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Guy Rocher et Pierre W.

Blanger
sociologues, Universit de Montral

(1970)

lments dune sociologie de lducation


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de larticle de :

Pierre W. Blanger et Guy Rocher (1970) Introduction. lments d'une sociologie de l'ducation. Un texte publi dans ducation et socit au Qubec. lments d'une sociologie de l'ducation, tome I, pp. 19-32. Textes choisis et prsents par Pierre W. Blanger et Guy Rocher. Montral: ditions Hurtubise HMH lte, 1975, nouvelle dition revue et augmente, 218 pp. M. Guy Rocher (1924 - ) professeur de sociologie et chercheur au Centre de recherche en droit public de l'Universit de Montral. [Autorisation formelle ritre par M. Rocher le 15 mars 2004 de diffuser cet article et plusieurs autres.]

guy.rocher@umontreal.ca Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 12 avril 2004 Chicoutimi, Qubec.

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Table des matires


Introduction

La sociologie de l'action Un modle systmique de l'action sociale Tableau I : Schmas du modle systmique d'action sociale L'enseignement dans le systme social Le systme d'enseignement et les fonctions du systme social

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Introduction

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La sociologie de l'ducation apparat celui qui l'aborde pour la premire fois comme un ensemble, dj considrable et toujours croissant, de recherches empiriques portant sur divers aspects du systme scolaire et du processus d'enseignement. Ce que ces tudes ont en commun et qui permet de les rapporter une mme discipline, c'est qu'elles abordent toutes l'analyse de l'ducation avec ce qu'on peut appeler une mme optique sociologique . Cette optique se caractrise par la perception du systme scolaire et de l'enseignement dans le cadre de la socit, et en fonction de ce cadre. D'une manire plus prcise, la sociologie de l'ducation se ramne trois axes principaux : l'tude de l'interaction entre l'cole et la socit; l'analyse du systme scolaire comme systme social; c'est--dire en tant qu'il prsente les traits d'un systme social; l'exploration de l'cole, de la classe comme systme d'interactions l'intrieur d'un groupe restreint d'acteurs sociaux. Ramene ces trois axes essentiels, l'optique sociologique n'appartient pas qu'au sociologue. Le pdagogue, l'orienteur, le psychologue, l'historien, le politicologue, le juriste peuvent et mme doivent l'occasion l'adopter. Le choix de textes que nous prsentons tmoigne qu'au Qubec comme ailleurs les sociologues n'ont pas t les seuls chercheurs poser les jalons d'une

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sociologie de l'ducation. Nous devons en particulier des historiens et des politicologues d'importantes contributions, ce qui explique que ce soit surtout le premier de ces trois axes, l'tude de l'interaction entre l'cole et la socit, qui ait bnfici de l'attention des chercheurs, comme nous l'avons dj soulign dans l'Avant-Propos. Mais il revient au sociologue de fournir une contribution qu'aucun autre chercheur ne peut apporter: il lui faut laborer, dvelopper et enrichir le schme conceptuel et thorique qui supporte et structure l'optique sociologique , de manire lui donner les caractres d'une optique scientifique. Sans cadre thorique, une masse d'tudes empiriques ne sera jamais qu'un amas incohrent d'observations particulires, sans liens entre elles et sans suite logique. Aucune connaissance scientifique ne se fonde que sur l'accumulation de faits ou de donnes brutes. Car la connaissance scientifique n'est pas une pure retranscription de faits; elle est plutt une reconstruction de la ralit dans des termes logiques et intelligibles. Et ces termes ne sont pas donns dans la ralit, mais ils sont labors plus ou moins explicitement par l'observateur. La vritable science consiste prcisment rendre aussi explicite que possible le cadre conceptuel et thorique utilis. C'est pour rpondre cette exigence que nous nous proposons d'exposer, dans cette Introduction, le cadre conceptuel sociologique qui a servi au choix des textes de ce livre, leur agencement et leur prsentation. Il aurait certes t plus simple et plus facile d'adopter pour ce volume un dcoupage qui suivt le contour de certaines structures concrtes comme, par exemple, des priodes historiques, ou des rgions gographiques, ou encore les niveaux lmentaire, secondaire, post-secondaire et suprieur de l'enseignement. Mais c'et t accepter de demeurer en de du niveau de la recherche scientifique. Nous avons plutt voulu que le choix et la prsentation des textes se fassent suivant un cadre conceptuel et thorique fourni par la sociologie gnrale. C'tait l, notre avis, la seule manire d'offrir une vue systmatique, organise et authentiquement scientifique des recherches en sociologie de l'ducation. Le schme thorique qui nous est apparu le plus appropri cette fin est celui qu'on peut dcouler du modle systmique d'analyse de l'action sociale. Tous les sociologues ne sont pas d'accord entre eux sur la valeur heuristique de ce modle, pas plus que d'aucun autre d'ailleurs. Mais nous croyons que tous les sociologues reconnatront que c'est un des principaux modles, sinon le principal, que nous offre la sociologie contemporaine pour une analyse un peu rigoureuse et mthodique de la ralit sociale. l'intention de ceux qui ne sont pas familiers avec la sociologie, et aussi l'intention des sociologues qui ne sont pas familiers avec ce modle, nous avons cru utile d'en faire ici une prsentation succincte. Du mme coup, cet

