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CAUDILLOS Y CAUDILLISMO: UNA PERSPECTIVA HISTORIOGRFICA

Hacia las primeras dcadas del siglo pasado las cuestiones relativas al surgimiento de la autonomas provinciales, el federalismo y el accionar de los caudillos fueron convirtindose en tema de central inters para los historiadores. Este nfasis iba a cobrar nuevo impulso hacia fines de la dcada del 20. Probablemente, este creciente inters tuviera alguna vinculacin con los conflictos derivados de las numerosas intervenciones federales dispuestas por las autoridades nacionales en las provincias. Las controversias histricas sobre el caudillismo conservaron una relacin estrecha con las polmicas relativas al funcionamiento del sistema federal. ste ingres en una profunda crisis en la primera dcada del siglo y, en particular, a partir del ascenso del radicalismo al poder en 1916. La defensa del federalismo se articul as con la de los valores de la Constitucin de 1853. Estos acontecimientos impulsaron la revisin de muchas de las ideas prevalecientes sobre el origen del sistema federal y sobre los caudillos. De esta forma la cuestin del caudillismo iba a convertirse en uno de los principales puntos de controversia historiogrfica. El objetivo del trabajo es examinar la evolucin de la imagen del rol y accionar de los caudillos entre mediados del siglo XIX y principios del XX en ciertas vertientes de la historiografa argentina. Se procura subrayar las lneas de una evolucin cuyos rasgos centrales estn dados por una progresiva revalorizacin del rol de los caudillos y de su contribucin a la conformacin del ordenamiento constitucional argentino.

Las obras fundadoras


La cuestin del caudillismo se encuentra ya en los orgenes de la literatura poltica argentina. El punto de partida insoslayable es el Facundo de D. F. Sarmiento. El anlisis de la figura de Facundo se articulaba con una concepcin que parta de la dicotoma entre civilizacin y barbarie y de la contraposicin entre el mundo rural y el de las ciudades. La peculiaridad sobresaliente del trabajo de Sarmiento consista en su articulacin del proceso de surgimiento de los caudillos con un anlisis profundo del marco regional y social que le haba dado origen. La ptica de Sarmiento privilegiaba entonces una perspectiva que buscaba develar las races sociales del caudillismo que encontraba, por otra parte, en la descomposicin del tejido social posterior a las luchas por la independencia. Desde esta visin tambin se estableca una divisin tajante entre los actores centrales del proceso revolucionario y los caudillos. Esta divisin constituira uno de los elementos centrales de las discusiones que en torno al fenmeno del caudillismo se establecera en la historiografa argentina. Poco ms de diez aos despus de la primera edicin del Facundo apareci la primera versin de la Historia de Belgrano de Bartolom Mitre. Esta obra se insertaba en el marco de una coleccin de biografas, la llamada Galera de Celebridades Argentinas. sta era concebida por Mitre no como una biografa, ni siquiera como una historia sino como un monumento erigido a nuestros antepasados que consagraron su vida y sus afanes a la felicidad y gloria de la patria. Slo celebridades de este tipo eran para Mitre acreedoras a la gratitud de sus descendientes. Estas figuras tenan su contrapartida en otras que, por sus valores y acciones, no merecan el reconocimiento de aquellos. En esta lista quedaban incluidos prcticamente todos los caudillos regionales de la primera mitad del siglo XIX. El primer juicio vertido por Mitre parta entonces de la clara contraposicin

entre stos y los hroes de las guerras revolucionarias. La obra de Mitre parta de la idea de la preexistencia de la Nacin Argentina a los estados provinciales. Esta ya estaba prefigurada desde los antiguos tiempos virreinales y a travs de las guerras suscitadas a partir de 1810 haba cristalizado en un estado independiente. En qu medida haban contribuido los caudillos a las luchas por la independencia y a la configuracin de un nuevo estado? Era ste acaso un resultado exclusivo de la accin del gobierno central con sede en Buenos Aires? En este sentido Mitre introducira algunos matices en las sucesivas reediciones de su obra. La carga negativa que afectaba al conjunto de los lderes provinciales, iba a concentrarse gradualmente en la figura de Jos Artigas. El caudillo oriental era el prototipo del lder segregacionista. El cuestionamiento a la figura de Artigas fue progresivamente acompaado de una clara revaloracin de los otros dos principales lderes del Litoral, Estanislao Lpez y Francisco Ramrez. Quizs la principal razn de este cambio estribaba en la necesidad de no construir una historia excesivamente portea, incorporando as el aporte provincial al proceso de conformacin de la Nacin. El rotulo de anarquista antinacionalista que usaba Mitre para referirse a Artigas procuraba subrayar precisamente lo que conceba como el propsito de apartarse del cuerpo de la Nacin para seguir un camino distinto. A travs de estos conceptos, Mitre privilegiaba, en su anlisis del caudillismo, las cuestiones relacionadas con el devenir y la evolucin de la vida poltica y el estado. Pero de todos modos los condicionantes sociales ocupaban un lugar importante en la interpretacin de Mitre. El caudillismo era, para Mitre, un producto genuino de las sociedades provinciales. Tal como se haban expresado en la primera mitad del siglo XIX los caudillos encarnaban las pasiones de las multitudes y eran reflejo de una democracia brbara y popular en su estado rudimentario. Destacaba que las nociones polticas que animaban a esas masas iban a convertirse en principios fecundos de gobierno ms adelante. Esta clara distincin con la que Mitre procuraba integrar al ncleo de los caudillos litorales en el proceso de construccin de la nacin, est ausente en otra de las obras considerada tambin fundadora de la historiografa argentina y que conserva una ptica fuertemente porteista: la de Vicente Fidel Lpez. ste privilegiaba el rol de Buenos Aires en las luchas por la independencia y defenda con vehemencia las posiciones del gobierno central. Frente a ste situaba al localismo provincial que calificaba de antinacional. La ligazn entre mundo rural y caudillismo era sealada con la misma insistencia que en Mitre. Tambin comparta una visin en la que la accin de los caudillos era considerada en funcin de su contribucin a la construccin de un nuevo estado. Para Lpez los caudillos conformaban un bloque homogneo cuyas diferencias internas deban ser minimizadas siendo equiparados a delincuentes. El localismo era as identificado con las tendencias que procuraban disolver la nacin sin percibir all, como lo haba hecho Mitre, los principios embrionarios de gobierno que cristalizaran en el ordenamiento constitucional de 1853.

