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Maurice RAVEL

par le Docteur Marcel Danan

Sance du 19/03/2007, Bulletin n38, pp. 69-82 (dition 2008) Mots cls : Gnie musical, nigmes mdicales, hypothses Sil est un homme qui disparat derrire son oeuvre cest bien Maurice Ravel. Il tait l'homme des contrastes et des paradoxes. On est frapp par la discordance entre sa clbrit et la banalit apparente de sa vie. Il na jamais cess dtre dactualit et ses uvres, qui ne sont pas encore tombes dans le domaine public, sont joues dans le monde entier.Tous les quarts dheure un orchestre joue quelque part le fameux Bolro. Le romancier Jean Echenoz sest intress sa personne en racontant dernirement la fin de sa vie. Des neuropsychologues anglo-saxons et franais mettent des hypothses sur sa maladie neurologique, font des diagnostics rtrospectifs et en dduisent la faon dont notre cerveau traite la musique. Inutile de dire que le dbat reste ouvert. Ravel tait petit de taille (un mtre 60) et ne pesait que 45 kilos. Sa peau tait lgrement tanne. La tte tait importante sur un corps menu. Il tait cependant assez bien proportionn. On disait de lui qu'il n'avait pas une main de pianiste et que ses pouces ressemblaient ceux d'un trangleur. Du reste il n'tait pas un bon interprte. Il avait l'air froid et rserv. Son apparence extrieure tait plutt guinde. Il avait une attention obsessionnelle son lgance vestimentaire. N en 1875 Ciboure il vcut Paris partir de trois mois. Son enfance fut heureuse. Sa mre, d'origine basque lui transmit la fiert de ses origines, le got des rythmes et des couleurs d'Espagne. Il avait un attachement massif, et absolu sa mre. Deux ans aprs la mort de cette dernire il crivait Manuel de Falla qui avait perdu la sienne : ds ce moment la vie est transforme, on peut en ressentir les joies, les motions, mais plus de la mme faon. Peut-tre cela finit-il par s'apaiser la longue. Moi, je n'en suis pas encore remis . Le quatre aot 1914, jour de la dclaration de la guerre il crit : depuis ce matin, sans que cela s'arrte, la mme ide, affreuse, criminelle, quitter ma pauvre vieille maman, ce serait la tuer srement. Et puis, la patrie n'attend pas aprs moi pour tre sauv, a craque. Et pour ne plus entendre a je travaille .

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Son pre, d'origine suisse, ingnieur, tait un original au temprament artiste. Il se ruinait en inventions : machines fabriquer des sachets de papier, moteur vapeur chauff par des huiles minrales. On dit qu'il tenait de ce pre un got pour les automates, les miniatures. Il avait une collection d'oiseaux mcaniques, de botes musique.. Son pre a peut-tre cr chez lui la recherche de l'preuve de force avec l'autorit (obstination se reprsenter au Grand prix de Rome, dsir de faire la guerre malgr sa rforme, refus de la Lgion d'honneur).

Un personnage hors du commun.


Parmi ses traits de caractre, l'obstination. Il s'inscrivit cinq fois aux preuves du prix de Rome. Reu second en 1901 il se reprsenta quatre autres fois alors mme qu'il tait dj clbre. Il fut refus et, pour la dernire tentative on lui objecta qu'il avait dpass les dlais description. Rform par l'arme en raison de sa faible corpulence il insista pour tre mobilis. Puisqu'il tait petit et malingre il demanda servir dans l'aviation. On l'accepta comme chauffeur de camion. Il eut un accident avec son vhicule du ct de Verdun puis en 1917 fut opr d'une pritonite aprs quoi il fut dmobilis. En 1920, l'ge de 45 ans il refusa la Lgion d'honneur. Quelle histoire ridicule. Qui a pu me faire cette blague ? Avait-il gard une rancoeur contre les milieux officiels depuis l'affaire du prix de Rome ? Il voulait croire qu'une erreur du journal officiel avait annonc sa nomination. Pour s'en sortir il ngligea de demander au Grand Chancelier de la Lgion d'honneur l'autorisation ncessaire pour tre reu et dcor. Le Prsident de la Rpublique le fit retirer de la liste des nomms. ric Satie qui tenait Ravel en grande estime eut ce commentaire : il refuse la Lgion d'honneur mais toute sa musique l'accepte . Ravel accepta par contre des dcorations trangres et fut nomm docteur honoris causa de l'universit d'Oxford. Tous ses biographes s'accordent pour dire qu'il avait une vie solitaire. On ne lui a jamais connu de liaison avec une femme ou un homme et il n'eut aucun enfant. Sa vie prive reste un mystre. Marguerite Long qui lui conseillait de se marier il aurait rpondu : ce sentiment (l'amour), ne se lve jamais au-del du licencieux . la mort de sa mre, le cinq janvier 1917, il eut un choc et resta mutique pendant trois mois. Il vcut comme un automate jusqu'en 1919. Il sortit de cet tat en composant le tombeau de Couperin qu'il ddia aux morts de la Grande guerre. Il tait extrmement rserv. On peut mme parler de repli affectif ce qui peut expliquer sa fascination pour le monde de l'enfance. Il avait gard une spontanit enfantine qui tait un de ses plus grands attraits crivit en 1949 une de ses amies Hlne Jourdan Morhange. Sous le dandy qui jouait la grande personne, le comportement de Ravel laissait percer sans cesse la crdulit, la franchise et l'insouciance d'un enfant . mile Vuillemoz a crit qu'il passait sans transition d'une purile insouciance une gravit douloureuse. C'est un enfant et un vieillard . On peut retenir des traits obsessionnels manifestes. C'tait un perfectionniste qui s'imposait des doutes, des vrifications, des craintes. Je ne lche jamais une uvre que lorsque je suis certain de ne plus pouvoir en faire quelque chose de mieux. Ce 2

