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ERNST

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CASSIRER
EL
PROBLEMA
______DEL
CONOCIMIENTO 11
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SU X:IN m: OBRAS m: FII .OS()f' fA
EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
EN LA FILOSOF{A y ';N LA CI ENCIA MODERNA S
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FONDO DE CULTURA ECONO},UCA
E R N 5T CA 5 5l R ER
D ESARROLLO y C UD.H:-JACIN DEL R ACl NALl5MO
EL PROBLEMA DEL CoNOCI MIENTO EN EL SISTEMA DEL
EMPIRISMO
D E N EWTON A KANT - LA fi LOSOFA C RTICA
EL PROBLEMA DEL CONOCI MI ENTO
EN LA FILOSOFIA y EN LA CIENCIA MODERNAS
Traducci n de
\VE.Nct:SLAO R OCES
Pri mtr.l ..d icin .-n alemll , 1907
Primera edicin ..n espacl , 1956
Cua rta rdmpr"ln, 199!i
TIrulo ori gina l:
lJJJS /vomlni.1.f"r'bb>/t tn tr
und Wi<...... c"aJl dl'7' rlo'lll'7'm 7Lil, 11
e 1907, Brlll\OCasslrer Verlag, Rc-rlin
D. R. tl 1(156, FONDO [lE CUL1VAA ECONMICA
D. R. o 1986, FONDO [lE CULTURA F..cc>NMICA, S. A . na e v.
Carreter a PiQ d l().AjllllfO 227; 14200 Mtxko, D. F.
ISBN 968-ICj-227fi-6 (Obra completa]
ISBN !JfiR- If>227R-2 (Volumcn Il )
Impreso en Mx ico
LIBRO CUARTO
DESARROLLO Y CULMINACION
DEL RACIONAliSMO
)
Captulo 1
SPINOZA
L A TEORA DEL CONOCI MIENTO DEL " BREVE T RATADO"
Por mu y est recha que par ezca ser la af inidad entre Descartes y
Spinoaa, dentro del campo de la metafsica, y por muy claramente
que el cart esianismo pa rezca tr azar los caminos que, seguidos con-
secuenremcnt e, conducen de un modo ne cesario al spinoasmo, en
seguida se aprecia una di ferencia profu nda y caracterstica entre
ambos sistemas, cuando se [os aborda desde el punto de vista de la
teora del conocimient o.
La coincidencia en ciertos criterios metafsicos fundamenmles
no hace ms que acusar con mayor claridad an la conrmposi-
cin en cuanto a los Iundamenr os metodolgicos. Para Descar tes,
es condicin primera y esencial la fundamentacin de! c o n Q C i ~
miento. El pensami ento, segn l, slo puede t rascender al ser
absolu to despus de haber alcannndo y afianzado cont ra toda d uda
un crit erio fijo de la verdikl. De aqu que el concepto de Di os
y el conocimiento de Dios sean, no la meta, sino el punt o de par-
tida de la filosofa cart esiana.
Para Spinoza, por el contrario, el punto fijo que Descartes se
afana por obtener en laborioso anlisis aparece ya como algo in-
conmov iblemente dado desde el primer momento. Todo conoci -
miento puramente inducti vo o deduct ivo carecera en s mismo
de base si no descansara sobre e! fu ndament o de una int uicin
inmedi ata en la q ue se revel a ant e nosot ros la realidad del ser
infinito. No hay ninguna cade na conti nua de razonamiento q ue
pueda hacemos sali r del crculo JeI ser finito para llevamos a lo
incondici onado; esto lo captamos, no remontndonos a ello por
medio de conceptos der ivados, sino cuando ell o mismo se apodera
de nosotros y se nos revela intuitivamente, en la roralidnd de su ser.
He aq u por qu el fin."ve tmwJo de Dios, Jet hombre y de
SI( felicidad, en el que Spinoau recoge la primera versin ocsu doc-
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DESARROllO Y CULMINACI N DEL RACIONAUSMO SPINOZA 11
y expone s.us motivos ms gen uinos, aunque empiece repto-
y explicando las pruebas cartesianas de la existencia de
DIOS, llega a resultado final que q>rrige y rect ifica su propio
punto de .part Ida. No es posible, nos dice Sp incra, que Dios sea
comprendido y conocido por medio de ninguna otra cosa trar n-
dese co:n0 se trata del origen mismo del ser y del saber, ningn
otro objeto del conoci miento puede igua larlo, y mu ch o menos
superarlo, en clar idad y en evide ncia.
. "Careciendo, pues, la razn de poder pa ra llevarnos a la feli-
cidad, no queda otro camino para ll egar a esta clase de conoci-
Que el de concl ui r que no se deri va de ninguna otra CO&"l,
sino que brota en el ente ndimiento por una ret't'lacin inmediata
del objeto mismo; y si este objeto es excelente y bueno, necesaria-
mente comunicar estas cualidades al alma. " I
. Toda la teora del conocimient o del Breve tratado aparece ilu-
minada por esta concepcin fundamental. Lo que para Descartes es
la conciencia de s mismo es par a Spinoaa la conciencia de Dios: el
hecho fundament al hacia el que levant a la mirada para derer-
a tono con el el valor de cualquiera otra certeza derivada. El
carcter del conocimiento es siempre el mismo, en cualquiera
de sus fases:. el ext erior se apodera y toma posesin del yo,
para producir en el el saber. Segn el objeto con el que se une
y se fund e, se determinan el valor y la claridad de la visin que se
apodera del al ma."
Por donde -c-segn lo expone y subraya expresamente Spinoza-;
el comprender debe concebi rse siempre como un "puro padecer" :
n.o somos nosot ros qui enes afirma mos o negamos algo de una cosa,
Sino .que es la cosa misma la que de si y en nosotros lo afirma o
)0 mega.a La conciencia se limita a recibir y acusar los efectos
Que se le inculcan desde fuera.
Asi, y as, parece posible llegar a compn ruer el pro-
ceso del conocmuenro, es decir, engarzarlo al Context o causal de
la natura leza en su conj unto y como unidad. La supuesta auto-
1 Spinoza. Kuner Trak wt " Q>1. Gon, dcm Menschen un J deu en Glcksel ig_
kcit. Trad. al alemn y ed. por Chnsroph Sgwarr, Tubin"a, 1870 ll
21
,
O " ", ,parte ,.
cap. , 1; d . cap. 24, 10s. -
Ku rt'-'T Traktrlt. port e n, cap. 4, S 10.
:1 Kl, rt er 1 raktar. part e Ir, cap. t 6, S 5; cap. 15, S5.
nomia del intelecto, lo mismo que el libre arbit rio, no pasan de ser
una invencin quimrica y abstr acta. Ente ndimiento y volunta d
no pasan de ser nombres genricos, nombres generales y capri-
chosamente invent ados; lo nico que en real idad poseemos y co-
nocemos son los actos par t iculares y concretos de la afirmacin
y la negacin, de la apetencia y la repulsa. ' Tod os estos actos
repr esentan, por tanto, simplemente partes del acaecer mismo de
la naturaleza, los cuales no pueden hacer otr a cosa que repetir la
ley amplia de la naturaleza en su totalidad y reproducirla de un
modo parcial y sumari o.
El orden del ser, que es uno y el mismo para todos los tiempos,
sostiene y condiciona ta mbin el orden del conocer,
No se plante a todav a aqu el problema de cmo pueden los
objetos corporales abrirse camino al pensamient o y acusar una
influ encia en l : el hecho de la percepcin sensible es considerado
al mismo tiempo, directament e, como el testimonio y como la
expl icacin de esta interdependencia.P Cierto es que tambin
el Breve tratado distingue los dos at ributos del pensamiento y la
extensin; pero esta diferencia pasa a segundo plano ante el rasgo
comn que los une por el hecho de ser calificados y explicados
ambos como fueT'{t1$f > Son, simplemente, dos formas o rnanifesra-
clones distintas del mismo poder de la natur aleza del que ema nan,
y esto explica por qu pu eden influir la una sobre la ot ra y derer-
minarse mutuamente. As como el cuerpo se ofrece al espritu
y provoca en l, de este modo, el acto de la sensacin, as tambin
el alma, a su vez, aunque no pueda crear nuevos movimientos cor-
porales, puede, indudablement e, desviar con arreglo a sus decisio-
nes la direccin del movimient o existente,"
No cabe duda de que esta concepcin general hace necesaria-
ment e que pierda su significacin absolurd. la diferencia estimativa
ent re lo verdadero y lo falso. Esta diferencia pasa ahora a formar
part e de esas cont raposiciones subjetivas inherentes tan slo a la
4 Kun;er Trakt ar, parl e Il, cap. 16, B 4 u .
Kun er Traktat, part e ll, cap. 19, B 13 s,
G Traktat, parte JI, cap. 19, B 1-6 (d . acerca de esto el texto hol an-
ds, en Spiooza, OpCM qU(l(' i uot r epcna snn r. Rec. J. van VI Olen ee J. P. N.
Lan d, 2 vols., La Haya, 1B82 s. t. 11, p. 340).
7 Kurt er Traktat , pan e I l, cap. 19, B 9 11.
cin fund amenta l del s pinozismo, es esenc ial situ arse en la ade-
cuada perspectiva histTica sobre la que hay que proyectarla. El
Breve tratado revela cla ramen te, en tod os sus aspectos, un cona.
cimient o exacto de la filosofa cartesiana, pero se halla todava
muy lejos de la verdadera tendencia lgica de esta filosofa . Esta
posicin se manifiest a cla rament e en el concept o fundament al de
la intuiciQ1l, hacia el que ind irectamente ti end e toda la teor a
de Spinoaa y en e! que sta encuentra interiormente su remate.
Los geomt ricos y aritm ticos, es decir, los fundamentos
de su nu eva ciencia, son los que, para Descart es, forman e! con-
tenido de la " intuicin"; para Spinoae, en cambio, el contenido
de sta consiste en el infinito ser divino, del Que aspira a llenarse
el yo. En el pri mer caso, se trata de un princi pi o supremo de com-
prensin; en el segundo, de la un ificacin con un objeto ext erior,
del "sentimiento y el goce de la cosa rmsrnc","
" La intuicin de Cartesio es -como acertadamente observa
Sigwar t- la int uicin mate mtica ; la de Spinoza -por lo menos,
todava en el Tratad o-- Ia int uicin mstica." t o Una mst ica que
prese nt a aqu rasgos muy peculiares, que le dan una fisonoma
d istint a de la versin poster ior de la doctri na spinonsra. Mient ras
qu e en la Erica el amor intelectual a Dios coincide con la suprema
concien cia de libert ad del hombre, lo Que vale tanto como decir
Que tod o autntico conocer tiene su fundamento y su origen en
la ac ti1.>' ldad del esp ritu, aqui impera la concepcin inversa. Para
intuir verdad erament e a Dios, tenemos que converti rnos en "es-
clavos de Dios", perder y sacrific ar el propio yo.
El hombre no puede, "como parte que es de toda la nat uraleza,
de la que depende y por la que tambin l es gobernado, hacer
por s mismo nada para su salvacin y bienavent urama' t.t t
Somos, por t ant o, " esclavos de Dios" porque somos esclavos
de la nat ur aleza come. u n todo, porque todo nuestro saber apa rece
circ unsc rito por su ser y se hall a inexorablement e sujeto a su ley
frrea.
En vano pretenderamos descartar la cont radiccin existen te
entr e esta concepcin y el sistema def init ivo de Spin oza trat ando
12 DESARROLLO Y CULMINAOl\' DEL RACI ONALISMO
imperfecta y fragmentari a de la na tu raleza en su
conjunto, la cual es de por s una e ind istint a. El conocimiento
de la unidad sustancial del universo ha ce que d esaparezcan las
diferencias lgicos cualitativas, d isuelt as en simples d iferencias
cuant itati vas de grado.
o El error y la verdad no se en frentan , ahora, como dos momentos
Igual mente ndepcndenres y posit ivos, sino q ue se comportan
como la parte con respect o al todo. Si todo pensamient o por ra-
zn de su concepto mismo, es la expresin de un hecho un ser
es evidente que toda representacin, siempre y cuando
impl ique un contenido, cualquiera que l sea, tiene que reflejar
necesariamente el ser real desde un dete rmin ado punto
de vist a. El error no consiste en que nos representemos y conci-
R'lmOS en el pe nsamiento algo de por s carente de esencia sino
,
:0que nos afe rremos a un fragmento del ser, creyendo poseer en
el la tot alidad.
Por t anto, todo conocimiento se plasma y estructura en un a
serie y un a sucesin constante, por medio de la cual, arran cando
de lo conc reto, vamos remont ndonos a una intuicin cada vez: ms
amplia y universal del todo. Pero no se trata de ascender a con-
ceptos gen ricos ar bit raria ment e formados, sino de penetra r en los
y en las fuerzas real es del ser Que efect ivament e se en-
CI erran en cada comenido concret o.
. Dese est e p unto de vist a, e! conocimiento, adq uirido por me.
d,1O de los senndos, es decir, a travs de la experiencia, la cual
solo puede revela rnos determinados hechos concretos, se disti ngue
de verd(l(lera fe, que dest aca de todas las cosas particular es,
med iante pru ebas y concl usiones seguras, lo comu a todas ell as.
Pero, por encima de ambas formas del sabe r descuella la fase supe.
rior del "conocimient o cla ro y distinto", por virt ud de! cual no
nos limitamos a at'CTgllar lo general por la va de labor iosas de.
duceiones, sino que lo intuimos directamente en lo particu lar, y
en el que, por tant o, nos es dada objeti vamente, como un conoc-
mient o concreto, la misma regla universal, que domina y preside
todo ser y tocio ace ecc r.e
Para llegar a comprender ' " . , .
... ... , r sus JUstos rermmos esta concep-
srlNOZA 13
S KllTZ<.' r Trakrat, part e 11, caps. 1 y 2.
e KUTter TrakWt, par te TI, cap. Z, 2.
10 bid., p. 188.
n lbid., parte n, ca p. 18, H 1, 2, 8.
l'
DESARROLLO Y CULMfNACION DEL RACIONALI SMO SPINOZA 15
de restringir los criterios fundament ales del DTt."'Ve CMMdo. La
y tajante aseveracin de que no somos nosotros, quienes
los qu e predicamos algo de un objeto, sino que es la
cosa misma la Que en nosotros afirma o niega algo de s, cierra
el paso a toda posibilidad de cambio de senti do o de atenuacin.t e
La concepcin del conocer como un puro padecer no se refiere
solamente al acto de la percepcin sensible, sino que trasciende
al conocimiento racional y confiere su peculiar matiz incluso a Jo
caracrersnco del saber int uitivo.
Ahora bien, esta equiparacin no se nos presenta por vez: pri-
mera en la teora del conocimiento de la poca moderna, sino
que nos sale al paso ya en la osoia renacentista de la naw ralq:a
(v". vol. 1, pp. 2; 3 SS. , 260ss.). Suele compararse la doc trina epi-
nonsta del tratado con la de Go rdaoo Bruno, con la que
comparte, efectivamente, la intuicin de la natural eza una, infinit a
y perfecta en s. Sin embargo, aplicando como pauta la teora del
conocimiento, vemos que Spinoza dista tanto de Giordano Bruno
como coincide interi ormente con los ant ecesores inmediatos de
ste, principa lmente con Telesio. El paso qu e separa a Giordano
Brun o de toda la filosofa de la naturaleza del siglo XVI es precisa-
el que hasta ahora no se decide a dar Spinoza: el pensa-
.puro carece todava, en l, de una funcin sustanti va y
ongmana que lo distinga por princi pio de la sensacin sensible
pasiva (v. acerca de esto, vol. 1, pp, 408 s.).
En cambio, la doctrina de Spinora en el Breve tratado se halla
bastante cerca de la concepcin de aquel pensador que se atiene
al punto de vista epistemolgico fundamental de la misma filosofa
de la naturaleza para erigir sobre sus fundamentos un moderno
sistema pantestico. l a significacin y el sesgo que aqu presenta
el concepto fundament al de la intuicin, nos hace recordar obli-
gadamenre a Ce mpanell a.
" La visin del alma - as describe la Mecafsi.:a de Campanella
el acto del supremo conocimiento- no es idntic a a la visin del
ojo, pues mientras que ste conoce las cosas por med io de las im-
. 12 Debe hacerse notar esto en cont ra de la interpretacin que de este pasa-
re trata de dar Freudenthnl ("Spinozastudien", 1, en ZeifSchrift [r Philosophie
und philosophische Kririk, 1896, "'01. 1CS, p. 249). Ci, tambin las
nes de Sigwarr contra (Kurtl."f Trakrar. p. 20S, nota).
genes que recibe de fuera, el alma conte mpla su objeto al conver-
tirse en l y al convert ir int er iormente el objeto en ella misma. El
conoc imiento int uitivo es, por tanto, la uni ficacin interior median-
te la cual lo uno se torna en 10ot ro ( inrrinsecar io, per quarn un um
lit aliud )."
Todo saber es la disol ucin del yo en el objeto que se le en-
frent a: es, por tanto, un saber incierto y perecedero cuando se
orienta hacia un objeto mudable y conti ngente y slo se conviert e
en un bien fijo y perma nente cuando logra capta r el ser supremo
y eterno. La concienci a' que conoce las cosas finitas se sumerge,
por as deci rlo, en ellas y pierde en ellas una parte de su propia
existencia, y slo cuando sale de esta clase de cosas para retornar
a la realidad total, al ser infinito de Dios, es decir, a un ser en el
que han desaparecido todas las contradicciones y limitaciones,
recobra tambin en l su propio ser.>
Por tant o, el amor a Dios no es, para el ser finito, algo externo
y fortuito, algo que pueda poseer o de 10 que pueda carecer, sino
que es ese amor el que l e infunde su verdadera esencia y 10 man-
tiene cn su verdadero ser. Puede aparecer limitado y oscurecido,
pero nu nca totalme nte apagado, ya que sin l todo ser se hundira
necesariamente en la nada. Al afirmar nu estro ser, afirma mos
con ello, indirectament e, la realidad de una existencia uni versal
y ommcomprensiva, sin la que aqulla no podra existir ni podra
siquiera concebirse. El conocimiento, al igual que la apetencia de
una cosa. concreta, es solamente el estribo, el escaln poi' el que
subimos a la inru icin suprema, en la que nos uni mos e identifica-
mos con el ser absolu to."
u D mpanella, Uni' '('T.s<1lu Philosophitu se.. Rc .. m j lU I4I
f>J0/>fia dogm4t41 Pan es rr cs. Pars, 1638 ss 111, PI'- 2'l i s.
11 u mpanella, Meraf isica, pllrre 11, p. 78: "Amor, qua De um ama mus, non
accidentalis, sed essenriahs. Nam ideo no;sm" lipsos amamus , Quia esse
amamus: ergo mag;. ama mus esse si mplicieer, quam secundum qui d ; ergo
nla!:is amamus Deum er essentialius. Nos verc eaduci, finit ique I'Olentia,
Sapientia et Essentia: ergo magis ama mus Deum, quam nosmetipsos, dum
ama mus nosme npsos, quia q uod non sumus nos, sed quod Deus esr arnemus.
l tern id quo d nos scmu s esr umbra quaedam entitatis d ivinae, et gaud emus
ease, qtlod sumus, quia Divinitas part icipara talem sapore m habe r: Dviniras
l'llrt icipata est omne culusque esse r ergo omn e ens setpsum esse amando, magi s
amat l).,um quarn se." (CL tambin "'01. 1, p. 268, nora 52.)
s r lNOZA
11
16 DESARROUO Y CULMINACICN DEL RACrONALlSMO
No es necesario seguir en det alle los paralelos con estos cri re-
rios que Spinoza establece en su Breve trarado. Para formarse
una concepcin sistemtica de su doct rina no es ne cesari o entrar
a discern ir si Spinoza lleg realment e a conocer la doctri na ' de
Ca mpanclla y si recibi de ella una influencia sostenida, aunq ue
son mu chas las razones q ue hablan en favor de esta htpress." El
mismo Carnpanella d ista mucho de ser un pensador tot almente
original, ya que se limita, muchas veces, a aunar en una snt esis
filosfica los ele ment os mltiples y con Frecu encia contradictorios
de la cult ura de su tiempo. As, vemos cmo en su doctri na se
entr elazan los pensami enr cs funda mentales de la metafsica y la
mstica neopl atnicas con los resultados de las moder nas observa-
111 La u'O'ra del conocimi..nro del Bu..... no coincide con Campol_
nd la solam ente alli donde be aliene rigurosamente al pr inci pio ge neral de q ue
todo conocer es un p.uiecc, sino rambn all i donde modifica y ate na este
principio, considerando objelos exremcs solamente como las "ca usas oca-
siona le;" del l\aber que suscit an los iu(r ios del al ma, sin det erminarlos roral-
mente por si mismas. [ V. KurteTTralwlt, parre 11 , cap. 19, S15; con respec to
a Campane!la, d. vol. 1, p. 271 (nota 62) de la presente obral. Pero la
coinc idencia en las idea$ aparece todava much o ms clara
se toma como punto de >art ida la recete metafsica fundamen tal de Ca ro-
panella : la leoria de las "prima lidad es" del pode r, el amor y la sabidura.
Como el ser !inim slo eXiSle por cua mo que panicipa de lo absol uto, sin q ue
posea realidad independ ieme fUenl de esra conexin, deben reapa recer nece-
!OIriameme en l, inractos, todos los c;racteres del ser prim igen io. Y como
posee l a virlud de conservarse en el ser, necCS3.riamen le debemos reconocerle,
de Otra part e, un saber en ..1 que cob ra conocimie nlO de este su impu lso Iun-
damentaL No .... da , por tanto, ninKun a existe nc ia totalme nte inconsciente
de misma : las di ferentes l ases del ser forman solame nte otr as tantas fases
dist intas de la " ida y del " mor por la propia ex';tenc(a [Campnnella, Meto..
ii sica, JI, p. 39; 1I, p. 61; lIJ, pp. (V. supra, vol. r, p. 232, notas 7 y 8.)
Cl. espec ialmente Spinoaa, etica, pa rte 11, propos . XIlI, escolio: "Omnia, quam-
vis diversis gra Jibus, amrnata lamen su m"]. Ahor a bien, el ser co ncreto repre-
senta siempre lo absoluto con mltiples r est rlcclones ). negaciones y forma, por
tant o, en cierto modo, el punto de tr an sicin en tr e el ser y la nada. Tod a
d..rennin.acin es, en cuanto a su natura jeza, nega.cin . Al ambuir a un ser
una determinacin concreta cual qu iera, excl uimos de el, al mismo t iempo,
otra infinidad de deter min aciones, l e atribuimos, por ta nto , un ser finito, para
cargarlo snnult ne amcm e de un no ser infinit o Ir, pp- 11 s.: "Vi-
dent ur aur e rn nobis tes cunct ae eX af ffr rnatione er negnrione ccmponi, iI1a qui-
de m finila, haec vero infini ta. Affirmatio dic it esse, negatio ncnesse. Horno
<.[uioem ese per se et necessari o non asnus, non bos, non laps, no n Deus, non
clones de la naturaleza; y cmo ent reteje con la exposmon de
teora sensualista del conoci mient o de Teleso rasgos tomados di'
rectamente de la psicolog a de Santo T omas de Aqui no (.v.. v.o\. 1,
260
268)
En Spinoaa tan profundamente famil iarizado
pp. 55. " ,
con la losofa judaica de la religin, las fuentes de la
cin pant esta del mundo son tan abunda ntes, dificil
pron unciarse de un modo definitivo acerca la influencia efec-
tiva que en detall e puedan haber llegado a ejercer sobre su doc-
trina, , d
Pero lo caracterstico e impor tante, Y lo que aqur se estaca
innegablement e, es que el punto de partida de Spmosa no hay
coelum el infinita negat ione crc umdarur. Cum aurem acceperunt es,e , (res)
no n pe rdid eru nt if.'oum Nih il tolaliter, qu oniam non te eum e5M: acceperunr . . .
Composuio autem enlis el nonenl is Iecit qutde m remum, quod non est ens
puru m, nec ncnens. Non e nim horno esr nihil, sed nec prorsue ens : sed es.l
hcc eOS aut a1iq..od en s." Pero el concepto del "no-ser" no Jebe eneeod er se
aqu -como subraya c.mpa nella (11, p. 13)- en sentido li sico, sino sen udo
lgico, no como ellpresin de una pote ncia real, si no co",,:, J e,
categora de la negacin, que es la qu e hac e nacer la .de 10 fmi-
too La nada no posee, po r ta nto, n inp;una realida d. por VIrt ud de I.a
cual pueda l imitar el ser absoluto. "Quod verc est .o.momo, omma gen etl s
enrta res contin er et ambit. A nihilo ..ero ip;llun amblTl non poten .. Nlh,luln
enim no n C";ll neque in mente, neque extra memem. Oportet ergo sme
llud cs"e. Ergo in/init .. m. immot"rale, UI dcebe rnus el
Cf. acerca de esto, especi al mente, las palabras del Breve nlltoJo l,
J S
15 , ) ' 'Si Queremos limitar la nllllra.leza, tendnamos que
e. 19wart , pp. . . '1 mos
limitarla con la nada, lo que ser a absurdo. Absurdo al que so o escapa .
parti endo de l SUPUCll f O de que la naturaleza es una, et erna ,. eXISlent e por . '
. . f ., " (N" atenernos en esta ci ta al te xto corregido por Freuden
mtsma e In ,ml. l
h 1
"S ' dten" f " "P 276sJ ] . Esta co lltra diccion se t esue rve, S il)
t a PIll"zaStU ' en , . . . . . d
embargo, en Di os y solsmente en 1:.1, ya que Dlos ll eva en SI el ser de es a
una de las cosas co ncreree de tal modo, que no ell o p,et de o ech a. de
menos, en modo alguno, aquel ot ro. El ser, visto en puede ser a nem-
. _-' _.. . -'era color pu esto que resume en SI to<las esta$ cual, dad.,.;,
po rnau , ' d . I
d
" ,, - - . L-tlxr eor ninuna de ellas. ror don e roce o concTetO
aunque Sin ,.-, . 'd d
. 1:.1 ' ue por ello las cosas el;peciale. pu ed an ser consl era as
se connene en , Sin q _ . . 1I 2. f el; ial mente
como panes constitutivas de su entiJad I Melai UlC4, , p. , c. pec
Kun o Tmkral parte 1, ca p. 2, 19, Y 11 ( pp. 3O n .) . el.
I d
, " ' tre el "esse essen t iae" y el "es., e exis te ntiae", en la
a ] s tlll Cll lfl eo J " d S it 'la
I e
lb (fl n, 3) co n Ia5 corres pondientes ererrr unacrones e , pI" ,
{ e llmplllle u , " d' 1 . f" h t r
h
. ,I ca" 2] pu es l C<" (110 po n a o 111 uuto -ro u
C"...-il ta mcwp 1SIC<l, por e , ,.. ,
de una simple combinacin de part es?
18 DESARROll O Y CULMINACIN DEL RACIONAUSMO
SPINOZA
19
que buscarlo en los conceptos matemtico-mecnicos de la natu-
ral eza, ta l como los establece Descartes, sino en la teora de la
panunidad y de la panani macin, proclamada por la filosofa
especulativa de la nat uraleza. Basta con echar una ojeada al Breve
tTatado para percatarse de que an no cobra vida en esta obra el
problema de la ciencia exacta, el problema del conocimieru:o mtUe
mtiro de la naturaleza.
Se ha intentado desglosar del conj unto del Traecdo algun as
partes sueltas, testimonio de una fase anterior, pu ramente "naru-
ralista", en el pensamient o de Spncea, sust rada todava a la in-
la relacin de Dios con los objetos fin itos puede, pues, co mpararse, segn
Carnpaneila, ms de cerca que con n in(una ot ra, con l a relacin existente
entre el "" pacio uno y un iversal y los cuerpos concretos y limi tados Que en
.'1 se hallan. El espa cio ilimitado , plenamente un o en si e indist into, Que cons-
tituye, sin embargo, la base para teda d istincin emre In formas, forma _
la par con e! cOtlocimit-nto del esp irirw- el si mbol o tnlis claro y ms inme-
diato del ser divino. "Deci mos que Dios eS omnipresen te, no porque llene
fsicament e el espacio, sino porq ue misma constituye el fundame nto del
ser y de la posib ilidad de l espacio. Dios se halla en las cosas siempre como
actividad ; se halla separado de ellas, no localmente, sino en cu anto a su nat u-
raletll y tambin en cuanto a su naturaleza ..., d ist ingue de ellas sol amente
en cuanto ellu panicira fl de l no &ero P UC\l en cu amo que es, loda nalUralu a es
narurale ra divina; as como los objeto!!, J;t(l:n 1"" telogos, slo son bue nos
en vi n ud de la bondad divi na, as SOn " mbin esencia en virtud de la esen-
cia d e Dios " (Ml"rafisica, JI, p. 156 5.] .
Pero donde con mayor claridad resaltan 10 5 rasgos comunes en el pant esmo
de Spinoza y Campane lla es en e! examen de! problema de la liber tad, aunque
de be reconoce rse' Que, en est e punto, las consideraciones de orden teolgico
impiden Irecuenternenre a Ca mpenell a sacar sin reservas las con"", uencill.s
de su propia conc epc in fundamental. En la esencia absol uta infinira de Di os
coinciden duectamen te, formando una unidad, lo posible y lo reol. Es nuestro
pu nto de viSla abstracto e impe rfect o el q ue intenta introducir aqu diferencias
ent re lo que, interiormente y por la cosa misma, forma un a ide ntidad. El ser
es, pu ra y simplemen te, lo Que puede ser, aba rca y resume la tot alida d de sus
pos ibles efectos, ya Que se halla dete rminado por s mismo J>Ill ra alcanzar cada
uno de elles, sin que ning n factor externo le impu lse a lograrlo ni
impedi rle ha cerlo. Todo ser finito de SUyo uisre necesa riamente en cuanto
Que, para poder exs nr aqu o all, se halla condi cionado por eeee ser y ohli-
gado :t adq uirir su ser propio y peculiar. En l coincide, pues, plenamente
en Cuanto a la cos a mi sma el "C''l$e'' con el eSlle", y slo nue stro en iul-
ciamiento objeti vo, qu e no penet ra en la ese ncia de In cosas, es el que puede
desdoblarlo. (Cf. Met/lJisica, 11, p. 21.) Sin embargo, si todo ecaecer se halla
Iluencia de Descartes.t '' El inte nt o ha fracasado, pues hay que
llegar a la conclusin de que los dos dilogos int ercalados en la
obra y que ant es se invocaban. en apoyo de aquella tesis no
con respecto al resto del Treecdc di ferencia alguna de prmcrpic
que permita atribui r su redaccin a una poca ms temprana..
11
En cambio, conside rado el Treecdc como un todo, podemos dis-
rnguir en el pensamiento de Spinoza una poca importante qu e
acusa un a interesante e instructi va contraposicin con respecto
a las ideas fundamentales en que habrn de inspirarse ms tarde
su metafsica y su teora de l conocimiento. Spinosa, en su TrataJo, \
se mueve todava de lle no en el campo de la filosofa italiana del
Renacimi ento, del que brot la concepcin de la natura leza de un
Teleso y un Pattizzi, de un Gordano Bruno ,y de un
y este ent ronque, ms claramente-todava que en la filosofa I
terica, se acusa tambin en la frica de Spinoza, la cual asume y
dominado por una necu idad fija y unvoca, en la que no existe de
opc in, est a concepcin no afect a para nada a la !lbertM de, D,05.. Pue s
la verdadera y au tnt ica libertad no eS lo opu esto a la necesldII<1. sIno . lo
oplleslO a la coaccin. Dios obra librement e por cuant o no se sometido
a influC' ocias extra as, si no solamentC' a la necesidad de su nat uraleza.
En no se da un a l iben ad que vacile de un lado para Ol to, r;lno que lo que
qui ere un a "C lo Quiere para siempr e, ya Que cono cC' de ante ma no lodo lo
hll uro [Cf. Mel afisic/l, 11 , pp. 19.f s.: "De us non coa crione esr DC' us, sed .n,:,C'r>-
sirate, non illara, sed innat a, non invol untaria , sed spontanea el. amablllsslma,
quoniam ese sui esse sempitemitas el irnmort ahr as.. .. Ero hbe ra voluntas
consummata fr uimr liben al e, non au tem arbirr ium hbe rum... Quapropter
hac rauo ne inven imus hbe rtsrem meliorem cu m necessitat e, qua m cu m con-
l inKent ia, seu m.avis cum rmitate, qllam cu m varietate er inteeicrem ex-
. ' Curn ergc Oe us sir omn ipoten s er orn nisctcs, hbe rtate m habet no n
IC'non . . . K
lIuclUanlem' ergo quod "eme! vulr , semper vult," Cf. especjalrner ne luter
Trakrat, 1, cap. 41. y cuando decimos qu e Di os se enoja, se. ar re-
piente de una decisin tomada o la modifica, transferimos a DIOS cntenos
ue slo para nue st ro ente ndi miento fini to y lalseamO>l con l aSl!0s antro-
:amrfico5 la imagen pura del te r uno y sbsolueamenee nttesario. (V. Mera-
'sica, JI, pp. 164 J.) .
No h emos de ohC'cer aqu otros paral elismos , Que se nos brmdan en gran
abundancia; el problema requerira y men:cC' ra una invo:stigac.in especial. .
16 V. Av enarius, ber d ie beiden ersren Ph", cn des SpmotlSchen Panthel5-
InI" und d" , Verhiil rniJ det tweilen t ur dr itten Phase, Leip,i l'(, 1868. . o",
17 V. acerca de esto, Fr eudenthal, "Spinozasrudien", 11, en Zelltchn/t
Ph ilosoph. t' wnd philosophiu he Kr itik, vol. l OO, pp. 1 JS.
20 DESARROLLO Y CUB HNACION DEL RACIONALISMO SPINOZA
21
valoriza JX>r entero, recibidos a travs de la teora telesiana de los
afectos, los motivos generales del estoicismo. en los qu e se basa.
lo mismo aqu que all, se manifiesta la tendencia a redu cir el
mundo moral por entero al mundo de la naturaleza y a derivarlo
de las leyes de ste; de aqu que sea, en ambos casos, el instinto
natural de la propia conservacin el que sirve de base a todas y
cada una de las normas rces.w Cuanto ms enr gicamente tien-
de el ser individual a afirmarse en su ser, ms profundamente cum-
pie su destino moral. Por donde la virtud no es otra cosa que la
" valenta" consciente de si misma y dist inta, por su ms ntima
esencia, de todos los afectos blandos del dolor y la compasin.
" Esta ut ilizacin de Telesio - juzga acertadamente Di lthey-
indica clar amente cmo en Spinoza sigue viviendo el espritu de l
Renacimiento, el cual se manifiesta en la combinacin de la con-
servacin de s mismo, la fuerza, el honor, la alegr a de la vida y
la virtud , razn por la cual podemos considerar a Spinoza, tam-
bin en este sent ido, como el ltimo vstago maduro de aquella
poca. " 19
Pero, si la tica de Spinoza conserva este ent ronque hasta en
su desarrollo final y ms maduro, su teora del conocimiento acusa
un giro decidido y significativo. Se trata de indaga r los motivos
que determinan este giro del pensamienro de Spinoza y que, con
ello, da n a su sistema en su conj unto una forma lgica totalmente
nueva.
11
EL "TRAcrAruS DE ISTELL ECI1)S EMMENOATK)NE"
Si pasamos del Breve tnuado a la siguient e obra fundamenral
de Spinoaa, al Trcctcrus de intellecrus emmendatione, vemos que,
por el momento, apenas han cambiado los rasgos fundamenral es
de la concepcin spinozista del mundo. Se manti enen inalterables
la actitu d y el punto de vista subjetivos, que dan a la doctrina de
Spinoza su sello peculia r.
u ef. acerca de esto. Fiorennno, Bcrnardino Tdc. io, 2 vob. , I'Iorel1l'ia,
1872ss.: t. r, p. 311.
19 Dilthey, "Die Auronomte des Denken", der kom trukt ive Rationn Jismus
und der panth esnsche Monsmus nach ihrem Zu;ammenhnnR im 17. }ahr-
hun den", en Ar chilJ /r G c s ~ ' h j c h ! c der Philosophe, vol. VII, p. 82.
Sigue siendo el problema del supremo bien el qu e traza su
rumbo a la investigacin terica. Los bienes que la concepcin
usual del mundo y de la vida conoce y considera apetecib les, slo
por un breve instante pueden aplacar el incansable af n de nues-
tro esprit u. No pasan de ser bienes aparentes, que en el momento
mismo de gozarlos se esfuman y convierten en nada. Cuando
creemos haber satisfecho nu estra ape tencia con el goce de uno de
estos bienes, la satisfaccin se torna instant nearnenre en fuent e
de una nueva apetencia pasional; cada objeto, una vez alcanzado,
se convierte en acicate que nos espolea a ape tece r ot ro, y as suce-
sivatnente, sin que podamos sust raernos a esta cadena sin rnni no
y sin fin, ni renunciar a ella.
Slo un ser eterno e imperecedero, perfecto y acabado en s
y que no necesi ta nada fuera de l, pue de brindar tambin al esp-
ritu sosiego y seguridad. Ya el solo pensamiento de semejante ser
sentimos que embota el poder de las pasiones y hace que expe-
rimentemos por vez primera aqu ella paz que en vano hemos bus-
cado en la posesin de los bienes fini tos de la existencia. Este
pensamiento hace que nuest ras mltiples, dispersas y cont radicto-
rias aspiraciones converja n en un punto : reconocemos, as, la uni-
dad que enl aza al esprit u con toda la natu raleza y nos sometemos
de buen grado al orden regido por sus leyes necesarias e inmu-
tables.
Esta meta final coinci de directamente, sin duda alguna, con la
que el Breve rrara da nos hab a descrito como el amor y la paz
de Dios; sin embargo, la manera de concebir el camino por el que
podemos llegar a ell a, acusa un cambio.
El hombre, ahora, no es ya el "esclavo de Di 05", obligado a
esperar su felicidad de un bien que desciende sobre l desde fuera
y desde lo alto, sino que los med ios para apropiarse ese bien re-
siden en l mismo. La intuicin de Dios no constituye ya un don
directo, sino que puede y debe conquistarse paso a paso, mediante
el progreso gradual y metdico del conocimiento, El Tratado su
J,re el mejoramie nto del entendimiento se propone seal ar el ca-
mino hacia esa meta. Pretende mostrar cmo puede alcanzarse
la "verdadera idea", que, una vez adquiri da, se ilumina y afianza
n s misma, y, cmo, partiendo de ella, podemos derivar cualquier
otra clase de conocimien to, en un proceso dedu ctivo sin lagunas,
22 DESARROllO Y CULMINACION DEL RAOONAUSMO
SPINOZA
23
Ahora bien, para pod er acometer semejante intento era neceo
sario part ir de una concepcin distinta acerca de las relaciones
entre el espritu 'Y las cosas. Con la misma decisin con Que ames
se caracterizaba el conocimiento como un " puro padecer" y con
que, consecuentement e, se proclamaba la coincidencia con el oh-
jeto como pauta suprema de la cert eza de la idea, se abre paso
ahora el punto de vista opuesto. El verdade ro pensami ento no
slo puede distinguirse del falso -nos dice Spincza, en la nueva
obra-, por medio de una relacin externa y fort uita, sino que
el crite rio para juzgar su valor y su validez tiene que residir
en l mismo. Lo que hace que un pensamient o sea verdade ro, lo
que le da el carcter y le imprime el cuo de la cert eza, no reco-
noce como causa ningn objeto exterior sino que depe nde necesa-
riamente "de la fuerza y naturaleza del int electo mismo".110
La prueba ms convincente y palmari a de este la tenemos en los
objetos del conoci miento matemtico, los cuales, llevando como
llevan en s mismos el testimonio de la oerdsd, prescinden y pue-
den prescindir de toda realidad. As, por ejemplo, la definicin
de la esfera no necesita enunciar otra cosa que la ley con ar reglo
a la cual nace la esfera y que garantiza en nu estro pensamient o
su derennincl, iliditi puramente lgica. Tomando como base esta
ley, deter mi nando, por ejemplo, qu e se da el nombre de "esfera"
a la figura que nace mediante la rotaci n de un semicrculo en
torno a su eje, podremos derivar fcilmente de esta concepcin,
de un modo ciert o y necesario, todas y cada una de las cualida-
des propias de esta forma.
" Esta idea ser, por tanto, verdadera, y aun cuando sepamos
que en la ruwn1uera las esferas no surgen nunca as, este criterio
nos suministra, sin emba rgo, un conocimiento verdadero y el modo
ms fcil de formarnos el co ncepto de la esfera. " 2l
El camin o, ahora, no va ya de la realidad ext erna, captada
por la percepcin, al concepto, sino que, por el cont rario, es el
concepto vlido el que ha de poner de manifiesto las caractersri-
cas que nos aseguren la realidad de su objeta.
20 Tracwuu de emmendation.., H 69-71. (La diviai6n en prrafos
se atiene a la edicin de las obr as de Spinoza por Drud er, 2 vols., Leiprg,
1SH.)
: 1 Tract4ll<J de iruelleclIlS emmcndat ione, , n.
Las primeras huellas de esta tra nsformacin introducida en
la conce pcin de conjunto se acusan ya en las correcciones y adi -
ciones que Spooee introduce en el Breve tratado algn tiempo
ms tarde, poco antes de ponerse a redactar su ensayo sobre el
modo de mejorar el entendimiento. Mientras que antes se haba
definido la comprensin simplement e como el acto por el cual el
alma se aperciba de la existencia exterior , es decir, como la accin
del cuerpo sobre el espri tu, ahora se ve claramente que este cami-
no es el menos indi cado para lograr un conocimiento plenament e
cierto y adecuado en s mismo. Por este procedimiento, el espiritu
slo poda copiar los estados momentneos del cuerpo indi vidual
concreto al que se refera y con el qu e se hallaba "vinculado";
poda capt ar, por tanto, un determinado modo del ser en ciert as
relaciones aisladas, pero nunca remontarse a un a visin completa
del todo y de sus leyes generales y permanentes."
Par a que esto fuese posibl e, habia que postular un tipo de
conocimiento que no procediese, como ste, de las partes al todo, (
sino que partiese, por el cont rario, de la idea de la totalidad infi-
nita, para luego determinar y der ivar de ella lo concr eto.
En este ti po de conocimiento, el int electo no es ya algo condi-
cionado, sino el elemento condicionante. La "idea" adq uiere aho-
ra la significacin y la importancia que el sistema madu ro de Spi-
noaa le atribuye. La idea no debe despreciarse como si fuese la
imagen muda pintada en una tabla, sino que nace en la afir macin
o en la negacin. Es, pues, ms bien un concepto que una imagen,
debe llamrsela "conceprus" y no " peeceptio", ya que slo as
expresamos que no es algo que venga dado desde fuera, sino que
debe su origen pura y exclusivament e al espritu.%!
