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Passagens sobre o moderno na cidade de Georg Simmel

FELIPE ZIOTTI NARITA*

Resumo Este trabalho sugere alguns pontos para reflexo sobre o ensaio As grandes cidades e a vida do esprito (publicado em 1903), de Georg Simmel. Trata-se, fundamentalmente, de discutir as principais balizas tericas e conceituais construdas pelo autor para refletir sobre a vida urbana, analisando, a partir das formas das interaes sociais, as prprias especificidades da modernidade. Alm do citado ensaio, este artigo discute as anlises de Simmel luz de alguns debates sociolgicos de seu tempo, tomando como referncia o conjunto mais amplo de seus trabalhos e interlocutores. Palavras-chave: Georg Simmel; Sociologia; Modernidade; Histria; Cincias Sociais. Abstract This paper discusses some aspects concerning the essay The Metropolis and Mental Life, published in 1903 by Georg Simmel. My purporse is to analyze the main theoretical structures proposed by Symmel in order to approach the urban life and the forms of social interaction in modernity. This article deals with Simmels analysis in relation to sociological debates of his time, discussing a wide range of his writings and his interlocutors as well. Key words: Georg Simmel; Sociology; Modernity; History; Social Sciences.

FELIPE ZIOTTI NARITA Professor Bolsista - Departamento de Histria - Faculdade de Cincias Humanas e Sociais / UNESP. Doutorando em Histria - FCHS / UNESP.

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As influncias de Georg Simmel (1858-1918) nas discusses sobre a moderna vida urbana conquistaram espao significativo na reflexo sociolgica e nas Cincias Humanas em geral: nos Estados Unidos, por exemplo, suas obras despertaram muito interesse na sociologia, especialmente a partir dos trabalhos de Kurt Wolff (grande especialista das obras de Simmel e Mannheim) e da recepo junto chamada Escola de Chicago (JAWORSKI, 1995) muitos dos dilemas da urbanizao norteamericana, por exemplo, encontraram importantes pistas nas reflexes de Simmel sobre uma sociologia do espao e do moderno fenmeno urbano. Este trabalho tecer alguns comentrios sobre um dos mais celebrados textos de Simmel: trata-se do ensaio As grandes cidades e a vida do esprito (Die Grostdte und das Geistesleben, publicado em 1903,1 baseado na fala exposta em uma conferncia em Dresden).2 Este breve estudo, portanto, prope um pequeno inventrio de conceitos e abordagens da sociologia de Simmel sobre o urbano, ensaiando algumas aproximaes e matizes entre o ensaio de Simmel e o conjunto mais amplo de seus escritos e de parte da reflexo sociolgica.
Utilizarei como referncia a tima traduo de Leopoldo Waizbort, publicada na revista Mana (conforma indicao nas Referncias Bibliogrficas). Sempre que possvel, a citada traduo ser cotejada com a edio alem. 2 O acervo virtual do Instituto de Sociologia da Universidade de Zurique (Sua) disponibiliza as obras completas de Simmel no original (tanto os textos em alemo quanto os escritos do autor em francs). H algumas tradues em ingls. As edies originais utilizadas neste trabalho foram reproduzidas a partir das digitalizaes disponibilizadas pela Universidade de Zurique. Eis o site: http://socio.ch/sim/index_sim.htm
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Escrevendo entre o fim do Oitocentos e as duas primeiras dcadas do sculo XX, Simmel, intelectual com marcante formao filosfica,3 situa-se no contexto dos fundadores da sociologia alem, atuando de forma significativa na constituio das balizas tericas e metodolgicas para a compreenso das novas dinmicas e relaes sociais das sociedades industriais (DAHRENDORF, 1982). Conhecido pela escrita ensastica (apontando um estilo quase aforstico, fragmentrio), como assevera Leopoldo Waizbort (2000, p. 25), Simmel transforma a aventura em uma forma de pensar, tomando como objeto de anlise os fatos mais diversos e inusitados (moda, espao, comportamentos, prostituio, paisagem etc.) nesse sentido, a mobilidade do esprito, marca da modernidade, assegura a todo fragmento do real [] a possibilidade de ser tomado como objeto. A sociologia de Simmel, grosso modo, expressa um interesse fundamental pelo carter relacional da vida e das aes sociais. No se trata, portanto, de uma busca por leis na anlise sociolgica Simmel enfatiza, antes, que o social um conjunto contingente de interaes, mediado por formas que compem o
Ponta crtica do kantismo e nome central na cultura filosfica alem ps-Nietzsche, o autor, no toa, possui textos muito significativos para a filosofia da histria: alm de estudos sobre Kant, compilados h alguns anos pela editora Suhrkamp sob o ttulo Kant: Die Probleme der Geschichtsphilosophie (Kant: Os problemas da filosofia da Histria), Simmel possui outro texto central para a reflexo sobre a histria Das Problem der historischen Zeit (O problema do tempo histrico, originalmente publicado por crculos kantianos alemes em 1916 sob superviso de Ernst Cassirer).
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arranjo dos indivduos no conjunto maior da sociedade. Conforme sublinha Gabriel Cohn (1998), o grande tour de force da sociologia simmeliana reside na interrrelao tecida entre as formas da interao social e os contedos que as preenchem, tornando a prpria experincia social vivida como inteligvel uma sociologia preocupada com as diferenas finas que enredam a vida social, seja no modo como as experincias se do nas formas sociais que as condicionam, seja no modo como as formas sociais e culturais assimilam a diversidade das experincias que acolhem. O contedo especfico das vivncias vincula-se, assim, aos processos socioculturais mais amplos da existncia e da histria. J nos prembulos da grande Soziologie,4 Simmel (1908) realava, em uma densa reflexo terica sobre o entendimento do social, a ideia de que a sociedade no deveria ser tomada como um monolito ou uma substncia tratava-se, antes, de fundamentar a anlise sociolgica no processo mais amplo da sociao (Vergesellschaftung), ou seja, das diversas formalizaes da interao social mediadas por contedos (Inhalt) especficos. Para os interesses deste trabalho, convm destacar que a posio terica de Simmel demarcava fundamentalmente dois grandes problemas epistemolgicos para a investigao sociolgica: o socilogo Frederic Vandenberghe (1999, p. 64), nesse sentido, enfatiza que
A primeira rea de problema a sociologia geral, que estuda o todo da vida histrica na medida em que esta constituda socialmente. A segunda rea de problema a
Os estudiosos da obra de Simmel comumente dividem a reflexo sociolgica do autor entre a chamada grande sociologia (com a Soziologie, de 1908) e a pequena sociologia (as Grundfragen der Soziologie, de 1917).
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sociologia pura ou formal, que investiga as formas de associao que, em si mesmas, constroem a sociedade estruturando as interaes entre indivduos.5

