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La marine italienne en Mer Noire

Cinq des six sous-marins de poche CB photographis Costanza la fin du moi de mai 1942. (crdits photo : A. De Toro)

Les forces en prsence


La guerre en Mer Noire n'eut pas une grande importance d'un point de vue maritime, puisqu'aucune unit militaire ne pouvait en sortir ou y rentrer par le dtroit des Dardanelles, qui tait ferm la navigation. En revanche, l'action des btiments de guerre de l'Axe ou russes eut un impact important sur le droulement des oprations terrestres au sud du front de l'Est. Du point de vue quantitatif, la flotte sovitique de la Mer Noire tait largement en mesure d'exercer le contrle maritime sur cette mer ferme. Au dclenchement de l'opration Barbarossa, la flotte russe de ce secteur disposait d'un vieux cuirass modernis dans les annes 1930, le Parijskaya Kommouna de la classe Gangout, de 6

croiseurs (dont les modernes Vorochilov et Molotov de la classe Kirov), d'un "leader de flottille", le Tachkent (construit en Italie), 2 destroyers lourds de classe Leningrad (le Moskva et le Kharkov), en plus d'une douzaine de contre-torpilleurs et torpilleurs et de 44 sous-marins. A cela venaient s'ajouter de nombreux navires auxiliaires et vedettes lance-torpilles.

Le cuirass Parijskaya Kommouna aprs sa refonte de 1934-38.

Le "leader" Tachkent, construit Livourne entre 1935 et 1937. Il prfigure dj les croiseurs lgers de la classe Capitani Romani.

Dans le camp de l'Axe, la marine roumaine disposait de moyens de loin infrieurs ceux des Russes. A l'entre en guerre, le 21 juin 1941, elle ne comptait que 4 destroyers (les Marasti et Marasesti de la classe M et Regele Ferdinand et Regina Maria de la classe R, tous construits en Italie), 3 corvettes, 3 canonnires, 7 mouilleurs de mines, 3 vedettes lance-torpilles et un seul sous-marin, le Delfinul, lui aussi construit en Italie. Quant la marine bulgare, elle refusa d'oprer en-dehors de ses eaux territoriales.

Le contre-torpilleur roumain Regina Maria, construit Naples en 1929.

Le NMS Delfinul, lanc Fiume en mai 1936.

Une requte allemande....


Les premires units lgres allemandes commencrent gagner la Mer Noire au dbut du printemps 1942, en suivant le cours du Danube. Cette petite force compose de vedettes lance-torpilles et de sous-marins ctiers du type IIB devait fournir une escorte aux navires de transports de l'Axe au large de la Crime puis en mer d'Azov pour appuyer l'offensive contre Sbastopol. Cependant, face puissance de la flotte russe de la Mer Noire, l'amiral Raeder demanda officiellement l'aide d'units lgres de la marine italienne le 14 janvier 1942, en raison de "la supriorit des embarcations lance-torpilles de surface et sousmarines de la Regia Marina par rapport celles dont nous disposons". Ce fut la seule

et unique fois que les Allemands demandrent leurs allis transalpins un soutient militaire durant la guerre, et l'amiral Riccardi s'empressa d'y rpondre. Pour cela, il dcida l'envoi des 4 Mas de la 19a squadriglia Mas, des 6 sous-marins de poche CB de la 1a squadriglia sommergibili CB, des 5 MTSM et des 5 barques explosives MTM de la 101a squadriglia mezzi speciali. La flottille, dsigne 4a flottiglia Mas, fut plac sous les ordres du clbre capitaine de frgate Francesco Mimbelli, dcor de la Medaglia d'Oro al Valor Militare et trs apprci des Allemands pour son action sur le torpilleur Lupo lors des oprations contre la Crte.

