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MTODOS COMBINADOS DE PROSPECCIN: APLICACIONES EN LA INDUSTRIA PETROLERA 1.

OBJETIVOS Identificar los mtodos de prospeccin geofsica (combinacin de stos) ms adecuados, para realizar una campaa exploratoria de hidrocarburos. Explicar conceptualmente cada uno de estos mtodos, sealados como la combinacin ideal en prospeccin hidrocarburfera. Describir los procedimientos a seguir, una vez identificada la combinacin ms adecuada, para desarrollar la campaa.

2. INTRODUCCIN Cuando hablamos de prospeccin geofsica dentro de la industria petrolera, nos referimos a sta, como una herramienta indispensable, pero exclusivamente dentro del rea de exploracin. De esta manera, podemos sealar que los mtodos que nos ayuden a identificar primero en forma superficial, es decir, dentro del mbito de la geologa, estructuras tales como pliegues, anticlinales, domos salinos, etc., conocidas como potenciales reas de acumulacin de fluidos (petrleo, agua o gas), son adecuados para esta empresa. Inmediatamente, una vez localizada un rea comn que cumpla estas condiciones, se debe verificar si las hiptesis planteadas son vlidas. Para esto se requiere de una perforacin. Es decir, introducirnos dentro de la corteza terrestre para confirmar nuestras suposiciones. Sin embargo, este tipo de procedimiento resulta demasiado caro, y ms an, si nos encontramos con que el lugar sealado no es un acumulador de fluidos. Por eso se requiere de otros mtodos que nos permitan descartar reas que no son de inters. Aqu ingresa el trmino de la combinacin ms adecuada de mtodos de prospeccin, para verificar en forma concreta y lo ms alejada posible del error, as estando seguros de que nos encontramos ante una regin, estructura (reservorio) econmicamente rentable, proceder a una eventual perforacin. Finalmente, los mtodos ideales, para una exploracin hidrocarburfera son: o El mtodo gravimtrico. o El mtodo magnetomtrico. o El mtodo ssmico, y dentro de ste, la ssmica de refraccin y la ssmica de reflexin.

Cabe destacar que esta aseveracin no sera posible, de no ser por los datos bibliogrficos, especficamente la tabla de aplicaciones geofsicas, que se la puede ver en la seccin de Anexos.

3. MARCO TERICO 3.1. 3.2. 3.3. GRAVIMETRA MAGNETOMETRA PROSPECCIN SSMICA

La prospeccin con mtodos ssmicos consiste en explorar el subsuelo mediante ondas ssmicas. El mtodo involucra un elemento generador de ondas ssmicas denominado fuente, un medio de propagacin (rocas, aire, agua) y un elemento detector-registrador de las ondas denominado receptor. Analizando las ondas registradas se espera obtener informacin de las propiedades elsticas y morfolgicas del medio de propagacin.

Las ondas elsticas que se propagan por el aire y el agua son ms conocidas como ondas acsticas u ondas snicas (sean o no audibles por el ser humano) y las que se propagan por el subsuelo se conocen como ondas ssmicas; sin embargo, desde el punto de vista fsico no se diferencian. La energa de deformacin elstica liberada por una fuente ssmica se propaga por el subsuelo mediante ondas. Pero estas ondas adoptan diversas caractersticas. Segn el espacio en que se propagan existen ondas superficiales y ondas de cuerpo. Las ondas superficiales slo se originan y propagan cerca de la superficie entre dos medios con propiedades elsticas distintas. Las ms importantes son las que se propagan cerca de la superficie del suelo y entre las que se cuentan las ondas Rayleigh y las ondas Love. Estas son las ondas que ms dao causan durante los terremotos y tambin las que mayores problemas causan en los

