Vous êtes sur la page 1sur 12

Tierra Firme

versin impresa ISSN 0798-2968

TF v.23 n.92 Caracas dic. 2005

Las transformaciones histricas ocurridas entre los siglos XIX y XX en Venezuela y sus repercusiones en los cambios urbanos de Rubio1 JOS ARMANDO SANTIAGO RIVERA UNIVERSIDAD DE LOS ANDES TCHIRA RESUMEN: Los cambios histricos ocurridos en Venezuela durante los siglos XIX y XX, dieron resultado a complejos cambios en las comunidades nacionales debido a las repercusiones de las transformaciones del capitalismo. En el caso de Rubio, en el estado Tchira, una localidad dependiente del cultivo del caf, sufri los embates de la merma cafetera y la bonanza de la transferencia del ingreso petrolero. Eso determin que el pueblo cafetero se convirtiera rpidamente en ciudad con todas las consecuencias histricas que de eso deriva. PALABRAS CLAVE: Rubio, ciudad, Tchira, geohistoria. Historic transformations between the 19th and 20th centuries in Venezuela and their repercussions in the urban changes in Rubio Jos Armando Santiago Rivera Abstract: The historical changes that occurred in Venezuela during the 19th and 20th centuries resulted in complex changes in the national communities, due to the repercussions of the transformations of capitalism. In the case of Rubio, in the state of Tchira, a community that depended on the coffee economy, suffered both the attacks of the decline of the coffee industry and the wealth of the transfer of oil income to rural communities. That determined the rapid transformation of this coffeegrowing village into a city, with all historical consequences this process entails. Les tr ansfor mations histor iques entre le XIXe et le XXe sicle au Venezuela et leurs rpercussions dans les changements urbains de Rubio Jos Armando Santiago Rivera Rsum: Les transformations historiques qui ont eu lieu au Venezuela entre le XIXe et le XXe sicle ont entran des changements complexes dans les communauts nationales, dans un contexte marqu par les transformations introduites par le capitalisme. Rubio, une ville de l'tat vnzulien Tchira dont l'activit principale tait la culture du caf, a subi les effets d'une diminution importante de ses activits traditionnelles et de l'essor de l'industrie ptrolire, ce qui a vite transform ce village, traditionnellement consacr au ngoce du caf, dans une ville avec toutes les marques historiques propres de cette nouvelle ralit.

JUSTIFICACIN Atender a una explicacin histrica acorde y coherente con el desenvolvimiento de los acontecimientos, exige reflexionar sobre el escenario de la poca donde ellos se desarrollan e implica asumir los sucesos inmersos en el proceso histrico desde una perspectiva de totalidad. Se trata de una accin dialctica donde el momento histrico se inserta a partir de sus actos cotidianos y stos se reflejan en el escenario epocal donde ocurren. No hay hechos histricos aislados en el comportamiento de la situacin histrica de las comunidades y de los actores que la protagonizan, a la vez que son factores esenciales en la construccin de la realidad geohistrica. Por lo tanto, al explicar la dinmica histrica de una localidad implica ahondar en el anlisis que devele el comportamiento de las fuerzas histricas determinantes en la conformacin de lo planetario y sus efectos en la realidad geogrfica del lugar. Al tomar en cuenta el sentido contextual, los acontecimientos histricos explican la circunstancia temporo-espacial en que se producen. En este caso, la evolucin histrica de Rubio debe entenderse vinculada con los sucesos que se desenvolvan paralelamente en el escenario planetario. Obviamente la historia necesita interrelacionarse con la geografa para cometer una tarea que no puede cumplir a cabalidad por s sola. Es una accin interdisciplinaria que sustenta la reflexin cientfica y enriquece la interpretacin de los sucesos en el tiempo y en el espacio, a la vez que aprecia stos en el desarrollo de un marco histrico referencial. Por otro lado, es indispensable reconocer la trascendencia de la relacin de lo local con los hechos del mundo en un momento histrico. Esto tiene que ver con la simultaneidad de los cambios de la localidad y los cambios mundiales y el enlace entre la visin local con la visin del conjunto planetario. De all la relevancia de entender los efectos del escenario de la poca en los hechos que suceden en un mbito temporo espacial concreto y viceversa. Los hechos histricos, desde este punto de vista, reflejan las circunstancias marcos donde se producen, pero del mismo modo los sucesos locales pueden tener repercusiones en el mbito planetario. Es entonces un ir y venir dialctico que descubre crticamente las fuerzas organizadoras y las circunstancias que ellas construyen, en una accin cientfica ms all del simple acto descriptivo de lo que se aprecia. Por el contrario, es abordar los acontecimientos y esculcar desde una apertura epistemolgica, los designios y los actos que se desenvuelven en los acontecimientos histricos en el espacio geogrfico. EL EFECTO DEL CAPITAL EN LA ORGANIZACIN DEL ESPACIO La explicacin geo-histrica de Rubio demanda obligatoriamente penetrar en la dinmica histrica de los acontecimientos que motorizaron la Revolucin Industrial en su tarea de ampliar los mercados para sus productos y la obtencin de materias primas baratas. Bajo esa orientacin, los pases industrializados del mbito occidental, en un proceso de expansin lento pero sostenido, se acercaron al mundo. El contacto, e incluso la integracin con las diversas y plurales civilizaciones y culturas, ayudaron a apreciar la totalidad del planeta desde el encuentro de las diversas civilizaciones y culturas bajo la gida del capital. El caf, en la regin tachirense, atrajo poblacin tanto en las reas aledaas a la montaa como del vecino pas neogranadino. Esa unin tnica consolid experiencia, capital e iniciativas que produjo procesos agrcolas de gran envergadura.