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expos servira offrir un dveloppement thorique qu'on ne trouvera dans pratiquement aucun des textes runis dans ce volume.

La sociologie de l'action

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Une certaine image strotype que beaucoup se font de la sociologie veut que celle-ci consiste exclusivement en des tudes quantifies portant sur de grands ensembles de population. C'est ce qui fait sans doute que, par exemple, du moment que quelqu'un utilise un questionnaire pour rassembler une information, on dira qu'il fait une enqute sociologique , quel que soit le cadre d'analyse qu'il utilise. C'est l pourtant une vue si partielle de la sociologie qu'elle en est presque fausse. En ralit, ce quoi s'intresse la sociologie, c'est d'abord et avant tout l'action humaine. Car c'est cela que se ramne le noyau de la ralit sociale : une collectivit de personnes qui agissent individuellement et collectivement. C'est cette effervescence que le sociologue essaie de capter et de comprendre travers un cadre d'analyse qui en saisisse les structures, les ressorts, les mouvements et les contraintes. Au sens o nous l'entendons, l'action humaine est sociale dans la mesure o les acteurs concerns prennent en considration dans l'orientation de leur action l'existence d'objets sociaux ou culturels dans leur environnement. Ces objets sociaux peuvent tre d'autres acteurs avec lesquels ils sont en interaction, ou des symboles, des valeurs, des normes, des reprsentations qui appartiennent l'univers culturel dans lequel baigne tout agir humain. De fait, l'interaction entre acteurs suppose obligatoirement l'existence d'un univers culturel par lequel s'tablit la communication. On peut donc dire que la prsence d'objets culturels est plus ncessaire l'action sociale que la prsence d'autres acteurs; il peut y avoir action sociale sans la prsence d'autres acteurs, du moment qu'il y a prsence significative d'objets culturels. Robinson Cruso dans la solitude de son le continuait adopter des comportements sociaux en conformant sa conduite aux rgles et valeurs sociales qu'il portait en lui.

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L'action sociale ainsi caractrise peut tre celle d'un individu isol, d'un petit groupe de personnes, d'une vaste collectivit ou d'une socit globale. Ce peut aussi tre l'interaction entre deux ou quelques personnes, l'accomplissement de rites symboliques dans une crmonie, un ensemble de mouvements de masse l'occasion d'une joute, d'une meute ou d'une insurrection, ou encore une seule dcision prise dans le cadre d'une bureaucratie. Bref, 1 toute conduite 2 qui engage de l'nergie humaine, 3 qui s'appuie sur une motivation et 4 qui fait rfrence des acteurs et/ou des symboles sociaux constitue une action sociale au sens o nous l'entendons en sociologie. Soulignons tout de suite combien l'ducation rpond bien cette dfinition. De par sa nature mme, elle est interaction entre une pluralit d'acteurs dont les uns jouent le rle d'agents ducateurs et les autres d'duqus; cette interaction est essentiellement motive par la transmission d'un univers de symboles, d'images, de valeurs et de rgles de conduite; elle suppose des formes diverses et multiples de communication et parfois de communion entre les acteurs concerns. tous ces titres, le processus d'ducation correspond parfaitement la notion sociologique de l'action sociale. Il faut cependant ajouter encore un autre trait essentiel la notion d'action sociale : celle-ci est structure, ordonne. L'action des acteurs est rarement le fruit de l'arbitraire, de la libre impulsion, de l'autonomie parfaite. En gnral, elle obit plutt des rgles, suit des modles, rpond des attentes. Dans toute action sociale impliquant un ou plusieurs acteurs, on peut toujours dceler l'existence d'un certain ordre qui rsulte du fait que les acteurs jouent leur rle, obissent certaines rgles, reconnaissent certains modles. Ce n'est que parce que cet ordre existe que la communication entre les acteurs est possible et que chaque acteur peut comprendre et prdire la conduite des autres et parfois aussi la sienne propre. vitons tout de suite ici une confusion trop facile. L'ordre dont il est question n'a rien voir avec l'absence de changement, le statu quo ou toute rfrence idologique ce qu'on appelle couramment l'ordre tabli . Car le changement aussi connat un ordre au sens o le terme est ici employ. Dans une rvolution, il y a des rgles et des rles auxquels les personnes et les groupes acceptent de se conformer. Les carnets de Che Guevarra nous ont appris quelle stricte discipline le chef imposait ses guerilleros. La notion d'ordre ou de structure dans l'action sociale transcende donc les concepts de statique et de dynamique, de statu quo et de changement, parce qu'il s'agit d'un trait inhrent toute forme d'action dans laquelle est engage une pluralit d'acteurs se rfrant l'univers symbolique de la culture.

