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RESEA

En ocho cuentos, de tono y contenido muy distintos, en los que sin embargo el sexo est en el origen de todas las situaciones, Ana Rosseti, ms que describir, nos sugiere algunas de las muchas experiencias sexuales y erticas que cualquiera de nosotros, gente corriente, podra vivir, o haber vivido, en esos momentos en los que las pasiones nos desbordan y que nos conducen, insidiosamente, al odio, la repugnancia, la vergenza, la violencia, el resentimiento y, sobre todo, los celos. La exacerbacin de los sentimientos, las fantasas y los actos estn en el centro de las historias que los distintos personajes, todos en cierto modo violentados por alguna de esas pasiones, nos cuentan, suscitando en nosotros, lectores activos, imgenes imborrables, algunas estremecedoras.

Anna Rossetti

ALEVOSAS
III Premio La sonrisa vertical

Del diablo y sus hazaas 4 La noche de aquel da 40 Siempre malquerida 71 La cara oculta del amor 109 Et ne nos inducas 143 La castigadora 183 La vengadora 207 La presa 238

Del diablo y sus hazaas Bubi, Bubi, despierta que estamos llegando. Entonces vi dos budines de gelatina tambalendose, pero no eran budines: Eran dos medusas gigantes... o dos globos llenos de agua... o los pechos de Nela saltando con el traqueteo del tren, porque ya haba abierto los ojos del todo y se me haban despegado las telaraas del sueo. Y ya poda ver sin tener delante una gasa y por eso vea claramente los pechos de Nela y la carne roja de su escote y el empiece de la raja honda de en medio. Y me puse colorado como me pona cada vez que me acordaba de cuando dej de

creer que Nela tena un culo detrs y otro delante. Pero es que yo nunca haba visto cmo estaba hecho ese bulto redondo y blando que rellenaba el corpio de Nela y lo comparaba con el buche de las palomas, slo que partido en dos como los culos de los angelitos del cuadro de la Inmaculada. Por eso, cuando Nela me abrazaba haciendo crujir su blusa, que pareca que los volantes fuesen barquillos, yo echaba hacia atrs la cabeza, para que no se la metiera por el culo. Eso crea yo. Hasta que el demonio me enred en su anzuelo y me arrastr por el pasillo y sucedi lo que no quiero recordar, porque la sangre empieza a subrseme, como ahora, y a llenarme la cara de candelas y el corazn se me quiere salir como el cuco

del reloj. Por eso, si los pensamientos que crecen en la mente fuesen iguales a los que crecen en las macetas de las ventanas, yo arrancara el de las cuatro de la tarde, el de la siesta, y descolgara las sbanas arrugadas de su alambre mohoso para apartar de mis odos el zumbido de las moscas y de mis manos el temblor sudoroso de los sapos y de mi espalda las lenguas de los escalofros. Porque el demonio se disfraz de mosca, de sapo, de culebra y se apoder de todos los escondites de mi cuerpo y sac por mi frente sus cuernos de chivo, por mis dedos sus uas de buitre, por mi espalda sus alas de murcilago y por mis cuadernos las imgenes de la tentacin. Y la tentacin era Nela. Y su culo de delante y su culo de

atrs. Y el escote que se abra sobre el culo de delante. Y el escote que no haba sobre su culo de atrs. Y si seran iguales los dos culos. Y los dibujaba. Y luego rompa las cartulinas dibujadas y las echaba a la chimenea y me quedaba mirndolas convertirse en pavesas y luego en papel de seda fino y gris con los filos de oro. Por eso no me daba cuenta de que el demonio estaba tejiendo una red invisible con su saliva peguntosa, y que sus hilos gobernaban mis manos y mis pies porque quera tenerme de marioneta. Y de esa manera me condujo por el pasillo, pisando la cenefa a los lados de las baldosas para no hacer ruido, porque las baldosas del centro se movan casi todas, y me detuvo ante el pomo de porcelana del dormitorio

de Nela. Y gir el pomo, y algo suave y veloz roz el parquet de la alcoba al deslizarse la puerta, y detrs de las persianas algo se frotaba contra las maderas, seguramente las ramas del naranjo. A lo primero no vi nada, pero despus la penumbra se fue separando y por entre sus agujeros se agrandaron unas manchas claras que se hicieron cuevas o islas. Y una cueva era el mosquitero de la cama de Nela. Y debajo del mosquitero se oa a Nela haciendo suavito: Sss... sss, o a lo mejor no era Nela, sino las hojas del naranjo, o el viento colndose por las rendijas de la persiana, o el demonio que me aturda. Y yo me acerqu y levant la tarlatana y me met dentro de la cueva y el demonio me deposit con cuidado sobre

el colchn sin que el somier chirriase. O a lo mejor chirri, pero sobre mi cabeza haba un arriate de hierba enloquecida por mil grillos chillando y chillando: El culo de delante de Nela. El culo de delante de Nela, el culo de delante de Nela..., y ya no poda escuchar nada ms. Y me arrodill y la mir fijo por si abra sus pestaas entremezcladas, las de arriba con las de abajo, formando un festn negro que me recordaron hormigas en fila, no s por qu. Y, de pronto, la lengua de Nela asom por entre los labios gordos su punta afilada que se ensanchaba luego como la cabeza de una lagartija, slo que muy colorada y muy brillante. Yo tena los dedos en el borde del camisn de Nela y los fui dirigiendo hacia el nudo de la cinta

que lo frunca y tir de un cabo y lo deshice, y se afloj el escote y se agrand como si Nela entera fuese a salirse por l. Y debajo haba slo un tirante cruzndole un hombro, porque el otro se le haba resbalado, y mis dedos, ms fros que el vientre de los sapos, bajaron despacito la tela del camisn y entonces vi que los tirantes sujetaban dos bolsas hinchadas que se apretaban a la carne como las bocas de las sanguijuelas. Y que la carne ya no era roja sino blanca. Ms blanca que la de los culos de los ngeles, y con la raja en medio. Y entonces los sapos saltaron hasta el ribete de la bolsa del tirante cado, pero, aun as, era muy difcil porque estaba muy apretado. Pero el demonio chorre aceite en mis

dedos y pude remeterlos por el ribete. La carne iba apareciendo semejante a la bola de la luna: Toda lisa con serpientes azules cuando, de pronto, amaneci una aureola caf con leche y, cuando iba a la mitad, salt una pldora chata que, cuando la tela dej de aplastarla, hizo: Chap y se puso en su tamao. Estaba en el centro de la redondela y era entrelarga como un dtil y la quise probar. Me agach. La rode con los labios casi sin atreverme a rozarla. Pero sent cmo creca en mi boca y se pona dura contra mi lengua y que mi saliva se volva muy muy espesa y cuando Nela se despert y me empuj apartndome de ella, un hilito segua uniendo mi boca con su botn de caramelo.

Por las ventanillas dejaron de atropellarse los postes y las vistas porque fueron entrando las columnas de hierro de la estacin y agrandndose las franjas de los andenes y pasando los rtulos verdes de los letreros crema, cada vez ms despacio, cada vez ms despacio, cada vez ms despacio, hasta que el tren se meti, todo entero, dentro de la jaula de cristal. Y entonces se pararon los desfiles en las ventanillas, y quedaron al lado del quiosco, muy juntos, muy quietos y con cara de pasmados, ta Alicia, su marido y el primo Fred. Nela me alis el pelo y me limpi los churretes mojando en la puntita de su lengua de lagartija un pauelo que se sac

de la raja del escote. Y me pareci oler a alcoba, a las cuatro de la tarde... a la siesta. Nela tir de m hasta la salida del vagn donde esperaban los guantes de ta Alicia que, nada ms poner yo los pies en el primer peldao, se ajustaron en mi cintura y me arrebataron y me hicieron girar bajo el templete rosa de su pamela, y yo me agarr a su cuello para no caerme y un bucle de su nuca se desbarat y se cay sobre mis manos y yo hubiera querido agarrarlo, enrollrmelo en el dedo, porque era fresco y elstico y brotaba de su sombrero como de una mazorca tierna. Pero ta Alicia ya haba replegado la rueda de fresa sobre el merengue de la enagua, fren el carrusel y yo recobr mi estatura y perd su rizo de maz.

Hola, Bubi dijo ta Alicia. Hola, Bubi dijo su marido. Fred, saluda a tu primo Bubi dijo ta Alicia a Fred. Hola, Bubi dijo Fred de mala gana y aadi sin que nadie ms que yo lo oyera : Bubi la bubona de las bubosas bubas, la bubtica Bubi de las bubnicas bubas... Ay, la abubilla abubada de Bubi el de las bubas. Los labios de Fred estaban pegajosos y olan a chicle de canela y sonaron cerca de mi odo, llenndomelo de un aire caliente como si me soplara palabras venidas del infierno. Tuve miedo, y me arrim a Nela buscando su mano, pero ella no me la consinti porque, desde aquella tarde, ya no me quera.

Nela, aquella tarde, me haba sujetado por los brazos, clavndomelos de seales moradas y me sacudi muy fuerte para que el demonio saliera de m. Pero el demonio no se iba, porque como los pechos de Nela me brincaban delante, no se callaban los grillos ni los moscardones ni las lenguas de las vboras, sino que me repetan sin cansarse que a lo mejor se escapaban del escote, flojo todava, esas dos enormes moras que eran tan ricas aunque no saban a nada. Por eso Nela me estuvo pegando hasta que mi nariz le salpic el camisn con lunares de sangre y yo me desplom. Porque la sangre, al limpiarme del olor asfixiante de su carne dormida, cort los hilos de la tentacin

que me mantena rebelde e insensible a la furia de Nela y sus azotes. Fred es mayor que yo, ms alto que yo y ms listo. Pero, adems, tengo que vivir aqu, en su casa porque, aunque se terminen las vacaciones y me vaya al colegio interno, ta Alicia y su marido se van a ocupar de m. Por eso no quisiera enfadar a nadie: Ni a Fred ni a ta Alicia ni a su marido, no vayan a hartarse de m como Nela. Y por eso hago todo lo que me manda Fred. Y por eso el otro da en que dijo: Vamos a disfrazarnos y yo dije: Venga, sub al cuarto de los bales pegadito a l para no hacer ruido, aunque estaba en lo mejor de la historieta.

En el cuarto de los bales est tambin la costura y tambin se plancha. Ahora est todo bastante revuelto, porque Nela se casa el mes que viene, y siempre que puede sube y se pone a pedalear en la mquina: Taca-taca-tac-taca-taca. Su traje de boda ya est listo. Lo han colgado de la lmpara tapado con plsticos para que no se ensucie y con la cola, para que no arrastre, aguantada con alfileres en los hombros. Es de tela muy brillante y debajo del plstico parece como de plata. Y fue Fred quien puso una silla sobre el bal de alcanfor, alcanz la lmpara, desenganch la percha, desenfund el vestido y, cuando estuve sin nada por arriba, me lo puso. Pero se me caa porque me estaba muy ancho. Entonces Fred baj un momento y

volvi con una almohada y me la coloc como si fuera el pecho de Nela, slo que sin raja, y me dijo: Qu buenas tetas tienes, Buba, te las voy a comer y entonces supe que, cada uno, se llamaba teta y que otra vez se me haba entrado el demonio porque en m slo reinaba l. No me di cuenta de que estaba subido en una silla, con el cordn de la cortina atndome a la cintura el vestido, estirado hasta el suelo y con la cola abierta detrs de m; que me haba puesto en la cabeza un visillo, que me lo sujet amarrndome una tira de encajes, y que me haba dejado solo porque iba a traerme el ramo de novia. No, no me daba cuenta porque estaba pensando en que yo tena tetas, tetas grandes, blancas, con ros y con

montaitas que Fred quera comerse. Y pensaba que, si Fred se las meta en la boca, mis montaitas se pondran tiesas al mojarse con la saliva de Fred. Y que qu rabia que Fred no pudiera meterse a la vez las dos montaitas, como si fuesen dos granos morados de cacahuete. Y no s cundo empec a tocar por detrs de la almohada y me encontr con que a las dos manchas alargadas y suavitas estaban crecindoles punta. A lo primero eran como lentejas, pero luego, me chup los dedos para imaginarme la lengua de Fred y se me pusieron como guisantes y yo segu untndomelas con la saliva, que el demonio fabricaba hasta rebosar, por si tambin se me hinchaban las tetas y se me hunda la raja. Yo quera saber cmo es lo

que hay en el medio de la raja. Porque ya saba que no haba un culo delante y otro detrs, pero no si la raja de delante y la de detrs eran lo mismo. Deba haberme santiguado, pero no poda dejar lo que estaba haciendo, porque... si a lo mejor me salan... y si Fred mientras yo dorma la siesta vena a comrselas... l vendra, lo dijo. Dijo que me las comera con su boca caliente teida de regaliz o de frambuesas. Me apret muy fuerte, con las uas, para darme idea de cmo me dolera cuando me mordiese y entonces algo se removi dentro de mis pantalones: Una serpiente dando un coletazo. Le ech la mano encima, muy ligero, no fuera a escaprseme. Pero, a la vez, me echaron mano a m. Era el marido de ta Alicia.

Todo el tiempo estuve en la cena sin quitar la vista del plato, aunque por eso no me enteraba ms de qu era lo que estaba comiendo, si es que coma, porque no paraba de remover la comida con el tenedor, y si acertaba a metrmela en la boca, no paraba de removerla tambin, de un lado para otro, hasta hacer una bola que luego no poda tragar. A cada rato ta Alicia me deca: Bubi, come, o Bubi, no juegues con la comida, o Bubi, trgate lo que tienes en la boca. As que llegaron los postres y todo se llen de un olor muy dulce, entonces mir y eran fresas. La mesa tena el mantel blanco con las servilletas iguales; los platos eran blancos, de loza; los cubiertos con los mangos

blancos de hueso y los servilleteros de hueso tambin; el azucarero, la jarra, las tazas para el caf, la fuente de arroz con leche y el frutero, de porcelana blanca. Slo que, en la delgada bandeja del frutero, se erizaban, igual que en las tapias los cristales, los picos encarnados de las fresas. Ta Alicia cogi una, la meti en el azucarero y luego, toda entera, solamente aguantndola por la corona verde, la hizo desaparecer en su boca. Los labios se apretaron a su forma puntiaguda conforme se le adentraba, primero muy poquito, sin dejarle cabida siquiera, pero despus el agujero de su boca se abri, resbalndosele por todo alrededor como si fuesen de vaselina, y se cerr de golpe cortndole el paso a los ricitos estrellados

que guiaba con los dedos. Y los labios se juntaron sobre la carne de la fresa como se juntan los bordes de un hoyo en las arenas movedizas. Y yo dej de temer al marido de ta Alicia para pensar en las fresas del frutero y en su charco escarlata y en las gotas rosas que cubrieron al azcar de confetis y en las fresas que me haban salido y en que, si me las mojaba para que el azcar se les pegase, a lo mejor ta Alicia me las chupara como si fuesen pastillas de goma, y yo sentira su lengua lamindomelas muy despacito para saborearlas o frotndomelas a toda velocidad para derretrmelas. Y otra vez se me llenaron las palmas de las manos con sapos escurridizos, las rodillas con las serpentinas rpidas de las culebras, la

cabeza con la algaraba de los grillos y los zumbidos de los moscardones, y la lengua con la baba enredadora de las araas. Sin embargo, no quise seguir escuchando al demonio ni mirar a ta Alicia empujar contra sus labios fresas y ms fresas azucaradas y me serv, en un cuenco de loza, un puadito de arroz con leche como un rosario de ncar enroscado. Cuando todo est oscuro, las puertas dibujan letras muy finas contra la claridad de la luna o contra la luz del pasillo: Una T en el balcn y una C que, a veces, abre su rendija porque ta Alicia entra con cuidado para hacerme la seal de la cruz y arroparme. Pero, aquella noche, Nela, al cerrar las contraventanas y llevarse el

florero, me dijo que no apagase la luz ni me durmiera porque el marido de ta Alicia iba a venir. Yo saba que a regaarme. Y pens que me convena hacerme el dormido o, mejor, dormirme de verdad. Por eso, nada ms irse Nela, me acurruqu bajo las sbanas y apret bien los prpados. Pero en eso que me rod hasta la boca algo blando y abultado haciendo as, como otra boca, y yo me destap y vi que era un guisante de olor que se le haba cado a Nela del florero. Lo estir con los dedos y separ sus labios para que yo llegara con la punta de la lengua a tocar su fondo. La fresa en la boca de ta Alicia. Pero era la fresa la que chupaba la boca de la flor, hasta que la empap toda. Mi lengua era una fresa

brillante y fresas eran tambin las puntas que se me levantaron debajo del pijama. Me desabroch la chaqueta para que las mojara ta Alicia. Sus labios me picotearon el pecho y soltaron el nudo del pantaln. Hubiera querido tener diez guisantes de olor como dedales y sentirlos cerrarse sobre m, devorndome con sus morros de conejito, despus de haberme rebozado de azcar. El guisante me mordi en la ingle y yo lo par all porque me dio un calambre y quit mi pinza de sus caperuzas y escond mi mano sentndome en ella. Pero ya no llevaba pantaln. Y mi mano desapareci en la raja. Y mi dedo empuj en el agujero como la fresa en los labios cerrados de ta Alicia. Y aunque mi dedo quera salir, el agujero tiraba de l,

pimpn, pimpn, pimpn, como cuando haces guarradas subiendo y bajando el batido por la pajita. Yo levantaba mis riones y los dejaba caer, pero el agujero no soltaba la fresa. Y, mientras estaba entretenido en eso, la serpiente. Entonces la agarr con mi otra mano, tirando de ella para apartrmela del vientre. Pero sent la serpiente en mi mano y mi mano en la serpiente porque, la serpiente, era yo: El demonio se me haba metido en la colita. Y mi colita estaba grande, roja y tiesa como un palo y me apuntaba. Yo mir el capirote colorado, partido por la mitad, con un boquete en medio de la raja y pens que, si por ah se me haba metido el demonio, por ese mismo sitio se me iba a tener que salir. Y empec a agitarme la

cola como agita Nela la botella cuando quiere hacer un candiel. Consegua bajarme todo el pellejo, pero el demonio no se me despegaba. Y yo, venga y venga: Sal, demonio. Cada vez ms ligero. De haberme ayudado tambin con la mano derecha... pero estaba pillada en una trampa, en una argolla de hierro, en una boca hambrienta que querra sorberme entero a m. Y la cosa era que alguien estaba subiendo, que alguien vena y yo tena una mano en la cola y un dedo en el culo y ni me poda santiguar. Entonces me acord. Me puse de pie sobre la almohada, me arrim a la cabecera y obligu al demonio a zambullirse en la pila de agua bendita.

Bubi, Qu ests haciendo? Ta Alicia vio cmo se me escapaba el demonio y cmo se ahog, en forma de lombrices, en la concha dorada de la pila y peg un grito fuerte y largusimo. Nela, el marido de ta Alicia y ta Alicia saben ya que el demonio me persigue y se aduea de m. Por eso procuro no estar mucho tiempo con Fred, no vayan a pensar que puedo traspasarle el demonio. Pero Fred no entiende eso y siempre me importuna: Buba, esto. Buba, lo otro. Buba lo de ms all. Y al final le digo que s para que no se enfade y para que me deje tranquilo pero le advierto que, antes que nada, tiene que santiguarse por si acaso. Y l se re de m y me llama Santa

Bibificacin de Lucifer y me hace genuflexiones. Y yo: Fred, no juegues con esas cosas que te va a castigar Dios. Y l: Ora pro nobis, porque no se da cuenta de que si a m, que estoy todo el da rezando y mortificndome, me tiene el demonio como me tiene, el da que le toque a l lo va a agarrar el demonio bien agarrado. Y Nela, el marido de ta Alicia, y ta Alicia, me echarn las culpas a m por haber trado el demonio a su casa. Todo el jardn estaba revuelto: Las borriquetas de las mesas, las botellas vacas, los platos de cartn, las cestitas plisadas de las yemas, los corchos del champn y sus guardaespaldas de alambre... y las hormigas recolectando

tarta de la boda de Nela, y las moscas atrapadas en virutas de huevo hilado y las avispas muertas, emborrachadas de almbar. Era de noche y yo estaba triste. Al fondo del jardn el cenador, todo cubierto por las madreselvas, pareca un velo de novia cuajado de capullos de cera y de trapo, y yo no poda apartar la vista de all. Porque Fred estaba all. Me haba dicho: Cuando todo el mundo est durmiendo, nos vamos al cenador a contar historias de terror para asustarnos. Y yo le dije que no. Y l: Es que tienes miedo, mantequilla de Soria?. Y yo, que no. Y l: Cobarde, gallina, mariquita de cinco puntos. Y yo, que no. Y l: Peor para ti, Bubona, Cagona. Y cuando era muy de

noche y todo el mundo estaba durmiendo, l abri despacito la puerta de mi cuarto y me dijo: Adis, Bubosn. Yo me asom al balcn y lo vi cruzar el jardn tan tranquilo, sin encender la linterna, guindose con la luna, porque haca luna. Pero luego vi que el cenador se iluminaba como si lo recorriera una estrella errante y que luego se quedaba quieta, asomando pedacitos de luz por entre las enredaderas y los rosales, y comprend que Fred haba buscado con la linterna el interruptor para, bajo la bombilla aturrullada por las mariposas grises, leer cuentos de miedo. No se cunto tiempo estuve de centinela hasta que el cenador se apag y la luna lo volvi a espolvorear de harina. Pero, por ms que espiara en los bultos de los setos

esperando darme un susto, no vi salir a Fred. No era nicamente en mi cabeza donde insista el concierto de los grillos, no haba otro ruido en la noche que cricri y cricri y cricri, y ni yo mismo me senta a m mismo. Llegu hasta el cenador y procur que los ojos se acostumbraran y me advirtieran, pues lo tema agazapado en alguna parte dispuesto a darme un susto. Pero me equivoqu: Fred estaba durmiendo. De todos modos, tante para encontrar la linterna, estaba sobre la mesa de piedra junto al libro y unos envoltorios de chocolatinas, la encend y me asegur. Fred se haba tumbado en la colchoneta de un banco, se haba quitado la bata

prpura y la haba apelotonado bajo su cabeza como una almohada. Cuando sinti que le alcanzaba la luz, murmur algo enfurruado, cambi de postura y, con un brazo, se tap la cara. Bueno, no, los ojos nada ms. Por debajo de la manga del pijama poda verle la boca, con los labios abultados como un guisante de olor, rojos como una fresa y pringosos por la ltima golosina. Pens en que, si las abejas volaban por la noche, no tardaran en irle a libar y en ese mismo momento sent la presencia del demonio. Apart la linterna de Fred y la hice rebotar por todos los lados del cenador: Demonio, Dnde ests?. La apunt contra m, pero nada. Entonces, cuando nuevo enfoqu, no sali la boca de Fred por debajo de la manga

del pijama, no sali la manga de la chaqueta, ni la chaqueta del pijama crema de Fred: Sali, en medio del crculo acuoso de la linterna, el pantaln y su abertura. El demonio estaba all. Con la tela, a listas brillantes, del pantaln de Fred, el demonio haba levantado su tienda de campaa y el redondel de luz se movi, porque lo que yo tema que pasase estaba pasando: Que el demonio haba asaltado a Fred. Era mi culpa. A lo mejor, el demonio se haba cansado de ser derrotado y haba huido en busca de otro territorio. Yo tena que salvar a Fred. As es que me acerqu y me arrodill y met la mano por la bragueta de su pijama. Y el demonio mismo se encaj

en mi puo como empujado por un resorte. Fred se despert. No te asustes, le dije, que te lo voy a sacar entero. Y empec mi tarea con tanto afn que Fred se puso a gemir, como un gatito primero, pero despus morda el batn, se morda los dedos, se clavaba los dientes en los labios y las uas en la colchoneta para no gritar. Y yo: Te lastimo?. Y l: No, Buba. Sigue, Buba. Sigue menendomela. Sigue. As. Y pona su mano sobre la ma para ayudarme. Fred aguantaba muy bien, a pesar de que tena los ojos en blanco y casi no poda respirar, pero a m me dola la mueca. Y el demonio no sala, no se derramaba como la cofia labrada de los cirios. Pero mi mano estaba mojada, porque la batalla era tan

reida que la cola de Fred estaba sudando. Entonces me encar con el demonio y le dije: Ahora vers. Y me met la cola en la boca para chupar hasta vacirsela, como se chupa el veneno de una herida. En cuanto el demonio se entr en mi boca y comprendi lo que iba a hacer, se puso a saltar con la velocidad de un pistn loco. Y yo: Prate, prate de una vez. Y el pobre de Fred, medio asfixindose: No puedo, no puedo, no puedo... resistir ms. Y, de pronto, las manos de Fred empujaron contra sus ingles mi cabeza, dio un espantoso grito y un borbotn ardiendo se dispar y me llen la boca y se me precipit en el embudo de la garganta. No pude evitarlo. Me tragu al demonio.