En el caso latinoamericano, piensa Rangel (1968), que las comunidades cedieron su autonoma ante el poder hegemnico ejercido, inicialmente, por Europa Occidental y luego, por los Estados Unidos de Norteamrica. A partir de esta gestin, el poder omnipotente que provino de su condicin de metrpoli todopoderosa, determin una forma particular de entender el espacio geogrfico, su organizacin y su dinmica social. Cada potencia desenvolvi sus mecanismos de poder ajustadas al ejercicio de su predominio en el contexto geohistrico. Adems, se explica que la intervencin europea se realiz en procura de la bsqueda de metales preciosos y mercados, mientras que EE.UU. se orient hacia el control de los hidrocarburos, impuso su ciencia y tecnologa y control los mercados econmicos y financieros. Los acontecimientos expuestos son resultado de los cambios histricos ocurridos con la transformacin de los centros urbanos de Europa Occidental bajo el impulso de la Revolucin Industrial. All se pone de relieve que la ciudad, bajo el signo de los cambios, en Europa, ya era tema de estudio para los expertos en el siglo XVIII. En este tiempo se inici un proceso de crecimiento acelerado y anrquico, ante el atractivo que se ofreci a los habitantes de las reas rurales. El hecho obedece a que la innovadora y creativa revolucin industrial atrajo al colectivo rural, al posibilitar el falaz incentivo de un mejor nivel de vida, muy diferentes a las marginales condiciones en las reas campestres. Pronto en el espacio geogrfico europeo, el urbanismo resalta como una caracterstica fundamental. Es la ciudad, el centro del conglomerado demogrfico, donde se concentra una significativa cantidad de poblacin, el desarrollo polticoadministrativo, la prosperidad de la industria y del comercio, pero adems dan lugar al hacinamiento y problemas sociales, los cuales parecen incrementarse de manera nefasta y peligrosa al asegurar la existencia de ambientes poco hospitalarios para sus habitantes. De todos modos, los centros urbanos despuntaron como escenarios de primer orden de la vida social bajo la responsabilidad del capital. Segn Rangel (1975), el capitalismo impuso las reglas del juego en la estructuracin de la realidad geogrfica mundial. No escap mbito del planeta que no fuese intervenido con el firme objetivo de diagnosticar sus potencialidades. Especficamente los recursos naturales debido a la necesidad de materias primas para potenciar la transformacin industrial. Hacia los diversos confines march Europa con la firme intencin de obtener materias primas a bajo costo, a la vez que consolidar mercados para los productos de la encumbrada revolucin industrial. Por eso se entiende el aceleramiento de la expansin europea, en los siglos XVII y XVIII, como una continuidad del proceso iniciado con la "poca de los descubrimientos", a partir de 1492. A los expedicionarios se asociaron investigadores y viajeros, pues era notable la inquietud por conocer las nuevas realidades geogrficas. Lo cierto es que la movilizacin hacia Amrica, frica y Asia no se hizo esperar. Para atender la exploracin se crearon instituciones mercantiles y geogrficas, cuyo apoyo hizo posible la realizacin de los viajes. As, por un lado, la investigacin intencionada, estimulada por las interrogantes cientficas y, por el otro, la sublimidad de la mera observacin que calibrara el nivel civilizatorio, facilitarn los mecanismos de dominacin e imponer la hegemona europea. Unos de los aspectos que aceleraron los desplazamientos de poblacin fueron los contenidos de las crnicas elaboradas por los hispanos para comunicar a la Corona, los logros obtenidos por los viajes que ella autoriz allende el Atlntico en especial, los desplazamientos de Cristbal Coln y sus seguidores y, en forma destacada, la mencin del oro y plata, el arribo al "Paraso Terrenal" y los niveles civilizatorios de