registros de prospeccin ssmica por reflexin, porque debido a su gran amplitud ocultan las dbiles reflexiones en las capas a mayor profundidad. Las ondas de cuerpo se propagan a travs de todo el volumen de material elstico. Cuando el material del subsuelo es istropo slo pueden propagarse dos tipos de ondas de cuerpo: las ondas P y las ondas S. Las ondas P, tambin se conocen como ondas primarias, ondas irrotacionales u ondas compresionales. Como ellas presentan siempre mayor velocidad que las ondas S y que las ondas superficiales, son siempre las primeras en llegar a cualquier distancia de la fuente. En materiales istropos las ondas P se caracterizan porque el movimiento de las partculas del suelo al paso de la onda sigue la misma direccin en que esta se propaga. Las ondas S, tambin se conocen como ondas secundarias, ondas de corte u ondas equivoluminales. Siempre tienen menor velocidad que las ondas P y las partculas del suelo se mueven en una direccin ortogonal a la direccin en que se propaga la onda. Las ondas S se pueden descomponer en dos componentes vectoriales: ondas SV en las que el movimiento ocurre enteramente en un plano vertical, y ondas SH en las que el movimiento ocurre en un plano horizontal. En materiales homogneos la velocidad de las ondas P y S se puede expresar en funcin de los parmetros elsticos mediante las siguientes frmulas:

Donde: Vp=velocidad de onda Pm=mdulo de rigidez Vs=velocidad de onda S k=mdulo de volumen L=parmetro de Lame r=densidad Notar que la velocidad de propagacin de ondas ssmicas es independiente de la potencia de la fuente y slo depende de las propiedades del material por el que viajan. Esto simplifica la caracterizacin de los estratos geolgicos del subsuelo por sus velocidades. En cambio, la amplitud del movimiento del terreno al paso de una onda ssmica si depende de la potencia de la fuente y tambin de otros factores como la distancia a la fuente y de las propiedades de atenuacin de los materiales atravesados. A efectos prcticos de la prospeccin ssmica las ondas S no se transmiten en el agua ni en el aire, porque el mdulo de rigidez de los mismos es muy pequeo y la atenuacin de las ondas es muy grande.

Las rocas y sedimentos no suelen ser materiales homogneos, sino que son agregados de diferentes minerales, con espacios porosos de forma variable, llenos de fluidos como agua o aire, fracturas y microfracturas de diversas formas y orientaciones. Por ello, las frmulas anteriores para calcular las velocidades de onda P y S no son exactas en rocas ni en sedimentos. Lo mejor que se dispone es una gran variedad de frmulas semiempricas para calcular velocidades, en las que se toma en cuenta los parmetros elsticos de la matriz y de los fluidos, la porosidad, etc. En general se cumple, con excepciones, que los valores de velocidad son mayores: o En rocas gneas bsicas que en rocas gneas cidas. o En rocas gneas que en rocas sedimentarias. o En sedimentos consolidados que en no consolidados. o En sedimentos no consolidados saturados que en sedimentos no consolidados secos. o En suelos hmedos que en suelos secos. o En carbonatos que en areniscas. o En areniscas que en lutitas. o En rocas slidas que en rocas fracturadas o con diaclasas. o En rocas inalteradas que en rocas meteorizadas. o En rocas densas que en rocas livianas. o En rocas viejas que en rocas jvenes. Los sedimentos presentan casi siempre velocidades inferiores a 2000 m/s. Las areniscas y lutitas velocidades entre 1000 y 3000 m/s. Las rocas gneas y metamrficas velocidades superiores a los 3500 m/s. Las velocidades tpicas de onda P de algunos materiales son:

Generalmente, el primer estrato est constituido por roca meteorizada o por sedimentos transportados. Su velocidad suele estar entre 300 y 800 m/s y su espesor alrededor de los 5 m. Si el suelo est constituido por arena suelta, tal como arena de playa o mdano (dunas), la velocidad de propagacin puede ser inferior a la velocidad del sonido en el aire (350 m/s). Si en cambio, las arenas estn saturadas de agua la velocidad puede ser inferior a la de propagacin en el agua (1475 m/s). 3.3.1. SSMICA DE REFRACCIN

La ssmica de refraccin realiz grandes aportaciones a la prospeccin ssmica en sus comienzos. Hasta la dcada de los 60 fue extremadamente popular, especialmente en la exploracin de cuencas sedimentarias donde condujo al descubrimiento de grandes campos de petrleo; posteriormente qued relegada por los avances del mtodo de reflexin que proporcionaba una informacin ms detallada. Sin embargo, debido a su menor coste y al tipo de informacin que proporciona (campo de velocidades) la ssmica de refraccin es un potente mtodo que actualmente se emplea tanto en estudios de estructuras profundas de la corteza terrestre como en estudios del subsuelo ms inmediato (ripabilidad, rellenos anisotrpicos, compactacin de los materiales, etc.) El mtodo se basa en la medicin del tiempo de viaje de las ondas refractadas crticamente en las interfaces entre las capas con diferentes propiedades fsicas; fundamentalmente por contraste entre impedancias acsticas (i = .v; en donde es la densidad y v la velocidad de la capa). La energa ssmica se genera mediante un impacto controlado en superficie (o a una determinada profundidad) que va propagndose en forma de onda elstica a travs del subsuelo interaccionando con las distintas capas, de manera que una parte de la energa se refleja y permanece en el mismo medio que la energa incidente, y el resto se transmite al otro medio con un fuerte cambio de la direccin de propagacin debido al efecto de la interfase (refraccin). De esta interaccin, la ssmica de refraccin solo considera las refracciones con ngulo crtico ya que son las nicas ondas refractadas que llegan a la superficie y pueden ser captadas por los gefonos.