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Un modle systmique de l'action sociale

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C'est prcisment cette notion gnrale de structure dans l'action sociale qui est le fondement du modle systmique. Celui-ci repose en effet sur le postulat que toute action sociale prsente les caractres d'un systme et peut tre analyse comme telle. Plus explicitement, cela veut dire l qu'on doit trouver dans toute action sociale des lments ou des units identifiables, 2 que ces lments sont interdpendants les uns des autres et 3 que tout changement dans une unit entrane des changements dans d'autres units. En comparaison des systmes mcaniques ou biologiques, le systme d'action sociale est infiniment plus complexe. Il l'est d'abord parce que le jeu des facteurs et des variables dans l'interdpendance des parties est multiple et infiniment vari. Qu'il s'agisse de la conduite d'une personne, de l'action d'un groupe ou d'une socit globale, l'action sociale est toujours le produit d'un cheveau de forces nombreuses dont nous ne faisons encore qu'apprendre dmler les fils qui le composent. Mais ce qui fait plus encore la complexit du systme d'action en comparaison des autres systmes, c'est que la subjectivit des acteurs engags dans la poursuite de buts donne ce type de systme une dimension que ne possde aucun autre systme. Le physicien n'a pas se demander ce que ressent l'atome ou quelles sont les penses de la pierre qui tombe. Le sociologue ne peut pas feindre d'ignorer les ractions subjectives des acteurs sociaux dont il essaie de comprendre les conduites. Mais c'est prcisment cet excs de richesse subjective dans l'objet de son tude qui fait la difficult de la sociologie, en mme temps bien sr que son intrt. C'est un des dfis de la sociologie d'avoir construire un cadre conceptuel appropri l'analyse d'un systme aussi complexe que celui de l'action sociale. Un tel cadre doit en effet permettre d'apprhender d'une manire logique et ordonne une ralit vivante, de faon y cerner ce qu'elle a tout la fois de structur et d'effervescent, de subjectif et d'objectif, d'individuel et de social, de matriel et de culturel. Il n'est pas assur que le modle systmique rponde

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parfaitement ces exigences. Mais ce n'est pas parce qu'un outil est encore imparfait qu'on doive refuser de s'en servir. Le modle systmique de l'action sociale que nous allons maintenant exposer s'inspire du principal thoricien de la sociologie contemporaine, Talcott Parsons. Nous croyons que ce modle a au moins l'avantage de fournir un cadre conceptuel dans lequel trouvent place tous les principaux aspects sociologiques de l'ducation. On constatera, en effet, que les quatre grands thmes sous lesquels nous avons class et regroup les textes choisis dans ce livre proviennent directement de ce modle. Le lecteur trouvera donc utile que nous expliquions ici l'origine thorique de ces thmes et leur fondement dans le systme d'action et dans le systme social.
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L'action humaine ou sociale, dont on a dcrit plus haut les principaux caractres, appartient toujours simultanment quatre systmes. Le systme biologique fournit l'nergie de base, les impulsions, les besoins physiologiques, les instincts, qui confrent l'acteur individuel sa motivation la plus lmentaire. Le systme de la personnalit comprend l'ensemble des traits, aptitudes, attitudes, pulsions, ainsi que la somme des expriences passes, des motions et des sentiments qui forment l'organisation psychique de l'acteur individuel. Le systme social est compos de l'ensemble des rapports d'interaction, des rseaux de communication, des liens, institutionnaliss ou non, qui relient entre eux une pluralit d'acteurs. Enfin, le systme de la culture comprend l'ensemble des valeurs, des modles de conduite, des idologies, des mythes, des reprsentations collectives, des signes et des symboles composant ce qu'on pourrait appeler l'univers mental et affectif dont s'inspire l'action individuelle et collective des personnes, des groupes et des socits. Chacun de ces systmes est proprement parler un systme d'action, car on peut analyser l'action humaine en fonction de chacun de ces quatre contextes et y dceler dans chaque cas tous les lments d'un systme. On peut mme dire que ce sont l les quatre principaux systmes d'action, chacun d'eux pouvant ensuite son tour contenir une infinit d'autres systmes d'action. Par exemple, on le verra mieux plus loin, le systme d'enseignement peut tre considr comme un systme d'action l'intrieur du systme social.

