore dans le prsent et, au-dessus de tout, le dploiement d'une
immense et divine harmonie.
Et voyez les consquences de cet enseignement. La douleur perd son
caractre effrayant ; elle n'est plus un ennemi, un monstre redout ; c'est

REVELATION PAR LA DOULEUR

301

un aide, un auxiliaire, et son rle est providentiel. Elle purifie, grandit,


refond l'tre dans sa flamme ; elle le revt d'une beaut qu'on ne lui
connaissait pas. L'homme, d'abord tonn, inquiet son aspect, apprend
la connatre, l'apprcier, se familiariser avec elle ; il finit presque
par l'aimer. Certaines mes hroques, au lieu de s'en dtourner, de la
fuir, iront elle pour s'y plonger librement et s'y rgnrer.
La destine, tant illimite, nous mnage des possibilits toujours
nouvelles d'amlioration. La souffrance n'est qu'un correctif nos abus,
nos erreurs, un stimulant dans notre marche. Ainsi les lois souveraines
se montrent parfaitement justes et bonnes. Elles n'infligent personne
des peines inutiles ou immrites. L'tude de l'univers moral nous
remplit d'admiration pour la Puissance qui, au moyen de la douleur,
transforme peu peu les forces du mal en forces du bien, fait sortir du
vice la vertu, de l'gosme l'amour !
Ds lors, assur du rsultat de ses efforts, l'homme accepte avec
courage les preuves invitables. La vieillesse peut venir, la vie
dcrotre et rouler sur la pente rapide des ans, sa foi l'aide traverser les
priodes accidentes et les heures tristes de l'existence. A mesure que
celle-ci dcline et s'enveloppe de brume, la grande lumire de l'Au-del
se fait plus vive et le sentiment de la justice, de la bont, de l'amour qui
prsident la destine de tous les tres, devient pour lui une force aux
heures de lassitude ; elle lui rend plus facile la prparation au dpart.
*
* *

Pour le matrialiste et mme pour beaucoup de croyants, le dcs des


tres aims creuse entre eux et nous un abme que rien ne peut combler,
abme d'ombre et de nuit o ne brille aucun rayon, aucune esprance. Le
protestant, incertain de leur destine, ne prie mme pas pour ses morts.
Le catholique, non moins anxieux, peut redouter pour les siens le
jugement qui spare jamais les lus des rprouvs.
Mais voici la doctrine nouvelle avec ses certitudes inbranlables. Pour
ceux qui l'ont adopte, la mort, comme la douleur, sera sans effroi.
Chaque tombe qui se creuse est un portique de dlivrance, une issue
ouverte vers les libres espaces ; chaque ami qui disparat va prparer la
demeure future, jalonner la route suivre sur laquelle nous nous
rejoignons tous. La sparation n'est mme qu'apparente. Nous savons
que ces mes ne nous ont pas quitts sans retour ; une communion
intime peut encore s'tablir d'elles nous. Si leurs manifestations, dans