Le problme du transport
Pour gagner la Mer Noire, les 4 Mas de la 19a squadriglia furent monts sur des semi-remorques qui partirent de Mestre le 22 avril 1942. Les navires rejoignirent Vienne par la route, non sans difficults. Les soldats du gnie qui accompagnaient le convoi devaient faire preuve d'ingniosit pour faire passer les navires sous les ponts, et parfois mme dtruire et reconstruire quelques ouvrages d'art. Une fois arrivs dans le capitale autrichienne, tous les navires furent mis l'eau et suivirent le cours du Danube jusqu'au port roumain de Costanza, qu'ils gagnrent le 4 mai. Les sous-marins CB effecturent ce voyage par voie ferre, et arrivrent Costanza le 2 mai. Quant aux MTSM et MTM, ils furent regroups dans la colonne baptise Comandante Moccagatta qui quitta La Spezia le 5 mai et gagna le port de Foros (Crime) par la route entre le 22 et le 23 mai. Toutes les units italiennes taient finalement en Mer Noire.

Manoeuvre dlicate de passage sous un pont Oberaudorf, en Autriche, le 25 avril 1942.

Le Mas 570 arrivant dans les Ce MTSM est mis l'eau faubourgs de Vienne, le 26 avril Foros, en juin 1942. 1942.

Le port de Yalta, situ sur la cte sud de la pninsule de Crime, fut la premire base oprationnelle des sous-marins et Mas italiens. Le rle confi la 4 me flottille tait de s'attaquer aux navires russes de transport ou de guerre dans une zone dlimite par la forteresse de Sbastopol, le dtroit de Kerch et les bases navales de Novorossiysk et de Tuapse.

Premiers succs et premires pertes


Les trois premiers CB gagner Yalta le 5 juin furent les CB 1 du lieutenant de vaisseau Enrico Lesen d'Aston, CB 2 du sous-lieutenant de vaisseau Attilio Russo et

CB 3 du sous-lieutenant de vaisseau Giovanni Sorrentino. Les 3 autres sous marins, commands respectivement par les sous-lieutenants de vaisseau Ennio Suriano, Alberto Farolfi et Francesco Gallinaro, les rejoignirent le 11 juin. Le 10 juin, les Italiens revendiqurent leur premier succs en Mer Noire lorsque le Mas 571 torpilla le cargo russe de 5000 tonnes Abkhaziya au large de Sbastopol, coul ensuite par des bombardiers allemands dans le port. Cette attaque n'est pas confirme par les sources russes, qui mentionnent uniquement l'action des Ju.88 allemands.

Remise l'eau d'un CB Costanza, durant l't 1942.

Sous-marins CB quai dans une base de la mer Noire. (crdits photo : E. Ando)

Le commandement sovitique fut rapidement inform de la prsence des CB dans le port de Yalta, et ordonna une attaque aronavale pour le 13 juin. Les chasseurs, chasseurs bombardiers et vedettes lance-torpilles russes coulrent ce jour l le CB 5, et endommagrent quelques autres units qui purent tre rapidement rpares. Ce fut la premire perte de la marine italienne en Mer Noire. Pour des raisons de scurits, les units italiennes avaient t rparties entre les ports de Yalta et Foros. Les MTSM et MTM de la 101a squadriglia aux ordres du capitaine de corvette Todaro oprrent depuis Foros, 30 milles (50 km environ) seulement de Sbastopol. Le plus gros succs obtenu par cette escadrille fut l'endommagement du cargo russe Gruziya de 10000 tonnes le soir du 12 juin 1942, torpill par le MTSM 210 au large de Sbastopol. Le Gruziya fut achev le lendemain matin par des avions allemands.

Duels entre sous-marins


L'activit des CB fut particulirement intense au moment du sige de Sbastopol. Le 13 juin 1942, le CB 3 de Giovanni Sorrentino repra un croiseur de la classe Kirov dans une position idale pour l'attaque, une distance de 1800 mtres. Sorrentino ordonna le lancement de deux torpilles contre cette belle cible, mais les deux armes coulrent peu aprs leur sortie des tubes. Selon Mimbelli, ce disfonctionnement serait d l'absence de rvision aprs le transfert de Costanza Yalta. Le 15 juin, Sorrentino eut plus de chance. Peu aprs midi, il aperu un sous-marin russe voluant en surface faible vitesse. Le CB 3 commena alors se rapprocher de sa cible, jusqu' arriver une distance de 1200 mtres, 12h26. Le CB 3 lana alors ses deux torpilles puis s'immergea pour se dsengager. Le sous-marin russe S.32 de la srie IX bis de la classe Stalinetz dplaant 1090 tonnes fut ainsi envoy par le fond. Les sources russes ne confirment pas cette version, puisqu'elles mentionnent la perte du sous-marin le 26 juin 1942, perte due l'aviation allemande.