L'tudiant qui dsire se familiariser davantage avec luvre de Talcott Parsons - dont il faut cependant savoir qu'elle est complexe et difficile - pourra notamment lire les cha pitres de Parsons dans Theories of Society, sous la direction de Talcott Parsons, Edward Shils, Jesse Pitts et Kaspar Naegele, (2 volumes), New York, The Free Press, 1961. En franais, on peut lire l'Introduction de Franois Bourricaud aux lments pour une sociologie de l'action, Paris, Plon, 1955; cette Introduction date dj de plusieurs annes, ce qui fait qu'elle ne tient pas compte des crits plus rcents de Parsons, mais elle demeu re en langue franaise la meilleure prsentation de l'ensemble de la thorie de Parsons.

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Il faut bien souligner cependant que c'est pour des fins analytiques seulement que chacun de ces quatre systmes d'action - aussi bien d'ailleurs que tout autre systme d'action -peut tre isol et considr en lui-mme comme systme autonome; il s'agit l d'un simple procd heuristique. Mais concrtement, l'action humaine est une totalit qui se situe en mme temps dans tous les systmes la fois, de sorte que l'organisme, la personnalit, le systme social et la culture sont tous les quatre engags dans toute action sociale. Isoler un systme d'action est donc une entreprise qui n'est possible que sur le plan analytique et ne correspond pas des distinctions concrtes. Il en rsulte encore qu'aucun systme d'action ne doit tre confondu avec un systme concret. Cela veut dire qu'en pratique, le systme de la personnalit ne correspond pas la personne individuelle, et le systme social n'est pas une socit donne. Un systme d'action est une mthode d'analyse, un point de vue sur la ralit; ce n'est pas la ralit elle-mme. C'est pour cela qu'on peut en sociologie recourir au modle du systme social pour tudier aussi bien un groupe d'amis, une institution (telle qu'une cole, une universit, une usine) que des ensembles plus vastes comme une classe sociale, une rgion, une socit globale ou une civilisation. Un mme mode d'analyse peut s'appliquer toute ralit sociale concrte, perue en tant que systme social. En ralit, le mme raisonnement s'applique aussi tout systme d'action, et non seulement au systme social et la personnalit. Ce que nous avons appel le modle systmique d'analyse de l'action sociale, c'est prcisment le modle le plus gnral applicable tout systme d'action, qu'il s'agisse de l'organisme, de la personnalit, du systme social ou de la culture. D'aprs ce modle, il est possible de distinguer dans tout systme d'action quatre fonctions qui doivent ncessairement tre remplies pour que le systme existe, se maintienne et se transforme. Ces quatre fonctions peuvent tre considres comme l'quivalent des quatre dimensions du systme d'action, ou encore comme les impratifs fonctionnels prrequis l'existence de tout systme d'action. ces quatre fonctions correspondent ncessairement quatre types de structures, qui sont comme les rponses institutionnalises aux pr-requis fonctionnels. Une fonction peut en effet tre dfinie d'une manire simple comme un besoin d'un systme, c'est--dire un impratif auquel doit faire face tout systme pour exister, se maintenir et agir. La structure est l'organisation de l'action qui constitue la rponse institutionnalise ce besoin. Structure et fonction sont donc les deux concepts complmentaires et essentiels de la notion plus gnrale de systme. Voyons rapidement les quatre besoins fonctionnels de tout systme d'action et quelles sont, dans la socit perue comme systme social, les