La ssmica de refraccin utiliza los tiempos de primeras llegadas del sismograma que corresponden a las ondas refractadas crticamente en las distintas capas del subsuelo. Cada una de estas capas se distingue por su impedancia acstica y se le llama refractor. El resultado de este mtodo es una imagen ssmica del terreno en forma de campo de velocidades [V(x,z)]; que posteriormente ser interpretado geolgicamente. La distancia desde los receptores al punto de tiro debe ser considerablemente grande comparada con la profundidad de los horizontes que se desean detectar, debido a que las ondas viajan grandes distancias horizontales antes de ser refractadas crticamente hacia la superficie; por ello tambin se suele llamar ssmica de gran ngulo. Estas largas trayectorias de propagacin hacen que se disipe una mayor proporcin de energa y, en particular se produzca una absorcin de las frecuencias ms altas, en consecuencia los datos de refraccin son de bajas frecuencias comparados con los datos de reflexin y, a igualdad de fuente ssmica, se inspecciona menor profundidad. La ssmica de refraccin es especialmente adecuada cuando se desean estudiar superficies de alta velocidad, ya que brinda informacin de velocidades y profundidades en las cuales se propagan las ondas. Tambin es posible inspeccionar reas ms grandes mas rpidamente y de forma ms econmica que el mtodo de reflexin; a pesar de presentar una significante perdida del detalle. 3.3.2. SSMICA DE REFLEXIN

Este mtodo se ha aplicado en exploraciones para las industrias petroleras, localizando determinado tipo de estructuras geolgicas con las que a menudo se encuentran asociados con el petrleo. El mtodo ssmico de reflexin se basa en las reflexiones del frente de ondas ssmico sobre las distintas interfases del subsuelo. Estas interfases (reflectores) responden, al igual que en la refraccin, a contrastes de impedancia que posteriormente se relacionaran con las distintas capas geolgicas. Las reflexiones son detectadas por los receptores (gefonos) que se ubican en superficie y que estn alineados con la fuente emisora. Dado que las distancias entre la fuente y los gefonos son pequeas respecto a la profundidad de penetracin que se alcanza, el dispositivo experimental soporta que se est operando en "corto ngulo"; asegurando

as la obtencin de reflexiones y, distinguindose de la ssmica de refraccin o de "gran ngulo".

Con el fin de conseguir un mejor reconocimiento de la zona de estudio, se realiza un nmero de disparos mayor y se aumenta la cantidad de gefonos en comparacin con los empleados en un perfil de refraccin de longitud equivalente. El resultado es un grupo de trazas ssmicas procedentes de todos los tiros que se analizan, se procesan y luego se reordenan en conjuntos de puntos reflectores comunes (CMP), los cuales contienen la informacin de todas las reflexiones halladas. Una vez todas las trazas de un mismo CMP se han agrupado, se suman y se obtiene una traza CMP. El conjunto de todas las trazas CMP constituye la denominada seccin ssmica de reflexin que es el resultado final de este mtodo. Una seccin ssmica es una imagen del subsuelo en donde las reflexiones se ven en forma de lbulos negros de mayor amplitud y definen las capas reflectoras que despus se asociarn a las estructuras geolgicas.

(a) Esquema del recorrido de los rayos reflejados en tres capas para una posicin de tiro y dos estaciones receptoras (gefonos). Debido a la ecuacin de propagacin, las reflexiones quedan marcadas en el registro ssmico como trayectorias hiperblicas. (b) Una vez todas las reflexiones de un mismo CDP se han agrupado, se suman y se obtiene una traza CDP. (c) Las trazas CDP proporcionan la imagen ssmica del terreno, llamada seccin ssmica.