Les sous-marins italiens connurent un autre succs peu de temps aprs. Au petit matin du 18 juin 1942, le CB 2 mergea pour avoir une vision complte de la zone dans laquelle il se trouvait. A 5h00, lorsque le commandant Russo sortit sur la tourelle, il aperu 1800 seulement un sous-marin arrt. Deux minutes plus tard, le CB 2 lana sa torpille tribord qui se perdit aprs une course de 60 mtres peine. Le sous-marin italien lana alors sa deuxime arme et plongea. Il avait atteint une profondeur de 17 mtres lorsque retentit une forte explosion. Le CB 2 revendiqua alors la destruction du sous-marin Shch-213 appartenant la srie X de la classe Schuka. Mais selon les sources russes, le sous-marin attaqu et manqu fut le vieux A-4 de la classe AG (pour Amerikanski Golland, Holland amricain). Le 18 juin, Les Mas eurent galement l'occasion de se distinguer. Deux d'entre eux attaqurent un convoi de transports de troupes russes, escorts par 6 canonnires, en route pour Sbastopol. Les Italiens revendiqurent cette occasion la destruction d'un navire de transport russe, qui n'est cependant pas confirme par les archives sovitiques. Le sous-lieutenant de vaisseau Bisagno, bord du Mas 571, fut mortellement bless au cours de l'action. Le 19 juin, le Mas 571 coula le sous-marin russe Shch-214 de la srie X de la classe Schuka au large du cap Ai-Todor. Il n'y eut que deux rescaps de l'quipage de 40 hommes du submersible sovitique. Cette action est confirme par les sources russes.

Le Shch-214, victime du Mas 571 le 19 juin 1942 alors qu'il effectuait une mission de transport en direction de Sbastopol.

Le 29 juin, l'amiral allemand Schuster, commandant en chef du groupe sud de la Kriegsmarine, envoya l'amiral Riccardi une lettre de flicitations pour l'action mene par la flottille italienne en mer Noire. Dans ce secteur, la marine italienne russit donc gagner rapidement l'estime de l'alli allemand. Pour renforcer la 4a flottiglia Mas, la 18a squadriglia Mas du lieutenant de vaisseau De Giorgi sur quatre Mas gagna la mer Noire en deux fois : le transfert des Mas 568 et 569 dbuta le 18 juin pour s'achever le 30, et celui des Mas 566 et 567 eut lieu entre le 7 et le 19 juillet.

A l'assaut des citadelles

Entre la fin du mois de juin et le dbut du mois de juillet 1942, les units italiennes participrent la prise des forteresses de Sbastopol et de Balaklava aux cts des forces allemandes et roumaines. Le capitaine de corvette Todaro se distingua particulirement durant les missions qu'il effectua avec son unit contre le trafic maritime sovitique, qui cherchait vacuer des officiers et commissaires politiques de l'Arme Rouge et ravitailler les places fortes assiges. Les MTSM de la 101a squadriglia furent les premires units de l'Axe entrer dans le port de Balaklava, au sud de Sbastopol, le 2 juillet vers 12h30. C'est Todaro en personne qui fut l'origine de cette action, qui survint alors que Baklava tait en cours d'occupation par les troupes roumaines. Il entendait ainsi affirmer le rle prpondrant qu'avaient jou la flottille italienne dans la chute de bastion, priv de ses ravitaillements par la mer.