algunas reas. Estas referencias agilizaron la bsqueda de fortuna y el deseo de profundizar el conocimiento de estos parajes plenos de incgnitas. La exploracin, conquista y colonizacin trajeron como resultados el dominio territorial, el control de la dinmica social y la estructuracin de una actividad econmica cimentada en lo agropecuario y lo minero. As se origin una nueva civilizacin de acento mestizo a lo largo y ancho del continente americano, en un escenario geogrfico organizado bajo fundamentos hispano. Precisamente para atender a la nueva realidad histrica y al mbito geogrfico tan extenso, la Corona dispuso una estructura de frreo control poltico-administrativo. Venezuela vivi, en ese marco histrico, una situacin concebida bajo el pensamiento espaol. No obstante, como el objetivo era acumular riqueza a expensas del acaparamiento de metales preciosos y en Venezuela eso no fue posible, el desarrollo de la colonia se orient hacia la actividad agropecuaria. El hispano no hall minas ricas en oro y plata, por lo que tuvo que emprender la actividad agrcola y ganadera como medio de sustento y riqueza, al contar con la ayuda de los aborgenes y sus cultivos de subsistencia. En principio, se apoy en la habilidad y destreza de los aborgenes para depender de la produccin natural y sus precarios cultivos. Un cultivo aborigen llam la atencin del hispano: el cacao. Ese producto tuvo mucha aceptacin en Europa y la actividad econmica gir en torno a este producto, hacia el cual se dirigi el nuevo enfoque econmico del dominio hispano. Luego de un largo proceso de independencia, se gestan cambios que conducen a generar otra circunstancia histrica que tiene base en la produccin del caf. En ambos casos, el desarrollo agropecuario es estimulado por fuerzas externas que inducen el cultivo de un rubro agrcola sobre el cual descans el poder econmico del pas. En el proceso histrico que avanza hacia el siglo XIX y XX, se dio un cambio sustancial en el contexto histrico. El cultivo de cacao y del caf fue superado por la produccin petrolera. De acuerdo con Rangel (1968), el petrleo se convirti en el nuevo marco referencial del nuevo escenario epocal. All, la poblacin pas de rural, dedicada a los agropecuario, a lo urbano, dependiente de las actividades comerciales, industriales y financieras. El contexto emergente rompi con el contexto agropecuario y facilit un cambio econmico trascendental porque el pas, al depender de lo petrolero, pas de pas pobre a un pas rico, pues el Estado enriqueci el erario nacional. El cambio contextual tuvo notables efectos en la explicacin histrica de las comunidades venezolanas. La transformacin geogrfica de los centros urbanos instaura un tema de estudio significativo para las ciencias sociales. Se toma como punto de partida que en las ciudades se desenvuelven acontecimientos que explican el comportamiento de la relacin sociedad-naturaleza en su expresin geogrfica ms evidente. Es la sociedad que convive en un espacio geogrfico con una trayectoria histrica contextualizada y particular donde se integran el pasado presente, en una evolucin que se elabora y se reconstruye de manera permanente y constante. Atender a esta situacin geogrfica, conlleva considerar a los centros urbanos como uno de los escenarios de la dinmica de la sociedad que ms atencin ha adquirido luego de la Revolucin Industrial. Desde este acontecimiento histrico, el colectivo humano se concentr en las ciudades como tendencia planetaria donde no escapa pas alguno del colectivo mundial. Indistintamente, parece ser que ser un comportamiento que se acentuar en el mbito del desarrollo histrico bajo el modelo capitalista.