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structures qui correspondent chacune des quatre fonctions. Il est trs important de noter que, pour les fins de l'analyse, la socit concrte dont nous avons choisi de parler ici est la socit globale, c'est--dire un ensemble social assez complet en lui-mme pour rpondre tous les besoins des acteursmembres qui en font partie. Une classe sociale, une famille, une cole ne forment pas une socit globale; mais on peut dire que le Canada ou le Qubec en sont une. La premire de ces fonctions est celle de l'adaptation. Tout systme d'action fonctionne au sein d'un milieu avec lequel il entretient divers rapports. Ce peuvent tre des rapports d'changes entre des produits que le systme fournit au milieu, en retour d'autres qu'il y puise; ou bien encore un systme peut avoir exploiter des nergies ou des ressources du milieu, ou bien se protger contre des interventions de forces ou d'agents extrieurs. Aucun systme d'action n'est un systme clos et entirement autonome. Un systme d'action entretient toujours des rapports avec d'autres systmes qui constituent son milieu ou son environnement. C'est donc l'ensemble de ces rapports qu'on a donn le nom de fonction d'adaptation, qui est inhrente la vie de tout systme d'action. Dans une socit globale, la fonction d'adaptation correspond principalement l'activit conomique. L'conomie, c'est en effet le mode principal d'adaptation d'un systme social son environnement; c'est par les structures conomiques que la socit assure sa survie dans un milieu donn, avec lequel elle est oblige d'organiser un ensemble de rapports d'changes par le travail et par les autres moyens d'change que le travail a engendrs, notamment la monnaie. La seconde fonction est celle de la poursuite des buts. Le propre des systmes impliquant l'action humaine est de n'tre pas aveugles, contrairement un systme mcanique ou chimique. A travers leur action, l'homme et la socit poursuivent plus ou moins confusment des buts qu'ils se fixent, ou qu'ils acceptent de se fixer. Le but peut tre plus ou moins explicite; ce peut aussi parfois tre un but apparent, qui dtourne l'attention des buts rels poursuivis; le but peut mme n'tre que ngatif, du moins dans la manire dont il est explicit. Peu importe. Quelle que soit la formulation du but, l'action humaine demeure toujours polarise par quelque finalit que l'acteur ou les acteurs lui imposent. Et c'est par cette finalit que l'action humaine s'ouvre sur l'avenir et qu'elle engage le futur dans le prsent. Il n'est donc pas possible d'analyser un systme d'action sans rechercher de quelle manire s'exprime cette fonction de la poursuite d'un but ou de buts. Dans la socit globale, c'est l'activit politique qui rpond la fonction de poursuite des buts, le terme politique tant ici entendu dans son sens le plus large. Est politique tout ce qui concerne les processus de prise de dcisions, la mobilisation des ressources en fonction de ces dcisions et la dfinition des objectifs auxquels ces dcisions se rapportent.

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Cependant, dans la socit globale, c'est videmment la structure gouvernementale, l'tat, qui plus que d'autre institution, polarise cette fonction. La troisime fonction est celle de l'intgration. Elle rpond l'exigence que prsente tout systme d'action de maintenir un minimum d'unit, de cohrence ou d'harmonie entre les diffrents lments qui le composent. Un systme d'action suppose en effet une pluralit d'units-actions, qu'il s'agisse d'une succession d'actes dans la dmarche entreprise par une personne, ou des ides et des sentiments engags dans la conduite d'une personne, ou des acteurs, des rles et des groupes composant un ensemble social. Pour que ces units fonctionnent ensemble et forment un tout, mobile ou stable, ayant une cohrence interne, il faut que certains contrles s'exercent pour dvelopper des solidarits et lutter contre les dviations et les forces de dsorganisation. Bien sr, cela ne veut pas dire, comme on l'interprte trop souvent, que ces contrles ne s'exercent qu'aux dpens et qu' l'encontre des forces novatrices dans un systme. En ralit, la fonction intgratrice peut s'exercer aussi bien contre des agents du statu quo, contre des dviations dans le sens de la stabilit, que contre des lments novateurs. Ainsi, il y a dans un mouvement rvolutionnaire des forces intgratrices qui poussent ou obligent les membres agir suivant l'idologie du changement qui domine le mouvement. Contrairement l'image qu'on en a trop souvent, mme chez les sociologues, l'intgration n'est pas conservatrice de nature. Ce qui la caractrise, c'est plutt qu'elle est recherche de solidarit et lutte contre les forces de dsagrgation ou de dviation, de quelque nature qu'elles soient. Dans la socit globale, la fonction d'intgration correspondent les diverses formes de solidarit et de contrle social, qui comprennent par exemple le droit et l'appareil judiciaire, mais aussi tous les agents et toutes les institutions qui encadrent et coordonnent l'action des acteurs, tels que les organisations bureaucratiques, la stratification et les classes sociales, les mouvements sociaux, les associations volontaires, et l'on pourrait ajouter les diverses formes que prend l'opinion publique. Enfin, la quatrime et dernire fonction est celle de la gestion des tensions (Talcott Parsons appelle aussi cette fonction maintien des modles culturels ). C'est celle qui consiste accumuler et dispenser les nergies en vue du maintien, de la survie et de la dynamique du systme. Dans un systme d'action, cette nergie prend la forme de la motivation : un systme d'action n'est possible que dans la mesure o les units rpondent une certaine motivation qui a besoin d'tre canalise, nourrie et entretenue. Que les units soient des acteurs individuels ou des collectivits, qu'elles soient une srie d'actes ou de symboles, toutes ces units prennent vie et peuvent engendrer une forme ou l'autre d'action, dans la mesure o une nergie faite de motivation les engage agir. Mais il faut aussi que l'action de ces units obisse certaines rgles tablies, qui lui servent de canaux. On peut alors parler d'une motivation ordonne ou oriente, c'est--dire d'une motivation qui obit certains guides ou certaines directives, ou encore qui s'en inspire. On peut donc considrer