Me apart, tapndome la boca con los dedos, despavorido. Pero Fred, que pareca desmayado y sin fuerzas como un ramo de flores silvestres, me sonri. Despacio, me acerc unos ojos llenos de estrellas y un aliento, tranquilo ya, que buscaba la rendija de mi boca. Me separ las manos de la cara y me cogi la cara con las suyas y, entonces, muy suave, como si yo fuese un vaso lleno hasta arriba, me llev hasta l. Su lengua se me adentr, rebusc en mi boca los restos del demonio, los sabore y los mezcl con los sabores de su boca. Mi saliva endemoniada inundada por su saliva dulce. Y al revs.

Los pjaros de la maana sacudieron la madreselva y me despert. Fred, en ese momento, abri los ojos frente a los mos. Entonces record donde estbamos y donde, realmente, deberamos estar. Corrimos hacia la casa. Yo ms bien saltaba y brincaba de felicidad porque, si Fred haba querido comulgar con mi suerte, es que me quera.

La noche de aquel da Eva entr en el compartimento absolutamente malhumorada. Estaba fastidiada por ese viaje de vuelta al que se le sumaba toda la malagana del viaje de ida. Estaba fastidiada por no haber encontrado billete en coche-cama y haber tenido que conformarse con un primera. Estaba fastidiada por su falda de seda, incomodsima para estar sentada tantas horas. Estaba fastidiada, y su hermana Rosa tena la culpa por haberla hecho venir: La Renfe tambin, por el modo en que la obligaba regresar y la tata Bibiana porque, con sus entrometimientos, sus lgrimas y sus chocheces, la haba puesto

tan fuera de s que se olvid, no slo de cambiar su falda por unos pantalones, sino, incluso, de meterlos en la maleta. Aparentemente estaba muy fastidiada pero, en realidad, estaba dolida, celosa, amargada y llena de resentimiento. Por eso, a pesar de que con el viaje pona tierra de por medio, no encontr en ello ningn alivio, no dijo: Ya he salido de sta y sanseacab, sino que continu rumiando su despecho atribuyndoselo a lo inoportuno de su ropa y al inconveniente de su plaza: En el centro y de espaldas a la direccin que llevaba el tren. Eva hubiera preferido estar junto a la ventanilla o junto al pasillo, para poder apoyar la frente en el cristal y no tener que ver con nadie. Pero esta circunstancia le daba un

argumento ms para renegar de la noche que le esperaba en vez de pensar en que, mientras ella suba al exprs, su hermana Rosa iba camino del aeropuerto. Ambas se haban escabullido de la fiesta. Eva, con el pretexto de que, al da siguiente, deba incorporarse al trabajo. Rosa... para iniciar su luna de miel. A la izquierda de Eva haba un muchacho que deba de ser estudiante: A su derecha, una especie de bestia parda que no deba de tener ninguna clase de estudios y, frente a Eva, un pulcro e insignificante hombrecito que deba de tener toda clase de complejos. Este tmido ejemplar, a su vez, se encontraba entre las pezuas del ejemplar agreste que, aprovechando que la plaza estaba libre,

haba plantado sus afiladas botas en el asiento y el exotismo multicolor de una titilante y minifaldera mulata. Eva pens: Estamos apaados. Agarr el bolso y se levant para ir al bar. La verdad es que tena hambre. Y es que en todo el da no haba probado nada. Todo el da soportando a la gente: Mira cmo se te ha adelantado la pcara de tu hermana; o: Pero t tendrs algn novio por ah; o: A ver cundo nos das la sorpresa t. Pero lo fue lo que le dijo la tata Bibiana. Porque realmente a ella no le importaba demasiado que su hermana pequea cambiase de estado civil. Lo que le importaba era que el cuerpo de Rosa no tuviera secretos para el cuerpo de alguien. Que el cuerpo de alguien no tuviera

secretos para el cuerpo de Rosa. Y por eso, cuando la tata le dijo: Ay, nia, que se te va a ir la juventud sin probar la gloria bendita, Eva se puso furiosa y le chill que qu sabes t de mi vida, que desde los dieciocho aos he estado fuera, lejos de este pueblo piojoso y he podido hacer lo que se me antojara sin tener que rodar por bocas de viejas chismosas como t y sin tener que atarme de por vida a nadie para no pasar por una perdida. Pero la tata Bibiana segua suspirando y diciendo que qu lstima irse al otro mundo sin conocer la gracia de Dios. Y Eva como una fiera porque tena veinticinco aos, casi veintisis, y era todava virgen. Ms que virgen, estaba lo que se dice intocada. Por eso, hizo el equipaje a todo gas y no se

acord del pantaln de franela, ni de los calcetines de lana, ni de los mocasines y ahora andaba con esa falda de seda ms arrugada que un higo. Y con panties superdelicados. Y con tacones de diez centmetros por lo menos. Qu nmero. Mientras le traan la cena, pidi un gisqui con hielo y unos cacahuetes. Eva haba conocido bien a Rosa, al cuerpecito redondito de Rosa, cuando eran pequeas y las baaban juntas en un barreo de zinc. Dejaban el barreo al sol toda la maana y, cuando el agua estaba templada, la tata Bibiana las llamaba, les haca quitarse los babis llenos de tierra, las sandalias, las bragas de canal y hala: Al agua patos. Eva se quedaba mirando a

Rosa, recordando cuando Rosa era todava un beb y que mam se desabrochaba la blusa y acercaba la boca de Rosa para que la chupara y la boca de Rosa haca salir leche de mam y se la tragaba con glotonera. Y Eva entonces se miraba el pecho y no encontraba esas bolsas blancas que mam se sacaba y dudaba que la boca de Rosa fuese capaz de hacer brotar ningn manantial milagroso de un material tan escaso. Pero un da, cuando, despus de chapotear en el barreo de zinc, la tata las envolvi en las toallas grandes y las mand correr hasta que dejaran de rechinarles los dientes, Eva hizo que Rosa la persiguiese hasta las flores de jarro detrs de la alberca y, una vez all, la cogi la sent a la fuerza en sus

rodillas, la acun: Mi nenita, mi nenita, y le ofreci el pellizquito canela que hizo asomar de su toalla: Toma leche rica de mam. Y entonces sinti un aliento calentito, y luego unos labios mojados apretando, y luego una lengua nerviosa chasqueando, lamiendo, y le pareci que, en la boca de Rosa, quera verterse, desembocarse un intenso escalofro que le serpente desde el vientre por la espalda arriba y por los muslos abajo. Y dese crecer dentro de los ptalos de Rosa, y ocupar sus paredes suaves y rebosarlas y henchirlas. Eva le apret la cabeza contra s, desesperada por no poder volcarse, por no poder derramar sus calambres como estrellas de bengalas. Y Rosa entonces, vida e impaciente, hinc su dentadura y

orl la mancha del pezn con un pespunte encarnado. Dnde estara su pezoncito de nia marcado con los dientes de su hermana. Dnde su cuerpo de organza y limn. Dnde los dedos infantiles que investigaban, las uas que araaban y las bocas que probaban y mordan. Porque pas la edad cmplice, y las hermanas se dividieron para fraguarse una nueva identidad y sus mutaciones fueron secretas, como las de las crislidas. Y la lengua de Rosa no se enrosc en la turgencia adolescente del pecho de Eva, y Eva no asisti al despuntar de la bravura de los puntiagudos pezones de Rosa tras una ceida camiseta de algodn; ni al florecimiento del valle sombro de sus

ingles, bajo la felpilla de las bragas de blonda y le era ajeno el sabor de los labios, esos labios de Rosa, tantas veces pegados a los suyos, llegados hasta los suyos siguiendo el delgado hilo del chicle; y ahora, untados de carmn, brillantes y desconocidos. Porque Rosa era como un jardn con sembrados nuevos y sus estrenadas delicias tenan un recin llegado como husped y dueo. Y Eva... con la cancela sellada y su cuerpo de mujer intacto, sofocado en su propia fragancia, ahogado en las enredaderas inextricables de los deseos y los temores. Cmo se hace para salir de s y entregarse y fundirse en otra carne. Cmo se hace para no tener miedo. Para

ofrecerse sin temor a ser rechazada y sin temor a ser poseda. Cmo se hace para que el beso no concluya en la boca ni la caricia en el lmite del vestido, sino que se prolongue y se adentre con la indecente curiosidad de la infancia. Por qu la inocencia era ms sabia que la pasin, y ms audaz. Por qu con su piel de nia se murieron las correras, las exploraciones, las invitaciones, los apremios, los saqueos y los asombros... Eva tomaba la mano de su hermana. Mira qu agujero ms hondo tengo. Y empujaba el dedo de Rosa para que se metiera por entero en l. Pero entonces Eva tena nueve aos y Rosa apenas cuatro. Despus nada. Despus fue incapaz de conducir a nadie hasta la

profundidad de su gruta. Y lo peor es que la tata Bibiana lo saba: Ay, nia, deca gimoteando, qu malo es pasar por esta vida sin gozar de la carne fresca. Pusieron delante de Eva un mantel de papel, un vaso, media botella de vino tinto, un pan envuelto en papel de seda y una bolsa de plstico con los cubiertos. Eva la rasg. Rosa abra sus rollizas piernecitas, se dejaba caer de espaldas y le preguntaba si poda aventurar su ndice y comprobar si tambin ella tena una cueva y cmo era de grande. Y Eva recubra su dedo con Blsamo Beb y empezaba a extenderlo por la diminuta camelia de su hermana.

Por fuera ocre como el almbar y como el melocotn, por dentro fresca y resbaladiza como una concha encarnada. El dedo de Eva separaba todo los pliegues, los alisaba, los simplificaba, hasta que se destacaba un pequeo brote, una yema apenas, apenas despuntando. Y entonces era Eva quien preguntaba a Rosa si ella era tambin as, y le peda que luego me tienes que tocar aqu y aqu y aqu, y me aprietas as para que yo sepa que es verdad. Pero Rosa pareca no escucharla. Agitaba sus piernas de nata, sacuda sus nalgas de talco, apretaba sus muslos, como si quisiera interrumpir el juego, pero a la vez sujetaba la mueca de Eva y la obligaba a continuar la bsqueda de la estrecha y oculta boca de su subterrneo.

Alguien, a estas horas, debe de habrsela encontrado sin ninguna dificultad. Pero Eva no quera pensar en eso. Apur de golpe lo que le quedaba de vino, apart el plato casi sin tocar y encendi un cigarrillo mientras esperaba un caf y un segundo gisqui porque decidi que haba terminado de comer. Su compartimento estaba ya a oscuras. Eva permaneci en el pasillo, manteniendo la puerta abierta, mientras estudiaba el camino a su asiento con los tropiezos mnimos pero, ante ella, un bulto le cerraba el paso. El asiento de la izquierda estaba vaco: La mulata se haba arrodillado en el suelo con sus flancos atenazados por las piernas del estudiante

que se retorca y se ondulaba como un cesto de serpientes. Fuese lo que fuese lo que estuviera haciendo con la cabeza enterrada en la bragueta del muchacho, estaba proporcionndole al chico un rato muy particular. Eva, con cuidado, se dispuso a deslizarse por detrs de las figuras adosadas, pero la mujer la advirti y se alz con rapidez: Pasa, dulzura, le dijo amablemente. Al incorporarse inform a Eva de que, bajo el minivestido totalmente desabrochado, no llevaba gran cosa: Solamente un liguera de satn escarlata que sostena unas medias lilas. El cuerpo oscuro de la mujer brillaba como si hubiese sido frotado con aceite. Tena los pechos combados hacia arriba: Sus

pezones gruesos y erizados se restregaron contra Eva, le surcaron, brevemente, la manga y Eva sinti su presin, compacta y elstica a la vez, como si fuesen dos balas de caucho. Nada ms acomodarse Eva, la mujer quiso recuperar el botn que se le haba escapado de la boca, pero el muchacho no se lo permiti. La tom de las caderas y las atrajo hacia s. La mujer comprendi. Adelant el vientre y separ los muslos esperando la acometida. Bajo la lisura del liguero, el vello se enmaraaba apuntando a los entreabiertos y hmedos labios del muchacho. El muchacho avanz y acopl la frescura tierna de su boca al ardor salado del sexo de la mujer. Las manos del muchacho treparon como armios por

una torneada columna de caoba y se aferraron a los pomos firmes de sus pechos. La mujer se quej suavemente y Eva se acurruc y cerr los ojos. Pero saba perfectamente qu estaba ocurriendo a su lado. Escuchaba el rumor de la succin y adivinaba los movimientos de la lengua. Poda reseguir los giros circundando el vibrante cltoris de la mujer hasta erguirlo como una roca en medio de oleadas marinas. Poda medir la intensidad de los vaivenes y su aceleracin dentro de la vulva roja y abierta, dentro de esa fruta madura a punto de deshacerse, de desgajarse de su semilla dura y almendrada. Poda determinar el momento en que la lengua del muchacho

hallara el punto vulnerable y cundo las piernas de la mujer se tensaran, esperando ser arremetidas por una abundancia capaz de colmar su insoportable vaco. El lpiz azul y rojo no bastaba. Rosa segua implorando, pataleando con sus piernas sedosas. Eva, entonces, apret vigorosamente el bastoncillo rayado de caramelo y lo adentr, con precisin y bro, en la carne ms tierna de su hermana. En la garganta de Rosa creci un alarido que hizo tintinear los caireles de la lmpara de murano y Eva sinti en sus manos el ardor resbaladizo de la primera sangre.

Oye, t, Tienes un clnex? Eva abri los ojos. El salvaje de la derecha le haca seas con el pie. Cuando pudo discernir las imgenes que se balanceaban delante de ella, supo lo siguiente: Que el relamido viajante se doblaba como una alcayata agarrndose a los brazos del asiento de al lado y empingorotando el culo con enrgicas sacudidas. Que, por detrs, el salvaje, al comps del chiquichiqui, entraba y sacaba su biela del vrtice succionador metindola hasta los topes y luego retrocediendo, escapndose, hasta asomar la mismsima caperucita roja. Que las zarpas del salvaje maniobraban con pericia en el bajo vientre del enculado y que el enculado, por tal motivo, se

precipitaba peligrosamente al borde del orgasmo sin poder refrenarse. Tienes clnex o no tienes clnex. La pezua de la bestia volvi a patearle los zapatos. Eva no poda contestar. Miraba fascinada cmo, delante de sus narices, un glande rebulla destilando una dcil untura. Cmo una palma curvada lo sostena, suavemente, sellando los bordes de la funda con el precinto de dos dedos. Cmo, bruscamente, la mano toda, apretando alrededor, tiraba hacia abajo de la plida vaina y afloraba la carne soliviantada, roja y brillante. Si se inclinaba un poco, el filo de su lengua podra rozar esa bola densa como el plomo, resbalar por ese cimborrio de

catedral de juguete y recoger la espuma que estaba prxima a desatarse. Y conocera el sabor de los hombres, del estallido de la violencia que se amansa, de la tempestad de las simientes, del cimbreante arco de granizo. Si alargaba la mano, podra rivalizar, disputar y arrebatarle el galardn a quien ahora lo disfrutaba. Y lo sentira palpitar semejante a un pez sacado de la alberca, y retorcerse como una salamanquesa arrancada del pretil. Y su tacto le incendiara la sangre, congregara en las puntas de sus dedos agua y cal viva. Si acercara la boca, si estirara la mano... o si, como las flores de los cuentos, creciera de pronto esa flor que otras manos sacudan de su roco, y la

alcanzara... y separara sus labios, o se engastara en sus dedos... o se abriera paso en su interior, introducindose en la clandestinidad de la lencera... entonces... entonces tropezara con su virtud inexpugnable. Cuando Eva estuvo en edad de comprender que la sangre vertida por el bastn de caramelo guardaba mucha relacin con la enigmtica sentencia: A sa la han desgraciado, se alegr pensando en que su hermana no poda ser de nadie sin divulgar un anterior amo; sin que la sospecha de promiscuidad se cerniese acusadora. Ella la haba desprovisto de su garanta: Nadie ms penetrara en Rosa

como en una selva virgen, o en una isla deshabitada, o en pozo recin horadado. Se equivoc: Rosa estaba acogedoramente abierta, precisamente porque no tena nada que defender. Y se entreg a la vida sin despreciar ninguna de sus emociones, se consagr a la belleza acatando todos sus trastornos y dedic a su juventud un trato preferente y un cuidado exhaustivo. Y Eva, tan cercada, tan vigilante, al final malgast todas las ocasiones obstinada en una avaricia estpida. Qu agona, como deca la tata Bibiana, no disfrutar con tal de no dar. Conservar, guardar qu. Eva ni siquiera se perteneca a s misma.

El compartimento arreci en sus jadeos, en sus respiraciones, en sus vapuleos, en sus crujidos. Las ropas eran lanzadas, caan, se desparramaban por la moqueta. El brazo izquierdo del asiento de Eva haba sido levantado facilitando la galopada de la mujer sobre el cuerpo desnudo del muchacho. El muslo opulento de ella, envuelto en la lycra lila, se frotaba contra el muslo de Eva comunicndole sus temblores. Eva poda tocar su vulva hmeda. Eva poda tocar el miembro del muchacho cada vez que ella, al auparse, se separaba de l. Eva poda hacer muchas cosas tanto con la mano izquierda como con la derecha sin que la una supiera nada de la otra. De pronto, se sinti arrastrada hacia delante, algo duro y chato le golpe

la boca, algo le moj las mejillas, gote en su falda y la traspas hasta calarla en las piernas. Seorita... Un solcito camarero la ayudaba a incorporarse, trataba de secarla con una servilleta preguntndole consternado si se encontraba bien. Se haba quedado dormida acodada en la mesa y con las mejillas apoyadas en las palmas de las manos. El camarero la haba odo gemir entrecortadamente pero, antes de que pudiera hacer nada, una sacudida del tren hizo desbarrar el soporte de su rostro y Eva cay de bruces sobre la mesa y derram el caf, tibio ya.

Eva estaba confundida y en toda ella an no se haba calmado el estremecimiento que, en el sueo, la haba desmadejado dejndola lnguida y nerviosa. Tom el bolso, sac el billetero y puso sobre la mesa un billete grande. Cuando el camarero le trajo la vuelta, Eva lo mir de frente. El camarero tena los ojos verdes, la piel muy blanca y el pelo muy negro. Sus labios eran anchos, la mandbula firme y la piel pareca lisa y olorosa como el mbar. Al ir a recoger la vuelta sus manos se chocaron y Eva retir la suya con la misma velocidad que si hubiese recibido una descarga. Y supo que sera un insulto dejar propina. Pero no se atreva a tomar el dinero, a rebaar hasta la ltima moneda.