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perfectionnisme et la tendance la rptition apparaissent dans plusieurs de ses uvres : onomatopes de lEnfant et les sortilges, rigidit rythmique du Bolro, si bmol obstin du Gibet dans Gaspard de la nuit, ouverture de lHeure Espagnole Il avait des rituels nocturnes. Son formalisme l'empchait de supporter les changements. C'tait ainsi qu'il se brouilla en 1930 avec Toscanini qui avait jou devant lui son bolro trop rapidement. Il tait un artisan mticuleux, entt, minutieux, obstin. Trs bon lve, laborieux et ponctuel avait crit de lui Gabriel Faur, son professeur de composition. Il collectionnait des petits objets qui envahissaient sa maison : jouets mcaniques, automates, arbres nains. Il recherchait l'attention, craignait les critiques mais supportait mal les compliments. C'tait un introverti au temprament solitaire. Sa clbrit le poussait au devant de l'actualit ce qui fait que finalement il avait une vie sociale riche. On a dit qu'il se servait du monde rel pour voiler sa vrit intrieure. Selon Roland Manuel il avait l'air d'un dandy la froideur lgante, ayant horreur de la trivialit. Il avait le got de frquenter le monde sans craindre d'y laisser deviner son mpris de ce monde. Son comportement laissait percer cependant la crdulit, la franchise et linsouciance dun enfant qui ne quitte jamais le royaume de la ferie. Son jeu fini il le quittait pour un autre jeu. C'tait un homme des contrastes apparents. Il avait peur de se lier et refusa de donner des leons Georges Gershwin : vous y perdriez votre spontanit mlodique et vous cririez du mauvais Ravel . Travailleur tatillon, hyper consciencieux, sa production est relativement limite bien quil ait touch tous les genres .Oeuvres pour piano ( Habanera, Jeux deau, Miroirs, Ma mre lOye, Pavane pour une enfante dfunte, Valses nobles et sentimentales, Le Tombeau de Couperin). uvres orchestrales (Ouverture de Schhrazade, Rhapsodie espagnole, Daphnis et Chlo le clbre Bolro et les deux non moins clbres Concerto celui pour la main gauche et majeur celui en sol). Musique de Chambre (Tzigane, Sonate pour violon et piano) ;. Musique vocale (Shhrazade, Don Quichotte Dulcine.) . uvres lyriques (Lheure Espagnole, Lenfant et les sortilges). Il aimait les adaptations de ses propres uvres et aussi de compositeurs tels que Debussy ( Trois Nocturnes, Prlude laprs midi dun faune, Sarabande et danse), Moussorgski ( Tableaux dune exposition..), Chopin ( Les Sylphides) , Chabrier, ( Menuet Pompeux ), Schumann ( Carnaval). Ravel tait un musicien dou pour tous les genres et il sintressait aux musiques de toutes les origines ; espagnole et basque bien entendu mais aussi tzigane, orientale, grecque, madcasse, hbraque et noire amricaine. Cette dernire le passionnait et il introduisait dans ses uvres des touches de jazz (les deux Concerto par exemple) ou de blues comme dans la Sonate pour Violon. On a dit de lui quil tait lorfvre du son et le plus grand orchestrateur franais. Selon Vladimir Janklvitch il tait pass matre dans lart de devenir un autre que soi. Il parlait des choses pour ne pas avoir parler de soi .Pour dissimuler sa pudeur il crait une apparence de dtachement. Dans le Tombeau de Couperin ddi ses amis morts la guerre, il nous fait entendre six danses souriantes et sereines. Il voulait dire avec la musique ce que dautres disent avec des mots. Je pense et je sens en musique .Il disait aussi avoir une musique instinctuelle et sentimentale quil opposait celle intellectuelle de Vincent dIndy. Roland Manuel a rsum cet tat desprit en une formule saisissante ; la musique ne le passionnait qu faire, une fois faite et bien faite, elle ne lintressait plus . Sa musique voque la nature, on y trouve des histoires naturelles, elle fait entendre le

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ruissellement des sources, on y admire les naades, des jeux deau. Son intelligence lui permettait dadhrer tous les rles, et dendosser tous les personnages .Il aimait se mettre dans la peau de lautre, tre soi et le contraire de soi. Les Valses Nobles pastichent le Carnaval de Schumann, le Carnaval des animaux imite Offenbach, la Rhapsodie Tzigane voque Liszt, les exemples ne manquent pas. Toujours selon Janklvitch il simule la simulation elle-mme et la vrit objective lui sert cacher sa vrit personnelle et de plus, il se sert dune vrit objective pour dformer lautre vrit objective . Cela explique quil cherchait le bon got du mauvais got, le charme des choses dmodes. Un homme qui ne voulait pas se livrer en quelque sorte. Il tait considr comme un homme gnreux, loyal, probe et discret. Il ne manquait pas de courage. Il se sentait proche d'ric Satie dont la musique l'enthousiasmait alors mme que cela lui crait des inimitis chez les traditionalistes. De mme il s'tait engag auprs de Stravinsky lors de l'affaire du Sacre du Printemps (1913). Son gnie la sauv de la maladie psychique. C'est une chance que n'ont pas tous les obsessionnels. La sublimation dans la musique cachait plus ou moins bien son sentiment de solitude et de tristesse. Il tait un travailleur acharn recherchant la perfection : si tout le monde savait travailler comme je sais travailler tout le monde ferait des oeuvres aussi gniale que les miennes.. L'inspiration n'est que la rcompense du travail quotidien disait-il. Cela ne l'empchait pas de souffrir de l'ennui malgr la gloire et les voyages triomphaux. Je trane un ennui ternel disait-il. Avant mme sa maladie il se plaignait d'une sensation de vide, de journes passes ne rien faire, attendre. Il a en arrivait parfois avoir du chagrin, des ides pessimistes, des accs de dcouragement. Aprs la guerre il commena souffrir d'insomnie. Dans une lettre de Megve un ami, date du 15 janvier 1919 il crivait : j'ai le cafard, je ne dors presque plus, je ne sais pas ce qui me prend, je dois avoir autre chose, ce n'est pas la politique qui n'empche de dormir, je n'ai pas mis le nez dans un journal . Deux semaines aprs il crit j'ai dormi cette nuit grce au Vronal . En 1926 il ne dormait toujours pas et se plaignait d'anmie crbrale . Il consulta le professeur Pasteur Valry Radot qui lui conseilla de prendre une anne sabbatique. Son humeur s'inversait assez rapidement. C'est ainsi que, toujours de Megve, il crivait le 22 fvrier 1919 : je ne dors pas trop mal, l'apptit va, je me suis remis lire les journaux .