El nuevo concepto de la verdad reclama ah ora una nueva es-
22 v. Klln er T,ak lat, part e 11, <;ap. 20, sdic. 3. n 9 [ ed. Sigw. rt, p. 126,
ne ta], Los estudios de Ca rl Gebhardt (SpinotllJ AbhanJlI.ng iibt-r die V erbes-
.' er..ng des VeruanJeJ, Heidelberg, 1905; v. rembt n su introdue::ciOn a la edi-
cin alemana de l Trac::t4ll<J de em.mendatione, en
Bibliochck, vol. 95, Leipsig, 1907, pp. VI!l nos hacen creer en la posibilidad
de que esta adicin al Breve tratado proceda del perodo de redaccin del
de ,u ellecuos emmendat ione .
: a ftic<:l, part e 11, dd init. .3, e:o: plic.
:17 V. TraetaW5 de irttcll ecw.l emmertdatione , H 55 y 75: "Nobs aueern, si
' l ltam minime abstracte procedamus, et a primis ele rne ntis, ho c ese a [ente
e-t or igine nnturue, quam primum e r x:>test, incipiamus, nullo modo rals
de cer l io er it memenda."
rasgo fundamental y decisivo: tr ata de llegar al conocimiento "ebs-
tr acto" de lo general por medio de la comparacin de lo concreto.
Pero lo q ue se obtiene , al enrrelaaar y refundi r de este modo las
m lt iples imgenes distintas de las cosas concre tas, no es tant o un a
represent acin gene ral de conjunto, como una representacin global
vaga y conf usa. La simple comparacin de lo concreto jams n 06
revela las condiciones y Jos fundamentos q ue 10 const ituyen y lo
estructuran."
Hay que seguir, por tanto, el camino inverso. Se tra ta de re-
tener el ser individual concreto en cuanto tal, en toda su derermi-
nabilidad y peculiaridad , pero comprendindolo al mismo tiempo
como el producto de leyes necesarias y universal es. No debemos,
por tant o, aceptarlo sencillament e como un dato fijo, sino que
debemos crearlo consrru crvamen re a base de sus factores fu nda-
ment ales. Slo contemplndolo dentro de esta conexin necesari a,
llegaremos a formarnos una idea verdadera y adecuada de su SeT.
Todo conoc imiento verdaderament e creador es, por ta nto, un
conocimiento sintetico; pa rte de los ele mentos pr imarios "simpl es"
para combinarlos de un determinado modo, con sujecin a leyes,
ll evndolo de este modo hacia nuevos cont enidos del saber . El
pensamiento slo puede llegar a comprende r plenamente lo que
de este modo br ota del pens amiento mismo.
De aq u se despr end e, de un modo interiormente consecuente,
la teora de la definlcl 'n que Spinoaa desarrolla en su est udio so-
bre el modo de mejora r el entendimiento, " Definir" una figura
no significa des taca r y describir una tras otra las caractersticas
especi ales que en ella se manifiestan, sino hacer que surjan ant e
los ojos del espritu en sucesin fija y sujeta a ley.
Toda autntica defin icin cient fica es, por tanto, genrica; no
se limita a copiar un objeto existente, sino que pone de manifiesto
/.as leyes de su propia !orma n. As, por ejemplo, no basta con
explicar la circun ferencia como una figura en la que rcdos los
puntos se hallan situad os a la misma d istancia del centro comn,
pues lo que con ello designamos no es ms que un;] cu'llidaJ con-
DESARROLLO Y CULMINACi N DEL RACIONALISMO
tructu racin de la merefsca.w El pun to supremo del que debe
arrancar toda metafs ica, no puede buscarse ms que "en el cono-
cimi ento de lo que consti tuye la forma de la verd ad misma" es
decir, en el conocimiento del int electo y de sus cua lidades y po-
tencias.
esto, poseeremos el fundame nto del q ue podemos
derivar nu est ros pensamie ntos y sabremos cu l es el camino por el
que el entendimiento, hasta don de alcance su capaci dad, puede
remontarse a la visin de las cosas etern as." 25
Se logra as, por vez pri mera, mediante la nut ocrltica y la tra ns-
formacin de la tesis inicial, volve r al principi o del q ue haba
partido Descartes en sus Reglas: el objeto pr imord ial de toda re.
flexin filosfica no son las cosas de fuera, sino que es el intelecto
mismo. Se ha dado el pa so que lleva de la int uicin pasiva y dada
de la naruraleta a la reflexin acerca de los fundamentos y los
mtodos del saber.
26
Claro est q ue lo que tiene que dar la norma, para ello, no es
nuesrro saber emprico limitado e incohe rente, ni tampoco el ca.
r cter y la tcnica de la lgica escolstica habitu al. El mtodo
escolstico de la formacin de los conceptos, aunque parezca con.
tra ponerse al simple empirismo, comparte con st e, sin embargo, un
24 Cf. la prof und a exposicin y explicacin de eStas relaciones , en Khne-
mann, "ber di e Grundlagen de Leh re des SpinOla", en rhi!o-<ophisch c
Abhand! un gen, dcm Andenkcn Rudol f Hayms gewiJ''llet, Hall e, 1902, pgi-
nas lO] n .
T ril<: fatU$ de me/lecho> emmendal ione, Si 104, lOS.
26 No t iene ruon, sin emba rgo, Kh nemann (l. c-, p. 216) cuando afirma
que Spino:a se incorpora con esta obra a l. serie de los pensadores ideal istas
crticos. El "ser" no cons tituye, pa ra Spinoaa, un problema infinito JI cuya
sclucn vlYlmos acercndo nos rnedanee la postulacion progresiva de ro n-
ceptos metodolgicos, sino qu e, segn l, existe un conce pt o absolutamente
supeemc e independiente que lleva en si, al mismo tiempo, la gatanlia de la
existe ncia incondid on ada de su objelO y que tra nsfiere luego esra existencia
i ndirertamente, a 1M objetos derivados. ( r ara rrn!s deta lles ace rca de este pro:
blema, v., especialmente, Herma nn Sd l warz, "Spinozas Identitilsph ilow ph ie",
en Philosophiuhe Abhandl"ng en M. zum 70. Gdmrutag, Berl n, 1906.)
Es evidente qu e la investigacin del int electo ocupa en Spinoen elIugar cent ral,
pero esta investigacin presenta solamente los rasgos del racionalismo no los
rasgos especiticos del criticismo, El " intel ecto" de SpinoIa es, en absoluto, el
"inrelle crus archervpus" de Di os, no el " inte llect us ectypus" de nuestra razn
cie nt fica.
SPINOZA 21
26
DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO
SPINOZA
27
creta de la circunfere ncia, que no consti tuye, ni mucho menos, su
esencia conceptual. Para captar sta, es necesario indic ar la regla
de la construccin de la circun ferencia, explicarla, por t ant o, como
aquella figura geomtrica que nace median te el movimiento de
rot acin de un a lnea recta en tomo a uno de sus dos pu ntos
extremos, considerado como fijo.U!
El pensamiento central que sirve de pa uta a esta distincin
se manifiesta claramente en el ejemplo. Desde el punto de vista
puramente tcnico de la matem tica, ninguna de las dos defin-
cones de la circun ferencia pa rece presentar ninguna ventaja sobre
la otra. La dife rencia que las sepa ra es simplemente lgica y me-
todolgica. Si pa rt imos de un a cualk:lad conc reta cualquiera de
una figura geomtrica, para basar en ell a la explicacin, result ar
dudoso, por el moment o, que el post ulado contenido en la defini-
cin sea efecti vament e realitablc, es decir, que el contenido qu e
aqu se postula sea intuit ivamente posible. Y, aun cuando estu -
visemos seguros de ello, qu edara en pie el problema de si la
condicin por nosotros formu lada de signa y delimit a una figura
cat acterisrica cene-ere o existen ms bien diversas figuras que pr e-
senten todas la caracterstica exigida.
El acto de Id cOfLs rfll,ccin resuelve y elimina esta duda. l a
figura no surge aqu ant e nosotr os como un concep to genr ico abs-
tracto, sino en m determinabilidad unvoca y concreta; establece.
mas aqu una regla de validez general de la que emana, sin em-
bargo, un ser especfico y determinado en todos y cada uno de sus
aspectos.
El mtodo de la geometra nos ense a, as, a conocer una vari -
dad de conteni dos indi viduales, nacidos sin embargo conforme a
una ley universal. Y es esto y solamente esto lo que le permite
servir de verdadero modelo a la metafsica. la funcin de la meta-
fsica no consiste en red ucir el m lt iple ser vivo de los fenmenos
a conceptos genricos vacos, sino en comprende rlo y desarrollarlo
en su sucesin natura l y par t iendo de las condiciones reales que
lo engend ran. l a meta del conoci mient o filosfico slo se alcanza
cua ndo, gracias a este m todo, se conoce lo particular como algo
particular, cua ndo se le sea la, as, el lugar unvoco que le corres-
28 De intel1eetlls SS 95 y 96.
ponde dentro de la tr abazn total de la naturaleza, el lugar que
en ella ocupa y en el que nace."
la ordenacin. que d e este modo se presenta ant e nosotros no
es la simple ordenacin del pensamiento, sino la ordenacin del
ser, ordenacin nica y perfectamente determinada en s misma. El
entendimiento, al seguir el camino que conduce de las condici ones
simples a lo condicionado complejo, traza con ell o, al mismo riem-
po, la imagen pura de la realidad. Las ideas deben engarzarse
y ordena rse de tal modo, que nuest ro espritu, en la medida en
que le sea dable, reproduzca en s la rea lidad de la natu raleza,
tanto en su totalidad como en cada una de sus part es (ut mens
nostra. . referat objeceve formalitat em nat urae quoad toram et
quoad ejus part es). "
As, pues, per manece en vigor aqu la defini cin aristotlica
de la ciencia segn la cual sta es el conoci mi ento de los efectos
part iendo de las causas; pero lo qu e Spinoaa aade a ell a y lo
que l mismo subraya expresamente como necesario complemen-
to es esto : que el espritu, en este progreso de las causas a los eec-
tos no se halla determinado y compelido desde fuera por las
cosas, sino que obedece excl usivamente a su propia ley lgica. El
alma es un autrrwta espiritual que act a libremente, pe ro con
arreglo a leyes, siguiendo determinadas reglas inh erentes a 1.
8
!
Se ha alcanza do, con esto, la meta terica fundamental: la co-
nexin de los miembros del ser real se ha desint egrado en un
sistema de act os necesarios del pensamiento. Se ha logrado la equ -
:v DI! in tl!Ul!c!\U I! mm l!n.d.c1rion l!, \ 99: "Unde pc ssumua videre , apr rime
nob is esse necessarium, ue semper I rebus physicis sive ab en nb us real ibus
omnCll nostras ideas deducamus, progrediendo, q uoad ej us fieri porCllt , se-
cundum sene m causarum ab uno ente realt ad aliud CM rcale, ee i ... qu idem, ur
ad .b8trac la el un versalia no n tr anseamus, sive ut ab iis aliquid reale non
eonduda mus, sive ut ea ab aliquo reali non eond udantur. Unumque eni m
veru m prog ressum nt ellect us Interrumpit."
SI) DI! inleJleetlls emmen d<l tione, \ 91.
Si De Inteilect wr emme ndalione, 85: "At ideam veram slmplicem C'SII C
ostend imus aut ex str nplcbus ccmpcsna m, el quae ostendit, quo modc et eu r
aliqu id sit aur Isc tum sir, et quod ip,-;ius d fcetus objeet ivi in an ima
lid rationem formalitatis ipaiu s objeel i; id qu od dem est, Re veletes dixerunt,
ne mpe veram scientia rn pr oceder a causa ad effeetus; ni si qllrxt nunquam,
(jllod "mm, r oncepervnt, ud nos hi e, an imllm sccundum cenos leges <Igentem
et: qll<l si aliqllod <Illwm<u llm spirilualc."
cin : la verdadera conexin de los conceptos lleva di rectamente en
s la garanta de la abs oluta realidad de Jos objetos. La sucesi n
rigurosa de los pensamientos, determinada por s misma, el modo
cmo los unos brotan ded ucrivamente de los ot ros, ref leja el pro-
ceso real por virt ud del cual cobran existencia las cosas con-
cret as."
El valor y la significaci n de cualquier conoci mient o concre-
to deben, por tanto, med irse por la extensi n con que en l se
exprese aquel carcter general y fundamental de actividad crea-
dora. La distincin de los diversos grados de conocimiento, esta-
blecida ya en el Breve tr'U'.llo, cobra aqu nuevo sentido. El sabe r
adquirido de odas o a base de cualquier expe riencia indetermi-
nada es un saber pur amente pasivo; no puede hacer otra cosa
que repetir lo que se le inculca desde fuera, por una autoridad
extraa o por la aut oridad de los sentidos, Semejante saber no es
obra propia e independ iente del espritu, sino un producto de la
imaginaci n, que se det iene en la consideraci n de un estado con-
S2 por tamo, el punto de vistll desarrollado
por Richard ("Obe r die geomerrische Methode des Spincsa", en Sir_
t un g, beTichte JeT K. Akademie JeT W i,sensch/lften tu W ien, Philos.
KIas .... vol. 116, 1888) acerca de las faronea mueven a Spinw:a a emplear
los mero d05 matemticos. Lo segn llev a Spino:a la geome-
tr a es el hecho de esta cie ncia no entra a inq uirir la c....sade 5US objeros,
sino que se limita a expone r v desc ribir estos objeros mismos, ta l .,. como los
ofrece b intuici n. Se convierte, con ello, en prototipo del ti po de conside rac jn
"feno menalisl a" y " posi t ivista", que acepta lIS COSIS rea les como algo dado, sin
deten erse a investigar sus procUl1l ndo exponerlas en
ordenada suces in. Ahora bien, lo que en lo al problema
hist rico no es saber como el metodo geomtr ico historiador y el
, . y
crftico, si no cmo lo concibe y l o enjuicia propio SplOom. , en este PUnt" ,
nos cabalm ente con que ocurre al revs, pu es Spnoza, lejos de
descartar el concepto de "ca usa", lo Int roduce en la metodo loga misma de la
geometri a, La filosof a no es, par a el, en un senrdc positivi sta, el Ideal de
l a "descripcin" de h echos intuitivament e ciertos, sino el ideal de la fun_
damentacin y la derivacin absol ut as, Cuan do Spinoaa el concepto
causa rotal menee al conc epto de sucesin sujeta 11 l eyes, no lo ha ce para
re tener simplemente los fac tores "de hecho", sirw para convert ir todos 1,,"
elementos de hecho en elementos l,,;cos y ra.:ionales , Ent re Spitwm
y Hume, que W ahle asocia de IIn modo muy cur ioso, media, por tanto, desde
el plnnteamie rrro mi smo del probl ema, el m s acusa do an:allOI.llSmo' . (CL espe-
cia1mente el jllicio de Spino2a sobre el valor de la <' :t:J' <' rl<' nc.a: Epur. 28,)
DESAHROLLO y CULM1NACION DEL RACIO:t\'AUSMO
para cil1 del Fundamento real y del fun damento del con ocer, de
la causa y la ratio, Sin embar go, la mediacin ent re los dos trmi-
nos cont rarios no se ll eva a efecto de ta l moda que ---como a
primera vist a parece que sera de esperar- el COf1CePtO de causa
en senti do fsico se d isuelva tot alment e en el concepto de fun-
cin en sentido mecnico, sino haci endo que la matemtica misma
se asimile el co.icesno de cau sa.
Por muy extraa q ue esta solucin pueda parece rnos de mo-
ment o, nene, sin embargo, su fundament o necesario en las prime-
ras premisas de la metodologa de Spinoaa. En efecto, ste no con-
sidera nu nca la matemtica a la luz del anl isis puro, sino total y
excl usivamente en el sent ido de la geomerri'.l, lo que quiere decir
que la matemtica, para Spincca, no es la ciencia abstracta de las
magnitudes y Jos nmeros, sino la sjnresis de las formas y las figu-
ras. He aq u por qu los objetos matemticos, que Spincea con-
side ra siemp re, por lo dems, como el tipo de lo cremo y Jo no
de'llCnido, presentan aqu pr ecisamente el carcter de "cosas crea-
das", q ue ha n de comprenderse part iendo de su "causa prxi-
ma", No devenido, en el senti do propio y riguroso de la palabra,
es sol amente el contenido de la de finicin suprema, que ha de
comprenderse excl usiva mente a base de la propia entidad del con-
cep to, y no part iendo de una condicin ajena a l mismo; todo lo
deri vado es, por el contrario, "creado", ya que brota del primer
principio por medio de una determina cin progresiva, De este
modo, el proceso de la deduccin geomt rica an uda tod o ser a est a
misma entida d suprema, con lo cua l ha ce inteligible su estr uc-
turacin metafsica int erior.
La maternricn adquiere aq u una s ignificacin distint a y ms
amp lia que en Descar tes y en Galileo. Descartes, al reducir tod a
le realidad fsica a determinaciones puramente geomtri cas, seal a
I:uidadosament e que lo que aqu se persigue no es una ordenacin
del ser, sino una or den acin del conoc er. que no se mira, aq u, a
la ent idad interior de las cosas, sino a la posicin lgica de los
conceptos. Las relaciones dinmicas de lo real se tr ansmut an en
relaciones de extensin: no para introducir de este modo, ar bitra-
r iamente, un lluevo ser absol uto, sino para dar mayor claridad y
dctcrrninabilidad con ceptua l a las relaciones entre los fenmenos
(v. vol, I, pp. 465 S.I.), Para Spinoaa, no existe semejante limit a-
SPINOZA 29
30
DESARROllO Y CULMINACION DEL RACIONALISMO
SPI NOZA JI
creto. La libertad y la peculiaridad del entendimiento slo se ma-
nifiestan en la etapa inmediat amente superior de la conclusin
racional, en la que lo concret o aparece sometido a una ley de
valide: general y derivado de elia. y el grado supremo de la
certeza se logra por med io de la intuicin, la cual no se limita
a subsumi r lo partic ula r bajo lo general, sino que compend ia y
funde lo uno y lo otro en una sola mirad a, sin limi tarse, por tanto,
a aislar los principios de todo ser en la consideracin abstracta,
sino captnd olos en su accin inmediata y abarcando as con la
mirada la orde nacin absolutament e determinada y simult nea
del acaecer.w El espritu , ahora, no se apropia ya en la intuicin
un ser extrao, sino que la int uicin represent a, pura y simpl e.
mente, la ms alra manifestacin propia de l esprit u, en la que
ste y penetr a plen amente, por vez primera, su propia
esencia.
As, visto a travs de l aut nt ico conoci miento, todo lo concreto
y contingente aparece baado peor "la luz de lo eterno".!4 La deduc-
cin que aqu se postula no se content a con seguir el desa rr ollo
del acaecer empricament e cont ingent e y de las causas parti cula res,
si no que abraza ot ra direccin.
" Por lo que se refiere a la orde nacin en que debe n conectarse
en unidad todos nuestros conocimientos, tr rase de indagar ant e
todo si existe, y en tal caso cu l es su natural eza, una esencia que
const itu ya la causa de todas las cosas, de tal modo que su pensa-
mient o sea, al mismo tiempo, la causa de todas nuest ras ideas, pu-
diendo as nu est ro espritu reproducir la natu raleza del modo ms
fiel y ms perfecto que sea posible . . Debe advert irse, sin embar-
go, que cuando hablamos de la serie de las causas y de las entida-
des reales, no nos referimos a la serie de cosas C'Oncrera..s )' muda-
bIes, sino a la de las cosas fijas)' eternas. El seguir en su total idad
la serie d e las C05as concretas y mudables es algo que rebasa las
posibilidades de captacin del espiriru humano, de una parte por
razn de la muchedumbre innumer able de estas cosas y, de ot ra
parte, por las circunstancias infinitament e variadas que condicio-
ea V. Tmcratu5 de ,ntdl ecruJ emmendati" ne, H 19-24.
"l mdleclUs tes non tam sub durarlone, qua m sub qua dam specie aerer-
nita tis percil'ir er numero infin ito, vel poti us ad res percipie ndns nec ad nume-
rurn, nec ad dl.lrationem artendn," De ;nfellectus emmend<l.ti<l1le, i 100.
narr- a cada una de ellas. Adems, no es necesario, ni mucho menos,
que abarquemos totalmente con la mirada esta serie, ya qu e con
ello slo conseguiramos captar un conjunto de determinaciones,
nombres y circunstancias accesorias puramente externas, que jams
nos revelaran la esencia int erior de las cosas. Esta tenemos que
de rivarl a necesariamente de las cosas ;as y eternas y de las le,'es
inscr itas en ellas como en sus verdaderos cdigos y con ar reglo
a las cuales acaece y se ordena todo lo concreto, ya qu e las C06as
concretas y mudables depend en tan int erior y tan esencialmente
de aquel1as cosas fijas, que no podran existir ni ser concebidas
sin stas."
La explicacin de este pasaje ha plant eado siempre las mayores
dificultades a los histor iadores de la filosofa. Se han comparado
las "cosas fijas y eternas" d e que aqu se habla tan pronto a las
formas baconianas como a los atri butos O a los " modos infinitos"
de la Etica de Spincea, pero sin ha ber podido llegar nunca a una
determinacin clara y perfect amente un voca del concepto."
Y, sin embargo. el senti do y la tende ncia lgica de las palabras
de Spi noaa no debieran ser dudosos, si se las int er preta en relacin
con los razonamient os anteriores de su tratado sobre el mejora
miente del intelecto. Ya el Breve tratado intercalaba entre el ser
primigenio uno e infinit o y las cosas concretas y mudables una
clase especial de entidades que sirven de lazo de unin entre
uno y otras y hacen posible la transicin de l primero a las segun-
das, y viceversa. Esta obra habla ya de los tipos fundamentales
del ser que brotan de Dios directamente y no por medio de diversos
eslabon es causales int ermedios, siendo por t anto, como Dios mis-
mo, inmut ables velemos .
"Ahora bien, slo d06 tipos de estos conocemos: el movimiento
en la materia y el entendimiento en la cosa pensanee.v rt
Si conectamos esta dererrninacin con las tesis del tra tado sobre
el mejoramient o del intel ecto, vemos que lo que se postul a es el que,
De inrd lect us emm.endal ione. i 100.
n v. neuentdeckrer Trakrat o'On Ooer, dem Men.chen und
desscn Gli.icks<'l;gkeit, OOlha, 1866, pp. 157 s.; Pollcck, Spiruna, hi s tife 4nd
phil oJophy, Londr es, 1880.
8T Kerrer T raktat, parte l , cap. 9, 1; d. Gebhardr, Philosophi sche Biblio_
thek, vol. 95, p. 187.
32 DESARROllO Y CUl MINACION DEL sr l NOZA 3J
en vez de entregarnos a la consider acin de los fe11mC'llQS particu-
lares del movimiento y de su sucesin emp rica, nos esforcemos
por captar la "natu raleza" del movimiento mismo como algo en
s mismo uniforme y permanente, progresando desde esta na ru-
raleza fun damental comn hasta el conocimiento de lo concreto,
Anlogamente debe procederse en el campo de la psicologa: a
toda observacin psicolgica concreta debe preceder necesar iamen-
te la visin de la " esencia" de l entendimiento en general, para
deriva r de ella en seguida, conforme a reglas generales, los modos
especial es del pensamiento, entre los que se cuentan, segn la
concepcin de Spmoaa, especialmente, los af ectos.
Lo que Spinoza vuelve ti expresar aqu con toda fuerza no
es, por tan to, otra cosa que el ideal riguroso de la deduccin pur a.
Todo verda dero conocimiento es el conocimiento "partiendo de
las causas"; es, pcr tanto, un conocimi ent o puramente almOf"htko.
conforme al significado originario del trmino. En la variedad
infinita de los fenmenos naturales jams lograremos afirmar el
pie. si nos limitamos a verlos desfilar de un modo concreto por
delante de nosot ros y a observarlos en su conexi n y en su suce-
sin causales. Pero ant e nosotros se abre otro camino: el que nos
sealan la maternatica y la mecnica abstracta. Tampoco stas
elimi nan de su consideracin las formas particulares y complejas
de movimi ento, pero no las toman de la percepcin de los sent -
dos, sino que las obt ienen mediante la sntesis de los elementos
fundamentales simples del movimiento, previamente fijados por
medio de la definicin. Su mirada no se dirige, pues, a los fen;'.
menos efect ivos del movimient o, tal como se desarrol lan en la
realidad, sino exclusivament e a las leyes generales y especiales del
movimiento. Por virtud de estas leyes, podemos llegar a captar,
en medio del transcurso mismo del tiempo, algo susrraid o al tiem-
po y permanent e, algo que nos permite, por tanto, remontarnos
de los objetos mudables y concretos a las "cosas fijas y eternas".
sin las que las cosas concretas " no pod an existir ni ser concebidas".
Cu anto ms se acenta la cont raposicin ent re la teora del co-
nocimient o del Hrcve tratado y la del Tr atado sobre el mejorcrnien-
to del entendimiento, mayor impor tancia adquiere el problema de
Jos moti vos discursivos y las condiciones histricas qu e han tenido
una parte decisiva en esta t ransformacin. Claro est que una
parte de estas condiciones se manifiesta clar amcnre no cabe duda
de que es ahora. despus de haber penetrado profundamente en el
sistema de Descart es, cuando Spinoaa adquier e una visin clara
de la import ancia decisiva y cent ral que tiene la matemtica den-
tro del conj unt o de la filosofa. De aqu que no debamos explicar
por circunstancias puramente exte rnas, sino como algo qu e viene
impuesto, al mismo tiem po, por motivos de orde n objetivo, el
hecho de que Spinoza se proponga ahora -coincidiendo casi con
la redaccin de su Tractatus de intcll cctus emmcndatione- ex-
poner en forma geomtrica la totalidad de la doctri na cartesiana.
Sin embargo, esta exposicin tena necesariamente que tropezar
en un punt o con un obstculo decisivo, qu e Spinoaa percibe con
la mayor fuerza y al que const anrernente alude, pese a la reserva
que se impone en el escrito sobre leos principios cart esianos, Jo
mismo que en los Pensamientos metafsicos.
El principio cart esiano de l libre arbitrio viene a romper el pen-
samiento de la interacci n necesaria de las cosas, que constituye
una de las condiciones para su exacta cognoscibilidad. Si int ro-
duci mos en cualqu ier punto de l acaecer fsico o espirit ual el ele-
mento azar y capricho, se viene por tier ra el concepto del ser uno.
La metodo loga geomtr ica no conoce ni admite ninguna clase de
limi taciones; cualquier laguna concre ta equ ivale a la abolicin del
sistema en su conjunto. La di stincin entre los efectos necesar ios
de la naturaleza y los actos libres del hombre es un antropomcr-
fismo, que convierte los lmites de nuestra visin subjetiva en li-
mites absolutos de las cosas mismas.
" Si los hombres pud iesen conocer el orden tot al de la nat ura-
leza, lo encontrar an todo tan necesario como lo que la materna-
rica nos ense e: pero, como esto rebasa las posibilidades de la visin
humana, llegamos a la conclusin de que algunas cosas son posi.
bles, y no preci samente necesarias." 38
Las doct rinas rncrafisicas funda mentales de Descartes se ha-
llan, por tanto, en cont radi ccin con el mtodo que l mismo
profesa: para que ste tr iunfe y se imponga de un mod o ilimitado,
no hay ms remedi o que renunciar a aqullas. El espritu del
hombre - para expresarlo en los trminos empleados ms tarde
C<JRiata Metap" ysica. CRIl. IX, , 2.
DESARROLLO Y CULMINACi N DEL RACIONALISMO SPINOZA 35
por la Et ka-- no debe representar un territorio autnomo y exen-
to, una especie de Estado dentro del Esrado.w sino que de be so-
meterse a los mismos conce ptos y cond iciones del sabe r que rigen
para el ser de la naturaleza.
Q ueda definit ivament e superado ahor a aquel duali.sml:' car-
tesiano que persista todava, const antement e, en el Breve n alado:
la unidad del ser par ece derivarse directamente de la unidad de l
mtodo y pode r demost rarse a base de sta.
Ahora bien, el post ulado que aqu formula Spmoaa a la psi.
colegia y a las ciencias del espritu, no es l quien lo proclama
por vez primera, sino que cons tituye el punto de partida de una
de las obras mas importa nt es de la filosofa d e su tiempo. No
deja de ser curioso que, mient ras se destaca por doquier la in-
fluencia ejercida por Hobbes sobre Spi noaa en lo tocante a la teo-
ria del Estado, se pase completamente por alto la grande y profun-
da infl uencia ejercida por la filosofa de aqul sobre la teora
spinorista del conocimiento.
El TraclaLUs de in!ellectl/-s emmendatione tiene, en sus rasgos
ms caracrerlsrcos, una gran afinidad int erior con los crit erios
fundament ales de la lgica de Hobbes. La Teoria de la definicin
que el propio Spincaa seala como un punto cardinal de
su merodclogia;" coincide en todos sus detalles y hasta en los
ejemplos concretos aducidos, con la exposicin de Hobbes en su
estudio De cor pore. 10 mismo que Spinoza, Hobbes coloca a la
cabeza la tesis de que slo comprendemos verdaderament e aquello
qu e nuestro entendimiento crea; de que, por tanto, slo es posible
una ciencia de la naturaleza exterior, lo mismo que de la realidad
poltica y social, siempre y cuando que no nos limitemos al conoci-
miento pu ramente receptivo de los objetos concretos, sino que
hagamos brotar de principios d iscursivos originarios un det ermina-
do campo g-lobal de problemas y de hechos. Existe, as, un saber
"Plerique qui de affecr ibus et ho rnn um vivendi Talione scrlpse run r vi-
dentur mm de rebus naturalb us, quae communes naturae leges sequuntu r, sed
de rebus, qune extra naturarn sunt, agere: imo homnem in na tur a, veluti
irnperiurn in imperio conc ipere videntUT. . . Sed nihi l in natura fit, quod ipsiu8
vitio POSS;t rrtbuf est namq ue "'Hura semper eadern, atque M<'O una <'<Id<'T>l-
qu e el ;,Ull debe! <' !se ralio r<...-um qualiumcunque na luram inrd!igendi , nempe
pn lelles et rellutns nat urae universales." ;tiea, parte IIl, pre facio.
f UDe inlellecw<cmmendat ione, i 94-.
" apriorstico" demostrativo, lo mismo que de la geometr a, del
derecho y la injust icia, de la equidad y la iniquidad, ya que somos
nosotr os mismos los que hemos creado, al igual que las formas y
figuras de la geomet ra, los fundament os del derecho es decir, las
leyes y las convenciones. "
Desde sus primeras pgi nas, el ensayo De corpore plantea el
problema de t rasladar a los dems campos de la filosofa el mto-
do que tan fecundo ha resultado ser en la consideracin de las
figuras y las magnitudes. Se insiste cons tante mente en la necesi-
da d de adquirir un conocimient o racional, no slo de los fen-
menos fsicos, sino tambin de los espirituales, los cuales, se nos
dice, se ha llan sujetos a reglas no menos necesarias, lo que permite,
por tanto, derivarlos del mismo modo de factores fundamenta les
primitivos, por va rigurosament e deductiva. La teora de los
afecros estableci da por Hobbes suministr en seguida una prueba
caracterstica y una aplicacin de esta manera fundamental de
el probl eme. v
Fcil e5 comprender, desde este punto de vista, qu era 10 que
a $ pinoza le cauti vaba en Hobbes. Encontraba en ste, como
aspiracin y en parte ya conseguido, lo que echaba de menos en
Descartes. Las cont radicciones de la metafsica quedan de roo-
ment o relegadas a segundo plano ante la gran meta metodolgica,
que ahora se hall a ms prxima y parece dibuja rse, en cuanto
11 su consecuci n, en una perspectiva ms cercana.
La plena consonancia ent re $pinoza y Hobbes se hace exten-
siva incluso a los principios del cvnocimienw fs ico. Ambos recha-
zan con la misma energ a y decisin el ideal d e la induccin
baconi ana; u ambos sub rayan que la comprobacin emprica de
H Hobb..s, Elemeororem Phlm ophiae Secli" ",cunda: De homi ne, ca p. X,
5. Ms detalles acerca de la t eo ra de la d efinicin en Hobbes V de su de-
t..rminac;n general del concepto del saber , en l ibro V. cap. ll.
Hobbes, De corpore (1' eJ ., Londr..a, 1655) , J'llrt e 1, cap. 1, 1.
f3 Hobbes, De eorpore, p arte 1, cap. V I, i 6; De homine, ca ps. XI V XII.
H La conexin existente en t re el Traetarus de inrd lect us cmmendatione
V las obras metodolgicas de Bacon, se h a .,e l'ialado r.. veces (v. Sigwatt,
nee cn rdeckrcr Trak tal, p. 157, V Oebha rdr, 1. c.}. Sin embargo, la
actitud de Spinoza ante Bacon es siempre de carct er tot almente polmi co.
mient ras que en los rasgos fundament al es positivos de su merodologie no
n , incide con ,,1, sino con su cr tico racionalista , con Hobbes.
DESARROLLO Y CULMINACiN DEL SPINOZA 37
una serie de hechos concretos, por nu merosos qu e ellos sean,
no puede conducir nunca a una verdad demostrable e inconmo-
vible. La fsica descansa, tal como la concibe tambin Hobbes,
sobre una base "apriorstica", ya que presupone necesariament e
la foronoma pura, la ciencia geomtrica abstracta de la compo-
sicin de los movimenros.w
Puesto que todo saber consiste en conocer un determinado
efecto part iendo de sus causas y puesto que, adems, 1m
de todas las cosas concretas son un resultado de las causas de las
cosas generales o simples, no cabe du da de que hay qu e comenzar
por el conoci miento de las segundas. Ahora bien, las " cosas ge-
nerales" de que aqu se habla no deben concebirse t ampoco a Ia
manera de los conceptos genricos abstr actos, sino como los prin-
cipios y fundamentos pri meros de la explicacin genrica de lo
concreto." As, por ejemplo, en la fsica pondremos a la cabeza
de todo, sencillamente, el movimiento, que no admite causa al-
guna y que no es, por tanto, susceptible de ult erior defi:nicUm.
" Por el contrario, la definicin de todo aquello que posee una
causa debe necesariament e contener la causa o el modo de engen-
drarse, como cuando, por ejemplo, definimos el crculo como la
figur a qu e nace de la rotacin de una recta en un plano." 47
Los "universala" de Hobbes, nombre bajo el cual agrupa este
pensador el cuerpo o la materia, la magnitud o la extensin, en
una palabra, todo aquello " que es inherente por igual a toda
marena "; " coinciden as tanto en su contenido como en su ten.
dencin lgica, con las "cosas fijas y eternas" de Spinoaa.
No ha falt ado quien compare estas cosas a las formas de Ba-
con, y la razn de ser relativa, a la par que la validez limitada de
esta comparacin, saltan ahora claramente a la vista. No cabe
duda de que Hobbes, para determinar sus "naturalezas generales",
consideradas por l como el fundamento de toda fsica, par te de
Bacon, pero tr ansformando el concepto escolstico de la forma
Cf . especfalm ent e Hobbes, De homine, cap. X, 5.
,{6 De corpore, parte r, cap. VI, H 4 y 5.
17 L. c., 13.
48 Sobre los "uni vesnlia" de Hobbes, "quae omni ma teri al.' insunt' (De
cor/JOre, parte 1, cap. 6, H 4 y 13) , d . especialment e Spinoza, tirica, m,
pr opos. 38: "IlIa quae mnibus cornrnunia quaeque aeque in parte ac in toto
sunr, non possunr concipl nis aJ aequa te." Cf. tit ica, 111, Lemma 2.
establecido por ste en el sentido de la ciencia exacta de la naru-
raleza a la manera de Galileo y d ndole, con ello, una orientacin
completamente nueva (v. acerca de esto, infra, libro V, cap. 2) .49
Es aqu donde se revela la importancia general de la infl uencia
ejercida por Hobbes sobre Spncea, ya que fue l el primero que
transmit i y revel a ste la visin en cua nto al carcter lgico
de principio que encierra la f sica moderna.
Es ste, al mismo tiempo, un punto desde el cual podernos
abarcar con la mayor claridad apetecible las luchas y las contra-
dicciones metodolgicas generales que se manifiestan en la filo-
soa y en la ciencia del siglo XVII. Si observemos de cerca los
enlaces entre Hobbes y Spinoaa, vemos que la metodologa spino-
eista nos remite ms clarament e todava que a la obra filosfica
fundamenta l de Hobbes a otro de 106 escritos de este autor : a 106
seis dilogos latinos escrit os por Hobbes contra W allis y que vieron
la luz en julio de 1660, es decir, inmediatamente antes de redac-
tarse el T ,..actat us de int ellect us em.mendat ione.
La teora de la defi nicin causal aparece desarrollada aqu
sobre el mismo ejemplo que Spinoaa sita en el centro de su pro-
pia obra y que caracterjza de un modo tan claro la tendencia
fundamental de este pensador.w El hecho de qu e expliquemos
la esfera por la rotacin de un semicrculo, no quiere decir ---como
4t En el hecho de que Spinoaa, en el TracUlU/.f de iruellecl"J emmenJa...
l ione, haga suya y de fienda la tesis de 10$ "amil[Uos" de que "la verdadera
ciencia procede de la causa a los electos" (d. , .. m l, nota 31), ve Ge rbhardt
un a reaccin centra la polmica de Bacon cont ra Arlstteles ( Phl1oJOphiJche
JllI,li orhek, vol. 95, p. 186). Sin embargo, no tie ne reln, pues es precse menre
en esta tesis, que cons idera como el cono cimient o ms alto de todos el ce no-
cirnentc de lo concrero par tiendo de su "forma" o d e su "causa", donde
Bacon coincide con Ansrteles (v. acerca de esto, libro V, cap. 1). No parece
hallarse tampoco muy lejos esta res ls de la def inicin del saber que da Hobbes,
apoyndose en Aristteles: "Scienta TOiJ 6\6T\ elve causarurn est : aHa cognitio
ttuae .oiJ un dci t ur sens ;o esr vel a sensione rernanene imaRinatio ive rne-
moria" (De cQrpore , 1, 6, 1) .
no Cuando Khnemann, e n su exposicin de la metodologa spinczlsta, se
emite cons tant emente, y con razn, a este ejemplo y trata de mostt ar "cun
profundamente, hasta adentrarse en los problemas m s nt imos del spincrlsrnc,
se llega a ver clar o partiendo precisamente de este ejemplo de la esfera"
(p. 219, nota), nos suministra con ello, al mismo ti empo, indirectame nte, una
prue ba de la importancia d ecisiva que las iJ eas l gicas funda menta les de
I lobees ha n llegado a adq ui rir pura Spin ora. Es pr ecisamente este ejemplo
"
DESARROllO Y CULMINACI N DEL RAaONAlI SMO sr l NoZA 39
subraya Hobbes-- que afirmemos con ello que el ser de la esfera
presuponga y ent rae el ser del movimiento. La validez de la
definicin no resulta afectada en lo ms mnimo por el hecho de
que ninguna esfera real haya nacido nunca de este modo.
"Cuando explicamos una determinada figura, nos fijamos en
las ideus que se hallan en nuestro esprit u y no en el cuerpo
mismo, derivando de nuestras representaciones acerca del deve ni r
todas las peculiaridades de 10 devenido, cualesquiera que sean
el origen y el modo como hayan surgido de hecho estas peculia-
ridades: ' M
La necesidad de que toda autntica definicin incluya un ele-
mento constructivo no puede comprenderse, por tanto, partiendo
de la naturaleza de las cosas, pero s a base de la de terminacin
concept ual del saber mismo.
Ahora bien, el pensami ento verdaderamente constructivo _ y
con ello toma el pensamiento un giro nuevo-- es, en cuanto a su
el que Sptnoaa toma de Hcbbes, pero no de un modo pu ramente exlerno, sino
guindose po r las m! n timas mot ivacione s de princi pio. (Cf. la nota s-
gule nt e.)
r.t Hobbe 5, ExamilllUio et Emert.datio M.uhematicae hodiemae, qualis l"Xpl i-
carur in Iibr;, Joltannis Wallisii. . _, distril...ua in sa Dialogos. Dia Jogu5 11
(ha cia el final) : "Sequ tnrr ergo cogniuonem camae continer de ber in Defin-
tione... Itaque oprime de fimu ne illi qui generancne m re in Definil ione
u pl icam. . . Salrem dicere debuit Eud ides Sphaeram esse Sohdum quale Jir
pQtius quam quod {ir u ctrcumd ucttcne Semicirculi. Nulla ,mim t'I1 sp/ulera
quae per cir C1< md uctionrrn (acta ere a nat ura. Qui F;gUnts defi niunr, idelS, quae
in ani mo sun t, non ipl!ii cor pora respctunr et ex Iis qua e ima Rinantur Jieri
deducunt proprierata Iactcrum simil ium, a quocunque et quo modocunque faeca
eune," el. acerca de Spi ncea, De inte!lectw.s rrnmen dar iOO\.e', 7I s.: "I d
quod l ormam verae cogiterionis consoruir, in ipsa. eadem ccgi raricne est
rendum, el ab intellec tus natura ded ueendum.. Ex. gr. ad formandum concep-
rum Illobi Finge ad libru m causam, nempe semicirculum cirea ee mrum rot ari,
e! ex IOlacione globum quas or iri. Hae c SIne idea vera ese er q uamvts scia mus
nul/ um in lWlura globum sic unq= m orlum !uisse, en heec lamen t-'era pen;ep-
t o ee fad ll imus modus formandi glob co rxeptum," Los seis d Wo,ll;oS de
Hobbes vieron la luz -s-comc se ded uce de la dedicat oria puesta a su cabeza_
en julio de 1660; todo parece, pu es, indicar que Spinoza se hallaba bajo la
recien te impresi n de esta obra cuando, en el ao 1661, "e puso a redac tar 5U
Tractatus de intellectu$ emmerulatione. ( Acerca de la fecha en que fue escrito
este t ratado, v. Freudenthal , Spin<nll, sen Leben unJ seine Lehre, Stuttgarr,
1904, t. r, p. 107, y Gebhard t, en Phil oJop h"he Bibli " chek, vol. 95, pp. VI J.)
origen y en cuanto a su raz, un pensamiento de tipo geom trico.
Part iendo de esta concepcin fundamental, se manifiesta Hobbes
en contra del moderno ideal del anlisis, preconizado por Walls.
Todo intento de trasladar los m todos algebraicos a la conside-
racin de las figuras de l espacio, tod a desintegraci n de la figura
en el nmero, falsea el verd adero car cter del saber geomtrico.
He aqu por qu Hobbes combate y rechaza, a la par con el lge-
bra, el nuevo an lisis de 10 infinito, que haba encont rado en
Wallis uno de sus mas importantes defensores ( v. inlra, lib. V,
cap. 11 ).
Fcil es comprender cu n grande tena que ser la importancia
int rnseca de la polmica qu e aqu se vent ilaba para un pensador
como Spinoza, que desde el primer momento vena debatindose
con el problema fund ament al del mtodo y que ya en el Breve
tratado haba combatido la teora escolstica de la definici n.P
Ventl base aqu la suer te de su propia lgica: era aqu donde
deba aclararse y decidirse hasta qu punto poda ser la geomet ra,
realmente, el pr ototipo de todo conocimiento adecuado y la forma
nica e incondicionada de toda conclusin y de toda deduccin.