La importancia que los investigadores de las Ciencias Sociales asignan al estudio de las ciudades, se debe, entre otros aspectos, al atractivo demogrfico que eso genera. A la par, los cambios que se producen en su estructura, funcionalidad y proceso histrico, donde las dinmicas y las modificaciones geogrficas muestran una compleja situacin que torna interesante la bsqueda de explicaciones cientficas. Se parte de que el contexto es referente esencial y bsico para explicar la realidad urbana, dado que se entienden en forma profunda y abierta las contradicciones en las que se despliegan, tanto en los hechos citadinos como las influencias del tiempo histrico y su existencia geogrfica. El contexto, as, es un punto de alusin altamente revelador para entender la situacin histrica y geogrfica de cualquier comunidad. Al contextualizar la situacin urbana, se da prioridad a la funcin estructuradora que han cumplido las formas hegemnicas, en un principio, europeas y, luego, norteamericanas. De all que en el presente estudio, al referirse al contexto geohistrico, se acepta el comportamiento epocal de las estructuras geoeconmicas denominadas agropecuaria y rural, petrolera y urbana, como escenarios que sirven de marco al desarrollo de las comunidades, en este caso, de Venezuela. EL CONTEXTO AGROPECUARIO Y RURAL El contexto agropecuario y rural est limitado al predominio de condiciones histricas y geogrficas de Venezuela, centradas en las actividades del campo. Hasta mediados del siglo XX, el pas vivi una situacin urbana dispersa en pequeos poblados y caseros. En ese mbito, el pas rural creci lentamente. Los expertos aseguran que esa situacin obedeci, adems de la dispersin pueblerina, a la elevada mortalidad que afectaba, fundamentalmente, la poblacin infantil, ante la precaria poltica mdico-sanitaria. No obstante, lo rural define sus condiciones epocales a travs de la monoproduccin agrcola, la preservacin de la produccin de subsistencia, la vida cotidiana campesina y la dispersin demogrfica. Las contradicciones vividas en el campo sirvieron de referencia para magnificar el atraso que vivi el pas ante los adelantos que se desarrollaban en Europa. En el contexto de la expansin europea, los pases pobres de Amrica Latina eran comunidades con una realidad geogrfica muy dispersa y fragmentada en regiones aisladas y autnomas. Su actividad poltico-administrativa se concentraba en la capital estadal, sede de los poderes pblicos, el resto era desordenado con escasos y dispersos ncleos urbanos, comunicados entre s, por las vas terrestres y fluviales utilizadas como rutas de la conquista y la colonizacin hispana. Estas vas conectaban las dispersas aldeas y pueblos con el exterior a travs de los puertos por donde se control la economa colonial hispana. La actividad agropecuaria era la base econmica del pas. All, la aldea y/o el pueblo fueron la sede de los grupos terratenientes que controlaron la economa agropecuaria en las unidades productivas conocidas como el conuco, la finca y la hacienda. Se trataba del dominio de la tierra y las formas de explotacin heredadas del coloniaje hispano. El acento predominantemente rural fue un punto de explicacin de primer orden para entender la dinmica geohistrica de Amrica Latina aspecto que es reconocido por Quintero (1964), cuando expresa lo siguiente: Amrica La tina en su pasa do reciente, constitua una de las zonas rurales ms importantes del mundo. Sus centros de poblacin cumpla n entonces funciones sociales y culturales limitadas y la mayora de sus habitantes respondan fundamental a los estmulos nacidos del desarrollo rural...(p. 157).

En este espacio geohistrico la actividad econmica, hasta hace poco tiempo mediados del siglo veinte, fue la agricultura y la ganadera que produjeron los ingresos al erario nacional, gracias a la venta en el exterior de sus productos. Por lo tanto, el progreso citadino estaba en relacin directa a la articulacin de la comunidad con otros centros urbanos del marco regional, gracias al comercio. Las dems actividades econmicas eran incipientes, tal es el caso de la artesana. El pas rural era, comparado con las transformaciones econmicas e industriales de Europa Occidental y EE.UU de Norteamrica, atrasado y marginal. El predominio de la actividad agropecuaria y el impulso de la artesana, satisfacan simplemente las demandas de la comunidad y, en algunos casos, abasteca un limitado espacio regional. Los grupos dominantes eran el colectivo social letrado y culto y conservaban la ignorancia del conglomerado social, con el objeto de perennizar su poder poltico, econmico y el privilegio social. En esa situacin histrica, cada aldea y pueblo, dispersos en la geografa nacional creci en forma parsimoniosa, con un lento y precario adelanto y modernizacin. Fue un lento progreso motorizado por la misma iniciativa de la comunidad local, especficamente de los grupos oligrquicos terratenientes, quienes relacionados con grupos hegemnicos exgenos, estimularon cambios, pero bajo su control polticoadministrativo. Dice Torrealba (1963), al respecto: Este sistema de ciudades evolucionaba muy lenta mente. Los antiguos poblados consolidaban el carcter urbano en la medida en que asuman funciones de centro de acopio de la produccin agropecuaria, sirviendo de a siento a la s clases de propietarios, comerciantes y administradores del sistema. Al mismo tiempo, el carcter de sociedad rural se mantena inalterable (p. 113). En estas condiciones, Venezuela era un pas de acento geogrfico rural, con una dispersin de los centros poblados y con una dinmica eminentemente agrcola y pecuaria. Su evolucin histrica estuvo signada en torno a la tierra como ente econmico, la cual cifr su prosperidad, en un principio, el cacao, luego, el caf. Entonces, lo rural fue definido por un ambiente desenvuelto con una rutina cotidiana centrada en las labores del campo y controlado por el "cacique", quien practic una autoridad afincada en el poder de la tierra y la ascendencia poltica en la comunidad. El pas agropecuario tena una poblacin dispersa. Segn Lpez (1963): "Para 1920 no tenamos ninguna ciudad de 100.000 habitantes, puesto que Caracas, la ciudad principal, apenas encerraba en su casco urbano unos 92.000. En 1926 nuestra poblacin rural representaba el 85% de la poblacin" (p. 58). Relacionado con la escasa poblacin, el crecimiento de las aldeas y los pueblos era muy pausado. Este rasgo se mantuvo desde el inicio del poblamiento realizado por el hispano, el perodo colonial, la guerra nacional de independencia y el perodo desde 1830, hasta los primeros cuarenta aos del presente siglo XX. Sin embargo, es necesario poner de relieve que en aquellas reas donde el caf comenz a adquirir importancia, esta tendencia se modific. En aquel momento, el incremento demogrfico no se hizo esperar. Caso especfico fue el poblamiento de los valles de los Andes y del cordn cordillerano costero, donde se consolidaron centros urbanos, en la regin andina, los poblados de Santa Cruz de Mora y Tovar, en el Estado Mrida y Rubio, en el Estado Tchira, para citar ejemplos. El sector montaoso venezolano, con su tradicin agrcola, se volvi a erigir como el escenario geogrfico ptimo para la actividad agrcola. Durante los siglos XVII y XVIII, el sistema orogrfico costero y sus valles intermontanos, sirvieron para