302

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

l'ordre sensible, rencontrent des obstacles, nous pourrons du moins


correspondre avec elles par la pense.
Vous connaissez la loi tlpathique. Il n'est pas de cri, pas de larme,
pas d'appel d'amour qui n'ait sa rpercussion et sa rponse. Solidarit
admirable des mes pour qui nous prions et qui prient pour nous,
changes de penses vibrantes et d'appels rgnrateurs qui traversent
l'espace, pntrent les coeurs angoisss de radiations, de force et
d'esprance et ne manquent jamais le but !
Vous croyiez souffrir seul, mais non : prs de vous, autour de vous et
jusque dans l'tendue sans bornes, il est des tres qui vibrent de votre
souffrance et participent votre douleur. Ne la rendez pas trop vive, afin
de les pargner eux-mmes.
A la peine, la tristesse humaine, Dieu a donn pour compagne la
sympathie cleste. Et cette sympathie prend souvent la forme d'un tre
aim qui, dans les jours d'preuves, descend, plein de sollicitude, et
recueille chacune de nos douleurs pour nous en faire une couronne de
lumire dans l'espace.
Combien d'poux, de fiancs, d'amants, spars par la mort, vivent
dans une union nouvelle, plus troite et plus intime. Aux heures
d'affliction, l'esprit d'un pre, d'une mre, tous les amis du ciel se
penchent vers nous et baignent nos fronts de leurs fluides doux et
affectueux ; ils enveloppent nos coeurs de chaudes palpitations d'amour.
Comment se laisser aller au mal ou au dsespoir en prsence de tels
tmoins, en songeant qu'ils voient nos soucis, lisent nos penses, qu'ils
nous attendent et s'apprtent nous recevoir au seuil de l'immensit !
En quittant la terre, nous les retrouverons tous et, avec eux, un bien
plus grand nombre d'esprits amis que nous avions oublis durant notre
dernier sjour terrestre, la foule de ceux qui partagrent nos vies passes
et composent notre famille spirituelle.
Tous nos compagnons du grand voyage ternel se grouperont pour
nous accueillir, non pas comme de ples ombres, de vagues fantmes
anims d'une vie indcise, mais dans la plnitude de toutes leurs facults
accrues ; comme des tres actifs, s'intressant encore aux choses de la
terre, participant l'oeuvre universelle, cooprant nos efforts, nos
travaux, nos projets.
Les liens du pass se renoueront avec une force nouvelle. L'amour,
l'amiti, la paternit, bauchs autrefois, en de multiples existences, se
cimenteront par des engagements nouveaux pris en vue de l'avenir, afin

REVELATION PAR LA DOULEUR

303

d'augmenter sans cesse et d'lever leur suprme puissance les


sentiments qui nous unissent tous. Et les tristesses des sparations
passagres, l'loignement apparent des mes caus par la mort, tout se
fondra en des effusions de bonheur, dans le ravissement des retours et
des runions ineffables.
N'ajoutez donc aucune foi aux sombres doctrines qui vous parlent de
lois d'airain ou bien de condamnation, d'enfer et de paradis loignant les
uns des autres, et pour toujours, ceux qui se sont aims.
Il n'est pas d'abme que l'amour ne puisse combler. Dieu, tout amour,
n'a pu condamner s'teindre le sentiment le plus beau, le plus noble de
tous ceux qui vibrent au coeur de l'homme. L'amour est immortel
comme l'me elle-mme.
Aux heures de souffrance, d'angoisse, d'accablement, recueillez-vous
et, d'un appel ardent, attirez vous ces Etres qui furent, comme nous,
des hommes et qui sont maintenant des esprits clestes, et des forces
inconnues pntreront en vous ; elles vous aideront supporter vos
misres et vos maux.
Hommes, pauvres voyageurs qui gravissez pniblement la monte
douloureuse de l'existence, sachez que partout, sur notre route, des tres
invisibles, puissants et bons, cheminent nos cts. Aux passages
difficiles, leurs fluides secourables soutiennent notre marche
chancelante. Ouvrez-leur vos mes ; mettez vos penses en accord avec
leurs penses et aussitt vous sentirez la joie de leur prsence ; une
atmosphre de paix et de bndiction vous enveloppera ; de suaves
consolations descendront en vous.
*
* *

Au milieu des preuves, les vrits que nous venons de rappeler ne


nous dispensent pas des motions et des larmes ; ce serait contre nature.
Du moins, elles nous apprennent ne pas murmurer, ne pas rester
accabls sous les coups de la douleur. Elles cartent de nous ces
funestes penses de rvolte, de dsespoir ou de suicide qui hantent
souvent le cerveau des nantistes. Si nous continuons pleurer, c'est
sans amertume et sans blasphme.
Mme lorsqu'il s'agit du suicide de jeunes hommes emports par
l'ardeur de leurs passions, devant la douleur immense d'une mre, le
nouveau spiritualisme ne reste pas sans ressources. Il verse encore
l'esprance aux coeurs dsols. Il leur procure par la prire, par la