El camarero, al percibir su turbacin, mostr una encantadora sonrisa y unos dientes magnficos, listos para morder. En sus ojos centelle un sutil signo de alianza. No se encuentra bien, Verdad? Ella asinti con la cabeza. Su mirada estaba imantada en esa boca, en esos ojos insinuadores. Se olvid del cambio que deba recoger. Se olvid de la propina que dudaba en dejar. Quiere que le acompae? Se mordi suavemente el labio como si titubease, como si se avergonzase de ir demasiado aprisa. Pero ese gesto hizo que Eva sintiese culebreos en sus rodillas, punzadas en las ingles y un latido interno rebotando en su hueco con insistencia. Puso su mano en el brazo del muchacho,

aturdida por un vrtigo insoportable. l la sostuvo con autoridad y pericia. Apyese y la recost contra su pecho ofrecindole el hueco de su hombro, la baranda de su brazo y el lanzallamas de su atractivo. Ola a locin y a brillantina y los labios de Eva estaban muy prximos a su garganta. Adnde debemos ir? A Eva retornaron las imgenes recientes de su sueo. Y su soledad y su angustia. Y ese desvalimiento, como ridculo cierre de un da especialmente cruel. Y comprob alarmada cmo un sollozo se estaba abriendo camino por sus mal blindados bastiones y quiso conjurarlo, detener la conspiracin de la noche a costa de lo que fuera. Gir y apret las cimeras de sus pechos contra un tieso piqu y enlaz las

manos bajo una nuca rizada y frot su vientre y abri su boca e insert su rodilla y se sinti compensada al momento: En el pecho le golpe otro corazn con su alboroto, contra su vientre se enarbol una elocuente seal, una lengua diligente hurg en su boca y su carne toda se llen de manos. Si esas manos continuaran... si separaran sus ropas... si despejaran el acceso a su recinto murado para que el deseo viril, inflamado como la espada de un ngel, llamara reclamando ocupar su lugar... si esto inminentemente fuera a suceder, se desvelara su umbral infranqueado, la certificacin de que nunca haba sido amada hasta el final; la derrota de no haberse entregado, la

ignorancia de no haber salido de s, la certeza de su estril felicidad, se sabra. La mano haba buceado con habilidad e impaciencia. Apart todo lo que le estorbaba hasta conseguir embadurnar sus dedos con la secrecin indicadora de que todo estaba preparado. Slo entonces desaboton su bragueta y gui a Eva para que ella misma aplicara entre sus piernas el remedio. Eva, de repente, se puso rgida, impvida se solt de l antes de llegar a tocar la hermosa columna de carne que brotaba de la negrura del pantaln. Espera... espera. Sus palabras no eran audibles, sonaban como el zureo de las palomas.

Como un autmata se dirigi al servicio. Se encerr en l. Termin de quitarse los panties. Se quit las bragas. Se quit un zapato. Empu el zapato por el pie y comprob la contundencia del tacn. Apoy un pie en la taza. Se inclin hacia delante. Se aferr con una mano al lavabo hasta que los nudillos se volvieron marfil. Con la otra, de un nico y certero golpe, clav el tacn en la angosta membrana virginal. Sali impvida, espectral, trmula y prxima a desvanecerse. Los giles brazos del camarero la detuvieron antes de que se derrumbara. Cuando quieras, amor... dijo todava antes de perder el conocimiento.

Siempre malquerida Haca mucho calor. Marta se incorpor a medias del asiento para poder ver el reloj que le ocultaba la columna: Faltaban, todava, diez minutos para las ocho y media. Pens en marcharse, hacer tiempo por ah y volver con un poco de retraso. Entrara con decisin e indiferencia pero se acercara a la mquina de tabaco para poder estudiar el terreno. Lo mejor era llevar la revista plegada, escondida en el bolso, para que no pudiera reconocerla y, solamente, cuando estuviera frente a l, extenderla encima del mrmol de la mesa y decirle: Hola.

Eso estaba bien porque le desagradaba mostrar su impaciencia de araa, pendiente de la presa que le arrojara la puerta giratoria y, por otra parte, saba bien que el ltimo en desenmascararse tiene el privilegio de observar, juzgar y decidir. Sin embargo, cuando acudi el camarero, pidi otra cerveza. Pues, para Marta, la espera formaba una parte indispensable del rito. Imantada en el lento resbalar de la aguja por el cuadrante del reloj, vibraba como una adolescente, como ella misma cuando vigilaba, ante el escaparate de la confitera, la salida de los chicos del Liceo para hacerse la encontradiza con L. Se llamaba Iigo pero, para Marta, era por

antonomasia L. Ni ms ni menos que el primer L de su vida. Hasta que descubri la nota llena de cruces y de ceros. Haca calor y, como entonces, Marta volva a sentir el olor dulzn y provocativo del aire, el zumbido de las abejas contra el vidrio y el bombeo rpido de la sangre como si an latiera bajo su uniforme de colegiala. Porque la espera segua siendo para ella la misma cosa, la misma trenza de angustia que no poda deshacer ni a la que estaba dispuesta a renunciar. Pero ahora era distinto. Ahora, mientras el camarero colocaba el posavasos de cartn, la jarra de porcelana y la minscula fuentecita de cacahuetes salados, poda calcular lo que estara

sucediendo y adivinar lo que iba a suceder con un margen mnimo de error. Ahora tena ventaja, no como cuando acechaba, inmvil y desprevenida, delatando su corazn abierto, sus ganas de darse entera y exclusivamente, despreciando la utilidad de la escaramuza. Sin embargo, sus compaeras, cuando eran perseguidas por muchachos que decan detestar, saban introducirlos en los portales, conducirlos a los rincones ms secretos y, al oponer sus endebles cuerpos como muros de contencin, aprovechaban para restregar los pechos puntiagudos y los muslos de ncar derretido contra las fuerzas vivas del adversario, obstaculizando la toma de posiciones y, a la par, urgindoles en el logro del triunfo.

Y, en el ltimo momento, se escapaban. Cmo iba a saber que, mientras haca de centinela frente a los escaparates o buscaba su nmero en la gua de telfono o ensayaba delante del espejo ademanes y dilogos, su amiga Berta era abordada por L en los futbolines, en la tienda de discos... en el parque... en el cine. Tuvo que encontrar en el diccionario de Berta la carta de L y tuvo que robrsela y tuvo que leerla muchas veces, para convencerse de que la haban traicionado los dos. S, porque el carmn que le haba extraado tanto y que manchaba la hilera de cruces y de ceros, no poda ser otra cosa que la boca de Berta sobre los besos y todo lo dems de Iigo. A partir de

entonces no poda ver la pulposa boca de Berta sin asociarla a la suave boca de L, ni sus labios escarlata sin acoplarlos a los plidos labios de Iigo, ni su lengua sin que pensara en un vivaz y viscoso animalito que saltara de su brillante madriguera para adentrarse en el ancho, rosado y musculoso pistilo de una flor carnvora. Por la nota supo, adems, que el domingo iran al cine y estuvo enferma de slo pensarlo. Los imaginaba acurrucados en las prohibidas filas de atrs, arrullados por los veloces estrpitos de las cremalleras, tantendose, entrevindose, iluminados apenas por las rfagas de la pantalla. Y ahogndose bajo un ejrcito de frenticas hormigas. Y estremecindose

con la irrupcin de crteres recin nacidos. Y palpitando de vrtigo. Se imaginaba y comprenda vividamente por qu una chica, que sabe lo que se hace, va con un traje ceido a bailar y al cine con falda y camiseta amplias o con blusa abierta por delante. Por qu, de ponerse pendientes grandes, eran siempre de clip. Hasta dnde se atrevera Iigo. Hasta dnde consentira Berta. Porque Marta saba que, si un chico le dice a una chica que ella no es como las dems y que con ella es distinto porque ella es una buena chica, entonces la chica le deja que le meta las manos debajo del jersey y que le hurgue hasta sacarle las tetas del sujetador y que se las sobe hasta que las

puntas de los pezones se pongan tiesas tiesas, y l cada vez las aprieta ms, las maltrata, las pellizca y ella entonces dice: Estate quieto, y se saca del jersey las manos del chico y se coloca en su sitio las tetas y se vuelve a componer la ropa. Pero si el chico dice que es muy desgraciado, que ninguna chica ha querido tener que ver con l, que esperaba encontrar en ella un poco de comprensin y de simpata, entonces la cuestin de que el chico se d o no el lote con la chica pierde importancia ante la evidencia de que lo que necesita el chico es un poco de consuelo y que en ella est el procurrselo y la chica ya no tiene ningn reparo en agarrarle la polla y agitarla dulcemente o en chuprsela con delicadeza hasta

hacerlo chillar de felicidad y de gratitud. Si el chico tiene habilidad y persuasin para convencerla de todo cuanto la quiere y de lo enamorado que est de ella y pronuncia la palabra SIEMPRE en el momento adecuado, es probable que la chica abra las fronteras de su cintura, separe las compuertas de sus muslos y exponga la intimidad del reino acotado, entregndolo a la disposicin del invasor y al mpetu de sus riadas, animada con tan prometedoras expectativas. Toda la tarde, toda la noche del martes estuvo sufriendo: Las ingles de Berta pinzando, apresando la mano de L. Los dedos de Berta, febriles, trepndole por la camisa, desabrochndola, tirando hasta soltarla del pantaln, hasta convertirla en

refugio para embocar caricias... para encubrir avances y ahondamientos... para que la mano de Berta averiguara cmo estaba hecho el deseo de los hombres. El mircoles, imitando la letra masculina y adoptando un tono de orgullo herido, envi a Iigo la carta sustrada del diccionario de Berta. Le adverta que la prfida estaba jugando con ambos pues, al igual que l se jactaba de tener a Iigo en sus garras, tema que hiciese la misma burla, ante Iigo, de l. El estar en posesin de la nota adjunta avalaba lo que deca y adems corroboraba su voluntad de no participar en una diversin tan rastrera. Tuvo entonces el acierto de no insistir demasiado en la rivalidad y cargar todas las tintas en el ridculo. Se firm

DAVID porque toda esa dolorosa revelacin le sobrevino por querer traducir un fragmento de David Copperfield y, en adelante, odi por igual a Dickens y a las confiteras. Para su ltima nota haba escogido VICTOR BAUM por lo de Grand Hotel. Confiaba en los nombres masculinos. La nica ocasin en que revel su condicin de mujer fue en un annimo que envi a su marido y cuyos nulos resultados supusieron para Marta la ms atroz de las derrotas. Porque, aunque saba que todo estaba acabado, confiaba en despertar en l algn sentimiento, alguna pasin. Que el ltimo acto fuese grandioso y trgico y violento y definitivo.

No esa prolongada e imperceptible consuncin. Por esa misma razn comenz a darle celos, pero l no sigui las indicaciones, desoy las seales e ignor las pistas. Poco a poco los indicios inventados fueron convirtindose en pruebas reales: Marta cada vez se arriesgaba ms. Eso la indujo a citarse, en su propia casa, con Martnez, un tipo repulsivo de la oficina que andaba asedindola desde haca tiempo, con el solo propsito de avisar a su marido, especificando lugar, da y hora, con letras recortadas de peridicos y con la inequvoca firma de UNa AMigA. La vanidad masculina impidi que Martnez recelara de un cambio tan repentino de actitud y se avino a ir a verla

aprovechando que el marido estaba en el ftbol. Saba que, en el fondo, todas estn deseando que un to les ensee lo que es bueno y l no tena inconveniente en impartir un cursillo de noventa minutos sin descanso. No tuvo tiempo ni de tocar el timbre. Ella se le abalanz como una posesa, como un avaro que se apodera de una moneda extraviada: No quera malgastar ni un slo minuto en algo distinto al cumplimiento de sus planes. Mientras ese cerncalo se la meta por detrs hasta partirla en dos, Marta, acodada en la consola de la entrada, con la falda arremangada cubrindole la cabeza, esperaba escuchar, entre los rugidos y los jadeos, el zumbido del ascensor, el

chasquido que abriese la puerta y que sus ojos se encontraran, en el espejo, con los de Lucas, su marido. Haca calor y las aspas del ventilador continuaban inmviles. Todo quieto. Todo vaco. Alguno que otro entraba para llamar por telfono o comprar cigarrillos en la mquina y, cada vez que la puerta haca girar su carrusel, Marta se tensaba con todas sus bateras puestas a punto. El reloj cruji dbilmente como si un ptalo se desprendiera de la esfera y las agujas cerraron un poco ms su ngulo. Y no vena. Lucas no vena. Marta estaba harta de rodar por la alfombra, galopar en el sof, retorcerse bajo la ducha y

zarandearse entre las sbanas conyugales, procurando que el entusiasmo del garan no decayera. Cada vez que el mbolo de carne se desligaba de su apretado y succionador cilindro de terciopelo, reanudaba con ahnco el programa de reanimacin poniendo a prueba todos los recursos de su inventiva y todos los estmulos de su limitada experiencia. Mordiscos voluptuosos en los lbulos de las orejas; lnguida cadencia en la frecuencia de los gemidos; rtmicos roces, imperceptibles, como un hilo de gasa; frenticas caricias de ametralladora, lengua tentacular, manos reptiles, vulva prenstil y piernas trepadoras reclamando, explorando, penetrando en los desconocidos vericuetos de las

sensaciones a la bsqueda de un resorte ms. Hasta que cayeron rendidos. Marta se acurruc a su lado, sosteniendo en su mano la extinta herramienta, por si an quedase la posibilidad de que Lucas regresase para comprobar lo cierto de sus cuernos. Pero no tuvo suerte. Luch intrpidamente por retener a su vctima, dentro del campo de juego, ms tiempo del que indica el reglamento, consisten las fuerzas y aconseja la razn. Pero Martnez, despus de dos horas y media de trasiego, dijo: Tu marido est al venir, y se march horrorizado a propagar por doquier el uso indebido e insaciable

empleo al que haban sido sometidas sus potencias viriles. Lucas lleg, pasada la medianoche, dando tumbos en honor a los goles victoriosos de su equipo. Marta, a la maana siguiente, se puso en contacto con un gabinete de abogados a fin de tramitar una demanda de divorcio. Un divorcio por desgaste, por hasto. As de vulgar. UNa AMigA no acert en su objetivo, pero VICTOR BAUM clavara en el blanco, limpiamente, el aguijn venenoso que esparcira la catstrofe justa y necesaria. Estaba segura. Marta esper a septiembre. No se haba valido del servicio postal, sino de una floristera. El encantador ramo de narcisos y prmulas

garantizaba que el paquetito dirigido a la atencin de los Sres. de Bjar sera abierto en presencia de ambos. Y aparecera la sortija y la nota de VICTOR BAUM, gerente, restituyendo la joya encontrada y confiando que la estancia en su hotel hubiese sido maravillosamente inolvidable. La sortija era un solitario de lo ms corriente, pero, en su interior, tena una inscripcin con la curiosa particularidad de que, junto al nombre del Sr. Bjar, no figuraba el de la Sra. Bjar sino el de Marta. Haca calor, un calor insoportable y el carilln del reloj de la plaza dej or la media. Marta comprob la hora. Detrs de

la columna, la saeta del minutero caa a plomo sobre las seis. Apret sus muslos sintiendo que, entre ellos, algo se hencha, pugnaba por salir, como si bullera un cataclismo dentro de sus recnditos y abultados labios. Como si una vbora relampagueara despegando los ptalos de una flor, atirantndolos hasta dejar el cliz desnudo. Como una crislida que quisiera escindirse y surgir de s misma. Cunto tiempo ms tena que pasar antes de que l viniera y la sacara de all y la arrastrara y la arrancara y la arrebatara y la apresurara a inaugurar la eclosin que amenazaba con perpetrarse y que ya le empapaba las bragas. Las ocho y media.

La espera dibujaba, una a una, las enramadas de los nervios, afilaba los vellos como lanzas diminutas erguidas y atentas, apresuraba el aliento, lo entrecortaba. Pero Marta, esta vez, no senta temor alguno. Todo se cumplira, estaba segura: l vendra. Vendra ese animal adorable y codiciado y ella vindicara su pericia, tasara su destreza y sabra recompensar sus caricias inestimables. l la dejara colmada y llena. S, l la saciara, como ningn otro lo haba hecho. No es verdad que no hay que exigir nada para obtenerlo todo. No es verdad que, en la merced de ser elegida, consiste el nico pago. No es verdad que la intensidad de una pasin basta para hacerla

comunicable y compartible. No es verdad, tampoco, que un alto sentimiento sea un don tan preciado que d derecho a ser correspondido. Estaba harta de equivocarse. De Iigo slo haba querido que consintiese formar parte de un ensueo. Pero l prefiri disfrutar la realidad inmediata de su mejor amiga. Con Lucas, desistiendo del toque mstico, se atuvo a la letra para que fuese carne de su carne. Desde que lo conoci. Desde que empezaron a salir. Desde que, temblando como una hoja, la bes torpemente, ella no quiso otra cosa de l. La acariciaba con la suave insistencia de los ciegos, rozndola con las yemas solamente, contorneando sus vestidos y

reconocindolos sin atreverse a infringir sus bordes. Marta se sonrea ante tanta timidez y una oleada de ternura la embriagaba como un vino delicado: Era un nio pequeo y deba usar con l dulzura, paciencia y tenacidad. Y con dulzura, Marta, tir del sedal y, poco a poco, lo fue guiando a casa. Y con dulzura baj la persiana, puso msica, gradu la luz y sirvi dos gin-tonics cargados. Con dulzura rept hasta su boca y le lami la lengua susurrndole palabras llenas de amor. Le tom de las manos y las puso sobre sus pechos y las movi y las oprimi contra su carne ansiosa. Se volc sobre l, extendindose, cubrindolo como una sbana estremecida. Pero l, muy suavemente, se desliz, se hizo a un

lado, apag la luz y, con una insospechada soltura, le desaboton el vestido y se lo sac. No te muevas, le dijo. Encendi el mechero y lo fue paseando, acercndoselo con morosidad y atencin. Marta senta la llama alargarse por su cuello, resbalar por sus hombros. La senta, a travs del encaje del sujetador, arder sobre las oscuras rosas de sus pezones. La senta aletear, siguiendo el largo camino de su brazo, hasta desembocar en su vientre. La senta asomarse en el diminuto pozo del ombligo, retroceder ante sus ingles. Separa las piernas, le dijo. La llama se detuvo un instante. Un largo instante en el que Marta crey que toda ella se abra y que de ella brotaba otra llamarada salindole a su encuentro y que las dos,

como dos lenguas se enroscaban, se estrangulaban, se fundan. Despus el encendedor se apag. A Marta, estas extraas sesiones la dejaban enervada, sobreexcitada y con un cierto dejo de tristeza. Hizo todo lo que pudo para hacerle comprender que prosiguiera, que tomara de ella la posesin que quisiese, que era suya, que, hiciese lo que hiciese, ella no se iba a valer de ello para atraparlo. No fue, desde luego, la audacia de Lucas, sino su retraimiento lo que espole en Marta la determinacin, el deseo y la urgencia. A esa avidez le echaba las culpas Lucas cuando le eyaculaba sobre el camisn; a esa voracidad de hembra atribua su incapacidad de actuar. Marta,

entonces, dej de acosarlo para someterse dcilmente a sus iniciativas dispuesta a corresponder sin apremiar. Y l reanud sus clandestinas visitas a las cabinas de los sex-shops, a los dos meses de casados. Ojal la hubiera descubierto. Ojal. Necesitaba herirlo con saa, sacudir su clera, instigarlo al delirio del crimen o de la lascivia. Necesitaba el escndalo como una catarsis niveladora. Necesitaba clavarle un pual. Pero slo consigui quitarle un peso de encima. Hubiera querido que fuese l quien pidiera el divorcio, quien la culpara. Pues ella manejara la acusacin como arma arrojadiza, desahogara su rabia cincelada

en las espirales de la memoria, vertera la amargura de la arena intacta de su piel, el recuento de las noches agitadas por la misma pesadilla. Pues, en los sueos, Marta era recorrida por besos, succionada por bocas hmedas y ardientes, fatigada por hbiles y extenuantes caricias, frotada por otra piel, desmadejada y expuesta a una desesperada e insoportable excitacin. Marta intentaba alzarse, elevar sus caderas, dirigir su pubis palpitante hacia la arremetida que la traspasara, que penetrara en ella hasta el fondo rebosndola de una plenitud desconocida. Y se despertaba apretando entre las ingles una fruta deshecha en sus propios almbares y punzada por un obstinado picaflor.

Haca calor y Marta sac del bolso la revista y empez a darse aire con ella. No le serva de mucho pues, a pesar de no ser muy gruesa y de lo liviano del papel, la dobl tanto que la haba desprovisto de la flexibilidad que un abanico requiere. Pero qu iba a hacer. No haba ni una sola pgina que no estuviera cubierta de la apetitosa carne de un muchacho con todas sus excepcionales caractersticas al relieve. De hecho, ms que una revista era un catlogo detallado con rigor para que nadie se llamase a engao. Si Marta hubiese contado con una informacin semejante, en ms de una ocasin se habra ahorrado ciertas sorpresas. Como con Marcelo.

El Sr. Bjar se llamaba Marcelo. Tendra como unos cuarenta y cinco aos y todo el atractivo y toda la clase del mundo. Marta no se lo poda creer. Despus no se pudo creer otras cosas, pero, al principio, lo increble quera decir fascinante, fantstico y qu habr visto l en m. Apenas unas horas que se haban encontrado, que haban coincidido en un instante del tiempo, en un punto de agosto y de la ciudad, y se haban aliado para poblar sus cuerpos de extraas sensaciones, exorcizar el tedio con deliciosos pecados y unir los das con una sucesin imparable de caprichos. Haban pedido la suite nupcial. Es como si estuviramos de luna de miel, dijo

Marcelo, no saldremos de la habitacin para nada.Y Marta pens en Nueve semanas y media. Marcelo la abraz por detrs, hundi la boca en su melena tupida hasta dar con un lbulo sonrosado como un albaricoque, lo tante con los labios dejndole un irisado camino de saliva por su duro laberinto, penetrando el aguijn goloso de la lengua, mordindolo. Una de las manos de Marcelo le subi el vestido y la otra alcanz su vientre sin estorbos, se desliz entre la piel y el elstico de las bragas, baj a la selva negra y, sus dedos encontraron la rajadura, separaron sus contornos y se precipitaron a untarse con el lquido que empezaba a destilar, Marta se gir, se volvi a l, se envolvi en l,

dctil, disuelta, como cera en torno a la llama, y l la fue llevando, arrimando, con diestra firmeza hasta que cayeron amalgamados, enfebrecidos y vibrantes, en el lugar comn. Vertieron su tempestuosa pasin sobre la colcha. Frotronse con saa, se anillaron, se enredaron como zarcillos de vid. Sus uas signaban, escarbaban con arcnida insistencia, clavaban sus gavilanes, arrancaban a la piel arpegios encarnados. Sus lenguas como navajas certeras, como ltigos veloces, como peces mojados y escurridizos. Mil agujas traspasaban cada recodo soliviantado de la carne: La sangre era un fluido elctrico y las pulsaciones, descargas.