L'quipage de ce MTSM rcupre un soldat Un MTSM de la 101a squadriglia Mezzi Speciali entre Sbastopol et Balaklava le 2 juillet 1942. russe au large du cap Kersoneso le 9 juillet 1942.

Aprs la reddition de Sbastopol le 2 juillet, les forces de l'Axe devaient encore liminer de nombreux foyers de rsistance aux alentours de la ville. L'un d'eux, le fort M. Gorki du cap Kersoneso, fut encercls par des Mas et MTSM italiens pour couper toute fuite aux dfenseurs durant l'attaque des fantassins allemands. Entre mai et juillet 1942, les Mas effecturent 65 missions au large de la Crime, contre 56 pour les MTSM et 24 pour les CB.

Cap l'Est
Avec l'avance des armes allemandes dans sud de la Russie, la flottille italienne de la mer Noire transfra ses bases logistiques Feodosia et Iwan Baba. Au mois d'aot 1942, les Mas italiens furent employs l'escorte des navires allemands convoyant des hommes et des armes depuis la cte occidentale de la Crime la rive occidentale de la mer d'Azov pour alimenter la nouvelle offensive en direction du Caucase. Dans la nuit du 2 au 3 aot 1942, les Mas 573, 568 et 569, commands respectivement par le capitaine de corvette Castagnacci et les sous-lieutenants Legnani et Ferrari, attaqurent le croiseur Molotov de la classe Kirov et le contretorpilleur Kharkov de la classe Leningrad en mission contre les navires de transport allemands au sud de Kertch. Les deux units russes, commandes par le contre-amiral N.E. Basisty, s'taient

approchs de la cte et avaient ouvert le feu contre des objectifs terrestres situs entre Iwan Baba et Feodosia. Vu le danger que cette attaque reprsentait pour les forces de l'Axe, les commandants des Mas 573 et 568 dcidrent d'attaquer les deux navires de la flotte russe. Trs vite, les pices d'artillerie lgres du croiseur et du contre-torpilleur se dchanrent sur les attaquants. Les torpilles lances par le Mas 573 ratrent leur cible, mais l'une de celles du Mas 568 explosa contre la poupe du Molotov. Aprs ce coup au but, le Mas 568 chercha se soustraire la raction ennemie, mais il fut immdiatement pris en chasse par le Kharkhov. Legnani dcida alors de larguer les 10 petites bombes sous-marines situes la poupe de son embarcation, en rglant leur explosion la profondeur minimale. L'entreprise russi pleinement, puisque les bombes explosrent devant la proue du contre-torpilleur et lui causrent suffisamment de dgts pour le contraindre arrter sa poursuite. Les units russes quittrent alors la zone pour rejoindre au plus vite leur base. L'action avait dur un quart d'heure. Bien que lgrement endommags, les Mas purent regagns leur base de Yalta (pour le Mas 568) et Feodosia. Cette action courageuse de la part des quipages italiens mis le croiseur lourd Molotov hors d'tat de nuire pour deux ans (qu'il passa en cale sche Bathumi) et cota au Kharkhov quelques semaines de rparation. Cela dit, de source sovitique, seul les dgts du Molotov sont confirms.

Le croiseur Molotov, de la classe Kirov, dplaant 11500 tonnes pleine charge.

Le Mas 568, protagoniste de Le contre-torpilleur (ou l'action contre le Molotov, destroyer lourd) Kharkhov, de photographi fin septembre 1942 la classe Leningrad. Yalta.

Le 5 (ou 6 ?) septembre, le Mas 568 rcidiva en endommageant un cargo de 3000 tonnes au large du cap Utrich, au sud d'Anapa. Cette action n'est pas confirme par les sources russes, qui mentionnent toutefois la perte du Burevestnik coul au large de Kertch par des navires de l'Axe le 4 septembre. Ces deux vnements n'en sont peuttre qu'un seul...