304

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

pense ardente, la possibilit de soulager ces mes qui flottent dans les
tnbres spirituelles entre la terre et l'espace, ou restent confines, par
leurs fluides grossiers, dans les milieux o elles ont vcu. Il attnue leur
peine en leur disant qu'il n'est rien d'irrparable, rien de dfinitif dans le
mal ; toute volution entrave reprend son cours quand le coupable a
pay sa dette la justice.
Partout et en tout, cette doctrine nous offre une base, un point d'appui
d'o l'me peut prendre son essor vers l'avenir et se consoler des choses
prsentes par la perspective des choses futures. La confiance, la foi en
nos destins projette devant nous une lumire qui claire le sens de la vie,
nous fixe le devoir, largit notre sphre d'action et nous apprend agir
pour les autres. Nous sentons qu'il y a dans l'univers une force, une
puissance, une sagesse incomparables ; mais aussi que nous faisons
nous-mmes partie de cette force et de cette puissance dont nous
sommes issus.
Nous comprenons que les vues de Dieu sur nous, son plan, son
oeuvre, son but, tout a son principe et sa source dans son amour. En
toutes choses, Dieu veut notre bien et le poursuit par des voies tantt
claires, tantt mystrieuses, mais constamment appropries nos
besoins. S'il nous spare de ceux que nous aimons, c'est pour nous faire
retrouver plus vives les joies du retour. S'il permet pour nous les
dceptions, les abandons, les maladies, les revers, c'est afin de nous
obliger dtacher nos regards de la terre et les lever vers lui,
rechercher des joies suprieures toutes celles que nous pouvons goter
en ce monde.
L'Univers est justice et amour ; dans la spirale infinie des ascensions,
la somme des souffrances, divine alchimie, se change l-haut en flots de
lumire et en gerbes de flicit.
Avez-vous remarqu, au fond de certaines douleurs, comme une
saveur particulire et si nouvelle que l'on ne peut s'empcher d'y
reconnatre une intervention bienfaisante ? Quelquefois l'me frappe
voit briller une clart inconnue, d'autant plus vive que le dsastre est
plus grand. D'un seul coup, la douleur l'enlve des hauteurs telles qu'il
faudrait vingt annes d'tudes et d'efforts pour les atteindre.
Je ne puis rsister au dsir de citer deux exemples, parmi beaucoup
d'autres qui me sont connus. Il s'agit de deux hommes, devenus depuis
mes amis, pres de deux jeunes filles charmantes qui taient toute leur
joie en ce monde, et que la mort enleva brutalement en quelques jours.

REVELATION PAR LA DOULEUR

305

L'un tait officier gnral dans la rgion de l'Est. Sa fille ane possdait
tous les dons de l'intelligence et de la beaut. D'un caractre srieux, elle
ddaignait volontiers les plaisirs de son ge et partageait les travaux de
son pre, crivain militaire et publiciste de talent. Aussi lui avait-il vou
une affection qui allait jusqu'au culte. En peu de temps, une maladie
sans remde enlevait la jeune fille la tendresse des siens. Dans ses
papiers, on trouva un cahier de notes portant ce titre : A mon pre
quand je ne serai plus ! Quoique jouissant d'une sant parfaite au
moment o elle traait ces pages, elle avait le pressentiment de sa mort
prochaine et adressait son pre des consolations touchantes. Grce
un livre qu'il dcouvrit dans le bureau de son enfant, nous entrmes en
rapport. Peu peu, en procdant avec mthode et persistance, il devint
mdium voyant, et aujourd'hui il a non seulement la faveur d'tre initi
aux mystres de la survivance, mais aussi celle de revoir souvent sa fille
prs de lui et de recevoir les tmoignages de son amour. L'esprit
d'Yvonne se communiquait galement son fianc et un de ses
cousins, sous-officier dans le rgiment que commandait alors son pre.
Ces manifestations se compltaient et se contrlaient les unes par les
autres, et taient encore perues par deux animaux familiers, ainsi que
l'attestent les lettres du gnral 1 .
Le deuxime cas, vis ici, est celui de M. Debrus, ngociant
Valence, dont l'unique enfant, Rose, ne aprs de nombreuses annes de
mariage, tait tendrement aime. Toutes les esprances du pre et de la
mre reposaient sur cette tte chrie. Mais, 12 ans, l'enfant fut frappe
brusquement d'une mningite aigu qui l'emporta. Le dsespoir des
parents fut inexprimable et l'ide du suicide hanta plus d'une fois l'esprit
du pauvre pre. Il se ressaisit cependant, ayant quelque connaissance du
spiritisme, et eut aussi la joie de devenir mdium. Aujourd'hui, il
communique sans intermdiaire, librement et srement, avec sa fille.
Celle-ci intervient frquemment dans la vie intime des siens et produit
parfois autour d'eux des phnomnes lumineux d'une grande intensit.
Les uns comme les autres savaient peu de choses de l'Au-del et
vivaient dans une indiffrence coupable l'endroit des problmes de la
vie future et de la destine. Maintenant, tout s'est clair leurs yeux.
Aprs avoir souffert, ils ont t consols et ils consolent les autres leur
tour, travaillant rpandre la vrit autour d'eux, impressionnant tous
1 Ces lettres sont publies dans ma brochure l'Au-del et la Survivance de l'Etre, pages 23 et
suivantes.