A cidade grande (Grostadt) de Simmel, por assim dizer, encena os dramas do moderno: assistindo exploso urbana e s novas formas de sociabilidade da belle poque europeia (as prprias vivncias de Simmel em Berlim foram centrais para a elaborao do ensaio), a cidade seria o locus privilegiado para que temas clssicos da sociologia (como a manuteno das relaes e laos sociais em grandes aglomeraes, por exemplo) assumissem nova roupagem, tomando diretamente como pano de fundo as formas socioculturais dramatizadas pela vida urbana. Fundamentalmente, qual o lugar do indivduo (ou, como preferia o autor, das individualidades da grande cidade grostdtischer Individualitten) nas grandes aglomeraes urbanas do incio do sculo XX? No toa, a pedra de toque da argumentao de Simmel justamente uma situao fundante da vida moderna: a situao do indivduo (Individuum) e de sua autonomia (Selbstntigkeit) no mbito de uma existncia (Dasein) intermediada pelo conjunto mais amplo da sociedade. Retomando os sculos XVIII e XIX, Simmel (2005) preenche a temporalidade histrica com contedos especficos: se o Setecentos assistiu formalizao das liberdades individuais e dos problemas da natureza do homem (impossvel no notar, aqui, os ecos de toda uma tradio Ilustrada...), o
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The first problem area is general sociology: it studies the whole of historical life insofar as this is formed socially. The second problem area is pure or formal sociology: it investigates the forms of association that themselves make society by structuring the interactions between individuals (traduo nossa).