Quelle personnalit ? Comment linterprter.


Il n'est pas satisfaisant de faire entrer un individu dans un type thorique de personnalit comme le fait actuellement la psychopathologie qui nous propose des catalogues avec des traits de caractre et de comportements ce qui aboutit des tiquetages parfois htifs. Pour un personnage de la dimension de Maurice Ravel, l'exercice est encore plus prilleux surtout si on se base sur les tmoignages souvent contradictoires de ses contemporains. Il ne faut d'ailleurs pas confondre la personnalit, qui est l'organisation dynamique des aspects intellectuels et affectifs de l'individu, avec le caractre qui est la faon de sentir et de ragir. De plus les diverses structures de personnalit, telles qu'elles sont dcrites l'heure actuelle, sont parfois associes. Lui attribuer une personnalit obsessionnelle partir de ce qui vient d'tre rapport peut, au premier abord tre satisfaisant : il tait minutieux, mticuleux l'extrme, obstin, exigeant, d'un formalisme chatouilleux. Il avait un sentiment exacerb du devoir. On a insist sur ses rituels en particulier d'habillement, sur son got de la prcision, son aspect extrieur raide. Par contre il ne manquait pas d'imagination ne serait-ce que dans 4

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le domaine de la cration musicale et, contrairement aux obsessionnels qui russissent surtout dans les techniques il tait un vritable artiste. Sa structure obsessionnelle a probablement marqu son oeuvre la plus clbre, le Bolro mais on peut dire que toute son oeuvre a t travaille : il ne croyait pas l'inspiration. Il sessayait toutes les musiques mais avait un got prononc pour les musiques exotiques. Il avait aussi un ct provocateur. Le temprament obsessionnel apparat dans le Bolro, ballet de caractre espagnol que Ravel considrait comme une oeuvre exprimentale, un tissu orchestral sans musique, vid de musique . Jean Echenoz dans son roman Ravel crit : une chose qui sauto dtruit, une partition sans musique, une fabrique orchestrale sans objet, un suicide dont l'arme est le seul largissement du son . Le Bolro comporte un thme, un contre thme, le seul lment de variation provenant des effets d'orchestration. On raconte qu' l'issue de la premire reprsentation une dame cria : au fou, au fou . Ravel dit : cellel, elle a compris. Quelque temps plus tard, passant prs d'une usine au Vezinet il dit son frre : c'est l l'usine du Bolro. Parmi les lments qui ont pu orienter sa personnalit il faut insister sur l'attachement quasi passionnel sa mre et l'attitude de dfi vis--vis de l'image paternelle qui s'est traduite par l'opposition manifeste lors de l'affaire du prix de Rome, de son enttement pour faire la guerre et du refus de la Lgion d'honneur. . Son attachement au monde magique de lenfance, il collectionnait les petits jouets, est perceptible dans des uvres telles que lEnfant et les Sortilges, Ma Mre lOye Sa vie sexuelle semble avoir t aussi dsertique que l'attachement sa mre a t passionnel. Propuls au devant de la scne par sa clbrit prcoce, il s'est forg une carapace qui le mettait imparfaitement l'abri de ses tourments. Il a t sauv du naufrage psychique par son gnie et sa sensualit qui lui ont permis de sublimer ces difficults relationnelles et son apragmatisme sexuel dans la musique. Tout le monde n'a pas la mme chance mais sa lutte n'a pas t sans souffrance : les insomnies et les moments de dpression ont terni son existence et altr sa sant sans, heureusement, inhiber sa production musicale avant quune autre pathologie, organique celle- la ne vienne, 57 ans mettre un terme sa brillante carrire puis sa vie.

La maladie neurologique de Maurice Ravel


Tout le monde s'accorde pour dire que l'accident de la circulation dont Maurice Ravel a t victime le huit octobre 1932 Paris a marqu un tournant dans son existence et a t le point de dpart de sa maladie neurologique. C'est partir de cette date que ses facults physiques et psychiques ont progressivement dclin. Toutefois sa maladie considre comme une nigme a eu un dbut imprcis. Peut-tre existait-t-il un dbut de flchissement intellectuel avant l'accident. Dans une lettre du cinq janvier 1931 il crit : j'tais en si piteux tat qu'on avait d me dfendre tout travail, taux d'activit professionnelle . Le traitement prescrit avait consist en cytosrum, extraits hypophysaires et surrnalliens et mme homopathie. Mais cest l'accident qui est considr comme le point de dpart apparent de la maladie. Il s'agissait de la collision latrale et violente du taxi dans lequel il se trouvait avec un autre taxi. La vitre intrieure se brisa, lui enfonant trois ctes, lui cassant trois dents, et 5