306

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

ceux qui les approchent, par la hauteur de leurs vues et la fermet de


leurs convictions. Leurs enfants sont revenus vers eux, transfigurs et
rayonnants. Et ils sont arrivs comprendre pourquoi Dieu les avait
spars et comment il leur mnage une vie commune dans la lumire et
dans la paix des espaces. Voil l'oeuvre de la douleur !
*
* *

Pour le matrialiste, disions-nous, il n'est pas d'explication l'nigme


du monde, ni au problme de la douleur. Toute la magnifique volution
de la vie, toutes les formes d'existence et de beaut, lentement
dveloppes au cours des sicles, tout cela ses yeux est d au caprice
d'un hasard aveugle et n'a d'autre issue que le nant. A la fin des temps,
il en sera de l'humanit comme si elle n'avait jamais exist. Tous ses
efforts pour s'lever un tat suprieur, toutes ses plaintes, ses
souffrances, ses misres accumules, tout s'vanouira comme une
ombre, tout aura t inutile et vain.
Mais au lieu de cette thorie de la strilit et du dsespoir, nous qui
avons la certitude de la vie future et du monde spirituel, nous voyons
dans l'univers l'immense laboratoire o s'affine et s'pure l'me humaine,
travers des existences alternativement clestes et terrestres. Celles-ci
n'ont qu'un but : l'ducation des intelligences associes aux corps. La
matire est un instrument de progrs. Ce que nous appelons le mal, la
douleur, n'est qu'un moyen d'lvation.
Le moi est chose hassable, a-t-on dit. Cependant, qu'on me permette
un aveu. Chaque fois que l'ange de la douleur m'a touch de son aile, j'ai
senti frmir en moi des puissances inconnues ; j'ai entendu des voix
intrieures chanter le cantique ternel de la vie et de la lumire. Et
maintenant, aprs avoir particip tous les maux de mes compagnons de
route, je bnis la souffrance ; elle a faonn mon tre ; elle m'a procur
un jugement plus sr, un sentiment plus prcis des hautes vrits
ternelles. Ma vie fut plus d'une fois secoue par le malheur, comme le
chne par l'orage ; mais il n'est pas une preuve qui ne m'ait appris me
connatre un peu plus, me possder davantage.
Voici venir la vieillesse. Le terme de mon oeuvre approche. Aprs
cinquante annes d'tudes, de travail, de mditation, d'expriences, il
m'est doux de pouvoir affirmer tous ceux qui souffrent, tous les
affligs de ce monde, qu'il est dans l'univers une justice infaillible. Rien
n'est perdu de nos maux ; il n'y a pas de peine sans compensation, pas de