El tratamiento de los datos en ssmica de reflexin es ms laborioso y delicado que el procesado de refraccin; donde uno de los retos ms importantes es conseguir aislar de los registros las reflexiones, eliminando las otras ondas (onda directa, refracciones, ruido, etc.). Esta tarea implica la aplicacin de tratamientos multiseal (filtros, deconvoluciones, etc.) que, si no se hacen cuidadosamente, pueden crear artefactos y confundirse con falsos reflectores. Otro punto conflictivo del procesado es que en las secciones ssmicas de reflexin las capas reflectoras estn en modo tiempo doble debido a que cada rayo reflejado ha hecho el viaje de ida (incidencia) y vuelta (rebote). A los intrpretes que estn acostumbrados a trabajar con secciones ssmicas les es fcil pasar mentalmente del tiempo doble en donde se detecta un reflector a la profundidad que le tocara (profundidad equivalente), pero en muchos casos se facilita esta tarea automticamente y se presentan las secciones ssmicas de reflexin convertidas a una profundidad aproximada.

Este mtodo es una de las tcnicas de prospeccin geofsica ms utilizada debido a que su resultado es una imagen denominada seccin ssmica en donde se aprecia la geometra de las estructuras geolgicas. La ssmica de reflexin tuvo su gran auge en la exploracin petrolera, donde se aplic en la bsqueda de reservorios de gas y petrleo. Sin embrago, a partir de de los aos 90 empez a extenderse a aplicaciones ms superficiales, en donde se combina con la ssmica de refraccin de alta resolucin, logrndose as expandir su campo de accin hacia los problemas relacionados con la ingeniera geolgica.

3.3.3. VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS MTODOS DE REFRACCIN Y REFLEXIN A) PROSPECCIN POR REFRACCIN Ventajas - Permite prospectar estratos a muy poca profundidad en tierra. Esto es difcil de lograr con mtodos de reflexin. - La adquisicin, procesamiento e interpretacin son relativamente rpidos y sencillos. - Es un mtodo barato tanto por el equipo de adquisicin de datos como por el procesamiento. - No requiere el uso de filtros espaciales, ni tcnicas de cobertura mltiple. - La determinacin de las velocidades es bastante sencilla. - La identificacin de las ondas de inters es sencilla porque son las primeras llegadas. Desventajas - Presenta limitaciones impuestas por la fsica de propagacin de ondas, tales como el fenmeno de inversin de velocidad, el de capa delgada, el solapamiento de ondas cnicas de un mismo refractor, difracciones, refracciones no crticas. - Presenta limitaciones de resolucin debidas a la atenuacin rpida de las longitudes de onda corta. - Para detectar capas a mayor profundidad requiere tendidos de mayor longitud. - Slo permite diferenciar las capas del subsuelo que presenten mayor contraste de velocidad y mayor espesor. - En la prctica est limitado a profundidades hasta unos 100 metros y a 3 o 4 estratos principales. - No es fcil identificar ondas S refractadas porque como nunca son primera llegada siempre llegan mezcladas con ondas P de reflexiones o refracciones, con ondas S convertidas, con ruido superficial, etc. En consecuencia el mtodo presenta dificultad para determinar parmetros elsticos dinmicos. B) PROSPECCIN POR REFLEXIN