Le mirage de la mer Caspienne


Au dbut du mois d'octobre, les Mas 566, 568, 570 et 572 furent transfrs Feodosia dans l'attente de leur dpart pour la mer Caspienne, qui tait prvu ds que le front aurait atteint ses rives. Les moyens de transport avaient dj t prpars et l'itinraire suivre tudi en dtail. Mais l'inversement du cours de la guerre empcha ce transfert d'tre men bien. L'ordre fut suspendu le 9 octobre, puis annul par la

suite.

Alignement de Mas quai Feodosia, le 5 octobre 1942, dans l'attente de leur ventuel transfert en Mer Caspienne. (crdits photo : USMM)

Le dbut de la fin
Le 9 septembre, le grand amiral Erich Raeder en personne vint visiter les quipages italiens la base de Yalta. Quelques heures plus tard, le port fut attaqu par des chasseurs bombardiers russes, qui coulrent les Mas 571 et 573 et endommagrent srieusement les Mas 567, 569 et 572. Pour remplacer les deux units perdues, les Mas 574 et 575 quittrent La Spezia dans le courant du mois pour rejoindre la mer Noire en octobre.

Yalta, 9 septembre 1942 : le Mas 571 vient d'tre coul par une bombe russe.

Entre octobre 1942 et janvier 1943, l'activit des forces navales italiennes en Mer Noire fut trs sensiblement diminue, cause de la rarfaction du trafic sovitique conscutif la prise de Sbastopol, du manque de carburant et de la nouvelle tournure des vnements sur le front terrestre, dfavorable aux forces de l'Axe. Le commandement de la marine italienne dcida alors de commencer rapatrier ses quipages, laissant aux Allemands le soin d'armer les navires qui restaient quant eux en Mer Noire. Cependant, l'activit des marins italiens dans ce secteur se poursuivit entre janvier et mai 1943. Le 17 avril, 7 Mas accompagns de vedettes lance-torpilles allemandes furent transfrs Anapa, au nord de Novorossisk, pour contrer le cabotage russe. Mais aprs quelques infructueuses missions, les oprations dans ce secteur cessrent le 26 avril. Les Mas italiens effecturent leur dernire mission en mer Noire le 13 mai, au large de Yalta, aprs avoir abandonn les bases de Feodosia et Iwan Baba, menaces

par l'avance des Russes. La crmonie officielle de remise des 7 Mas restant ( savoir les Mas 566, 567, 568, 569, 570, 574 et 575) la marine allemande se tint le 20 mai. Ils furent rebaptiss S.501 S.507 par leurs nouveaux propritaires et utiliss jusqu'en t 1944. Les units restantes furent sabordes en aot 1944 pour viter de tomber aux mains des russes.

Mas 567 et 570 quai Sbastopol, le 30janvier 1943.

Mas 568, 572 et 570 photographis Anapa le 26 avril 1943.

En ce qui concerne les sous-marins de poche, les CB 1, 2, 4 et 6 furent transfrs de Sbastopol Costanza en dcembre 1942. Le CB 3 s'y trouvait dj en rparation suite un accident survenu en octobre. Au dbut de l'anne 1943, un accord fut pass avec l'Allemagne pour rapatrier les sous-mariniers italiens qui laisseraient leurs submersibles des quipages allemands. Mais entre temps, la Kriegsmarine envoya en mer Noire de nouveaux sous-marins ctiers plus performants, et se dsintressa des CB italiens. La Regia Marina dcida donc de les rarmer avec du personnel italien dans la seconde moiti de juin 1943. Les CB repartirent pour Sbastopol fin juillet et entamrent ainsi leur deuxime cycle d'oprations en mer Noire.

Les sous-marins CB 1, 6, 4 et 2 au mouillage Sbastopol fin octobre 1942.

Un CB en maintenance dans la base roumaine de Costanza, en juillet 1943. (crdits photo : G. Radogna)

Les sous-marins CB furent donc les dernires units combattre avec leur quipage national en mer Noire. Ils effecturent un total de 21 missions entre juin et aot 1943. Le seul succs remport durant cette deuxime phase oprationnelle fut celui du CB 4 du lieutenant de vaisseau Armando Sibille, qui coula le 26 aot 1943 au large du cap Uret le sous marin Shch-203 appartenant la srie V bis de la classe Schuka.