REVELATION PAR LA DOULEUR

307

labeur sans profit. Nous marchons tous, travers les vicissitudes et les
larmes, vers un but grandiose, fix par Dieu, et nous avons nos cts
un guide sr, un conseiller invisible pour nous soutenir et nous consoler.
Homme, mon frre, apprends souffrir, car la douleur est sainte ! Elle
est le plus noble agent de la perfection. Pntrante et fconde, elle est
indispensable la vie de quiconque ne veut pas rester ptrifi dans
l'gosme et l'indiffrence. C'est une vrit philosophique que Dieu
envoie la souffrance ceux qu'il aime : Je suis esclave, estropi, disait
Epictte, un autre Irus en pauvret et en misre et, cependant, aim des
Dieux.
Apprends souffrir ! Je ne te dirai pas : recherche la douleur. Mais
quand elle se dresse, invitable, sur ton chemin, accueille-la comme une
amie, apprends la connatre, apprcier sa beaut austre, saisir ses
secrets enseignements. Etudie son oeuvre cache ; au lieu de te rvolter
contre elle ou bien de rester accabl, inerte et veule sous son action,
associe ta volont, ta pense au but qu'elle se fixe ; cherche retirer de
son passage dans ta vie tout le produit qu'elle peut offrir ton esprit et
ton coeur.
Efforce-toi d'tre ton tour un exemple pour les autres ; par ton
attitude dans la souffrance, ton acceptation volontaire et courageuse, ta
confiance en l'avenir, rends-la plus acceptable aux yeux d'autrui.
En un mot, fais la douleur plus belle. L'harmonie et la beaut sont des
lois universelles et, dans cet ensemble, la douleur a son rle esthtique.
Il serait puril de maugrer contre cet lment ncessaire la beaut du
monde. Relevons-la plutt par des vues et des esprances plus hautes !
Voyons en elle le suprme remde tous les vices, toutes les
dchances, toutes les chutes !
Vous tous qui ployez sous le fardeau de vos preuves ou qui pleurez
dans le silence, quoi qu'il advienne, ne dsesprez jamais. Souvenezvous que rien n'arrive en vain ni sans cause. Presque toutes nos douleurs
viennent de nous-mmes, de notre pass, et elles nous ouvrent les
chemins du ciel. La souffrance est une initiatrice. Elle nous rvle le
sens grave, le srieux imposant de la vie. Celle-ci n'est pas une comdie
frivole, mais plutt une tragdie poignante ; c'est la lutte pour la
conqute de la vie spirituelle, et dans cette lutte, ce qu'il y a de plus
grand, c'est la rsignation, la patience, la fermet, l'hrosme. Au fond,
les lgendes allgoriques de Promthe, des Argonautes, des
Niebelungen, les mystres sacrs de l'Orient n'ont pas d'autre sens.

308

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Un instinct profond nous fait admirer ceux dont l'existence n'est qu'un
combat perptuel contre la douleur, un effort constant pour gravir les
pentes abruptes qui conduisent aux cimes vierges, aux trsors inviols.
Et nous n'admirons pas seulement l'hrosme au grand jour, les actions
qui provoquent l'enthousiasme des foules, mais aussi la lutte obscure et
cache contre les privations, la maladie, la misre, tout ce qui dtache
des liens matriels et des choses qui passent.
Tendre les volonts ; tremper les caractres pour le combat de la vie ;
dvelopper la force de rsistance ; carter de l'me de l'enfant tout ce qui
peut l'amollir ; lever l'idal un niveau suprieur de force et de
grandeur : voil ce que l'ducation moderne devrait adopter pour
objectif essentiel. Mais, notre poque, on s'est dshabitu des luttes
morales, pour rechercher les plaisirs du corps et de l'esprit. Aussi la
sensualit nous dborde, les caractres s'affaissent, la dcadence sociale
s'accentue.
En haut les coeurs, les penses, les volonts ! Ouvrons nos mes aux
grands souffles de l'espace ! Levons nos regards vers l'avenir sans
limites ; rappelons-nous que cet avenir nous appartient : notre tche est
de le conqurir.
Nous vivons en des temps de crise. Pour que les intelligences
s'ouvrent aux vrits nouvelles, pour que les coeurs parlent, des
avertissements clatants sont ncessaires. Il faut les dures leons de
l'adversit. Nous avons connu des jours sombres et des priodes
difficiles. Le malheur doit rapprocher les hommes. Ils ne se sentent
vraiment frres que par la douleur.
Il semble que notre nation suive une route borde de prcipices.
L'alcoolisme, l'immoralit, le suicide, le crime, exercent leurs ravages. A
chaque instant, des scandales clatent, veillant des curiosits malsaines,
remuant la vase o fermentent les corruptions. La pense rampe sans
s'lever. L'me de la France, qui fut souvent l'initiatrice des peuples, leur
guide dans la voie sacre, cette grande me souffre de se sentir vivre
dans un corps vici.
O me vivante de la France, spare-toi de cette enveloppe gangrene,
voque les grands souvenirs, les hautes penses, les sublimes
inspirations de ton gnie ! Car ton gnie n'est pas mort ; il sommeille.
Demain, il se rveillera !
La dcomposition prcde le renouvellement. De la fermentation
sociale peut sortir une autre vie, plus pure et plus belle. Sous l'influx de