impulsar la produccin del cacao. En los siglos XIX y XX, el sistema andino-costero se transform en espacio agrcola monoproductor del caf, gracias a las excelsas condiciones ecolgicas para alcanzar su mayor produccin. Esto motiv, especficamente en el Estado Tchira, la intensa movilidad demogrfica y de capital que va a poblar los centros urbanos de San Cristbal, La Grita y San Antonio, a la vez que fundar nuevos poblados, entre los cuales se debe mencionar a Rubio y Santa Ana. En estas comunidades, de tradicin agrcola, el caf fue el incentivo que desarroll los frtiles suelos en los pisos trmicos de la "eterna primavera" andina. El caf, en la regin tachirense, atrajo poblacin tanto de las reas aledaas a la montaa como del vecino pas neogranadino. Esa unin tnica consolid experiencia, capital e iniciativas que produjo procesos agrcolas de gran envergadura. El nivel de la produccin rompi las barreras regionales hacia los mercados internacionales. Bajo esa accin histrica, se revitalizaron los caminos coloniales y la regin andina se articul al puerto de Maracaibo y a travs de l, hacia el centro-norte del pas y el exterior. La prosperidad de las ciudades andinas no se hizo esperar y su evolucin fue tan floreciente que pronto se relacion con la nueva economa internacional que emergi como resultado de la Revolucin Industrial. Segn Santos (1973), esa relacin transform sustancialmente el proceso de urbanizacin y la dinmica campo ciudad. En el mbito nacional, la prosperidad alcanzada por el desarrollo agropecuario modific los centros urbanos capitales poltico-administrativas de las entidades estatales. Asimismo, la tendencia favoreci a varias comunidades aldeanas y pueblerinas, rpidamente convertidas en prsperas ciudades. De pronto se produjo un cambio brusco de sello petrolero. Una remozada situacin, cuyas caractersticas de espectacularidad resaltan en la definicin de la realidad geogrfica, en el siglo veinte, como derivacin de la traduccin del ingreso petrolero en la dinmica econmica del pas. El pas vive un cambio violento con un rpido ritmo de expansin urbana y una ocupacin intensiva del espacio que determin una modificacin sustancial de lo rural a lo urbano. Es la llegada de nuevos puntos de vista sobre la realidad geogrfica, impulsados por argumentos externos y con un slido apoyo econmico y financiero. Con las modificaciones geogrficas impulsadas por el petrleo, el inters en la agricultura y la ganadera y, en general las actividades del campo en Venezuela, merm su intensidad. La accin transformadora del mbito rural fue objeto de poco inters econmico por las clases dominantes y del capital internacional. La mirada se orient hacia los centros urbanos ante la posibilidad de elevar el nivel de vida, nuevas oportunidades ofrecidas por el comercio, la industria y los servicios, tanto del sector privado como del sector pblico. No se puede ocultar que la transformacin de lo rural a lo urbano obedeci a la tendencia industrializadora que impuso la economa norteamericana a los pases subdesarrollados y mejorar las condiciones histricas, en este caso, de los pueblos latinoamericanos. Se trata del modelo industrial conocido como "la sustitucin de importaciones", promovido por los pases industrializados en afn por capturar nuevos mercados, aprovechar el capital nacional y una mano de obra ms barata y Venezuela no fue excepcin. EL CONTEXTO PETROLERO Y URBANO