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mundo Oitocentista situava o indivduo no interior do problema da diviso do trabalho nas sociedades modernas enfatizando, assim, aquilo que torna o singular incomparvel e o mais indispensvel possvel, mas com isso o atrela mais estreitamente complementao por todos os outros (o debate, aqui, parece implicitamente afinado com toda a tradio sociolgica clssica e o problema poltico do socialismo/comunismo). Simmel, contudo, aponta uma abordagem para driblar este nvel puro de abstrao: a ideia analisar a formalizao histrica das vivncias modernas atravs de uma indagao sobre a interioridade (Innerlichkeit) que assinala os processos pelos quais o indivduo resiste contra sua plena absoro pelos mecanismos tcnicos e sociais desencadeados na vida moderna:
Onde os produtos da vida especificamente moderna so indagados acerca de sua interioridade; onde por assim dizer o corpo da cultura indagado acerca de sua alma como me parece ser atualmente o caso no que diz respeito s nossas grandes cidades , a resposta precisa ser buscada na equalizao promovida por tais formaes entre os contedos individuais e supraindividuais da vida, nas adaptaes da personalidade, mediante as quais ela se conforma com as potncias que lhe so exteriores (SIMMEL, 2005, p. 577).

As impresses persistentes, a insignificncia de suas diferenas, a regularidade habitual de seu transcurso e de suas oposies exigem por assim dizer menos conscincia do que a rpida concentrao de imagens em mudana, o intervalo rspido no interior daquilo que se compreende com um olhar, o carter inesperado das impresses que se impem (SIMMEL, 2005, p. 578).

Embora tratadas en passant por Simmel, essas breves premissas fisiolgicas e psicolgicas sobre a vida na cidade moderna conduzem a uma abordagem que pretende realar os processos sociais subjacentes prpria intensificao (Steigerung) da atividade nervosa nas grandes cidades. Espao do passageiro e do efmero, bombardeando o entendimento com a alternncia rpida de impresses internas e externas (informaes, luzes, falas, rostos, expresses etc.), a cidade formaliza a experincia do moderno por meio de imagens sensveis e espirituais da vida (sinnlich-geistiges Lebensbilde). Simmel (2005, p. 578), portanto, considera que
Na medida em que a cidade grande cria precisamente estas condies psicolgicas a cada sada rua, com a velocidade e as variedades da vida econmica, profissional e social , ela propicia, j nos fundamentos sensveis da vida anmica, no quantum da conscincia que ela nos exige em virtude de nossa organizao enquanto seres que operam distines, uma oposio profunda com relao cidade pequena e vida no campo, com ritmo mais lento e mais habitual, que corre mais uniformemente de sua imagem sensvel-espiritual de vida.

De partida, Simmel assinala que o homem um ser de diferena (Unterschiedswesen), cuja conscincia (Bewutsein) estimulada mediante a troca e a interiorizao de impresses do meio social externo. Para Simmel, a prpria estruturao da individualidade moderna que est em jogo. Nesse sentido,

A multiplicidade de estmulos contorna a prpria identidade do indivduo no

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conjunto social. No toa, os trabalhos contemporneos do francs Grme Truc (2005), por exemplo, buscam entender uma microssociologia da alteridade na obra de Simmel, enfatizando as contribuies tericas do autor alemo na temtica sociolgica do cosmopolitismo. A diversidade dos processos de identificao na moderna vida urbana coloca a prpria individualidade em uma situao de diferena e de pluralidade consigo mesma. No h padres sociais previamente determinados, nem qualquer forma de determinismo no social: h uma intricada interao de forma que, mescladas com os contedos das aes, permitem que as interaes sociais construam processos simultneos de identificao. Nesse sentido, podemos considerar, com G. Truc (2005, p. 53), que
[...] cada homem um ser social, dotado de um papel e de um estatuto particular; mas cada homem tambm algo alm [...] O indivduo no se resume quilo que ele ; ele no pode ser inteiramente subsumido sob uma nica categoria social. Suas pertenas sociais no so apenas mltiplas de modo que, quanto mais numerosas so estas, mais a combinao que elas constituem forma uma individualidade totalmente singular e distinta de toda outra.6