Ventajas - Por su importancia en los proyectos geotcnicos, la caracterizacin de las zonas de falla constituye el problema del mayor inters. Desventajas - El tratamiento de los datos ssmicos se realiza asumiendo un medio rocoso bidimensional cuando, en realidad, las reflexiones de las ondas de compresin se producen en un medio tridimensional. En consecuencia, no siempre sucede que las reflexiones provengan de puntos situados en la vertical de los gefonos, ya que tambin pueden producirse en puntos localizados lateralmente. - Las variaciones laterales de velocidad a lo largo de cualquiera de las unidades del subsuelo llevan a determinaciones falsas en su espesor al calcular la seccin distancia-profundidad. - No todas las reflexiones visibles en las secciones ssmicas corresponden a reflexiones reales, sino que algunas se generan de forma artificial durante el tratamiento matemtico de los datos (artefactos de clculo). - Pese a estas limitaciones, el mtodo Ssmico de Reflexin es una herramienta geofsica capaz de aportar informacin muy detallada del subsuelo cuando se utiliza correctamente en la resolucin de los problemas adecuados a sus fundamentos tericos y condiciones operativas. 4. CONCLUSIONES En general los mtodos geofsicos aportan datos para aproximarse a la solucin de un problema geolgico, minero o geotcnico, que se suman a los proporcionados por geologa de superficie, perforaciones, ensayos de penetracin, ensayos estticos sobre muestras o in situ, etc. Slo en casos muy particulares la informacin geofsica por si sola es suficiente para resolver el problema. La tcnica geofsica de la magnetometra, justifica su aplicacin en la industria petrolera, durante la etapa de exploracin, ya que es una herramienta utilizada durante las primeras fases de la misma, porque permite determinar la disposicin interna de los estratos y de los tipos de roca gracias al estudio de los campos magnticos que se crean, adems un magnetmetro de alta sensibilidad montado en un aeroplano, resulta una excelente herramienta para la localizacin de cuencas sedimentarias al permitir inferir la ubicacin de la seccin sedimentaria de mayor espesor y delinear los lmites de la cuenca. Sin embargo, la aerogravimetra, en combinacin con la aeromagnetometra, nunca podrn reemplazar la informacin ssmica, pero s constituir una ayuda efectiva para una racional programacin de los trabajos de prospeccin ssmica en la exploracin de yacimientos, ya que hablando a nivel de costos, el costo de llevar a cabo una campaa de registro aerogravi/magnetomtrico, cubriendo una concesin de 5.000 km2 de superficie est entre los 200.000 a 300.000 dlares, mientras que el costo de la prospeccin ssmica 3D cubriendo slo 250 km2 puede llegar a

superar de diez a cincuenta veces aquel monto, de acuerdo con las caractersticas del terreno que se explore. Por lo que el mtodo magnetomtrico nos sirve como una herramienta complementaria en la industria petrolera, especficamente en el rea de exploracin, para descartar la presencia de elementos que alteren el valor normal del Campo Geomagntico, lo que nos garantizara la presencia de rocas sedimentarias, o sea, presencia de petrleo. Sin embargo esta aseveracin slo ser completamente verdadera cuando se corra un registro ssmico, pero aqu tambin la magnetometra juega un papel importante, debido al alto costo de una prospeccin ssmica, ya que la magnetometra nos permite reducir el rea de aplicacin del mtodo ssmico, por lo tanto podremos reducir los costos durante la etapa de exploracin. Los mtodos de exploracin ssmica, en los sitios donde resultan efectivos, suelen utilizarse para reducir costos ya que son ms baratos y rpidos que las perforaciones. Ellos no sustituyen las perforaciones, simplemente disminuyen su nmero. As por ejemplo, si en un programa de exploracin se requeran 10 perforaciones, estas pueden reducirse a 4 estratgicamente situadas y el resto del rea se rellena mediante perfiles ssmicos. En este caso las perforaciones y los sondeos ssmicos se calibran mutuamente.

5. BIBLIOGRAFA Mooney H. (1977) HANDBOOK OF ENGINEERING GEOPHYSICS. Bison Instruments, Inc. Cavada Jos M. (2000) GUA DE PROSPECCIN SSMICA POR REFRACCIN. Ayala, Rodolfo, Apuntes de Prospeccin Geofsica, Periodo I/2013.

6. ANEXOS

APLICACIONES GEOFSICAS MTODO GEOFSICO


Exploracin de Propiedad fsica hidrocarburos dependiente (carbn, gas, petrleo) Estudios Desarrollo y geolgicos exploracin Geotecnia e Hidroregionales de depsitos ingeniera geologa (> 100Km2) minerales Deteccin Lixiviados y de penachos de cavidades contaminacin Localizacin de objetos metlicos

Gravimetra

Densidad

Magnetometra Ssmica de refraccin Ssmica de reflexin Elctricos (SEV, Tomografas geoelctricas) Potencial espontneo Polarizacin inducida Electromagnetismo

Susceptibilidad magntica

Modelo elstico, densidad

Modelo elstico, densidad

Resistividad elctrica

Diferencias de potencial Resistividad y capacidad elctrica

Conductividad

EM-VLF

Conductividad

EM-Georadar Magnetotelrico

Permitividad y conductividad

Resistividad elctrica

Mtodo ms adecuado Mtodo secundario y complemetario Inservible Mtodo que puede ser utilizado aunque no es muy recomendado