Al optar, en este punto, en favor de Hobbes y en contra de la
matemtica moderna, Sp lncee da a su sistema, por vez primera,
una forma rigurosamente cerrada y unitaria, aunq ue justo es reco-
nocer que, con ello, lo sustrae, al mismo t iempo, a las fuerzas
propulsoras vivas de la ciencia rnoderna.w
Ahora bien, por mu y grande que sea la coincidencia m todo-
V. Kun:er T rakrar, parte 1, cap. 7, H 9 y 10; es car acterstico el hec ho
de que en esta obu, antl'TOT a la infl uenci a de Hobbes sobre Spinola, no apa-
retea todava la teori a de l a defi nicion
SI Tnnies --quien inte n la tambin Iimiear a la r<"Q'ria dd Enado la in-
Iluencia de la doctrina de Hobbes sobre Spin07a- intema de mostrar que la
inn uencia decisiva de Hobbes dala del per odo pos terior a 1665. Pero sus
argumentos --aun prescindien do de las razones en conrra que se derivan del
est udio del Tra.cnults de iltUU"CUH emmendarione- no son convincentes en
s Tonnies se basa en el pasaj e de una cart a del 13 de marzo de 1665,
en el qu e Spinoza t rata de explic ar el concepto de justic<1. Es " jusl o", "e-
gn l, qu ien procura constanterneme qu e cada cual obt enga y posea lo "uyo,
te ndencia qu e se de"prend e como un a consec ue ncia necesario de 10 clara idea
del propio yo y del conoci mi ento de Dios ( Epist. 36, nm. 9) . La just icia se
considera aqu, po r ta nt o -c-raecna T iinnies-, como una virt ud nMura l del
indi vid uo, mientr as que la e(icll -=oi ncidiendo con Hobbes y bajo 511 nfluen-
DESARROLLO Y CUU.UNACIN DEL RACiONALISMO
lgica genera l ent re Spincaa y Hobbes, no desaparecen por ello, ni
mucho menos, las contradicciones merafsict:ls que se acusan ent re
las doctrinas de ambos pensadores. Coincidiendo en la concepcin
lgica fundament al, se separa n en cuanto al modo de al.licar-
la y en cuanto a las consecuencias que sacan de ella. El racio-
nali smo de Hobbes no admite ot ra meta que el riguroso conoci-
miento deduct ivo de la realidad emprica, la concepc in precisa en
cuanto a la estructura del "cuerpo" de la nat uraleza y del Estado.
De lo Increado y lo ete rno no podemos llegar a forma rnos saber
alguno, sencillame nte porque se halla fuera de toda "creacin".
He aqu por qu la Iilosoffa de Hobbes excl uye de por s toda la
teologa, es decir, la teora de la natu.mletl1 y de los arribmos de
un Dios eterno, increable e incomprensible.w
La lnea divi soria entre la filosofa de Hobbes y la de Spincza
queda ntidamente traza da en estas palabras. Tambin el "nomi-
nali smo", en el que ambos parece n coincidi r en un principio,
present a rasgos muy distintos en uno y en otro. El punto de
vista de Hobbes segn el cual los primeros fundamentos del saber,
por ser prod uctos del pensamiento, no tienen ms que un valor
arbitra rio y convencional, es reput ado por Spinoza como uno de
esas absurdos que destruyen a s mismos y que no necesitan, por
tanto, ser refut ados a fondo." La verdadera idea engend ra nece-
cia- ensea lo contrario : es el hecho de un estado social. y no el de un
im.pu u o indi..idual de conocimi ento, el que segn esta ohra si rve de base al
coocept" de la jU5tkia IV, peop. 31, escol io 2; Tonrues, "S tude eur
Entwicklungsgeschichte des Spi noza", en Vicrreljahu JChrift fi4r WiSf. Philoso-
phi e. vol. VII, 1883). Nada ha y que justifique, sin emba rgo. la rajante contra-
SiSlem.;'tica que a<j ui OC da por SUPUeSGl , ya qu e rambn el TnZCfalUS
t h....,log;cO'pol irio u . que, segn el propio T nmes, t l"ll sluce ya clara mente la
influen cia de la teora del Estado de Hobbes, re pile casi literalment e la expl'
cacin Que se da de la jUMicia en la cana de 1665. (V. Tmcfalus rheol ogico-
palif i<>fS. cap. IV, \ 7.) Es evidente que amhas defi niciones SOI1 perfectarnerue
compatibles, segn Spino;l.; la justicia. considerada en sentido esrrlceo, de-
un a ..irtud polinca especffrce, mi entras qu e considerada en sent id"
amplio, es sinnima de moral, la cual responde, segn la inequvoca conce p-
ci n de Spinoza, al conocimiento y al amor de Dios,
M Hobbes, De corpore, parte 1, cap. 1, \ 8 (cf. libro V, cap. 2) .
Hobbes, De corpore, porte, 1, ca p. I1I, 8; LeviadWll, parte r, cap . IV;
en con scie nte opo sicin con esto, Spincca, De irlfellecl us emmenMl ionc ,
H 59 y 60.
sr lNOZA
sanamente su cert eza y su necesidad objetiva y posee en ello, al
mismo t iempo, la ind udable gara nt a de que no se trata de un
producto caprichoso del espritu, sino de algo que expresa una rea-
lidad " formal" de (a nat uraleza. La idea suprema y originaria, de
la qu e ema na todo el conocimient o derivado, no es, por tanto,
de por s, susceptible de explicacin gentica, pero tampoco la
necesita, ya qu e en el la coincide n y forman una sola unidad
el concepto y el ser, la esenci a y la existencia.
De este modo, la concepcin me tafsica fund amental que el
Brct 'e tmcado profesara viene a cubrir aqu la laguna que la me-
todologa pura por s sola se haba mostrado incapaz de llenar.
La teora lgica de la definicin "causal" encuentra su remate en
el concepto ont olgico de la "causa su"."
'Se revela ya en este punto que la nueva concepcin del cono-
cimient o que sirve de base nl Tractatus de intdlcctHS emml'nda-
done no ha logrado desarrollarse y perfeccionarse en todos sus
aspectos, sino que se ve obligada a tolerar junto a s ciertas par tes
int egrantes procedentes todava de la concepcin anterior. Son,
por tant o, dos mot ivos distint os y cont radictorios entre s los que
ahora vienen a combinarse en la estruc tura del sistema, lo que plan-
tea el problema de examinar en detalle cmo este antagonismo
en cuanto a los principios se acusa y se hace ostensible en las
conclusiones metafsicas a que llegan los dos pensadores.
1lI
EL OONCEPTO DE LA SCSTANClA. LA METAFSICA
Q uien aborde directamente los criterios fundamentales de la Etica
sin un conocimiento previo de la trayectoria del pensamiento
spinocista, se ver envuelto en seguida en una maraa de proble-
mas dificilsimos e inext ricables. La relacin ent re la susrancia una
y universal y las cosas concretas mudables y finitas aparece, si la
consideramos y enjuiciamos desde un punto de vista puramente
lgico, preada de insolubles contradicciones. El ser particular
"Si res sit in se, slve , ur vul go dicitut, causa sui, tum pet solam suam
essentiam debebit inte lli: i; si vera res no n sit in se, sed requirat causa ra, ur
rll istat, t um peTpr oxtmarn suam cuusarn deber intelligi ". Traetalus de inldlect us
,mmenJa l ione. i 92; cf. \ 9 7.
DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACiONALISMO
se presenta, unas veces, como algo totalment e car ente de esencia,
que slo tiene su origen y su explicacin en la inadecuada con-
cepcin subjetiva de nuestra " imagina cin", y otras veces se lo
considera como un momento necesario, basado en la propia exis-
tencia de Dios y derivado directamente de ella. Las cosas finitas
tan pronto se conciben simplemente como la negacin del ser y
la muralla divisoria que nos separa de la intuicin de la natu ra-
leza di vina como se les atribuye su esencia propia y una propia
afirmacin de s mi smas.
Ahora bien, la manera como los m ltiples modi brotan de
la uni dad de la sustancia sigue siendo tan oscura como antes. Las
existencias concretas no emanan directamente de la esencia de
Dios, sino que se derivan simplemente de ella, siempre y cuando
que se la conciba como actua ndo en una determinada di reccin
y, por tanto, como modificada de un determinado modo. Si ob-
servamos su origen causal, vemos que todo modo nos hace remon-
tarnos necesariamente a ot ro modo anlogo a l, sin que podamos
atri buir nunca directamente al ser infi nito la cadena ilimit ada
de lo fini to, que de esta suerte surge ante nosoeros.st
Por mucho que nos remont emos en la serie, jams se reducir
y mu cho menos se cerrar el abismo lgico que aqu se abre entre
el ser relativo y el ser absoluto. De este modo, vemos cmo a
travs de la rgida envoltura de la metodologa geomtrica , siguen
traslucindose con fuerza cada vez mayor los viejos y enigm ticos
problemas del pant esmo. Debe concebirse el tocio simplemente
como la suma y el compendio de sus partes, o representa ms bien
algo propio e independiente con respecto a ello? Y, suponiendo
que sea as, lcmo explicarse que se distWiga de sus elementos
concretos sin que podamos, sin embargo, separa:rlo de ellos, que
se contenga nt egramente en cada una de sus part es y que, no
obstant e, no desaparezca totalmente en ninguna de ellas?
Si queremos encont rar el punto de vista histri co exacto para
poder contestar a estas preguntas, tenemos que partir cabalment e
del punto basta el cual haba llevado el problema general el
Tractatus de mrelleczus emmendcnone. Tocio lo qu e acaece -nos
ensea esta obra- ocurre con arreglo a un orden eterno y a de-
termi nadas leyes naturales.
V. acerca de esto, especialmente, parte I, prop. 28.
SPINOZA
"Sin embargo, como el hombre, por su propia debilidad, no es
capaz de captar directament e este orden con su pensamiento, pero
s puede, por otra parte, representarse una naturaleza humana muy
superior a la suya, sin que vea tampoco ningn obstculo que le
impida llegar a adquiri r por s mismo esta naturaleza, se siente
impu lsado a buscar los medios que puedan per mitirle lograr se-
mejante perfeccin. Todo lo que pueda servir como medio para
llegar a este fin, constituye para l un verdadero bien. Pero el
supremo bien consiste en que nosotros mismos, en unin de otros
individuos y en la medida en que ello sea posible, lleguemos a
compart ir semejant e naturaleza. De qu e clase sea sta, lo dir emos
en el lugar oportuno: por ahora, baste saber que es el conoc -
miento de la unidad que en.W.ta al espritu con la 'lUltuntteza uni.-
versaL" es
Ahora bien, el autntico medio de que disponemos para Ilegar
a esta suprema unidad - acerca de esto no deja la menor duda
el mismo Tmctatus de inteUecw s emmendatione- no es ni puede
ser otro que la geome tra. Tocios los dems medios e instrumentos
del conocimiento, llmense como quieran, caen exclusivamente
bajo el punto de vist a humano subjetivo y adolecen de todas las
imperfecciones propias de ste. Humano es el concepto de ln,
como son humanos los conceptos de tiempo, nmero y medida;
y hu manas son t ambin las ant tesis de lo anterior y lo posterior, lo
bello y 10feo. Es la geometra y slo ella la qu e nos sust rae al con-
juro de todos estos antropomorfismos ms finos o ms burdos,
elevndonos a la intuicin del orden absoluto del ser, fundado
sobre si mismo. En ella y solament e en ella nos sobreponemos a
los lmites de lo especficament e hu mano; en ella, en la geome-
tra, pensamos no tant o nuestros Jn'OPios pensamient os como los
pensamientos de la naturaleza y del universo mismos.
Por tanto, en 10 sucesivo slo podemos considerar como ver-
daderamente objet ivo 10 que tiene su base en los conceptos geom-
tricos y 10 qu e puede r epresent arse en ellos de un modo puro. El
"mtodo geomtrico" - a esto debemos ate nern os sobre todo--
no representa, para Sonoaa, un simple recurso externo de prueba
por medi o del cual se limite el pensamient o a explicar el concepto
De intd!. emmendat. , 13.
na Cf. especial ment e Cogitaw Metaph)'sica, parte 1I, cap. 10, 5.
DESARROLLO Y CULMINACiN DEL RACIONAUSMO
va existente del ser, sino que es l, este mtodo, precisamen te el
q ue establece rodas las determinaciones fundament ales del ser y
de donde st as reciben su cont enido objeti vo.
Es interesante segui r las huell as de esta concepcin funda-
mental en una obra que gira, al pa rece r, dentro de otra r bita
de pensamientos y obedece a motivos totalmente distintos. El
Tratado teolgico-poltico constituye, tanto desde el punto de vista
cronolgico como en cuanto a su cont enido, un importante eslabn
ent re la exposicin de la Buca y el texto del T, actallts de
tus cmmendcnone.
La tende ncia Iundatncnt al de aquella ob ra va dirigida a oponer
a la concepcin teolgica, segn la cual Dios obra gui ndose por
fines e intenc iones, el verdadero y adecuado conoc imiento de la
necesidad de su acci n.
"Entiend o por el gobiern o de Dios pura y simpl emente aquel
orden fijo e inmutable de la nat uraleza o aquel encad enamiento
de las cosas naturales. Las leyes generales de la na turaleza en
virt ud de las cuales acaece todo y todo es determinado, no son
otra cosa que los eternos decretos de Di os, que llevan siempre
consigo una verdad y una necesida d eternas. Por consiguiente,
tanto vale decir q ue todo acaece con forme a las leyes de la natu-
raleza como afirmar que todo sucede con arr eglo a los d ictados
y el gobierno de Dios." 00
La "voluntad" de Dios significa, por tant o, lo mismo que su
5e1", el cual no es, a su vez, sino una manera d ist int a de expresar
el carcter inquebrantable del orden natural. El ser divino es
aquel ser absolutamente regulado e inmutable de por s. Quien
admi ta en este punto una laguna o una ingerencia externa, se
conviert e con ello, real y verdaderamente, en un ateo.
tl l
Estable-
cer o admit ir como posible otra forma del acaecer eq uivale a
establece r o admitir ot ro Di o$.62 La ecuacin "Deus sive natura"
00 Traclatus theologico-poliricus, cap. IIJ, H 7 y 8.
61 "Si quid igirur in na tur a Iieret, quc d ex pstus legbus non $equet etur,
id necessario ordni, quem Deus in ae ter nu m per leges naturoe universales in
nntura smmit, repugnar et, adeoque id contra naturam ejusque le(es esset,
el consequent cr ejus fiJes nos de OIDllibus dubilare [aceret ,'t aJ atheismum
/u.cere. " Trecrcr. theo!oll, ico_polit., cap. VI, 28.
<.\2 C. especialmente f tka, 1, propos. 33, d eroomtt.: "Si [raque res eleerlu s
sr lNOZA
adquiere as .su sentido claro y su verdadera significacin, Faca
comprender la iden tidad que media entre estos dos trmi nos, la
" na turaleza" no debe conside rarse simplement e como la suma de
las cosas concretas, sino q ue debe concebirse como un rcdc ar-
ticulado con arreglo a leyes; no debe concebirse, por tanto, como
un conjunto tlni\ 'crsa! de cosas, sino como la unidad y la nec esi-
dad de la regla misma del acaecer.
Es aqui donde se establece el car cter especi fico fundamental
del peneecmo spinosi st a. Si este carcter no se acusa clara e in-
equivocamente desde el primer momento en la t:tka, se debe a la
forma de exposicin elegida por Spiuoza para desarroll ar su filo-
sofa. Pero lo que hay de verdade ramente escol stico en esta
exposicin no reside ta nto en la imitacin del mtodo de la pr ueba
matemti ca como en el contenido de aquel concepto fundamental
de que parte Spnoan.
Spinoan recoge sin el menor inte nto de entr en, para coloca.rlo
a la cabeza, el concepro d e SlIswnca de Ans trcles y de la filo-
sofia medieval. Es evide nt e qu e este concepto no constituye de
por si el contenido de su teora, sino q ue se propone tan slo
ofrece r la forma en que Sp inoaa tra ta de exponer y expresar el
result ado de su filosof a, ob tenido por otro cond ucto. Pero no se
plant ea el problema de si esta forma cor responde realment e al con-
ten ido y puede reproduci rlo adecuadamente. Spinora, quien lo
mismo en los Pensamientos mcrafsicos que en la I:tica t rata de
desa rrollar una crtica nomi nalist a del sistema de los conceptos
escolsticos en la que, junto a los conceptos de la unidad y la
Hlr iedad, del tiempo y la duracin, se explica tambi n el concepto
gen eral del ser como un simple "modo del pensami ento"; Spl-
noza se detiene ante el verda dero fundamento de la ontologa.
La contraposicin de susUUlCia y modo considerase como el
instrumento ms evident e y cierto por s mismo. Cl aro est que.
esta contraposicin poda aparecer lo suficientement e general y
amplia para abarcar todo contenido discursivo, cualquiera que su
determi nacin concreta fuese. La categora de la sustancia posee,
na turae esse, ve! euo roodo nd operandurn deterrnI: nri, " t
urd" ali us e.,set, ergo Dei c (iam n<ltt;ril ali<"l pmset este, 'Ilwm ,111l ".,t.
Cogitara Merephys., parte 1, Clip. J, 4; cap. VI, 1; part e JI, (.:l l'. JO,
5; f jca, parte tr, 40, escol. 1.
46 DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO SPINOZA 47
tal como Aristteles la deriva, un a fun cin y una significacin
puramente lgid.s: representa el "suj eto" ltimo de toda predica-
cin, que no puede convertirse, a su vez, en predicado. Esta defi-
ni cin lgica deja todava, por el momento, pl eno margen a una
determinacin int rnseca ms precisa .
"La definicin que Spinoaa da de la sustancia ----dice Trende-
lenburg-e-, cuando di ce: 'p er subsrantiam intell igo id, quod in se
esr et per se concipirur', no hac e ms que perfeccionar con
nti da expresin Jo que Aristteles haba iniciado; pero t ambin
esta definicin, apar entemente positiva e inteligible de por s, en-
cierra un elemento que slo lJUede ccrnprencierse presuporucndo
y colocando par delante en la. reprcsent.ll.ClOn k1. stlSt.arn.cia que se
trata ,de definir. . . En el axioma spinozista de tan vasto alcance:
'ornna qua c sunt vel in se, ve! in al o sunt', se aplica de un modo
real la distincin aristot li ca ent re la ovala y la ent re
la sustancia y los accidentes. En ello va imp lcita la comprensin
de la sustancia. De aq u qu e. . , la sustancia, al principio, slo se
determine de un modo negat ivo y se confe a la induccin eico-
lwntaria de La. intuicin, /.a que se enmrga de deslizaor como, lo
positivo uno. rep.resenU1Cin general." 64
Este juicio ilumina con viva luz la falta de determinacin
lgica que desde su origen histrico lleva consigo el concepto fun-
dament al del sistema de Spi noza. Se trat a, ante todo, de indicar
y demostrar aquel algo positi vo que, a tono con el juicio de Spino-
za, debemos deslizar en la definicin de la sustancia, para llegar
a comprender plenamente su senti do. Este contenido positivo
es, para Spinoza, totalmente di stinto del que ha ba sido para Ar is-
tteles. Sin fijarlo, no podr amos ll egar a comprender realmente
lo que hay de cara cterstico y peculiar en su doctrina.
En pri mer lugar, la unidad de la sustancia, tal como la en-
tiende Spinoza, no debe ente nderse nu nca en el sentido de una
unidad numrica. Pa ra l, el nmero mismo, y por tanto la con-
tra posicin numrica de la unidaJ y la pluralidad, no es ot ra cosa
que una figura de la "i maginacin", que no desempea pape l
alguno en la conc epcin puramente intelectual de 10 "real". En
los Pensamientos metafsicos se afirma expresamente que Dios slo
impropiamente y en sent ido figurado puede ser llamado "Uno"
64 Trendelenburg, Geschrchre der Kategorit'nlehre, Berln, 1846, p. 53.
y el " Onico".% Y una carta de Spinoaa nos da la explicacin
.lc ralla da de este pasaje. Slo podemos llamar " concreta" a una
cosa determinada y empricame nte dada si la enfrentamos a otros
objetos concretos y la comparamos con ellos; si, por tanto, empeza-
mos formndonos un concepto genrico, general, que incluya esta
r osa como caso especial, como un ejemplar especfico. Ahora bien,
r-st c modo de proceder sera absurdo tratndose de determinar
In esencia divina, ya que sta abarca la totalidad infini ta del ser,
rosn por la cua l no existe ni puede existir fuer a de ell a na da
que pueda conrrapon rsele."
Situndonos en este punto de vista, nos sust raemos tambin
JI todos los problemas nacidos de la falsa aplicacin de la corr ela-
on conce ptual del todo y la parte a las relaciones ent re el ser
primigenio y una modificacin especial cualquiera. Tambin el
Indo y la parte son simples cosas conceptuales, que pueden ser-
vimos para comparar entre s determinados objetos emp ricos que
concebimos de un modo aislado y, por tanto, " confuso", pero
q ue no tienen cabida en la determinacin y la design acin del
universo. Este universo es infinito, no en cuanto a la magnitud,
sino en cuanto a la esencia, ya que lleva consigo cualiwtivamente
toda realidad.P"
Se abre paso aqu, sin embargo, otro punto de vista no menos
lnlso y que es necesario rechazar con igual fuerza. Si la unidad
del ser no ha de interpretarse en un sentido puramente cuanti-
t ut ivo, no parece quedar ot ro camino que el de atribui rle un sig-
nificado dinmi co. Concebiramos, as, la sustancia como la fuerza,
unitaria fundamental q ue se desborda en una serie infinita de
emanaciones conc retas, desplegndose y manifestndose en ellas
de un modo total. As ha sido entendido e interpretado, en efec-
lo, el sistema de Spinoea no pocas veces, v, gr. por Kuno Pscher.
"Dios es la causa nica; es, por tanto, la fuerza que produce
todos los fenmenos, act uando en cada uno de ellos de un derer-
minado modo: existiendo innumerables fenmenos, tienen que
existir innumerables fuerzas, en las que consiste y se halla presente
In plenitud de la esenci a divina. . Las cosas concretas son tran-
Cogiwta Metllph"s ., part e I, cap. VI, ; 2.
n Epi, t. 50 (2 junio 1674) , 2 Y 3.
U1 Bre.'e tra tado, dilogo [1, 1-9; f:tica., parte 1, propos. 15, esccl .
.,
DESARROLLO Y CULMI NACiN DEL RAClONALlSMO
SPINOZA
..
sitorias y precarias, pero lo que en ellas acta y lo que perdura a
travs del cambio de los fenmenos tiene un origen eterno y di-
vino. Estas fuerzas que en las cosas actan son las cosas, no comu
van y vienen, sino tal y como son en s. El sustento de estas
fuerzas no son las cosas, sino que es Dios, pues el y slo l es la
esencia primigenia. plena de /tterta." 68
Estas palabras de Kuno Fscher, que parecen exponer de un
modo tan claro la relacin fundamental ent re lo infinito y lo
finito, no dan, sin embargo, en el blanco de 10 que es el pensa-
miento lgico fundamental del sistema spinozista. Corresponden
a aquella primera fase del sistema de Spinoaa que se contiene en
el Brct-'c tratado, en la que Spinom profesa todava de lleno la
concepcin renacentista de la naturaleza y en la que sta no es,
para l, otra cosa que la "ida unitar ia del universo, la fuerza que
informa y mantiene en pie todo el ser concreto.
Pero ya los Pensamientos merafsk'Os, en los que el autor formu-
la el estricto ideal de la cognoscibilidad y la orde nacin totales
del ser desde puntos de vista matemticos, rompen con esta con-
cepcin. La " accin" de Dios coincide ahora plenament e con su
ser eterno y sit uado fuera del tiempo; su actividad significa, pura
y simplemente, la ordenacin inmutable y regida por leyes, por
virtud de la cual las cosas son y se determinan las un as a las otr as
en su sucesin. El "operad" se reduce, aqu, de un modo puro
y perfect o, al "sequ" ma temtico.
" Por lo que se refiere a la vida de Dios -c-escribe ahora el pro-
pio Spinom-c-, no veo por qu la vida int electiva ha de ser , en
m, ms que la accin de la volu nt ad y de otras fuerzas anlogas." 69
y no cabe duda dc que, para una concepcin como sta, que
elimina el concepto del tiempo del conocimiento adecuado de las
cosas, se viene tambin por tier ra y carece de razn de ser el
cepro de fuerza, en el senti do usual de la palabra. En efect o, la
" fuerza" spinoaista apa rece despojada de todas las car actersticas
68 Kuno Gerchichre deT ne..eren PhiloJophi.!, 4
f
ed., t. n, 1'. 383.
V. contra estl'l exposicin las obedones de Trendelenburg (HiJlorisehe BeirT1{e
tu. Phil"-,,,phie, 1867, t. 11I, 1'1'0 367sJ.) Y de (Geschich.
1<' der neu,' ro: n Philo_", phio: , eJ ., t. 1, pp. 116 ss.): "el concepto de f\lena
no existe para St,inQta" .
"!' C,,!:,wra hfcwph'l'J., parte 11, cap. VI, 1; trad. Buchenau (en Phil" ",
phi.che BiMiO:l/ he", t. 94) , 1'0 139.
de aquello que engendra y crea; lo n ico que se conserva en ella
es la caracterstica lgica general de lo condicionant e. El Dios de
Spinoea no se parece para nada al esprit u csmico de Goe rhe qu e
se hace sentir en el flujo y el reflujo de las emanaciones de la' vida
y la violencia de los hechos. El Dios spinczista se halla inscrito
de nt ro de la quietu d broncinea de una frmula matemtica.
Este pensamient o fundamental se acusa con su mayor fuerza
all donde su aplicacin rropiera con las ma yores dificultades con
obstculos apa rentemente insuperables. Es la actividad consciente
de la voluntad la que parece represent ar la suprema instancia ne-
gativa en contra de la determinacin spinoaista del ser y de! obrar.
Por lo menos aqu - as debe suponerse-e, salimos de la rbita de
las simpl es ccnsecucncea lgicas y se abre ant e nosotr os, directa-
mente y con plena cert eza de nosotros mismos, un mundo nuevo, e!
mundo de la accin.
Desde este punto parece que necesariamente debiera producirse
desp us un a repercusin sobre todo el resto del sistema. Spinoaa
explica la entidad de toda cosa concreta por la tendencia inhe-
rente a ella a permanecer dentro de su existencia; "essenna" y
"conarus" son para l concept os nterdependenres. Pues bien,
parece como si, con ello, volviera a transferirse a la explicacin
general de l ser un factor sacado de la esfera de la volunmd. Un
anlisis ms a fondo del asunto demuestra, sin embargo, qu e esta
hiptesis carece de base. La "tendencia" de que ha bla Spncee se
halla, a su vez, despojada de todos los elementos especficos del
sentimiento y la voluntad, para convert irse en el exponente de una
relacin purame nt e lgica y conceptual. Cuando Spinoaa afirma
que todo estado concret o de l ser pugna por salir de s mismo para
ir ms all, quiere decir senci llamente que no perman ece aislado
sino que forma simplemente un eslabn de un sistema de condi-
y que, por tant o, en l y con l se postula, al mismo tiempo,
lgcarnente, toda la ser ie de sus posibles consecuencias. La "fuer-
ea" de una cosa, cualquiera qu e ella sea, coincide con la totalidad
de las cual idades y consecuencias que emanan de su esencia y
brotan, por tant o, en ltima instancia, de su propia defin icin .
Indica que lo concreto envuelve, ms bien que crea, una pl ura-
Iidad de determinaciones.
De este modo, Spinoza -como destaca con razn uno de los
DESARROLLO Y CULMINAClN DEL RAOONAUSMO SPINOZA 51
aut ores qu e interpretan y exponen su teora de la volunt ad- em-
prende precisamente en este punto el intento de "lmetectualear
la voluntad en sus races ms profundas" y de " reducir a una
necesidad real o lgica cada uno de los element os espec ficos de
la voluntad qu e puedan dormitar en la ms profunda contextura
de las cosas","? y asimismo es caracterstico el hecho de que este
intento de "i ntelectualieaci n" de los ape titos y los actos volitivos
no se tr asluzca todava para nada en el Breve tn1tLfdo, obra que se
mantiene an en el punt o de vista de la concepcin d inmica
de la nat uraleza, sino que vaya madurando poco a poco, a medida
que se transforma lgicamente la concepcin de conjunt o del
spnoesmo. w
Se revela ahora cada vez ms claramente que la corr.elacin
intrnseca positiva del concepto spi nozista de la sustancia, que
necesariamente debemos postular para poder infundit a este con-
cepto una significacin intuitiva real, no podemos buscarla sino
en el campo de la consideracin pur amente matemtica. Cual-
quier otr a determinaci n que pu diramos intentar se hall a en con-
tr adiccin con las enseanzas fun da mentales de l sistema. Conocer
las cosas en su susranc iat idad equivale a conocerlas en su de-
pend.enda matemtica, existent e y fija de una vez por todas.
As considerada, la sustancia no es la causa " tr ascendente",
sino la causa " inmane nte" de las cosas concretas, ya que no repre-
sent a otra cosa que su propia y necesar ia conexin con arreglo
a ley.
Mientras Spincsa se atie ne a esta concepcin fundamental es--
pecfica, se sustrae a los peligros dialcticos del pantesmo. Si el
universo no es otra cosa que la OI'"d.enacin tot al del ser, no cae-
remos en la tentacin de concebirlo como un algo propio, dot ado
de una existencia aparte, al maTgen de los objetos concretos y
de ellos, del mismo modo que, por otra parte, no con-
cicle con la simple suma de las cosas concretas. En efecto, esta ley
unitari a por virt ud de la cual todo lo concre to forma una un idad
coherent e, no es produ cto y resultado de la existencia de las cosas
concretas, sino la premisa de esta existencia misma.
70 V. Raoul Der W "n.begriff in deT Lehre SpinOtM, dcc-
tot al, Leipzlg, 1898, pp. 765., d . re- 90 y 109.
11 R. Richter, t. e., pp. 56"., 127 5.
Se explica y despeja tambin, ahora, la dificultad que se im-
pone a todas las ot ras, a saber: la de que la sustancia infinita, por
no admitir ninguna clase de restricciones, rehuye tambin, segn
los principios del sistema, cualquier tipo de detenninacin, t e-
niendo que ser, por tanto, necesariamente, un concepto totalmente
vaco de contenido. Si la "sust ancia", considerad a desde el punto
de vista de las cosas, aparece como una pura " nada", si no encon-
tramos en ella ni nguna de las not as di stintivas inherent es a las
CU5as y que caracterizan y distinguen los objetos finitos, ello slo
qu iere decir que su origen debe buscarse en un tipo de
racin LgCtl rorelm enre distinto.
La regla universal de todo ser y de todo acaecer slo puede
intuirse en la totalidad de este acaecer mismo; no puede revel r-
senos directamente en ningn miembro concreto ni en ningn ras-
go concreto de ella. Es algo inconmensur able con respecto a todas
las medidas qu e pod amos toma r de los objetos empricos especia-
les; no porq ue permanezca al margen de cualquier rcl.acin con
ellas, sino, al contrario, porque es la caru::iicin de todas estas
medidas mismas.
A travs de todos los criterios metafsicos fundamentales de
Spinoea, percibimos clara mente el esfuerzo encaminado a captar
y describir un "ser" cuya existencia se cifra en la COJTe'lacin con
las cosas finitas y que, sin embargo, pert enece a una dimensin
discursiva totalment e distint a.
En est a pugna interior de los motivos, en la circunst ancia de
que lo finito y lo infinito, aun postu lndose mutuamente desde
otro punto de vista se f'epelm y excluyen necesariamente, se cifra
y llega a su remate la estructu ra del sistema. Lo caracterstico
del sistema de Sptnoea consiste en ser, al propio tiempo, la expre-
sin de una lucha lgica. La lucha qu e en l se libra contra el
Dios personal de la teologa slo obedece en su mitad a mviles
tico-religiosos. Responde tambin y al mismo tiempo a la ten-
clcncia a imponer la vigencia universal y exclusiva del nuevo ser,
en cierto modo impersonal, que Spinoea ve dibuj arse ame s en la
ecomeerla y en la fsica matemtica. Debemos despojar la sustan-
da de toda suerte de individualidad , para descubrir en ella, de un
modo puro y perfecto, el carcter de las leyes geomtricas gene-
mlcs. Leyes que no son simples entidades conceptuales, simples
sz
DESARROLLO Y CULMINACION DEL RACIONALI SMO
SPINOZA 53
pensamientos encerr ados en las cabezas de Jos hombres, sino que
cobran ante nosotros una vida conc reta y real en el orden y en el
proceso efectivo de las cosas concretas.
Hay, sin embargo, algo que la teora spinotisra de los acribl/.tOS
demuest ra con la mayor clarida d, y es qu e roda esta serie de pen-
samientos no llega a su definitiva culminacin dent ro del mismo
sistema de Spncea . Esta teora ha representado siempre un grave
obstculo para toda int erpret acin unit aria del sistema en su con'
junto, y es fcil comp render que ciertos intrpretes slo acierten
a ver en ell a, en definitiva, un a irreductible cont radiccin int erna
inherente al spinods rnc y de la que ste t rat a en vano de sus'
eraerse.t"
La concepcin idealista de esta teora, segn la cual la di versi-
da d de los atributos no tiene su fundamento tanto en la sustancia
misma como en el enj uicimientu "subjetivo" del int e!.ccto, pre-
supone una distincin ajena al sistema mismo. Para Spi ncen, el
entendi miento, aun en sus ms alt as y ms libres manifestaciones,
aquellas a que est destin ado por su propia naturaleza, no puede
ha cer sino reproduci r lo que de he cho existe en la realidad de las
cosas: no crea, por tant o, di stinciones ni divisiones tot almente
nuevas, sino que se limita a " referir" a si las diferenci as objet ivas
ya existentes.
y no menos inadmisible es la interpretacin de los atributos
como modos de actua r y fuen:as dirigidos de diverso modo, pero
qu e brotan todos ellos de una fuerza primigenia nica, ya qu e la
teor a de Spinoza, en su forma desarrollada, no ad mite la repre-
sentacin de una fuenp. q ue trascienda de la representacin de la
consecuencia geomtrica necesaria (v. su pra, pp. 47 ss.], Ahora
bien, el problema de saber cmo puede cont enerse en el ser
primigenio, con su esencial identidad, el fundamento racional y
necesario pa ra una pluralida d de determinaciones, parece seguir
siendo un misterio. Y, sin embargo, tambin en este punto es po-
sible descubri r una mediacin conceptual; es posible sealar clara,
mente, por 10 menos, el motivo discursivo de la teora de Spincea,
siempre que enfoquemos claramente el inters metodolgico que
le sirve de punto de partida. La estr uctura y la cn-gCJl7l.izacin roa,
temtica del ser, por virtud de las cuales cada uno de sus miemb ros
12 C. por ej. Carnerer, Die L . h ~ e SpifWtl1S. Stutlg arr, 1877, p. 9.
resulta deducnvamenre del otro, forman el objeto ltimo y su-
premo del conocimient o.
Si consideramos esta estr uctura tal y como se manifiesta en
el edificio de la geomet ra, se ofrece directamente ant e nosotros
una doble r elacin. D05 cosas podemos hacer. Una es reflexiona r
directamente sobre el COntenido de las normas geomt ricas, entre-
windon06 de lleno a su consideracin. Otra es considerar est as
nor mas como tales y con arreglo al lugar que ocupan en el sistema
del conocimien to, en el sistema total de la 't'C7\lad cientfi ca. Una
pro posicin geomtrica c ualquiera dice, ante todo, algo acerca de
las relaciones entre cier tas fornurs objeti vas del espacio; pero ello
envuelve directamente, al mismo tiempo, una relacin entre con-
ceptos, un nexo lgico entre pcns{Lmientos. Y estos dos momentos
rUl se d an separados el uno del otro, sino unidos y entrelazados en
el mismo sustrato del conocimient o. Es una y la misma cstruc-
nt ra funcional, la que unas veces se nos revel a como una orde-
nacin de los objetos y otras veces como una necesaria sucesin
en nuestro pensamiento.
La divisin en estos dos puntos de vista "subjetivo" y " obje-
tivo" es, sin du da, esencial a nuestro saber, pero deja intacta
11I unidad del contenido sabido. La ordenacin y el enlace de
lns ideas son los mismos q ue la ordenacin y el enlace de las
cosas: pero es la identidad de Id ordenacin la que, como veamos
constantemente, forma seg n Spnoea la identid4i de Id susttlnci:t.
Lo peculiar de la concepcin de Spinoza y lo que la distingue de
todas las teoras modern as del " paralelismo" entre el ser y el pen-
enr, entre lo fsico y lo psquico, consiste precisament e en Que
lIo se t rata, aqu, de relacionar y entrelazar dos series distintas de
k'dn clllsal. Si se t ra tara de esto, la solucin sera realmente
problemtica, ya que no habra, por lo menos, ninguna cor nradic-
cin en el hecho de que dos modos de accin distintos e indepen-
dien tes el uno del otro obedeciera n a dos leyes de actu acin tam-
IMIl distintas.
Para Spinoaa, sin embargo, la relacin causal se ha trocado
plenamente en un a pura rck1.cin. cOHceptual: la causa condiciona
,,1 efecto del mismo modo que las premisas condicionan la con-
I lusin. La idea de una doble causalidad equiva ldra, por tanto,
11 In idea de una doble lgica: vend ra a significar, sencillamente,
DESARROLLO Y CULMINACiN DEL RACI ONAUSMO
SPINOZA ss
que las leyes de nu estra argumentacin y de nuestr a deduccin
no perma necen como algo inquebrantable de una vez por todas,
sino qu e pueden cambiar con arreglo al mat erial al que se apl ican.
Se explica, pues, que Spmoea no int ente nunca probar la idenri-
dad de la ordenacin dentro de los dos atributos del pensamiento
y de la extensin, porque esta ide nt idad consti tuye para l, desde
el primer mome nto, un principio axom rcc."
La organizacin lgica del universo es una y solamente un a: el
hecho de que la presentemos, unas veces. como la organizacin
de l mu ndo de los cuerpos y ot ras veces como la de las ideas, no
quiere deci r que la cambiemos, sino simpl emente, que nos la re-
presentamos bajo una determinada fisonoma. El intelecto se one n-
ra hacia un a det erminada zona del ser, pero lo especfico de esta
zona no es, par a l, sino el medi o de asegura rse la ordenacin uni-
taria universal del acaecer.t- Por tant o, 10 qu e el modo de consi-
deracin nos suministra de nt ro de un atr ibuto no es simp lemente
una visin parcial de la real idad, sino lo det erminante y lo carac-
terstico de la organizacin total del universo. En cada atr ibuto
poseemos la sustancia ntegra, porque tenemos en l, de un modo
puro e intacto, la regla siempre igual de l enlace de lo concreto,
que no es posible desintegrar ni disolver.
Hasta aqu, el motivo de la teora spinozista de los atri butos
se ma nifiest a inequ vocamente en el anlisis del CO'I'lOC'imiento,
pero nos sale al paso una nueva y ms profund a dificultad : la
hipt esis de una infinitud de atributos, que seran inasequibles
para siempre al espritu humano. Todo enl ace queda rot o, aqu;
no se abre ningn camino que pueda llevarnos a este ser por prin-
cipio incognoscible.
Spncee no acert a refutar las objeciones puestas IX'r Tschim-
haus a esta parte del sistema. Si toda cosa concreta expresa la
1S cr. la prueba de la tesis parte 1I, prop. 7, dernonstr.) , que se
remi te solamente al cua rto "ax ioma" de l a primera parte : "Effecrus cosnlelo
a cognitione causae depender ee eandem involvt."
14 er. Bticn, parte 1, der. 3 y 4; pa rt e Il, propos. 7, esccl.: "Clrculus in
natura exis tens et klea circ ul existents, quae et iam in Deo est, un a ead emqlle
est t es, qua e per diversa at tnbuta expl lcatur. Et ideo sve naturam sub amibuto
extensicn la, sive sub ettt ibuto cogitationis, sive sub aHo qu ocumqu e con c-
piamus, un um cundt"mque ordi nem siIJe unsm eandemque Cl! U$4rum COII
nex ionem, hoc ee, I.'lXsdem res in IJirem sequi rep/.'Tiemus."
esencia primigenia bajo una infini tud de atributos, de los cuales
el pensamiento, sin embargo, slo conoce uno, el de la extensin,
eso qui ere decir que existen una infinitud de mundos ind epe n-
dient es, al margen de tod a clase de relaciones con nuestro conoc-
miento. Es decir, que nuestro saber slo nos hnnda un fragment o
limitado de l un iverso, que en relacin con la tota lidad debemos
conside rar como algo insignificant ement e pequeo."
El sistema del saber absoluto raya aqu, en realidad, con el
escepticismo. Y el fundamento prof undo de este di vorcio se ve
claro cuando se vuelve la mirada hacia el nacimiento de la teora
spinorist a de los atr ibut os. La concepcin fundament al de la in-
finitud de los atri butos arr anca de la pri mera fase del sistema, tal
y como aparece expuesta en el Brew tn:tttIdo. Aqu es donde esta
concepcin t iene su verdadero lugar y donde es posible compren-
derla en su conexin 1000 ca natural. Debemos atri buir a la t'k1lU-
una mu chedumbre infinita de atribu tos, ya que solamente
de este modo le conferimos aquella perfeccin cualit ativa univer-
sal poi" virtud de la cual se convierte la naturaleza en un ser di 'vino.
Cuanto mayor es el nmero de cualidades reales qu e atribumos
a una cosa, mayor es la plenitud del ser que concebimos materia-
lizado y unido en ella : la tot alidad de la rea lidad slo puede con,
cebirse, por tant o, resumiendo en ella todas las determinabilidades
imaginables de la esencia.
Sigwart formula cer teramente el motivo fundamenta l cuando
dice que "l a unidad de la nat uraleza no podra expresarse con
mayor fuerza que IX'r medio de la frmula de que todo lo qu e
expresa un ser debe serie at ribudo a ella; ni podra expresar su
infinitud con mayor precisin que diciendo qu e est formada por
una muchedumbre infinita de mundos, cada uno de ellos igual-
mente infinito en su determinado gnero, como el pensamiento
o la extensin. Y si es la unidad infin ita a la que corresponden
todos los atributos, es Di os, y as nos encontramos con el concepto
de Dios, del que arranca la tica, como el de la sust ancia una,
formada por una muchedumbre infini ta de atr ibutos".
La dificultad que representa cond ensar en una sust ancia nica
esta infinita vari edad de de terminaciones totalmente separadas y
lgicamente incoher entes entre s, dificultad que ms tarde habr
n Cf. acerca de esto, cartll.&de Tschimhau s a Spinozll., lipis. 65 Y 61.