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provoquant plusieurs blessures au visage (arcade sourcilire droite, racines du nez, menton). Aprs des soins dans une pharmacie il fut hospitalis quelques heures l'hpital Beaujon. Il rentra chez lui le soir mme mais, trs choqu il se rendit le lendemain dans une clinique rue Blomet. Le 15 octobre 1932 le Dr Abel Desjardins rdigea un certificat mdical dans lequel il tait question au premier plan d'un traumatisme thoracique avec suspicion dhmothorax justifiant des rserves. Toutefois ce mdecin tait optimiste puisquil crivait : d'ici un mois il pourra reprendre une vie normale . Il fut trait par acupuncture et hypnose. L'optimisme de son mdecin ne fut pas confirm par l'volution. Pendant trois mois Maurice Ravel ne parla plus, et ne lit plus les journaux. Il commena commettre des distractions : des ides sont en prison dans mon cerveau dclara-t-il. Malgr ce il excuta le concerto pour la main gauche mais ne sembla pas trs prsent. Divers tmoignages et crits, dont ceux de Ravel, nous permettent de suivre la progression du mal qui voluait avec des hauts et des bas. Il avait des troubles svres de l'attention et de la concentration. Au cours de l't 1933, en vacances Saint-Jean-de-Luz, apparurent des troubles du langage et de la motricit. Il manqua se noyer alors qu'il tait un bon nageur. On l'avait trouv faisant la planche, n'arrivant pas rejoindre le rivage. Il dplaait les jambes au lieu des bras et dclara : je ne sais plus nager . Voulant faire des ricochets dans l'eau il jeta une pierre la tte d'une dame ! Son mdecin, le professeur Pasteur Valry Radot lui conseilla d'aller dans la Manche ! Il ne pouvait plus composer mais il pensait sa musique sans pouvoir crire ou jouer une note. Son entourage remarqua la conservation de son intelligence. Ses ides lui semblaient captives dans son cerveau, il est vrai qu'il avait dit, comme le rapporte Jules Renard dans son Journal : je pense et je sens en musique . Il tait conscient de son tat, ne pouvant composer, ce qui le faisait souffrir. Dans une lettre un ami date du sept fvrier 1933 il crit : croyez, malgr toutes les clipses, toute mon affection . En novembre 1933 il crivait Valentin Hugo : je ne finirai jamais ma Jeanne dArc, cet opra est dans la tte mais je ne l'crirai plus, c'est fini . Il voquait un affreux sortilge qui emprisonnait ses ides dans son cerveau. cette poque il avait du mal crire et pour signer un document il dclara un jour : mon frre vous enverra ma signature demain . En janvier 1934 le professeur Pasteur Valry Radot crit une amie commune : dis son frre que je suis bien tourment son sujet : il n'y a rien aux examens, il faudrait du repos dans le Midi ou la campagne . Ravel alla se reposer la clinique Mon repos prs de Genve. Le Dr Michard crit : fatigue, diminution de concentration, anxit, fautes d'orthographe, rigidit . Le 22 mars 1934 alors qu'il se trouve dans cette clinique il achve aprs huit jours une brve lettre de condolances un ami, rdige l'aide d'un dictionnaire, lettre remplie de ratures. Les troubles du langage se prcisent et Ravel s'impatiente lorsquil ne trouve pas un nom propre. Il est obsd par la maladie de son pre mort en 1908 et qui avait consist en une rgression. Il se demandait sil nallait pas tre atteint par l'hrdit. Ltude de ses correspondances permet de penser que son tat tait fluctuant mais certaines de ses lettres taient probablement dictes des proches .En novembre 1934 il crit un ami : mon tat physique sest bien amlior mais mon moral est loin de ltre, donc pas de projet dici longtemps . On peut se demander si cette, lettre daspect normal, na pas t recopie. En effet trois mois auparavant (6 aot 1934), dans une lettre rature et comportant des fautes il crit : depuis assez longtemps mal fichu, je continue nanmoins travailler, sans rsultat dailleurs, prise de sang, ure assez abondante, suffisante pour occuper le mdecin, anmie . Lors de lhiver 1935 ses amis le firent voyager en Espagne et au Maroc. Il fut reu partout en grande pompe en particulier Tanger, Marrakech par le Glaoui et Fez par