REVELATION PAR LA DOULEUR

309

l'ide nouvelle, la France retrouvera la croyance et la confiance. Elle se


relvera plus grande et plus forte pour accomplir son oeuvre en ce
monde !

PROFESSION DE FOI DU XX SIECLE

311

PROFESSION DE FOI DU XX SIECLE.


Au point d'volution o la pense humaine est parvenue ; considrant,
du haut des systmes philosophiques et religieux, le problme
formidable de l'tre, de l'univers et de la destine, en quels termes
pourrait-on rsumer les notions acquises ; en un mot, que pourrait tre le
Credo philosophique du vingtime sicle ?
J'ai dj essay de rsumer, dans Aprs la mort, en guise de
conclusion, les principes essentiels du spiritualisme moderne. Si nous
reprenons ce travail sous une autre forme, en adoptant pour base,
comme l'a fait Descartes, la notion mme de l'tre pensant, mais en la
dveloppant et en l'largissant, nous pourrons dire :
I. - Le premier principe de la connaissance, c'est l'ide d'Etre
(Intelligence et Vie). L'ide d'tre s'impose : Je suis ! Cette affirmation
est indiscutable. On ne peut douter de soi-mme. Mais, seule, cette ide
ne peut se suffire ; elle doit se complter par l'ide d'action et de vie
progressive : Je suis et je veux tre, toujours plus et mieux !
L'Etre, en son moi conscient : l'me, est la seule unit vivante, la
seule monade indivisible et indestructible de substance simple, qu'on
cherche vainement dans la matire, car elle n'existe qu'en nous-mmes.
L'me reste invariable en son unit, travers les mille et mille formes,
les mille corps de chair qu'elle construit et anime, pour les besoins de
son volution ternelle ; elle est toujours diffrente par les qualits
acquises et les progrs raliss, de plus en plus consciente et libre, dans
la spirale infinie de ses existences plantaires et clestes.
II. - Cependant, l'me ne s'appartient qu' moiti. Pour l'autre moiti,
elle appartient l'univers, au tout dont elle est partie. C'est pourquoi
elle ne peut se connatre entirement qu'en tudiant l'univers.
La poursuite de cette double connaissance est la raison mme et
l'objet de sa vie, de toutes ses vies, la mort n'tant que le renouvellement
des forces vitales ncessaires une nouvelle tape en avant.
III. - L'tude de l'univers dmontre, tout d'abord, qu'une action
suprieure, intelligente, souveraine, gouverne le monde.
Le caractre essentiel de cette action, par le fait mme qu'elle se
perptue, c'est la dure. Par la ncessit d'tre absolue, cette dure ne
saurait comporter de limites : d'o l'ternit.