A interao social moderna, para Simmel, no uma relao esquemtica entre homens em sociedade. Ela diz respeito, tambm, ao prprio relacionamento entre o indivduo e o espao urbano, ou seja, as maneiras pelas quais as prprias formas de sociao adquirem significado na estrutura urbana. A cidade, em sua prpria dimenso simblica de ordenao do espao (Raum), esquadrinha o jogo de interaes sociais: nesse sentido, Simmel (1908) aborda, na Soziologie, uma teorizao sociolgica fundamental sobre o relacionamento entre os homens e o espao, enfatizando alguns pontos para o entendimento da formao do espao humano. Alm da exclusividade (Ausschlielichkeit) sobre uma terra, o espao ordenado permite a formao de uma fronteira (Grenze), articulao sociolgica que delimita e confere unicidade aos grupos humanos ou seja, no se trata de um fato geral com implicaes sociolgicas, mas de um fato sociolgico que se forma espacialmente.7 Nesse sentido, o espao estabelece um princpio de fixao dos contedos das formas sociais em interao: locais de agrupamento, nomes de ruas, por exemplo, individualizam/particularizam os elementos (einzelne Elemente) do tecido social por meio de uma formalizao de contedos da vida (Lebensinhalt). No entrelaamento entre o lugar e o contedo de sua fixao, o indivduo constri imagens/representaes (Vorstellung) sobre a experincia social da interao, vinculada a uma fixao: a ordem da cidade moderna, a bem da verdade, a composio de um espao
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[...] chaque homme est un tre social, dot dun rle et dun statut particulier, mais il est aussi toujours autre chose en plus [...] Lindividu ne se rsume pas ce quil est, il ne peut tre entirement subsum sous une unique catgorie sociale. Non seulement ces appartenances sociales sont multiples - de sorte que plus celles-ci sont nombreuses plus la combinaison quelles constituent forme une individualit totalement singulire et distincte de toute autre (traduo nossa)

Justamente no contexto de uma teorizao sobre o espao e a espacialidade das formaes humanas, Simmel dedica alguma ateno para reflexes interessantssimas sobre o nomadismo e os estrangeiros.

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descontnuo, de modo que as prprias formas de mobilidade e de trnsito no stio urbano (avenidas, transporte pblico, ruas etc.) propiciam contatos e interaes constantes, independentes por exemplo de qualquer vnculo de parentesco ou de localidade. A vivncia do moderno nas grandes cidades implica a experincia da prpria contingncia nas interaes sociais: Michael Makropoulos (1998), alis, seguindo algumas pistas da sociologia simmeliana, identifica o moderno formao de uma cultura de contingncia (Kontingenzkultur) processo sem qualquer finalidade (teleologia) previamente delimitada, a contingncia da vida moderna implica a constante atualizao de suas prprias possibilidades, escancarando um horizonte de expectativas (Erwartungshorizont) sempre mltiplo e reordenado pelas dinmicas das vivncias nas grandes cidades. Especialmente no ambiente urbano, portanto, o indivduo estimulado pela multiplicidade de interaes da vida moderna. Leopoldo Waizbort (2000, p. 323), nesse sentido, argumenta que
As condies de vida na cidade grande e modera criam condies que e necessidades especficas de sensibilidade e comportamento. Os modernos vem muitas imagens, so bombardeados, ao colocarem os ps para fora de casa, com o fluxo enorme das imagens (caber televiso traz-las para o interior). Mas a sua capacidade de atribuir sentido a elas no acompanha a velocidade com que se apresentam conscincia. O modo de experincia da realidade que est ento em jogo radicalmente distinto.

p. 179), por exemplo, buscava o lugar do indivduo (no caso, o flneur) nas andanas pela Paris de Baudelaire. Alm da prpria experincia visual da vida urbana, as novas formas de interao entre o indivduo e o coletivo implicavam que aquele buscasse seu asilo junto massa (Menge) atravs da qual ele pode perceber a cidade vivida (gewohnte Stadt) como fantasmagoria: abordagem que permitira ao autor traar uma crtica comunicabilidade e prpria narrao modernas. Leopoldo Waizbort, nesse sentido, prope um sugestivo paralelo entre Benjamin e Simmel: se este afirma que nas cidades grandes vemos muito e ouvimos pouco, a cidade torna-se o prprio lugar do esquecimento uma perda qualitativa da prpria experincia, j que esta fundamenta-se na possibilidade de rememorao (ligada, sobretudo, ao ouvir, oralidade e fala). O moderno constri-se como o tempo e o lugar do esquecimento:
A decorrncia disso que o moderno vive apenas e sobretudo o presente, ele um aventureiro. A acelerao da velocidade da vida na cidade grande tamanha, que o moderno no tem tempo para parar; tudo transcorre to rapidamente que ele s pode viver aquele momento, e o que passou est perdido. O moderno indiferente ao passado e ao futuro (WAIZBORT, 2000, p. 331).