Las ropas de Marta fueron arrojadas, una por una, de los confines del cuadriltero y, cuando qued completamente desnuda, Marcelo, agarrndola por la mueca, empuj su mano al interior de una bragueta desbocada ante la sugestin de los acontecimientos venideros. Al despegarse la tela que la comprima, la verga se irgui, sali al encuentro de los dedos de Marta y se incrust en ellos. Vaya por Dios, pens Marta. Ahora que no estaba pendiente de nada, excepto de lo que tena entre manos, sinti despertar en su piel la memoria de otra piel. Y record lo que Martnez le haba hecho el obsequio de enterrar en sus carnes: Un hermoso ejemplar de champin gigante, cruzado

por abultadas venas y asentado en un par de dursimas nueces. Fue una lstima haber aprovechado el regalo nicamente en el empleo de sus aplicaciones, ignorando la dimensin del disfrute que poda proporcionar. Y decidi recuperar el goce perdido. En efecto, se inclin y empez a resbalarse por el pecho de Marcelo, le pos los labios en el vientre, toc su lengua el rojo durazno, justo donde la hendidura se entreabra, y esper la salida de una temblorosa gota para acometer. Apret la boca en torno a la columna que se remova, la rode firmemente entrndola, sacndola, introducindola ms en cada embestida, al ritmo que Marcelo imprima a las bridas de sus

cabellos desordenados. Pronto se anunci la eminencia del estallido. Marta, entonces, se incorpor con rapidez y se sent a horcajadas sobre Marcelo para llenarse con su cremoso y ardiente chorro. Desde luego Marcelo no es Martnez, pens Marta. Y sta fue la primera reflexin del da despus. Termin con el bid, se sec con esmero y, al sacudir el agua que permaneca polarizada temblndole, adiamantndole el oscuro cono del pubis, el vello se le ensortij como el astracn. Una agradable frescura aneg de raso las paredes de la vulva y convirtieron sus pliegues en el interior de una amapola ablandada y llena. Una segunda reflexin fue que no todo en esta vida es sacar y meter. Y esto no

slo era un augurio de atracciones futuras, sino la decisin de no perder el tiempo obstinndose en lo mismo. Marta se haba convencido de que, hiciese lo que hiciese, nunca iba a tener una idea aproximada de si ya tena al otro dentro o no. Sali a la terraza y el desayuno haba extendido su mantel de hilo y mostraba las cestas de frutas y ensaimadas, las jarras de zumo y leche, la tetera, la miel, la mantequilla y los blancos bulbos de los huevos hervidos. Y Marta se acerc a la tumbona que l ocupaba dispuesta a demostrar que, aparte de lo que no es todo en la vida, hay un sinfn de cosas. De pie junto a Marcelo, encaj la lisura recin afeitada de su mejilla en el hueco de la mano y la atrajo persuasivamente hacia s

mientras se inclinaba para alcanzar las frutas relucientes. Marta slo llevaba un salto de cama mal cerrado. Las guindas se posaban en los labios de Marcelo y, cuando iban a apresarlas, se zafaban como si sus pednculos fuesen retrctiles. Las guindas rodaban por el vientre de Marta, por los muslos de Marta. Y los labios rastreaban, se pegaban al sendero fragante de la guinda esquiva. Los labios eran lebreles. Acorralaban el seuelo, lo devoraban atenazndolo contra Marta hacindola partcipe de la dentellada y del sabor, como si ella fuese la fruta y el comensal. Por Marta el deslizarse furtivo de una boca almohadillada, en Marta el crculo hmedo de la captura, el roce afilado del

cepo, el rezumar del jugo, el vaivn de la trituracin y, al chocar por fin con la impenetrable semilla, sobre Marta era expulsada y sobre Marta rebotaba hasta la alfombra. De Marta eran los dedos que se adentraban en la boca de l, que se le enroscaban en la lengua y prolongaban la pstuma caricia al dulce y frangible corazn oscuro. La guinda agazapada en el cuenco de su ingle, su pierna apoyada en el brazo del silln... la boca de Marcelo... Pero cuando Marta quiso que el reclamo atrajese al perseguidor a su destino no consigui inducirlo a morder el anzuelo. En vano sus dedos espolearon, intentaron orientar, sujetar la lengua, conducirla hasta el cltoris que avanzaba su lanza, que destacaba su perla en el centro de

una hoja coralina cuyos bordes su otra mano mantena abiertos. En cuanto l descubri la maniobra se separ, ech una rpida mirada a la cama revuelta con disgusto manifiesto y propuso salir mientras le hacan la habitacin y le cambiaban las sbanas. Las nueve semanas y media apenas sobrepasaron nueve horas y tres cuartos. Marta siempre haba credo que los hombres, cuanto ms caballeros, ms viciosos eran. Y haba estado toda encantada. De ah su decepcin cuando regres de la piscina y se encontr, envuelto en el papel de la tienda del vestbulo, su miserable Adis, mueca. A qu se referira l cuando propona tocar el fondo, sumergirse en la

depravacin y ensayar las obsesiones de las fantasas secretas si era incapaz de asumir que ella amaneciese con la regla. Haca calor y Marta hizo una sea al camarero mostrndole la jarra para que le trajese otra. El camarero asinti con desgana. Marta tom los tiques y dej el importe en el platito, para ir ganando tiempo. Despus se dedic a la cerveza esforzndose por no mirar el reloj. Porque, ms tarde o ms temprano, venir tena que venir. Quien paga manda.

La cara oculta del amor Apenas se abrieron las puertas del ascensor, se precipitaron dentro empujndose como colegiales. Marcos tante en la hilera de los nmeros buscando el del tico, mientras funda su boca en la clida miel de la boca de Mara. Se apret contra ella y ella lo premi adelantando la pelvis y pugnando por introducirle entre las piernas un muslo decidido. El ascensor se detuvo y las puertas dieron paso a la agria luz del rellano. Se separaron temblando an y la mirada de Marcos rebot en el escote de Mara, agrandado porque dos de los botones se

haban soltado de sus cierres, y trat de hundirse en el valle aterciopelado que una dos pequeos y redondos pechos. Mara sigui la direccin de sus ojos, fijados al estrecho ribete de lencera, capt la intencin y continu desabrochndose. El llavn accion frentico en la cerradura. Al fin, Marcos se hizo a un lado y ella entr. Con un rpido movimiento, hizo resbalar su gabardina, con la blusa dentro, hasta la moqueta, corri hacia el colchn que se arrimaba a la pared perdiendo en el camino los zapatos, se tendi entre sus almohadones y slo entonces Marcos tuvo a su alcance esas dos deliciosas copas bajo cuyo calado la piel apareca intensamente blanca y los pezones tiernamente rosas.

Marcos se acerc y, a travs del tul, los lami suavemente. La lengua los cubri con sus escamas de saliva. Mara entreabri las piernas y Marcos acomod su rodilla en el ardiente asilo que se le facilitaba. Hola Mara, dijo l. Apoy la mano en el vientre de la chica y desliz los dedos hacia abajo, buscando averiguar tras la tela una acogedora hendidura donde insistiera su caricia. Espera, dijo ella y maniobr en la cremallera de su falda. El se apart, y con un diestro ademn le ayud a quitrsela; la lanz por encima de su hombro y, al instante, la luz oscil como si la habitacin entera se hubiese volcado. La falda haba empujado la pantalla derribando la lmpara de la mesita. Qu loco, ri Mara.

Marcos se levant para remediar el desastre. Recogi la lmpara, la enderez sobre el cristal junto al telfono y entonces advirti, y Mara se dio cuenta de ello, que el contestador tena encendido el piloto. La cara de Marcos cambi de expresin con la misma facilidad que se pasa la pgina de un libro. Qu clase de llamada esperaba o tema que estuviese registrada all. Marcos, furiosamente, desconect el aparato. Oye, empez a decir ella. Pero l regres a su lado, la abraz con desesperacin, cortando las frases con el acoso de sus labios. Mara se dej hacer, perpleja, sin poder explicarse qu sensacin intrusa le iba ganando terreno, qu extraa presencia se dispona

a invadir los frgiles muros de su ternura, qu ferocidad emboscada la acometera en el momento siguiente. Quiso incorporarse, imperceptiblemente, sin perder la calma, ignorando que el pnico la estaba empalideciendo. Me tienes miedo, No? Quieres huir de m. Contstame. Quieres huir de m. Marcos pas del arrebato a la agresin abierta y Mara comprendi que no tena otra salida que devolver los golpes. La lluvia cubra de abalorios las ventanillas del coche resguardando a Mara del tumulto de debajo de las marquesinas; del atolondramiento de los paraguas en las salidas de los cines; del

bullicio en las aceras de los bares; del acecho a los taxis al pie de los semforos. La lluvia preservaba a Mara entre esmeriladas cortinas de oro para que se entregara intacta a su humillacin y a su desconcierto. Seguir, seguir as en el lento desfile de la noche, y no llegar nunca al destino que obligue a despertar, a salir de esta anestesiante y monocorde obsesin y ahondar en el enigma de las sensaciones hasta poder nombrarlas una por una. Por el coche finalmente logr abrirse paso por las avenidas atestadas hasta la puerta de Enrique. Enrique... menos mal que ests ah. breme. Soy Mara. Enrique le hizo beber una copa de coac, tomar un bao, friccionarse con

alcohol de romero y tragarse cierta cpsula encarnada. Desconect el telfono, cerr las contraventanas de los balcones, apag la luz del saln y entreabri la puerta que comunicaba con el vestbulo encendido. Luego se desliz imperceptiblemente hasta el ngulo del sof donde Mara se acurrucaba, y ella, al presentirlo, acudi dcil como un gatito a la llamada de sus brazos. Enrique la rode con pericia ofrecindole el hombro a la fronda de su pelo, al que el agua haba prestado el lvido fulgor de la antracita. Ella sin embargo no consinti que se cerrara el crculo. Rastre buscando la mano de Enrique y, una vez hallada, se entrelaz en sus dedos como la trama en la urdimbre. Arrastr el botn,

nerviosamente asido, hasta alcanzar su boca, y Enrique sinti en sus nudillos un parpadeante roce de alas, o de labios, formulando una splica inaudible. Tranquilzate, dijo l, tranquilzate. Y con la mano desparejada apart hbilmente el pelo de la mejilla y le alz el rostro para que sus ojos se enfrentasen, aun cuando la mirada de Mara se obstinaba en rehuirle, se resista a entregarse, a sumergirse en sus pupilas anhelantes e interrogadoras. Enrique contuvo un estremecimiento y, de la manera ms persuasiva que pudo, ritualmente la fue rozando en los prpados, en los labios, en las mejillas mientras la instaba con dulzura a hablar. Mara segua engavillada a l,

violentamente, pero lejana, como una aguja de hierro que se adhiere sin voluntad al imn; con la boca entreabierta murmurando su salmodia entrecortada e inconexa sobre los dedos de Enrique, o entre sus caricias, o bajo sus labios, pero ajena a su impaciencia y a su curiosidad. Enrique, de improviso, cambi de tctica. Se arranc de ella, se enderez y, sin alzar la voz pero con energa, fue inquirindole sobre lo que le haba sucedido, en qu comisara haba dado parte, si la haban reconocido, y si Marcos estaba enterado. Slo entonces Mara rompi a llorar. Y junto a la sucesin de las lgrimas, rpidas e insistentes como los alfileres que la lluvia derramaba en los cristales, comenzaron a cobrar sentido las imgenes

de la linterna mgica que giraba en torno a ella, a ordenarse en frases sus sollozos, a inventariarse los daos y a enumerarse las prdidas. Y cada acontecimiento retrocedi hasta encontrar la escena, el momento preciso en el que la vehemencia de la pasin no pudo enmascarar a la brutalidad y pelearon. Rodaron por el suelo. l, los puos cerrados y los dientes depredadores. Ella, una maraa de patadas y uas. Qu est pasando. Qu est pasando. Qu est pasando... El cuerpo enfurecido de Marcos arrojado sobre el suyo, paralizndolo. La boca de Marcos confabulada con la clera, amenazndola. Los ojos de Marcos

culebreando destellos de pual y de odio, hirindola. Dios mo, va a matarme. Segn los manuales, en casos parecidos, es recomendable no resistirse. Pero con ramas de olivo no se sofoca una insurreccin, ni en una bandera blanca se aprisiona un huracn, ni con palomas de azcar se apacigua un potro enloquecido. Intent alargar el brazo buscando ayuda, pero slo encontr uno de sus zapatos. Lo empu con la esperanza de que su estupor le diera fuerzas para domar lo que sin remedio suceda, pero no consigui sino avivar el ataque. Quieres guerra, vale, quieres guerra. Mara sacudi su cabeza de un lado a otro impelida por el chasquido de las bofetadas y un vrtice de niebla la arrastr al fondo de su veloz

embudo dejndola insensible a la rabia que iba roturndole la piel y slo atenta al miedo que se le condensaba y hencha en la garganta dilatndola como el pecho de un pelcano. Luego, Marcos le desgarr el panty, le arranc las bragas mientras una rgida y flagrante barra de acero prorrumpa del pantaln, arremeta contra Mara y se hunda en ella. Mara recibi una embestida dursima taladrndole las entraas, quemndole las ingles como espesas lgrimas de cirio, y grit. Grit como un animal despavorido que siente que la tierra se agrieta bajo l. Mara, a medida que iba vaciando su tumulto, senta cmo iba

empequeecindose, cmo iba disolvindose bajo el mullido albornoz de Enrique, cmo su cuerpo se separaba de la felpa, ms holgada cada vez, cada vez ms desprendida, cada vez ms combada en el vrtice que se abra entre sus pechos. Enrique, a pesar de la penumbra, o quiz gracias a ella, entrevi la empinada palidez de una duna anuncindose en la noche, y se inclin para tensar el cruce que se deshaca, con tal mpetu, que no pudo evitarle a sus dedos el impacto de un pezn tenazmente erguido por el bao reciente, o tal vez por el fro que el alcohol suele desprender al evaporarse. Retir la mano como si le hubiese mordido una descarga, como si entre las manzanas de los pechos acechase una vbora. Entonces,

concluy Enrique, quieres decir que no lo has denunciado. Marcos consigui descifrar su rostro en el espejo del cuarto de bao. Bajo el fluorescente era una demacrada mscara de yeso rasgando un mbito en sombras. Sin embargo, su perfecta blancura estaba manchada por la morada tumescencia de un pmulo y por las lneas finas y equidistantes que, desde el cuello. dejaban constancia de su rbrica. Su imagen se desplaz al abrirse el armario, ocupando su lugar frascos medio vacos y cuchillas usadas que, al instante, fueron precipitndose al lavabo impulsadas por un irrevocable cataclismo. Pero no se encontr ni alcohol ni mercromina y el

after-shave tuvo que suplir al desinfectante. Fue al verter la locin en la palma ahuecada cuando Marcos advirti que en su mano la sangre se estaba desbordando y el descubrimiento fue como desplegar un enjambre, como azuzar mil avispas agazapadas para que, con sus aguijones amaestrados, dibujaran los penetrantes contornos de la herida. Se envolvi la mano con un pauelo que enrojeci obediente a su contacto, a duras penas se abroch la cazadora y sali de la casa. Entonces, quieres decir que no lo has denunciado. Aunque ya es lo mismo, prosigui Enrique, te has lavado y eso ha hecho desaparecer cualquier rastro que

sirviese de prueba. Pero debera verte un mdico y, sobre todo, deberas tomarte la pldora sa de despus. Vstete, anda. As fue su reaccin a tan penosa confidencia. Pero Mara necesitaba ms su frialdad que su compasin, pues la obligaba a encarar el conflicto, en vez de encenagarse an ms en la angustia. Anulada por la autoridad de la orden, protegida por la impersonalidad de su ayuda y a salvo en la seguridad que da el obedecer, fue incapaz de juzgar qu haba de cierto en la noticia de que denunciar a Marcos ya no era visible, ni qu sinti ella al escucharla, si contrariedad o alivio. De nuevo se senta subyugada por el dominio que Enrique ejerca sobre ella y entr en el dormitorio serena como un

autmata. Una vez que la puerta se entorn tras de s, conforme se acercaba a sus ropas extendidas sobre el taburete, avanz hacia ella el valo de un portarretratos mostrndole el rostro que la escrutaba desde la cmoda. Con esa melena dividida en dos, el frac y el violn, pareca un joven decimonnico. Tambin la letra de la dedicatoria era delicadamente antigua: A mi maestro, con afecto y admiracin. Marcos Arias. Pero Mara no pudo distinguir bien lo escrito. De pronto fue como si todo lo viese tras un anillo de cuarzo. Alz la cabeza, contuvo la respiracin, parpade deprisa para que no se le escapasen las lgrimas y procedi a vestirse. Con cada movimiento se avivaba el dao: Era insistir

en las huellas que amorataban su piel, retorcer las pulseras crdenas de sus muecas, clavar diamantes afilados entre sus uas rotas, derramar una marea de cal entre sus muslos martirizados y envolverse en el olor intolerable de sus ropas maltratadas y en su vergenza. Haba dejado las luces encendidas y el piso vaco apareci ms dramticamente solo, como una foto fija que aguardase, inmvil en la pantalla, la continuacin del crimen. La moqueta acribillada de crculos oscuros y suspensivos, el cubrecama fingiendo un oleaje con la tempestuosa espuma del embozo, el auricular del telfono por debajo de la mesa, reptando,

abriendo los anillos de su muelle y, centelleando sobre todas las cosas, como un diluvio de confetis de celofn, los delgados aicos del cristal del cuadro. Del cuadro abatido, desclavado de la pared y destrozado porque Marcos, en cuanto se supo solo, para continuar con su orga de rabia se provey de un nuevo enemigo: Se abalanz sobre el contestador y lo estrell contra su imagen de muchacho decadente empuando con gracia el arco del violn. Pero l no record nada de esto cuando en la Casa de Socorro le preguntaron cmo se haba herido. Por primera vez amain su locura y slo pudo balbucir: Mara.

Fue escuchando el Concierto en Mi Menor para violn de Mendelsohn, record Marcos. Sent su mano posndose en la ma y, desde ese momento, la msica se abri como una flor que todo lo engullera, excepto la sensacin de su caricia como un cuerpo desnudo desperezndose en la palma de mi mano, como la delicada suavidad de las larvas al moverse. Y su pulso era un diminuto corazn que quisiera escapar, que empujara loco por verter su sangre sobre el puo de mi camisa. Sus dedos eran la alusin de un designio, la inmediacin de un suceso, una msica transcurrida por los litorales de mis manos. Y en su mano yo la recorra, la exploraba por entero: Desde la lisura visible de su frente hasta la pulpa de

su misterioso laberinto. Yo me aprenda su espalda y meda sus muslos, me adentraba en sus plidas axilas, me encimaba en las oscuras almenas de sus pechos, indagaba en la humedad de sus ingles y sucumba en sus nalgas, ahogndome en su estrecho pasaje. Mi tacto era ojos, besos, arco, sendero, oquedad, llave: El tacto de mis dedos era amor. Mi tacto era el dueo nico de sus cabellos luminosos y de sus negros rizos. Era una copa colmada de ella, y en ella me embriagaba: En las uvas de sus ojos, en sus mullidos labios, en la suave concha de sus odos, en sus fresones gemelos, en el cliz empapado de su sexo y en sus nalgas. Yo slo exista en el pedazo de piel que cubra su piel.

Mis dedos lo saben todo por sus dedos porque se han ejercitado en su msica. Fue escuchando el Concierto en Mi Menor para violn de Mendelsohn cuando Enrique, antes de sumergirse en el andante del segundo movimiento, se volvi hacia su alumno para compartir el xtasis. Y entonces vio las manos engastadas, las rodillas juntas, los rostros girados, apoyndose, entornndose sobre s como las hojas de una puerta, confundiendo los bucles y el arrobo en una ntima eucarista que l no poda probar. Sobre el hombro de Marcos poda alcanzar a ver la boca de Mara, con un punto de luz sangrndole en el labio y aterciopelndole de oro la curva de su lmite.

El solista enarbol de nuevo el arco y trat de atraerla a la suave melancola de su violn. Pero en los ojos de Enrique se fue cuajando el transparente fuego de las lgrimas y, antes de que el movimiento concluyera, estaba llorando francamente. A la salida no quiso acompaarles a tomar la copa de costumbre. Aturdido, invent una disculpa absurda, se despidi de Mara con un beso inusualmente conmovido y desproporcionado y apenas si le dijo a Marcos adis. A partir del Concierto en Mi Menor, Opus 64, para violn y orquesta de Flix Mendelsohn, Mara comprendi que los celos haban comenzado a afilar sus garras y a ensayar la porcelana de sus colmillos y, aunque secretamente se senta halagada

en su vanidad, se propuso no dar pbulo a la voracidad de ese animal insaciable. Procur alejarse de Enrique y, con ello, Marcos tambin se alej de l. Entonces comenzaron las llamadas. Sonaban a horas imprevistas sin que pudiese determinar su frecuencia. Eran voces diferentes pero todas masculinas, jadeantes, ansiosas. Preguntaban por l y, a continuacin, comenzaban a proponerle extraos servicios, a ofrecerle turbias habilidades. Cuando Marcos contestaba, colgaba sin contemplaciones al primer desvaro, pero cuando se trataba del contestador, el mensaje se reciba completo. Y era evidente que el que hablaba, a medida que lo haca, iba

excitndose con las visiones que le suscitaban sus propias palabras, masturbndose con el estmulo de las sensaciones incomparables que prometa. Y las ltimas frases se entremezclaban con los alaridos del orgasmo. Marcos los escuch por curiosidad al principio, despus, intentando penetrar en la corteza de ese perverso juego, esforzndose por comprender hasta dnde le era lcito averiguar su sentido, hasta dnde era posible reseguir los hilos del telfono y llegar al origen de tan cruel complot. Pero acab sintindose espoleado por los recnditos y desconocidos placeres que las voces le anunciaban y le invadi una morbosa marea de salvaje goce y de culpabilidad.