La tradicin escolar
Un repaso de la manualstica escolar y acadmica revela la gran difusin que adquirieron, en torno a los caudillos, juicios similares a los vertidos por Lpez. Esta literatura escolar y didctica asign claramente el papel de villanos en la historia poltica argentina del siglo XIX, a los caudillos. Esta imagen predomin entonces en

muchos de los textos para la enseanza bsica y tambin en obras de historia y derecho constitucional.

Los positivistas
En gran medida, estos trabajos remitan a las primitivas claves sarmientinas. En todo caso, haba aqu un inters menor por explorar la relacin entre el surgimiento de los caudillos y la conformacin del estado que por generar un nuevo marco que privilegiase una explicacin sociolgica del caudillismo. Muchos de estos trabajos procuraron develar las races del caudillismo en la peculiar evolucin histrica rioplatense. Juan lvarez insisti en las formas en que las decisiones de poltica econmica, desde 1810, haban afectado a los pueblos del interior, para explicar la popularidad de figuras como Artigas o Lpez Jordn. Jos Mara Ramos Meja insisti en caracterizar al ascenso de los caudillos como fruto del predominio de las masas rurales. Los interrogantes que inspiraban la obra de Ramos Meja se referan al problema de las bases sociales del caudillismo y a la relacin entre el caudillo y las multitudes que constituan su sustento poltico. stas se haban desarrollado en forma especial, sin contacto con la civilizacin de las ciudades, sin ninguna vinculacin con el tipo europeo eran resultado de la fusin de las antiguas tribus indgenas con gauchos mestizos. Sobre ellas se construa el poder del caudillo basado en la supremaca derivada de la impresin que sobre ellas ejerca una determinada personalidad a partir de su aspecto fsico, su habilidad en el lazo, su vestimenta, etc. El elemento tnico era tambin el eje de la explicacin que adoptaba Lucas Ayarragaray El caudillismo era para Ayarragaray una caracterstica sustancial del rgimen polticoargentino, derivado, por otra parte, de la heterogeneidad de la estructura tnica, producto de la mestizacin de las razas conquistadoras e indgenas.

Los constitucionalistas y la Nueva Escuela Histrica


En 1904 se public el Facundo de David Pea, obra que cumplira un papel esencial en la revisin de las interpretaciones dominantes sobre el tema. La imagen histrica de los caudillos se haba configurado para Pea en base a prejuicios y rencores que no resistan un riguroso anlisis histrico. Pea encarnaba en Quiroga un conjunto de valores que consideraba positivos: hidalgua, valor en la guerra, patriotismo. Pero uno de los aspectos esenciales de la obra de Pea radicaba en la asociacin estrecha que estableca entre los principios de organizacin poltica y constitucional sustentados por Quiroga y el orden jurdico impuesto en la Argentina a partir de 1853. La obra de Pea introduca algunos de los ejes sobre los cuales a partir de principios de siglo iban a revisarse determinados aspectos de las imgenes del caudillismo imperantes. La discusin iba a desarrollarse en varias direcciones. Por un lado, a partir de una negacin de la identidad entre barbarie y caudillismo, ligando as a los caudillos con los sectores cultos y urbanos de las provincias y, por otro, a partir de la insistencia en el aporte de los lderes provinciales a las guerras de independencia y a la construccin del orden institucional argentino consolidado a partir de 1853. Probablemente haya sido Juan A. Gonzlez Caldern quien en forma ms tajante se refiri a la personalidad de los