O vrtice de imagens e informaes constri modalidades de experinciavivncia que deslumbraram os principais crticos culturais da modernidade. Walter Benjamin (2006,

Para Simmel (que, alis, influenciou diretamente as reflexes de Benjamin), se o grande fluxo de contato entre os indivduos possui implicaes sensoriais primeiras (sinnlich), como o odor e o prprio reconhecimento pelo olhar, a prpria formao urbana constitui a dimenso sociolgica do afastamento e da proximidade entre os indivduos. A temtica da cidade moderna, portanto, situa-se quase como um esforo de

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microanlise, permitindo que o socilogo identifique em uma formao econmica e sociocultural especfica (o fenmeno urbano moderno) as mediaes mais concretas das sociaes e interaes. Nesse sentido, Simmel (2005, p. 579) estabelece um rico entrelaamento entre as formas de sociao e o substrato material da vida urbana:
A cidade grande moderna [...] alimenta-se quase que completamente da produo para o mercado, isto , para fregueses completamente desconhecidos, que nunca se encontraro cara a cara com os verdadeiros produtores. Com isso, o interesse das duas partes ganha uma objetividade impiedosa, seus egosmos econmicos, que calculam com o entendimento, no tm a temer nenhuma disperso devida aos imponderveis das relaes pessoais. E isso est, evidentemente, em uma interao to estreita com a economia monetria que domina nas grandes cidades e desaloja os ltimos restos da produo prpria e da troca imediata de mercadorias e que reduz dia a dia o trabalho para o cliente , que ningum saberia dizer se inicialmente aquela constituio intelectualista, anmica, que impulsiona rumo economia monetria, ou se esta o fator determinante daquela.

moeda e as trocas modernas constroem contedos da vida vinculados ampla intelectualizao das interaes sociais. Heitor Frgoli Jr. (2007, p. 15), discutindo as anlises de Simmel sobre a moderna vida urbana, aponta que
O dinheiro [...] o signo por excelncia da modernidade, equivalente universal que converte qualidade em quantidade, da seu carter indiferente, que ao mesmo tempo aproxima e afasta, alarga crculos sociais e os torna dele dependentes, circula sem parar e, ao mesmo tempo, o ponto fixo em torno do qual homens e objetos orbitam continuamente. O dinheiro afina o entendimento e propicia o aplainamento de sentimentos, estabelecendo marca indelveis do estilo de vida moderno: objetividade, exatido, calculabilidade, pontualidade, praticidade e padronizao.

Simmel (2005, p. 580), nesse sentido, afirma que o esprito moderno tornouse mais e mais um esprito contbil. Trata-se, fundamentalmente, da afirmao de uma cultura objetiva (objektive Kultur) que se sobrepe ao do indivduo, de modo que
Nas construes e instituies de ensino, nos milagres e confortos da tcnica, que domina o espao, nas formaes da vida em comum e nas instituies visveis do estado revela-se um esprito que se tornou to impessoal, que se cristalizou em uma multiplicidade de tal modo imponente, que a personalidade, por assim dizer, no se pode contrapor a isso. Por um lado, a vida torna-se infinitamente mais fcil, na medida em que estmulos, interesses, preenchimentos de tempo e conscincia se lhe oferecem de todos os lados e a sugam em uma corrente na qual ela praticamente prescinde de qualquer movimento para nadar. Mas, por outro lado, a

A temtica do dinheiro, a bem da verdade, ganharia ampla dimenso em outro conhecido trabalho do autor (Philosophie des Geldes, obra publicada em 1900), de modo que, neste breve trabalho, convm apenas circunscrever o tema diretamente na sociologia da vida urbana. O dinheiro sinaliza, por assim dizer, o amplo processo de racionalizao da vida moderna: alm de contabilizar/mensurar as relaes e buscar uma univocidade nos acordos, a

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vida compe-se cada vez mais desses contedos e programas impessoais, que pretendem recalcar as coloraes verdadeiramente pessoais e o que incomparvel (SIMMEL, 2005, p. 588).

todo, entrelaado e intermediado pelas formalizaes das experincias sociais e pelos contedos das vivncias, Simmel entrev a complexidade sociolgica da coexistncia na moderna vida urbana:
As relaes e oportunidades do habitante tpico da cidade grande costumam ser to variadas e complicadas, e sobretudo: mediante a acumulao de tantos homens, com interesses to diferenciados, suas relaes e atividades engrenam um organismo to complexo que, sem a mais exata pontualidade nas promessas e realizaes, o todo se esfacelaria em um caos inextricvel (SIMMEL, 2005, p. 580).