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le reprsentant de la France devant lequel il joua avec difficults. Fait remarquable il se promena dans les souks sans jamais se perdre. De retour il dclara : je nai rien dit de ce que je voulais dire, je nai rien crit, je ne laisse rien . A partir de 1936, il resta chez lui Montfort lAmaury. Sil pouvait faire seul de longues promenade dans la fort de Rambouillet sans se perdre, ses visiteurs notaient quil narrivait pas leur ouvrir sa porte tant ses gestes taient maladroits. On lentendait dire : mais pourquoi est-ce arriv moi ? .Il avait une difficult ordonner les mots les prononcer, une perptuelle confusion dans leur usage, une perte notable du sens du toucher, une incapacit lire. Il ne savait plus shabiller. Il lui arrivait de saisir une fourchette par les dents, dattraper un couteau par la lame, ou de mettre le bout allum de la cigarette dans la bouche. Il ne reconnaissait plus grand monde mais se rendait compte de tout. Il ne reconnaissait plus sa musique et ne supportait pas dtre enferm lintrieur de soi. Son affectivit et sa mmoire taient normales. On raconte quil navait pas oubli le diffrent layant oppos Toscanini auquel il avait jadis reproch de jouer son Bolro trop vite. Conduit vers la fin de sa vie un concert o le maestro se produisait, il refusa de le fliciter et dclara : il na jamais rpondu ma lettre . Ses interlocuteurs taient saisis par la dissociation ente sa pense musicale bien conserve et son impossibilit crire la musique. Martial Singhuer rapporte que lors dune sance denregistrement il restait sans rien dire : tout prouvait quil tait en excellente sant mentale mais il fut incapable dcrire une ddicace sur la partition dune mlodie quil voulait me ddier . Vers la fin il oubliait sa montre, ses cls et paraissait absent devant sa propre musique. Son tat s'aggravant, une intervention chirurgicale fut propose par le Professeur Clovis Vincent alors que le Professeur de Martel s'y tait oppos. L'intervention eut lieu la clinique de la rue Boileau le 17 dcembre 1937. Le compte rendu opratoire, disparu longtemps a t retrouv en 1988. Clovis Vincent fit un volet frontal droit. Il constata que le cerveau avait une apparence normale et que le liquide cphalo rachidien n'apparaissait que si on compressait la zone et que le cerveau ne se regonflait pas ; les circonvolutions taient nettes, nullement atrophies. L'hmisphre gauche tait atrophi. On le regonfla avec srum mais il se dgonflait aussitt ce qui limina l'hypothse de l'hydrocphalie. En effet, en raison de la conformation crnienne de Maurice Ravel le chirurgien recherchait une telle anomalie. L'opration fut mal supporte. Elle n'avait pas t bien accepte par le patient qui versa quelques larmes quand on lui rasa la tte : on va me couper la cabche avait-il dit l'infirmire. Il se rveilla, rclama son frre puis sombra dans le coma. Il mourut le 28 dcembre 1937. L'autopsie a t refuse par la famille. Un examen important lpoque s'avra ngatif : il n'avait pas la syphilis, maladie frquente dans ces temps avec des complications neurologiques et psychiatriques. Le Professeur Alajouanine fit en 1948 et avec l'autorisation du frre de Maurice Ravel une communication une socit de psychopathologie Londres. C'est le seul document clinique valable sur lequel on puisse s'appuyer aujourd'hui pour se faire une ide de la pathologie neurologique dont souffrait ce musicien. Il n'existait l'poque aucun autre moyen diagnostique si ce n'est l'encphalographie gazeuse qui a d tre pratique pendant l'intervention chirurgicale. Il n'y avait pas l'poque les moyens d'investigation dont nous disposons : lectro encphalogramme, scanner, I R M, scintigraphie crbrale. Le grand neurologue qu'tait Alajouanine nous apporte toutefois des lments trs prcis bass sur l'observation clinique dtaille Loriginal de ces documents a malheureusement t dtruit dans les annes 60 la Salptrire. Il vous reste donc la

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communication de 1948. La mmoire, le jugement, l'affectivit et le sens esthtique ainsi que la pense musicale taient peu prs conservs. Il entend chanter dans sa tte . La maladie neurologique de Maurice Ravel a intrigu non seulement ses contemporains mais intresse les neuropsychologues qui cherchent tablir un diagnostic rtrospectif la fois sur le plan smiologique mais galement sur la nature mme de la maladie. Il existe un regain d'intrt pour le cas de Ravel et diverses hypothses souvent contradictoires sont souleves par des spcialistes qui auraient certainement obtenu aujourd'hui dans un cas analogue des renseignements prcieux au moyen des investigations complmentaires les plus modernes.

Analyse smiologique
Il nest pas contestable quil existait ds le dbut une apraxie, cest--dire la perte de la facult dexcuter des gestes indpendamment dune paralysie, dun trouble sensitif, dune rigidit, dun mouvement anormal ou dun trouble de la comprhension. Il sagissait dune apraxie idatoire (portant sur lutilisation des objets) et idomotrice (intressant la ralisation des actes simples).Il existait associe une aphasie avec altration du langage oral et crit surtout pour ce qui concerne lexpression, la comprhension tant moins atteinte. Alajouanine a insist sur les troubles du langage musical. Il recevait Ravel chez lui et se servait de son propre piano pour tudier son illustre patient. Il se faisait assister par deux musiciens dont un lve du matre et un neurologue dou pour la musique. Le langage musical tait encore plus altr que le langage courant. Il existait une dissociation remarquable entre limpossibilit de lexpression musicale crite ou instrumentale et la pense musicale relativement conserve. La reconnaissance des airs jous tait bonne et rapide. Il reconnaissait le style, le rythme, les moindres fautes introduites volontairement et les corrigeait avec un langage imparfait. Il avait une bonne reconnaissance et une bonne apprciation des sons. Il avait remarqu que le piano dAlajouanine qui tait dans un milieu humide tait dsaccord. La reconnaissance analytique des notes et la dicte musicale taient trs dfectueuses. Il ne trouvait pas le nom de la note (rle de laphasie), mais il pouvait chanter les notes joues sil navait pas les nommer. La lecture des notes tait peu prs impossible mais avec une dissociation entre dchiffrage analytique impossible et reconnaissance immdiate et la vue dun morceau quil avait dsigner. Lexcution au piano tait impossible : recherchait les notes, se trompait de place. Par contre il pouvait jouer un peu mieux de mmoire une uvre connue. Lcriture musicale tait trs difficile mais moins que lcriture ordinaire. Il pouvait chanter de mmoire ses uvres si on lui donnait le la ou la premire note du passage On ne peut donc parler damusie au sens o on doit lentendre cest dire lincapacit reconnatre la musique en tant que bruit ou les caractres structuraux de la musique (tonalit, timbre), ou les mlodies, autrement dit une agnosie musicale.