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qu'il y a dans la gestion des tensions une double ralit: d'une part, un rservoir d'nergie qui cre et entretient un tat de tension vers l'action et, d'autre part, des rgles ou des normes qui encadrent l'action et servent ainsi amnager et harnacher les tats de tension. Dans la socit globale, la fonction de gestion des tensions rpondent les structures de socialisation, qui comprennent toutes les formes d'ducation que l'on peut trouver dans le fonctionnement d'une socit, que ce soit l'intrieur de la famille, dans le systme scolaire, dans les entreprises, dans les mouvements sociaux, dans les partis politiques, etc... Les quatre fonctions que nous venons de dcrire constituent les lments fondamentaux de tout systme d'action. En d'autres termes, la contribution de chaque unit dans un systme d'action peut tre dcrite par rapport l'une ou l'autre de ces quatre fonctions. En effet, chaque unit trouve sa place dans un systme d'action, par l'intermdiaire de la fonction laquelle elle apporte sa part. En consquence, on peut considrer que chacune de ces quatre fonctions est un sous-systme du systme d'action auquel elles appartiennent. Tout systme d'action se subdivise donc, du point de vue analytique, en quatre sous-systmes, correspondant aux quatre pr-requis fonctionnels que nous venons de dcrire. En outre, chaque sous-systme peut son tour tre considr comme un systme d'action et tre analys partir des quatre soussystmes qu'il comprend. En ce sens, on peut dire que ce schme conceptuel ressemble ces poupes russes dont chacune en contient une autre plus petite. Un systme d'action est toujours (ou presque) un sous-systme d'un systme plus vaste que lui, en mme temps qu'il contient des sous-systmes plus rduits que lui. Le tableau 1, qui rsume les considrations thoriques qui prcdent, aidera peut-tre le lecteur s'y retrouver un peu mieux.

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Tableau I
Schmas du modle systmique d'action sociale

A. Les quatre systmes de l'action humaine Organisme Culture Personnalit Systme social

B. Les quatre sous-systmes fonctionnels de tout systme d'action Adaptation Gestion des tensions Poursuite de buts Intgration

C. Les quatre sous-systmes structuro-fonctionnels du systme social Adaptation conomie Gestion des tensions Motivation et socialisation Poursuite de buts Politique Intgration Solidarit et contrle social

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L'enseignement dans le systme social


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Ce qui prcde nous permet maintenant de situer l'enseignement et l'cole dans le cadre conceptuel de la sociologie. Il s'agit effectivement d'un systme d'action, qui est cependant un sous-systme l'intrieur de la socit globale. Sans aucun doute, c'est la fonction de gestion des tensions que l'enseignement se rapporte, et l'on peut dire que ce qu'on appelle couramment le systme scolaire est une des structures concrtes qui correspondent la fonction de socialisation dans la socit moderne. En utilisant, avec la souplesse qu'il autorise, le schme que nous venons de rsumer, on peut poursuivre l'analyse du systme d'enseignement dans deux directions opposes : en tant que systme d'action ayant son autonomie relative, ou en tant qu'un sous-systme de la socit globale. En tant que systme d'action relativement indpendant, le systme scolaire comprend une multiplicit d'units, que sont les acteurs impliqus (enseignants, enseigns, administrateurs, etc...), des structures administratives, des autorits hirarchiques, des programmes qui dfinissent les contenus du processus d'enseignement, etc... Il est donc possible de faire l'analyse de l'enseignement en lui-mme, c'est--dire en tant que systme prsentant une relative autonomie, qu'il est analytiquement possible d'isoler d'une manire arbitraire, pour l'tudier comme un ensemble spcifique. On peut aussi aller plus loin dans cette voie et considrer une des units que nous venons d'numrer comme un systme d'action, Par exemple, des sociologues ont fait des analyses de l'cole, ou mme de la salle de classe, comme un systme social assez complet en lui-mme pour tre dcoup et analys dans les termes d'un systme social d'action. Il y a un autre niveau d'analyse, encore plus microsociologique, qu'on peut galement distinguer : celui proprement psycho-sociologique de l'action entre un nombre restreint d'acteurs, comme dans une salle de classe par exemple. Dans le processus de l'enseignement, l'attitude des enseignants, celle des lves, l'interaction entre matres et lves et entre les lves constituent les lments d'un systme d'action au plan microsociologique. Ici, nous touchons finalement la frontire du sociologique et du psychologique : les personna-