A partir dos estmulos, dos inmeros contatos humanos, da existncia de inmeros interesses/atividades e do amplo processo de racionalizao dos contedos da vida, o moderno dramatizado na grande cidade. Influenciado pela tradio sociolgica alem nas anlises do urbano (Weber e Simmel, especialmente), Louis Wirth (1938, p. 11), publicando no clebre The American Journal of Sociology, definia a cidade moderna como modeladora de uma forma de vida (way of life) a partir da heterogeneidade dos indivduos e das vivncias (alteraes sobre o prprio carter das relaes sociais, portanto) que encontram nexo na densidade populacional do mundo urbano moderno. A multiplicao de pessoas em estado de interao, aliada s circunstncias que impedem uma percepo completa da personalidade, constitui uma seguimentalizao (segmentalization) das relaes humanas, transformando-as em vias meramente utilitrias para tarefas cada vez mais especficas na diviso do trabalho e ocupaes da vida urbana (ou seja, um processo social, a um s tempo, marcado pela especializao e diversificao). Na moderna vida urbana, o indivduo est contido na multido.8 Justamente por meio deste
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Nas consideraes de Simmel sobre a vida moderna nas grandes cidades, o lugar das multides significativo especialmente quando analisado luz das discusses tericas de seu tempo. Na impossibilidade de desdobrar o tema neste artigo, indico a leitura do texto de Christian Borch (2010), que prope um instigante estudo comparativo entre importantes intelectuais fin-de-sicle como Simmel, Gabriel Tarde e Gustave Le Bon, enfatizando as diversas

A abordagem, certamente, toca bem de perto o tema da diferenciao, clssico da sociologia com Marx e Durkheim. Ao passo que o argumento do primeiro derivava de uma diviso estrutural das formas materiais de reproduo da vida (diviso social do trabalho e propriedade) e as teses de Durkheim implicariam o pensamento da coeso social e das formas de solidariedade, em Simmel o problema da diferenciao est inscrito em uma ideia, por assim dizer, vitalista ou seja, atenta aos fluxos que dinamizam as formas do social, enfatizando a vida social enredada pelo movimento e pelo contnuo vir-a-ser das coisas: nesse sentido, Scott Lash (2005, p. 535), em clebre artigo, considera o vitalismo sociolgico simmeliano como uma sociologia da vida (Lebenssoziologie). A prpria racionalizao do tempo e das agendas, por exemplo, modelam uma estilizao da prpria vida (Stil des Lebens) de modo que as formas de interao descortinam um processo social em que a ampla diferenciao nos interesses, ocupaes, vestimentas (imagens que explodem aos olhos do
abordagens e perspectivas sobre o problema das multides.

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indivduo nas grandes cidades) encontra eco nas formas de experimentao das vivncias no todo social. A diferenciao social na cidade moderna repousa sobre uma formalizao da prpria multiplicidade das vivncias e meios de interao. Alm da efemeridade e da transitoriedade nos fluxos sociais e informacionais, o moderno significa uma relao de contingncia radical. A coao (aufzwingen) exercida pelas formas intelectualizantes da vida moderna (exatido, pontualidade, contabilidade), alis, desdobra-se em outra dimenso fundamental da grande cidade: o controle social sobre o tempo, com as tcnicas e relaes econmicas mediadas por uma dimenso temporal supra-subjetiva (bersubjektives Zeitschema): afinal, as interaes da cidade moderna dependem integralmente de uma mediao regulada por uma mesma percepo do tempo. A situao do encontro (Rendezvous), por exemplo, ganha espao nas reflexes do autor: trata-se, para Simmel (1908, p. 477), de uma tenso sociolgica justamente entre pontualidade/volatilidade do evento e sua capacidade de fixao espao temporal na interao urbana.9 Nesse sentido,
Se repentinamente todos os relgios de Berlim andassem em direes variadas, mesmo que apenas no intervalo de uma hora, toda a sua vida e trfego econmicos, e no s, seriam perturbados por longo tempo. A isto se acresce, de modo aparentemente ainda mais exterior, a grandeza das distncias, que torna
Convm, inclusive, um questionamento sobre o modo como, em Simmel, o prprio jogo da sociabilidade (Geselligkeit) como escape da sisudez e do clculo da moderna vida urbana, permanece, de certa forma, intermediado pelo controle social do tempo.
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toda espera e viagem perdida, uma perda de tempo insuportvel. Assim, a tcnica da vida na cidade grande no concebvel sem que todas as atividades e relaes mtuas tenham sido ordenadas em um esquema temporal fixo e suprasubjetivo (SIMMEL, 2005, p. 580).