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Lamusie peut accompagner les aphasies c'est--dire latteinte de lusage ou de la comprhension du langage oral ou crit.- mais ce nest pas obligatoire, autrement dit la prservation de la reconnaissance des caractristiques musicales est parfois possible dans les aphasies. On peut en dduire quil existe des centres crbraux distincts pour la reconnaissance de la musique : hmisphre droit, surtout dans sa partie antrieure, pour la reconnaissance de la musique comme musique, pour les contours mlodiques et les mlodies sans paroles, hmisphre gauche pour la reconnaissance du rythme, de la hauteur tonale et un rle majeur dans la reconnaissance des paroles chantes et parles, et les deux hmisphres pour la reconnaissance du timbre. Il y a donc une dissociation entre le traitement par le cerveau des mlodies et des chansons. Les deux hmisphres sont indpendants mais le corps calleux les fait collaborer. Chez le chanteur il y a une primaut de lhmisphre droit celui de la mlodie. Le souvenir des mots dans les chansons et la mmoire mlodique sont traites par deux rseaux de neurones distincts (on peut oublier les paroles mais pas lair dune chanson). Quant la cration musicale elle ncessite lensemble des facults du cerveau : les aires auditives, visuelles, celles de la reprsentation dans lespace, celles qui interviennent dans les activits constructives, et bien entendu les motivations affectives dpendant des structures profondes du cerveau, lhippocampe et lamygdale, rouages de la mmoire et des motions qui jouent un rle essentiel dans linterprtation de ce qui nous entoure et le dclenchement de nos ractions. On admet de plus en plus que le langage habituel et le langage musical nutilisent pas les mmes circuits neuronaux : la perception et lexpression du rythme sont traits dans le cortex frontal gauche (aire de Broca) qui intervient dans lexpression du langage notamment dans la segmentation de la production verbale motrice, tandis que la reconnaissance de la musique en tant que musique et non bruit dpend du lobe temporal droit. Ces conclusions sont tires des confrontations entre les symptmes cliniques et les donnes de limagerie mdicale chez des musiciens.

Hypothses diagnostiques
De nombreuses hypothses ont t souleves fondes sur des tmoignages de profanes et dont la chronologie nest pas tablie ce qui rend leur interprtation difficile (Baeck E.). Le texte dAlajouanine na t publi que longtemps aprs la mort de Ravel et le compterendu opratoire de Clovis Vincent na t retrouv quen 1988. On ne peut sempcher dimaginer Ravel de nos jours avec sa maladie et les investigations auxquelles il aurait t soumis ! Les neurologues se sont souvent penchs avec intrt sur le cas de musiciens atteints de lsions crbrales et ont cherch en dduire le rle des diffrentes parties du cerveau impliques dans leurs troubles Les procds actuels dinvestigation nous clairent, mais pas de faon dfinitive. Le dbat reste ouvert. Ravel aurait de nos jours subi des batteries de tests, son cerveau airait t scrut par le scanner, lI R M, la scintigraphie crbrale. Il aurait certainement t un des premiers patients explor au Neurospin, Centre dimagerie par I R M Saclay avec le dernier appareil permettant de travailler sur des images reprsentant quelques milliers de neurones au lieu dun million.

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Pour lheure on en est rduit des hypothses pour expliquer sa maladie et de nombreux diagnostics ont t voqus sans preuve. Laissons de ct celui dune tumeur crbrale comme cela est mentionn dans un article lEncyclopdia universalis. Ravel navait aucun des symptmes dun syndrome expansif intracrnien. Il a t question dune affection neuroendocrinienne en raison de la morphologie crnienne qui aurait pu tre lie une hydrocphalie et de labsence prsume de vie sexuelle mais cette hypothse est totalement infonde. Le rle de laccident doctobre 1932 a t mis en avant. Il est certain quil a marqu un tournant dans lexistence de Ravel et le dbut dun changement radical dans son comportement. A partir de l il na plus compos, sa dernire uvre (trois chansons de don Quichotte Dulcine est de 1932. Il ne semble pas avoir eu un trauma crnien grave. Par contre il a eu un choc psychique, tant rest quasi-stuporeux pendant quelques semaines et ayant partir de cet vnement la phobie des taxis. On peut donc carter un hmatome sous dural tardif qui aurait t vu lopration, ainsi quune hydrocphalie basse pression. Cette complication survient aprs une petite hmorragie mninge post traumatique qui entrane un obstacle lcoulement du liquide cphalo rachidien. Les malades sont confus, ont des troubles sphinctriens et font des chutes frquentes, ce qui ntait pas le cas de Ravel .On dirait aujourdhui que laccident de la circulation a entran une raction dpressive et anxieuse et quelle a rvl un tat latent. De nos jours o la judiciarisation se gnralise il y aurait dans un cas de ce type un dbat dexperts pour tablir sil existe une relation directe et exclusive entre laccident et ltat neuropsychique et dire ventuellement quelle pourrait tre la part de laccident dans ltat du patient .Les rponse ces questions seraient fonction dun tat antrieur, de la gravit du traumatisme et de limportance de la symptomatologie allgue. Certains auteurs font dailleurs remonter la maladie de Ravel la fin des annes 20. Il se plaignait dj dinsomnie et de dpression. De plus les mmes auteurs en tudiant les dernires uvres du compositeur ont cru discerner une atteinte prcoce de certaines zones du cerveau. Cet aspect de la discussion sera voqu plus loin. La maladie dAlzheimer. Elle a t voque mais ce diagnostic doit tre limin sans hsitation. Certains (Eva Cybulska) considrent que le Bolro est luvre dun cerveau malade et que la rptition du mme thme est vocatrice du dbut de la maladie dAlzheimer qui aurait donc dbut ds 1927 lge de 52 ans. Cette affection tait dj connue mais moins rpandue que de nos jours. Elle dbute par des troubles de la mmoire dans trois quarts des cas, associs des troubles du langage. Or tous les tmoignages insistent sur la bonne conservation de la mmoire et de lintelligence et labsence de syndrome dmentiel. On ne sait pas cependant quelle aurait t lvolution long terme sans lintervention chirurgicale qui a abrg la vie de Ravel. Par ailleurs il est impensable quun sujet atteint de maladie dAlzheimer, mme dbutante puisse composer une uvre telle que le Bolro crite pour un grand orchestre de 56 musiciens se composant des cordes, bois, cuivres et percussions. Derrire la simplicit apparente de cette composition se trouvent dtonnantes subtilits. Les dmences fronto-temporales incluant la maladie de Pick. Ce diagnostic figure dans certaines publications. Cette affection entre dans le cadre des dmences dgnratives fronto temporales. Elle comporte la phase initiale des troubles de la personnalit et du comportement : ngligence physique prcoce, perte du sens des convenances sociales, conduites dsinhibes y compris sexuelles, mconnaissance du trouble,