56 DESARROllO Y CULMINAClON DEL RACIONALISMO SPINOZA 57
de observarse y subra yarse con toda fuerza, no existe todava aho-
ra, ya que el pensamiento qu e aqu domina totalmente a Spinoza
" es el de la unidad de la nat ural eza infinita, el de la tvtali.dtGd -del
ser, en el que puede n concebirse al mismo tiempo y sin contra-
diccin dos mundos distintos ent re s, dotado cada uno de ellos
de su propia infnit ud't. t''
Ahora bien, la solucin que aqu se daba necesariamente tena
que convert irse de nuevo en problema mediante la transforma cin
int erior qu e va sufriendo poco a poco, en Spinoea, el ccncepeo del
ser. Ve amos cmo el ser absoluto va despojndose poco a poco,
cada vez ms, de toda cualidad y toda caracterstica determinadas
de las cosas, para conve rtirse en el concepto de la oordctWcin
matemt ica universal del mundo, Este esclarecimient o del con-
cepto lo coloca por vez primera al margen de las antinomis en
las que necesariamente se ve embroll ada toda concepcin pan-
t esta.
Ahora bien, la t eor a de la inf init ud de los atr ibutos es una
de las partes integrant es del sistema que ha resistido a este proceso
int erior de forma cin. Ninguna seala con t anta clar idad la pug-
na en qu e acaba cayendo el spinozismo y en la que necesaria-
mente se ve envuelto este sistema cuando intenta expresar su
verdadero criterio fundament al en cuanto al encadenamient o rlgu-
rosamente deductivo de todo ser bajo la forma del concepto d e
StHtancUl.. El dualismo de la concepci n es, ahora, evidente: de una
parte, una regla universal y omnicomprensiva, que excluye roda
cualidad especfica del ser; de otra parte, una " cosa de todas las
cosas", que lleva y conserva en s la infinita mu chedumbre de
todas las cualidades; aqu , el pensamiento puro del enlace nece-
sario d e todo 10 real; all, una vez ms, el "cns realissimu m" de
los escol sticos.
Hemos llegado con esto, al mismo tiempo, a un punto que en-
cierra una importancia tpica en cuanto a la posicin que el
problema del conocimient o ocupa dentro del conjunt o de los pro-
blemas funda mentales de la filosofa. Si nos fijamos en la meta-
fsica de Spinora, tal parece como si, con la est ruct ura cerr ada con
que a primera vista se nos presenta, se hall ase totalmente al margen
del proceso de la con.ccpcin cientfica de la natu raleza. No cabe
H Sigwatr, Spinozas nevenedeckrer Traktat, pp, 39 y 41.
duda de que Spinoza se hall a ntimament e familiarizado con los
resultados de las mod ernas investigaciones fsicas y matemticas,
pero estos resultados no parecen, a pesar de ello, influir directa-
mente sobre el conjunt o de sus concepciones filosficas ni derer-
minar los fundamentos d e stas. Basta compararl e con pensadores
corno Descartes o Leibniz para da rse clara cuent a, en seguida, de
toda la distancia que le separa de ellos.
Y, sin embargo, tambin su doctrina presenta, aunque veladas,
las huellas de aquella tr ansformacin general qu e en el siglo XVII
experimenta el ideal d el conocimiento cientfico. La ecuacin
" Deus sive nat ura" no permanece inde mne a la evolucin lgica
sufrida por el concepto mismo de la natu raleza. Para el Renaci-
miento, la "naturaleza" era el ser inf inito omniprese nte cuya ple-
nitud de fuerza alumbra incesantemente nuevas formas concretas
y se la consideraba como la vida inte rior y activamente provee-
rada hacia un fin en todo. Con el nacimiento de la ciencia exacta,
se impone un punto de vista totalment e nuevo. Lo que queda en
pie de aquella imagen desbordant e de vida, parece ser simple-
mente un esquelet o, t an slo el esquema abstra cto de la necesidad
matemtica.
Pero precisament e este apar ente empobrecimiento del se-r se
manifiesta, de otr a parte, como un enriqueci miento inmenso del
IllJJer . Y as, va revelndose ahor a ms y ms que el nu evo con-
repto emprico de la nat ural eza es suscepti ble de la misma ideali-
zacin metafsica, de la misma exalt acin a 10 divino y lo tncon-
dicimtado. La nueva fsica revela, al mismo tiempo, una nueva
posibilidad de la metafsica: no en vano es ella la que seala el
camino par a comprender matemticamente, es decir, bajo la for-
ma de lo eterno, las cosas finit as y su curso. La misma sucesin
de! tiempo es elevada por ella al campo del conocer sustrado
11 los lmites del tiempo, por donde solamente ahora par ece haberse
I cnddo verdade ramente un puent e sobre el abismo que separa
1,\ condicional de lo incondi cionado.
El conce pto spinorist a de Dios refleja claramente las dos fases
contrapuestas de este proceso hi strico. Ocupa un lugar inter-
medio ent re la int uici n de la natural eza como un cosmos vivo
y su concep cin como un orden regido por puras leyes lgicas y
La pugna entre estas dos concepciones fundamenta-
se DESARROLLO Y CULMINAON DEL RAO ONAUSMO
SP' I'OZA
"
les, Que no llegan nunca a armonizarse, la cont raposicin entre los
medios abstractos y racionales de conoci miento y la meta mst ica
del "amor Dei int ellectual is", explican las contradicciones qu e
se manifiestan en las tesis derivadas del sistema.
La aparente separacin y autonoma de la metafsica se re-
vela, pues, tambin aqu como una ilusin. Aun all donde la
metafsica no aborda la ciencia emprica con clara conci encia me-
todolgica para indagarla con ar reglo a sus principios, se ve colo-
cada, insens iblemente, no obstante, bajo el conjuro de estos prin-
cipios. En este sentido, tambin el spinozismo es el resultado y
el reflejo de dos diferentes ideales de conocimiento que pugnan
entre s por la supremaca lgica.
Pero la teora de la infinit ud de los atributos nos remite. al
propio tiempo, a otro problema de la significaci n sistemtica ms
general. Cmo llegamos de la ley genera l de ordenacin, que
es como la sustancia de Spncee se nos presenta siempre, bajo su
forma ms pura y acusada, al ser determinado de las Los
medios metodolgicos de la geometra, los nicos de que en ltima
instancia dispone Spnoza, no bastan para establecer la realidad
fsico-emprica y, menos an, la nxdidad absoluta. Nos enccn -
tramos aqui en el mismo punto en que encontraba su lmit e la
metodologa de Descartes: la determinacin de la ex istencia no
se halla al alcance de los simples medios de la ma temtica y
de la lgica. Esros slo pueden ofrecernos simples relaciones gene-
rales, que no agotan por s solas la existencia especial y concreta
(d. especialment e, t. J, pp. 488 s., SOO) . Se abre, as, en la argumen-
tacin rigurosamente dedu ctiva una laguna que el argu mento on-
tolgico puesto a la cabeza, lejos de llenarla, subraya rodavia con
mayor fuerza.
El spincesmo, llevado consecuentement e hasta el final, se
conviert e as, en efecto, segn la frase de Hegel, en "acosmismo":
las "cosas" no son, en lti mo resultado, derivadas por l, sino
negadas y superadas. La "plenitud del ser" de 10 absoluto, que
en un principio apareca tan incuestionable y tan inconmovible,
amenaza con evaporarse, cuanto ms va imponindose el carcter
rigurosamente racional de conocimiento del sistema.
La determinacin conceptual del " atributo" es un claro sn-
toma de esta pugna interior. El hecho de que no captamos nunca
la sustancia en y para s, sino siempre a travs de uno de sus atrio
burs y necesariament e dotada, por tant o, de determinadas cua-
lidades, es explicado como una necesidad impuesta por la nat ura-
leza misma del pensamient o, por la esencia del inrelecto.?"
Pero esta coaccin lgica es int erpretada al mismo tiempo,
direct ament e, como si radicase en los objetos mismos. El hecho
de que at ribuyamos a In sustancia una muchedumbre infinit a de
atributos no proviene "de nosotros", que empricamente slo reco-
nocemos dos, sino que necesariamente tiene que tomar su origen
de los mismos atribut os infinitos, " los cuales se encargan de decir-
nos que existen, aunque sin llegar a decirnos en qu conssren". "
Es perfectamente cla ro cmo las cat egoras formal es de la cosa
y de la cualidad se han convert ido aqu en determinaciones abso-
lutas del ser. Pero la infinitud de los at ribut os slo se revela en
este respecto como la expresin de su plena indetenninabilidad
lgica: puest o que la sustancia spinozista, con arr eglo a su con-
cepto puro, no establece todava ninguna clase de determinaciones
objetivas especficas, es cl aro que este concepto no puede tampoco
ninguna. Por t ant o, si semejant e det erminacin no es
cont radictoria de por s, tampoco seala positivamente el camino
por el qu e podamos llegar a ella. La ex.>eriencia, con arreglo a la
estructura del sistema en su conjunto , no int erviene para nada
nquf El propio Spinom se encarga de eliminarl a por principio
para la solucin de este problema.
" Preguntas -c-escnbe a Simn de Vries- si necesitamos recu-
rrir a la experiencia para saber si es o no verdadera la explicacin
de un det erminado at ributo. A esto respondo que slo necesitamos
In experiencia par a aquellas determinaciones que, como la exis-
tencia de los modos, no pueden derivarse de la defin;cin de la
cosa, pero no para el conocimient o de las cosas cuya esencia y
existencia coinciden y cuyo ser se desprende, por tanto, de su de fi-
nici n. Ninguna experiencia nos podra ensear nada en este res-
11 l:ti<:a, parte 1, prop. 10, escol.; d. especial mente Epist. 27: "Per subsran-
num Intelligc id, quod in est el per se cc ncipitur, hoc ese, cu ue conceprue
non hwolvit conce ptum alte rius rei. clem per armb ut urn lnrelllgo, nisi 'Iuod
"mi lJll lUffi dicmuT Tespectu lnwllectus sub, antiae ccram ta.!ern natl<Tam tri--
" ,,,"nlis."
1 M nreve trillado. p$r te 1, cap. 1, neta 3 (Sigwart, p. 9).
DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONAUSMO SPINOZA
61
pecto, pues la experienci a no nos revela las esencias de las cosas
,
sino qu e lo ms que puede ensearnos es que imprime al espritu
una determinada direccin que lo lleva a pensar en determinadas
esencias ms que en otras. Ahora bien, como en los atr ibut os
no aparecen separadas la esencia y la existencia, no pode mos cer-
ciorarnos de ellos por medio de ni nguna clase de experienci a."
Qu ot ro camino nos queda, pues, para poder llegar a la
variedad concreta de las determinaciones qu e ha de obtenerse y
asegurarse por los medios d el pensamient o lgico puro? Es e! an -
lisis de la conciencia el que puede llevarnos, aqu, hacia adelante,
al ensearnos a establecer en e! concepto en s unitario de!
ser, como arriba hemos tratado de sugerir, ciert as distinciones ncce-
serias e internas? (cf . .suJ)ra, p.53) . Pero, aunque as sea, quedar
siempre en pie una cosa, y es que lo que por esta va pueda
lograrse slo JX)SCer y conservar una significacin en oonclacin
con la concienci a y que por este camino, en consecuencia, no
podramos nunca llegar a un ser situado en pri ncipio ms all
de los limites de lo cognoscible.
He mos llegado aqu, por lti mo, al verdadero problema cardl-
nal en e! que se encierra el destino del spinozismo. El pensa-
miemo es tan slo un producto concreto del ser absoluto, o debe.
mes atribuirle una significacin disti ntiva y caracterstica?
Esta pregunt a no int rod uce en el sistema ningn pun to de
vista ext rao, sino que su aparicin y su trayectoria pueden seguir.
se claramente dentro de la propia doc trina de Spnoza.w Por
muchos y muy distintos que sean los mund.ots que podamos repre-
sentarnos por la coexistencia de diferentes atributos para nosotros
desconocidos, necesariament e tendremos que aadi r a cada uno
de estos campos del ser, como elemento de ordenacin, e! at ributo
deL pensamiento, para que sura ante nosotros el concepto de una
realidad en s unit aria. Es decir, que el pensamiento no constit uye
un atributo concret o, junto a otros, que pueda desglosarse capri-
chosa menre de ellos, sino qu e es. por as decirlo, el exponente
comn, del que no pode mos prescind ir para la concepcin de un
ser cualquiera.
Y, par tiendo de nqui y en relacin con las premisas funda.
1\1 Epist. 28 (a Simn de Veles}.
8\1 Sobre lo que sigue, v. Pollock. Spirwta. pp, 173 ss.
ment ales de la teora spinoaista madura del conocimiento, hay qu e
dar otro paso ms. La "verdadera idea" no es deter minada desde
fuera por su objeto, sino que se des prende en necesario progreso
de la act ividad del espirito ( v. 511n-a, pp. 2255.). Todo autntico
y adecuado saber que el ente ndimiento pueda llegar a adquirir
de una realidad cualq uiera fuera de sus propios lmites proviene,
por tanto, pura y simplemente del fundamento del pensamient o
mismo. Cuando conferimos a cualquier conte nido una realidad
" formal" existente por s misma. lo hacemos guindonos excl us-
por crit erios y caractersticas puramente Lgicos. y no en
Virtud de la acc in y la coaccin efectivas que el objeto mismo
ejerza sobre nosotr os. Todo ser de que tenemos noticia es, por
tant o, un ser establ ecido y transmitido por medio del saber. En
estas condiciones, zsegumos teniendo derecho a desprenderlo de
este su fundamento primario, para atribuirle una realidad sencilla-
mente in.condiciotla.;la? La diferenciabilidad de los atributos mis-
mos no podra funda ment arse ni demostrarse ms que refirindonos
a la funcin del intelecto, que necesariamente ha de considerar
la sustancia infinita desde un determinado "puma de vista": por
ranro, el int electo no es solamente un miembro concreto en la
variedad del ser, sino que repr esenta una de las premisas de esta
misma variedad.
Pero es precisamente esta originariedad, esta sustant ividad del
pensamiento la Que la metafsica de! spinozismo, aunque la reco-
nozca, no acierta en l ti mo trmino a explicar. En efecto, lcmo
podra un simple modo limit ado desprend erse de la cadena de! ser
que lo retiene y aprisiona, para enfrent arse con el mundo de las
cosas, como sujeto cognoscent e?
La posibilidad de la conciencia de s t iene que apa recer nece-
seriamente, vista as, como un problema nsoluble.e' Todo cono-
cimient o consiste, para Spi noza, ant e todo, en Que el espritu expre-
se y reproduzca un determinado cambio operado en el cuer-
IX). Pero, aun reconociendo esta capacidad de "expresin", slo
llegaremos por este camino, a la postre, a una ser ie de imgenes
de estados fsicos concretos, sin Que podamos decir cmo se t ela-
d onan los unos con los otros, para int egrar una unidad amp lia.
HI C. acerca este, l. c., pp. 53 SS. , Y Kuno Fiso:her. l. C. ,
1'1" ,,80 ss.
DESARROLLO Y CULMINACION DEL RACIONAUSMO
SPINOZA
63
Para hacer frente a esta dificultad, se int roduce al lado de la
" idea corporis" la "idea ment s": la idea no es solamente el reflejo
de determinadas afecciones corporal es, sino que puede convertirse,
a su vez, en objeto de la consideracin pensante, en objeto y con-
tenido de una idea supe rior. Y esta reflexin, qu e va desarrollan-
dose hasta el infinit o, se des prende pura y simplemente de la
natur aleza del pensamiento mismo, pues "qu ien sabe algo sabe
tambin que sabe y sabe al mismo tiempo lo que sabe, y as suce-
svamente't.w Y esta peculi ar mu ltiplicacin, que es precisament e
la que caracteriza al pensamient o como una actividad consciente
de s misma , la sust rae con ello, al mismo tiempo, a la rbita de
los restant es atributos.
Mientras que, en lo tocante a la extensin, cada modificacin
especial concreta forma una existencia aislada, que no trasciende
nunca d e si misma, la idea slo cobra su contenido especfico al
proyectarse sobre s misma, en la "idea ideae". Posee, as, una in-
finitud cualitati va mrerior que no reaparece, como tal, en ninguno
de los dems innume rables atributos; no permanece, por tanto,
como una parte int egrant e concreta junto a ellos. sino que abre ante
nosotros la perspectiva de una d imensin tota lmente nueva.
y no es slo la determinaci n conceptual de los atributos, sino
tambin la de la sustancia misma, la que nos ha ce remont arnos
en lt imo trmino a esta conexin. Puede la idea de la sustancia,
puede la idea de la ordenacin total del universo conforme a ley
pretend er significar, de por s, algo ms que un simple "modo de l
pensamient o" r
Para sustraemos a la relat ividad de rodos los modos puramen-
te "subjetivos" de conside rac in y enjuiciamiento, se nos remite a
la geometria, la nica que refleja de un modo fiel y sin falsea-
miento el ensamblaje absol uto del ser. Ahora bien, la geomet ra
presupone, de una parte, la int uicin del espacio y, de otra parte,
las leyes lgicas del ra:tonamienoo. Erigirla en norma nica y ex-
clusiva equivale, JX'r lo tanto, a querer explicar la muchedumbre
infinita del ser a base de los dos nicos atributos que nos son da-
dos. Estamos, pues, ante un caso de antropomorfismo, al que no
podemos sustraernos Vque no somos capaces de superar. El con-
cept o de la necesida d matemtica, 10 mismo qu e el concepto de
82 Stica, parte Il, prop. 21, escol.
fin, radica nicamente en el intelecto. Los conceptos de oniena-
cin, de unidad y pluml idad, de sujeto y euribmo [subjectum er
adj unct urn} son incluidos por el propio Spinoea, en los Pt"fU:1mien.-
tos metafsicos, ent re los " modi cogirand " " por medio de los cua-
les podemos retener o represent arnos ms fcilmente las cosas",
pero que no afectan a la e'ruiJaJ d e las cosas msmas.w Y, siendo
as, no se compren de por qu estos mismos conceptos son emp lea-
dos cons tante mente en la Etica de Spinoaa como medios para el
conocimiento absoLuto de la realidad.
El conflicto qu e as surge no puede llegar a resolverse desde el
punto de vista a qu e se aferra el propio Spinora: su solucin re-
dama una transformacin de l concepto del ser y del concepto del
conocimiento.
113 Cogit ata M<'mph)', c4, pa rte 1, cap. V.
LEI BNIZ 65
Captulo 11
LEIBNIZ
Para Descartes y para roda la escuela cartesiana, la investigaci n
de los Iundamcnros ltimos del conoci miento apa rece ent rete jida
con el problema psicoigico de la conc iencia de s mismo. Par a
Spinoza, por su parte, la met odolog a abstracta no es sino el medio
para llegar a obtener una respuesta segura a las pregu nt as ticas
y religiosas y sealar al hombre la acritud qu e debe adoptar ame
Dios. Es Leibni z qu ien por vez primera convierte en un fin en
s el problema de los prilu:ipias del stVe'r.
El inters de este pensador por la filosofa se enciende a la luz
de este problema, que en lo sucesivo ya no se apartar de l y
qu e se mantiene con invariable energa a travs de todos los giros
de su pensamient o especulativo. Aqu se esconden las verdaderas
races de la fuerza filosfica creadora de Leibniz.
Aparecen, as, clarament e determina das desde el primer mo-
mento la posici n histrica que la filosofa de Leibniz: adopta y la
misin histr ica que est llamada a cumplir. Es cierto Que, en
el desarrollo de su filosofa, sobreponindose a todos los ant ago-
nismos de los "puntos de vista" met afsicos, Leibniz: se apoya unas
veces en Descart es y otras veces en Spinoza y en Hobbes, tomando
tranquilamente una serie de elementos de sus doctrinas para in-
corporarlos al circulo de su propio pensami ento. Esta conducta
podra ser interpret ada como un int ento pur amente eclc tico, si
no estuviese guiada y presidida desde e! primer momento por un
int ers sistemti co unitario.
Lo que preferentemente interesa a este pensador y lo qu e par a
l constituye la verdadera pauta de enjuiciamiento no es pr ecisa-
mente el contenido de estas o las ot ras tesis filosficas, sino e! m -
rodo de int-'estigac in por medio de! cual las establece y ratona.
Se ent rega con el mismo fervo r a la fsica racional de Descartes
o a la " filosofa experimental" de Galileo y Bovle, a la teologa
de Spinoea o a la teora de los cuerpos de Hobbes, pero lo hac e
pura y simpl ement e porque, presci ndiendo de todos los proble-
64
mas especial es, ve en est as doctrinas, sobre roda, ejemplos y mani-
Iesraciones de su propio ideal metodolgico de la deduccin pura.
El problema que le preocupa y que const ituye su punto de partid a
es el de saber hasta qu punto este ideal puede llegar a realizarse
y ponerse ti contri bucin para la solucin de los prob lemas con-
cretos, ya sea en la fsica o en la psicologa, en la teora de l dere-
cho y del Estado o en l a teor a de los afectos.
Leibniz: se mueve, pues, desd e los primeros comienzos, tot al-
mente dent ro de la at msfera general del esprit u caracterstica
del siglo XVII. La teoTa d e la definicin -c-esta parte fundamental
caracterstica de su metod ologa IRica- present a los mismos rus-
gos distint ivos CC' n qu e nos encontrba mos en el trata do de Spl-
I1OZ3 sobre el mejoramiento del intelecto y cuyo punto de arranque
J ebe buscarse, como vela rnos, en la doctr ina de Hobbes.
El criterio l timo dc la verda d de una idea --de esto se parte
tambin aqu- no debe buscarse en su coincid encia con una cosa
externa, sino excl usivamente en la fuerza y en la capacidad de l
intelecto mismo. Un concepto puede ser "posible" y "verde-
dero" sin necesidad de que su contenido se d nu nca en la reali-
dad externa, siempre qu e poseamos la cert eza de que, por car ecer
de toda contradiccin interna, pu ede formar la fuente y el pun-
to de partid a de una serie de ;etkios vlidos. Ahora bien, para
cerciorarnos plenamente de esta posibilidad y de esta riqueza inte-
rior de un concepto no tenemos ms camino que el de hacerlo
surgir const ruc tivamente ant e nosotros. Es el acto de la conso ne -
d n gent ica el que nos garant iza la seguridad y la existencia de
un de terminado concepto, el qu e sepa ra las concepci ones autn-
ticas, cient ficamente vl idas y fecundas, de las explicaciones arbi-
trarias de los nombres y de los productos ficticios de nu estra ima-
ginacin . Por tanto, la validez: de un concepto complejo slo se
prueba cuando se lo desintegra en sus elementos "simples", cada
lino de los cuales puede ser mostrado como "consrruible" y, por
tanto, como "posible".
El cont enido originario del saber, del que emana todo cont -
nido derivado, no es algo reunido y seleccionado de cualquier
modo fue ra de nosot ros, sino algo qu e brota de una creacin de
nuestro espritu. El intelecto, al crear genticamente los concep-
H\ S, crea al mismo tiempo el ma terial del que puede obtener en lo
DESARROlLO Y CVLMINACION DEL RACIONALISMO
LEIBNIZ 61
suces ivo toda la plenitud del saber, mediante las variadas muta-
ciones y transposiciones de los element os concretos de que se
compone.
Leibniz, coincidiendo con Spi noea, da el nombre de int uicion
a esta capacidad primaria y fundament al de la libre fonrnu:m de
los conceptos: t y, al igual tambin que Spi noza, exige qu e se part a
de las ms alta s certezas intuitivas, de los testimonios iniciales del
pensamiento mismo, para recorrer el camino qu e lleva a los cono-
cimientos mediatos y que pasa por toda la serie de las "causas"
condic ionantes.
Pero, ya en este punto, en el que vemos a Leibniz moverse ro-
davia de lleno dentro de la rbita del pensamiento comn a toda
la metafsica racionalista, empiezan a destacarse los rasgos carac-
tersticos y diferenciales.
El punto supremo de todo saber 10 marca, segn Spinoza, la
idea de Dios. Ella y slo ella constituye el fundamento consciente
de s mismo por donde debemos comenzar para llegar a un cono-
cimiento firme y fundado de los modos dependientes. Todo
1 V. Nou"e<1UX En a;s sur l'Enumd f ment humain, libro IV, cap. i, S I
(Gerh. V, 347): "On peu r dire qu'une cormotssance inruirive ese comprise
dans les d fmitions lorsque leur possi bilit paroisl d'abord. El de eeue maniere
re ures les df inil ions edquates conr ien nent des vrits primitives de raison et
par consquem des con nclsse nces inruil ives." Cf. especialmente Gnh. VII,
310: " Defmirio real is <'$t ex qua ccnsrae definitu m esse pcssbtle nec implicar e
contradicrionem. l taque ddinitionel ca usales q uae RC' ner.lione m re conri-
nent , reales quoque sunt ; idea s quoque remm non cog itamus, n lsl quatenus
earu m possibili tat em intuernur" (Spimen inventorum de admirandis narurae
Oenera1is arcan is).
IExplicacion de las abreviaturas emp leadas en l as cit.. de las obras de
Leilmiz:
Gerh . = Die phifosophi schen S<.:hrilr en tl on G. W. l,..,.ihn it, ed itadas por
C. J. Gerhardr, 7 vol$., Ber lin , 1875-1890.
Malh. = vihn.itens mdl hemilot ische 5chriften, eds. por C. 1. Ge rhar dt, 7 vols.,
Berl n, 184&.1863.
Opusc. = OPIUCUleSer fragmenrJ indirs de Leibni t. Ext ralS des manu scri tJ
de la Bibliothque ro)a1e de Hanno"er, por Lous Coutur at, Pari s, 1903.
Ila"pt schr. =G. W. Leibni t. llaupuchri fren zur Grundl egung der Philoso.
phie , tr ad. de Artur fluchel1au, ed. por Ernst Cassrer, Z vo!s., Leip g,
1904-1906 (Philo<o/,hischc Dbliot hek , t. 107 y 108) .
Leibn. 5yst. = L.,ib'nit ' SyJtcm in reinen wiss<",,-,chafll ichcn Grundktgcrl,
ed. por Cas., irer, Marbuf go, 1901. )
nuestro saber empmco es de suyo imperfecto y carent e de fun-
dament o mientras no consigamos llegar a comprender las mismas
cosas concretas y finitas y el acaecer finito y temporal como una
consecuencia necesaria de la existencia d e una existencia primi-
genia, en la que coinciden el ser lgico y el ser real. Tambin
Leibni z, sobre todo en los comienzos de su especulacin, se mueve
todava plenamente dent ro de esta concepcin general, la cual
no tarda en cobrar en el, ciert amente, una restriccin muy carac-
terst ica.
"Un concepto primit ivo - leemos en uno de los fragmentos
de la caracterstica general- es un concepto que no puede ser
redu cido a otro, por cuanto el objeto a que se refiere no presenta
otras caractersticas, sino qu e se manifiesta solamente a trav s de
s mismo (sed est index mi) . Ahora bien, un concepto as slo
puede darse con respecto a aquella cosa que es conocida por si
misma, es decir, con respecto a la sustancia suprema, o sen Dios.
Todos los conceptos derivados que podemos llegar a formarnos
slo pueden ser adquiri dos por medio de este concepto primitivo,
de tal modo que en las cosas nada existe sino por la accin de
Dios y en nuestro espr itu no puede pensarse nada sino a tr avs
de la idea de Dios, aunqu e no podamos llegar a conocer con abS();
luta claridad de qu modo brotan de Dios 1s de 1s
coses o cmo emanan las ideas de las cosas de la idea de Dios,
en lo que tendra qu e consistir el ltimo anlisis o el conocimiento
adecuado de rodas las cosas por virt ud de su causa." 2
No cabe du da de que son ciertos conceptos y giros de la mera-
fsica spinozisra los que inspiran estos pensamientos de Leibniz,
peto al mismo tiempo vemos con toda claridad cmo ste maneja
con una lgica crtica ms madura y ms libre las premisas de esta
rnetafisica. La posibilidad de hacer que todo el ser se remonte
hasta sus determinaciones primarias y absolutas, es decir, hasta
:: "Inercdactio ad Enciclo paed iam ercanam sive Initia el Speci mina Scten-
nae Generalis, ere.", O pu se., p. 513. E! te f ragmento debi de redactarse en una
(o pon temprana, como lo indi ca, aparte de las relacion es con l a metod ologa
la circunstanci a d e no aparecer todava claramente fijada aqu la
I"r mino!oga: as, por ejempl o, el concepto "pos ible" se contrapone como "COI'.-
I'r ptus aplus" al "ccncep tus inepun", suprimi ndose en cambio el trmi no de
"ro ncept us rcal is" (el nico usu al en un per od o post erior}, ernpleedo en los
"omir nzos por Lebnr.
LEInNIZ 69
68 DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO
"Dios" y la " nada", rebasa -como el propio Leibniz advierte
expresamente- la medida del conocimiento humano. Por eso, en
vez de proba r total mente a priOTi la posibilidad de las cosas, debe
bastarnos con red ucir la muchedumbre infini ta de lo pensado a
unos cuantos conceptos cuya posibilida d debe ser post ulada , o bien
demostrada por la experienci a, es decir, exponiendo la realidad
de Jos objetos sobre que versan los conceptos de que se trata.
" As, en la geometra, las rbitas de todos los puntos movidos
se red ucen exclusivament e a dos movimientos, al que se desarro-
lla en linea rect a y al que se desa rrolla en lnea circular. Par rien-
do de estos dos movimientos puede probarse, en efecto, que son
posibles todas las otras lneas, tales como, por ejemplo, la par-
bola, la hiprbol e, la concoide y la espiral. . . Claro est q ue es
dif cil dar desde el primer momento de finiciones causales perfec-
tas de los pri meros conceptos, es decir, definiciones que prueben
a priori la posibilida d de la cosa; estas definiciones pueden ser
sustituidas, sin embargo, a veces, por definiciones nominales por
medio de las cuales la idea considerada se reduzca a otras ideas
que permitan llegar a comprenderla, au nque no sean capaces de
hacernos penetrar hasta en sus primeros elementos." oS
De este modo, aunque la derivacin apriorisrica pura de cual,
quier contenido sea retenida como problema general mediante la
demostra cin de su "gnesis" o de su "causa", se apu nt a al mismo
tiempo hacia una serie de pasos del pensamiento medi adores y
preliminares que deben necesariament e preceder a esta operacin.
Es necesario un largo y laborioso t rabajo de anlisis conce pt ual, la
clasificacin y el anlisis cons tanteme nt e renovados de nuest ros
concep tos empricos y puros, antes de q ue podamos llegar a aque-
1100 primeros elementos con los que tiene que comenzar la es-
tructura sinttica constructiva del conocimiento.
Mientras que Descar tes, par a demostra r los conceptos y los
principios supremos, se remita exclusivamente a la claridad y la
nit ldez psicolgicas con que nos los rep resent amos, y mientras que
Spinoaa acall aba toda duda con respecto a su incondicional vell-
11 "De Oraeuc sive Ar te Magna cogitandi", Ol'usc., pp . 429 55. Tamb in
este fragmento pertenece, veroslrni lme nre, al primer per odo de la Iilosofin de
Letbn y, en todo caso, al perodo ant erior al a o 1686. (V. acerca de esto l a
obs ervacfn de Couturat, l. c., p. +30, nota 1.)
dez con la afirma cin de q ue la idea verda dera es test igo y garan-
tia de si misma y de 10 fal so, Leibniz no se cansa de ahondar en
este punte, consta ntement e, en el ms riguroso anlisis crtico.
Los elementos de la deduccin no deben tomarse como algo evi-
dente de la intuicin inmedi ata, sino que deben irse obteniendo y
elaborando poco a poco, en un anlisis lgico cada Vt:Z ms pro-
fundo. Sin que exista, a la postr e, d uda algu na de que, dent ro
de los limites y de la condiciona ldad de nuestro conoci miento
cientfico, esta labor no llega a su remcre definitivo en ningn
punto.
Las ciencias espec iales pueden y deben, evidentemente, empezar
II desarrollarse partiendo de primeros principios que sient an hipo.-
tt icame nte sin preocuparse de si estas premisas no sern, a su
. P
W:, susceptibles de ult erior anlisis y si no lo reclamaran. ero,
lo que para ell as consti tuye un dato seguro y fi jo es pa ra la lgica,
por el contrario, el verdade ro problemtt, que no llega a
Jams. La prueba de los supuestos axiomas, por muy evidentes
que le parezcan a la representacin de 101' sent idos, por mucho que
se insinen en sta, debe postul arse sin cesar: los verdaderos ele,
memos que al principio parecen estar ante nosotros en tangible
cercana, van alej ndose cada vez ms desde el punto de vista
de la reflexin cient fica.
El cri terio lt imo y el supremo concep to de los que ha de deri-
V:1Tse toda certeza no son, por tanto, para Leibniz, el concepto de
Dios sino el concepto de la verdad. El filsofo nos dice --en sus
Iundamcn tales Meditationes de Ccgnmone, Veriuu e et ldeis, es-
eneas en el ao 1684- que no pretende tomar ninguna decisin
acerca del problema de si el conocimiento humano puede llegar
a un anlisis perfecto de las represen taciones, es decir, a las pri:
meras posibilidades y a los concep tos acerca de SI,
dicho en otras palabras, ser posible llegar a reducir nu nca todos
I
" pensamientos a los atributos absolutos de Dios mismo, como
,. 1 P
1
. as causas y al Fundamento lti mo de as cosas. ero
n as pnmer __ " , u "
l "An vero unq uam ab hominibue perfecta intitul poss it ana lysis
aive nn ai! pr ima lJ05sibi!ia nc ncticnes irresolub iles, ove (quod eodem ,red Il)
1I b
el , . A'tribul<1 Dei nempe causas primas arque ulti mam rerurn rano ne m
'1 1111 .' .,u... . , "G h IV
' ''lital iolles sua s reduc ere po"int, mlt1c l.J. uide m definir 11 0n ausrm. .rern, ,
125 (;:;::: Hca peschr. 1, 27).
70 DESARROLLO Y CULMINACION DEL RACIONALISMO LElIlNIZ 71
esta resignacin no afecta a la verdadera meta ni al mtodo de la
teora general de los princi pios. Hay algo que, por lo menos, es
necesario poder cont estar de un modo claro y unvoco: lo que
para nosotros significa la "verdad" y los supuestos que van envuel -
tos en este concepto.
"As como el que quiere const ruir sobre suelo arenoso tiene
que cavar y cavar hasta encontrar cimientos firmes, y como el que
pretende deshacer un nudo necesit a encontrar un punto por el
que comenzar a desenredar el hilo y como Arqumedes ped a un
punto fijo sobre el que apoyar la pal arg para poder mover la ms
grande de las cargas, as tambin, pn.rl} .poder fundamentar los
element os del saber hu mano, hay qu e encon trar un punto fijo y
firme en el que poder apoyarse, par a avanzar con seguridad par-
tiendo de l. Pues bien, este comienzo hay que buscarlo en la
naturaleza general de las verdades (in ipsa general natura Veri-
tatum)," ~
No es, por tanto, el hecho psicolgico de la conciencia de s
lo que sirve a Leibniz de pu nto de partida, sino que ste arranca
de la naturaleza en general, es decir, de la def inicin de la verda d
misma. Basta con que desarroll emos de un modo completo los
postul ados que se contienen en el concepto del saber, para descu-
brir el contenido del saber, contenido seguro y mlti pl e.
El contenido de la filosofa leibniaiana tiene su raz en las pccu-
liaridades formales de su conce pto del conocim iento, y de ellas
irradia la luz qu e la ilumina.
Si partimos -como el pla nteamiento leibniziano del problema lo
requiere- del anlisis de los juicios y no del an lisis de las cosas
y si nos preguntarnos cul es el criterio general sobre el que des-
cansa la validez y la seguridad de un juicio cualquiera, vemos
qu e el pred icado debe hallarse "incluido" en el sujeto de un modo
o de ot ro. El juicio no aade nada extrao ni externo al conte-
nido d el concept o del sujeto, sino que se limita a poner de mani-
fiesta y a explicar la riqueza de su significacin ideal. La con-
~ Opuse., p. 401.
cepcin emprica usual suele ver en el JUlCl O una yuxt aposicin
de elementos difer entes y extra os los unos a los otr os, que en-
lazamos entre s de un modo cualquiera; el pensamiento limit ase
a registrar un engarce efectivo, que se ofrece fort uit amente a la
observacin. El que un conce pto a contenga un elemento carac-
teristico b slo significa, con arreglo a esta concepci n, que estos
dos factores a y b aparecen norma lment e juntos, ya sea en nuestro
pensamiento o en la experiencia.
Ahora bien --debemos pregunt arnos-, zen qu se basa la
certeza de que lo que de este mod o aparece reunido en un nmero
grande de casos, forma tambi n una unidad conforme a las leyes
lgicas generales? La validez de la observacin no va ms all de
la realidad misma de los hechos. No nos ofrece, por tanto, ms
que una agrupacin de casos concretos, de cuya acumu lacin, por
muy grande y extensa que sta sea, no podremos nu nca derivar
una regla necesaria.
Por tanto, para que pueda existir una verdad fija y perma-
nente de los juicios, no debe ser continuamente dudoso, por mu cho
que ava ncemos, si determinadas aseveraciones son tan slo asocia-
ciones fortuitas o casuales de representaciones u ofrecen, por el
cont rario, de una vez por todas e ind ependient ement e de todas
las prue bas pasadas o futu ras, una garanta de validez incon-
dicional, sino que tiene que haber necesar iamente alguna clase
de enlaces, cualesqui era que ellos sean, que no se deriven de la
comparacin emprica de lo concreto, sino de relaciones objet iva-
mente necesarias e incon movibles entre las ideas mismas.
Ya en una de sus primeras obras sistemticas , en el estudio
sobre el estilo filosfico de Nizolio, escrito en el ao 1670, des-
arrolla Leibniz con toda clarid ad y precisin la idea de que deben
postularse esta clase de relaciones como condicin y fundamento
explicativo de la inducci n misma. Ya veamos cmo en la lgica
de ,Nizolio se int ent aba destruir la significacin sust anti va de las
verdades " abstrac tas". Segn ella, el concepto no es m s qu e
la abreviacin y el compendio de los diversos hechos concretos
observados, reun idos bajo un nombre comn. No se trata, por
tanto, d e un medio y un instru mento de investigacin, sino tan
slo de un recept culo para la conservaci n de conoci mientos
emanados de ot ras fuentes y que tienen que buscar en ellas su
72 DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO LEIBNIZ 73
fundamento y 1'U razn de ser. La supu esta "deduccin", qu e saca
sus conclusiones pura y simplemente del contenido de un concepto,
no procura la menor idea nueva, sino que se limita a des taca r y
subrayar un caso concreto que ha contribuido y tena necesaria-
men te que cont ribuir a la forma cin del concepto general. Pro-
cede de una totalidad de conocimientos que ya poseemos a una
parte contenida en ella; por tanto, no enriquece, sino que, por
el cont rario, est recha o limita el horizonte de l saber (d. t . 1,
pp. 175 55.) .
A esta concepcin enfrenta Leibniz una visin nu eva y ms
profunda del sentido del juicio "general". Si la generalidad del
concepto consistiera tan slo en la confl uencia y la suma de lo
concreto, no pasara de ser una vacua pericio princip.i, puesto que
se propondra descubrir y fijar de nuevo lo concret o por med io
del concepto. Pero, en realidad, lo general significa una derermi-
naci n tot almente sustra da al campo de 10 merament e cllamita-
noc y situada de lleno dentro del criterio de la consideracin
puramente cua litati va. El que un concepto posea una deter minada
cualidad no quiere deci r que sta se d de un modo concrero en
todos SIU ejemplares, sino que en su definicin -formada con
absoluta independencia del hecho de que en la natural eza de las
cosas se den ejemplos concretos del conce pto, y cuntos-e- se con-
tienen necesariament e determinadas cualidades derivadas.
La " tot alidad" del concepto no es, por tanto, un rcuen ds-
cre rum, sino un rcnen distributivum, no un todo aritmtico, sino
un todo lgico. Una vez que captamos el sent ido ideal de un con.
cepto, para lo cual no neces itamos examinar d iversos ejemplar es
de l, sino que nos basta con enfocar el acto unitario de su cons,
rruccin gent ica, podemos estar seguros de que lo que se der iva
de este sent ido y cont enido del conce pto es tambin aplicable a
todos y cada uno de los miembros de su extensin.
" Si decimos, por tanto, que todos los hombres son seres vivos,
esta defin icin tiene un sentido dist ributivo: tanto da que torne-
mos a este hombre o aqu l, a Cayo o Ticio: sea el que fuere, se
tratar siempre de un ser vivo y dotado de sensacin."
En cambio, si fuese fun dada la concepcin de Ni aclo, con
ella cnreccr fn de base, no ya solamente todo conocimiento racio-
nal, sin" sobre todo el valor y la razn de ser de las propi as con.
clusiones basadas en la experiencia. En efecto, el meollo del m -
todo inductivo consiste precisamente en pode r sacar de un nmero
reducido de casos directamente observados conclusiones relati vas
a casos innumerables, que hasta ahora no se han dado nunca di-
rectamente en la observaci n.
Ahora bien, qu es lo que nos garant iza la afinidad int erior
ent re estas dos series, la reiteracin de resultados idnticos, en las
mismas o parecidas condicionesi Lo "cert eza moral" con que de
lo dado inducimos lo que an no se:: ha da do, del rasado al futu ro,
slo es valedera de por si en cuanto pueda apoyarse en el POSllV
lado lgico de las leyes por las que se rige rodo el acaecer. Cuando
hablamos de una "probabilidad" inducti va, da mos ya por supuesto,
lgicamente, el riguroso concepto racional de la Vt.'rdaJ. Dicho de
I uro modo: admitimos y colocamos a la cabeza ciertos principios
que no proceden de la cons ideracin de los casos concretos, sino
de "l a idea general o de la definicin de los t rminos mismos",
"Es claro, por tanto, que la induccin no crea de por s ningn
saber, ni siquiera una simple certeza mural , sin apoyarse para ello
en ot ras bases que no descansan sobre la ind uccin misma, sino
sobre los fundamentos generales de la razn. Pues si estas bases
descansa ran sobre la induccin, tendran que apoyarse, a su vez,
en ot ras, y stas, a su vez, en erras, y as sucesivament e hasta el
infinito, sin llegar a encontrar nu nca una cerreca moral.v "
Si n embargo, por mucha que sea la importancia de estas pn-
meras afirmaciones en cuanto a 13 trayectoria de conjunto de la
t eor a leibniziana del conocimiento, no se contie ne todava en ellas
el verda de ro pensamiento bsico y original de la filosofa de Leib-
niz. Hasta aho ra, la separacin y la relaci n entre lo "genera l" y lo
" part icular" no ha abandonado todava, en principio, la send a tr a-
dicional. Segui mos teniendo mue nosot ros dos fuem es f u n d a m e n ~
fa/es de conoci mient o, consideradas en su int erdependencia y, por
tanto, coexistent es y con su propia sustantividad la una junto a la
otr a. Los princi pios de la razn forman las bases y los medios nuxi-
liares ( admin icula) de los principios de la experiencia.
Sin embargo, partie ndo de aqu, la ref lexin lgica tiene que
ir m s all y calar ms hondo. Para que verdaderamente pueda
alcanzarse la meta de l conocimiento racional , es necesario que
6 V. el prlogo a la edicin leihniziutlu de NizolillS, Gcrh. IV, IGO n.
DESARROLLO Y CULMINACiN DEL RACi ONALISMO LEIBNIZ 75
la razn se sobreponga a esta funcin puramente auxiliar y subal-
terna y se erija en instancia suprema y decisiva, capaz de conferir
de por s, de modo independiente y pleno, su valor propio a la
"verda d".