Bajo el rumbo del petrleo el pas cambi de faz. La situacin estructural agropecuaria y rural se vio afectada por una nueva organizacin geoeconmica, la cual tradujo un nuevo desequilibrio que modific la dispersin rural por una centralizacin urbana. Mientras tanto, en el campo, se preservaron las condiciones histricas del atraso y la marginalidad se mantuvo vigente la concepcin ideolgica de los terratenientes, como monopolizadores de la propiedad de la tierra y, en general, se continu con un sistema econmico atrasado y notablemente discrepante de la aspiracin nacional. La realidad se hizo ms compleja, pues las carencias de la propiedad de la tierra por quien la trabajaba, vinculado con las precariedades del campo, fue motivo para desarrollar la movilidad de la poblacin hacia los centros urbanos, en procura de un trabajo seguro, bien remunerado y estable, que garantizara una mejor calidad de vida. Lo cierto es que la ciudad ofreci una pluralidad de servicios que los limitados centros poblados del siglo XIX no posean. En consecuencia, la poblacin migr del campo en procura de la satisfaccin de las necesidades ms apremiantes: trabajo, vivienda y alimentacin. La tendencia a la concentracin de la poblacin en las ciudades, pronto alcanz ribetes de problema nacional. El crecimiento urbano desbord la capacidad poltica del Estado para ordenar el espacio con fines humanos, pero lo que llama la atencin es la violencia y el aceleramiento con que los ncleos urbanos atrajeron poblacin de otros centros menores y de los ncleos aldeanos del mbito rural. Es decir, en los ncleos urbanos hubo un incremento de su poblacin con un ritmo acelerado. Este hecho ocurri en un corto perodo de tiempo. Santiago (1976) demostr que al sustituirse lo agropecuario y rural por lo petrolero y urbano, el lento desarrollo de las ciudades se aceler y las ataduras estructurales de un crecimiento tardado y pausado, superaron las "fronteras" citadinas e impulsaron la captura de los espacios cultivados, colindantes al pueblo, para sustituir la produccin agropecuaria con la construccin de viviendas. La tendencia se manifest como anormal, dado que no existi correspondencia entre el desarrollo integral y la estructura del ordenamiento espacial. La necesidad de prestar atencin a la demanda demogrfica presion la ocupacin del espacio, con sus correspondientes efectos socioeconmicos. La ciudad rompi sus ataduras y se lanz a la conquista de los espacios rurales adyacentes en una forma atropellada y anrquica. Fue imposible retener la evolucin urbana a los linderos tradicionales y la presin de nuevos espacios para la construccin de viviendas arremeti contra las fincas y haciendas hasta convertirse en nuevas urbanizaciones y tambin en barrios. En la nueva estructura econmica, las regiones que ms poblacin atrajeron fueron Caracas y la Costa Oriental del Lago de Maracaibo inicialmente. La primera, la capital del pas y, la segunda, la regin petrolera por excelencia. Del mismo modo, las capitales de Estado y las capitales de Distritos pasaron a ser importantes ncleos de atencin para la movilidad campo-ciudad. El acontecimiento fue de tal magnitud, que pronto pas a constituirse en uno de los problemas ms graves del pas, debido a las dificultades que derivaron de su "explosiva" evolucin. La magnitud del cambio de la dinmica del pas, desde la dispersin hacia la elevada densidad de poblacin en los centros urbanos, es reconocida por Lpez (1968), cuando asegura: Desde que la explotacin petrolera se introdujo con visos de verdadero asalto sobre aquella Venezuela rural y parsimoniosa de las primeras dcadas de este siglo, se comenz a producir una de las ms violentas distorsiones sin exageracin de orden

econmico social que recuerde la historia del pas: la que se manifiesta por una urbanizacin acelerada y una estructura econmica sin cambios funda menta les. Nuestros habitantes han venido desde entonces sumndose cada vez en mayor nmero a la categora de la poblacin llamada urbana (p. 79). Esta realidad determin la necesidad de nuevas polticas para atender la fuerte demanda de vivienda y empleo, y el Estado tuvo que asumir estrategias alternas para satisfacer las demandas sociales, gracias a la transferencia del ingreso petrolero. El crecimiento urbano trajo, como consecuencia para el Estado venezolano, un gasto cada vez mayor, determinado por el incremento de las demandas colectivas. Por eso se destaca el impulso de la construccin y del incremento del valor del terreno urbano. Entre los nuevos rasgos de la ciudad se puso en evidencia el cambio del techo rojo por el rascacielo. Ahora la construccin vertical sustituy a la amplia y holgada casona de corte hispnico. La calle fue suplida por la gran y espaciosa avenida, pero de igual forma apareci el rancho y el barrio marginal. El diseo en cuadrcula espaola dio paso a una desorganizacin espacial que no perdon los cauces de ros y quebradas, las laderas empinadas de las colinas, menos las tierras planas dedicadas en el pasado a las actividades agropecuarias. As como la ciudad cambi su buclico ambiente por uno agresivo, dinmico y estruendoso escenario geogrfico, la dinmica social tambin aliger sustanciales modificaciones hacia lo individual y lo particular. Atrs qued la solidaridad y la colaboracin como rasgos sociales fundamentales. La tranquilidad fue sustituida por el ruido contaminante el ambiente campestre cedi a un complejo entorno el compaerismo al individualismo la solidaridad a la negociacin, entre otros aspectos. Los cambios citadinos no slo son rasgos geogrficos del pas, pues en los pases industrializados la poblacin tambin se concentr en los centros urbanos. Lo cierto es que el acontecimiento tradujo significativas innovaciones en el espacio geogrfico de los pases latinoamericanos, concretamente en la dinmica ruralurbana aspecto que se puede considerar inmerso en los cambios histricos ocurridos desde las primeras dcadas del siglo XX, como una tendencia mundial. As lo reconoce Lacoste (1978), cuando dice: Tras un largo perodo de lento crecimiento, este formidable aumento de las poblaciones urbanas... refleja la importancia de los cambios acontecidos en los pases subdesarrollados: por una parte, es el resultado del crecimiento rural... Por otra parte, el crecimiento urbano resulta de un fenmeno nuevo por su amplitud: el xodo rural expresa los cambios que se operan en el campo, pero es tal la fuerza de incremento demogrfico que la poblacin rural no disminuye en valores absolutos salvo en algunas regiones donde el xodo es excepcionalmente fuerte (p. 181). En Venezuela, por un lado, se control la elevada natalidad y las enfermedades epidmicas con competentes servicios mdico-sanitarios, adems del atractivo urbano. Por el otro, el Estado pobre vio incrementar el erario nacional, gracias a la venta del petrleo en el exterior. Eso gener reveladoras ganancias que hicieron posible emprender la reconstruccin del pas. Desde este punto de vista, el pas se transforma aceleradamente e impuls la construccin de modernas vas de comunicacin se disearon y ejecutaron polticas de desarrollo habitacional se realizaron campaas mdico-sanitarias en procura de una mejor calidad de vida.