Nada ms poner en marcha la cinta, se enderezaba su verga bajo la rgida pestaa del pantaln y, al unsono, se agolpaban en las yemas de sus dedos el temblor del deseo y del desprecio. Su annimo interlocutor iniciaba el recitado de sus fervientes amenazas y, contra la bragueta, iban inflamndose los testculos de Marcos, endurecindose como nueces y cargndose de plomo ardiendo, Marcos desista de prolongar la lucha contra el engao, privando a su mano de socorrerle. Terminaba de descorrer la cremallera y por la abertura del calzoncillo se asomaba la encendida tersura de su glande implorando la tenaza de un puo. Pronto, entre sus muslos, la blancura de una vaina, al agitarse, haca

relampaguear la apretada violeta que descubra y ocultaba. Marcos, susurraba la cinta, Marcos... voy a correrme, voy a vaciar mi leche sobre ti, voy a ahogarte. Y los labios de Marcos se entreabran y, al igual que un animal estira intilmente la cadena que lo atrapa, su lengua oteaba, succionaba el aire para arrancarle alguna gota del denso aluvin garantizado. Una gasa transparente y resbaladiza reluca en su boca. Marcos, continuaba la cinta, Marcos... voy a encularte, voy a romperte el culo con mi polla. Y la saliva de Marcos, como el aceite sobre una herramienta, inundaba la mano inactiva que, al instante, comenzaba su labor. Llegaba a los aledaos de la grieta que divida sus nalgas y se deslizaba hasta el fondo del

valle. All sus dedos presionaban con sabidura hasta que la carne ceda al fin, alisaba el borde arrugado de su hermtico agujero, distenda su conducto acolchado para, una vez absorbida su presa, estrecharse, ajustarse en torno a ella como un molde. Marcos, Marcos... tengo aqu lo que quieres, lo que te mereces, Marcos. Tengo un ltigo con nudos, con pas para destrozarte. La espalda de Marcos se arqueaba, se tensaba impulsando su vientre en un espasmdico vaivn. Y su cuerpo se crispaba como horadado por uas de diamantes y aceleraba su ritmo como sacudido por invisibles lenguas de cuero. Marcos... voy a reventarte, voy a clavarte el mango de mi fusta, voy a hincarte el can de mi

revlver, Marcos. Y un, dos, tres dedos de Marcos desaparecan en el elstico tnel y volvan a emerger con la precisin de un pistn bien lubricado. Voy a dispararte el chorro de mis cojones, a orinarme en tu boca. Marcos. El aro que formaban el pulgar y el ndice sobre la hmeda ciruela del glande se ocupaban frenticamente de que fuera eyaculando todo el ncar, abatida la altivez, la dureza amansada, mientras la cinta exhalaba un penetrante pitido sealando el final de la ceremonia. Marcos tema servirse de Mara para olvidar su infierno clandestino, tema convencerla de que la necesitaba para resolver sus dudas, tema exigir de sus caricias el contrapeso para esa atraccin

que estaba arrastrndolo hacia una direccin peligrosa. Quera salvaguardarla, no involucrarla en la trampa del amor, pero, al mismo tiempo, acuda a ella ineludiblemente porque lo que ms tema en el mundo era perderla. Mara era consciente de la precariedad de esta relacin. Pero lo nico que saba era que lo quera, que lo deseaba y que la precaucin con que Marcos corresponda a sus avances la enardecan hasta enloquecer. He sido yo, reconoci dolorida ante Enrique, he sido yo que no he parado hasta obligarle a que me llevara a su casa. No est todo perdido entonces, reflexion Enrique disimulando apenas la

avalancha de esperanza que le haba sobrevenido, no. No lo est. Llegar el da en que llame a mi puerta y se abandone a m y se me entregue y me pida perdn por el atroz sufrimiento que me ha hecho soportar, por las horas amargas que me ha hecho ingerir. No, no est todo perdido. Un da oir decir a su boca suplicante: Enrique, amor mo, ofrecindome el coral mojado de su lengua y la indefensin de su cuerpo de ciervo. Pues habr comprendido, por fin, que hay algo ms profundo en la complicidad oscura de los palcos que amparan una devocin prohibida. Que hay una angustia indecible en el mirar al reloj ante un caf interminable, una agona en la quietud de la casa y una lanza en cada timbrazo de la

puerta. Que hay grandeza en el dejarse ir a la deriva sin brjula que indique una probabilidad. Que hay herosmo en la arrogancia de fabricar un palacio de ilusiones infundadas y habitar en l. Que hay un encarnizado martirio tras las ridculas lgrimas de un hombre en un concierto de Mendelsohn. Un da comprenders y el arrepentimiento te aprisionar con su cepo y no te atrevers a venir a mi casa a solicitar mi indulgencia o mi castigo. Pero en los muros de los solares, en las fachadas de los edificios, en los tneles de las estaciones, en las puertas de los ascensores, en las baldosas de los urinarios pblicos, en los cristales de las cabinas de telfono, me escribirs tus ruegos y desagravios. Me ofrecers tus

mejillas para que las golpee, tu cuello para que lo surque, tu espalda para que la desgarre, tus pulsos para que los maniate con las cortantes cuerdas de mi violn, tu pecho para que saje sus botones minsculos como moras, tu vientre para que lo desoll, para que penetre en l hasta el hirviente bullicio de tus vsceras, y el nveo alabastro de tu culo para que lo profane con mi verga, lo asole con mis garras y lo amorate con el azote de mi vara de maestro, nio desobediente y consentido. Pero yo tendr clemencia y, cuando salte tu sangre primera salpicando mis labios con sus rosas metlicas, no podr sustraerme al encanto de tu rostro dolorido. Y caer a tus pies, vctima del amor que me aniquila y pondr en tus

manos mi flagelo, verdugo mo, para que t te vengues del castigo que quiso imponerte mi osada. Mara desapareci por la puerta de Urgencias. Enrique sac de su bolsillo el rotulador y sobre la mquina de caf escribi su infatigable mensaje: Soy Marcos, tu perro, la carne de tu fusta. Necesito que me atormentes. Llmame al 23703...

Et ne nos inducas Alz los pliegues morados asomndose como si se acodara en un precipicio. Se adentr en la oscuridad y las sombras lo atrajeron, lo atraparon en su tnel devorador. La cortina cay suavemente sobre sus espaldas y l se encontr encerrado en el cliz de una flor carnvora. Ave Mara Pursima. Sin pecado concebida. Padre, hace tres das que no me confieso... Tres das antes, slo tres das, lo escuch en confesin y se sinti tan confundido ante una inocencia tan

singular que, en vez de darle la absolucin, lo bendijo. Haca slo tres das que el hermano Anglico, ese novicio santo, an conservaba intacta la blancura de la estola bautismal. Cul habra sido la naturaleza y la gravedad del yerro para que su susurro tronara como las alas de un insecto acorralado, si en el Seor est la misericordia y en su mano tiene redencin abundantsima? Qu dudas lo atormentaran?, porque, as como el oro se prueba con el fuego, el hombre grato a Dios se prueba en el crisol de la tribulacin. Qu acechanzas lo estaran amenazando?, porque el demonio, nuestro enemigo, como len rugiente anda a nuestro alrededor buscando almas

para devorar. Qu peligro lo haba hecho sucumbir... Y me acuso de haber faltado a la santa modestia. S, Reverendo Padre. Hace dos das. Con los dems, en el coro. Durante el rezo de maitines. S, Reverendo Padre. Era la primera vez. Era la primera vez que el hermano Anglico diriga el Oficio Divino. De pie, ante el facistol, sign el trazado de una reja invisible sobre sus labios Domine labia mea aperies y, al momento, se alz un incontenible oleaje que se precipit

salpicndole con sus abiertos abanicos de espuma y alegra Et os meum annuntiabit ludem tuam, retrayndose luego, suave y preciso, dejando la arena lisa y atenta a su palabra Deus, in adiutorium meum intende, para retornar al punto Domine, ad adiuvandum me festina, y al punto retirarse como va y viene la marea imantada por la autoridad de la luna Gloria Patri, et Filio, et Spirimi Sancto. Y el hermano Anglico, olvidando toda uncin debida, levant la mirada, la apart de la oracin recorriendo la blanda cordillera de capuchas como un pastor que apacentara entre lirios. Sus ojos resbalaron por los sitiales hasta tropezar con el mstil de otros ojos que, sobre la sumisin de la nieve, erguan su

atencin. Entrechocronse las miradas y el novicio se recogi veloz tras el blindaje de sus prpados. Todo dur un instante. Lo que sentiste, hijo mo, Fue semejante a la soberbia de un monarca ante el esplendor de su reino o a su vanagloria por la reverencia de sus vasallos? Fue como la altanera de un general ante el escuadrn desbaratado del enemigo o como el orgullo ante el desfilar victorioso de sus huestes? Fue la vanidad de un pecador que se cree merecedor de la misericordia o la fatuidad del elegido que da por cierta su salvacin?

Hubo en tu mirada alarde, jactancia, engreimiento?... Dur un instante, s, pero el novicio Duncan pudo capturar esa fugaz trabazn entre la mirada que flua y la mirada que acechaba y, despus de mucho meditar sobre ello, se agazap en el claustro y aguard la ocasin propicia. En cuanto divis a su santo compaero, se alleg a l desalado para, haciendo gala de una portentosa caridad, darle puntual razn de los estragos que las seducciones de Satans estaban operando. Harto trabajo el suyo pues, si bien el creyente puede suspirar por el paraso que slo conoce de odas y el ciego imaginar los colores al pronunciarlos, el hermano

Anglico ignoraba la mayora de los pecados hasta de nombre, pues a los dictados de la ley natural y a los mandatos de la ley divina haba aadido el ntimo precepto de negarse toda consideracin y alusin a su sustancia corporal. Duncan hubo de emplearse en las ms variadas diligencias para prevenirle de las innumerables formas bajo las cuales la carne mayormente discurre el Malo. Hubo aficin desarreglada, curiosidad ociosa, mirada indebida, indiscreta o descompuesta? Hubo distraccin en el rezo, Reverendo Padre, ningn imperio de mi voluntad y flaca vigilancia sobre mis sentidos. Reparaste en tus potencias interiores indicios de alteracin?

No, Reverendo Padre. Percibi alguno tu fervor desamaestrado? Fue piedra de escndalo lo disoluto y consentido de tu vista? La vista es la custodia del corazn, le amonest Duncan, por eso es indispensable tener mucha cuenta de ella y refrenarla por doquier. Hay que atajar al adversario, hermano mo carsimo, antes de que traspase las puertas, porque primero es slo pensamiento, despus imaginacin, despus el feo movimiento y por ltimo el regodeo, que es cuando el Enemigo ya se ha apoderado de todo, como ensea Toms de Kempis. Pero cuando, adems, unos ojos encuentran otros donde reflejar la intensidad de su

torrente e hincar la mirada y anudarla en otra, puede darse por tendido el cordel que conducir las mltiples invenciones del pecado. All engarza Babilonia sus prpuras desgarradas, desvelando las petunias suavsimas de sus pezones, la invitante lozana de sus muslos, la voraz urgencia de su vientre, el hocico hambriento y chorreante del peludo animal que, segn dicen, tienen las mujeres entre las piernas. Y la simple visin de su lascivia es ms enrgica que un puo veloz. Enseguida un anillo de irrevocable deseo, cual sortija de un sacrlego desposorio, atenaza la, hasta entonces, indcil medusa de la virilidad y la muda en gallardo combatiente.

Toda vez que el apetito se iza ondeante a lo largo del asta, Babilonia aprieta sus dedos en la nuca de su vctima y la incita hasta sus henchidos pechos para amamantarla con su ardiente licor, y sus pezones de petunia se endurecen como los nudos de las disciplinas mientras la saliva que los anega se mezcla con la lujuria que derraman. Toda vez que el apetito se cierne, Babilonia abre sus muslos de yedra sobre los flancos de su elegido, asedia la insurreccin de la carne sublevada, la ahonda, la aloja, la rodea con los hermticos y cremosos muros de su cncavo conducto como un calibre se ajusta a la bala. Babilonia, toda vez que el apetito despierta, descubre entre la maraa su hocico abrillantado, su ancha

lengua vibrando como un tentculo temerario y preciso, sus labios succionando, inmovilizando el saltarn juguete, cerrndose sobre el sedoso manjar, introducindolo en una boca hecha, de pronto, de leche hirviendo; de pronto, de nieve. Es imposible no sentir un aliento jadeante, clido, acercndose, traspasando, aguijoneando la humedad tupida de las ingles; es imposible, toda vez que es convocada Babilonia, resistirse a su soberana; es imposible mantener el corazn, el ndice y el pulgar alejados de la pletrica manguera que oscila antes de disparar su caudal contundente y momentneo. Es imposible.

S, Reverendo Padre: Fui sorprendido y me arrepiento si he dado ocasin al desvo o he sido motivo de perjuicio y de contaminacin. El novicio Duncan haba sido testigo de cmo unos ojos Cndidos penetraban en otros, vidos e implorantes, que, cuando ambas miradas se fundieron, no pudieron sofocar el deleite. El Flos Sanctorum ilustra copiosa y ejemplarmente sobre cmo la paloma es instigacin y pretexto a la persecucin del gaviln y cmo, al pie del muro que protege a los vrgenes, se abre la sima del infierno donde un ingente hervidero de cuerpos se retuerce y bulle. Con mucho tiento, el novicio Duncan, en un provechoso ejercicio de docencia, le

instruy sobre la castidad, que no reside, nicamente, en mantener la lisiada humanidad de uno fuera del estmulo que la vigorice ni en carecer de maestra en sacudirla ni en la privacin o imposibilidad de meterla en alguna parte ni en impedir que algo mantecoso le regurgite a uno por la punta. Es algo ms que eso. Porque de nada sirve preservarse intacto mientras los dems, puesto que es la ausencia lo que acucia el apetito, comercian su dao espoleados por el estorbo. Con pasmo y consternacin el hermano Anglico fue comprobando que todo bien, fuera del Cielo, encierra en s su propia rplica invertida. Por eso, su cuerpo pursimo que tanto celara como Templo del Espritu Santo, a la vez era reclamo del

Espritu Maligno que se vala de los adornos de su juventud para imprimir torpes sugestiones en el nimo de las almas envilecidas y perpetrar siniestros en las dbiles. Hubo plena advertencia? Accedi tu voluntad? Te recreaste en ello? Qu iba a saber l de los aprietos y combates que su sola apariencia suscitaba, cmo identificar las soterradas propensiones de la sensualidad reprimida, cmo desbaratar el podero, menospreciado hasta entonces, de la naturaleza. Cmo maliciar que, lejos de censurar sus ojos errticos, aquel que observaba con inters arriesgado y

pernicioso los reclamaba cual un daino cebo al pez escurridizo, atendiendo al momento de ingresar en ellos, de allanarlos como un violento husped: Aquel, s, precisamente aquel que, por la misericordia divina, tena potestad para salvarlo, incurra en desvaros contra la templanza, daba entrada a toda suerte de extraviadas inclinaciones y repudiaba al sosiego, mediante su ingenuo concurso y el patrocinio de Satans. Cmo iba l a maliciarlo. Porque, para el hermano Anglico, el Padre Confesor no estaba sujeto a las flaquezas de la corrupcin original ni a los halagos de una voluntad viciada, ni a la briega entre las fuerzas contrarias de la tentacin. Qu saba l, pobre santo, de la

tentacin. Pero ah estaba el novicio Duncan como un paciente yunque dando forma a la mxima de Job: Tentacin es la vida de hombre para adherrsela en las entraas. A partir de entonces, el santo novicio se invisti de cautela corroborando que, toda vez que por extrema necesidad encumbraba la vista, hallaba la ojeada ansiosa y expectante del Padre Confesor saltando sobre sus ojos desprevenidos con la velocidad de un zarpazo, con la soltura de una liebre zambullndose en su madriguera. Luego era verdad. Luego era posible. Y al igual que un objeto va hacindose visible en las sombras, el santo nio fue adivinando hasta adquirir la definitiva

certeza de que, taimadamente, mientras era contemplado, un rosado y bruido cachorro iba sobresaliendo de la erizada guarida del Padre Confesor, hinchndose, tensndose dentro de la elstica tenacidad de la placenta, emergiendo, agrandando la cuenca vaca e insondable de su nico ojo, avizorando, bajo los pliegues monacales, la proximidad de la carne fresca, de unos labios mullidos, de una boca de albrchigo, de un torso conmovido como una tulipa de mbar, de una cintura prieta como un nardo, de un vientre flanqueado por afiladas crestas repetidas, de un esponjoso vello adolescente orlando el esculido sueo de la virtud, de la fruncida y oscura frambuesa apretada entre la rajadura de unas compactas nalgas.

Claro que era posible pues, conforme lo vislumbraba, su inexperta anatoma iba verificndolo imitando cada sismo, reproduciendo cada mutacin, evidenciando cada arrebato, certificando la totalidad del desastre, encarnndolo y habitndolo en l. Sinti, a travs del olor de lana y cera del ambiguo hbito, la recndita esencia de su hombra, fugaz en un principio, pero despus presente, atroz, con la persistencia del remordimiento. Sinti el tibio tacto de su ropa anuncindole los misterios de su omitida corporeidad: El lugar donde se empinaban sus menudos pezones, el interior suave de sus muslos, la espalda como una explanada dividida. Sinti trepar por sus piernas calambres

desconocidos, punzar en sus ingles minsculas abejas, descender por su vientre un imparable borbotn de lava, condensarse el fuego en sus bolsas gemelas y hasta ahora ociosas. Sinti centellear en su innombrado miembro una culebra rpida y candente, hacindolo estremecer con impulsos rtmicos y precisos como ltigos, enarbolndolo, endurecindolo, ensalivndolo, destacando el grueso trazado de sus ros como las vetas de un gata. Sinti un asfixiante oleaje invadiendo sus pulmones, un acelerado tambor resonando en las encrucijadas de sus venas, un sutilsimo vendaval agitando las enramadas de sus nervios. Atnito, en el centro de la tempestad que se agitaba a su alrededor,

incapaz de replegar su mpetu pero a la vez queriendo ahogar en ella la vehemencia que palpitaba en su vientre intocado, que remova un extraordinariamente turbio sedimento, y reducirla, sitiarla, expulsarla de su azuzada carne: No dejar lugar en ella para la marca de Lucifer, sinti un enervante desmayo, una insoportable e insaciable agona, una pavorosa exaltacin, una audacia, una ajena determinacin en sus manos inhbiles que las sepult en sus embozadas ingles entregndose derribado, precipitado al fin y a la perdicin. Timor mortis, musit angustiado, timor mortis conturbai me. Y una lvida palmera estall su salva en medio del atormentado torbellino,

cruzando la red de los aullidos de una bestia azotada, trazando su limpia verticalidad entre los azarosos vaivenes de la desesperacin y los demoledores temores al escarmiento. En ese punto, un aluvin de revelaciones prohibidas cayeron sobre el santo nio igualndolo en el suplicio, la irredencin y el oprobio de su vctima. Duncan, cuando las sombras comenzaban a bajar a ras de tierra, lo rescat de entre los escombros de su resquebrajada doncellera y, socorrindose de un levantado amor al prjimo, lo hizo entrar en sus brazos para resarcirle en su persona de su contricin y desconsuelo. Lo sostuvo contra su pecho sintiendo hervir el incendio de la

desventura junto a su corazn, los pleamares del llanto junto a su mejilla, el incesante roce de una susurrada porfa junto a su odo. Introdujo sus dedos en la flexibilidad de los irisados bucles hasta acariciar la rotundidad del crneo resiguiendo su consistencia, averiguando la perfeccin de su esfera, amansando los alborotados murcilagos que se agolpaban bajo su frente. Era como tener en la mano un pjaro exhausto, a merced de su condena o de su gracia. El hermano Anglico fue despidindose de la desdicha al abrigo de ese contacto, distinto a cualquier otro contacto anterior, mas no por ello dio de lado a su pretensin y a su protesta de santidad. Por el contrario, transverberado de

fortaleza, oblig a su condiscpulo, a cambio de aplicar a su intencin todo el acopio de indulgencias que sus plegarias pudieran obtener, que satisficiese en sus carnes la purgacin de su cada y, con el gracioso descuido de quien lanza una rosa, le alarg el cngulo que cea su talle. Con prontitud se despoj del escapulario, de la esclavina y, desabrochndose el hbito, prorrumpi desnudo en medio de la estancia con la facilidad que se desgaja de la cscara la fruta, o se arranca de la vaina el acero. Se engolf Duncan, con animosa resolucin, en procurarle tan saludable remedio y, pronto, la inerme espalda del angelical nio se arrebol como un sangriento ocaso y de sus hombros

manaron sierpes, pistilos escarlatas, finsimas lenguas de prodigiosa longitud centuplicando con creces, el manantial rojo, la plida mancha de su depredada virginidad. Porque el cordn estaba entretejido con pas. La golpeante inmolacin fue lenta como el disminuir de las luces al atardecer, pero, al final, el cordn era un morado lirio y las paredes estaban punteadas de oscuras constelaciones. Duncan, sin poder prolongar ms el castigo ni retardar por ms tiempo su veneracin, se arrodill ante el mrtir y oprimiendo sus labios, cual si quisiera cauterizarlas, enjuag sus heridas. La sangre era dulce, como la miel que destila el corazn de las pasionarias, y la

carne, inflamada y caliente, tena la abultada conformacin de la lgrima de un cirio. Duncan gust de esa carne y esa sangre envidia de la abeja con hartura, unindolas en su lengua con las inslitas palabras que le brotaban resplandecientes y fugaces como espejismos. El pobre nio no saba que, en cuanto a despeadero, cierta clase de ternura sobrepasa con mucho a cierta clase de codicia, por eso quiso manifestar su gratitud con un: Dios te lo pague, hermano mo, antes de que el desfallecimiento lo expropiara de este mundo. Porque la insipiencia no suprime el instinto, aunque confunda los nombres y llame ser confortado a ser transportado al sptimo cielo. El pobre

nio no saba que, en la penitencia, tambin puede estar el delito. Mis ojos han ofrecido hospitalidad a las impdicas intrigas del demonio, Reverendo Padre. Mis ojos han sido brjula del infierno y yo lo desadverta en mi necedad balbuci por fin. Pero, por la infinita misericordia, me ha sido manifestada la condicin de mi deuda y la ndole de los envites de los que he sido motor. Oh, nio castsimo, mientras otros jvenes se afanan, sin miramiento alguno, estampando en sus mentes fisonomas deshonestas, revolviendo sus miembros con pasatiempos licenciosos y exponindose con ligereza a la brecha

enorme de una muerte repentina, t haces gran peso y disgusto de un tropiezo instantneo reflexion el confesor en las interioridades de su costal de pecados y desgobiernos. Pues l mismo era de una fragilidad tal que, a la simple vista de objetos cualesquiera, experimentaba guerras en el pensamiento, rebelda de la voluntad y antojos de los sentidos. As, si por acaso un enjambre de etreas liblulas le andaba cerca, l deba enfrenarse para no compararlas con diminutas vergas de ngeles o, si revoloteaban los ngeles en los retablos, no esforzarse en entrever, bajo las gasas sucintas, crdenas liblulas vibradoras. Pero no siempre poda valerse

y sucumba a tan detestables entretenimientos. Por eso, el estar rodeado de tanta gente joven y bien parecida, hacale comprometer sus postrimeras muy gravemente. Como alma en pena el confesor se deslizaba por los trnsitos, corriendo tras el propio aliento que le hua, mientras los demonios le espiaban entre las cruceras insuflndole propsitos indecentes y actos libidinosos. Imposibilitado para enmascarar su sinvivir, irrumpa, sin achaque aparente, en la celda del predilecto mendigando alguna sbita complacencia que le aplacase lo que le soliviantaba. El hallazgo no era muy escabroso un lecho tibio an, una prenda con el olor reciente de su dueo y, con

suerte, al novicio en camisa pero bastante para que el diablo le entrara a saco e hiciese presa de sus bienes. Se arrojaba desatentado a las sbanas, se acurrucaba en ellas como un perro apaleado rastreando los vestigios del hogar perdido. Olfateaba con fruicin las ropas, las pegaba a su carne, exploraba los pubescentes efluvios, a veces las robaba; palpaba encarnizado la fatigada madera del reclinatorio, la desgastada huella de los codos, de las rodillas; lama el cuero de las sandalias; colocaba los labios en los cristales de las ventanas que haban dibujado su reflejo, sobre las baldosas que reciban sus pasos, que se alfombraban con su movible silueta y, ms reprobamente, all donde presuma que

los labios aorados haban sido puestos aun cuando se tratara de un trozo de reliquia. Pero, si la celda no estaba vaca... escapaba de su propio albedro por un laberinto de salidas falsas sin resolverse a darse a la fuga o a meter, definitivamente, la cabeza en la boca del len. Bueno, bueno, hijo mo contest afable. Si te examinaras con ms esmero convendras en que no es muy acendrada tu humildad cuando te arrogas tales tropelas. Medtalo en la presencia de Dios, rzale una Salve a la Santsima Virgen para que te invite a la enmienda y, ahora, di el acto de contricin. Seor mo Jesucristo, Dios y Hombre verdadero...