312

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

IV. - L'ternit, vivante et agissante, implique l'tre ternel et infini :


Dieu, cause premire, principe gnrateur, source de tous les tres.
Nous disons ternel et infini, car l'illimit dans la dure entrane
mathmatiquement l'illimit dans l'tendue.
V. - L'action infinie est lie aux ncessits de la dure. Or, l o il y a
liaison, relation, il y a Loi.
La loi de l'univers, c'est la conservation, c'est l'ordre et l'harmonie.
De l'ordre dcoule le bien ; de l'harmonie dcoule la beaut.
Le but le plus lev de l'univers, c'est la Beaut sous tous ses aspects :
matriel, intellectuel, moral. La Justice et l'Amour sont ses moyens. La
Beaut, dans son essence, est donc insparable du Bien et tous deux,
par leur union troite constituent l'absolue Vrit, la suprme
Intelligence, la Perfection !
VI. - Le but de l'me, dans son volution, est d'atteindre et de raliser,
en elle et autour d'elle, travers les temps et les stations ascendantes de
l'univers, par l'panouissement des puissances qu'elle possde en
germe, cette notion ternelle du Beau et du Bien, qu'exprime l'ide de
Dieu, l'ide mme de perfection.
VII. - De la loi d'ascension bien entendue dcoule l'explication de
tous les problmes de l'tre : l'volution de l'me, qui reoit d'abord,
par la transmission atavique, toutes ses qualits ancestrales, puis les
dveloppe par son action propre pour y ajouter des qualits nouvelles ;
la libert relative de l'tre relatif dans l'Etre absolu ; la lente formation
de la conscience humaine travers les sicles et ses accroissements
successifs dans les infinis de l'avenir ; l'unit d'essence et la solidarit
ternelle des mes dans leur marche la conqute des hauts sommets.
FIN

TEMOIGNAGES SCIENTIFIQUES

313

TEMOIGNAGES SCIENTIFIQUES
Opinion de Sir William CROOKES, le clbre physicien anglais qui
a dcouvert le thallium, fait connatre l'tat radiant, invent le
radiomtre, expriment les rayons cathodiques et facilit l'tude des
rayons X (tubes de Crookes) :
M'tant assur de la ralit des phnomnes spirites, ce serait une
lchet morale de leur refuser mon tmoignage.
Aprs six ans d'expriences sur le spiritisme, six annes pendant
lesquelles il a imagin de nombreux appareils destins soit permettre
un contrle scientifique, soit enregistrer les phnomnes, William
Crookes crivit, propos des faits spirites :
Je ne dis pas que cela est possible : je dis que cela est.
Opinion de Sir Oliver LODGE, autre grand physicien anglais, dont
les travaux, dans le domaine de l'lectricit, notamment la thorie des
ions, sont connus dans le monde entier :
Parlant pour mon compte et avec tout le sentiment de ma
responsabilit, j'ai constater que, comme rsultat de mon investigation
dans le psychisme, j'ai la longue et tout fait graduellement acquis la
conviction et suis maintenant convaincu, aprs plus de vingt annes
d'tudes, non seulement que la persistance de l'existence personnelle est
un fait, mais qu'une communication peut occasionnellement, mais avec
difficult et dans les conditions spciales, nous parvenir travers
l'espace. Ce sujet n'est pas de ceux qui permettent une conclusion
facile ; les preuves ne peuvent tre acquises que par ceux qui y
consacrent du temps et une srieuse tude.
Poursuivant ses recherches, le mme savant, qui est la fois Recteur
de l'Universit de Birmingham et membre de l'acadmie Royale, crivait
encore :
Je m'affirme spirite parce que j'ai eu accepter les phnomnes
comme des ralits.
Opinion du professeur LOMBROSO, de l'Universit de Turin,
l'illustre criminaliste italien qui combattit longtemps les thories spirites,
mais qui consentit les tudier :
Je suis forc de formuler ma conviction que les phnomnes spirites
sont d'une importance norme et qu'il est du devoir de la science de
diriger son attention, sans dlai, sur ces manifestations.