Otros rasgos a recalcar son la construccin de nuevos centros urbanos y puertos las ciudades crecieron en forma acelerada, al extremo que ciudades cercanas se articularon como centros metropolitanos y se promovi el mejoramiento en la calidad de vida de la poblacin. El viraje hacia lo urbano fue la caracterstica geogrfica ms prominente. Por consiguiente, la realidad venezolana fue sacudida por el crecimiento rpido de las ciudades. Ante esta nueva realidad geogrfica, Blanco Muoz (1974), afirma: En nuestro pas la preponderancia de lo urbano... ser causada por el advenimiento de la economa petrolera y ni siquiera en forma inmediata sino una vez que los efectos econmicos de esta actividad tuvieron la suficiente fuerza y empuje como para producir una modificacin substancial en nuestro desarrollo econmico y social. En este sentido, es tal vez necesario sea la r que esa modificacin no comienza a producirse en el pas hasta los aos iniciales de la cuarta dcada del presente siglo (p. 32). Ese proceso de crecimiento urbano se manifest a travs de una serie de indicadores, entre los cuales se encuentran los siguientes: los tipos de vivienda proliferan al darse mayor importancia a los edificios las costumbres y las tradiciones cambian notablemente en favor de estilos de vida extica. Igualmente la accin cultural autctona se desmejor para dar paso a la cultura extranjerizante el campo acrecienta sus condiciones de marginalidad y la ocupacin del espacio se desarroll aceleradamente, al escasear los espacios vacos o terrenos de engorde en el mbito urbano. Se puede afirmar que la ciudad, en el contexto venezolano, ha sufrido notables mutaciones en el contexto de las dos estructuras econmicas dominantes en la evolucin geohistrica. El cambio obedeci a la transformacin agropecuaria de subsistencia hacia la monoproduccin y de la transferencia de los ingresos petroleros y su traduccin en la organizacin espacial. Con esos sucesos se rompi con la orientacin lenta del desarrollo que defina a la poca agropecuaria y rural, por una estructura violenta y en permanente transformacin, tpico de lo petrolero y urbano. El hecho modific la fisonoma urbana y trastoc su ampliacin por una tendencia de acelerada ocupacin del espacio. Los problemas del desarrollo macroceflico de las ciudades, son centro de discusin y atencin, no slo por los organismos de planificacin del Estado, sino tambin por entes privados, los cuales reclaman una nueva orientacin en el ordenamiento del espacio urbano y en el desarrollo de las comunidades. El caso de contextualizar la evolucin histrica, en las enunciadas situaciones epocales, valora la relevancia del enfoque geohistrico como base terica propuesta para abordar el estudio de las comunidades. La contextualizacin histrica de la realidad geogrfica, desde ese enfoque, sirve para destacar la injerencia de la estructura dominante que, como argumento, ayuda a comprender la existencia espacial comunal. Rubio es un caso especfico de estos cambios. Primero, por su trascendente actividad agrcola en torno a la produccin de caf y, luego, por localizarse en su cercana, en la Hacienda "La Alquitrana", donde el petrleo se manifest con la trascendencia del caso en un momento en que su produccin se iniciaba en los Estados Unidos de Norteamrica con una notable notoriedad. Los acontecimientos expuestos forman el marco referencial geohistrico para comprender los cambios estructurales de Rubio como comunidad. Necesariamente, significa apreciar a este centro urbano en la complejidad de la dialctica sociedad naturaleza, como base fundamental para explicar su existencia cotidiana,

