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El continuo desafio de las enfermedades infecciosas Entre los muchos cambios en la salud, las enfermedades infecciosas se destacan por

su capacidad de tener un gran impacto en la especie humana. Grandes pandemias y epidemias locales han influido por igual en el curso de las guerras, decidido el destino de las naciones e imperios, y afect el progreso de la civilizacin, por lo que las infecciones de son grandes actores en el drama de la historia humana. Por 200 aos The Journal ha capturado el fondo de este drama humano en miles de articulo sobre enfermedades infecciosas y sobre los esfuerzos de la salud publica e investigaciones biomedicas para entenderlas, tratarlas, controlarla y prevenirlas. LA PARTICULARIDAD DE LAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS Las Infecciones tienen caractersticas especficas que, cuando se consideran juntas, se distinguen de otras enfermedades. XXXXX entre estas caractersticas esta su imprevisibilidad y su potencial para el explosivo efecto global, como lo demuestra la pandemia de peste neumnica en el siglo 14, la pandemia de influenza en 1918, y la actual pandemia de la infeccin por virus inmunodeficiencia humana y el sndrome de inmunodeficiencia adquirida, entre otras. Las enfermedades infecciosas suelen ser aguda y sin ambigedades en la naturaleza. El inicio de una enfermedad infecciosa, a diferencia de la aparicin de otros tpos de enfermedades, en un husped sanos puede ser abruptos e inconfundible. Por otra parte, en ausencia de la terapia de enfermedades infecciosas agudas a menudo plantean una situacin del todo o nada con el husped, ya sea una muerte rpida o una recuperacin espontnea, y por lo general con relativa prontitud, a menudo con inmunidad de por vida para el patgeno infeccioso especfico. No slo son algunas enfermedades infecciosas transmisibles a otros, una caracterstica nica entre las enfermedades humanas, pero sus mecanismos de trasmisin son relativamente pocos (incluyendo la inoculacin y la transmisin por el aire y el agua), bien entendido, y relativamente fciles de estudiar tanto experimental como en el campo. Adems, su transmisin es generalmente susceptible a intervenciones mdicas y de salud pblica,a diferencia de muchas crnicas y de estilo de vida asociados a las enfermedades causadas por varios cofactores de riesgo que interactan, la mayoria de las enfermedades infecciosas son causadas por un solo agente. the identificacion of which typically points the way no slo a las medidas generales de control de enfermedades (saneamiento, desinfeccin qumica, lavado de manos, o el control de vectores), sino tambin a las medidas mdicas especficas (vacunacin o tratamiento antimicrobiano) Por su naturaleza, las enfermedades infecciosas son potencialmente prevenibles con la proteccin personal, medidas generales de salud pblica o enfoques inmunolgicos como la vacunacin. como medidas preventivas se han vuelto ms eficaz y eficiente, la historia ha demostrado que algunas enfermedades infecciosas, particularmente aquellas con un amplio impacto en la salud mundial y para la cual no hay anfitrin humana o reservorio

importante, pueden ser eliminados. Tales enfermedades incluyen poliomelitis, que ha sido eliminada a nivel mundial. Otro aspecto unico es la extraordinaria adaptacion de patogenos infecciosos ( su capacidad replicativa y mutacional) que les proporciona una ventaja evolutiva temporal frente a la PRESSURE destinada a su destrucion