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lits individuelles influencent le systme social de la classe d'une manire directe et immdiate, et l'on peut en retour discerner sans peine l'impact du micro-systme social sur l'volution des personnalits individuelles. Ce premier mode d'analyse du systme scolaire va donc du macrosociologique (le systme scolaire) au microsociologique (la salle de classe), jusqu' toucher aux frontires du psychologique. La seconde orientation explore en sens inverse : elle consiste situer le systme scolaire dans le contexte plus tendu de la socit globale et des autres sous-systmes qui le composent. Concrtement, cela revient rechercher les liens entre l'enseignement ou l'cole et les autres parties composantes de la socit : structures conomiques, politiques, classes sociales, idologies et valeurs, etc ... Les textes qui ont t runis dans ce livre se situent surtout dans ce deuxime mode d'analyse. De fait, il faut reconnatre que c'est principalement dans cette veine que se sont poursuivies la plupart des recherches en sociologie de l'ducation, au Qubec et ailleurs. C'est donc en suivant cette direction que nous avons utilis le modle analytique de la sociologie de l'action, pour prsenter l'ensemble des textes. Pour complter cette Introduction, voyons donc rapidement comment nous avons appliqu ce modle, pour en tirer les quatre principales divisions sous lesquelles nous avons runi les textes de ce livre.

Le systme d'enseignement et les fonctions du systme social


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Comme nous l'avons dit, le systme scolaire appartient au sous-systme de la gestion des tensions, du fait qu'il s'insre dans les structures de socialisation que requiert toute socit globale. Personne ne sera tonn d'entendre dire que la premire fonction du systme scolaire est de socialiser les enseigns la socit laquelle ils appartiennent. Mais c'est sous un aspect particulier que cette socialisation apparat aux sociologues, sous l'aspect du rapport entre la culture et l'ducation. Du point de vue analytique, la gestion des tensions est en effet le principal pont qui relie culture et systme social. Un des aspects dominants de la socialisation dans toute socit consiste dvelopper en

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chaque membre la motivation conforme aux valeurs, aux modles de conduite, aux normes et aux rgles propres une socit particulire. C'est en effet un problme que rencontre toute socit globale que de motiver ses membres au maintien, au fonctionnement, au changement du systme. En d'autres termes, la socialisation a comme but de faire intrioriser par chaque membre d'une socit les lments de la culture qui feront de lui un acteur intgr dans cette socit particulire. L'objectif de la socialisation n'est pas ncessairement de dvelopper la conformit ou le conformisme, contrairement l'interprtation que des sociologues risquent parfois de donner. La socialisation a plutt comme but de provoquer, d'entretenir et au besoin de canaliser la tension sous-jacente la motivation qu'exige tout systme d'action pour fonctionner et pour tre efficace. Selon la socit et selon les personnes, la motivation peut aller davantage dans le sens de la conformit, ou davantage dans le sens de l'innovation et du changement. Dans un cas comme dans l'autre, il s'agit d'entretenir et d'amplifier un rservoir de motivation susceptible d'engager l'action dans une direction ou dans une autre. Dans une premire partie, nous allons prsenter des textes qui touchent divers aspects de la motivation sociale que transmet le systme scolaire ou sur laquelle il s'appuie. Une fois qu'on a situ le systme scolaire dans la fonction de gestion des tensions ou de socialisation, on peut ensuite analyser les rapports qu'il entretient avec les autres sous-systmes de la socit. C'est ce type d'analyse que fournissent les trois autres parties de ce volume. La deuxime partie prsente des textes qui relient l'ducation l'conomie, c'est--dire au sous-systme d'adaptation. Dans la socit moderne, le systme d'enseignement entretient des rapports multiples et complexes avec l'conomie. D'une part, le systme scolaire prpare la main-duvre entrer sur le march du travail; il pourvoit la diffusion des connaissances de faon indirecte autant que directe; il contribue l'accroissement des connaissances et des techniques et par l, de la production. En retour, d'autre part, le systme conomique investit des fonds, maintenant trs considrables, dans le systme scolaire : dpenses de capital, frais de fonctionnement et d'entretien. On peut donc dire qu'il y a un rgime d'change qui relie l'ducation l'conomie, par lequel l'conomie sacrifie des biens court terme, en retour du personnel qualifi et des connaissances et techniques qu'elle recevra du systme scolaire. On trouvera dans notre deuxime section une srie de textes qui portent la fois sur l'analyse de ce rgime d'change et sur les attitudes qu'il 'suppose ou qu'il appelle.