O disciplinamento do tempo implica um esforo de ordenamento das prprias vivncias do moderno nas cidades. Coordenando um amplo organismo societrio, tomado pela complexa diferenciao de interesses e formas de vida que coabitam o espao urbano, o tempo supra-individual das cidades orquestra a prpria aparncia catica dos deslocamentos e transitoriedades do urbano. Por assim dizer, ele o pano de fundo do sem-nmero de estmulos das interaes, produzindo importante implicaes na prpria personalidade do indivduo. Simmel (2005, p. 581), inclusive, sublinha a formao do blas no ambiente urbano, afirmando que
A essncia do carter blas o embotamento frente distino das coisas; no no sentido de que elas no sejam percebidas, como no caso dos parvos, mas sim de tal modo que o significado e o valor da distino das coisas e com isso das prprias coisas so sentidos como nulos. Elas aparecem ao blas em uma tonalidade acinzentada e baa, e no vale a pena preferir umas em relao s outras. Essa disposio anmica o reflexo subjetivo fiel da economia monetria completamente difusa.

A citao acima ilustrativa da maneira pela qual o autor reflete sobre o social: a partir de microanlises, Simmel busca surpreender um processo social mais amplo, interligando, por exemplo, a figura do dinheiro e do carter (o blas) a partir de formas sociais especficas de interao no espao urbano (mediadas por determinaes como a exatido, a

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mensurao das coisas, a exatido etc.) na interrelao de todas essas dimenses, o autor busca as formas da vida. Afinal, os mais profundos fluxos anmicos (seelische Strmungen) que permeiam o indivduo devem ser buscados justamente a partir das mais singelas aparncias da superfcie (Oberflche) da vida. O aparente gosto pelo excntrico (blas, olfato, audio, ruas etc.), pois, permite uma indagao do moderno a partir das prprias objetivaes das vivncias, que explodem diante dos olhos indicando passagens possveis para a compreenso das interaes e relaes sociais. O blas, alm de mera disposio do carter ou da vida anmica, ilustra uma espcie de acomodao aos contedos e formas da vida por meio de uma renncia completa reao a todos os estmulos da grande cidade. Situao aprofundada pelo prprio dinheiro: na medida em que o dinheiro compensa de modo igual toda a pluralidade das coisas [...], ele se torna o mais terrvel nivelador, ele corri irremediavelmente o ncleo das coisas, sua peculiaridade, seu valor especfico, sua incomparabilidade (SIMMEL, 2005, p. 581). A vivncia do moderno nas grandes cidades implica uma perda qualitativa na valorao das coisas. As formas de experimentao da vida social (mediadas, mensuradas e racionalizadas pelo dinheiro) constroem um espao de indistino em que as coisas (e suas qualidades/peculiaridades) so niveladas pelo valor de troca. Preocupado com o carter (o blas) e com as mediaes mais palpveis das vivncias sociais modernas (o dinheiro, por exemplo), Simmel no se distancia da linha geral do ensaio, que consiste na indagao mais ampla sobre a posio da individualidade na moderna vida urbana. Como, afinal, o indivduo

conseguiria afirmar as caractersticas especficas/peculiares (Eigenart) de sua existncia no mundo a partir das situaes construdas pela cidade moderna? Nesse sentido, outra forma de conservao da existncia nos aglomerados modernos pode ser discutida por meio da chamada reserva (Reserviertheit). Segundo Simmel (2005),
Se o contato exterior constante com incontveis seres humanos devesse ser respondido com tantas quantas reaes interiores [...] ento os habitantes da cidade grande estariam completamente atomizados interiormente e cairiam em um estado anmico completamente inimaginvel. Em parte por conta dessa situao psicolgica, em parte em virtude do direito desconfiana que temos perante os elementos da vida na cidade grande, que passam por ns em um contato fugaz, somos coagidos quela reserva, em virtude da qual mal conhecemos os vizinhos que temos por muitos anos e que nos faz freqentemente parecer, ao habitante da cidade pequena, como frios e sem nimo.