Miseratur tui omnipotens Deus... ... por ser Vos quien Sois, Bondad infinita, y porque os amo sobre todas las cosas... Como por acaso, vino a rozar la mejilla del nio que acus su intrusin con un gesto retrctil, con un retroceso brusco como si un sable hendiera su pecho, como si una cifra de fuego lo sealara, o hubiese pisado una vbora. Pobre corderito pens el confesor con triste dulzura, pobre corderito. Ya no tienes nada que temer. Cierto que, al principio, l se haba afanado en incluir, dentro de los inmoderados esparcimientos de su mente, al inmaculado nio. No regateaba ardid

para excitar su intemperancia: Se fijaba en cada rasgo de sus facciones, en cada gesto de su expresin, en cada actitud de su compostura, atrevindose al punto de figurarse sus virginales arcanos, con el propsito de incorporarlos a los trances ms obscenos. Sin embargo, pese a sus incontinentes maas, ninguna perturbacin contraria medraba en sus adentros y, por ms que se enconara en ello, todo era baldo. Pues en balde los llameantes ojos del confesor insistan solicitando alivio, exigiendo coincidir la imagen real con sus inventivas de stiro. En balde, se representaba las defendidas delicias de su interminable aspiracin. En balde, quimerizando, le tocaba la boca. Le tocaba

los labios, inviolados como la bocallave de un estuche que haba que descerrajar, como el angosto umbral que haba que desbrozar para inaugurar una misteriosa caverna. Muy delicadamente, uno a uno, los dedos iban encajndose, iban sumergindose, lustrndose en el delgado almbar; despus era la lengua la que tanteaba, la que avanzaba, firme como un taladro, hasta ajustrsele, hasta vacirsele, hasta juntar una boca en una boca. La lengua caracoleaba, escudriaba la perfumada gelatina del paladar, el sabor caliente de la saliva, la carnosa pica de la lengua adversaria, en balde. En balde ofreca su persona al sello ardiente del beso y a la impronta del mordisco. En balde inventariaba todo

cuanto dispona su ser para encenagarse en la depravacin, para simular fornicaciones y liviandades. Era en balde suplantar el cuerpo esquivo con cualquier otro cuerpo inanimado y obediente. Se aferraba a su manta enrollada, como la locura se aferraba a su visin, se abalanzaba a ella con el incontrolable designio de enclavarse, de calar en sus entresijos y cohabitar en su sustancia. Se engaaba fingiendo que injertaba en una flor su arboladura, en un obstinado capullo que al final se convenca y se ahuecaba, se agigantaba, se desmembraba separando sus ptalos, soltndolos como un puado de arena, como el perfume de un frasco destapado. Pero su flccida ampolla le corroboraba su

incapacitacin para el exceso carnal y es que, a ese nio, no podra concebirlo de otro modo que no fuese rodeado de azucenas. As que el mirarlo, el pensar en el novicio santo, lejos de irritar los sitios de su desvergenza, los apaciguaba y, todava ms: Contranaturalmente, por ms que arreciase en suplir con la mecnica la ineficacia de la fantasa, prevaleca la flojera, la desgana, el blanco y arrugado testimonio de que la gracia habale embotado la ambicin de cualquier amago ilcito y redundaba en su aturdido anhelo domendolo e infundindole castidad. Pronto pudo solazarse en el hermano Anglico sin escrpulo alguno apelando su patrocinio como adalid, escudo y gua, y

aprovechaba el mnimo resquicio para embobarse y beneficiarse del usufructo de la santa pureza que emanaba por toda su persona. El verle le induca a las lgrimas significando el gozo dulcsimo de su corazn recobrado. Pues desde haca unos meses le haba cogido el gusto a emularlo y se acostumbr a practicar algunos actos diarios de pudor para corregirse de sus relajos habituales. Le dara la absolucin esta vez o se dara a s mismo el parabin por tenerlo contiguo, rebosndolo de una rara plenitud? Et dimissis peccatis tuis perducat ad vi tarn a eternam.

... propongo firmemente nunca ms pecar, apartarme de todas las ocasiones de ofenderos... Oh, Dios mo, oh Dios mo, oh Dios mo... Desde haca unos meses, aun en el ms profundo sueo, la impetracin al nio consegua la interrupcin de la aagaza desvelndolo antes de que el ncubo vomitara en las sbanas su plida rbrica.

Indulgentiam absolutionem et remisionem peccatorum tribuat tibi omnipotens misericors Domiminum. Ofrezco, Seor mi vida, obras y trabajos en satisfaccin de todos mis pecados...

Desde haca unos meses, se acabaron las insidias en pos de los cimbreantes hbitos juveniles. Se acabaron los cepos, las trampas, el fogoso otear por los pasillos: La mera evocacin del angelical semblante era renunciar a otras torcidas preferencias. Por eso, por permanecer digno de su pureza celestial, dio fin al apego insano que albergaba con respecto al ms hermoso y turbador de sus discpulos. Ego te absovo, in Nomine Patri, et Filio, et Spiritili Sancto. Amn. ... perseverar en vuestro santo servicio hasta el fin de mi vida. Amn.

Apenas dos das despus, mientras arrobado se enfoscaba en el nio que proclamaba las alabanzas al Seor, el Padre Confesor, con jbilo y firmeza, hizo el voto de que las alevosas incursiones al aposento del hermoso y turbador Duncan no se reanudaran jams. Vete en paz, hijo mo, y en la gracia de Nuestro Seor. Se alz del tribunal de la Penitencia y se dirigi al altar de la Virgen sintiendo en la nuca dos pertinaces tbanos. Volvi la cabeza en un acto incontrolado y, segn sus suposiciones, las dos fieles y embelesadas pupilas del Padre Confesor le

pisaban los talones y le laman los filos de sus vestidos. Oh, Dios mo, Dios mo, Puedo estar yo purificado mientras l reincide en su obcecacin y se refocila en su deshonestidad? Si tus ojos te escandalizan, arrncatelos, le haba recordado, cristianamente, el novicio Duncan. Pero, Eran solamente sus ojos? El hermano Anglico rez fervientemente la Salve a los pies de la Seora y, luego, reclinndose sobre el tren de cirios, sacrific su rostro incomparable a la devastacin del fuego y a la incandescencia de la cera. Todo dur un instante.

La castigadora El simple movimiento de su brazo para alcanzar el toallero hizo que se quebrara la tupida cordillera de espuma, se extendiera un lago, y se dejara ver, bajo el vaivn de las aguas, un pezn erguido orgullosamente, Lola, una vez asida la toalla, salt de la baera provocando definitivamente el cataclismo, rasgando las crepitantes nubes que la cubran y que resbalaron por su piel en rpidos e irisados culebreros. Tiritando y hmeda, se envolvi en los flexibles anillos de la felpa y avanz hasta el espejo. Pas su mano sobre l y barri el vaho que le impeda encontrarse. VEREMOS QUE SE PUEDE

HACER, dijo cuando, por fin, distingui la interrogacin de sus ojos en el azogue. Porque esa noche era su ltima oportunidad. Maana a primera hora todos regresaran y sanseacab. TENGO QUE ESPABILARME. Se desprendi de la toalla y comprob el caramelo de su bronceado al extender por l la crema hidratante, la suavidad de sus muslos bajo la lluvia del talco y la fragancia de sus pechos instigada por el agua de colonia. Retrocedi para ocupar el espejo con una mayor parte de s misma y se asom desde el trazo atirantado que le despejaba la frente, hasta justo la lnea donde cierto vello comenzaba a rizrsele

an espolvoreado por unas rezagadas gotas de agua. TXOMIN, PREPARATE. Todo haba comenzado con la inauguracin del festival. Despus de una recepcin a la prensa con los gisquis y los gin-tonics circulando de forma inaudita, Carlos, Ramn, que ms que una pareja de novios pareca de siameses, y Lola se escabulleron a la habitacin de Txomn para probar cosa buena recin trada de Nueva York. Lola se senta cargadsima: Aquello le haba puesto muy mal cuerpo. Api los almohadones de las camas gemelas en el cabecero de una de las dos y se recost despus de ocultar sus piernas bajo la falda estirada en un amplio y plisado abanico. Carlos y Ramn empezaron con

sus arrumacos sin ningn miramiento, hasta que decidieron abrirse. Abrirse de largarse, porque en los tocantes a las cremalleras nunca les falt la voluntad de deslizrselas mutuamente donde y cuando fuere y, a esas alturas, los presentes tenan sobrada informacin acerca de los colores de los calzoncillos de ambos. All quedaron Txomn y Lola apurando unas cervezas, no demasiado fras, e intentando disimular el malestar que a l le produca el presenciar cierta clase de manifestaciones y a ella el estar, sencillamente, hecha unos zorros. El silencio, como un arco dispuesto a lanzar la saeta, tens su cuerda hasta un lmite insoportable, hasta que, simultneamente, Lola se incorpor del

lecho y Txomn de la butaca, quedaron enfrentados, muy juntos, rozndose y de pronto se abrazaron, se buscaron las bocas y, mientras sus lenguas se enredaban, las manos de l bucearon bajo la blusa de ella como dos peces depredadores. Lola cerr los ojos y procur concentrarse: DISFRUTA, MUJER, QUE SABE DIOS CUANDO TE VERAS EN OTRA. Estaba muy difcil el asunto. Por lo pronto, ella haca lo menos dos meses que no lo probaba. QUE MALA SUERTE, PRECISAMENTE AHORA ME TIENE QUE PASAR ESTO. Ni era el momento ideal ni estaba en su idea Txomn, pero una cosa es que una mujer pueda hacer lo que quiera y otra es que le sea posible hacerlo

cuando quiera y con quien quiera. ASI QUE APROVECHA, MONINA. Y dcil se esforz en transportarse, en disipar las alarmas que la mantenan quieta, tensa y convulsa, y separ la incisura de su entrepierna, alisndole el camino a la dura turgencia que le obligaba a retroceder hasta que consigui abatirla sobre la colcha. NO VAYAS A MAREARTE, NO VAYAS A VOMITAR, NO SEAS ABSURDA Y PASATLO BIEN. Los botones de su blusa fueron soltndose con la precisin que una ciudadela suelta los eslabones de su puente levadizo, y el aliento de Txomn, como la linterna que hunde bruscamente su luz en la quietud de un desconocido pasadizo, le ardi en la carne. PON ALGO DE TU PARTE, PON ALGO DE TU PARTE,

VENGA, AYUDA. Sac la camisa de Txomn fuera del pantaln, y sus dedos fueron submarinos por oscuras selvas de sargazos hasta desenredarlos y emancipar de sus speros rizos una isleta suavsima y cercarla e ir tenazmente, despaciosamente, rodendola, consiguiendo que la dulzura del ptalo se convirtiera en la rigidez del slex. Lola se relaj y su cuerpo se distendi como la arena, cruz las piernas por encima de los riones de Txomn atrayndolo a la clida rada de sus ingles. La sedosa hojarasca de la falda se arremolin en su cintura y la apretada bragueta del pantaln de l arremeti contra el oscuro tringulo que se insinuaba debajo del arabesco de blonda.

Y Lola quiso alzarse de los pantanos del temor y busc las lianas que la arrastrasen a los mbitos del deseo. Un ltigo familiar le recorri la espalda, rtmicas punzadas sealaron la fresa que, en su encierro ensortijado, pugnaba por estallar sus jugos y dos firmes arietes se le sublevaron contra las frgiles conchas del sujetador. AY, MENOS MAL, PARECE QUE ESTO MARCHA. Y esa sensacin creci gradualmente con la terquedad de la hiedra, revistindola con sus sensitivas escamas. Los dedos de Txomn, pilotando la bandada trmula de sus acuciantes caricias, retozaron por la lencera, bordearon sus confines y se aduearon del cierre que, sin violencia, se entreg

destrabndose a su contacto. Escaparon los pechos de su enredadera y temblaron como antenas vigilantes disputndose la nerviosa lengua de Txomn y el almbar lento de su boca. Sin embargo, dos cncavas llamas se cieron a las densas esferas antes de que los labios, introducidos entre el ngulo de dos dedos, sorprendieran la ciruela del pezn e iniciaran su labor chupadora. Lola dobl la cabeza buscando la oreja de Txomn y la mordisque y la contorne y al final se precipit en el estrecho embudo con la voracidad de una abeja en el profundo cliz de una campanilla. ESO. AS, ASI. TE ESTAS PORTANDO. El colchn vibraba electrizado por la tormenta desencadenada sobre sus muelles, y el

jadeo afanoso y el ronroneante gemido estrellaron sus relmpagos en los tabiques de la habitacin. La mano de Lola serpe hasta deslizarse entre su pubis empapado y la apremiante instigacin de Txomn. Tante en la pestaa. Era de botones. Maniobr en la pretina, y la desabroch. Not cmo su sexo se entreabra inundado, cmo sus ingles se diluan y su pelvis se adelant sin dar tregua. Aun as, su mano, apretada entre la ferocidad de dos vientres, pudo soltar otro botn. Y otro. Y otro... Ya poda atisbar en la ranura. Salir al encuentro del encapuchado que la acosaba y desenmascararlo. Sus dedos treparon hasta el tensado borde del slip. Pero, en ese instante, la mano de Txomn

le atenaz la mueca. Fue un zarpazo que destrozara un pjaro en mitad de su vuelo. LOLA, NO ME HAGAS HACER ALGO DE LO QUE TENGAMOS QUE ARREPENTIRNOS. YO QUIERO MUCHO A MARIBL, ETCETERA, ETCETERA. A duras penas penetraron en su conciencia las razones de Txomn. TODOS LOS CASADOS SON IGUALES. Lola estaba harta de que quisieran meterse en su cama con el argumento. NO HAY NADA YA ENTRE MI MUJER Y YO, o que dieran marcha atrs porque NO PUEDO HACERLE ESTO A MI MUJER. Cuando se est muy salido se utiliza el primer modelo y cuando se est asustado, el segundo. Ambas cosas son mentira. Pero Lola decidi que ya estaba bien de servir de terapia o de que

le dieran puerta con el conjuro de MI MUJER, LA POBRE. Se pas el festival maquinando la manera de vengarse. Y esa noche era la clausura. TXOMIN, LA QUE TE ESPERA. Se ajust un breve tanga de resplandeciente lycra. Los elsticos le cruzaban la pelvis, suban en uve hasta la cintura y constat que sus treinta y cinco aos la trataban bien. Con lo cual reverdeci su furia. POR QUE, TXOMIN, POR QUE ME APARTASTE DE TI COMO SI HUBIESES SORPRENDIDO EN MI MANO UNA TARANTULA. TE ALZASTE DE MI COMO SI HUBIESES ESTADO A PUNTO DE PISAR UN ALACRAN. Rod la bola opaca del desodorante por sus rasuradas axilas. Ms animada se cepill los dientes y se

enjuag la boca con Licor del Polo. Se enfund un ajustadsimo minivestido, se recogi graciosamente el pelo con un pasador de metacrilato y, con el auricular apoyado entre el hombro y la mejilla, ajust las hebillas de sus sandalias con una mano, mientras que, con la otra, marc el nmero de la habitacin de Txomn. OYE, QUE BAJO EN CINCO MINUTOS. Slo rimel en las pestaas y brillo en los labios. Unas gotas de perfume detrs de las orejas. A VER, QUE TAL. Tom del cenicero de cristal sus aros de bisutera, el cipol de prensa, el llavero y, agarrando el bolso, desemboc en la moqueta verde del pasillo como quien salta a la cancha. En los jardines del hotel se haba organizado una fiesta como colofn a los

actos de la semana. Medio mundo se dio cita para pasear sus copas alrededor de la piscina haciendo reverencias a los flashes. Es sabido que en torno a un festival de cine pululan cortejos de estarletes ansiosas, y Lola contaba con ello. Tambin con que, cuando hay un evento semejante, se forma tal jaleo en los hoteles que, fcilmente, se puede obtener del recepcionista la llave de quien sea. As que, con estas premisas tan alentadoras, Lola cogi de una bandeja circulante un cctel de champn y se perdi entre la multitud. TE VAS A ACORDAR, TXOMIN. Localiz a una chica mona, desgarbada y vulgarsima, pero de vistosas proporciones, que se esforzaba en ocultar su desorientacin arrancando

hojas de un seto y riendo alobada. Lola se pinz el cipol en el escote del vestido y se lanz empicada como el gaviln sobre la paloma. LOLA, DE LA REVISTA PASARLA, dijo la bruja sealando la manzana de su credencial. YO, MERRY, respondi Blancanieves mordiendo el anzuelo. A los pocos minutos, Merry estaba en la habitacin de Txomn, aligerada considerablemente de ropa y encima de una cama revuelta con elocuencia. Lola eligi una de las cmaras de Txomn, cargada con un carrete ya empezado, y estudi el encuadre de ciertos detalles con sabio detenimiento. Cuando las fotografas fuesen reveladas, a Txomn no le cabra duda de que, una noche sin identificar, l estuvo muy borracho. Antes

de disparar, Lola repar en el pijama de Txomn, de un estampado irrepetible, e hizo que Merry se pusiese la chaqueta, completamente desabrochada, eso s, para que la visin de sus encantos no sufrieran ningn hurto. La reclin negligentemente, con las rodillas separadas, los muslos enmarcando el avance de una mano con el puo del pijama firmemente ceido a la mueca. Lola se agach para enfocar el sonrosado molusco que sobresala del vrtice ensalivado de los dedos de Merry y el relmpago del flash borr la habitacin. Mientras Merry se recompona en el cuarto de bao, Lola se afan en ocultar las huellas de los delitos. Pero, al dar con la bolsa de viaje, consider que el

tringulo que llevaba, tanto por su color y por su exigedad, poda tener garantizado su camuflaje entre los calcetines sucios hasta el instante decisivo en que la querida Maribel hiciese la colada. Naufrag el tanga, pues, en las oscuras entraas de la fibra de nailon y Lola reapareci en el csped, sonrisa en ristre y champn en mano. Para redondear sus crmenes y su castigo, a Lola le convena que Txomn llegase a su habitacin muy tarde y muy fatigado. Con ayuda de Carlos y de Ramn lo rescat de la muchedumbre y lo convencieron para que los llevara al centro de la ciudad a recorrer el circuito de los bares. Acabaron en uno de ambiente, de maricas, vamos. Carlos y