Del mismo modo qu e no existe una "doble verdad", una para
las cosas humanas y ot ra para las cosas divinas, no puede existir
tampoco una "verdad do ble" para el campo de nuestro conoci-
miento de la realidad, visto en su conj unto. Si nos fijamos en el
modo como empezamos a conocer determinados principios, pode-
mos, evidentemente, distinguir juicios de diverso origen, unos de
carct er emprico y otros de carcter racional. Pero, si paramos
mientes en el modo de su fund amentaci n, vemos qu e todos ellos
pert enecen, sencillament e, a un tipo nico y rigurosamente uni -
tario. Necesariament e tiene que manifestarse en ellos, siempre, un
nexo lgico que une al sujet o con el pred icado; necesar iamente
tiene que demostrarse, por la simple consideracin de las "ideas",
la coinci denci a entre el sujeto y el predicado.
Las verdades necesarias y las fortuitas slo se distinguen, desd e
este punto de vista, con arreglo a la medida en qu e en ellas puede
cumplirse esta exigencia: en las primeras, el anlisis llegar a su
punto final, pudi endo destacarse aisladamente y mostra rse clara-
mente en ellas los momentos comunes contenidos en el concepto
de sujeto y de predicado, mientras que en las segund as solamente
se da una constante alJoroxi macin a esta meta. (V. infra, III.)
Pero, sea o no asequible para nosotros esta meta, ya se pro-
yecte en una lejana finita o infinita, el camino qu e a ella cond uce
se halla trazado ntegra y unvocamente por los mt odos raciona-
les de car cter general. La misin del conocimiento consiste en ir
analizando progresivamente cada una de las verdades de hecho
que la experiencia nos ofrece el e tal modo, qu e vaya desintegrn-
dose para nosot ros cada vez ms en sus "fundamentos" aprio-
risncos." Tambin aquellos juicios que nosot ros, los sujetos cog-
7 "Q \lant a la Mtaphvsique, je pr ten ds d'y donner des d rnonstrarlons
Geomrriques ne supposant presque que deux vri ts pri miti ves, savoir en pre-
mier l teu le princi pe de conrradceon. . el en deuxieme lieu, que rien n'es t
sans raison, ou qu e route vrit a sa preuve a priori tire de la no t ion des ter-
mes, quoy qu' j] ne soit pas toufours en ncrre pou voi r de parven ir , cel te
analyse." Carta a Arnau1d (14 de juli o de 1686) ; Gerh. 11, 62; d . espe cial_
men te Opuse" pp. 402, 513 ss.
noscenres, desc ubrimos simplemente por la va cmpmca, es decir,
por medio de las percepciones de los sent idos o de nosot ros mis.
mas, son en realidad el exponente y la expresin de conexiones
objetivas, que existen de por si, "a parte re", en virt ud de las leyes
de todo acaecer. Las d os determinaciones que articulamos en un
juicio emprico no podran coexistir en la expe riencia si no se
hallasen condicionadas entre si, de un modo o de otro, interior-
mente, por virt ud de la naturale za de Jos conceptos.
Esta concepcin fundamental se manifiesta todava ms clara -
mente cuando la t raducimos al lenguaje ms conocido y ms po-
pular de las te oras psicawgicas de Leibni z. Para pod er dar algo
ni esprit u, es necesar io que ste 10 ext raiga de su propio seno. Aun
en aqu ellos casos en que parece comportarse d e un modo pura-
mente receptivo, en que no tiene, al pare cer, otra misin que la
de posesionarse de la materia que se le brinda y elaborarl a, el esp-
ritu, como revela una consideracin ms profund a del proble ma, es
siempre el creador de sus conceptos y pensamientos.
Es cierto que en la primera versin, en la versin exot rica
de la doct rina leibniziana, el intel ecto aparece definido solame nte
cuma el fundamento de las verdades generales y necesarias, en-
comendndose, por el contrar io, a los sentidos y a la per cepcin
externa el conocimiento de 10 parti cul ar," pero los Nouveaux Essais
rectifican en seguida esta exposicin. Ninguna experiencia es capaz
tic inculcar en el yo un contenido cualquiera, generala particular,
que no se halle ya presente en l y que, por tanto, no pu eda llegar
11 comprenderse plenamente partiendo de las condiciones qu e el
Si, por tanto, toda verdad t iene su prueba "apriorstica", ello no quiere
decir, sin embargo, qu e se conviert a en un juicio analtico en el sent ido
h nt iano, pue s aunq ue todo ve rda dero princi pio lleve el pr edicado "impl cito"
en el suj eto, la "posibilidad" del sujeto mismo de scansa sobre una "defin icin
Ilen t ica", es decir, habland o en trminos kan tianOS, en un acto de snte sis
Hud ectu" [ pura. Las objecion eo qu e Couturn r formu la en contra de esta con-
"e pcin ("Le Svstrne de Leibn iz, d' apres M. Cassirer", en Revue de Mira-
"I ly_, ique el de Mora[c. ene ro de 1903, especialmente p. 96) no respo nden
IU!l tO a un a interpr etacin divergente de la teor a de Leib niz como al he cho
ol e <ue Coutura t concibe de un modo demasiado est rech o la an ttesis kan-
t l "lln de lo "a naltico" y lo "sintt ico". (Ms detall es acerca de esto en nue stro
tl lwl io "Kant und die modern e Marhematik", en Kant_Studien, t. XI, 1, fe-
l' l en) de 1907.)
~ Nouveaux Essais, 1, 1; Gerh. V, 76.
esta idea descansa y en ella consiste el esbozo de la "Scienra ge-
ncralis", tal como Leibniz la desarrol la y razona.
"La posibilidad de semejante ciencia puede probarse a priori,
aunque la gran mayora de las gentes, en cosas de este ti po, slo
admita y comprenda genera lmente pruebas a posceriO'fi, es decir,
pruebas basadas en el resultado positivo ya comprobado. Digo,
pues, que si un ngel pudiera comunicarnos una verdad o una
nrueud tcnica cualquiera, partiendo de aquellos primeros prin-
cipios, que se da n ya en nosotros, nos encont raramos con que nos-
ot ros mismos ha bramos pod ido llegar a descubrirla directamente
apoyndonos en esta ciencia general, con slo dirigir nuestros pen-
semientos a la investigacin de esta verdad o al logro de este resul-
tado tcni co. La razn d e esto, expuest a muy brevemente, reside
en que nadi e, ni siquiera un ngel, puede indi carnos nada si nos-
otros mismos no com prendemos las condiciones de la cosa (ni si
qunrenus requisita eiue rei inteIligimus) . Ahora bien, las cond-
d ones que forman el predi cado de toda verdad se cont ienen ya en
del sujeto, y las cond iciones de l resultado que buscamos con-
tienen, al mi smo tiempo, los medios necesarios para su consecu-
cin. En esta prueba se hallan contenidos todos los recursos de
r- xtn cienci a." 12
Como vemos, el plan de la "Sc lcnna gener alis" presupone,
de una parte, el concepto leibni:iano de la conc iencia, a la par
' lile, por otra parte, lo lleva a su rema te y a su realizacin concret a.
10' 1 material de todo saber se halla ya cifrad o y preparado en nos-
otros mismos; la ciencia general slo se propon e trazar el camino
I'0r el que podemos llegar progresivament e y por med io de un
mtodo riguroso a ac:lt lti rir este nuest ro propio y genui no patr l-
uionio.
Toda conocimient o consiste, por tant o, en el gradual esclarec-
miento y en el cla ro an lisis de lo que en un principio slo nos
da do como un caos de mltiples y variadas impresiones. Cuan-
ro ms vayamos reduciendo a Imidades lgicas ms altas y ms
I Inras las distint as y cont radictorias impresiones de los sentidos,
aUI destruir por ello su propia y especifica peculiaridad, ms iremos
acercndonos a la meta del saber.
Las Meditaciones acerca del conocimi ento, la \'Crdad y las
12 Gan. VII, 61s.

76 DESARROLLO Y CtJLMINAC10N DEL RACI ONALISMO


espritu mismo alberga. en s. Cuando decimos qu e es la naturaleza
de las rosas la que nos transmite e inculca este o aquel conoc-
miento, nos limitamos a emplear una metfora cmoda y admisible
en el lenguaje usual, la cua l, sin embargo, se viene por tierra ante
la reflex in filosfica, a la manera como ante el sistema csmico
de la astronoma cient fica pierde todo sent ido y toda razn de ser
la habitual concepcin ant ropomrfi ca del mundo transmitida
por la intuicin de los sent idos. Lo que llamamos la naturaleza de
las cosas no es, en ltimo resultado, otra cosa que la naturaleza
del espritu y de sus " ideas innatas".o Las normas de la expcrien-
ca slo nos ofrecen el ejemplo y la materiak :acin de un "axi oma"
necesano.w
Podemos, pues, afirmar "que tanto las verdades originarias
como las derivada s est n todas en nosotros, puesto qu e todas las
ideas de rivadas y todas las verda des que de ellas se siguen son el
resultado de las relaciones entre las ideas originarias que en nos-
otros se dan".1t La verdad de lo partic ula r y de lo efectivo brota
siempre del entrelazamiento y la snt esis de los principios general es
de la razn.
La lgica cobra, as, un sentido totalmente nuevo y adq uiere
una nueva e inmensa misin. No puede segui rse content ando con
describir y reduci r a sistema las arti culaciones "formales" del pen-
samienro, sino que ahonda en el contenido objet ivo del saber ms-
roo. Es ella la que tiene que exponer aquel " entrelazamiento" de
los concep tos fundamentales y los principios fun damentales de la
razn del qu e brota el conocimiento objetivo de lo concreto.
Estas relaciones nos revelan ya la nt ima rel acin que, desde
el punto de vista de Leibniz, cxisre entre la 1000ca y la combina-
toria. Cualquier result ado, que pueda darse en el acaecer real
por la combinacin de distint as condi ciones, determinadas mutua-
mente entre s, habra podido preverse y establect. "Tse med iante un
ent relazamiento adecuado de estas condiciones, todas y cada una
de las cuales se bailan integramcnte en nuestras manos. Sobre
, NOlne." ...r ES54is, l. 1, p. 21 (d. el texto en la edicin de Erdmann de las
01'<'Ta philo>ophic.<l [ Berln, 1640j , p. 211; COICj:IflJo con ste el de
Gerh:l.rdt, se advienen en l numerosas lallunM) .
10 Nnu wau>: Es<ai" IV, 12, J; G<' tll . V, 430.
II Echa nrillon de Rj1e>:iorlS sur le l. livre de I'Eu <ly .Ie l 'Enlendemcnr dc
I' llOm",.. (16981. V, 21.
LEIIlNIZ
77
ideas, escritas en el ao 1684 y a las Que Leibniz se remite cons--
ta nt emente ms tarde como el verdadero punto de partida de su
investigacin sistemtica, estudian este desarrollo gradual del cono-
cimiento. Una represent acin es oscura cuando no basta para re-
conocer la cosa representada; es clara, cuando nos pone en con.
diciones de poder hacerlo y nos suminist ra, por tanto, los medios
para dist inguir el contenido de esta representacin del de cual.
quier otra. En este segundo caso, la represent acin puede ser, a su
vez, dis tinta o confusa segn qu e los elementos caractersticos que
en ella se da n se distingan clarament e y puedan destacarse en
consciente separacin o se funda n y confundan, JX)r el contrario,
en una imagen general de conjunt o que, a pesar de la nitidez con
Que se nos ofrezca, no sea suscepti ble de ser analizada ulterior-
mente en sus di stintos momentos. El conoc imiento disti nto, por
su parte, es adecuado cuando dicho anl isis puede llevarse a cabo
nt egramente y hasta el final, es deci r, cuando cada uno de los
fact ores concretos puede des integrarse, a su vez, en todos sus ele-
mentos constitutivos, construy ndose as todo el contenido de la
represent acin, unvoca mente, a base de los elementos primi tivos
de todo saber, que no admiten ya ningn anlisis ulter ior. Final-
mente, el conocimiento es simblico cuando se contenta con re-
producir el cont enido por med io de signos, en vez de exponerlo
directamente en su totali dad concreta, y es intuitivo cuando no
necesita emplear este recurso y abarca y comprende rodos y cada
uno de los momentos en el pensamiento rea l.
" El nico conoci miento que podemos adquirir de las represen-
taciones primitivas d istint as es el conocimiento intuitivo; en cam-
bio, el pensamient o de las representaciones complejas es, por lo
general, purament e simblico." 13
Queda claramente deslindada, as, la misin que se asigna a
la ciencia fundamental. Tiende a desa rrollar y desembrollar todo
lo complejo con ayuda de una caracterst ica general que exprese
las relaciones entre las ideas por medio de las combinaciones orde-
nadas de signos, hacindolas con ello directamente asequibles a la
consideracin y al man ejo lgicos, hasta lograr que se destaquen
clara y sustantivamcnre las verdades intuitivas originari as que les
sirven de base. Esta misin no puede llegar nunca a su trmino
13 GeTh. IV, 422 s5. (=Hllupuchr. l, 2255.) .
II
por la va de los concept os ernpmcos : pero tiene que ser, a pesar
de todo, la gua consta nte que nos oriente y nos dirija en todas
nuestras investigaciones y que seale el camino general del pro-
creso a todos (os int entos de las ciencias part icul ares.
"
LEIBNIZ
La filosofa leibniziana se abre con el postulado de UII alfabeto del
" ensamiento que nos per mita construir con un nmero relati va-
menre pequeo de elementos simples la tota lidad del conoci mien-
to. Med ia, sin embargo, un largo trecho desde el entusiasmo de
Jos aos juveniles hasta el desarrollo de la idea ya madura da, la
cual, despus de ana lizada y modificada crticamente una y ot ra
vez, queda siempre, a la postre, muy por debajo de las esperanzas
iniciales. Todos los nuevos puntos de vista logrados por Leibniz
en la trayectoria total de su teora son at rados en seguida a la
rbita de esta gran tarea central y puestos al servicio de sus fines.
l'cro con ello va cambiando tambin, gradual e insensiblemente, el
carcter del probl ema mismo. Este no acierta a dominar el nuevo
contenido que constantemente afluye a l sin penet rar, a su vez,
en este mismo contenido, hasta que, por ltimo, se ve determinado
por l. En esta doble direccin del pensamient o nace y madu ra
el sistema de la filosofa leibniriana. u
La primera y ms segura analoga con la concepcin de la
"Scienria generalis" en su conjunto la ve Leibniz en la ciencia de
1,1S nmeros. Las Medueccnes sobre el conocimiento, la t'crdad
y las nos hacen penetrar en la esencia y en las relaciones
de los n mer os, como el n ico ejemplo en qu e encuent ra su rea-
hmcin casi perfecta el postulado del conocimiento ade cuado.
To do concepto qu e entra en el clculo, por complejo que sea,
1 desarrollar y razonar aqu en deta lle esta concepcin, ya an-
,rri "rmenre expuesta por nosotros (v. LeH",. $ )st., parte IV) . Aunque ccin-
con Couturar en que la lgica el eJqucl1Ul formal sobre el
'lil e descansa l a estructura del sistema, J ebe lnslsrirse, por ot ra parte, en qu e
mat erial para su desarroll o sale de la cons ideraci n de l as ciencias "reales ",
I'rillr ip"lme nte de los problemas planteados por el nu evo anlisis. Solamente
entre estos dos mvil es puede expl icar el grad ual nac-
... lento de la filosofa letbninana.
DESARROLLO Y CULMINACi N DEL RACIONALISMO 78
tiene que derivarse, en efecto, en perfecta cont inuidad, de las
definiciones iniciales de la unidad y la pluralidad, y todas y cada
una de las relaciones considerada s han de ser derivables del nico
mtodo fu ndamental , qu e es el de la nu meracin misma. El n-
mero es el prototipo formal de todo saber, sin que sea posible,
por ot ra parte, imaginarse ningn contenido en cont radiccin con
su ley.
"A lguien ha dicho que Dios 10 ha creado todo con arreglo a
peso, medida y nmero. Hay, sin embargo, cosas que no pueden
ser pesadas, corno son todas aquellas que carecen de fuerza o po-
tencia, as como ha y ot ras que no puede n dividirse en partes y
escapan, por consiguiente, a toda medicin. En cambio, no hay
nada que pueda sustraerse al nmero. El n mero es, por tant o,
en cierto modo, una forma metafsica [undarnent al y la aritmtica
una especie de estti ca del un iverso, en la que se revelan las Iuerzns
de las cosas."
Ahora bien, las fue rzas de las cosas, desde el punto de vista
en que aqu se las considera, son, sencillamente, las condiciones
lgicas de su interconexin. As como todo nmero ---caso de
que no excluya toda divisin por otro y sea, JX' r tanto, un nmero
.. . 1 " d
srmp e - pue e representarse como un f>rOd ll c t lJ de ot ros n-
meros primari os, pudi end o, en virt ud de esta divi sin, determinarse
cada uno de ellos por otros dos n meros, as tambin los con.
cepros complejos deben ordenarse ante todo en determinadas
clases fundamentales, antes de poder cont estar de un modo rigu-
roso y con ar reglo a un plan a la pregunta de si son compatibl es
entre s.
Llevando esta analoga consecuentemente hasta el fin, tendr -
mos, por tant o, que a cada concepto cor responde un de terminado
"nmero cara cterstico", formado por los nmeros de los di versos
elementos int rnsecos concretos que en l ent ran. En este sent ido,
la condicin de l verda dero juicio podra expresarse diciendo que el
sujeto y el predicado deben necesariamenre coincidir, es decir, pre-
sent ar un factor comn, en cualquiera de sus determinaciones
fundamentales. y as como aqu el concepto es pensado como
un complejo formado por todas las det ermi naciones de su con-
tenido, esta manera de considerar el problema se transfiere a la
totalidad del ser en general.
"Como todo lo que es o puede ser pensado est formado por
Jartes reales o, IXIr lo menos, imaginarias, aquello que se distingue
especficamente tiene necesariamente que distinguirse, bien por
poseer otras partes o por contener las mismas, ordenadas de otro
modo." 16
El art e combinatoria, que se plant ea el problema de derermi-
nar el nmero de las posibles combinaciones de los element os
dados, encierra , por tanto, el esquema fijo de cuantos problemas
puede plantearnos la reali dad.
" No sostendr que nos desviamos de nuestro tema -c-escribe
Leibniz al final de su ensayo De arte combinatoria- nadie que
comprenda cmo todo brota interiormente de la teora de las varia--
ciones, la cual conduce a l espritu que a ella se conf a, casi por s
mismo, a t ravs de la totalidad infinita de los problemas, abarcando
en si la ar mona de l univer so, la estructu ra ms ntima de las cosas
y toda la serie de las forma s. Slo una filosofa acabada o casi per-
fecta puede llegar a apreciar certeramente la inmensa utilidad de
esta teora . Esta consideracin de las complexiones no slo enri-
quece la geometra, sino que traza adems (siempre que sea cierto
que lo grande est formado siempre por lo pequeo, ya se llame
esto tomo o mol cula) el nico camino para penet rar en los secre-
tos de la narura leza. Co noceremos las cosas tanto mejor cuanto
mejor conozcamos sus panes y las partes de stas, su for ma y su
situacin. Estas relaciones entre las formas las estudiamos prime-
rnmenre, de un modo abstracto, en la geometra y en la estereo-
metra; pero, al abordar la historia natural y las cualidades de los
cuerpos reales, se nos abren de par en par las puertas de la fsica
y aparecen claramente a nt e nues tros ojos las propiedades de los
elementos, el origen y la mezcla de las cualida des, as como el ori-
J{e n de la mezcla y la mezcla de las mezclas, con todo lo dems que
hemos admirado con asombro en la naturaleza." 11
La atom stica for ma, por tanto ---en la concepcin general de
la primera poca de Lebnia-c, el necesario trmino correlativo
de la filosofa de la naturaleza en su de terminac in del concepto de
80
DESARROLLO Y CULMINACION DEL LEIBNIZ
'1
u G..th. VII, 164 f HawpuchT. 1, 30).
16 De Arre CombirUllOria (1666), USU5 Probl. I et U: Gt""h. IV, H .
H De Arre CoOlbinatotia, Gt""h. IV, 56.
la lgica; es,~ por as decirl o, la mat erializacin sensible inme-
diata del pensamiento de que todo ser debe constr uirse a base de
elementos "simples".
Pero el ensayo De arte combinatoria slo contiene un esbozo
programtico general, sin de tenerse a sealar ms detalladamente
el camino hacia la solucin del problema. Ms tarde, el propio
Leibniz calificar este ensayo como la obra de un joven dernasia-
do poco versado todava en la ma temtica para poder acercarse
verdaderamente y en detalle a la gran meta que se dibuja ba ant e
sus ojos.t" Ha ban de ser, en realidad, los modernos mtodos geo-
mtricos y anal ticos, con los que Leibniz no se famili ar iz hasta
los aos de 1673 al 76, durante su estancia en Pars, los que lle-
nasen de profundo conteni do el esquema abstracto de la ciencia
universal, abriendo ante su autor la perspectiva de un campo total-
ment e nu evo de problemas.
Leibniz se ve empuja do ahora por toda s partes a remontar la
mi rada sobre el hor izonte estrecho de las consideraciones pura-
mente ar itmticas. La geometra analtica le brinda el ejemplo de
curvas cuyos valores de abscisas y ordenadas se hallan entre-
lazados por una regla fija y unvoca, pero sin que esta dependencia
pueda expresarse en una ecuadOn algebraica de determinado grado.
Se establece aqu, por tanto, una rigurosa relacin sujeta a ley
entre dos o varias magnitudes, sin que por ello una de las series
pueda deriva rse de la ot ra mediante la aplicacin de las simples
operaciones aritmticas de la suma, la resta, la multiplicacin y
la divisin.
En general, es el concepto de funcin el que ahora viene a
ocupar el lugar del conceprc de nmero, como el verdadero Iu n-
damento y contenido de la matemtica. Con lo cual experimenta
el plan de conjunto de la ciencia universal una tr ansformacin
caracterstica. Hasta aqu, el inters recaa esencialmente sobre
la determinaci n de los elementos que formaban los contenidos
compl ejos; ahora , versa principalmente sobre las formas en que se
combinan. Los diversos modos como condicionamos mutuamente
en nuest ro pensamiento distint os contenidos deben convertirse de
por s en objeto de investigacin, sin fijarse para nada en la ma-
t eria sobre la que versen los diversos contenidos. Cada una de
III G"h. VII, 186 (HalO puehr. l. 32) .
19 M5 det alles acerca de esto en nuestr a obra l.eibn. S"st., p. 139.
20 "Initla rerum Marhematlcarum metaphvsica", Mat h. VII, 23; d . "Marhe-
Re os UIliversali5 par! prior", M,uh. VII, 57, Opuse., p. 349; carta a des Bosses
( 17 de ma rso de 17(6) , G" h. U, 304 5.
estas maneras de pasar de un concepto a ot ro, gradas a una serie
progresiva de pasos discursivos prescrit os, represent a una nueva
y peculiar aportacin del int electo, que obed ece de un modo ge-
neral a leyes fijas y esta blecidas de una vez por todas.
Se abren ante nosotros aqu , por consiguiente, tantos modos
del "clculo" conceptual como mod os de desarrollo dedeceao de
un concepto a otro, de una verdad a arra, existen. Los mtodos
de la aritmt ica, consid erados desde este punto de vista, no son
otra cosa que modos especiales de combinaci n, que, en vez: de
imponer a todos los de ms sus reglas especiales, tienen necesaria-
mente que derivar su propia validez de " for mas lgicas" superio-
res. El nmero mismo, que ahora no se concibe y define ya, como
en un principio, como una simple suma de unidades, sino como una
relacin de magnitudes,u es tan slo el caso ms simple de la re-
ladn en gcnera!.20
Claro est que la versin tradic ional de la lgica no acierta a
dominar el contenido que ahora se despr ende del trat amiento
y el anlisis de las ciencias especiales. La obra de Aristt eles
-dice Leibni z en su carta a Gabriel Wagner sobre la uti lidad
del arte de razonar-e- no es ms que un comienzo y el ABC, ya
que "existen otras formas ms complejas y difciles, a las que slo
puede llegarse con ayuda de estas primeras y ms simples, como
por ejemplo las del razonamiento eucli diano, en el que las reglas
(proportiones) se t rasponen invertendo, componenda, di videndo
retienes, erc.; ms an. hasta las sumas, multiplicaciones o divi-
siones de los nmeros que se ensean en la escuela son ya forma s
probatorias (Argumenta in forma}, y si podernos confiarnos a ellas
es porque t ienen un val or probatorio en virtud de su forma.. .
Algo semejante ocur re tambin con el lgebra y con muchas otr as
pruebas ormelee. , No es necesario precisamente que todas las
formas de argume ntacin estn concebidas as: ornnis, atqu e, ergo.
En todas las ciencias infa libles, cuando se las prueba exactamente,
aparecen incorporadas, por as decirle, forma s lgicas superiores,
de las cuales unas fluye n de Aristteles y otras recurr en a apoyos
8J LEIBl'<lZ DESARROL,LO y CULMINACION DEL RACIONAUSMO 82
~ . 1 "De Analysi Stus'', Math. V, 178 (Ha"pu ehr. 1, 69) u,
~ 1 "Specimen Geornetrfae Luctterae'', MMh. Vl l, 263; "De ortu progressu
r! nnmra Algebrae'', MMh. VII, 207 s.
nidos ms que destruyndolos, trad uciendo de antemano a un
lenguaje extrao las relaciones existentes entre ellos, en vez de cap.
rarlas en su inmediata peculiaridad. Y no siempre resulta fci l,
ni mucho menos, traslada r de nuevo di rectament e las af irmaciones
de este lenguaje a las formas a que pretenden aplicarse, es d ecir,
hacer que a cada expresin del clcu lo correspon da una constr uc-
cin simple y determinada." As, vemos cmo las verdaderas
relaciones de la situacin aparecen, aqu, ms bien veladas que
iluminadas, ms bien toleradas que reconocidas como la verdadera
mela y el verdadero objeto de la investigacin.
Surge as un doble problema. Q ueda en pie el postulado de
no concebir el complejo en su concreta totalidad, sino reduci rlo,
antes de operar con l, a sus condiciones simples; pero la derer-
minacin intrnseca del elemento Funda menral no tiene ms reme-
dio que cambiar. En vez del clc ulo de las magnitudes y los
nmeros, apa rece el clculo pu ro de los plintos." A ~ como la
lnea recta se determina claramente por dos de sus puntos, puntos
que indican con roda exactitud su sit uacin en el espacio y sus
relaciones con otras formas y figuras, pod ra aplicarse el mismo
punto de vista a todos los conceptos fundament ales de la georne-
tr a y a las combinaciones resulta ntes de ellos. En vez de presentar
linte nosotros y comparar entre s las di stintas figuras en roda su
manifestacin sensible, nos limitamos, en el an lisis, a considerar
solamente aquellos elementos concel>tuales derermmcnres nece-
sarjos y suficientes para llegar a formarnos su concepto.
Toda d ifCTencia que se aprecie entr e las formas visibles con-
cretas debe poder deriva rse plenament e de la diferencia entre estos
MIS momentos lgicos fundamentales, ya que no puede haber nin-
guna di ferencia externa entre las formas acabadas que no emane
de las condiciones internas de su establecimiento y no encuentre su
razn suficiente en ellas.
"Si ciert as condiciones son verdaderament e determina ntes cabe
deducirlo de ellas mismas, pata lo cual es necesario que su naru-
I nleza sea tal, que encierren en s la creacin o la produccin de
111 cosa apetecida, o por lo menos su posibilidad, y siempre y
DESARROllO Y CULMINACI N DEL RACIONALISMO
distint os. . Tengo por seguro, sin embargo, que el arte de esta
razn puede consegui r cosas incomparablemente supe riores, y me
parece estarlo viendo y sentir por ant icipado el gusto de ello, au n-
que difcilment e llegara a este resultado sin la ayuda de la mate-
mtica. Y aunque tenga razones para creer que ello se debe a que
no soy novato en las cosas matemticas, ya que desde los vein-
te aos de edad vengo publicando estudios sobre estas mat er ias,
me he perca tado, al cabo, de cun compl icados son los caminos
y de cun di fcil me habra sido encontrar una salida sin ayuda
de la matemca int erior".2t
l a matemtica constituye, pues, el mat erial en qu e tornan
cuer po las mltiples formas de la deduccin y del cual debemos
rescatarlas en toda su pureza.
la caract erstica geomtrica, descubierta por Leibniz, ofrece un
ejemplo clsico de cmo la deduccin puede comporta rse de
un modo perfecto e independiente, sin recurri r para nada a la ayu-
da de las conside raciones de tipo C'IUlnt iuUivo. Es un postulado
purament e crt ico y de principio el que impulsa a Leibniz a des-
arrollar esta nueva disciplina. La geometra analtica, pese a la
ndscunble maestr a tcnica que la distingue, no Iorma en sus
premis as un todo perfectamente unitario y homogneo. En vez
de hacer brotar rodas las formas de un elemento fund amental,
vse obligada a mezclar y combinar en la explicacin de sus pri-
meras deter minaciones, factores algebraicos y geomtr icos. Slo
aparentemente reduce todas las caractersticas de la forma sensible
a valores y relaciones puramente numricos: no en vano tiene
que recurri r, en la defin icin del mismo sistema de las coorde-
nadas y en 13 derivacin de las ecuaciones originarias para la
recta y para la d istancia entre dos puntos a principios que no po-
demos demostrar sino con ayuda de la int uicin geomtrica.2:l
Pero, aun despus de dar estos primeros pasos preparatorios y de
encauzar nu estras consi deraciones de lleno por la va de las abs--
tracciones algebraic as, vemos que no se cumplen en ellas tod as
las cond iciones del aut ntico an lisis lgico.
La georncrrio ana ltica no puede llegar a dominar sus conre-
~ 1 Ca na II Gabriel Wagner (1696), Ge rh. VII, 519-22.
2 ~ Curta a Huvs hens (1679) , Malh. Il, 30; "Characrcriseicn Geomtrica"
(10 de allosto de 1679) , S5, Marh . V, 143; OIJU_, e., pp, 542 s.
LEIBNIZ 85
"Specimen Geomeet ee Luciferae", Marh. VIt, 262.
Math. VII, 355.
27 V. acer-a de esto, u ibnit' S)'srt'm, cap. m, y Co uturat, La Logique de
Lcibnit, cap. 9.
cuando que, en el desarrollo de la prueba y de la creacin, se
ava nce siemp re con ar reglo a un mtodo fijo, sin que q uede margen
a la voluntad caprichosa. Cuando, atenindose a este mtodo, se
llegue, no obstante, :1. la creacin de la cosa o a la prueba de su po-
sibilidad, de ello se deduce que el problema se halla plenamente
determinado." 25
El anli sis de la situa cin cumple, de este modo, el cometido
general que la ciencia universal de Leibniz se plantea: reduce las
formas acabadas de l pensami ento a un movimiento discursivo
que se desarrolla con sujecin a una regla estricta y determina,
part iendo de las peculiaridades formales de este proceso, su resul-
tado defi nitivo. Los elementos mismos no se dan ya por supuestos,
sino que se calcu lan y der ivan dedu crivamenre.
"Aspiro -dice el propio Leibniz, expresando esta tendenci a-
a dar forma a mi calculum stus, ya que hasta ahora slo tenamos
un calculum magnitudinis, razn por la cual nu estro anlisis no
era per fecto, sed ab Eleme nr ls Geometriae dependens. Pero yo
qui ero que los elemenra mismos se deriven per calcul um, por sus
pasos cont ados. De este analve depende todo cuanto se hall a so-
metido a irnaginanon distinctae," 26
La Caracterstica geom trica ---cuya estructura matemtica no
podemos seguir aqu en deralle-c-" ofrece en su const ruccin
un marcado ejemplo concreto de la teora genera l de los princi-
pios de Leibniz, tal como se desa rroll a en las Meditaciones sobre
el conocimiento. la verdad y las ideas. Mientras nos limit emos a
capta r las figur as directamente por los sentidos, adquiriremos i7Jl,..
genes claras y ntida mente perfiladas de ellas, pero esta claridad
de la imagen no afecta par a nada al carcter de la certera inhe-
rente a estas representaciones, La geome tra no versa sobre estos
productos de la imaginacin, sino tan slo sobre las ideas distintas
cuyo contenido cabe rete ner en una definicin de validez genera l.
As, el ma temtico posee un conocimiento tan claro ' del ngulo
de un polgono de mil lados como el que tiene del tringulo o del
cuadrngulo, ya que sabe producir- todas estas figuras, aunque
no siemp re est en condiciones de poder di stinguirlas a simple
vista.
"Es cierto q ue un obrero o un ingeni ero, aunque sin conoce r
tal vez plenamente la na tu raleza de estas figuras, puede llevarl e
a un gran gemet ra la ventaja de saber distinguirlas a simple
vista, del mismo modo que un cargador, por ejemplo, sabe indicar
acertadament e el peso de lo qu e se echa sobre los hombros, sin
equivocarse ni en una libra, sobrepasando en esto al mejor calcul a-
dor del mu ndo. . Y, sin embargo, esta clara imagen o esta sensa-
cin que se posee de un decaed ro regular o de un peso de 99 n-
bras, supongamos, consist e solamente en una idea confusa, ya que
no nos permite descubrir, como lo exige una idea clara , las propie-
Jades de este peso o de esta figura regular." 28
La perf eccin y el modelo de este conocimiento claro y dis.
rinto parece darse en la geome tra analtica, ya que, en ella, la
ecuacin de funciones en qu e consiste la definicin de una deter-
minada figura, encierra toda la pl enitud de los elementos, que
escapa a cualquier capacidad sensible de distincin, en una nica
frmula de clculo. Y, sin embargo, tampoco aq u se tra ta, roda-
va, de un conocimiento pl enamente homogneo y adecuado de
las proporciones especficas de la situacin, ya que los elementos
que toma como base la geometr a analt ica no son obra de una
creacin cons tructiva, sino que na cen ms bien de la intuicin,
lo que q uiere decir que no se descomponen en sus l ti mos ele-
mentos conceptuales.
Este defecto debe obvi arlo el anlisis de la situacin; pero slo
puede hac erl o si, en vez d e repeti r explcitamente de nuevo y cada
vt"z todos y cada uno de los pasos concretos de la investigacin,
loma como base una simblica general, operando, no con la in-
mcnsa variedad de las formas mismas, sino con signos abreviados
de ellas, en los que se contengan y reproduzcan fielme nte, sin
embargo, todas sus relaciones. Llegamos as, por lt imo, a un
conocimiento simblico adecuado qu e es lo ms alto qu e podemos
I'mtular o a que podemos aspirar dentro de los lmites de la cien-
1 iu humana.
"Todo Jo que la imaginacin emprica conoce de las figuras
derivado aqu de los signos por medio de pruebas seguras, lle-
2" Nouveaux Essais, n. 29, 13; Gct h. V, 243.
87 LEIBNIZ DESARROllO Y CULMINACiN DEL RACIONAUSMO 86
29 "De Analysi Stus", Mal h. V, 182 s.
gndose por este medio a resultados a que jams pod ra llegarse
mediante la represent acin de los sent idos. Y as, el complemento
y el perfeccionamiento de la imaginacin, por as decirl o, se con-
tienen en este clculo de la situacin, el cual ser de una utilidad
extraordinaria, hasta ahora desconocida, no slo para la geome-
tra, sino tambin para la invencin de mqu inas y para la descrip-
cin de los mecanismos reales de la naruraleaa.v w
Sin embargo, el tr nsito a los problemas de la naturaleza no
puede operarse de una ma nera brusca, sino que plantea a la cien-
cia universal, ant e todo, un nuevo y ms profundo cometido. El
anlisis leibniziano nace de la analoga de las conside raciones num
ricas, razn por la cual se limita totalmente, de momento, al campo
de la variedad di screta. Ni siquiera la investigacin de los proble-
mas geomtricos trasciende al principio de este planteamient o del
problema; no en vario lo propio y peculiar de la car acterstica
geomtrica consiste en que, en ella, la figura concreta, que forma
como tal una variedad infinita de puntos, se ve reducida a un
nmero fin ito de puntos y representada exhaustivamente en ellos.
La con. tin.u.idad del espacio y del tiempo par ece escapa r, en efecto,
al punt o de vista que hasta ahora venamos adoptando. Parece
fallar aqu por ve: primera el mtodo general de la disolucin
de lo complejo en sus elementos simples. Pues [acaso la caracte-
rst ica esencial, la cualidad caracterstica en la definicin de lo
continuo no consiste en que no es posible const rui rlo e integrarlo
nunca a base de sus unidades ltimas? Los pu ntos del espacio,
los momentos del t iempo, no son partes , sino lm ites que establ e-
cemos de ntro de una totalidad acabada; hacer de ellos, en el senti-
do del an lisis, los facto res condicionantes y constitutivos del
espacio y el tiempo, equ ivaldra a negar su verdadero concepto.
Leibniz hubo de debatirse, en efecto, con los problemas aqu
plant eados, como lo demuestra un interesant e ensayo suyo di rigido
a desarrollar y resolver las antinomias de lo ccnnnuo bajo la forma
de un dilogo platnico. Este ensayo --escrito en oct ubre de 1676,
en el viaje de Inglater ra a Holanda- va examinando, una JX' r
una, las explicaciones usua les que se dan de la " composicin de
lo continuo", para acabar recha zndolas todas. Quien niega los
elementos de lo contin uo, qu ien niega el ser y la det ermi nabilidad
3() "Ac proinde illa actio qua rnobrle ex una sphaera in aliam cont iguam
Hlln.f enur, seu q ua dfieirur, ut mobile quod uno momento fui t in una $phae ra,
I'toxime sequenri sit in alia cont igua, non Ipsius esr corpor is transfe rendi . . .
1,1 n que movetur cor pus el t ransfe rt ur non esr psurn corpus , sed causa superior
' Iune naendo non mutalu r, quam d icimus Deum. . Hoc non puto explica ri
l ~ " , e me lino l/115m si dcarn us cor pus E extingu quodammodo el annihilari
In B, crear vetO ac resuscltart in D, quod posees novo, sed pulcherr frno
vocnbulo appellar e tT'!nsct<'ationl.'m." "Pac idiue Philalelhi" Iocr. de 1676),
(l/JUsc., pp. 623 r.
89 LEIBNIZ
a los distintos estados momentneos y concretos en el proceso del
cambio constante, corre el riesgo de perder todo ser y toda esta-
bilidad del todo; y, por el contrario, quien los admite, se expone
al peligro de conver tir en formas de la realidad, por hipstasis, las
meras abstracciones del pensami ento.
La salida que Leibniz propone para escapar a este dilema no es,
por el momento, de car cter wgico, sino de tipo metafsico. Lo que
se nos revela como un acaecer cont inuo e ininterrumpido, como
una existencia unitaria que se manti ene con arreglo a leyes pro-
pias y sobre fuerzas prop ias, es en realidad, si sabemos llevar el
anlisis hasta la causa ltima de las cosas, el producto de una
ftctividad creadora divina, constantemente renovada. Par a per ma-
necer en el tiempo y ser objeto de cambios, las cosas necesitan
de una ayuda de fuera y de una accin espiritua l exterior, que
constantemente las acompaa y se ejerce sobre ellas, Co nsidera da
la cosa en riguroso sentido metafsico, no es el mismo cuer po el
qu e se ma nifiesta tan pronto en este como en aquel punto del
espacio, sino que el cuerpo es ms bien destrudo en un punto
del espacio, para crea rse de nuevo en otro pli nt o cercano a aqul.
Todas las dificultades desaparecen t an pront o como comprende-
mos que el movimiento no debe concebirse como un trnsito con-
tinu o de un lugar a otro -ya que esto se revela, en realidad, como
I I ~ imposible y cont rnclicrctio-c-, sino como una constante " recrea-
cin" ( rranscreatio r. w
fcil es comprender. sin embargo, que este ti po de solucin
no pod a, a la larga, satisfacer las preocupa ciones de Leibniz.
Aunque esta desintegracin rad ical de todo ser pareciese satisfacer
las exigenci as formales del anlisis, contradi ce a la postre, eviden-
rcmenre, a lo que es su idea cent ral determinante. All donde,
para explicar un fenmeno emprico, se recurre a un deus ex
DESARROLLO Y CULMINACI N DEL RACIONALI SMO 88
machi na, se reconoce con ello, impl citamente, un lmite absoluto
e indestructible de la comprensibilidad . Es cierto que Leibniz
inte nta mantener en pie, al menos indirectamente, el motivo ra-
cionalista de su concepcin de conjunto, al subrayar expresamente
que aquella accin divina a la que aqu se somet e el acaece r natu-
ra l no obra caprichosamente, sino que obedece a leyes determi-
nadas y per manentes. Pese a ello, la explicacin no se busca en
las propias leyes de las "cosas creadas" ni, por tant o, en los pro-
pios principios de la razn humana: esta explicacin sigue siendo,
por tanto, un "constante milagro", en el sentido qu e el propio
Leibniz: da a este trmino en el sistema de su poca de rnedurez.s!
El problema de lo continuo requi ere una explicacin ms profun-
da y purament e lgica.
Nuevamente tenemos que admirar, en este punto, la armona
qu e existe entre los intereses filosficos generales de Leibniz y los
problemas especficos que ante l plantea el desarrollo de las cien-
d as especiales, Una armona que puede ser calificada, en verdad,
de armona "preestablecida", ya que no descansa sobre la coln-
cdenca fortuita de di versas series de pensamientos, sino que
emana de un modo necesario del plan metodolgico fundamental
y unitario de la investigacin leibniziana.
Es el nuevo anl isis de lo infin ito el qu e da respuesta a las difi-
cultades de principio con las que Leibniz sigue tropezando, Resu-
miremos brevemente la idea general sobre que descansa este an -
lisis, en relaci n con las precedentes consideraciones.
Hemos visto cmo la aritmtica y la geometra eleme nt ales, que
empiezan sirviendo de modelo para el mtodo, se amplan hasta
llegar al pensami ento de una "matemtica uni versa l", llamada a
aba rcar en genera l todas las for mas puras de art iculacin del pen-
samiento. Las leyes de estas formas d e articulacin podan estu-
diarse, los resultados a que conducen pod an derivarse, sin nece-
sidad de determinar corno magnitudes extensivas los elementos
cuya mu tua dependencia se tr ataba de comprend er. As, por
ejemplo, la caracterstica geomtrica nos da a conocer un clcul o
de congrue ncia en el que no ent ran magnitudes ni nmeros, sino
li t Ct, la ccrrespondencn con C\llrke (1715), m, nm. 17 (Haupu , hr. 1,
139): carta Il Amauld (abril de 1687); Gerh. n. 92 s. (Hauptschr. n, 217
y pass.) .
82 Ms det all es acerca de esto, en S)'srem, pp. 13+SS ., 1+8 S. , Y en
r' nlltmat, t. C., cap. 6.