314

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

Ce savant mit encore ce tmoignage prcis :


On traite le spiritisme de supercherie, ce qui dispense de rflchir. Je
suis confus d'avoir combattu la possibilit des phnomnes spirites.
Opinion du naturaliste Russel WALLACE, mule de Darwin et
prsident de la Socit anglaise d'Anthropologie :
J'tais un IImatrialiste si complet et si convaincu qu'il ne pouvait y
avoir dans mon esprit aucune place pour une existence spirituelle. Mais
les faits sont des choses opinitres et les faits me vainquirent. Les
phnomnes spirites sont aussi prouvs que les faits de toutes les
autres sciences.
Opinion de Camille FLAMMARION, le clbre astronome
franais : Je n'hsite pas dire que celui qui dclare les phnomnes
spirites contraires la science ne sait pas de quoi il parle. En effet, dans
la nature il n'y a rien d'occulte, de surnaturel, il y a de l'inconnu ; mais
l'inconnu d'hier devient la vrit de demain.
Dans le troisime volume de son gros ouvrage la Mort et son mystre,
il conclut en ces termes : L'me survit l'organisme physique et peut
se manifester aprs la mort (page 387).

315

TABLE DES MATIERES


LEON DENIS________........................................................................... I
INTRODUCTION....................................................................................3
PREMIERE PARTIE - LE PROBLEME DE L'ETRE. .........................13
I. - L'EVOLUTION DE LA PENSEE..................................................................... 13
II. - LE CRITERIUM DE LA DOCTRINE DES ESPRITS. .................................. 20
III. - NATURE DE L'ETRE. ................................................................................... 40
IV. - LA PERSONNALITE INTEGRALE............................................................. 46
V. - L'AME ET LES DIFFERENTS ETATS DU SOMMEIL. .............................. 54
VI. - DEGAGEMENT ET EXTERIORISATION ; PROJECTIONS
TELEPATHIQUES. ................................................................................................ 65
VII. - MANIFESTATIONS APRES LE DECES. .................................................. 72
VIII. - ETATS VIBRATOIRES DE L'AME. LA MEMOIRE. .............................. 80
IX. - EVOLUTION ET FINALITE DE L'AME. .................................................... 85
X. - LA MORT. ....................................................................................................... 93
XI. - LA VIE DANS L'AU-DELA........................................................................ 107
XII. - LES MISSIONS, LA VIE SUPERIEURE. ................................................. 115

DEUXIEME PARTIE - LE PROBLEME DE LA DESTINEE. ..........121


XIII. - LES VIES SUCCESSIVES. - LA REINCARNATION ET SES
LOIS. ..................................................................................................................... 121
XIV. - LES VIES SUCCESSIVES. - PREUVES EXPERIMENTALES. RENOVATION DE LA MEMOIRE. ................................................................... 136
XV. - LES VIES SUCCESSIVES. - LES ENFANTS PRODIGES ET
L'HEREDITE. ....................................................................................................... 175
XVI. - LES VIES SUCCESSIVES. - OBJECTIONS ET CRITIQUES. .............. 187
XVII. - LES VIES SUCCESSIVES. PREUVES HISTORIQUES....................... 197
XVIII. - JUSTICE ET RESPONSABILITE. LE PROBLEME DU MAL. .......... 212
XIX. - LA LOI DES DESTINEES........................................................................ 222

TROISIEME PARTIE - LES PUISSANCES DE L'AME. ..................231


XX. - LA VOLONTE............................................................................................ 231

316

LE PROBLEME DE L'ETRE ET DE LA DESTINEE

XXI. - LA CONSCIENCE, LE SENS INTIME. .................................................. 238


XXII. - LE LIBRE ARBITRE............................................................................... 253
XXIII. - LA PENSEE. ........................................................................................... 259
XXIV. - LA DISCIPLINE DE LA PENSEE ET LA REFORME DU
CARACTERE. ...................................................................................................... 263
XXV. - L'AMOUR. ............................................................................................... 270
XXVI. - LA DOULEUR. ...................................................................................... 277
XXVII. - REVELATION PAR LA DOULEUR................................................... 290

PROFESSION DE FOI DU XX SIECLE.......................................... 303


TEMOIGNAGES SCIENTIFIQUES .................................................. 305
TABLE DES MATIERES................................................................... 307