Alm da prpria indiferena, a interiorizao do sentimento de reserva implica a estranheza (Fremdheit) e a prpria repulsa em relao ao conjunto. Preocupao central no nascente campo da sociologia de seu tempo, Simmel dedicou-se tambm a detidas anlises sobre as formas e modalidades de coeso entre indivduos em sociedades altamente complexas e industrializadas. Publicando em francs no clebre Anne Sociologique, de Durkheim, Simmel analisa a mantena/manuteno (maintenir) das formas sociais em sociedades industriais: o tema sugere alguns ecos da discusso sociolgica mais ampla sobre a coeso social e o funcionalismo durkheimiano, mas a demarcao terica

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do autor alemo assinala um caminho bastante singular a sociologia, ento, deve prescindir de uma posio finalista para analisar, sobretudo, as formas pelas quais os homens permanecem unidos (les uns ct des autres) e em reciprocidade de ao (les uns pour les autres). Se a unicidade dos laos sociais poderia ser preservada por meio de diversos elementos (territrio, fisiologia, relaes de parentesco), o horizonte da prpria sociedade (como instncia totalizadora das conquistas, foras e experincias individuais) permanece acima das existncias particulares. No se trata, bem entendido, de uma sobreposio da vida coletiva sobre o individual: trata-se, antes, de um intricado processo de liberao do prprio indivduo contra as foras e formas de coao e fixao tpicas de comunidades e cidades pequenas: afinal, na medida em que o grupo cresce numericamente, espacialmente, em significao e em contedos de vida , ento justamente afrouxa-se a sua unidade interior imediata; [...] no grupo que agora cresceu, o indivduo ganha liberdade de movimento para muito alm da delimitao inicial (SIMMEL, 2005, p. 584):
Assim como na poca feudal o homem livre era aquele que estava sob o direito comum, isto , sob o direito do maior crculo social, mas no era livre quem extraa seu direito apenas do crculo restrito de uma corporao feudal, sob a excluso daquele outro assim ocorre hoje, em um sentido mais refinado e espiritualizado, com o habitante da cidade grande, que livre em contraposio s miudezas e prejuzos que limitam o habitante da cidade pequena. Pois a reserva e indiferena mtuas, as condies espirituais de vida dos crculos maiores, nunca foram sentidas to fortemente, no que diz

respeito ao seu resultado para a independncia do indivduo, do que na densa multido da cidade grande, porque a estreiteza e proximidade corporal tornam verdadeiramente explcita a distncia espiritual (SIMMEL, 2005, p. 585).

Toda essa discusso sobre as formas de interao nas sociedades modernas remetem, em boa medida, ao prprio contexto intelectual de formao da sociologia alem, sugerindo um interessante paralelo, por exemplo, com as categorias de um Tnnies (1887, p. 22), que pensava o conjunto maior da sociabilidade na polaridade comunidade (Gemeinschaft) e sociedade (Gesellschaft). O raciocnio de Tnnies implicava desdobrar, sobre a prpria formalizao das duas concepes socializadoras, os contedos de vinculao dos homens na vida coletiva: grosso modo, estrutura mais orgnica regida pelos hbitos e costumes de uma comunidade, Tnnies opunha as dinmicas de sociedade, que estruturavam as sociabilidades humanas sobre o mundo das grandes cidades industriais (cosmopolitismo, espao pblico, efemeridade e deslocamentos, vida financeira, multides etc.). Ao passo que Tnnies buscou a passagem da estrutura de comunidade para a vida em sociedade (e a afirmao do moderno) a partir de pressupostos internos (psquicos) que orientariam as formas de socializao (tematizando, por exemplo, o problema da uma vontade individual ou arbitrria Krwille em detrimento da cooperatividade de uma vontade coletiva ou comunitria), Simmel enfatizou a construo das modernas sociedades urbanas a partir das prprias dinmicas de interao social da cidade grande como formalizaes de vivncias e estilizaes da vida.

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Para Simmel, como enfatizou Joo Carlos Tedesco (2007), a abordagem do moderno situa-se justamente na correlao de diversas formas pelas quais as interaes sociais so compreendidas (massificao, pontualidade, exatido, dinheiro, anonimato, racionalizao, impessoalidade etc.) como formas de produo da individualidade. A anlise do moderno nas grandes cidades, nesse sentido, implica uma relao entre a interioridade do indivduo e a exploso de estmulos e interaes externas construdas no meio urbano. Como a vida urbana, o moderno no compreendido como um estado ou uma substncia, mas como um intricado jogo de passagens que, desenhando formas e processos de vivncias (mediados pela fugacidade, velocidade, fragmentariedade e multiplicidade de interaes e imagens), efetivam-se no turbilho da atualizao de suas prprias possibilidades.
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Recebido em 2013-07-01 Publicado em 2013-09-06

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