M Cf. Marh. IV, 10+-6 ( Haupt schr. 1, 101 ss.;.
solamente puntos simples, carentes de extensin, y relaciones de
situacin. El clculo versa solamente sobre la ordenacin y la
mutua condicionalida d d e relcccnes pura mente cualitat ivas, sin
entrar en ninguna clase de relociones cuantitativas,
Se revela ahora, de un modo general, que el lgebra, como
ciencia de la cantidad, se halla subordi nada a una teora general
de la fonna, cuyo origen debe buscarse, segn Leibniz, en la "me-
tafsica",1l2 El concepto d e funcin se halla por encima del simple
concepto aritmtico y geomtrico de magnitud, tant o en cuanto
a originariedad como en lo tocante a su generalidad metodolgica.
La originalidad y el carcter paradjico inicial del clculo in-
finitesimal consist en en que aplica esta concepcin genera l al. cam-
IlO mismo de las magni tud es, Si contraponemos mental mente
dos series de magnitudes variables y las combinamos entre s me-
diante una ley fija de subordinacin, veremos que esta ley perma-
nece totalmente intacta en cuanto a su sentido y a su
cia, aunque disminuyan ilimitadamente los valores cuantitativos
absolutos que comparamos ent re s. La relik--in conceptual que
hemos establecido entre ellos se mantiene en pie aunqu e desapa-
rezcan, desde el pu nto de vista de la intuicin, las magnitudes
que al princ ipio los represemaban.v Ms an, es precisament e
esta relacin conceptual la que, a la inversa, suministra el verde-
llera fundamento de conocimiento para pod er determinar las re-
ladones de medida.
El procedi miento usual de la comparacin de magn itudes me-
diante la medi cin directa falla siempre que se trate de formas no
homogneas , por ejemplo de rect as y curvas. En estos casos,
no queda ms recurso que comparar las formas heterogneas, no
directamente, en su imagen sens ible acabad a, sino reducindolas
previamente a la regla con for me a la cual pensamos que han sur-
KicJ o. Esta regla de nacimient o for ma en lo sucesivo el verda dero
"demento" que ha de impulsar el anli sis, As, por ejemplo, para
rnlcular la longitud de una curva, atr ibuimos me ntalmente a cada
uno de sus puntos una d eterminada direccin, deduciendo de la
ley de l cambio constant e de direccin la cualidad y todas las
91 LEIBNIZ DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALI SMO 90
92 DESARROLLO Y CUD- nNACION DEL RACI ONALI SMO LEIBNIZ
93
caracrerfsricas cuantit ativas de la curva. El postulado de la "defi-
nicin gentica" encuentra aqu su verdadera realizacin: slo
comprendemos verdaderamente una forma cuando la seguimos
paso a paso en su estrtu: t ura lgica. El clcul o diferencial se revela
ahora como un mtodo tcni co para asegurarnos ---conc retamente,
en el progreso hacia la serie de las derivaciones superiores-e- la
tot al idad de las coudciones de un conte nido de magnitud dado,
mientras que el clculo int egral nos ensea a construir este con-
tenido, en cuanto an no dado, part iendo precisamente del conjun-
ro de estas condiciones.
Resumiendo todos los resulta dos anteriores, nos encontramos
ahora con una gradacin lgica car acterstica. Mientras que la
ciencia universal se limitaba al pr incipi o a redu cir todo el ser
discursivo y real a relacione s numricas, par a ense amos ms tar-
de a renunciar a toda cooperacin de los nmeros y a comprender
las relaciones de la forma pur amente a base de s mismas, ahora
se revelan la teora pura y el clcu lo gener al de las funciones como
el verdadero y ms profundo instrumento para determinar los mis-
mos nmeros y las magnit udes.
Es ahora y slo ahora cuando el problema de la "composicin"
de lo continuo cobra la forma ntida y acusada que constituye la
premisa para su solucin. Pasa a segundo plano el punto de vista
del "todo" y de la " part e": en su lugar aparece una relacin de
int erdependencia y de superioridad y subordinacin de condicio-
nes conceptuales. Lo "simple" no es part e int egrante de lo com-
pl ejo, sino un momento lgico que entra en su definicin.
"Muchos de los que han filosofado en la mat emtica acerca
del punto y de la un idad -c-escribe Leibniz a Bourguet- han cado
en errores por no haber sabido distinguir ent re la reduccn a con-
ceptos y la divisin en partes. Las partes no siempre son ms sim-
pies que el todo, aunque son siempre ms pequeas que ste." 34
Con lo cual lo " infinitamente peq ueo" pretende ser nica-
mente el "requisito" concep tual de la magn itud, pero no una parte
integra nte real y "actual" de ella. Por tanto, frente a toda nter-
pretacin realist a que conciba la mat eria como integrada por par-
ti cul as infinitament e pequeas, Leibniz subraya conti nuamente,
una y otra vez, el carcter del clculo infinitesimal como el de una
3. Cart a a (S de agosto de 1715) ; Gerh. m, 563.
"ficcin" puramente metodolgica; ficcin que, sin embargo, es
necesaria e indispensable, ya que --en virtud de una conexin
que llegaremos a comprender con toda claridad ms adelante-
todo se comporta en las cosas como si fuese una verdad incondicio-
nal. En general, lo inf initament e pequeo present a la vigencia
plena de un f undamento concept ual, pero sin que se le pueda
mr ibuir ninguna clase de existencia especial efectiva. Tiene su
lugar -e-como Leibniz afirma, con palabras bien caractersticas, en
carta a Ioha nn Bernoulli- " en los fundamentos ideales que rigen
las cosas como las leyes de stas, aunque no se encuent re en las
/'m"tes de la materia".1l5
Slo desde este punto de vista podemos enfocar claramente
r-l problema histrico de los orgenes y la independencia del des-
cubr imiento lcibniaiano d el calculo infinitesimal. La respuesta
11 este problema no pu ede ser dudosa cuando se comprende que
(,1 lluevo tipo de clculo brota en realid ad, como lo di ce el propio
I.l'ihlliz, de la fue nte ms ntima de su filosofa:JO
El anlisis de Jo infinito no es ms qu e un a nu eva y ms fe-
r umia aplicacin de la exigencia general del anlisis de IDs con-
\ cptos, del que arra nca la teora de Leibniz. Es muy caracterstico
que Leibniz, en un estudio escnro despus de estallar la polmica
11( la prioridad y que revela con una fuerza y una claridad magis-
ludes los me neos de su descubrimiento, coloque nuevament e a la
l ,1heza esta idea. El verdadero y ltimo origen de su desc ubr-
lllil' lIl() del clculo infini tesima l radica, segn vuel ve a afirma r
li lil, en su teora de las condiciones de la definidn y de la
" " H'bo La amplitud y la generalidad con que Leibniz
Illi rrna desde el primer moment o su concepcin fundamental y
U Carta a Jona nn Bemoull (7 junio de 1698), Math. 111, 499
fl ' " " " u ,hr. rr, 361) .
In N" .....clles 'e tl res et op" , c.. lcJ inJ i" d", Leibnir, publ. par Foucher de:
1 Paris, 1857, p. 327: " Fortassc: non i nunle ut nonnihil in praefarlone
,,,. d. tu au ino;as de nostra ha; anal,si infinil i ex intimo ph ilomphiCl<! / ant e
,1 , II'm", que Maehesis psa uhra hactenus consue tas nonoees, id est ultra
al lolli t. . . El hace llova rnathematica partim l ucem
. , ' I!' u'm a nost ris philosophemott bus, pnrtirn rursus ipsls autorit ntem da bund"
l , n' l" 11 Fardella}.
M lI iU(Jr;a e( origo Cal culi diffen'u !i lllrl Ge rhardr, 1646),
11' H ,
miento. Si consideramos dos series de valores de magnitudes va.
dables unidas ent re s por una ley fija, es evidente que la relacin
existent e entre los valores de cada serie no desaparece porque
pnsemcs de ellos a los lmites entre una y otra serie, consideradas
en su conjunto. En la intuicin, estos casos liminares pueden apa-
rcc er como enfrent ndose a los dems elementos e incomparables
con ellos, del mismo modo qu e la qu ietud y el movimiento. la
igualdad y la desigual dad, el paral elismo y la convergencia de
lneas aparecen necesaria mente como antagnicas, cuando se las
contempla directa mente a travs de los sent idos,
Pero el pensamiento tiene que encargarse de cerrar y de llenar
este abismo que existe pa ra nuestra " imaginacin". Por muy "de.
semejante" que un elemento nos parezca de ot ro, si puede deri -
varse y desarroll arse de l en un proceso lgico conti nuo, esrc crea
ent re ellos una afinidad ms elevada y ms profun da que la simpl e
coincidencia material de a lgunas caractersticas int uitivas concretas
y constant es.
"Si se da un t rnsito continuo cualquiera que desemboca en
un trmino final ---es as como formula el propio Leibniz el su.
premo principio del nuevo clculo-- cabr siempre introducir un
punt o de vista raciona l comn (ra tiocinat ionem communem inst i-
HI ere) en el que vaya incl udo tambin el trmino final,"
La validez y la fuerza del mtodo lgico por virtud del cual
relacionamos entre s las dos series no sufren menoscabo aunque
desaparezcan la analoga y la semejanza por la va de los senti dos.
La f'egla de lo desigual debe concebirse de un modo ta n general
que pueda incluir tambin la igualdad como una especial derer-
minacin.
Por tanto, Leibniz proclama expresamente el pr incipio de la
routinuidad como un posw ltulo lgico para el establecimiento y
ln conexin de nuestros conceptos, aunque como tal debe regir
tnmbin, sin duda alguna. de un modo indirecto, par a toda la rea-
lldad de los hechos, ya que no cabe concebir ni nguna realid ad
que no tenga un fundament o y un contenido racionales.
"Siendo la cont inuidad un requisito necesario de las verdaderas
1'yes de la comunicacin del movimient o, no es posible dudar que
ti) V. el ensayo "Cum pr cdisser atque increbuiseer Analysls mea infinhe s-
Iluds" ( Hi stoTia et oTigo Cale. diffcT., ed. por Oe rharJr, p. 40).
DESARROLLO Y CULMI NACIN DEL RACIONALISMO
que constituye la verdadera superioridad de! nuevo mtodo, bro-
tan precisament e de esta relacin. Leibniz no necesit descubrir
la idea misma del clculo infinitesimal. que ya haban manejado
y puesto a contribucin con fecundos resultados Galileo en la
mecnica, Kpler y Ca valeri en la geometra, Fer mat y Descartes
en el anlisis. (V. vol. r de esta obra, pp. 348 55.) La aportacin
de Leibniz consisti en descubrir el fundamento conceptual uni-
tario de todos estos conatos sueltos, que se limitaban en su aplica.
ci n a diversos campos aislados. En esto, se remonta tambin por
encima de Newron, quien explica el concepto de fluxin por el
concepto de velocidad y cuyo punto de vista se orienta, por tanto,
hacia analogas esencialmente mecnicas. Leibniz, en el fondo, no
dista tampoco mucho de esta concepcin: tambin para l es el
moti imiento un concepto fundament al y un concepto racional puro
impreso en el espritu como pat rimonio esencial de l.
"Nuestro espritu podra llegar a encontrarse en un estado en
que no pudiera hacer experimentos ni parar mientes en las expe-
riencias acumuladas por l en esta vida; pero es imposible que las
ideas de extensin y movimiento, al igual que las de las dems
formas par as lleguen a extingu irse nunca en l." ll3
Sin embargo, el " movimiento", tal y como aqu lo enti ende
Leibniz, no es ya un dato emprico concreto, sino aquel principio
general de que se vale el pensamiento cuando hace que lo comple-
jo brote constr uctivamenre de lo simple. As se explica que este
concep to pueda penetrar y dominar por igual los ms diversos cam-
pos problemticos. De la " geometra de lo indivisible" de Ca,
valieri, que nos muestra, por as decirlo, " los rudi mentos o los
cona tos de las lneas y figuras",S9 pasa Leibniz al concepto fsico
del " momento" de la velocidad y de ste a la geomet ra analtica
y al "problema inverso de las tangent es", sin qu e su mirada, sin
emba rgo, se detenga nu nca en el problema concreto en cuanto
tal, sino en la metodologa general de su solucin.
Tambin el principio de la continuidad, que Leibniz califica
como el fundamento ltimo de su anlisis, es presentado por l
siempr e como un principio de ordenacin y de mtodo del l)cnsa
"Dissertatio de Staru praesenti et increment is novissim is deque
ueu Gecmemee ", Marh. VI[, 324.
su "Hyporheeis Physica nova" (1671); Malh. VI, 68.
LEIBNI Z
9S
96
DESARROLLO Y CULMINACi N DEL RAClONALlSMO LEWNIZ
97
a ell as se hall an sujetos todos los fenmenos, los cuales 05610 pueden
exl, lcarsc racional mente por medio de las verdaderas leyes de la
comunicacin del movimiento." H
Por tanto, quien desee for mular reglas del movimient o y la qu ie-
rud, debe tener presente, ante todo, que " la regla de la quietud
debe concebirse de tal modo que puede ser considerada como el
corolario o como un caso especfico de la regla del movimiento.
Cuando no ocurre as -como en las leyes cartesianas del impul-
so--, ello constituye el indicio ms seguro de que las reglas han
sido formuladas de un modo falso y no guardan consona ncia en-
tr e s"."
No de ja de ser notable el hecho de Que Leibniz: no int ent e
nunca ofrecer una prueba metafsica directa de la cont inuidad del
movimient o. Todava en cartas a de Volder procedentes del perlo-
do posterior de su filosofa, se expresa Leibniz con la mayor pru-
dencia acerca de este punto.
43
La continuidad no puede deducirse
directamente de la "esencia" de l movimiento, sino solamente de
los principios del orden racional, es decir, de 10..<; requisitos de nu es-
t ra razn. Sin que ello quiera de cir. clar o est, que se la rebaje
con ello al plano de una vigencia puramente "subjetiva", pues
lo que se reconoce y acredita como " \' crdad et erna" no rige sola-
mente para nuestro entendi miento finito, sino que es una regla
incondi cionada a la que tambin el infinito y absoluto ente nd-
miento divino tiene que ajustarse en la realizacin de las cosas.
" Podemos decir, as. que la continuidad. en su conjunto. es algo
idl!al, pero que, no obstant e, lo real se halla totalmente domi nado
por lo ideal y lo abstracto, de tal modo que las reglas de lo finito
retiene n su vigencia en lo infinito... y, a la inversa, las reglas
de lo infinito en lo finito. Todo se halla bajo el imperio de la
razn; de otro modo, no existira ciencia ni existira n reglas, lo qu e
ira en conrradicci n con la naturaleza del principio supremo." H
H Cun a u Va rillnon, HauJmchr. Il, 557.
ee "Pril1 cipium quoddam generale ", etc. (1687), Marh. VI, 130. (Hauptschr. I,
66) , d. "Anmudversiones in partem general em Prfncipiorurn
Carresianorum" (1692), Gerh. IV, 375 s. (Hauptschr. I, 319 ss.) .
H V. la carla a J e Volder, 24 rnarao-S abril de 1699 (Gcrh. 1I, 166,
lIauJJtschr. Il, 288), d . G"rh. rr, 193 ( Hauptschr. Ir, 301).
101 Curt a a Vllri<[l"n (2 de febr. de 1702) ; Math. IV, 93 s. (Ha"l' t,<chr. 1,
100).
As concebida, la ley de la conti nuidad representa para Leibniz
la clave de la verdade ra filosofa, qu e se remont a por sobre los
sentidos y la imaginacin, para buscar el origen de los fenmenos
en el camPo de lo inteleclUal.
t
:;
Solament e ahora, y gracias a esto, se nos abre el camino haci a
la conside racin del acaecer real. sin temor a incurrir, desde el
punt o de vista lgico, en una J.lujiaol; ele lJ.o El anlisis
del trans curso del tiempo en que se desarrollan los acaecimientos
reales enfrenta a la scieruia generalis con una misin ant e la que,
de momento, amenazan con fallar todos sus medi os conceptuales.
las artic ulaciones de la realidad -c-segn las primeras premisas
de que parte la teora de Leibniz- slo son plenamente cognos-
cibles para nosotros cuando pueden representarse en un juicio cuyo
predicado se contiene expresa o "virtualment e" en el sujeto. l as
determinaciones con que abordamos el concepto del sujeto no
deben representar algo extrao y externo con respecto a l, sino
que debe ser posible desarrollarlas y llegar a comprenderlas en
m total idad at enindose exclusivamente a la propia "naturaleza"
del sujeto.
Ahora bien, la concepcin usual acerca del modo como discu-
rre el acae cer en el tiempo se halla en cont rad iccin con este
postulado fundament al. No en vano se considera como lo carac-
terst ico de los cambios en el tiempo el hecho de qu e se creen en
l contenidos totalmente nuevos que, de pronto, brotan como sur-
giendc de un fundamento desconocido del ser y se enfrent an
con la conciencia como con algo plenamente independient e, dis-
tinto de todos sus conocimientos ant eriores, Si esta manera de
concebir fuese acertada, tendramos que renunciar a la pretensin
de considerar el intelecto mismo como la razn suficient e de todas
las verdades qu e pueden serle da das; tendr amos que reconocer
junto a l y fuera de l, en la experiencia de los sent idos, un
segundo principio igualmente originario de la certeza. Pero esta
solucin equivaldra a destruir el concepto mismo del conocmuen-
n Carta a Varignon (HauplSchr. Ir, 78 y 559): "Le I' ri ncipe de Connn uit
done hors de doute che e moi, et pou rrcir ser vir j rablir plusieurs vrit s
Impor tantes dnn s la vritable Ph ilosophi e, laquelle s'levau r eu-dess us de" sens
rt de l'imagination chcr che l'origine des Phnomene s dans les R>(ion<; intelle c-
lIlellu."
98 DESARROLLO Y CULMINACION DEL RAa ONAlISMO LElBNlZ
99
ro tal y como Leibni z lo entiende, ya que, segn l, las simples
verdades de hecho slo pretenden servir de preparacin o de n-
troduccin a las afirmaciones racionales y aspiran a irse reduciendo
progresivamente a stas (d. supra, pp, 74 ss.l, Se trata, pues, de
transformar en s misma, en lo qu e a este punto se refiere, la ma-
nera tradicional de concebir. Lo Que solemos considerar como
una creacin totalment e nueva en el tiempo no es, en verdad, ms
qu e el desar rollo y la manifestacin sucesiva de condiciones pre-
viamente dadas, en las qu e se cifra y se contiene ya plenamente
el resultado. El devenir en el tiempo debe enfocarse, no desde el
punto de vista de la cp ignesis, sino desde el punto de vista de
la prejormacin . Tocios y cada uno de los momentos del devenir
deben poder derivarse como un resultado unvoco de la tot alidad
de las condiciones precedentes y aparecer ya prefOf'ffi ados en
ellas en cuant o a su peculiaridad total.
Por tanto, la concepcin mecnica de la nat uraleza ---como
subraya Leibniz, principalmente en contra de Robert Boyle-
4e
no viene impuesta solamente por la experiencia y por la "natura..
lesa de las cosas", sino que tiene sus races en los primeros princi-
pios de nuestra razn. La tesis de que todos los cambios que se
operan en la naturaleza tienen que ser pl enamente explicables par-
t iendo de los simples concept os de magnit ud, forma y movi miento,
no es ms que un corolario y una versin especial del pri ncipio de
la razn suficiente. Son, en efecto, estos concept os los que hacen
qu e 10 real sea "int eligible", en cuanto que permiten someter la
realidad al clculo mat emt ico.
Por consiguien te, la interpretacin que la fsica mecnica da a
loo fenmenos concretos de la naturaleza, si sabemos compren-
derla en su sentido profundo y en su verdadera razn de ser, no
favorece las conclusiones a que llega el materialinno dogmtico,
sino que, por el contrario, es ella la que redu ce todo el ser sensible
46 V. " De modo pervelliendi ad venrn Corporum All alysis el: rerum natura-
Hum caU5U" (mayo de 1677): "Ant e omnia pro cerro sumo omnia feri per
ca uses quesdam imelligibiles sive quae a nabia posse nr percipi, si qu ts an gelus
eas nobis veller revela. e. Curnque nihil a nobis eccur ate percl patur, quam
rnagnirudc, flgura, rnotus et ipea pc: reeptio, hine sequirur, emnia per hace
Quatllor debere u plieari". (Gerh. VII, 265); cf especialmente las observaciones
de Leibniz a la Teoria. Medica. de Stahl (Opera, ed. Durens, II, 2, p. 131;
Opase., p. 12 y pa.n .) . c r. Ha.upu chr. 11, 24 1.
a una articulacin lgico-matemtica de conocumentos y, por
tanto, a un ser "espiritual". As como en una progresin elge-
braica de nmeros cada uno de stos se halla condicionado y ple-
namente descrito por el que lo precede y por la ley general de la
serie, as tambin cualquier estado sucesivo de l uni verso que pue-
da alcanzarse, sea el que fuere, tiene que hallarse contenido en
el estado presente y deriva rse plenamente de l: "de otro modo, la
natura leza sera absurda e indigna del sabio" .47 Si por med io de
la fr mula de una "c aracterstica superior", pud iramos expresar
una cualidad esencial cualquiera del universo, podramos des-
prender de ella los estados sucesivos de todas sus partes y para
todos los tiempos sealables,4S El presente lleva en su entraa
el futuro, de l mismo modo que guarda en l y reproduce el pe-
sada.
En estas reflexiones se hall a ya implcito, con todo su conte-
nido, el concepto de fuma fsica de Leibniz. En efecto, la "fuerza
derivat iva", la nica con q ue segn l tiene que ver la fsica, slo
indica, segn las reiteradas e inequvocas explicaciones de nuestro
pensador, " el estado presente del acaecer mismo, en cuanto que
tiende a otro sucesivo o lo lleva
La fuerza no es, por tanto, un agente misterioso que obre sobre
lns cosas desde fuera, sino que es, pura y simplemente, la expresin
de la pl ena determinacin matemtica y lgica de todo acaecer
fut uro mediante las condiciones ya realizadas en el presente. No
existe ningn present e aislado y existente por s; todo cuerpo
slo es lo que es por el hecho de llevar en s, adems de su for ma
momentnea de existencia, una serie infinita de plesme cones fu-
turas, que habrn de realizarse en un deeerminado tiempo, fija-
ment e preestablecido. Esgracias a esta relacin y a esta tendencia
haci a el fururo, y solamente gracias a ella, como cobran su diferen-
ciacin y su interior diferenciabilidad los diversos estados momen-
tneos del ser.w
47 Carta a de Voldee (10 de nov. de 1703), Gt'rh. 11, 258 (Haupuchr. Il,
H3).
411 Carta a Vlrignon ( Haupuchr. H, 76 y 557) .
49 Cart a a de Vclder (21 de enero de 17CJot) : "Vis aurem derivativa est ipee
status praesens , dum tende ad aequentern seu seque ntem prae-invclvr, uri
omoe praesens gravidum esr fut uro", Gerh. Il, 262 (Ha"puchr. Il, 336) .
V. acerca de esto, Ha.. prJchr. I, 333 .; II, 323, 326 y 436 1. (noea),
lOO DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO
LEmNIZ 101
El movimiento (lo mismo que el tiempo) "no tiene nunca, en
rigor , verdadera existencia, ya Que no posee ninguna clase de par-
res coexistentes y no existe nu nca, por consiguiente, como un
todo. Lo que qu iere decir que no se da en l nada real, fue ra
de la realidad del esta do momentneo, que ha de determinarse
por la fuerza y por su tend encia al cambio"}l
Aunque el autor emplee aqu el trmino de "tender" o "as-
pira r", toda concepcin antropomrfica queda lejos de su n imo.
El conatus coincide, como en Spinoza, con la essentia; es la expre-
si6n de las consecuencias lgicas que va n implcitas en un estado
dado (d. supra, pp. 49 s. ) . El concepto fsico de la fuerza - pues
aq u no se habla toda va del concepto biolgico y del met afsico-
no tiene su raz en las sensaciones de los sentidos, sino que se
remonta al concepto general de la condicin , Esre concepto se
introduce con el nico y excl usivo fin de dar una explicacin pie.
namente lgica a los fenmenos de l mov imiento que la observacin
nos ofrece,
"Damos el nombre de causa a la cosa cuyo estado indica ms
fcilmente q ue ninguna otra el fundamento de los cambios, Si,
pensamos, por ejemplo, un cu erpo mvil lanzado a un medio I
quido, en el que prod uce una serie de ondas, podremos expresa r
tambi n todo el proceso de los fenmenos que se prod ucen me.
dianre la hiptesis de que el cuer po slido se hall a en estado de
quietud. mientras que el medio liq uido que le rodea se mueve;
los mismos fenmenos pueden explicarse de d iferentes modos, in-
fini tamente disti ntos. Y no cabe duda de que tambin el mov-
miento es, en verdad, algo purament e relativo; y, sin embargo,
aquella hiptesis que atribuye al cuerpo slido el esrad o de movi-
miento, deduciendo de st e las ondas del 'med io lquido, es una
hiptesis infinitament e ms sencilla que todas las dems, razn
por la cual puede ser considerado este cuer po como la causa de l
movi miento."
Siempre que sealamos causas y efectos, nos limitamos, as, a
establecer, una de estas determinaciones mental es a las que some-
Sj,ccimen JYMmicum, I (1695), Math . VI, 235 (Hauptschr. I, 257) ; carta
a Clarke, carta quinta, 49 (Hauprschr. l, 187) ; Gcrh. m, 457; Math. Vil ,
H2 s.
ternos los fenmenos: "causae non a rcali influxu, sed a reddenda
mncne surnumurv.w
De nuevo vol vemos a encont rarnos con q ue los resultados de
[ns ciencias especiales int er vienen de un modo important e en el
desarrollo de la metodologa general. Ya durante su estancia en
Pars, es decir, en el primer perodo de su tra yectori a filosfica,
n-ume Leibniz la critica de los conceptos fundamentales de la me-
cnica cartesiana, reconocidos casi por todo el mundo. Atr ibuye
11 la medi da cartesi ana de la fuerza, segn la cual st a debe calcu-
lnrse por el prod ucto de la masa y la velocidad, su razn de ser
n'/atit,a, sealando que no es la suma absoluta, pero s la suma
ntecbraca de las " magnitudes de movimien to" la que se mantiene
constante en el todO.r. 3 Pero est a ley de la "conserva cin de la
tendencia" es considerada ahora por l simplemente como un caso
especial de la ley ms amplia de la conservacin ele la vit1a,
que Leibniz formula de un modo general y a priori, derivndo la
y pr etendiendo probarla a base del pr incipio de que el efecto pie-
no tiene que ser necesar iamente igual a su causa, Est e principio,
tal como l lo conc ibe, no es un resul rcdc de la per cepcin sensible,
sino que se basa en "princip ios que rinden cuenta de las experien-
r-ins mismas y nos permiten encont rar la det erminacin de aq uellos
n N 'S con respecto a los cuales no existen an experimentos ni
reglas".
La igualdad de causa y efecto es ---e n el mismo sentido en que
11' es el princi pio de la continuidad- un pos tul ado con que abor-
damos las per cepciones y con arreglo al cual las reducimos a or-
eh-naciones constantes y fijas. Si nos detenemos en la mera obser-
vncin sensible, vemos que los hechos se agrupan ante nosot ros,
por el momento, en series totalment e heterogneas: en un mundo
tl l' sonidos y colores, de sensaciones musculares, de presin y de
temperat ura. Para que todos estos campos sean comparables ent re
para que, por ejemplo, los fenmenos de la gravedad y la elasri-
cidnd, del calor y del mov imiento, puedan ordenarse mu tu amente
medirse los unos por los otros, es necesa rio establecer ant e todo
r, 2 nvenrorum de admrandis natura e Ge neralis aecanis",
( ,.,I. Vil, 312; d . especialme nte carta a Amauld (1686) , Gerh. 1I, 69.
r,:l Spccime n dyna.micum (Marh, VI, 238 J. ; Hauptschr . J, 264, nota ) , Car ta
ft de l'Hospital (15 de ene ro de 1696). (Malh. TI, 309; Hauptschr. I, 279,)
103 LEIBNIZ
viene a resolver el problema de confirmar en detall e los pensa-
mient os metodolgi cos que, en un principio, revisten solamente el
carcter de postulados generales.

La estructura y la gradacin del conocimiento racional se d erer-


minaban, en Leibniz, por su concepto general de la t -erdad. El
carcter formal de este concepto encer raba ya una det erminada
orie ntacin hacia el contenido objetivo que en l deba plasmarse.
Despus de haber echado una ojeada general al sistema de las
ciencias, pod emos ya esclarecer desde otro punto de vista esta
imbricacin de principio ent re la forma y la ma teria del saber, Lo
mismo en la caracrer isrica general que en la ma temt ica, en la d-
mmica, en la biologa y en la metafsica, se acusa por igual el
rasgo peculiar y especifico del idear leibniziano de conoci miento,
cobrando en esta tr ayectoria un a forma cada vez ms clara y ms
precisa.
Leibniz rechaza desde el primer mome nto la idea de que todo
conocimiento debe ser la imagen fiel de una realidad existente JX)r
s misma. No es necesario que medie ninguna relacin de seme-
ianta entre nuestras ideas y el contenido que trat an de "expresar" ,
las ideas no son imgene5, sino smbolos de la realidad; no repro-
ducen ni tienen por qu reprodu cir un dererrninado ser objetivo
en todos y cada uno de sus rasgos y caractersticas concretos, sino
que basta con que representen en s de un modo fiel y traduzcan,
por as de cirlo, a su propio lenguaje, las relaciones existentes entre
los distintos eleme ntos de este ser.
"Una cosa expresa ot ra cua ndo media una relacin constante
y orde nada ent re lo que puede predicarse de la una y lo que
puede predicarse de la otra." M
" As, el mod elo de una mqu ina expresa la mquina misma,
un d ibujo plano en perspect iva expr esa un cuerpo tri dimensional,
una frase expresa un pensarnienrc, un signo expresa un nmero
y una ecua cin algebrai ca un crculo u otra figura geomtrica, y
M Carta a Arnauld (septiembre de 1687), Gerh. Il, 112 (Hauptschr. Il,
233).
DESARROLLO Y CULMINACfON DEL RACIONALI SMO
102
una unKlad conceptual que los agr upe a todos. Por grandes que
sean las diferencias cualitativas que puedan revelarse ent re los fe.
nmenos, tiene que haber un punto de vista comn que los asimile
a todos como magnitudes.
Leibniz descubre este punto d e vista en el conce pto del trabajo,
que por vez pri mera y con plena conci encia de su significacin
general de principi o, erige en fundamento de toda la fisica.M Los
diferentes procesos de la accin tiene n su medida comn en su
capacidad de rendimiento. Si no exist iera esta medida, si se llegara
a la concl usin, por ejemplo, de que dos " fue rzas" que en un de.
termi nado campo, supongamos en el levantamiento de un peso por
encima de un d eterminado nivel , son capaces de alcanzar el mi smo
resultado, conducen en otros campos a resul tados distintos, toda
la ciencia de la dinmica se vend ra por tierra inevitablemente. La
fuerza, al no poder captars e cuantitativamente, dejara de ser un
concepto lgicamente deter minable y unvoco; no sera una mag-
nitud fija, sino algo vago y cont radc rorto.ee El riguroso concepto
racional de causa slo puede ser apli cable a los fenmenos de l
espacio y el tiempo por medio del concepto de magnitud.
Pero la idea de la conservacin de la fuerza viva encierra, ede-
ms, una gran significacin para la totalidad de las concepciones
filosficas fundamentales de Leibni z, desde ot ro punt o de vista.
Solamente ahora se cumple verdaderamente el post ulado que nos
veamos obligados a proclamar al principio: el de que el transcurso
real del t iempo slo puede comprenderse con arreglo a las con-
diciones generales de la teora de los principios. No existe un nzr-
cimi ento absoluto, sino que toda aparente creacin ex novo es,
simplemente, la transformacin de uno y el mismo conteni do real,
que permanece como magnit ud. La idea que Leibniz desarrolla
en cuanto al concepto de la conciencia acredita en la ley de la
conservacin su validez en cuanto al concepto del uni ttcrsoj la con-
side racin fsica completa y confirma los resultados de la conside-
racin en el terreno de la lgica y de la teora del conocimiento.
El uni ver so se convierte as en un sistema autr quico, que
no necesita de ninguna influencia exterior para mantenerse y per-
sistir. Por donde el desarrollo de las ciencias concretas especiales
oH Mas detalles acerca de eHO, en t eibnir' S)'srem. pp. 303 sr .
~ ~ Carta a Johann Bernoulli, 2G de julio de 1695, Math. 11I , 210.
H " Quid Rit Idea", Gerh. VI I, 263 s. Hast a qu el concepto 1eihni .
rian c de la verdad qu e aqu se formula per dura y sigue influyend o en laRme-
de rnas discusi ones en t orno a la cri tica de l conocimiento, 10 atesti gua clara-
mente una obr a como la de Hem rich He rtz, Prin tip ien d<' r M<, chanik, en In qu e
se dice lo sil<uiente: "El mtodo de que nos valemos para derivar el fut ur o del
pasado es ste : nos formamos en nuestro in ter ior im:<' tW5 aparctltes o sim-
bolos de los objetos ellteriores, de tal modo que las consecuencias men talmen re
necesarias de las imll<enes sean siempre las i mgenes de las consecue ncias na-
toda s estas expresiones tienen de comn el que por la simple con-
sideracin de las relaciones que en la expre sin se contienen pode-
mos llegar al conocimiento de las correspondientes cualidades de
la cosaque se trata de expresar. De donde se de duce que no es ne-
cesario que la expresin y la cosa se asemejen entre s, siempre y
cuan do que se asegure una cier ta analoga ent re las correspond ien-
tes relaciones. Y se deduce, asimismo, qu e mient ras que unas
expresiones tienen un fundamento objeti vo ( fundamenr um in na-
tura), otras, como ocurre por ejemplo con las palabras del lenguaje
o con toda clase de signos, descansan, en parte al menos, sobre
la simple convencin. Las expresiones ob jetivament e fundadas re-
qu ieren una especie de semejanza, como la que media, v, gr., ent re
una comarca y la carta geogrfica correspondient e, o por lo me-
nos, una cierta y determinada relacin, tal la que existe, supon-
gamos, ent re una circunferencia y su representacin grfica en
perspectiva, en forma de elipse, ya que todos y cada uno de los
puntos de la elipse corresponden, conforme a una determinada
ley, a los puntos de la circunferencia. Por t anto, la existencia en
nosotr os de una idea de las Co.. "<I5 slo significa que Dios, que es a
un tiempo mismo el autor del espritu y de las cosas, ha infun-
dido al espritu la fuerza ment al necesaria para poder derivar de
sus propias actividades resultados qu e corr espond en plenamente
a los efectos reales que en las cosas se manifiestan. Y as, aunque
la idea de la circunferencia no se asemeje a la figura de la cir-
cunferencia tal como 50e da en la rea lidad, pueden derivarse de ella,
sin embargo, verdades que la expe riencia confirmar, sin duda, en
las circunferencias reales."
Por insignificant e que a primera vista pueda parecer el cambio
int rodu cido por Leibniz en la concepcin epistemolgica habitual ,
no cabe duda de qu e enci erra una gran importancia para toda su
teora. Se ha da do el paso inicial y decisivo haci a la superacin
" ",l meme ne cesarias de los objetos reprodu cidos. Par a poder ajuRtarse a esta
es necesario que se de n ciertas coincidencias ent re In naturaleza y
I\lIr"t ro espr itu. . . Las imgen es de que habla mos son nues tras represe nta
de las cosas; muest ran con las cosas una coincidencia esencia l : la qu e
,,,,, "i, re en ajusta rse a la exigencia indicada, pero sin lIue ,ea necesar io para
"' " fines qu e coincidan con las cosas en ni "l,(n orN resp ecto ."
105 LEIBNIZ
de la "teora de la imagen", Las ideas siguen rcfir imlos e a un ser
objetivo, que tienen en fr ent e, pero no necesitan ya copiar este
ser para comprenderlo y convertirlo en patrimonio suyo.
Empieza a cambiar con ello la concepcin acerca del papel y
del significado que corresponden a la percepci n dentro del con-
junto del proceso del conocimiento. En su teora de la "percep-
cino" los NOIweaux Essais dejan tr aslucir claramente este cambio.
En relacin con el conocido problema de Molvneux ---el de si un
ciego de nacimiento que recobrase la vista por una ope racin sa-
bra percibir med iante el sentido visual las formas del espacio que
hasta entonces distingua solamente por medio de! tncto--, Leibniz
desarrolla la idea de que tendra un gran inters psicolgico, en
general, e! investigar en detalle las represent aciones de los ciegos
y los sordo-mudos. Estas represent aciones ---dice- diferiran norn-
blemenre entre s y con respecto a las nu estras, ya que descansan
sobre un mat erial sensible diferente, pero serian, sin embargo,
1' llllit1alenres en cuanto a lo que expresan. La sensacin, como
tal, tomada por s sola, es muda; lo que la convierte en conoc-
miento es la signif"=acin ideal que le atribumos y para la que
ella slo sirve de indicacin. No es, por tanto, coruradicrono ni
mucho menos afirmar que el mismo contenido unitario ele ideas
puede ser reproducido y transmitido por grupos muy diferentes
de signos sensibles. La falla fundamental de la teora del conoc-
mient o de Locke consiste, segn Leibniz, en que no tiene en cuenta
ni desarrolla esta distincin; en qu e confunde aquello que las ideas
en el riguroso e mpleo del conce pto de ciencia, con los
complejos de las percepciones que sirven solamente para indicarlas
de un modo ms o menos arbitrario y muda ble. Asi, por ejemplo,
1'1gemet ra no tiene por qu preocuparse de las imgenes de las
rectas o las circunferenci as que difieren necesariamente con los di-
Icrcnres individuos y que son, por tanto, oscilantes y variables en su
u-mido, sino solamente de las relaciones objetivas de los tensa-
DESARROLLO Y CULMINACfN DEL RACiONALISMO 104
MI No,,"wa.._'l EJSail. li b. tr, " p. 9, Gcrn. V, 124 , . c e li b. 11, cap. 29, i 13,
Oern. V, 243 s. y lib. IV, cap. 1, \ 9, Gern. V,3i!. Por lo dems, en un semdc
riRur06ament e histrico. la t ri tit a que aqu se hace a Locke 5610 es aplicable
a la de su teora del conoci mlenrc que figura en los dos pri meroll
libros del Essa)", sin que af..tte para nada a la teoria J el osaber geomtrico, con-
tenida en el libro cua rt o. Cf. ac..rca de eu o, libro V, ta po 3, secc. 11.
"Cheeecr..ristk a geometricl " (10 de agosto de 1679) , Mal h. V, 141.
00 "Dialogue" (agon o de 1671) , Oer n. \ 11, 192 ( Hauplschr . l, J.); Me-
J itarione J de Co,ll:nitione, Veritatt el Ideis (1681), Gerh. IV, 42S ( Ha.. pn chr. 1,
menros, de las que aquellas imgenes no son ms que abrevia,
euras."
Esto viene a arrojar nu eva luz sobre la (uncin de la caracte--
rstica general. Se comprende ahora Que los caracteres de las cosas
no consisten precisamente en reprodu cir sus de talles concretos ni
tienen, IX"'f tanto, para qu perderse en su infini ta variedad, estan-
do a pesar de ello en condiciones de representar ame nosotros, de
un modo sensible, todo el conte nido " int eligible" de la verdad.
" Los caracteres son cosas por medio de las cuales se expresan
las mutuas relaciones de los objetos entre si y cuyo trat amiento
es, sin embargo, ms fcil que el de los objetos mismos. A cada
operacin en los caracteres corresponde, pues, algo que se predica
de los objetos, pudiendo aplazarse, no pocas veces, el t ratamiento de
stos hasta el final del procedimient o. Todo resultado a qu e Be-
guernos en cuanto a los caracter es puede transferirse fcilmente a
sus objetos, dada la coincide ncia qu e desde el primer momento se
establece entre ellos. . Ahora bien, cuanto ms exactos sean los
caract eres, es decir, cuantas mas relaciones entre las cosas expre-
sen, mayor ser su utilidad."
Queda descartada , as, la concepcin de que la verdad misma,
por necesitar signos para poder representarse, no es ms que un
producto subjetivo y arbi trario, supeditado al l engu.aj e convencio-
nal. Lo nico que podemos elegir a nuestro antojo es el material
de que nos valernos para expresarla de un modo sensible; en cam-
bio, las rel aciones entre las ideas mismas son, en cuanto tales, fijas,
independient es e inmutables. As como a tra vs de las sensaciones
de nuest ros sent idos miramos a los cont enidos constantes de la
defi nicin ma temtica, asi tambin contemplamos en los signos
un estado de cosas objetivo-conceptual, sustrado a toda arbirrarie-
dad subjenva.w
107 LEIBNIZ
26s.); D I" SymneJi ef Analysi ..ni.......sali, Oern. VII, 295 (HlDlptsdor. 1, H s.)
)' pass.
En el ejemplo del anlisis de la situ. acin, sobre todo, hemos
tenido ocasin de ver ( supra, pp, 84 55.) lo qu e esta idea fund a-
mental represent a y aporta en cuanto a la estructuracin de la
matemtica. Pero donde esta idea encuent ra su verdadera rea-
lizacin es en el campo del clculo infinitesimal. Vemos aqu
cmo lo diferencial, sin ser semejante ni homogneo a la forma
de que se -deriva, puede represent arlo en cuanto a su significa-
cin conceptual en conjunt o, expresando de un modo exacto todas
las retecones qu e puede asumir con otras magnitudes.
La fecu ndidad matemtica de la nu eva concepcin se mani-
fiesta sobre todo en la ampliacin y la t ransformacin del concepto
de medida. La geometra elemental puede cont entarse, para sus
med idas, con una un idad dada cualquiera, qu e, a fuerza de repe-
tirse, llega a alcanzar y agotar, en la aproximacin apetecida, la
forma que se tra ta de medir. La medida y lo medido son, aqu,
plenamente homogneos.
Sin embargo, la trayectoria moderna de la matemtica haba
ido cond uciendo de un modo cada vez ms enrgico hacia pro-
blemas ante los que fallaba esta determinaci n inicial del concepto;
se le haban revelado variedades de magnitu d que, aunque plena-
mente determinadas de suyo y susceptibles de ser creadas con
arreglo a un a ley fija, no mostraban, sin embargo, ninguna relacin
cuanti tativa indicable con las magnitudes de las lineas o los ngu-
los de las que trata la geometra usual.
Uno de los problemas ms conocidos de esta clase nos lo ofrece
el problema de la magnitud del ngul o de cont ingencias, es deci r,
del ngulo formado por la linea de la circun ferencia y su tan-
gente en un punto determinado. El problema tena por fuerza
que embrollarse dialcticamente mientras se int ent encont rar
una medida comn y sensible de magnitud para este ngulo y los
ngulos formados por lneas rectas, mientras los gemerras se em-
peaban en establecer entre ambos grupos de magnitudes una
relacin directa cualquiera de " mayor" a "menor". En tiempo
de Leibniz, se enfrentaban bruscament e los ms variados inten-
tos de solucin, en pugna Jos unos con los ot ros.