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indiffrence affective. Les troubles cognitifs surviennent longtemps aprs. Ce tableau clinique ne rappelle en rien la maladie de Ravel. La dmence corps de Lewy. Il sagit dune affection connue depuis la fin des annes 80. Elle associe un dclin cognitif, des hallucinations visuelles, des chutes, un syndrome parkinsonien, des lments dpressifs et des troubles du comportement. Les lsions de neurones sont analogues celles du Parkinson mais rpandues tout le cortex alors que dans la maladie de Parkinson elles sont localises un tout petit noyau du tronc crbral ( la substance noire). On peut retenir, non seulement par limination des autres diagnostics, mais en raison de ltude smiologique telle quelle nous est parvenue le diagnostic datrophie dgnrative localise. Il sagit de latteinte dune partie du cerveau (corticale ou souscorticale) qui se traduit par une symptomatologie neuropsychologique intressant un seul domaine cognitif. Parmi ce groupe daffections, lapraxie progressive primaire.1 Le premier symptme de Ravel a t une apraxie ( je ne sais plus nager ) sans lment dmentiel. Dans cette affection lapraxie saggrave peu peu et aboutit latteinte dautres fonctions cognitives.2 Lvolution long terme est la dmence que lopration chirurgicale de Clovis Vincent a pargne Ravel. Le mrite, si on peut sexprimer ainsi, de cette intervention a t dliminer une affection neurochirurgicale ( tumeur, hmatome, hydrocphalie) et de mettre en vidence une atrophie de lhmisphre gauche que nos explorations modernes auraient certainement dmontre : scanner, IRM, tomographie par mission de positons, (PET). Dans cette affection il est constat une atrophie corticale de la partie suprieure du lobe parital de faon unilatrale au moins au dbut de la maladie. Cest ce qua dcouvert Clovis Vincent lors de son intervention .Quant lautopsie, si elle avait lieu aujourdhui, elle ne montrerait pas les lsions de la maladie dAlzheimer.

Existe-t-il une incidence de la maladie neurologique de Ravel sur sa musique ?