Le sous-marin russe Shch-203 de la classe Schuka.

Le CB 4 du retour d'une mission au dbut de l't 1943.

Au moment de l'armistice du 8 septembre 1943, les 5 CB de la se trouvaient donc Sbastopol. Ils continurent combattre aux cts des Allemands jusqu'en novembre, avant de regagner Costanza. Ils y furent capturs par les forces roumaines le 30 novembre. A partir de cette date, les sources italiennes et roumaines divergent. La version italienne affirme que, suite un accord entre Mussolini et Antonescu, les CB furent cds le 30 janvier 1944 la marine de la RSI qui les arma avec son propre personnel. Ils constiturent le gruppo sommergibili CB "M.O. Livio Piomarta" qui dbuta son activit oprationnelle au cours du printemps pour l'interrompre brutalement le 25 aot 1944, date laquelle les 5 CB furent sabords Costanza par les Italiens pour viter qu'ils ne tombent aux mains des Russes. De source roumaine, les 5 CB rcuprs le 30 novembre taient en mauvais tat et seulement deux d'entre eux purent tre remis en tat et reprirent du service partir du 1er juillet 1944. L'un d'eux aurait t coul le 20 aot par des avions russes.

Voil qui clt l'histoire encore trouble de la flottille italienne de la mer Noire, propos de laquelle beaucoup a dj t crit. Comme vous l'aurez compris la lecture de cet article, le problme principal est que la plupart des textes que j'ai pu consulter sont bass sur les sources d'un seul pays, qui ne sont pas recoupes avec d'autres archives. Le rsultat est qu'il est trs difficile de donner avec certitude le droulement des vnements, et j'ai ainsi laiss de nombreuses questions en suspend, en prenant soin de donner les versions de plusieurs sources lorsque cel tait possible. Pour finir, j'ai dress une liste sommaire des victoires italiennes, confirmes ou non. Elle n'est donc pas dfinitive, et je suis naturellement preneur de toute information complmentaire qui puisse m'aider la clore dfinitivement, ou au moins la corriger si ncessaire.
Navires russes couls par les Italiens Date 15/06/1942 Navire coul sous-marin S.32 Tonnage 708 Coul par CB 3 Remarques Perte non confirme par la marine russe

18/06/1942

sous-marin Shch213

1090 ? 708 749

CB 2 Mas Mas 571 CB 4

Perte non confirme par la marine russe Le sous-lieutenant de vaisseau Bisagno, bord du Mas 571, fut tu durant l'action. Perte confirme par la marine russe Perte confirme par la marine russe

18/06/1942 navire de transport 19/06/1942 26/08/1943 sous-marin Shch214 sous-marin Shch203 Navire endommag cargo Abkhaziya cargo Gruziya crosieur lourd Molotov contre-torpilleur Kharkov cargo

Navires russes endommags par les Italiens Date 10/06/1942 13/06/1942 nuit du 02 au 03/08/1942 nuit du 02 au 03/08/1942 05/09/1942 Tonnage 5000 10000 11500 Endommag par Mas 571 MTSM 210 Mas 568 Remarques le cargo sera coul en suite par des bombardiers allemands le cargo sera coul ensuite par des Stuka le navire fut indisponible durant 2 ans pour rparations le navire fut indisponible durant quelques semaines pour rparations Perte non confirme par la marine russe

2582 3000

Mas 568 Mas 568

Bibliographie & webographie : - Uomini sul fondo, Storia del sommergiblismo italiano dalle origine a oggi, Oscar Mondadori, Giorgio Giorgierini, 1994 - Navi e Marinai Italiani nella Seconda Guerra Mondiale, Albertelli, Elio Ando & Erminio Bagnasco, 1999 - http://www.regiamarina.net/others/blacksea/blacksea_I_us.htm - http://www.worldwar2.ro/arme/?section=21 - http://forummarine.forumactif.com/viewtopic.forum?t=38 Retour la page Histoire