La solucin propuesta por Leibniz para resolver este problema
DESARROLLO Y CULMINACION DEL RACIONALISMO 106
corresponde a su idea general y fundamental de la geomet ra. Los
ngulos formados por lneas rectas y los ngulos de contingencia
no guardan ent re s una relacin mensurable, ya que pertenecen a
gneros conceptuales tota lmente distint os. En cambio, los ngulos
de cont ingencia forman entre s un sistema cerrado, cuyos diversos
elementos sueltos podemos reducir a un orden fijo y armnico. En
efecto, la "magnitud" de cada uno de estos ngulos depende de la
curvatura del crculo, determinada a su ve: por la longitud del
radio. Por tanto, las longitudes de los radios nos dan la medida
del aumento o la disminucin de los ngulos de contingencia:
no en el sent ido de que medi e un a coincidencia cualquiera en
cuanto a un elemento caracterstico mat erial entre las variedades
comparadas entre s, sino en el sent ido de que existe ent re el las
una ley general de coor dinac in. La medida no tiene un carcter
material, sino un carcter simblico, simplemente: no se basa en
una homogeneidad real, sino en un a regla de mutua correspon-
de ncia entre formas heterogneas.GI
y este mismo punto de vista sigue aplicndose en el tr nsito
a la mecnica. El que las cualidades sensibles se reduzcan rot al-
mente a los criterios de magnit ud, forma y movimi ento, no quiere
decir qu e desaparezcan totalment e en ellos y que ha yan de perder
la especifica singularidad que las caracteriza.
" No debe pensarse --escribe Leibniz, replicando a Locke- que
ideas como la del color o la del dolor sean sencillamente arbitra-
rias y no guarden relacin o conexin nat ural alguna con sus
causas, ya que Dios no suele proceder con tan p JCO orde n y razn.
Ms bien dira que entre la causa y el efecto existe aqu una especie
de semC'jana, la cual no media, ciertament e, entre los trminos
mismos, sino que es de carcter expresivo y descansa sobre una
especie de relacin de orden, a la manera como una elipse o
una parbola se asemeja en cierto modo al crculo, como una
proyecc in plana de l, ya que existe en este caso una relacin
exacta y natu ral entre la forma proyectada y su proyeccin."
41 V. acerca de eslo, el ensavo " In Euc1idis n {Hnl", M<1th. V, 191, y los
"I nitia rerurn Marhemancaru m mela l' hysica", M<1fh. VII, 22 ( Ha" pfJchr. 1,
61 sJ,
112 "Je c.li rois plurr qu ' il y a un e maniere de re, .,emblance no n pas ent i.,re
et pou r dre in terminis, mai. ,'xprcssiw ou de rap port d'ordre comme
une Ellipse ee meme une r ar abole ou Hyperbofe re.......mblent en quelque
109
100 DESARROLLO Y CL'lMINACrON DEL RACIONALISMO LEIBNIZ
Vemos, pues, que las llamadas cuali dades secundarias no son
una apariencia vacua Ycarente de esencia, sino que expresan, por
1. 1 cont rario una cualidad real de los cuerpos, cualidad que, sin
embargo, no es inherente a ellas de un mod o absoluto, sino que
les corresponde con respecto al rgano sensible. Por tant o, la
funcin de la fsica no consiste en mostrar como una mera ilusin
111 imagen del mundo que la intuicin directa nos ofrece, sino que
11'11.10 el secreto del "anlisis fsico" reside "en el recurso nico
de atribuir las cualidades confusas de los sentidos a las cualidades
distintas que las acompaan, tales como, por ejemplo, el nmero,
In magnitud, la figur o, el movi miento y la fijeza" .
"Pues cuando observamos que ciert as cuali dades confusas van
siempre acompaadas por estas o aqu ellas cualidades distintas y
r uando, con ayud a de stas, podernos explicar en su la
nnturaleza de ciertos cuerpos, pudiendo prohar que necesariamente
tiene qu e corresponde r a ellos esta o aquella figura, este aquel
movimiento, nos encont raremos con que las mismas cualidades
confusas tienen por fuer za que de rivarse de esta estr uct ura pre-
ctsamente aun cuando no pod amos comprenderlas plenamente
por s mismas, pu esto que no consienten por s solas una definicin
ni, por tanto, una prueba rigurosa. Tenemos que contentarnos,
pues, con poder explicar todo lo que, siendo distinta mente
b ible, las acompaa , por medio de conclusiones seguras, comer-
dentes con la experiencia. " 63
No se afirma, por ta nro, qu e las sensaciones sean objetiva y
scncil'[amente id nt icas a los movimientos que las causan, sino
simplement e que no existe otro medio de llegar a comprenderlas
plenament e y a penetr ar en ellas de un modo que el
Oc referirlas a determin aciones puramente matemancas. El ca-
mino para lograr esto nos lo haba sealado ya la fsica de Leibni z.
Para poder hace r conmensurables los distintos campos de los
n menos sensibles, lo primero es reducir rodas las diferencias
existent es enrre las diversas clases de accin a una diferencia
al! cercle door elles 50nt la proj ecti on su r l e plan, puis qu 'i l y a un ce rtain
rappo rr execr el rlaturel entre ce qui projen er qui s'e n
f"it, chaqu e point de l'un r pond ant un e cert ame reranon a chaque
l", im de I'aurre.' j\'()uv. Es.., l ib. !I, cap. 8, 13 V, 118) . .
63 Opuse., p. 190; cf. Opu.e., p. 36C ( Ge ncrales lnquisjtione, de Anal)'ll
IIol ion.. m el ' CTil<llwm, 1686).
61 Mh det alles acerca de esto, en Leibnit' Sysrem, pp. 299, 315.
uruca: la que media entre las magnitudes de t rabajo (v. supra,
p. 102) . Hay qu e traducir a ot ro lenguaje, desde el punto de vista
de su consideracin cient fica, el fenmeno sensible concreto, con
todas sus mlti ples peculiaridades cualitativas, considerndolo sirn-
plemente como un resultado cuant itativo y como una inversin
de fuerza viva. Representando, de este modo, todo acaecer espe-
cial por un valor nu mrico fijo, hemos encontrado al mismo riern-
po el smbolo exacto. nico medio por el cual podemos llegar a
conocerlo plenamente.
Pero. partiendo de aqu, el pensamiento sigue su curso. El des--
arrollo constante del concepto de smbolo ha ido acercndonos
gradualmente al problema concreto de la metafsica Ieibniziana.
Hasta el mismo conocimiento raciona l de la matemtica y la
mecnica se reduce a un simple "smil", ya que no puede reve-
lamos di rectament e el "interior" absoluto de la natu raleza, lo qu e
vale tanto como decir que reconocemos la condicional idad y rela-
rividad de todos los grados de conocimiento hasta ahora al can-
zados. Tambin las leyes de la fsica, que desde el punto de vista
de la ciencia podramos considerar como lo nico " real" forman
parte, segn se revela ahora, del campo de les fenmenos; la
misma ley de la conservacin, que representa la regla ms alta de
todo acaecer natur al, se limita a establecer ent re los fenmenos
un orden seguro y sujeto a leyes.61
Pero de lo que aqu se trata, sobre todo, es de captar el con.
ceprc del fenmeno en el significado riguroso y preciso que presen-
ta en el sistema de Leibniz. Hay que relegar a segundo plano, de
moment o, el problema de la relacin entre los fenmenos y las
sustancias. Por muy importante que sea y por mucho qu e se con-
cent re en l el verdadero int ers de la metafsica leibniziana, ne-
cesita, par a poder ser comprendido en su verdadero sentido, ser
preparado lgicamente por otro problema. Hay qu e preguntarse,
ante todo, cmo el mundo de los "fenmenos", cmo el ser real en
el espacio y el acaecer concreto en el tiempo se comportan con
respecto a las verdades universales e "inteligibles". Estas verdades
son solamente una "abstraccin" que se limita a reproducir los
hechos de un modo puramente imperfecto y arbitrariament e H#
6 . ~ "Juris er aequl elemente" (Mollar , Mitreilunen cus LeibnitcM unge -
,' uda cn Schriften, Leipzig, 1893, p. 22 = Haupu chr. Il, 5(4 ) .
na Meduuuon sur la ncnon commune de la ustice, Mollar, p. +7
(l/aupt.chr. 11. 510 s.).
111 LEIBNIZ
mirado, o cabe establecer ent re los dos campos una correspon-
.k-ncia perfecta y toral?
Los trminos de esta ltima pregunta, sin embargo, tal como
Leibniz ent iende el problema , deben invertirse. Las verdades erer-
nas tienen una vigencia propia y susremlva, que nada tiene que
ver con el hecho de qu e puedan o no encontra r una correspon-
dcncia directa en el mundo de la realidad. Estas verdades no
predica n ni lo ms mnimo en cuanto a la exrencc, sino que
"t' limitan a formular las condiciones generales, que no postulan
ms que una vigencia puramente hiportica. No nos indican lo
que es, sino lo que, partiendo de la premisa de dererrninadas exis-
rencias, se deriva de ellas de un modo necesario y con validez
general,
y esto se aplica por igual a los principios racionales sobre los
que descansa la mora l que a los que sirven de base a la marem-
tica y a la ciencia de la na turaleza. As como las relaciones ent re
It)S nmeros conservan su v erdad propia independientemente del
hecho de que haya o no quien sepa cont ar o cosas susceptibles
de ser contadas, as tambin la idea del bien permanece en pie
aunque la realidad emprica no se ajuste nunca plenamente a ella
11 no la tome en conside racin.w Tampoco las ciencias necesarias y
basadas en pruebas, como la lgica y la metafsica, la ari tmtica
Vla geometr a, la dinmica y la mecnica, la t ica y el derecho
natural, encuent ran su verda dero ltulo de legitimidad en las ex-
re riencias y los hechos, sino que tienen por funci n, ms bien,
"llar cuenta de los hechos mismos y regularlos de antemano".6C1
Se destaca clarament e aqu la doble posicin que las verdades
eternas adoptan ante los hechos. No necesitan de stos, cierta men-
le, para su certeza y su evidencia, pero poseen en ellos, sin em-
burgo, el verdadero material de su conf irmacin. Aunq ue una
realidad deeenninada y concreta no pueda reproducir nunca di-
rectamente las leyes ideales, no es menos cierto que todo el orden
Vla conexin de los fenmenos tienen que ajustarse a esas leves y
remitirse a ell as. La realidad no es nunca una forma igual en
DESARROLLO Y CULMINACI N DEL RACIONAlISMO !l a
61 R, rponsc <tux rflexions de Bayte (1702) ; Gerh. IV,568 (Hauprschr. 11,
402) .
todas y cada una de sus partes a una figur a geomtricamente
definido, pero ello no quiere decir que no debamos retener las
definiciones exactas de la geometra como una norma concep tual
suprema, en la seguridad de que ninguna existencia emprica es-
tar nunca en contradiccin con ella. En la medi da en que se
ajusta a las condicione.'; de esta nor ma, podemos decir que el "f en-
meno" mismo participa de lo "inteligible".
"Aunque en la naturaleza no se dan nunca cambios perfecta-
mente uniformes, como los requiere la idea del movimiento que
la matemtica nos proporciona, del mismo modo que una figura
existente en la realidad no se ajusta nunca estrictamente a las cua-
lidades que conocemos de la geometra. . . , los fenmenos reales
de la naturaleza se hallan ordenados, no obstante, de tal modo
que ningn proceso rea l puede infringir en ningn caso la ley de
la continuidad. . y las dems reglas exactas de la matemtica.
Ms an, no hay ms camino para exponer intelectivarnente las
cosas que e! que nos trazan estas reglas, las nicas que - en unin
de las de la armona o la perfeccin, que la verdadera metafsica
nos suministra- nos permiten penetrar con nu estra mirada en los
fu ndamentos y las int enciones del autor de las cosas." \J7
Se da de lado definitivamente, as, a todas las objeciones es-
cpti cas contra la realidad de! mundo de los fenmenos. Lo que
el escept icismo niega, y con razn, es la existenci a de "originales"
situados, en cierto modo, "detrs " de los fenmenos y semejantes
y comparables de alguna manera a stos. El verdadero problema
epistemolgico no gira - ahora nos damos clara cuenta de ello-
en torno a la coincidencia de los fenmenos con las cosas absolu-
tas, sino con los rden es ideales, eternos. El mundo de los fen-
menos posee una precisa realidad en cuanto que representa una
unidad sistemtica obediente a las reglas generales de la razn.
Exigir de ella ot ra clase de ser equivale a desconocer y falsear su
concepto. No es su realidad metafsica fuera de cualquiera con-
ciencia lo que razonablemente podemos indagar, sino tan slo su
verdad lgica. Ahora bien, la verdad de las cosas sensibles se acre-
dita en su articulacin, garantizada mediante los principios inrc-
(;8 Nouoecex Essais, lib. IV, cap. 4, , 1, Gc.h . V, 373, cap. 11, ~ 10; Gerh. V,
355: "La l iaison des phnorncncs, qu i garantir les v rtr s de fo. it 11 l' gard J es
d lOSeS .5ensibles hors de nous se .'rifie par le mor en des vrits de raison;
l' (lmme I<;s apfl'Irences de l'Oplique s'daircissent par la omtre."
69 Nou"eo.ux Essais, IV, 2, 14, Gerh. V, 356.
113 LEIBNIZ
lcct uales puros y la constancia de las observaciones.w Si nos em-
peamos en llamar simplemente un sueo a toda esta realidad,
que forma en s una uni dad coherente y ordenada, ello equivale, en
lt imo resultado, a un simple juego de palabras. No importa que
le atribuyamos poca o muc ha real idad absolut a: ello no afecta en lo
ms mnimo a la coherencia int erior que media entre sus diversos
trminos y que es todo lo qu e necesitamos conocer para los fines
de nuest ra experiencia.?"
Este pensamiento se manifiesta con toda su fuerza all donde
Leibniz aborda el problema del verdadero sistema csmico astro-
nmico. Siendo todo movimiento, por nat ural eza, algo purament e
relativo, podemos expresar todo desplazamiento mutuo ent re los
cuerpos, con arreglo al punto de referencia por nosotr os elegido,
mediante diversas hiptesis, todas ellas equivalentes entre s. Nin-
auna de estas hiptesis tiene el privilegio de reproducir ntegra y
exclusivamente el orden y la organizacin absolut os del mundo
de los cuerpos . Hiptesis "verdaderas" son ms bien aquellas que
tienen en cuenta el conjunto de los fenmenos y permiten expl i-
carlos del modo ms sencillo. La medida para juzgar de la validez
objetiva de un determinado sistema astronmico reside, por tanto,
(mica y exclusivamente en su "comprensi bilidad", es decir, en su
capacidad para explicar e! mayor nmero posible de observaciones
parti endo del menor .nmero posible de premisas.
Atenindonos a este criter io, se destaca , de una parte, la mani-
fiesta vent aja del sistema csmico copernicano y, de otra parte, se
revela que esta ventaja es, en lti ma instancia, purament e lgica
y metodolgica, sin que tenga tt ulos para reclamar ninguna otra
superioridad.
"Desaparece, por tanto, totalmente la diferencia entre quienes
ven en el sistema coperrricano una hiptesis ms clara y ms ade,
cuada a nuestro entendimiento y qui enes lo afirman como la
verdad, ya que ambas cosas, IX)r la nat uraleza misma del asunt o,
DESARROLLO Y CULMINACI N DEL RACIONALISMO 112
10 "Phoranomus eve de Potenl ia el Legibus naru rae", 0 1',<1( ., Po 592; d. es-
pecialment e Mam. VI, li6 , ., nota.
11 V. la carta a Hon. Febr (1671), M41h. VI, 85.
12 "Sur ce qu pasee les 5e1\8 el la malicrc" (1702) , G...-h. VI, 502
( Ha.. pucnr. Il, U f ) : Mais la vril des scences dmolUtTltive. esr cxcmple
de ces domes ("exempte" y no "exemple", como apa rece en GfTh. por una
erra ta que altera el sentido),
13 Carta II Fouch er (1686): " 11 n'est pas ncessaire que ce que nous con-
eevons des cboses hors de ncu s leur soir perfairemenr semblable, mai. qui les
exprime, comme une Ellpee exprime un cercle vu de tt avera, en sorre qU' lo.
cheque poin t du cercle iI en tponde un de l'Ellipse ee vice versa suvene une
cerr an e lo de rapP<1rt" (Oern. l, 383).
son aqu idnticas, sin que sea posible exigir una verdad mayor que
sta." 10
Las hi ptesis cient ficas -e-cosa que ahora comprende mos mejor,
enf ocando el problema desde un nuevo punto de vista- no son
nu nca una simple copia de la realidad, sino simplemente intentos
encaminados a elaborar el material de la observacin de tal modo,
Que en l se destaque la mayor unidad posible dentro de la ms
grande variedad. En este sent ido traza Leibniz la misin del inves--
tigador ya en su obra pri meri za, en la Hypothesis ph, ska nov4.
1l
y esta concepcin mar ca sus lmites al escepticismo. Cl aro est que
Jos no nos d icen de un modo exhaustivo 10 que signi fica
la verdad, lo que significa el "ser",
"Ca bra, en efecto, perfectament e, la posibilidad de que una
criatura tuviese largos y or dena dos sueos que se asemejaran a
nuestra vida, de tal modo q ue todo lo que creyese perci bir por
medio de los sentidos no pasara de ser mera apariencia. T iene que
haber, por tanto, necesariamente, algo que se hall e por encima
de los sentidos y que permita disti ngui r ent re apariencia y verdad.
Pero la verdad de las ciencias rigurosa mente demostrat ivas no se
halla expuesta a estas dudas; por el cont rario, es ella la q ue tiene
que decidir acerca de la verdad de las cosas sensi bles. t' w
Replicando prin cipalmente a Foucher, el renovador del escep-
t icismo acadmico en el siglo XVII, Leibniz hace notar que entre el
mundo de las verdades y el de las realidades no riene por qu
mediar una "adecuacin" material, sino que basta con que medie
una "adecuacin" pur amente fu nconal.ts Lo ideal no encuentra
su contraimagen directa en la existenci a concreta; sin embargo, lo
H Opuse. p. 18; el. especialmente De libertate (Nouv. lettreJ ee op useullCJ,
Foueher de Ca reil, pp, 179 J. = HauptJehr. n, 498).
ns LEIBNIZ
real se ha lla ordenado de ta l modo q ue parece como si las no rmas
puramente ideales fuesen realidades perfectas (cf sup.ra, pp. 92s.l ,
Sin emba rgo, con ello slo se determina un lado del concepto
leibrunano del fenmeno y slo se obtiene, por tanto, una visin
puramente parcial del sistema. El que el conjunto de los fenme-
nos deba " armoniza rse" con las verdades eternas de la matemti ca
y la dinmica, no quiere decir que se encuadre nunca totalmente
en ellas. Y este segundo rasgo es el que viene a completar el
concepto leibniriano de la "verdad de hecho". Entre el campo
de los hechos y los principi os raci onales puros existe siempre, a
pesar de toda la coincidencia en cuanto a la est ructura Funda-
ment al, una tensin permanente y una separacin que no puede
llegar a superarse plenamente en ninguna de las fases del conoc-
miento cientfico.
Lo concreto coloca al conocimiento de la razn ante un proble-
ma insoluble; podemos ido enc ua drando poco a poco en los prin-
cipios cient ficos generales, pero sin ll egar a d omi narl o nunca
roralmente por stos. Y, para aclarar esta doble relacin, Leibni z
se remite una vez ms a las ideas fundament al es de su nuevo
nnlisis.
" Han sido la ciencia geomtrica y el anlisis de lo infinito
-dice Leibni z en un estudio acerca de la distincin entre las ver-
dades necesarias y las conti ngentes- los que me han dado luz y
me han hecho conocer qu e tambin los concept os pueden desccm-
Il(lneTse hasta el infini to." u
Para demostrar que un juicio cualquiera es verdadero no hay
- segn la concepcin gener al, fu ndamental, de que hemos arra n-
cRdo- ms que un camino: demostrar que el predicado va impli-
cito en el sujeto y es, por tanto, idnrico a l en tales o cual es
determinaciones (v. srpt-a, pp. 70 ss.). Ahora bien, la prueba de
ri lo puede obtenerse de uno de dos modos: unas veces, se aporta
y se alcanza despus de una serie finita de pasos di scursivos, al
cnbo de los cuales se dibujan cla ramente y se destacan con acusado
muo las caracters ticas comunes; otras veces, en cambio, se requie-
re un anlisis ulterior, ms y ms desarrollado, del contenido de
limbos conc eptos.
DESARROLLO Y CUlMINACION DEL RACIONAUSMO 114
Ejemplo tpico de esta dist incin es, segn Leibniz, la d istincin
entre los nmeros racional es y los nmeros irraciona les. Mientras
que los primeros pueden siempre reducirse en lti mo t rmino a una
unidad fundamental com n, exp resando con ello en tr minos
exactos su mutua relacin, lo irracional es "inconmensurable" con
semejante mtodo. Ci erto es que podemos y debemos encuadrar
Jos valores irr aciona les dent ro de lmites cada vez ms estrechos,
asignndoles con ello, aproximativamente al menos, el "puesto"
que les corresponde dentro del sistema de los nme ros raciona-
les, que son, en un principio, los nicos con que podemos contar
como con un factor dado. Pero, al tiempo que procedemos as,
comprendemos que este intento no puede cond uci r nu nca a un
resultado defi nitivo y nos damos cuent a de que ello se debe, no so-
lamente a la incapacidad contingent e de nuestro intel ecto, sino
tambin a la ruuuraleta del problema mismo.U.
En el mismo sentido, tenemos que tambi n el "hecho" Ior-
t uiro concreto tiene que ser asequible a la posibilidad de ser deter-
minado en medida cada vez mayor por las verdades de razn y
no oponerse nu nca en pri ncipio a est a determi nacin, sin perder
nunca, por ello, el carcter de lo " inagotable".
Por donde se llega a la con clusin de que debe modificarse el
criterio de la vigencia gen eral de una ver dad: par a que una pro-
porcin sea verdadera, no es necesari o que el predicado entre
real e ntegramente en el sujeto, sino que basta con que pueda
per cibirse una regla general de progreso de la que sea posible de-
duci r con seguridad que la dif erencia ent re el sujeto y el predicado
va reducindose progresi vamente. pudiendo a la post re conver-
tirse en un a magnitu d insignifi canre.ts
La relacin entre la dea y el fenmeno se determina, as,
finalmente, en un sentido puramente platni co: los fenmenos
1 ~ V. D ~ libertale, p. 183 (H""JolScnr. 11, 502): Gnh. VII, 200 y p.1ss.
n "Quodsi jam conti nuata resoluno ne praedic ati el continua ra reeoluricne
sub je<;: !i nunquam q uidem demonsrrer pClssi l coincdenna, sed ex con tin uara
l e$Olulione ce inde nata progression e elusque regu la sahem appareat nUfIQuam
otituram cont radicrlonern, proposirlo es! possbils. Quodsi appa rear ex regula
progr essionis in resolvendo ro rcm rednci, U! diffcnmlia nt er ea qLUle eoincidere
debenl, sit m,"u qualibee <lata, demonserarum erit proposinonem esse veram"
(" Genernles Inq utsiriones de An aiysi Notionum ce Veritarum'', 1686, Opesc.,
p. 374).
IV
" tienden" siempre a alca nzar las ideas puras, pero sin que lleguen
nunca, a pesar de todo, a identificarse con ellas. Sobre esta posi-
cin intermedia entre La perfeccin y la deficiencia, entre el saber
y la ignorancia, descansa toda la posibilidad y todo el acicate de la
investigacin.
117 LEIBNIZ
Esta concepcin segn la cual 10 concreto ent raa una infinit ud
de condiciones parciales concebibles y es, por tanto, inagotable
para n uestro conocimiento, el cual slo puede ll egar a compren-
der estas cond iciones medi an te un progreso sucesivo que va de un
mome nto a otro, representa el punto ms alto del anlisis pura-
mente lgico. La Scientia gcncralis encuentra, al mismo tiempo, su
lmite natural en el campo ilimitado de actividades qu e ahora
se abre ante ella . Y ya hemos vist o que Leibniz ten a una con-
ciencia clara de este lmite, desde las primera s obras en las que
esrabl ece el esbozo general de la ciencia universal. No est en
nuest ras manos - segn subraya aqu Leibniz- el poder reduci r
la var iedad infinita de las cosas a su l timo fundamento met afsico
esencial, deducindola de los atr ibutos absolutos de Di os, sino
que ten emos que contentarnos con el anlisis de las ideas y lle-
varlo todo lo lejos que sea necesario pa ra poder probar las verda-
des, hasta el extremo lmite que marcan los supremos principios
tornados l\ ipotticamente como base (cf mpra, pp. 67 s.).
Y, sin embargo, el pensamiento general y fundament al del
racionalismo metafsico nos empuja cons tantemente a saltar por
encima de est a limit acin metodolgica. Lo que vale y es obliga-
torio para nuestro conoc imiento se nos reve la conti nuamente como
un lmi te puramente subjetivo al que no se halla vinculado el
cn rendimien ro infi ni to de Dios. El int electo eterno de Dios puede
abarcar con una sola mira da la totalidad de las condiciones que
a nosot ros slo nos es dable seguir una tras otra. Lo que cons-
tituve pa ra nosotros la meta de nu estra investigacin : la reduccin
de todas las verdades empricas a verdades apriorfsticas est per-
fectamente al alcance del intelecto divino. El en lace necesario
ent re el sujeto y el pred icado de un juicio, referido a un hecho
individ ual, a un "aqu" y un "ahora ", enlace q ue no es posible
DESARROLLO Y CULMINACiN DEL RACIONALISMO 116
llegar a establecer por medio de ninguna prueba abstracta, es cap-
tado por el entendimiento divino en su infa lible intuicin ( nlall-
bili vsone j.tt Intuicin de la que ha surgido y que determina
la organizacin del universo y que lleva consigo, como algo Que se
da implcitamente en ella, al mismo tiempo, una ley objetiva de las
cosas. No tenemos ningn derecho a prescribir a los objetos, como
norma, las condiciones contingentes de nu estra comprensin hu-
mana; pero no cabe duda de que lo que se deriva del concepto
del conocimiento supremo, perfecto de suyo, debe ser arquet pico
y obligatorio para el conjunto universal de la realidad.
Hemos visto cerno Spmcea, aunque se acercase mucho a esta
concepcin fundamental, rechazaba expresamente la exigencia de
derivar de eUa la secuencia emprica de lo concret o. Lo nico
que, segn l, podemos llegar nosot ros a comprender de verdad
son las " cosas fijas y eternas" : en cambio, el seguir la serie de los
objetos concretos vari ables lo considera como un esfuerzo tan irrea-
lizable como innecesario, ya que no aumentarla nuestro conoci-
miento del fundamento ntimo de las cosas. Comprender los
fenme nos significa, para Spinoza, reducirl os al orden abstracto
de la geomema y la mecnica, en el que, sin tener en cuent a
todas sus modalidades, slo entran como otros tantos ejemplos
de conexiones universales sujetas a ley (v. suPra, pp. 30 55.) .
Pero, con ello -as lo comprende Lebns-c-, lejos de resolver
y dominar los problemas que la investigacin emprica nos plan-
tea , 10 que hacemos es da rlos de lado. Si Spnoee tuviese razn,
slo quedara en pie, a la post re, una muchedumbre infinita de
conocimientos sueltos, que tendramos simplemente que aceptar
sin poder jams razonarlos en un sentido rigurosamente raciona l.
No basta con saber que el concep to general A lleva consigo en
todo momento el "elemento" B, sino que debemos, adems, com-
prender la necesidad por virtud de la cual en un "sujeto" de ter-
minado, por el mero hecho de existi r, se da n tales o cuales
caractersticas y por qu se manifi estan en l en este determinado
7T De libeTtate [Fcucher de Care il, p. 184 = Haupuchr . 11, 503) : "Ventares
contingentes eeu infinirae subeune ecenram Dei ee ab en non quidem de-
monsrrarcne (quod implicar contradicrionem) sed tamen infallibili visione
cognoscuntur, Dei aurera visio mi nirne ccncfpi (deber) ur scientie quaedem
experlmentalis, quasl tlle in rebus a se dsttnctis vdeat alquid, sed ut cogn itio
a priori per veritatum rationes."
18 Cf. acerca de esto, Ha-upuchr. ll, 92r.
79 Mb de talles acerca de es re punt o, especial mente en Hl1l1 pu chr, 11, 13 H.
, preciso insiante, y no a ntes ni despus. " En un sujeto no puede
darse nada Que no ema ne de l y se hall e condicionado por l.
Cualquier cambio que en l se produzca se halla lgicamente y
de antemano " preformado" por su propia naturaleza; ms an,
esta naturaleza no significa otra cosa que una sucesin de cambios
sujetos a leyes inequvocas.
Si nos paramos a considerar las consecuencias Que este crite-
rio entraa en cuanto a la esrruceuracin de nuestra imagen fe-
nomnica del uni verso, vemos que hemos abandonado con l la
rbita de la mecnica abstracta, para pasar al campo de la con-
cepcin orgnica de 'a naturale::a. Al concebir un determinado
bujeta como la fuente sustant iva de todos sus cambios interiores,
le conferimos con ello el carcter y la especfica peculiaridad de
un organismo. Nada de cuanto en l se manifiesta apar ece ahora
linte nosotros simplemente como la simple impresin de un acae-s
cer externo, sino como la expresin de una tendencia interior a
determinadas series de cambios y de desarrollo. El pensamiento
lgico general cobra, aqu, un giro y un a versin biolgicos.
79
El sujeto no forma ya una suma puramente pasiva de condiciones,
sino un a unidad activa que tiende a desplegarse en una plenitud
de sucesivas estr ucturaciones. La fuerza "de rivativa", tal como la
mecnica la concibe, designaba un estado singular de l acaecer, en
cuant o que tiende a otros o los envuelve ya en s de ante mano
(v. supra, p. 99 ) .
Si ahora nos remontamos por encima de semejante particula-.
ri<:acin, si no enfocamos ya un ser singular, delimitado en el
tiempo, sino el conjunto de una serie de desarrollo y la regla
conforme a la cual se pasa en ella de un miembro a otro, surge
ante nosot ros el concepto de la fuma primitit 1(J. Esta regla es
uni ver sal, por cuanto que perma nece una y la misma frente a los
cambios momentneos de estado; pero es, al mismo tiempo, una
regla individual en el ms estricto de los sentidos, ya que no se
manifiesta y realiza en varios ejemplares homogneos, sino que
representa la ley propia y peculiar de una serie constante.
"Todas las cosas singulares se hallan sucesivament e sujetas a
cambio; lo nico permanente en ellas es la ley misma, que lleva
11'
l EIBN1Z DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO 116
121 LEIBNIZ
mues tra ahora su validez en una nueva esfera. Tampoco la "rea-
lidad" meraf sce del conoc imiento consiste en que los d iferentes
sujetos de la representacin posean un objeto exterior comn, sino
en que se hallen en consonancia los unos con los otros y formen
todos ellos una unidad cohe rente y armnica en cuanto a su
funcin pura, en la fuerza creadora de sus represent aciones.
No podemos seguir de cerca aqu e! desarrollo de la metafsica
Icibniziana. Slo nos int eresa para los efectos de nu estra investiga-
cin en cuanto que se reflejan en ella los rasgos generales del ideal
leibniziano del saber.
Si volvemos la vista hacia atrs para fijarnos en la trayectoria
general que han seguido las reflexiones filosficas y cientficas
de Leibniz, vemos cmo tambin se proyecta ahora una nu eva
luz sobre el concepto fundamental de la armo na. El sujeto emp-
rico concreto parece encontrarse de momento, tan pronto empi eza
1I reflexionar sobre s mismo y sobre el contenido de sus repre-
sent aciones, ante una vari edad confusa e incoher ent e de impre-
sienes. Al ir ordenando progresivamente esta var iedad, al remon-
tarse del mundo de las simples sensaciones de los sentidos al
mundo de los conceptos d aros y distint os del esJJacio, el ncmpo
y el nmero, para elevarse ulteriorment e a la intuicin de las
sustancias vivas y acti vas, proyectadas hacia fines, no adq uiere con
ello ni nguna materia extraa tomada de fuera, sino que cobra
tan slo formas cada vez ms r icas y adecuadas para la csrruc-
IUracin e interpretacin de l contenido de su concie ncia IX'r la va
del conocimiento.
En este acto de la continua uni ficacin del pensamiento es
donde se alcanza la verdad de! ser, ya que sta no comiste en otra
cosa que en la consonancia total de estos mltiples puntos de
vista. Ninguno de estos puntos de vista puede ser cons iderado
superfl uo, pero ni nguno posee tampoco una nica y excl usiva
ra zn de ser. Cada una de las fases a que se llega posee su signi-
ficacin relati va y peculiar, pero apunta al mismo t iempo hacia
otra que se halla por encima de ella y la desplaza.
Slo en esta gradacin de modos de considerar el problema se
revela ante nosotros tod o el contenido de la realidad. Visto de
este modo, el contenido que nos brindan las percepciones de los
sentidos no es una apari enci a vaca y carente de esencia, aunqu e
DESARROLLO Y CULMINACION DEL RACIONAUSMO
120
consigo un cambio constante y que en las sustancias singulares
coincide con la ley total, reinante en todo el universo." 80
Surge as una variedad infinita de series de cam bio, que dis-
curren todas ellas sin infl ui r las unas sobre las otras, pero sin
que por ello sus reglas dominantes sean incoherentes entre s,
ya que todas ellas guardan una cohesin con arreglo a un plan
ideal general. Los diferentes "suj etos" despliegan el contenido
de sus representaciones con total indepe ndencia los unos de los
ot ros; pero todas estas "i mgenes" subjet ivas forman en su con-
juma, sin embargo, un solo un iverso de fenmenos , ya que entre
toda s ellas existen un orden y una adecuacin constantes.
Queda trazado as el esquema general del sistema de la mona-
d o ~ o g a . Y de nuevo comprobamos que es el concep to leibni ziano
del conocimiento el que cobra aqu, una vez ms, un sello carac-
reristico y peculiar.
No ha falt ado quien objetara cont ra la teora de Leibniz que,
al reducir toda la realidad a la act ividad de las representaciones,
destruye con ello toda la materia independi ente de la represen-
tacin. Si toda la existencia del universo -dicen quienes as
razonan- no es otra cosa que la infinita plenirud de los seres en
qu ienes se produce la actividad de la representaci n, habr que
llegar a la conclusin final de que la real idad no tiene ot ro
contenido que el de una representacin de la represent acin, con
lo que amenaza con esfu marse, a la postre, en una serie de formas
vacas.
Pero esta objecin tergiversa el conce pto leibniziano del ser, por-
que tergiversa el concepeo de la verdad de que parte Leibniz. El
criterio de la verdad de una idea --tal es el punto de par tida
de Leibniz- no puede buscarse en el hecho de qu e sta se ase-
meje a un objeto exte rior cual quiera. As como la verdad abs-
tracta de las ciencias necesar ias desca nsa sobre una determinada
proporcin o rel acin de las ideas mismas, as tambin la verdad
emprica de un determinado fenmeno se basa ni ca y exclusiva-
mente en su armnica consonancia con las reglas puras de la razn
y con la totalidad de las dems observaciones. y el mismo punto
de vista que aqu se afirma con respecto a los fenmenos, de-
so Carta a de Volder (31 de mayo de 170+), Gerh. 1I, 263 (HauPt5Chr. Il,
338).
para hacerlo asequibl e al conocimiento cientfico exacto sea necesa,
rio reducirlo a puras relaciones de magnitud (v. supra, pp, 100 5.) .
De este modo, el reino de las magnitudes constituye solamente la
preparacin para el reino de las fum as, en el que la organizacin
inter ior del universo es considerada desde un punto de vista nue-
vo. Y, de ntro de este mismo reino de las fuerzas, las sustanci as
"bajas", que son simplemente expresin de la unidad de un pro--
ceso de vida natural, apunt an hacia las sUsta nc ias ms altas, en
las Que se revela al mismo tiempo la unidad consciente de una
personalidad moral.
El ser va cobrando, para nosotr os, un contenido cada vez ms
rico a medi da que todas estas maneras int electuales de concebir
se entrelazan y se superponen unas sobre otras. La autntica rea-
lidad no puede ser captada y reproducida de un a vez; solament e
podemos irnos acercando a ella conti nuamente por medio de srm..
bolos cada vez ms perfectos. Esto viene a subrayar claramente,
una vez ms. la importancia fundamental que tiene este concepto
para la totalidad de la teora leibniriana. Se determina ahora con
toda precisin el valor que la idea de la caracterstica general
encierra necesariame nte para el sistema de Leibniz. No es casual,
ni mucho menos, el que nos sintamos movidos a sustituir las
relaciones entre los conceptos por relaciones ent re los "signos"
que los representan; los propios concept os no son, en fin de cuen-
tas, en sustancia, otra cosa que conceptos ms o menos perfec-
tos, por medio de los cuales tratamos de penetrar en la estructura
del un iverso.
No ha y ms que comparar en este punto a Leibniz con sus
predecesores raciona listas, con un Descartes y un Spinoaa, para
darse cuent a de que esta idea a que nos referimos hace que el
pensamiento se remonte a una etapa peculiar y especficamente
moderna. Veamos cmo para Descar tes, con el primer desarrollo
de su metafsica, la extens in se converta en una .sustancia nde-
pendiente, existent e por si misma; para Spinoza, representa un atri o
but o divino, equiparado al atributo del pensamiento y situ ado en
el mismo plano qu e ste.
Por el contrario, para Leibniz el espado y el tiempo no son
otra cosa que ordenaciones ideales de los fenmenos; no son, por
JlI cr especia lment e carm a Clarke ( 1715); cart a quinta, S <47: " Ces
ne que dans la tirite des rapp orts et nullemene daos que que
ralit absolue, " sed modi consideTlmdi
82 "Spat ium ternpus ex!ensio e! mor us non sum res,
fwndamenrum haberl!e'S", p. 522.
b 1
"
0 0 qu e se reducen a la "verdad de tanto, realidades a so utas, ...
relaciones", "
"E.spacio y t iempo, ex tensin y movimiento e-leemos un
pasaje muy esclarecedor- no son cosas, sino modos de con.siderar
(med consderand) ." 82
La reduccin de los fenmenos a procesos mecamcos se con-
_ .J. oJol ' que
sidera hasta tal punto como un simple meci ,
puede aventurarse esa expresin bruscamente subjetiva,
ello afecte para nada a l a val idet de los conceptos matemancos
fundamentales, pues sabemos que estos conceptos, no nos
revelan ninguna existencia incondicionada, no dejan de ser por
ello menos necesarios, en .s u lugar y dentro del sistema.
. n "real es" y tienen un fundamento objetivo,
ceptos mismos so ... d
aunque no versen sobre ninguna clase de objetos trascen entes.
En este sentido, nos damos clara y perfecta de que la
.. econciliacin" a que tiende Leibniz entre la y la ma-
t:mtica. entre la concepcin teleolgica y la causal,
no descansa sobre la metcfa eclctica del conteni do de ambos cam-
s, No se trata de acoplar externamente unos a
:'ros sino de enfocar una y la misma conexin real desd e . dlfe-
rentes puntos de vista de enjuiciamiento. Los fines no son inter-
calados de un modo concreto, como fuerzas act ivas, en el acaecer
causal sino que la totalidad de est e acaecer es interpretada como
, . , . , 1 . 1- sin qu, por ello se
simbolo de una conexi n espm tua mas a ..., I
pert urben sus reglas inmanentes.
Por tanto incluso en este punto, donde ms parece
Leibniz a la a ristotlica del univer so, a lt"
m. la idea central y or iginal Que di stingue a su sistema e a
de I <1 1
escolstica. Es ciert o Que su concepto e a ente equta .
mej a mucho a la concepcin orgnic a de la naturaleza de
r teles pero descansa, en realidad, sobre un fundamento l gico
di . te espond e a un tipo de ratonamiento tot almente nuevo.
... "
Leibniz parte del concepto de funcin de la nueva matemanca,
123 LEIBNIZ
DESARROLLO Y CULMINACi N DEl.. RAaONALlSMO
J2Z
83 V. acerca de esro, Albert Gorland, "Der bei Lebnia, Ein
Vorwcrr eu seinem Systern" (en PlIilosophi, che Arberen eds. por H, Cohen
P. Natorp, t . l. 3) , Otessen, 1907. .
'4 V. la carta al duque Juan Federico de Brauoschwe,g (167I), G.".h. 1, 61.
1
" 1 "reino de los Hnes"." La ecuacin "Harmona univ er-
cza y e 1 f " d
l id t Deus" forma el punto de partida de a meta rarea e
5:115, l es . . d I
Leibniz mucho tiempo antes de que surja la concepoon .e a ver-
dadera monadologia: M es, al mismo tiempo, la meta .han a. la
tienden conjuntament e las mlt iples corr ientes de la [nvesngacron,
124 DESARROLLO Y CULMINACiN DEL RACIONAUSMO
q ue el capta en toda su gene ralidad antes que nadie y que ya en
su primera concepcin emancipa de tod as sus limitaciones en e!
campo del nmero y de la magnitud. Pertrechado con este nuevo
instrumento del conocer, aborda los problemas fundament ales
de la filosofa. Se demuestra ahora que no es un instrumento
rgido y muerto el q ue ha tomado en sus manos, sino que, a
med ida que ava nza, va cobrando contenido y riqueza interior es.
El concepto matemtico abst racto de funcin se extiende hasta
conve rtirs e en el concepto de armona de la tica y la metafsica.
Lo que antes se mostraba como una anttesis irr eductibl e de! pun-
to de vista de la mat emti ca y la ciencia de la natural eza se
revela ahora, en realidad, como su compl emento y $ U coronacin
ideal.
Sin emba rgo, la. metaf sica tra d icional de las "formas sus-
tanciales" experiment a aqu un a aparente renovacin. A pe-
sar de la coincidencia en cuanto al contenido de algunas de
sus tesis fundament ales, se ha superado definitiva ment e el
cepec del conocimiento sobre el que aquella met afsica descansa.
Leibniz rech aza con la misma energa en cada una de las fases de
su pensamiento la concepcin " superficial " de que son las "fo r-
mas" de las cosas las que penetran en el espritu y ha cen brotar
en l el conocimiento de los objetos. En este punto, IX'r lo
menos, no reconoce posibilidad alguna de con ciliaci n ni de me-
d iacin.
Leibniz gust a de dar a su sistema el nombre de "sistema de la
armona". Pero la ar mona no significa solamente, si nos atenemos
a su sentido fundamental, la rel acin existente entre el cuerpo y
e! alma, ni la consonancia ent re las d istintas sustancias individua-
les y la consecuencia de sus representaciones, sino que se remonta
ms bien, de un modo originario, a la armona que existe ent re los
dist int os puntos de vista ideales, que se condicionan mutuamente
los unos a los otros y a bese de los cua les es posible representar
e interpretar el ser.
Tambin el concep to leibniziano de D10s desemboca, al llegar
a su perfeccin, en este pensami ento: no en vano la idea de Dios
representa para Leibniz, en lti ma instancia, solamente la "f e
racional" en la coincidencia int erior entre el "rei no de la natura-
LEIBNI Z
125
1 V. Leibnb, Mathematische Schriftcn, ed. por Gerhardr, IV, 459 51.
remontndose por encima del lgebra, a una " ciencia general de
las formas"; Tschirnhaus, en cambio, acota desde el primer mo-
mento un campo ms limitado de investigacin.