construida por los habitantes que poblaron su espacio urbano en pocas histricas caracterizadas por lo agropecuario y lo petrolero. Las transformaciones urbanas de las comunidades venezolanas, desde el siglo XVIII hasta el presente, se pueden enmarcar en los tiempos histricos como mbitos de referencia para explicar la forma como los grupos humanos han organizado su realidad geogrfica. Implica, en el caso rubiense, contextualizar su evolucin geohistrica en el marco de las acciones realizadas por el capitalismo internacional para organizar el espacio geogrfico de los pases subdesarrollados y dependientes. En la medida en que la crisis del capitalismo oblig a replantear la actividad econmica, se modific la estructura econmica de las colonias. Como efecto, indujo a que los pueblos cambiaran su faz en el tiempo y en su espacio construido, en el cual se muestran las evidencias de los cambios del capital como las transformaciones que reflejan la nueva concepcin de la realidad. Y apareci la nueva estructura que, confrontada con la anterior, facilita comprender la complejidad de lo reciente. Ayer, la lentitud del cambio. Hoy, acelerado y violento. Todo esto, sin embargo, se acumula en la comunidad, como una sumatoria en permanente modificacin. Esa sntesis se hace presencia activa en la coexistencia del pasado con lo actual, a travs de los indicios de cada instante histrico indiscutibles en el marco comunal. Rubio es una expresin de esos cambios y de esa coexistencia. Quizs pocas ciudades en Venezuela muestran en su rostro citadino la pesadumbre de su buclica poca cafetera y de los rpidos contrastes que aparecen con la transferencia del petrleo en la dinmica venezolana. All se aprecia la existencia de una superposicin de tiempos, pues al recorrer sus calles y avenidas, se percibe la dinmica geohistrica que le hizo posible su existencia comunal. La comunidad expresa una sumatoria histrica y geogrfica que tiene estrecha relacin con el contexto del momento. Se entiende que Rubio ya perdi su autonoma local para pasar a depender de los designios de otros centros de poder, porque sus tendencias ms innegables son el resultado de la induccin capitalista para ordenar su comportamiento de acuerdo con sus designios. El capitalismo arrib al sector con la adquisicin de la hacienda La Yegera. La explicacin del origen de la ciudad de Rubio, bajo ese contexto, se debe ubicar en el contexto histrico del siglo XVIII. El mencionado escenario geohistrico es el marco donde las potencias del capital organizan el espacio geogrfico latinoamericano, de acuerdo con sus intencionalidades econmicas, pues requieren materias primas para su creciente desarrollo industrial y mercados donde ubicar sus productos. Entre las exigencias ms significativas del capitalismo, se encuentra la necesidad del abastecimiento de la produccin agrcola que, en el caso venezolano, contaba con una consolidada tradicin agropecuaria de primer orden, donde se acenta el cultivo del cacao en el inicio colonial hispano. De all que no se puede percibir al origen de esta ciudad en condiciones similares o parecidas a la forma como fueron fundadas las primeras ciudades por los espaoles, en los siglos XVI y XVII, en la regin andina. NOTA * El presente artculo forma parte de una investigacin titulada Rubio. La geohistoria de una comunidad. En proceso de elaboracin. BIBLIOGRAFA

1. Blanco Muoz, A. (1974). Oposicin entre ciudad y campo en Venezuela. Caracas. Universidad Central de Venezuela. [ Links ] 2. Lacoste, I. (1978). Geografa del subdesarrollo. Segunda Edicin. BarcelonaEspaa. Editorial Ariel, S.A. [ Links ] 3. Lpez, J.E. (1963). La expansin demogrfica en Venezuela. Mrida. Universidad de Los Andes. [ Links ] 4. Lpez, J.E. (1968). Tendencias recientes de la poblacin venezolana. Mrida. Universidad de Los Andes. [ Links ] 5. Quintero, R. (1964). Antropologa de las ciudades Latinoamericanas. Caracas. Universidad Central de Venezuela. [ Links ] 6. Rangel, D.A. (1969). Capital y desarrollo: La Venezuela agraria. Tomo I. Caracas. Universidad Central de Venezuela. [ Links ] 7. Rangel, D.A. (1975). Gmez el amo del poder. Valencia. Vadell Hermanos Editores. [ Links ] 8. Rangel, D.A. (1968). El proceso del capitalismo contemporneo en Venezuela. Caracas. Universidad Central de Venezuela. [ Links ] 9. Santiago Rivera, J.A. (1976). La muestra de Rubio: La muestra y la enseanza de la conservacin. Centro de Investigaciones Geodidcticas. Boletn N 6. Caracas. [ Links ] 10. Santos, M. (1973). Geografa y economa subdesarrollados. Barcelona (Espaa). OikosTau, S.A. urbanas en [ Links ] los pases

11. Torrealba, R. (1983). La migracin rural urbana y los cambios de la estructura del empleo: el caso venezolano. Cambio social y urbanizacin en Venezuela. Caracas. Monte vila Editores. [ Links ]