Ramn estaban en su salsa, pero Lola, una vez acabada su bebida, se mora de aburrimiento. VALE, PUES COGEIS UN TAXI, PERO YO ME VOY A OTRO SITIO. DONDE ESTA TXOMIN? Un maligno presentimiento la empuj al cuarto oscuro y, prendiendo de vez en cuando el encendedor, lo llam repetidas veces en voz baja. TXOMIN, TXOMIN. En la penumbra se haba desencadenado el vendaval de la pasin, y en l zozobraban los agitados murmullos, las entrecortadas solicitaciones del deseo. Desde alguna esquina, el intermitente carmn de un cigarrillo insista en su reclamo y, a veces, el blando contacto de una larva rozaba los brazos desnudos de Lola, cuando ella intentaba abrirse paso palpando con

mano atnita y procaz. Ella esperaba encontrar cualquier cosa pero, a pesar de todo, se qued clavada. Porque estaba all. Tena los pantalones bajados, arrugados alrededor de sus tobillos y la camisa alzada cubrindole la cabeza. LOS CASADOS SON LOS PEORES. Apoyaba las manos en sus rodillas separadas y adelantaba el culo empinado aproximndolo a una verga henchida, de tales proporciones que, cuando se le hinc entre las nalgas, pareci que lo fuera a taladrar de parte a parte. El rostro de Txomn se contrajo con una mueca en la que haba algo ms que dolor. Volvi a chasquear el encendedor revelando unas fuertes manos, decididamente oscuras sobre sus flancos lechosos, acoplndolos

al ritmo de las salvajes embestidas, y unos repletos testculos, redondos como manzanas, golpendole los muslos en el ir y venir de los espasmdicos envites. El rostro de Txomn tena una expresin de extravo rayana en el xtasis. TXOMIN, TE PARECERA BONITO, ENSARTADO COMO UNA PERRA. Lola avanz indignada, pero de nuevo le fall el encendedor y vino a tropezar con l. Sinti sus manos crispadas aferrndosele a las caderas. TXOMIN, SULTAME AHORA MISMO. La cabeza de Txomn se intern por el tnel brevsimo del vestido. Su lengua se abri paso por la fronda del pubis hasta encontrar el surco y penetrar en l. La agit dentro de la vulva satinada, la enroll en el botn arrogante

y fue un vibrtil insecto libando golosamente en la carnosa vaina de una flor. Lola intent recobrar el equilibrio y, espontneamente, se agarr a los hombros que, frente a ella, se bamboleaban. Eran unos hombros lisos, como el revs de una cscara de fruta, y firmes como atirantados por jarcias. Sacudida por los envites, la mejilla de Lola se proyect hacia el tibio algodn de una camiseta y su cabeza se encaj entre un viril cuello y una compacta barbilla de obsidiana. CORRETE, CORRETE, oy decir por encima de ella, ms all de las oleadas que la mecan. Txomn explor en la grupa de Lola hasta profundizar en la hendidura que la divida. Desliz sus dedos, los puso en

camino para ser atrados, aspirados, engullidos por las cuevas resbaladizas y anhelantes. Dej el pulgar y el ndice removindose en sus estuches, tratando de juntarse, de atravesar el delgado pellizco de seda que los separaba y, con la otra mano, rept hasta los pezones que apuntaban sus troqueles bajo el vestido. CORRETE, CORRETE, segua implorando la boca balbuceante incapaz de contener, por ms tiempo, el relmpago final. Y el placer desenrosc suave su serpiente y la hizo descender con lentitud por el camino encerado de las ingles, y Lola quiso tomar a Txomn por la nuca y oprimir contra su cltoris el msculo preciso de la lengua que le haba abierto tan indisciplinado manantial. Lo deseaba, s, y sin embargo,

al advertir la ansiedad de l, record. Se arranc de la enfebrecida caricia, de la boca enloquecedora, se enderez, se baj el vestido y abandon el cuarto oscuro con la cabeza muy alta. MALDITO MARICN, A QUE AHORA NO TE ACUERDAS DE TU QUERIDA MARIBL? Una vez fuera, se abalanz hacia la salida del local, pero la abigarrada cetrera del sbado noche entorpeci su propsito arrastrndola al ltimo rincn de la barra. Y all, agazapado detrs de una columna, Txomn, Txomn en persona, apuraba su gisqui con aire de consternacin. Los ojos de Lola se agrandaron desmesuradamente: PERO ES QUE HAS ESTADO AQUI TODO L TIEMPO? Txomn, nada ms verla, se desliz del taburete

con tanta rapidez que casi lo tumba. LOLA, POR DIOS, VAMONOS DE ESTE SITIO HORRIBLE. De un manotn, Lola apart la apremiante mano de Txomn sobre su brazo y, dndole la espalda, se intern de nuevo en el cuarto oscuro intentando encender, desesperadamente, el mechero.

La vengadora Si el marido de una jams ha sido un superman se comprende que, pasados los cuarenta, tenga serias dificultades para ejercer lo ms comprometedor de su oficio, puesto que la pieza clave aun en su juventud inapetente e inanimada no debe aguantar mucho estira y afloja. As que no queda otro remedio que admitir que est ms que imposibilitado para sus funciones, declararlo insolvente y exigir de l otro tipo de regalos. Porque aquello se acab. Todos tus ajetreos con el aerobic, las palizas de los masajes, los sofocos de las saunas, las tiriteras de las vendas heladas

y las hambrunas de las dietas; todos los dinerales en embriagadores perfumes, camisones excitantes y lencera sexy; todas esas afrodisacas ensaladas de apio, las ramitas de canela y los mil y un trucos aconsejados en las revistas femeninas, a fin de vislumbrar en la bragueta del contrario un atisbo de colaboracin, no valen para nada. As que mejor convencerse y terminar con todas las humillaciones a la que una se expone y se somete con la buena intencin de ayudar y con la cruel ilusin de un tal vez. Porque ya no hay tal vez. Cuando un hombre cierra el grifo, cierra el grifo, y una tiene que arreglrselas como pueda. Emergencia que no depende de la moral de su religin ni de los principios de su

educacin, sino de la naturaleza de su desesperacin. O de su desengao. Porque, despus del mucho trabajo, los grandes disgustos y el escaso provecho obtenido de los placeres carnales, se puede llegar a la conviccin de que, en lo referente a la carne, slo se encuentra verdadera dulzura en la de membrillo. De ah que se considere ms satisfactorio degustar caloras que sufrir sinsabores y no admita otros riesgos en el disfrute que el del colesterol. Claro que, a veces, aquello que una contaba ya entre los muertos nicamente padece una particular catalepsia cuyo ataque, que suele sobrevenir entre los muros legtimos, desaparece de forma instantnea en cuanto el paciente en

cuestin coge el portante y vuelve a la esquina. Lo malo es que, ms tarde o ms temprano, al final lo sabes. Y es duro enterarte, despus de hecha a la idea de lo del entierro de la sardina, de que el cadver es un zombi que le llega a una rendido de tanto entrar y salir en sembrados ajenos, y que lo que para una se muestra arrugado como una cotufa e inerte como un fsil es un caracol elstico que alarga sus lbricas antenas y agranda su buche por ah repleto de estimulantes expectativas. Al principio una se maldice, no por la ocurrencia de registrarle en los bolsillos o de escuchar por el otro telfono en s, sino porque ello ha desembocado en la confirmacin de las sospechas. Mientras

se duda an existe la posibilidad de equivocarse, y la certeza es atravesar las puertas del infierno. Despus lo maldice. Y lo matara de tenerlo a mano. Se suceden, a continuacin, todas las estratagemas del despecho, con el premeditado propsito de hurgar bien en la herida, y la memoria exhuma sus pliegos de agravios, de deudas impagadas y aos irrecuperables. Ojal que esto sirviera para aborrecerlo. Para amputarlo del tiempo que te queda por vivir. Pero si, impulsada por un desapasionado espritu de equidad, quieres oponer a los dbitos tus haberes, hay que tener cuidado. No hay que fiarse de poder dar satisfaccin a la vanidad, pues la sinceridad suele ser una trampa aniquiladora del amor propio

y puede dejrtelo inservible para los restos. Y, si no, no hay ms que ponerse delante del espejo y enumerar los dones que l desdea para reconocer con estupor que ni la leche descremada ni las cremas ni los bodymilk han logrado fijar en tu piel los veinte aos, ni afianzar los vnculos de tu matrimonio, ni garantizar una alegra a tu cuerpo para el porvenir, ni nada parecido y que has pasado ms tiempo intentando retener tu juventud que gozando de ella. Entonces es cuando la sensacin de mujer-traicionada pierde puntos en comparacin con la de mujer-estafada y esto, combinado con la inquietante revelacin de que a una no

le queda ya qu perder, da origen a ms de una cosa. En este punto estaba ella. Y en ese momento el llavn de l removi en la cerradura. Hola, Dnde ests, cario? Hola. Salgo en seguida. Qu rabia. Poda haber sucedido todo una hora antes y haberle dado tiempo a desangrarse en la baera. En fin. Contuvo la respiracin y despus la fue soltando suavemente. Tir de la cadena y levant la tapa para dejarla caer haciendo ruido. Abri despus los grifos, se enjuag los ojos, y abri, heroicamente, la puerta del cuarto de bao. Han trado las diapositivas, estn en tu mesa coment con una presencia de nimo envidiable.

Ah, s, Qu tal? Las has visto? pregunt el muy cnico, el muy hipcrita, el muy hijo de puta, el muy cabrn, el muy cerdo. Ella continu con su letana mental de insultos, mientras l iba a buscarlas, esforzndose por no caer en la tentacin de seguirle, de acorralarlo con su presencia, de comprometerlo a que las vieran juntos. Apoy una pierna en el bid, la enjabon y, aunque eran las tres de la tarde, se dedic a afeitrsela. l le hablaba a gritos contndole cosas que ella no atenda y, de pronto, se interrumpi bruscamente. Al cabo de unos segundos intent reanudar el discurso mediante balbuceos atropellados y frases inconexas. Y la cuchilla abri un delgado

surco que rebos de prpura inmediatamente. Despus de comer, ella le llev el caf a su leonera. Dnde estn? Djame verlas, cario. Las mir, una tras otra, por el visor orientado a la luz del flexo. Y, como se tema, no estaban todas. Esa era la prueba, si es que an pudiera haber alguna duda, de que lo evidente era tambin lo cierto. Faltaban diez. Mejor dicho, nueve. La otra estaba en su bolsillo. Qu pasara si se inclinaba, como si se la encontrara en el suelo, y dijera: Qu poco cuidado tienes, por poco la pisas? Pero no se atrevi. En vez de eso, coloc las tazas vacas en la bandeja y se march a la cocina despus

de asegurarle que le haba quedado un reportaje precioso. Puso en ello toda la buena intencin de su mala leche. Porque en ese carrete no haba ninguna foto profesional. Mira cmo, si no, haba escamoteado un particular puado de ellas. A partir de entonces, cuando se quedaba a solas, sacaba la diapositiva y la contemplaba obsesivamente, como un polica se aprende los rasgos de su perseguido, como un cazador estudia los rastros de su captura. Y su imaginacin se convirti en un cuaderno emborronado de delirantes conclusiones: Nombres posibles, edad probable y varias biografas. Del proyector surga, neto y rotundo, el desnudo de una chica desparramado sobre la chaqueta de cierto

pijama. De sobra conoca ese estampado. Como que lo eligi ella para regalrselo al baboso de su marido por San Valentn. La chica ladeaba la cabeza sobre un hombro, y parte de la mejilla quedaba casi oculta por el pelo que resbalaba sobre ella. Lo que no impeda averiguar que su boca entreabierta era jugosa, sus labios abultados y que la lengua asomaba su punta solicitante como un dardo apuntando a los erguidos pezones de frambuesas. Sus manos, de dedos infantiles y uas de ncar rosa, eran dos cuencos encantadores que amoldaban, juntaban y ofrecan, a la lejana boca, dos toronjas henchidas, desbordadas, circunscritas en los plidos tringulos de la seal del mnimo baador.

No. No es una modelo. Ni siquiera es puta. Con esas marcas del bikini... Y adems no posaba: Obedeca. Luego estaba la cintura, que se afinaba como el cuello de un nfora sobre las redondas caderas. Y el vientre horadado por el diminuto pozo del ombligo sobre su tierna loma. Y una rizada maraa cobriza entre dos muslos separados indiscretamente. Una pierna estaba extendida. La otra, en ngulo, se apoyaba en la rodilla contraria exhibiendo la oquedad mate de la ingle y permitiendo que los carnosos bordes de su vulva despegaran los labios que surgiera la madura excrecencia del coral que habitaba en el hmedo recinto.

Iba hacia la pantalla y en su blusa, en su falda, se despedazaba la imagen como en un charco. Sobre sus ropas flotaban los flecos de la melena, la guinda del pezn, la grieta lustrosa del encrespado pubis, las almendras de las uas y el cliz del ombligo buscando cohesionarse y coincidir con ella. Y ella se desvesta. Se baaba en la luz como en un manantial mgico, capaz de hacer retoar en su carne los reflejos con que la iluminaba. Averigu cosas. Por la sucesin de las dems fotografas estableci la fecha aproximada. Tambin el lugar: Su marido siempre le traa las cajitas de cerillas de los hoteles. Pero todo lo dems era un enigma insoportable. Querra saber, por ejemplo, el cmo. Y el desde cundo.

Sobre todo el desde cundo. Haba habido demasiadas noches en su matrimonio mordiendo la almohada. Mucho cuentagotas como para que la situacin presente no significase el punto cero de una prolongada cuenta atrs. Ests en las nubes. No pones ninguna atencin a lo que te estoy diciendo. Lo siento, cario, estaba distrada. Dime, por favor. (Dime, por favor, quin es, cul es su nombre, cundo entr en tu vida, qu hizo para atraerte, por qu te gusta, cmo es, dnde est ahora, dime, dnde est). Dime, no seas tonto, no te enfades, anda. Para qu. Seguro que no te interesa. Seguro que no es tan importante como lo que ests pensando.

Desde luego. Estaba pensando, indagando a la vista del jersey esponjoso de su marido, de los picos gemelos del cuello de la camisa, si las puntas de sus dedos an eran capaces de recordar cmo serpenteaban debajo de la apretada ondulacin de la liguilla, llegaban a la botonadura que, con lentitud y pericia, iban desabrochando, hasta poder introducirse y tocar piel. Cmo, entonces, las trmulas mariposas del deseo le alborotaban la sangre con el vendaval que sus litros agitaban. Cmo todo lo que estorbase el galope desbocado de sus manos era arrebatado, lanzado al otro lado de la habitacin. Cmo el olor masculino de su torso esparca su reclamo, envolvindola con las volutas de sus

lianas. Y cmo se precipitaba su boca, rastreando el pecho viril tapizado de lquenes mullidos... cmo se le inundaba la saliva del sabor que se ergua salindole al encuentro... (La hebilla... en qu momento haba soltado, del bocado de su largo colmillo, la lengeta... en qu momento la cremallera descorri su zigzag donde, apareca, pulida como un guijarro mojado, prieta como el interior de una granada, y estallante como una cpula de cristal magenta a pleno sol, la redoma desbordante de aquello que saciara todos los anhelos de, digamos, lo ms ntimo de su ser)... y cmo su lengua lama, vida, el imparable manantial del glande que le anegaba la boca.

(Haba sido as alguna vez, o cmo? Acaso era posible revivirlo, volver a florecerlo en mis poros, en mi aliento, en los vaivenes de mi vientre, en los calambres de mis muslos, en las desesperadas punzadas de las noches de rabia y masturbacin?) Tantos aos fracasando como reanimadora la convencieron de que la insurreccin de su propia carne jams instigara la resurreccin de la carne de los dems. Pero esa diapositiva demostraba que alguien en cuestin, tenido por invlido en lo concerniente al ncleo de la entrepierna, no se haba resistido a la sugestiva invitacin de levantarse y ponerse en el buen camino, aunque

ignoraba si ayudado de sabe Dios qu muletas. Senta una morbosa y pertinaz curiosidad por la joven remediadora. Y envidia. Pero, sobre todo, senta envidia de l. Porque, mientras l se diverta con niatas que podan, holgadamente, ser hijas suyas, ella nicamente tendra oportunidad de competir en el comercio en calidad de saldo, dijeran lo que dijesen sobre la igualdad. Hoy es mircoles, No? No. Es jueves, veintitrs. Veintitrs, ya? Hay que ver cmo pasa el tiempo. Este mes se me ha pasado volando. A m tambin. (Desde hace una semana justa noto cmo me devalo cada

da. Me haban enseado que cuanto ms se resiste una, ms codiciada es. Que cuanto menos se otorga, ms se acrecienta el valor de lo que se accede a consentir. Y as aprend a ofenderme cuando me apremiaban, a rehusar cuando me lo pedan, a regatear lo que deseaba conceder y a combatir en defensa de lo que yo estaba dispuesta a rendir sin condiciones. Todo el tiempo empeada en aquilatar mi precio para recompensar la conquista de un imbcil, en la creencia de que yo, como trofeo, tena la exclusiva, y dando de lado a quienes hubieran estado felicsimos de hacerme un favor agradable, efmero y sin complicaciones. Esto es absurdo. Lo malo es que, adems, es irreversible.)

La envidia iba incubando un enconado y vengativo rencor bajo una apacible mscara abstrada, y los das no hacan sino acercar el momento de la eclosin de todo el aborrecimiento acumulado. Y era sbado ya. Pero, Es que no te has enterado todava? Salgo ahora mismo. Salgo para Berln. Entonces, Te llevas el coche? Cmo que si me llevo el coche? Hasta Berln? De verdad que me da la impresin de que hablo con la pared. Quera decir que si te ibas en coche al aeropuerto. No sera la primera vez que lo dejas all. No. Pillar un taxi.

Sin mirarlo, perciba sus movimientos, cmo l iba doblando las prendas que sacaba de la cmoda y las guardaba en la bolsa de viaje. Las manos se le quedaron hmedas y fras y la aguja se le resbalaba. (Le estoy asegurando los botones al pijama que le regal. Estoy poniendo a punto su ajuar para que nadie se quede con un botn en la mano cuando intente averiguar el aspecto de lo que pondr a prueba. Gracias a m, esta bragueta se abrir limpiamente para facilitarle a alguien el uso de los privilegios de su poca edad.) Se levant impaciente y arroj la prenda lejos de s, con manifiesta aversin. Mira, sabes lo que te digo, que no te llevas este pijama.

Pero Por qu? Pues porque no. Porque prefiero cosrtelo tranquila, sin estas prisas, que me est saliendo un churro. Es que mira, Ves?, me estn sudando las manos... Y Por qu? Qu tienes? No ser la menopausia. (As se te desmorone. As se te caiga a rodajas como un octavo de salchichn. As te parta un rayo.) A lo mejor. Anda, ten ste, cario. Cerr la cremallera de la bolsa y ella lo acompa hasta la puerta y le ayud a meter en el ascensor todo el aparato de su equipo de reportero. l la bes brevemente, para no malgastar ni un tomo de lo que esperaba emplear a fondo y con ventaja. Y se march silbando

pletrico de dinamismo. Estaba en plena forma. Las casi dos semanas que pas con ella las aprovech para reponerse y aprovisionarse de energas. Ni fum, ni bebi, ni trasnoch, ni se propas en nada, ni se expuso al riesgo de que su mujer procurara de l hazaa alguna. Como un cartujo, vamos. Pero se hart a vitaminas. Ella se asom a la ventana para decirle adis, y no apart la vista de l hasta que consigui meterse en un taxi. Rpidamente se quit las zapatillas, se puso el abrigo, meti sus cosas en el bolso, cogi las llaves del coche y sali del piso. Era de noche cuando lleg al hotel cuya direccin estaba en la caja de cerillas.

Pidi que le subieran algo de comer a la habitacin. Estaba muy cansada. No estaba acostumbrada a conducir tanto tiempo de un tirn y le apeteca ducharse y ponerse cmoda. Le subieron frutas y galletas, y ella descorch un benjamn del minibar. Frente a s, dos camas de matrimonio adosadas con la colcha verde almendra de la diapositiva. Y el mismo aplique dorado. (De modo que fue en una habitacin como sta. De modo que fue aqu.) Y las lmparas parecieron romperse en bengalas y sus resplandores confundan los contornos de las cosas. Todo se estremeci aprisionado en las lgrimas que, suavemente, se abultaban llenndole los ojos. (Qu es eso de llorar.

Oh, vamos... lo que me faltaba: Que el champn me ponga tierna.) No obstante, descorch otro benjamn y encendi un cigarrillo. Junto a la ventana, una mesa con patas de lira ejerca de escritorio. Busc en la carpeta, entre folletos tursticos y horarios de trenes, papel timbrado. Y, procurando hacer la letra amplia y legible, escribi la fecha y encabez una carta: Desde esta habitacin, donde te portaste tan bien, te envo un beso muy largo para que a mi lengua le d tiempo a explorar todos los rincones de tu boca. Y no te apures, baby. Estuviste magnfico, en serio. Fuiste como una ola: Llegaste a donde pudiste y cuando pudiste

llegar. As son las cosas y hay que tomarlas como son. Slo siento no haber tenido ocasin de lucirme a conciencia, no haberte hecho una verdadera demostracin de lo bien que puedo desenvolverme. T hiciste toda la faena. O casi toda, no digas que no, no seas modesto, pero los dems tambin querramos presumir de habilidades. Pero puedo ponerte un ejemplo de ellas, baby, me siento inspirada. Vers: Te imagino aqu, conmigo, tendido a mi lado y deseo con todas mis fuerzas emplearme a gusto en disfrutar de ti. Y por eso voy a quitarte el pijama, suave, muy suave, preparndote, baby. Te acaricio: Los costados primero, mientras mi boca bebe de tu boca y mis muslos

atenazan los tuyos. Van subiendo mis dedos hasta tus hombros, van desabrochando la chaqueta... Y desciende mi boca marcando por tu pecho su sendero de saliva. Tambin se mojan tus piernas entre mis muslos... No lo notas? Di. Sus ingles estaban empapadas, latiendo con mpetu de irreprimible ansiedad. Llev su mano hasta donde brotaba su deseo. (Deja que piense que eres t quien tan delicadamente me separa, se introduce, me alisa y hace resaltar esta orgullosa cereza que ojal mordieras alguna vez. Ojal naufragaras en esta fuente ma... Ojal...)

