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MESURE - Mesures lectriques et lectroniques

1. Gnralits
Les grandeurs que la nature nous fournit lchelle macroscopique: temprature, pression, tension, courant, vitesse, force, etc., varient de faon continue. Un appareil de mesure de temprature donne une indication qui est lanalogue de ladite temprature. Lindication, comme la temprature, varie de faon continue, do lide dappeler analogique un signal qui varie de faon continue. Une source de signal S dlivrant un signal x(t) peut tre prise en charge par un dispositif de mesure comportant plusieurs lments A, B, C, ..., ainsi quun indicateur I. Ce dispositif sappelle chane de mesure mme sil se rduit un simple voltmtre branch aux bornes dune pile. Le signal analogique x(t) traverse un certain nombre dlments de chane avant darriver lindicateur I. Comme une transmission nest parfaite qu titre exceptionnel, le signal subit ncessairement une dformation quon appelle distorsion. Cest le dfaut classique des chanes dites analogiques. Pour viter autant que possible la dformation du signal le long de la chane, on recourt de plus en plus la technique numrique. Dans celle-ci, la valeur de x linstant t reprsente par un nombre, soit 21, sera code dans un systme conventionnel, binaire par exemple. Si dans le systme dcimal le nombre 21 est exprim comme suit: 2.101 + 1.100 = 21, dans le systme binaire on crira 10101, ce qui signifie:

Le chiffre 1 signifie quil y a une impulsion damplitude conventionnelle, alors que le zro reprsente une absence de signal. Bien quon puisse envisager dautres codes, nous nous limiterons au code binaire. En somme, si le signal x est transform par un convertisseur appropri, appel analogique-numrique (en abrg

C.A.N.) on en dispose sous forme code. Il suffit alors de transmettre des 1 et des 0 intervalles rguliers. Les 1 peuvent tre reprsents par des impulsions et les 0 par des absences de signal (tension par exemple). La dformation dune impulsion, sauf si elle est trs importante (perte de la moiti de lamplitude par exemple) nintervient pas dans la transmission vers lindicateur I. En conclusion, la rcupration du signal consiste dtecter lexistence ou la non-existence des impulsions, et lamplitude du signal, dont on dispose sous forme code, ne subira pratiquement pas de distorsion. Voil un des avantages, et non des moindres, de la numrisation dans le domaine des mesures. En bout de chane, le signal cod sera transform par un convertisseur numrique-analogique de bonne qualit. Dans notre cas, le nombre 21 lentre devient 10101 la sortie du C.A.N., le message reprsent par les 5 signes sera vhicul le long de la chane de mesure, et sera rcuprable si lon dsire sous forme analogique, ou bien directement utilis sous forme numrique par un dispositif daffichage (cf. Voltmtres numriques et drivs). Il faut signaler que tous les lments dune chane de mesure, quon les appelle composants ou constituants, sont le sige de signaux dus lagitation molculaire. Ainsi, le cadre dun appareil de mesure effectue des mouvements dsordonns de trs faible amplitude puisque ce cadre est lui-mme soumis aux chocs molculaires internes (cf. Galvanomtre magntolectrique). Le mouvement dsordonn des charges dans tous les composants lectriques produit une diffrence de potentiel erratique aux bornes, quon apprend calculer en lectronique. Un courant, mme continu, nest jamais rigoureusement constant. Le flux de charges subit dinfimes fluctuations (effet de grenaille). Dautres signaux parasites sont rencontrs dans le domaine de la mesure. Ils sont dus aux imperfections de la matire. Tous ces signaux numrs portent le nom de bruits, et il faut en tenir compte dans les mesures fines. Sil est facile de mesurer une tension de lordre du volt, il nen est pas de mme lorsquil sagit du microvolt, cause des bruits. Le niveau de ceux-ci dpend du phnomne qui les engendre, mais on peut les situer, en

gros, dans le domaine stendant dune fraction de mV quelques dizaines de mV. Depuis les annes quatre-vingt, on voit figurer le terme dinstrumentation simultanment avec les mesures. En ralit, bien que ce terme paraisse plus accrocheur certains, il ny a pas de diffrence fondamentale. Les mesures se font avec des instruments, et les instruments, dans le domaine qui nous proccupe, sont bien destins aux mesures. Nanmoins, des ouvrages sont publis qui portent le titre de Mesures et instrumentation. En ralit il ny a rien de nouveau dans ce domaine par rapport ce que lon faisait autrefois, sauf, bien entendu, si linstrumentation concerne un domaine trs particulier. Dans linstrumentation moderne, on rencontre souvent le terme dinterface, emprunt linformatique. Il sagit dun lment de liaison permettant linterconnexion rationnelle de deux dispositifs. On parle aussi de mise au mme format, et de compatibilit. Linterface est bonne lorsque le signal dlivr par llment p dune chane peut tre utilis convenablement par llment p + 1. Pour choisir deux exemples terre--terre, signalons quil nest pas possible de fournir un courant un appareil qui doit tre aliment par une tension, comme il est inutile de transmettre un signal numrique un lment ncessitant un signal analogique. De mme, linfluence de la terminologie de linformatique nous permet de retrouver dans le domaine des chanes de mesure le terme de bus, qui rappelle aux lectrotechniciens la notion de barre omnibus. En rgle gnrale, un bus est un ensemble de liaisons permettant les changes dinformations (donc des signaux) lintrieur dun ensemble. Il sagit en somme dune circuiterie plus ou moins complexe. Compte tenu de ce qui vient dtre dit, on conoit clairement que bien des mesures pratiques lheure actuelle sont des traitements de signaux. Ceux-ci ncessitent des oprations de toutes sortes qui attirent logiquement lutilisation dorganes de calcul appels microprocesseurs qui peuvent remplir ce rle. Ainsi, on trouve des microprocesseurs dans les oscillographes, dans les centrales de mesure, dans bien des appareils

plusieurs fonctions, etc.

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