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Dans la troisime partie, ce sont les rapports entre l'ducation et les structures politiques qu'analysent les textes que nous prsentons. La socit occidentale moderne a dpos principalement entre les mains de l'tat les centres de dcision qui influencent l'orientation du systme scolaire. Comme on le verra la lecture de ces textes, ces centres de dcision poursuivent d'une manire plus ou moins confuse et ambigu certains buts qu'ils s'assignent ou qu'ils assignent la socit, ou qu'ils croient que la socit s'est assigne. Et c'est en fonction de ces buts que leur action et leurs dcisions se dessinent et s'orientent. Mais en mme temps, les centres de dcision politiques sont aussi des lieux o s'exerce un jeu complexe de pressions de toutes sortes - pressions de mouvements idologiques, de groupes d'intrts, de classes sociales, etc... Ici, s'affrontent des conceptions diffrentes ou contradictoires de l'homme, de son devenir, de son destin, ou plus modestement des contraintes que lui imposent la socit et les structures conomiques dans lesquelles il doit s'intgrer. Tout ceci n'est videmment pas sans lien avec la culture o se retrouvent notamment, comme on l'aura vu dans la premire partie, les idologies et les mythes travers lesquels diffrents groupes dfinissent leur conception de l'homme et le rle de l'ducation. Mais c'est dans et par les structures politiques que se prennent les dcisions qui concrtisent et appliquent ces perspectives idologiques fournies par la culture. La quatrime partie enfin situe le systme scolaire par rapport aux forces intgratrices de la socit globale. Nous n'avons pas encore au Qubec d'analyse sociologique de la lgislation scolaire. C'est l une lacune importante, et qui est peut-tre ressentie dans cette dernire partie. En ralit, les tudes qu'on y trouvera portent surtout sur les contraintes qu'imposent la stratification sociale et l'appartenance une minorit ethnique. L'appartenance une classe sociale ou une ethnie sont d'importants facteurs dans le processus d'intgration des individus la vie sociale. L'une et l'autre crent des solidarits, des dnominateurs communs, des liens de communication et mme de communion. Mais en mme temps, l'appartenance ces communauts peut, selon le contexte global o celles-ci se situent, constituer un handicap l'accs aux tudes, au profit en tirer, la motivation qu'elles ncessitent, aux carrires qu'elles ouvrent et, d'une manire gnrale, ce que l'on peut appeler le succs scolaire et professionnel. C'est surtout sous cet angle que la sociologie de l'ducation a considr les lments intgrateurs de la socit contemporaine, ce qui explique le choix de textes qu'on trouvera dans cette dernire partie. La conclusion prsente deux textes ayant un certain caractre officiel puisqu'ils manent l'un et l'autre d'une commission d'enqute gouvernementale : le rapport Parent et le rapport Rioux. Les auteurs de ces deux rapports ont voulu expliciter leur conception de la socit contemporaine et leur image

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de la socit de demain, en fonction desquelles ils croyaient ncessaire de proposer certaines rformes du systme scolaire du Qubec. Nous avons cru que ces deux textes condensaient en quelques pages ce que nous avons appel prcdemment l'optique sociologique sur le systme scolaire. Mais en mme temps, ces deux commissions d'enqute ont t elles-mmes des agents historiques, en ce qu'elles ont servi cristalliser et institutionnaliser au Qubec l'ide du changement, et l'ide du changement par l'ducation. Et comme pour mieux boucler la boucle, nous prsentons, en guise de suite et de complment cette Introduction, un extrait d'un article qui rsume la sociologie de l'ducation de ce premier sociologue canadien et qubcois que fut Lon Grin. Le lecteur attentif ne manquera pas de voir ce qui runit et aussi ce qui distingue la sociologie de l'ducation du premier sociologue canadien et celle de ses successeurs. Mais surtout, on sera sans doute frapp de voir Lon Grin formuler dj, la fin du 19e sicle, un cadre analytique cohrent, utiliser des techniques de recherche tout fait valables, exprimer une vision dynamique du rle de l'cole dans le dveloppement de la socit, et s'attacher finalement des proccupations bien voisines de celles que nous portons encore aujourd'hui.

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