caudillos insistiendo en el carcter nacional de su accin y en el hecho de que habran sido verdaderos transmisores de los sentimientos y aspiraciones de los pueblos provinciales. No es casual que la aparicin de estas obras se haya efectivizado en un marco signado por la crisis del sistema federal de gobierno producida a fines del siglo XIX y principios del XX. En el caso de Ravignani y otros constitucionalistas como Gonzlez Caldern, el estudio y la reivindicacin de los caudillos se articulaba con una firme defensa de los principios polticos que haban inspirado el diseo de la Constitucin de 1853. Emilio Ravignani dedic una parte importante de su obra al anlisis de los vnculos interprovinciales y a las ideas constitucionales de muchos de sus principales lderes. Incluso fue la figura de Artigas uno de los principales ejes de su inters historiogrfico. Su anlisis de la accin del caudillo oriental es interesante ya que era considerado el prototipo del caudillo segregacionista. Ravignani analiz el proyecto de Constitucin para la Banda Oriental orientado por Artigas. De este anlisis se desprenda que Artigas haba comprendido claramente el concepto de provincia y, a travs de esta constitucin, haba desarrollado la nocin de autonoma local. Los caudillos haban, para Ravignani, sostenido ideas federales claramente compatibles con el concepto de nacin. Los caudillos, de acuerdo con esta concepcin, no haban impulsado ideas segregacionistas sino de autonoma provincial en un marco nacional. La defensa que elaboraba as Ravignani de la figura de los lderes provinciales no apuntaba meramente a una cuestin de actitudes o valores morales en juego sino, fundamentalmente, a subrayar su contribucin esencial a la conformacin del moderno estado argentino. Los revisionistas El tema del caudillismo no fue central en el primer revisionismo, ms preocupado, en todo caso, por generar una interpretacin en torno a las consecuencias provocadas por el vnculo anudado por la Argentina con Gran Bretaa o por la reivindicacin de la figura de Rosas. En realidad, las primeras interpretaciones que los revisionistas realizaban en torno a este tema retomaban los argumentos vertidos por los historiadores de la Nueva Escuela Histrica. Manuel Glvez negaba la identificacin entre barbarie y caudillismo. Ricardo Font Ezcurra atribua la responsabilidad de las guerras civiles a los gobiernos centrales con sede en Buenos Aires. Los mismos motivos retomaba Julio Irazusta en un artculo centrado en la crisis poltica del ao XX. En La historia falsificada, Ernesto Palacio critic con particular nfasis la identificacin del caudillismo con la barbarie, propia de obras clsicas de la historiografa argentina y cuestion el tratamiento de su accionar en los libros de texto. Negaba tambin Palacio la dicotoma entre un conjunto de hombres capitalinos, conocedores de las tendencias polticas modernas y un grupo de brbaros caudillos provinciales. La insercin de stos en la burguesa decente y afincada de las provincias era un hecho indubitable. La imagen de los caudillos elaborada por los revisionistas no introduca innovaciones significativas en relacin a lo sostenido por los autores vinculados a la Nueva Escuela Histrica. Conclusiones Parece importante insistir en la existencia de diferentes objetos y ejes de indagacin. Ciertas vertientes historiogrficas centraron sus anlisis en las condiciones que hicieron

posible la emergencia de un liderazgo poltico sustentado en las masas rurales de la campaa. Esta interpretacin se constituy recuperando la dicotoma entre mundo urbano y rural como una matriz esencial de anlisis. No fue este tipo de preguntas, sin embargo, el que predomin en los anlisis sobre la cuestin de los caudillos en las obras histricas surgidas desde mediados del siglo XIX. En cambio, se privilegi la cuestin relativa al rol de los caudillos en el proceso de construccin de un estado independiente y un nuevo orden institucional durante la primera mitad del siglo XIX. Tambin aqu se destacan la coexistencia de interpretaciones divergentes. Por un lado se configur una tradicin que sustent juicios fuertemente negativos, estableciendo una clara dicotoma entre los hroes de la revolucin y los caudillos de la etapa posindependentista. Es notable la fuerza de esta interpretacin ya que gran parte de las polmicas historiogrficas sobre el tema la tienen como referencia central. Pero, en realidad, estas interpretaciones tan negativas sobre el rol de los caudillos fueron matizadas e incluso recusadas mucho antes del surgimiento del llamado revisionismo histrico. En este sentido tambin es importante subrayar cmo interpretaciones notablemente contrapuestas circulaban en los medios acadmicos y culturales de la Argentina desde principios de siglo. Los amplios mrgenes del pluralismo cultural imperantes por entonces favorecan esa coexistencia. Pero esta situacin se iba a modificar a partir de los ltimos aos de la dcada del 30 cuando la creciente relevancia que el discurso histrico cobr en el debate poltico gener una nueva sensibilidad ante la revisin de temas como el del caudillismo y su rol en la configuracin del nuevo estado independiente. De todas maneras, tambin en este caso, la perspectiva poltica e institucional en la interpretacin del caudillismo pareci fortalecerse desde las dcadas del 20 y el 30, sobre las que privilegiaban un anlisis de tipo sociolgico, lo que revela como las lneas y preguntas diseadas a mediados del siglo anterior por Mitre y Lpez seguan constituyendo una fuente central de referencia en la discusin y las controversias historiogrficas sobre el tema.