Voy bajando, contino bajando por tu vientre. Traspaso el elstico del pantaln. S. Por aqu debe de estar. Mis pechos aprisionan esa cosita tuya tan linda, para hacerla crecer, y agrandar, y alcanzar la succin vida de mi beso. Abandnate, no tengas miedo, estoy aqu, vamos, nimo, arriba... Oh, mira, qu obediente es, mira cmo se ha puesto de tiesecita, mira cmo se ha puesto de grande, que no me cabe en la boca... Bueno, parece que est lista, que no se va a echar atrs. Verdad que no? Verdad que ya no le da vergenza? Verdad que no se va a esconder... sino donde yo le diga? Vale, pues hasta luego. Espera un momento, que quiero lamerte esa gotita que tienes en la punta. Ya. Voy a apartarme, pero descuida. Mi mano se

ocupar de que siga engrasada y en buen funcionamiento. Y ahora bsame y averigua tu sabor en mi boca, mientras voy deslizndome por tu vientre hasta encajarme en ti, hasta sentarme sobre ti y cabalgarte, y sacudir ante ti el bamboleo de mis tetas que t querrs chupar, y conducir tus dedos a la apretura de mi pubis contra el tuyo, para empujarlos a la ranura de mi erizo irritado, hasta el interior de sus labios resbaladizos y obligarte a que me lo frotes a la misma velocidad de mis vaivenes... Venga... venga... As... hasta que, entre aullidos, te suplique que te pares y acabes, que acabes de una vez, porque ya no puedo resistirlo, baby.

(Porque ya no puedo resistirlo... no... no... lo... puedo... no... pue... do... re... sistiiir... No... no... pue... do... no pueeedo... no... no... noo... noooo...) Se ech hacia delante, sobre la mesa, intentando amainar sus ltimos jadeos. Cuando se tranquiliz, hizo pasar la yema del dedo corazn, chorreante todava, por los bordes de la carta, como si se tratase del tapn de un frasco de perfume. Firm con un beso de carmn y an aadi una posdata: Practica esto con tu mujer. Es mejor ensayar con alguien que no espera de ti grandes prodigios, para no correr el peligro de quedarse cortos en otras circunstancias ms comprometidas. Chao,

baby. Por cierto, Cmo salieron las fotos? Cerr la carta, se abroch la chaqueta del pijama, de un estampado que ella conoca bien, y se acost. No recuerda cundo apag la luz. Estaba rendida.

La presa Hubo un tiempo en que Txomn, considerando su vida como referencia, no tena ms remedio que juzgar, si no falsas, al menos exageradas, todas las confidencias masculinas de la hora del verm. Pero ahora, despus de casi tres meses de acoso postal, la existencia de las ciegas pasiones se haba convertido para l en una evidencia irrebatible. Slo que, a pesar de haber ingresado en el bando de los cuarentones perseguidos, tuvo buen cuidado de no cambiar su conducta consciente de que, aunque se le aceptara cualquier muestra de solidaridad, de ningn modo se le permitira el ms

mnimo intento de competencia. Sigui oyendo a los dems quejarse o jactarse y cualquier comentario sobre su propia experiencia lo silenci hermticamente. Y adems, qu iba a contar y cmo. Y quin le iba a creer si ni l mismo daba crdito. Todo empez una vez, a la vuelta de un viaje, y gracias a que el equipaje lo deshizo l mismo, pudo conjurar la catstrofe, al menos de momento. Porque, al separar la ropa para meterla en la lavadora, se top con la presencia misteriosa y comprometedora de un tanga entre sus calcetines. Claro que pens que era una broma pero, por si acaso, lo enterr en el cubo de la basura y trat de olvidarse. No era una broma.

Tampoco pudo olvidar tan fcilmente. A los pocos das, cuando recibi las diapositivas, se encontr con que alguien, presumiblemente la duea de la prenda delatora, haba invadido el rollo. Se supona que las fotos las haba disparado l. Se supona que estaban hechas en el hotel, en su habitacin. Se supona... pero, por ms que cavilase, no recordaba nada. Quin era esa chica que l, hacia el final del carrete, haba fotografiado. De dnde la sac. Qu le haba dicho. Cmo la habra convencido para que se dejara retratar as. Su mujer haba estado mirando las diapositivas por el visor: Son fantsticas. Hay algunas realmente fantsticas. Te han salido todas?

Y l, sin saber qu contestarle, porque si le deca que s y a ella le daba por contarlas... y si le deca que faltaban tantas como las que haba escondido debajo de la alfombra, por fuerza tena que escamarse. Opt por fijar la vista en la gasa tornasolada que se desdoblaba sobre su caf y preguntar si le haba puesto ya el azcar o a saber qu majadera. An no las haba mirado con atencin, no tuvo tiempo. Tan slo vislumbr la chaqueta horrible de su pijama, abierta de arriba abajo sobre una chica, abierta de arriba abajo ella tambin. Lo suficiente para quitarlas de la circulacin como medida preventiva. En cuanto tuvo lugar y las proyect en la pantalla... Dios mo! Las quem, claro.

Pero la intriga no se le iba de la cabeza. Ni el cuerpo de la chica. Se esforzaba por recordar, pero solamente imaginaba. Se escuchaba dndole instrucciones y la vea obedecer, perezosa pero exacta, por el recuadro del objetivo. Le deca primero que se relajase, que se desordenase un poco el vestido, con descuido, como por casualidad. Que cruzara las piernas. O mejor, que las doblase a un lado. O mejor, que se sentase sobre ellas. Y, a cada movimiento, relampagueara el tringulo negro entre sus muslos, como un tnel al final de un desfiladero que se ve tan compacto, tan imposible de horadar... Despus, que se desabrochase, un poquito, el vestido. Eso. Bueno... quizs un botn ms, quizs

hasta conseguir resbalar el tirante... y hacer sobresalir un hombro, quizs hasta que el escote baje y descubra casi la mitad de esos dos pomelos, y pararlo al borde mismo del pezn. Cualquier ademn de los brazos, cualquier inclinacin del torso puede hacer peligrar el precario equilibrio del ribete y que se adelanten, atraviesen y asomen los capullos rosados. Pero despus... despus, Cmo? Cul es el paso siguiente, a qu tretas hay que recurrir para que el vestido caiga, se desprenda como una piel intil? Qu hay que hacer para que el sello que custodia el pubis rompa su precinto y muestre el carnoso y enredado brocal a la atenta pupila de la cmara?

Decirle: Desndate. Desndate y djame que te vea. Ensame cmo eres, de qu estn hechos tus lugares secretos. De cunta miel. De cunto jugo de fresa. De cuntos sobresaltos de cigarras. De cunta arena dcil. De cuntas ascuas lvidas. De cuntas astillas de nieve. Decirle: Vulvete. Vulvete, pero mrame. Arrodllate, pero mrame. Y, ahora, inclnate, chate hacia delante, apoya la mejilla en la almohada, pero mrame. Dobla el brazo. S: El derecho. Que el hueco de tu mano coincida con el pecho que se comba. Alza el ndice hasta que alcance el pezn empinado. Que lo roce apenas. Mjalo. Eso es: Chpalo antes.

Decirle: Separa las piernas, sepralas y hazme ver cmo avanza tu mano izquierda, cmo desaparece, cmo se hunde un dedo... y otro dedo... y... s, as: Otro dedo. Por favor, s, otro dedo. Pero mrame. Te he dicho que no dejes de mirarme. De verdad, Acaso fue capaz, alguna vez, de dirigir semejante sesin? Y, sin embargo, contra toda la desazn de la duda, se materializaba la prueba concluyente. Dej de pensar en la chica y dnde y cmo la haba conocido, para recrear su cuerpo y fingir espiarlo con el inmutable cclope de su cmara fotogrfica. Fijar en la pelcula su boca solicitante de lengua libadora y recorrer las brillantes rutas de la saliva: Circular y

delgada como un velo transparente en torno al suave talco de la arola. Espeso almbar, y en seguro trazo, por el estrecho sendero de entre las nalgas. Abundante, como una cascada de azogue, hasta hacer estallar la llamarada de un hibisco palpitante y hambriento. Dej de pensar en la chica para preguntarse si, en sus dedos, habra el atrevimiento suficiente como para conducirlos por los caminos que los ojos soaban desbrozar. Entonces, llegado ese punto, en las cercanas de su bragueta, acontecan apreciables desplazamientos originando diferencias de nivel en el lado izquierdo de la pestaa de la cremallera con respecto al otro.

Al principio fue eso: Una inofensiva fantasa, quizs un retorno al antiguo recurso de la adolescencia. Pero bien. Hasta que lleg la primera carta. Segn la cual, Txomn no slo la haba fotografiado, sino que... le haba dado sus seas y el supremo argumento para que lo asediara y lo perdiera y lo volviera loco. A partir de entonces, arreci una singular correspondencia empeada en refrescarle la memoria sin xito alguno y en apretarle las clavijas con suma eficacia. Y es que, aunque por un lado, quedaba bien patente que aquella noche l no estuvo muy sobresaliente, por otro era obvio que su torpeza haba suscitado el inters de ella en adiestrarlo para un correcto y posterior ejercicio de su papel. Una mana

o una pretensin muy femenina de querer encarnar para l la Salud de los enfermos, el Refugio de los pecadores, el Consuelo de los afligidos y el Extravo del padre de familia. Le deca que lo aoraba mucho. Le deca las ganas que tena de volver a estar con l, de someterlo a prueba y comprobar sus progresos. Y, a continuacin, le enumeraba el programa del encuentro con todo detalle. Le deca: Sueo con tu boca como una cueva ardindome en las ingles. Y en tu lengua movindose a la velocidad del aire en un silbato. Y en tus labios apretados, sorbiendo el zumo salado de mi caracol. Le deca: Necesito tus dedos, untados en mi blanda concha de manteca,

deslizndose hasta encontrar donde penetrarla. Tus dedos persistentes, tus dedos lentos. Pero necesito tambin tus dedos de relmpago, abrindome como una corola. Necesito tus manos izando mis caderas, dirigindolas hacia tu embestida. Tus manos empujndome hacia donde se vierte tu nada. Tus manos explorndome, llegando a donde jams lleg ningn espejo: Conocindome y hacindome conocer bajo tu tacto. Le deca cmo lo acariciara, cmo lo avivara, cmo lo chupara y dnde. Y se ofreca a l como la poseedora de un mgico manantial hacia cuyo reducto deba orientar su periscopio, tmido y retrctil, con la absoluta fe en su resurreccin.

Las cartas, pese a todo lo que pudiera pensarse, no le excitaban en absoluto, por lo menos en lo que a la libido se refiere. Es ms, las tema. Como cualquiera. Cualquiera al que su mujer le entregue una carta de esta clase y se acomode frente a l mientras la lee, o mejor cerciorndose de que la lee, para preguntarle al final: Qu, buenas noticias?, queda completamente incapacitado para cualquier cosa que no sea el que se lo trague la tierra. Se encontraba en una encerrona sin comerlo ni beberlo ni tener ni idea. Pero lo peor para l era el no tener ninguna opcin. El no poder corresponderle ni poder mandarla al cuerno. El que ella lo controlara por completo y que l no

supiese nada de ella. El que no firmase sus cartas y el que un membrete de hotel fuera su nico remite. El que ella, el da menos pensado, pudiera colrsele por esas puertas sin que l pudiera hacer nada para evitarlo ni para invitarla. Tena tambin otra preocupacin: Que su mujer se extraase de tanta asiduidad por parte de una firma hotelera. Txomn jams llegaba a tiempo de abrir antes el buzn. Siempre se encontraba el correo ordenado en una bandeja sobre su mesa de trabajo y, si un da, ella, puesto que la curiosidad es irresistible, le escamoteara la carta y la abriera, en ese mismo momento se habra decretado su ruina y su fin. Cada vez que encontraba entre su correspondencia un sobre alargado con

logotipo azul en relieve, entraba en la preagona, observando si estaba intacta la solapa del sobre e intentando averiguar, en la mirada imperturbable de su mujer, si su sentencia era cosa cierta e irrevocable. Despus haca como si la lea, delante de ella que miraba distrada el telediario y remova su caf, pero sin quitarle el ojo de encima, de eso estaba seguro. Cada vez que ella haca algn movimiento a l se le retiraba la sangre de la cara. Deshacerse de la carta, otro problema. A veces lograba esconderla en el bolsillo para leerla luego, con ms calma, en el cuarto de bao. Eso era lo ms prctico para enterarse, para destruirla y para resarcirse.

Ella le haba dicho que le gustara poner a su disposicin aquello que jams haba consentido al ariete de ningn otro hombre, y aunque ello conllevara el sobreentendido de que de l no tena nada que temer, aunque se hubieran acabado las pomadas en el mundo, le era ms fuerte la imagen suscitada que su maligna significacin. Se la representaba apoyndose en el lavabo y l, rastrendola suavemente por detrs, presionando en su botn fruncido y desplegndolo como el cliz de un dondiego al anochecer. El espejo los sorprendera con las mejillas unidas y los ojos en xtasis, en vez de revelar su desesperado placer clandestino. En vez de salpicarse con una sbita y

escurridiza granizada. En vez de resquebrajarse con su estupor. Era imposible continuar as. Pidi una semana en el trabajo, cosa que no dijo en casa, e hizo una reserva en el hotel. No tena ningn plan, Pero qu podra planear con tan pocos datos? Ira all. Era lo nico que se le ocurra. De un modo u otro dara con la manera de encontrarla y de averiguar qu se haba propuesto. Por si acaso, hizo un par de compras en una farmacia. A nadie le gusta hacer continuamente el ridculo. La verdad es que se esforz, que puso su imaginacin a todo rendimiento, que utiliz todos los ardides, que arriesg, invent y trajin sin desmayo ni medida. Al principio su objetivo era una chica de

dieciocho a veinte aos, con melena ondulada color canela y bien dotada ella de curvas y cambios de rasante. Pero tambin pens que poda haberse teido el pelo o cortado. O haber reducido centmetros o haber ganado peso. En fin, que su objetivo se hizo panormico. Al principio mont guardia durante el horario del desayuno. Se sentaba cuando extendan el primer mantel y no se iba hasta que se lo quitaban y ponan su silla sobre la mesa. Luego acech en los salones, cerca de las mesas-escritorio. Se aventur a espiar en el vestbulo para lograr un censo de mujeres solas y la distribucin de las mismas. Lleg a engaarse, tan fuerte era su deseo, y perseguir a alguna acorralndola en el

ascensor. Se atrevi a entrar en habitaciones y puso toda clase de notas en los casilleros. Al cuarto da termin su bsqueda. Apoyada en la balaustrada de la terraza, parapetada tras unas enormes gafas del sol, recortada en el contraluz del atardecer y con un etreo chal de gasa agitndosele en torno como un trmulo nimbo azul piscina, all estaba su sinvivir y su tormento que, al percibir su presencia, se volvi, sin duda, sonrindole. Se precipit, como un tiro de caballos salvajes, enredando en las piernas y en los brazos de ella las extremidades propias. La lengua, gilmente, se escurri en una boca atnita y, en un segundo, la haba investigado tan exhaustivamente como

para detectar el traqueteo de una dentadura postiza. Antes de que pudiera separarse y rectificar posiciones y musitar disculpas, fue arrancado, tal vez sin el soberano consentimiento de su presa, por los bravos puos y el denodado celo del jefe de expedicin de una excursin de pensionistas galeses a cuyo rebao la perturbadora visin perteneca. Sin embargo, la vctima no quiso presentar denuncia ni formular ninguna queja, pues el que un hombre quisiera violentar su virtud como un novio incontinente, y que otro lo impidiera con la clera de un marido vejado, era demasiado fabuloso como para andar pidiendo explicaciones. A duras penas contuvo el impulso de

auxiliar a ambos y curar indiscriminadamente ojos morados y labios partidos como una mujer sin principio alguno, limitndose a suspirar como nico signo de rebelin a las conveniencias. Pero en el asunto trascendi y la direccin del hotel invit al stiro a marcharse. Y Txomn volvi al hogar todo derrotado en busca de la salus infrmorum, refugium peccatorum y consolatrix aflictorum legal y, por tanto, inmarcesible. A primera hora de la tarde lleg a casa. Nada ms abrir la puerta sinti el olor familiar del caf saliendo del fondo, el de la cera viniendo del pasillo, el de un ramo de alheles ante el espejo de la consola. Las persianas estaban echadas y

golpeaban con desgana contra los alfizares. Cerr la puerta y, casi como si se tratase de una consigna, se oy un suave clic y empezaron a sonar los Moody Blues. Hola. No te he odo entrar. Estaba todava agachada frente al tocadiscos y lo miraba como si se tratase de una sorpresa maravillosa. Rectific el volumen, se levant y fue hacia l. Days of Future Passed, cara B. Ella oliendo a vainilla como un ramo de heliotropos. l enlazndola por la cintura. Los dos bailando en la alfombra muy juntos. Casi sin moverse. Cuando ella consigui desabrocharle el cinturn y descorrerle la cremallera, lo hall en ptimas condiciones. Cuando l

logr infiltrrsele en lo ms profundo de la entrepierna, la encontr dispuesta y ansiosa. Los labios de ella bucearon bajo su camisa, picotearon por su pecho como una tijerita minscula en dos minsculos granos de frambuesa. La lengua de ella era rpida como la de un colibr y le adhera una fra e irisada telaraa. Y l se entreg a la envolvente ternura de las caricias conocidas, a la sabidura de la costumbre, a la liturgia que, en la reiteracin, basa el principio del trance. Se cogieron de las manos: Cada uno atrajo la caricia del otro hacia s. Los dedos se superpusieron, se amoldaron, se acoplaron para maniobrar juntos. l le recubri la mano y la cerr firmemente sobre la rigidez de su verga. El dedo de ella acompa al otro a abrir

delicadamente la hendidura y profundizar en su abismo marino y lo orient hasta capturar una delicia hmeda, tan dura y precisa como una perla. La mano de l le imprimi en el puo un fervoroso vaivn y ella sinti apretarle entre los dedos un deseo tumultuoso, los latidos de una sangre soliviantada, la furia de una espada ardiendo, la amenaza de un torrente subterrneo... y apresur su cadencia desobedeciendo a su gua. Rodaron por la alfombra. The Moody Blues: Days of future passed, cara B. NIGHTS IN WHITE SATIN. Ella, encajndole las palmas de sus manos en las mejillas, las inclin y las hundi entre sus piernas. Al instante una lengua diligente penetr en el tierno

capullo y lo recorri en toda su longitud, separando sus ptalos, alisndolos, lamindolos hasta detenerse en la comisura. Entonces, con la lengua como eje, l hizo girar su cuerpo hasta atenazar con sus ingles la cabeza de ella. Su verga inflamada entr en un cilindro caliente de terciopelo. Unos labios se contrajeron firmemente, se estrecharon, succionaron queriendo retener al intruso que tan decididamente se introduca para luego retirarse. El placer de ella se derram embadurnndole el rostro, rebosndole en la boca. El deseo de l, endurecido, agitndose, yendo y viniendo hasta el fondo, sacudido por el oleaje de una lengua procelosa, amenazaba con estallar

muy pronto. Ella embisti con las caderas, y con los muslos apret contra s el enloquecido y persistente afn de la lengua que le hurgaba dentro de la carne. Y los dedos de l se le aventuraron en su mullido y untuoso tnel colmando plenamente su vaco. Las manos de ella empujaron las nalgas de l, las separaron, sus dedos se deslizaron recorriendo su juntura. En la penumbra, inextricablemente entrelazados, a penas se distingua de ellos una jadeante maraa. De pronto, l se tens como un ciervo. Un chorro quemante inund de ncar el engarce de una boca. Unas piernas se desenredaron, aflojaron la presin de su pinza.

Se alz la aguja y dej de girar el disco. El silencio cay rpidamente, como un pesado teln. Se relaj tanto que, quiz, se durmiera. Cuando recobr la conciencia, se la encontr sentada en la alfombra, junto a l, apoyando una bandeja en la mesita. El olor a caf. El olor a croissant caliente. Se incorpor. El olor a gel de hierbas saliendo del albornoz de ella, el olor a su pelo hmedo. Su sonrisa. Su mano en el mango de la cafetera sirviendo las tazas, su mano removiendo con la cucharilla del azcar. Su mano empuando un cuchillo, abriendo el croissant, extendiendo la mantequilla. Sus manos destapando el frasco de mermelada. Vino a verte una chica.

La taza se detuvo antes de desembocar en su boca. Una chica? Bueno... era muy joven. Creo que estaba un poquito... y ella traz una curva invisible sobre su vientre. l decidi soltar la taza. Eh... Mmm... Esto... Te dijo quin era? No, pero te dej un recado. Del bolsillo de su albornoz sac un sobre alargado con un logotipo en relieve de color azul tinta. Entonces, como si el sol, en vez de filtrarse por las estras de la persiana, lo hiciera a travs de unas ramas sacudidas y cambiara sobre su rostro sus dibujos, la expresin de l fue variando sin conseguir

fijarse en ninguna de las emociones que lo agitaban. Ella cogi la cafetera y se levant. l abri el sobre. Otro sobre de color crudo y doblado en cuatro sali del pliego blanco de la carta. La chica muy confusamente se lo explicaba todo, o mejor, se lo lloriqueaba. Le deca, para ir abriendo boca, que estaba embarazada, que todo haba acabado, que l tena la culpa y, por conclusin, que le adjuntaba todas las pruebas. En el ltimo rengln de las lamentaciones pudo deducir que las pruebas remitidas no eran precisamente las de la rana, sino las de un laboratorio dedicado a analizar ciertas particularidades contaminadoras de la

sangre. l sinti un golpe muy bajo y se dobl hacia adelante petrificado de angustia. Ella, que permaneca en el quicio de la puerta observndolo sin querer interrumpir, en ese momento se adelant y cruz la habitacin en direccin a la ventana. Cuando lleg a la altura de l, suavemente recogi el pliego y el sobre color crudo y el sobre alargado. Los rompi y los amonton en el cenicero. Despus encendi una cerilla. Continu entonces su camino sintiendo a sus espaldas el olor a papel quemado. Alz la persiana y apoy la frente en el cristal luchando por domesticar sus gestos y apaciguar las estrellas que refulgan en sus ojos.

Cuando todo fue cenizas y el triunfo haba conseguido aquietrsele, su mscara volvi a estar bien anudada. Ya poda girarse. No haba nadie en la habitacin. Daba la sensacin de que no hubiera nadie en la casa. Cario...? No obtuvo respuesta. Excepto el estridente zumbido de un moscardn que estrellaba contra el cristal su desesperacin intolerable. F in

1 edicin: Marzo 1991 2 edicin: Mayo 1991 Ana Rossetti, 1991 Tusquets Editores, S.A ISBN: 8472233006

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