Il sagit dun nouveau dbat. Les progrs de la neuropsychologie grce en particulier aux moyens dinvestigations que nous avons mentionns, permettent de mieux pntrer dans les mystres du fonctionnement crbral, sans apporter toutefois de rponses claires et dfinitive. Dans un article de lEuropean Journal of Neurology paru en 2002, L. Amaducci de lUniversit de Florence, en collaboration le centre Paul Broca de lInserm pense que la maladie de Ravel a commenc en 1927 mais que sa possibilit dinvention est
Apraxie : perte de la facult dexcuter des gestes, en labsence de paralysie, de troubles sensitifs, dakinsie, de mouvements anormaux, de trouble de la comprhension. On distingue lapraxie idatoire, qui intresse lutilisation des objets, lapraxie idomotrice qui empche la ralisation dactes simples sur imitation ou sur ordre, lapraxie visuoconstructive qui concerne le dessin de figures gomtriques, sur imitation ou sur ordre, lapraxie rflexive qui interdit limitation de gestes dpourvus de signification. Lapraxie progressive primaire nest pas associe, du moins au dbut, latteinte des fonctions cognitives. A la phase initiale le trouble intresse le membre suprieur gauche. Le trouble devient controlatral puis diffuse lensemble du corps. Lvolution aboutit un syndrome dmentiel. Limagerie morphologique met en vidence une atrophie corticale de la partie suprieure du lobe parital et limagerie fonctionnelle un hypofonctionnement de la mme zone avec un dbut unilatral. Les lsions sont cortico-basales avec des cellules ballonises.
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reste normale jusquen 1932, anne de son accident de la circulation. Il analyse le Bolro, compos en 1928, les concertos pour piano de 1929 1930, dont celui pour la main gauche. Cet auteur considre que latteinte de lhmisphre gauche tait prdominante et prcoce fin des annes 20, donc lpoque du Bolro et des deux concertos pour piano. Amaducci conteste lhypothse selon laquelle le Bolro reflterait la maladie dAlzheimer dbutante Ce ne peut tre louvre dun dment mme au stade initial. Cela rejoint lopinion gnrale Le Bolro comporte deux thmes chacun rpt huit fois. Il apparat dans cette uvre une extraordinaire complication rythmique. Pour lui, le Bolro et le concerto pour la main gauche ont les caractristiques musicales de lhmisphre droit. Ces deux uvres sont caractrises par la richesse des timbres or lhmisphre droit est activ par les timbres. Le Bolro qui doit sa tenue la seule variation des timbres, il nen comporte pas moins de 25, est aussi caractris par sa rigidit rythmique et son impressionnant crescendo. Il y aurait donc un dsquilibre entre les deux hmisphres au profit du droit. A lobjection selon laquelle lautre concerto pour piano (en sol majeur) est de la mme anne et quil est mieux structur, Amaducci rpond quil tait conu bien avant, ds la jeunesse de Ravel, mais quil a t matrialis tardivement. Sa composition a t interrompue par celle du concerto pour la main gauche. Le concerto en sol majeur, achev le 11 novembre 1931, est beaucoup plus complexe, plus structur alors que dans le concerto pour la main gauche Ravel ne pouvant, du fait de latteinte dbutante hmisphrique gauche laborer des thmes bien organiss, utilisait des timbres diffrents se servant surtout de son hmisphre droit. Lhmisphre gauche interviendrait surtout pour les rythmes. Dans le Concerto en sol majeur, dont on considre ladagio comme une des plus grandes pages de la musique, se succdent dans un contraste blouissant, rythmes, mlodies, accent de jazz, puis une impression de mouvement perptuel. Un autre article paru en 2003 dans le Med. Sci. Monit. sous la direction de A .Otte conteste le point de vue dAmaducci. Pour A .Otte la maladie de Ravel na pas eu dincidence sur sa musique. Si le Bolro est une uvre originale cest que Ravel essayait toujours autre chose. Ravel a perdu sa capacit musicale en 1932 aprs son accident. Il lavait toujours alors mme quil avait des troubles neurologiques partir de 1927. Cet auteur attache une grande importance au traumatisme crnien dans la dcompensation de ltat neurologique de Ravel. Larticle dAmaducci a aussi t critiqu par Madame Elza Marques Marins musicienne de Rio de Janeiro, passionne de la musique de Ravel, dans un texte adress lEuropean Journal of Neurology, n 9, 2002. Pour elle la richesse des timbres dans le Bolro nest pas la caractristique unique de luvre qui comporte aussi des richesses rythmiques, harmoniques et mlodiques. Elle y trouve une richesse mlodique qui rsiste linterminable apparence rptitive dans les deux fameuses phrases. Citant Janklvitch elle voque leffet hypnotisant de cette mlodie. Le Bolro ne peut tre considr comme mlodiquement pauvre mme si on ny trouve quun seul thme. Llment caractristique du Bolro est cependant lharmonique unique. La modulation qui survient la quinzime mesure avant la fin rompt la chane des rptitions et conduit miraculeusement luvre son terme. Quand Ravel, nous rappelle Madame Marques Martins disait que son Bolro tait vide de musique et que nimporte quel tudiant du Conservatoire aurait pu faire aussi bien que lui, il entendait par l, jusqu la modulation finale seulement. Seul Ravel pouvait crire cette conclusion et pour cela il fallait quil soit un gnie de lharmonique. Mme sil tait dj malade en 1928 il tait encore capable de crations somptueuses, conclut cette musicienne Brsilienne Le gnie de Ravel a toujours fascin, psychiatres, neurologues et neuropsychologues. Musicien noclassique mais trs clectique bien que ne renonant jamais

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la musique tonale, il sest essay dautres genres. Il excellait dans lharmonie en utilisant des accords inusits lpoque sans toutefois rompre avec le systme tonal. Il tait la recherche de sonorit nouvelles et sest inspir de toutes les musiques, tziganes, basques, espagnoles, orientales, noires amricaines. Il aimait la nature et la dcrite dans plusieurs uvres voquant la mer, les oiseaux, les papillons.Il excellait dans les rythmes et les sonorits utilisant parfois des instruments inhabituels. Il tait un excellent orchestrateur sinon le meilleur de son poque travaillant avec acharnement pour tendre la perfection. Son orchestration des Tableaux dune Exposition de Moussorgski est une des uvres les plus joues au monde. Deux points de vue diffrents, .avec impossibilit de se faire une ide dfinitive. Faire un diagnostic rtrospectif est toujours difficile et hasardeux. Faire un diagnostic de localisation crbrale en tudiant la musique dun compositeur du gnie de Ravel est audacieux. Si le rythme est associ lhmisphre gauche et le timbre lhmisphre droit il faut ncessairement tout son cerveau pour composer. La notion de balance entre les deux hmisphres ne doit pas faire assimiler notre cerveau une machine. Certes, les tudes du fonctionnement crbral effectues sous PET et autres techniques peuvent rvler des localisations crbrales pour telle ou telle fonction mais jamais une machine ne localisera les fonctions les plus leves de ltre humain et encore moins le gnie.

BIBLIOGRAPHIE
On trouvera dans ces ouvrages et articles de nombreuses rfrences Amaducci L. - Maurice Ravel and right-hemisphere musical creativity: influence of disease on his last musical works? - European Journal of Neurology, 2002. Baeck E. La maladie neurologique de Maurice Ravel, Histoire des sciences mdicales, 1998, vol. 32, n 2, pp. 123-128. Cybulska Eva Ravels Bolero comes under psychiatric investigation Psychiatric Bulletin, 1 September 1997. Echenoz Jean - Ravel, Roman, Les Editions de Minuit, 2005 Janklvitch Vladimir - Ravel., Le Seuil, 1956 et 1995 Lechevalier Bernard - Le cerveau de Mozart, Odile Jacob, 2006 Les Cahiers Maurice Ravel Alexitre, Montauban Marnat Marcel - Maurice Ravel, Fayard, 2006 Mercier Bernard - La maladie neurologique de Maurice Ravel, Mdecine et Arts, 1993- 3, pp. 24-28 Otte A. - The exceptional Bain of Maurice Ravel - Medic. Sci. Monit. 2003

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