El contraste que aqu se advierte va cobra ndo una expresen
cada vez ms agud a, princi palmente en las fases posteriores de la
correspondencia. Tschirnhaus insiste constantemente en que es
un esfuerzo vano empearse en superar en el pla no de los princi-
pios los mtodos algebra icos abst ractos, en vez de mejorarlos y
perfeccionarlos en s mismos. Y t ampoco mediante la "combina-
roria" cabe alcanzar esta meta, segn l, ya que sta no es otr a
cosa que la ciencia del nmero de las posibles combinaciones, razn
por la cual se halla, manifiestamente, supeditada a la teora general
de los nmeros.
y se aferra a este punto de vista incluso ante las minuciosas
explicaciones de Leibniz y que luego va incorporando ste a su
plan general en toda su ampl itud.! En una importante car ta, que
[moja viva luz sobre todo el movimiento discursivo de su poca,
describe cmo fue apunta ndo y afianzndose primeramente en l
el esbozo de su mtodo. Expone cmo se mani fest en su espl-
rltu, ape nas al haber adquirido los primeros conocimientos un
poco precisos del lgebra, el deseo de llegar a encontrar un mrodo
dotado de la misma infa lible certeza e igualmente fcil en su
manejo, para aplicarlo a las de ms ciencias. Y cuenta cmo, pre-
ocupado con este problema, cayeron por vez primera en sus
manos las obras de Descartes, en las que encontr casi realizado
I U ideal metodolgico general. Ms todavia que las conocidas
obras metafsicas fundamentales de este autor, le impresion de
un modo permanente y profundo aquella carta de Descartes a
Mersenne en que se ha bla de la posibilidad de un lenguaje l i ! o j ~
fko general. El nico problema que quedaba por resolver, nos
dice, era el de descubrir el diccionario toda va desconocido de este
lenguaje, problema sobre el cual medit largamente, aunque sin
resul tado positivo, hasta que por ltimo se dio cuenta de qu e el
modelo para semejante diccionario 10 tena ya ante s, en la propia
/wometra cartesiana. Descartes somete todas las forma s del espa..
cio a un clculo algebraico exacto; pues bien, ot ro tanto poda
Captulo III
TSCHIRNHAUS
El cuadro de la trayectoria general del racionalismo sera incom-
pl eto si no parsemos la at encin en un pensador que -por muy
poco sosteni da y profunda que haya sido la influencia de su
doctrina- refl eja con mayor claridad que ni ngn Ot ro las corr ien-
tes histricas fundamentales que se enfrentaron a lo largo del
siglo XVII.
La metodologa establecida por Ehrenfried Walter ven Tschrn-
haus en su Medicina Mcnns no muestra ninguna clase de rasgos
pl enamente nuevos y originales. Depende, lo mismo en su idea
fundamental que en toda su estructura, del Tractatus de intelleetus
emmendadone de Spinoza y slo va ms all de l en cuant o que
trata de desarroll ar y de razonar en detalle la teoria del saber C'I'lV
prico, que Spi nosa postulaba y haba prometido exponer, pero sin
llega a cumplir su promesa. Pero, ms importante que las propias
realizaciones positivas de Tschirnhaus es el papel de mediador
histrico que le toc en suerte. Fue el pri mero que dio a conocer
a Leibniz, precisamente en la poca de su primera receptividad
juvenil, la idea fundament al de la teora spnoelsra de los princi-
pios, infl uyendo con ello en el desarrollo de la filosofa leibni ziana,
tanto desde el punto de vista positivo como en sus aspectos nega-
tivos. El desarrollo qu e Leibniz hubo de dar, principalmente, a la
teora de Hobbes y Spi noza sobre la de finicin genitica y la con-
t inuidad inint erru mpida que en este pu nto advert imos en cuanto
a la trayectoria de l pensa miento tienen su explicacin hi st rica
en el trabajo en comn consagrado por Leibniz y Tschirnhaus a
esta parte de la metodologa general, durante el periodo de su
estancia en Par s y qu e pod emos seguir a travs de su cor respon-
dencia.
Pero es precisamente esta comunidad de problemas la que
mejor nos ayuda a comprende r las diferencias especficas en cuan-
to al modo de investigacin de uno y otro pensador. Leibniz se
gua siemp re por la idea de la ciencia universal, tiende, por tanto,
126
TSCHIRNHAUS 121
2 Tschirnhaus, carla a Leibniz (1678), l. c., IV, +74 ss.
hacerse, evidentemente, con respecto a los problemas de la natu-
raleza, para llegar a la meta ms alta de todo saber.
"Seguramente recordars -c-prosigue Tschirnhaus, en esta car ta
a Leibniz- que te mostr esta carta de Descartes a Mersenne y
que discutimos largamente acerca de ella; tus comentarios, segn
recuerdo, terminaban siempre con la expresin del deseo de ex-
tender el mtodo a todas las cosas dd universo. . . J mientras que
mi preocup acin t enda preferentemente a encontrar un mtodo
que permitiese tr atar y resolver los problemas de la fsica del mis-
mo modo que todos los prob lemas de la matemtka, por med io
del lgebra. " 2
En esta delimitacin del tema reside la especial y caracterstica
aportacin de Ts chrnhaus. Este pensador parte tota lmente de
las premisas del racionalis mo tambin l considera "verdadero"
aquello que no se encu entra de antemano en la experienci a, sino
que se desa rrolla partiendo de sus fundamentos lgicos generales.
Toda explicacin de una cosa singular, cualquiera que ella sea,
debe llevar consigo necesariamente el conocimiento de su causa
inmedi at a y remontarse, parti endo de ella, hasta la tota lidad de
sus condiciones prximas y remotas. Slo asegurndonos de estas
cond iciones y penetruado el objeto que consideramos, no con arre-
glo a su estructura concreta, sino en cuanto a su naturaleza misma,
pod emos decir que realmente lo dominamos, desde el punto de
vista conceptual y de un modo objetivo.
"Pues llegar a comprender una cosa no es sino la act ividad y
el proceso discursi vo por medio de los cuales hacemos qu e esa
cosa surja ante nosotros en el espritu, y 10 que de una cosa pode.
mos comprender es siempre, solamente, el modo primero de su
formacin o, mejor dicho, su creacin. Por tanto, si la definici n
ha de consti tuir el fundamento primario de todo lo que cabe
comprender de una cosa, es evidente que toda buena y legtima
definicin debe entraar necesariamente una creacin. Tal es,
por consiguiente, la regla infalible conforme a la cual podemos, no
solamente formu lar definiciones cientficas, es deci r, creadoras
de ciencia, por nuestra propia iniciativa, sino tambin juzgar con
3 Tschirnbaus, Medicina Ments sive Anis inven iendi praecePM generllliCl,
Ediio nova, Leipzig, 1695, pp. 67 s.
129 TSCHIRNHAUS
nrreglo a su verdadero valor las expl icaciones formuladas por
otros." 3
El anlisis acabado de las cosas equivale, por tanto, a la capa-
cicl ad de su creacin sinttica: as, por ejemplo, una certera defini-
cin de lo que es la risa equivale a la capacidad para producir
sta a voluntad. De este modo, se atribuye directamente a la
comprensin concep tual pura la capacida d necesaria para producir
el ser emprico; pero, por otra parte, toda nuestra cultura y nuestra
nrrculacn de los conceptos deben encaminarse y orientarse ex-
clusivamente en direccin haci a este contenido emprico. La meta
suprema y exclusi va que t odos nuest ros mtodos racion ales deben
trazarse consiste precisamente en la experiencia misma y en su
estructura sujeta a ley.
Tschirnhaus - y es sta la concepcin ms fecunda a que
llega-e- subraya incansablemente la r igurosa correlacin entre el
camino a priori y el camino a pcsteriori del razonamiento. No es
posible separar la "ind uccin" y la "deduccin", pues ambas
se postulan y complementan mutuamen te. El experiment o no es
otra cosa que un medio auxiliar y un regulador para la formacin
de los conceptos, del mismo modo que, por ot ra part e, el verda-
dero concepto pret ende ser, ante todo, la clave para nuevas obser-
vacioncs de hecho. Em pezamo examinando en el espritu, de un
modo puramente abstracto e hipottico, las "posibilidades" de
creacin de una cosa, siguindolas hasta en sus ltima s ramifica-
d ones. Sin embargo , cuanto ms nos acercamos al ser sensible
especial, a med ida que las condiciones se vuelven cada vez ms
complicadas y los caminos se hacen cada vez ms difciles de
abarcar con la mirada, recurrimos a la observacin metdica para
delimitar por medio de ella los proyectos genera les de nuestro
pensamiento y estab lecer ent re ellos una seleccin segura. La
experiencia determina nuestro concepto, pero sin suplantarlo total
y exclusi vamente. Slo cuando el experi mento se concibe yen,
juicia de este modo, puede llegar a encaminar verdaderamente
nuestra comprensin hacia los fundamentos del acaecer, conduci r
DESARROLLO Y CULMINAc rON DEL RACIONALISMO 128
a resultados a los que jams pueden llegar los empricos, cuyos
experi mentos se desarrolla n sin confiarse a la gua de la nlWn.
4
En este punto, Tschirnhaus se limita tambin a recoger y
desarrollar la t eora de la experiencia de Descart es (v. vol. J,
pp. 481 ss.) . Pero la claridad con que la desarrolla y la nit idez de
principios con que la desglosa de todo lo metafsico asegura a esta
teora, en manos de Tschirnhaus, una infl uencia histrica muy
superior a la que al principio haba podido lograr dentro del
estrecho crculo de la escuela cartesiana. La escuela prekantiana
alemana, en sus ms sealados representantes, sobre todo en
la persona de Lemberr, enlaza visiblemente con la doctr ina de
Tschirnhaus, en su esfuerzo por aplicar los principios de su teora
de la experiencia a la metodologa de las ciencias especiales.
Cierto es qu e el postulado general de una teora crtica de la
experiencia, tal como lo formula Tschi rnhaus, no equivale preci-
samente a la realizacin de tal postul ado. Las d ificulta des internas
con que tropezaba el desa rrollo de esta teora se destacan clara-
mente en el ejemplo de Tschrnheus. Estas dificultades radican,
sobre todo, en el hecho de que el objeto de que se trata y el
concepto de la realidad misma no han llegado todava a deter-
minarse y esclerecerse de un modo inequvoco. La suma de lo
pensable se divide en tres clases: las cosas intubles mediante los
sentidos, las cosas racional es o ma temticas y las cosas fsicas o
reales. Mientras que las represent aciones de la primera clase, los
contenidos sensibles, se le inculcan al espritu desde fuera contra
su voluntad y sin su cooperacin, las de la segunda clase son crea-
ciones puras del mismo espritu, que no necesitan de ningn ori-
ginal de fuera. Es pura y simplement e un acto de construccin
" Anrequam rem qu ende m, cujus generatio hacren us ope regularum mOOI)
oste oseru m ncndum innct uie, ulreriue prosequamur: omn ium prius rerurn
(ll"ner al iones a p-riori OJ)l" elemenrorum ph \"S;ces sunr co nedera nda e, lIbi vero
eo pervenlUm est, ut melle ctul impossibil e sir, pral" nimia reru m part k ulat ium
varietar e progredi, lunc demum jlnla hos gene rales canones, qul Opl! ve'T<le
Ph.,si{:es condunulr. .. ex/)eTimenla ,un llS iMrilllen4a Junt, quae tune non
poterune non singu laria peoducere : ratiaq ue
ta n omnibus Empidcjs, ut pore ab5Qul" ranone expenmentll dmlll"M.bus,
abeclute esr mposslbile", Medi cina Mcntis, p. 88; acerca de las relaci ones entre
la "induccin" y 1. "de du ccin" en Tschlrnhaus, v. especi al mente Windeiband,
Gesch.ichle det neueren Philmoph ie, 3 ed.. t. 1, pp. 497 s., y Verweye n, E. W.
lJOn Tschirnhalls ah Philosoph, Bono, 1905, pp. 118 ss.
6 "Denique observo. me qucrundarn ennum habere cogitationes, quae
qujdem me opri me, no n tamen m6tar pcaecedermurn ra onalum varia, llCd
wnie tanl llm ac constantl rotione concipillntur, adeoque deprehendo, etus mod t
""lt irationl"R nullatenus vari e ad ltbirurn formad posee, sed ebsolure a pr opria
e" runde m entiu m nat ura depend er , lit non a me formandae, sed potius quasi
mecum fonnawe dici posse vdeanrue, harum qu e objectll non ni.si U! exist l"nria
f1tlS5im C()[lcili." Mt'JiriNII ml!nt is, p. 76.
gentica el que las hace brotar y les confiere toda la det ermina-
bilidad de su contenido. Las formas que de este modo nacen
permiten siempre, sin embargo, una vari edad de modos de ctea-
cin, todos ellos equ ivalentes entre si y que conducen al mismo
resultado. Para los efectos del concepto matemtico puro del
crculo, tanto da que lo conci bamos como creado por el mov-
miento de una lnea rect a en torno a un extremo fijo o por el
segmento de una esfera. Esta multitlOCidad, no tant o del conre-
nido como del modo de produci rlo, se supera en el t ercer grupo
de entidades, en los " enria realia seu phvsica". lo qu e los dsne-
gue de las simples " cosas mental es" es precisamente el hecho de
que slo podemos concebirlas como nacidas de un nico modo
y por una nica causa. Los conceptos que de ellas nos formamos
no dependen, por tanto, en modo alguno, de nuestr a voluntad,
sino pura y exclusivamente "de la propia naturaleza de los objetos
mismos"; se trata de conceptos que ms que formarse pcrr noSOtTOS,
se forman solamente con nuestra cooperacin y avuda.s
"De esta clase es, por ejemplo, todo 10 que concebimos como
algo material, es decir, todo aquello que no presupone una ext en-
sin pura o penetrable, como es la extens in matemtica, sino una
extensin impenetra ble, como la de todos los cuerpos."
Clarame nt e se advierte cmo se ent retejen en esta di stincin
dos tend encias conceptuales distintas. De una parte, aparece el
inrrs racional ista, que pret ende comprender y derivar la realidad
como un producto del pensamiento. La progresiva difa enciacin
de los mtodos conceptuales puros y su rm ua determinacin hasta
llegar a un result ado unvoco y ni co, es lo que ha de constit uir
el elemento caracterst ico de lo "real". Pero, por otra par te, ha de
darse como algo simplemente supuesto en nosotros mismos, en
cuanto causa absolut a de las sensaciones de los senti dos, la reali -
dad de cosas exist entes en s.
Al llegar aqu, se rompe la continuidad del mtodo hacia el
131 TSCH1RNHAUS
DESARROLLO Y CULMINACi N DEL RACIONAUSMO 0 0
o Medicina mentis, pp. 41ss.
que sobre todo tiend e Tschirnhaus; se establece un punto dog-
mtico de partida anterior a todo anlisis y que ha de hacer posi-
ble las dist inciones fundamentales de la t eora de los pri ncipios.
Tschirnhaus distingue claramente entre la capacidad del int electo
y la de la imaginacin, entre aquello que verdaderament e "conce--
bimos" y lo que simplemente podemos "percibir" por medio de
los sentidos. Todo contenido nos ofrece elementos susceptibles
de ser fijados por medio de conceptos puros, mientras que otros es-
capan a este tipo de determinacin. As, por ejemplo, la extensi n,
la forma o el movimiento pueden ser claramente concebidos por
nosotros; en cambio, el color rojo de un objeto, aunque lo perci-
bamos con la mayor claridad, no puede llegar a ser nu nca objeto
de una concepcin cientfica real, ya que difiere con cada individuo
que lo perciba, razn por la cual no admite un verdadero conoc-
miento de validez g e n e m L ~ Y 10 mismo podramos decir de infi.-
nidad de contenidos , con respecto a los cuales debemos, por tanto,
renunciar de antemano a penetrar en eUos y a captarlos claramente
por medi o de conceptos.
Ahora bien, si este resultado es exacto y obligado, se viene
necesariamente a tierra, como fcilmente se ve, el propio plan
de Tschi rnhaus de una metodologa universal y rigurosamente
un itaria del saber. El d.ualismo entre el ser pensable y el ser pura-
mente sensible abre paso, necesariamente, a un dualismo insupera-
ble en cuanto a los modos de conocimiento. No encontramos en
Tschirnhaus aquel profundo pensamiento de que parta Leibniz
en su esbozo de la Scientia generalis: el criterio de que las "verda-
des de hecho" especiales no representan la contraposicin absoluta
con respec to a los conocimientos racional es, sino ms bien el mate-
rial y el problema para la aplicacin de los mtodos generales, que
se desarrollan hasta el infinito (v. supra, pp. 73 s.}. Esto hace
que siempre quede en pie, para Tschmhaus, un campo que se
sale por principio de la rbita recorrida por su teora lgica y que,
sin embargo, se acredita cada vez ms claramente como el ver da-
dero campo de lo real, es decir, del ser fsico-emprico.
Esta falla fundamental, que va hacindose cada vez ms clara-
mente perce ptible para el propio Tschimhaus , ,8. medida que va
,
avanzando, explica los mltiples intentos de conciliacin por l
emprendidos para fundir de nuevo en una unidad objetiva las dos
esferas separadas, la esfera de la razn y la de la experiencia. Y, al
no lograrse reducir totalmente a lgica los "hechos", no hay ms
remedio que seguir el camino inverso, afirmando a su vez los
mismos principios sobre los que descansa toda deduccin como
resultados de la "experiencia int erna". Por donde son, en ltima
instancia, cuatro los hechos fundamentales de la proPia observacin
en los que Tschrnhaus apoya toda su construccin, Que se ene
cucntran en nosotros m ltiples contenidos de conciencia; que unos
nos afectan de un modo placentero y los otros, por el contrario, de
un modo doloroso; que determinadas combinaciones se revelan
como posibles para nuestro pensamiento y otras, en cambio, como
imposibles y que existen en nosotros, por ltimo, representaciones
sensibles que no emanan de nosotros mismos, sino que nos son
inculcadas "desde fuera", son cosas todas que no requieren una
prueba conceptual, ya que poseen una evidencia inmedi ata, la
cual no es posible refutar ni superar mediante razonamientos abs-
traeros. 1.0 nico que puede hacer la "deduccin" es reducir todo
nuestro saber a estas experiencias fundamentales, pero sin poder
nadir nada a su verdadero contenido. No puede haber criterio
ms alto de la verdad que la coaccin psicolgica interior que nos
obliga a enlazar siempre un determinado sujeto a un determinado
predicado o que nos presenta como imposible y contradictor ia con-
sigo misma una combinacin cualquiera de representaciones. Men-
Iras nos apoyemos exclusivamente sobre esta base, estaremos a
salvo de todo peligro de engaarnos.
"Por lo dicho, es evidente que todo concepto o, como otros
lo llaman, toda idea no es algo mudo, como una imagen pintada
en una tabla, sino que envuelve siempre, necesariamente, una
ufirrnacin o una negacin. La afirmacin o la negacin no son,
en efecto, otra cosa que la expresin por vir tud de la cual man-
restamos que, inter iormente, dentro de nuestro espritu, pod emos
11 no podemos pensar algo."
As, las reglas lgicas supremas, tales como, por ejemplo, el
principio de la cont radiccin, no designan tanto una ley de las
cosas como una ley de nuest ra comprensin: establecen qu pen-
133 TSCHIRNHAUS
DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACiONALISMO 132
DESARROLLO Y CULMINACIN DEL RACIONALISMO
samientos pueden realitarse de hecho en nuestro pensar actual y
qu otros son irrealizables,"
Tschirnhaus no llega a sacar la conclusin de que, al establecer
esta consecuencia, se relativi<;a, en rigor, el concepto de la verdad;
de qu e, visto as el problema, depende de la naturaleza emprica de
la "capacidad de l pensamiento" lo que haya de considerarse como
" verdadero" o " falso", conclusin que, evidentemente, se halla en
directa contradiccin con su punto de partida. Para llenar la lagu-
na que persiste aqu entre el criterio lgico y el criterio psicolgico
de la verdad, se recurre a una afirmacin de orde n met afsico.
Aquello qu e concebimos de una manera clara y n tida, sin limitar-
nos a percibirlo por med io de Jos sentidos, tiene una vigencia que
puede ser extendida por nosotros a todos los dems seres pensan-
tes, ya que las diferencias individuales ent re los hombr es radican
solamente en la capacidad sensitiva e imaginativa, mientras que la
capacidad "int electi va" es, en ellos, siempre la misma y obed ece
en todos a las mismas cond iciones.
8
Como se ve, la identidad e inmutabilidad inquebrantables de
las puras "reglas de la razn", lejos de probarse, se esquivan.
Tschirnhaus considera como su progreso esencia l con respecto a
Desca rtes el hecho de Que, en vez de limitarse a sealar de un
modo abstracto el criterio de la "verdade ra represent acin", indica
el camino por el cual cabe cerciorarse, en cada caso, de si un princi -
pio de evidencia aparent e posee adems, objeti vamente, validez ge-
ner al," No basta con que se nos diga que es verdadero todo aquello
que comp rende mos "clara y ntidamente"; necesitamos poseer,
ade ms, un criterio distint o seguro para saber si un cont enido
que se presenta ante nosotros con la pretensin de ser claro y
necesario puede ser verda deramente " pensado", y no simpleme nte
representado por medio de los sentidos e "imaginado". Y este
crite rio s610 puede residir en la comunicabilidad general.
Toda autntica comprensin conceptual, por el hecho de ema-
nar de la fuente comn del entendimiento puro, debe revelarse
ante cualquiera con la misma claridad con qu e se nos revela a
nosotros mismos. All donde esta pru eba falla, podemos estar
'1 Medidna tn.enlit, pp- 35 u .
8 Medidna menti s, pp. 37.f., 59ss.
, V. especialmente, Medidna mentis, p. 290.
TSCHIRNHAUS
seguros de que, pese a toda la confiama subjetiva que podamos
depos itar en nuestras representaciones, no existe la garanta obje-
riva de su necesdad.w
Pero fcilmente se comprende que este intento de transformar
el principio cartesiano de la verdad se halla expuesto nmedara,
mente a las mismas objeciones que este mismo. La "comunica..
bilidad general" de un conte nido discursivo slo puede estable-
cerse por medio de la indu.ccin y obliga, por tanto, a ir exa minando
por separado y contando ind ividuo por individual O basta con
un solo ejemplo para que pode rnos estar en seguida seguros de
todos los casos y desca rtar para siempre toda instancia en contra-
riol En el primer caso, jams alcanzaremos aquella certeza incon-
dicional y definitiva que postula y da por supuesta Tschi rnhaus; en
el segundo caso, probaremos de nuevo con ello la verdad de las
mx imas gen erales de la indtucin. cuyo funda mento no ha de
buscarse en la enumeracin de una serie de observaciones parcia.
les y concretas. Tschi mha us no niega esta clase de mximas, pero
M: sustrae a la exigencia de exponerlas y razonarlas lgicamenre en
cada caso, ya que las suple y hace ociosas, en su concepcin, el
axioma merafsico de la tot al y absoluta identidad de la " razn".
As, pues, la armona que Tschimha us trata de establecer entre
la razn y la experienci a no pasa de ser un postulado. Su aporta.
cin consiste en destacar la experiencia cient fica como el proble-
ma central haci a el que deben tender permanentemente todos los
mtodos " apriorst icos". La fsica es considerada por l como la
suma y compend io de todo autntico conocimiento; en ella se rea-
liza y llega a su remate interior todo aquello a qu e han aspirado
siempre la lgica y la mat emtica y hasta la metafsica y la teo-
loga. Todas las dems ciencias son de carcter y origen huma no;
se limitan a desarrollar las leyes plasmadas por nuestro propio
int electo y que, por consigui ente, no poseen vigencia t anto para
los objetos como para nosotros mismos solamente.
"Solamente en ella (en la fsica) se nos revelan, por el con.
trario, las leyes que Dios ha impreso en sus obras y que, por tanto,
no de penden de nuestro entendimiento, sino de Dios mismo y de
10 Medicina menrrr, pp, 45 s,
136 DESARROUO y CULMINACiN DEL RACIONAUSMO
su ser real, por donde la consideracin de las obras de la fsica
no es otra cosa que la consideracin de la accin de Dios." 11
La fsica no poda menos de afirmar esta posicin excepcional
dentro del raciona lismo, para qu e ste estuviese en cond iciones
de hacer frente a sus problemas modernos y peculiares. Sin em-
bargo, Tschrnhaus, por su part e, no llega a una solucin clara y
univoca: le falta, para ello, claridad acerca del problema de saber
hasta qu punto la "experiencia", considerad a por l como la
meta lt ima de la metodologa abstracta, debe ser reputada tam-
bin como su fundamento y su or igen.
Pero con esta cuest in entramos ya en un nuevo crculo hist-
rico de problemas, cuyo origen y desarrollo pasamos ahora a exa-
minar.
11 MedicilUl memi5, pp- 280 5J.
LI BRO QUINTO
EL PROBLEMA DEL CONOCIMIENTO
EN EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
Captul o 1
BACON
LA CRrnCA DEL ENTENDIMIENTO
Si volvemos la mirada del Renacimiento filosfico y cientfico, tal
como toma cuerpo en It alia, Alemania y Francia, a la doctrina
de Bacon, 10 pri mero que se hace senti r es el cambio de la tnica
subjetiva en el modo de filosofar y de investigar. Entramos en una
nueva atmsfera espiritual, en la que se percibe un tono personal
distinto.
El centro de la vida espiritual del Renaci miento es el concepto
de la conciencia de s. En l, en su reestructuracin y prcfundl-
racin, tra bajan no solamente los lgicos y Jos analticos en el cam-
po de la psicologa, sino tambi n los investigadores empricos que no
pueden cumplir su misin objetiva sin ponerla en relacin con este
problema cent ral. Todos ellos se hallan impregnados de una nueva
concepcin acerca de las relaciones entre el espritu y la naturaIt'ta.
concepcin que en unos se manifiesta solamente en imgenes y
smiles poticos mient ras que en otros comienza a adoptar ya
formas conceptuales ms rigurosas. La "armona" entr e las leyes
del pensami ento y los objetos reales constituye, para estos pensa..
dores, la premisa indiscutible. Preval ece en todos ellos la con--
viccin de que podemos confiamos tranquil ament e a los conceptos
de nuestro espritu y de que basta con que profundicemos, sobre
todo, en la estructura de las ideas matemticas para descubrir el
esquema fundamental para el conocimiento del universo verdadero
y objetivo.
Es en este punro donde se manifiestan el papel y la aportacin
peculiares de Bacon y donde se revelan con mayor claridad lo
mismo las caractersticas propias que los defectos de su filosofa.
La nat uraleza, para l, no es, como para el terico cientfico, un
objeto Que baste considerar tranquilamente, sino un material que
lJ9
ofrece resistencia a nu estra consideracin y que, por tanto, neceo
siramos dominar y someter.
Este punto tcnico de partida de Bacon determi na y domina
todo su horizont e visual lgico. El " saber" no es para
el, segun su concepto originario, sino una especie de accin pr c-
tica por medio de la cual do minamos las cosas y las sometemos
a nuestra voluntad de seoro. Comprendemos verdad erament e
un objeto cuando, por as decirlo, lo tenemos entre las manos
para manejarlo y operar con l a nuestro ant ojo.
Ahora bien, lo que constant emente nos impide esta capt acin
inmediata de la son las formas de nu estro propio espritu,
que a cada paso se mrerpon en entre nosotros, los sujetos agentes,
y los hechos y poderes reales de la naturaleza. Si se lograra des,
cartar total mente estas int erferencias inoport unas y capt ar en su
realidad pura la " esencia" de los objetos, se habra roto el encanto
y quedara instaurado el reino del hombre, el "regnum homn s".
Bacon se remite al experimento con la misma energa qu e los
grandes investlgadores empricos, ensalzando conti nuamente su
gran significacin, pero slo una consideracin superficial podra
pasar por airo la profunda diferencia que aqu se manifiesta. Para
un Leonardo o para un Kpl er, la naturaleza misma no es otra
cosa que un orde n ar mnico siempre propicio a la " razn". El
experimento cientfico materializa esta consona ncia entre la razn
y la naturaleza, convirtindose con ello en autntico "mediador
entre el sujet o y el objeto". La {uncin ms alt a y definitiva del
experimento consiste en poner al desnudo los "nexos necesarios"
qu e existen entre los fenmenos empricos, haciendo visibles con
ello los "funda mentos racionales" en el seno de la experiencia
misma (d. vol. 1, pp. 297 s., 310, 3465S.).
Para Bacon, por el cont rario, la realidad objetiva es un poder
extrao que trata de sustraerse a nuestra accin y a la que slo
por medio de las " tort uras" del experimento podemos domear
obligndola a rendirnos cuentas. Nos pa rece estar oyendo a un
criminalista, preocupado por arrancar a un deli ncuente la confe-
sin de su delito. En vano intentaremos penet rar en la totalidad
de la natura leza mediante una concepcin de conjunto de ella,
abarcndola espiritualmente con la mirada; lo ms que pod remos
lograr es arra ncarle, trozo a trozo, su secreto con ayuda de los
instrumentos y las arma s de la tcnica.
' . En esta dife rencia persona! en cuanto al modo de concebir el
problema aparece ya cifrado y predeterminado el contraste ent re
los resultados objeti vos. Lo que Bacon reproch a a toda la filosofa
y a toda la ciencia anterio res a l es que, al extender y refinar
la trama de nu estros conceptos, no ha hecho sino elevar y refor-
zar la barrera que nos separa del verdade ro ser de los objetos.
1
Todos los int entos hechos para vigorizar las fuerzas del espritu
no han servido, segn Bacon, ms que para condenarlo todava
ms a moverse dentro de su propia esfera, prisionero en ella. En
la obra en que ms severamente juzga la obra de sus antecesores,
Bacon condena sobre todo la de Platn, a quien llama el "ampu-
loso poeta" y el "loco t elogo", afirmando que su teora remata-
damente falsa de la verdad como algo " innato" al espritu y que
no le es inculcado desde fuera , desva a la filosofa de la captacin
certera de las cosas, embrollndola en un a red de falsos Idolos.s
Platn, nos dice Bacon, desfigura la teora de la nat uraleza por
-,
1 "Certe nobis perinde face re videmur homnes, ac si naturam ex lonanqua
u pn e_ah a tum despicia ne et eomemple llru r quae imaRinem ejus qu andam,
5"U nubem pouus ima8t1li si milem, ob oculce penar: rerum aurem differentias
( in quibus res hominum ee fo rtu nse sitae sunr) ob ea rum mm unas er disranriae
imervallum. con undar el ebscondar, Et temen Iaboeanr el n itunru r, er in-
rellect urn tanq uam oculos co nrrahum, ejusde mque aciem medital ione figunr,
u:itat ione acu un t, qui neti am art es argumemandi vd uti speeu la arti ficiosa ccm-
paranr, lit istius mcdi differenria s et subt il itat es natura e mente cornpre hendere
el vincere posstnr. Arque ri dicula cene esser et praefracta sapienria ee sedu lt-
InS, si quis lit perfecrus er distinct tus cerneret , vel t ur rim conscenda r vel spec u-
la appltcee vel palpe bras IIdd ucat, cum ei lieeat absque ur nversa ista operosa et
litrenua machi natione el industria fieri vou compos pee re m racilem. el tamen
ista omnia beneficio el usu Ionge superanterm hoc est o Ut descender et ad tes
proptius accedat." "Redugll tio phlosophe rum", WorkJ 111. 582. Cit3mos las
obras de Bacon con arreglo a la exce lent e edi cin de E1li.. Spedd ind y Heath.
Lond res, 1857 JJ.
2 TempmiJ Par tUJ .. IUJ Jive de in tnprerar i<me naturae. cap. 2: "Cirerur
jam el Plat o, cavillator urbanas, t urnid us poe ta, theologus mente captus. T u
verum curo veritat em h urna nae men t is ind; ltenam nec aliunde cornmigu mem
menrlreris, nnimosque nost ros, ad hi stori nm et res ipsas nunquam sali s appli.
catos er reductos, averter es ac se subi,, ;: redi nc in suis cee cts et ennfusissimi s
idolis volutare contempla tioni s no mine doceres, tum demum fraud em cllpital em
admisis ti" (IJI. 530 s.).
141 BACON EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
UD
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
medio de la teologa, y lo mismo hace, segn l, Aristteles por me-
dio de la dialctica y Proclo PQr medio de la matemtica, impi-
diendo con ello que aqulla rinda sus verdaderos frutos." Lo que
hasta ahora vena ensalzndose como la fun cin ms alta del in-
te lecto representa en realidad, segn Bacon, lo que seduce a ste
y lo desv a de su verdadero camino; su perdicin.
Desde este punto de vista es como podemos comprender la
verdadera t endencia a que responde la crtica del entendimiento
en Bacon. Lo que Bacon se propone no es lo que se proponan
ante todo todos los grandes espritus creadores del Renacimiento es
decir, poner en libertad las fuerzas creadoras del intelecto y demos-
trar la accin de stas en el campo de la experiencia, sino, por el
cont rario, poner coto a estas fuerzas y a su actuacin. La meta
de la filosofa no es, tal como aqu se la concibe, dar alas al espi-
riru humano, sino recortar su vuelo, ponerle plomo en las alas,
para que el pensamiento se apegue ms firmemente al suelo de
los hechos dados. s
Por tanto, lo que Bacon se propone indagar no es el funda-
mento int rnseco de la vt!1'dad, sino las fuentes psicolgicas del
error. Este pensador no aporta, desde el punto de vista postivo,
una estructura del conocimiento cientfico, parti endo de sus prime-
ras premisas, sino una patologa de las representaciones y los
juicios humanos. La teora de los "dolos", el estudio de los rnl-
ti ples prejuicios y obstcu los subjetivos qu e entorpecen la adqui-
sicin del saber, constituye la par te ms copiosa y ms fecunda
de su obra filosfica. Es aqu, en su obra de ensayista psicolgico,
donde con mayor riqueza se despliega su talento y donde brillan
-con mayor fuerza los mritos de su estilo.
No cabe duda de que se plantea aqu, pese a todo el trata-
miento aforstico del tema, un problema import ante y especifica-
mente moderno. Par tiendo de los errores fortuitos a que se halla
.expuesto el hombre por virtu d de sus limitaciones individuales, va
remontndose la consideracin hasta las ilusiones de carcter gene-
8 Nowm OTganon, l ib. r, aforo XCVI.
4, Ibid., aforo ay: "b aque hominum ineellecru non plumae addendae,
sed plumbum potius et pondera; Ut coh ibeant cmnen saltum ee vclitum, Arque
hoc adbuc factum non est quurn vcr o factum fuerir, melius de scientiis ape rare
licebit,"
BACON
ral a que el entendimiento humano se halla expuesto en cuanto tal
y por virtud de su carcter genrico. La concepcin metafsica
segn la cual la naturaleza y la regla de nuestro intelecto nos
capacitan para llegar a formarnos un juicio acer ca de la esencia
absoluta de las cosas, se revela ahora como un prejuicio simplista.
El espritu humano es como un espejo mgico, que no refleja las
cosas en su pureza y tal y como realmente son, sino mezcladas con
los propios fantasmas," Por tanto, slo una diferenciacin crtica
rigurosa puede determinar en nosotros el valor de verdad de las
distintas imgenes y representaciones. Queda trazado, as, el pro-
blema general, consistente en separar en nuestro conocimiento el
factor "subjetivo" del factor "obj etivo", comprendindolos ambos
en su mutua condicionalidad; probl ema independiente, claro est,
del modo como Bacon haya llegado a ajustarse a este propsito
en su propia obra filosfica.
y la critica que aqu se hace no se refiere solament e al enren-
drnien ro y a sus conceptos abstractos, sino tambin y en igual
medida -debemos subrayarlo, saliendo al paso de la interpretacin
que suele darse a la doctrina de Bacon- a las sensaciones. Este
rasgo es el que le da precisamente su significacin universal. Bacon
afirma con tant a fuerza como los grandes racionalistas qu e los
sentidos, si se les deja confiados a si mismos y a su propia direc-
cin, slo nos ofrecen una pauta vacilante e insegura. El testi-
monio y la enseanza de los sentidos, nos dice, valen solament e
"con respecto ar hombre, no en lo tocante al uniVCf'So".6
Bacon vuelve constantemente sobre esta tesis fundamental y
favorita de su filosofa. Y con la misma energa con que se mani-
fiesta en contr a de las "vacuas abstra cciones" de la dialctica, reac-
ciona contra los ligeros y precipitados "empricos", empeados
en erigir el sistema de los axiomas y los principios cientficos sobre
5 " Nam Mens Humana (corpore obducta et obfu"cRra) tantum abesr ce
"r ecul o pla no, aequali, et clato similie sit (quod rerum radios sincere excipat
ee reflectar}, ur pctlus sit instar specul a!icujus incantari, pl en i supe rstit ionl-
bus ee specers." De Augmenris sciem iarum, lib. V, cap. 4 (1,643) .
6 " Falso enim asseritur, sensum humanum esse mensuram rerurn : quin
cont ra, omnes perceptiones ta m sensus quam menrts sunt ex analogia hominie,
non ex analoga universi. Esrcue mrellectus humanus instar apecul inaeq uali s
ad rad ios rer um, qu suarn naturam narurae rerurn Inmiscer, eamque dlsrcrquet
er inflcit." (Novum Organon. lib. r, lIJor. XU.)
la base de observaciones fort ui tas y analizadas tan slo de un modo
supe rficial,"
Por tanto, la "experi encia" que Bacon invoca no coincide, ni
mucho menos, con la impresin directa de la realidad a travs de
los sentidos.
"Lo qu e suele llamarse 'experiencia' es sino un tant eo
inseguro, a la manera del que hacemos Por la noche, cua ndo
Intentamos encontrar el camino por el tacto de los objetos, cuan.
do lo mejor y ms aconsejable seria aguardar a que amaneciera o
encender una luz. Tal es, en efecto, el mtodo y el modo de la
a1untica experiencia: enci ende una luz y luego, guindose por el la,
seala el camino, partiendo de observaciones bien ordenadas y
meditadas, y no de observaciones precipitadas y errneas, y sacan-
do de ellas conclusiones generales, que abren, a su vez, el acceso
a nu evos experimentos." 8
Es, por tanto, el ord en terico de las observaciones concretas
lo que decide del valor y la significacin objetiva de stas. Hasta
aqu, parece que siguiramos oyendo hablar a Descartes o Galileo;
Bacon ensalza, en efecto, como el verdadero mrito de su propio
mtodo el que con l se sella "el verd adero y legtimo ma ridaje "
entre la capacidad emprica y la capacidad racional del espint u.e
7 "Ese er aliud genus philosopha mum, qui in pa ucts experimemis sedul o
ee Recurare daborafUfIt, arq ue ind e phtlosophfas ed ueere et conf mgere ausi
sunl ; rdiqua rrnns med s ad .,. der orq uentes. .. .Al ph ilO6Ophiae genue Em-
piricum plecira magis de fcr ma et ed ucir, quam Sophsncurn aut
ra liona le genu$ (quae bcee renuis sir er seperficiahs, tamen ese q uada mmodo
universals et ad mul ta pe rt tnens) sed in peucorum expertmenrorum angus riis
er obsc urra re fun daeum ese." Novwm Organon, lib. r, aforo LXII y LXIV.
8 "Resta! experient ia mera. qcae, si occurar, casus; si Guacs;ta sie, experi_
mentum nc min aru r, Hoc aure m experiemiae gen us nih il aliud ese, quam
(q uod aiun t) scopae dissclu tae, ee mera pal pati o, qual ho mines noct u utUntu r
. d '
omma pertent an o, si Ic rte in rect am viam incidere de tur; quioos multo sat illS
ee cons ulnus forer dte m praesl0lari, aut lurncn accend eee, et viam inire.
Al cont ra, ver us expe riemiae crdo primo Iumen accendit, de nde per lu men
ter demonsrrar, inci piendo eb uperien l ia or dinata et dizesra, er minime prae-
pos tera aut err tica, arqu e ex ea educendo axicmata, arqu e ex axio malbU8
const;tu ris ru reus expe rimenta nova. " L. c., aforo LXXXII.
ti "Arque hoc modo int er empirlc am er rano nale m facult at em Iquarum
et inau spicnm divorfia er repud ia omna in human a familia tur bavere)
coruuaru m verurn er Iegteimum in perpet uum nos Iir masse exist ima mus."
No'mm Organon, praefar o, W orks, 1, 131.
10 L. c., W orks, 1, 129.
11 Novum Organon, lib. 1, aforo L: " Omni s verio r int er praet ati o na turae
ruulicitur per nsrannas er experi menta Id nea et apposita : ubi sens us de
H rerimento rantum, expenmenmm de natura et re ipsa judi cat."
1.11 trayectoria de la experiencia, arrancando de las primeras per..
cepcones sensibles, debe af ianzarse y allanarse por medio de un
mtodo racional y seguro (omnisque via a primis ipsis sensuum
pcrce ptioni bus cena ralione munienda). 10 Bacon tr aza una grada -
cin lgica a travs de l a cual podemos irnos remontando poco
I1 poco hacia el conocimiento objetivo.
" Siendo los senti dos de suyo dbiles e inseguros, no les ayudan
tampoco gran cosa los instrumentos destinados a ampliar y egur ar
capacidad de percepcin, sino que la verdader a interpretacin
de la nat uraleza slo se logra por medio de experiment os adecua-
dos y de bida mente aplicados, pues los sentidos juzgan solamente
nccrca de los experimentos, y stos permiren enjuiciar la naturaleza
y la cosa mismas. " U
En esta distincin de un doble significado de la "experiencia",
en esta referencia a la contraposicin ent re la percepcin fortui ta,
pnsiva, y el experimento consciente y metdicamente desar rollado,
reside lo que Bacon aporta a la crtica del conocimiento. En esto
radica su mrito, que las fallas y endebleces manifiestas en cua nto
n la aplicacin de su teor a no logran eliminar.
No es obra origina l suya, ciertame nte, el haber restru klo la
investigacin a los cauces de lo emprico, Su lucha contra el esco-
lasrlclsrno no aad e nada nuevo, en realidad, a los argumentos
aduci dos por sus antecesores, por un Luis Vives y un Petrus
Rnmus, por un Valla y un Francesco Pico, aunque es ciert o que
les imprime, con el vigor epigram tico de su estilo, la brillant e
forma ext erior con que esos argumentos se han grabado y afian-
tildo en la concienci a de la posteridad. Pero la mdula verda de ra-
mente fecund a de su pensamiento consiste en que no se detiene,
tl se propone no detenerse, ante la simpl e comprobacin de 10
concreto. Toda su aspiracin va dirigida a penet rar, partiendo
de los primeros y toscos inicios de la sensacin, en la experiencia
cientfica, en lo que l llama la experiencia lirtM"at a. Con la vista
puesta en esta meta superi or y unitaria, se esfuerza por ponderar
III funcin de la percepcin y la del pensamiento. Segn la con-
145 BACON
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
l H
12 N 01-'um Orgunon. lib. 1, afor o XLI (v. nota 6).
cepcion originaria de Bacon, la "verdad" no reside ni debe bus-
carse en los sentidos ni en el entendimiento exclusivamente, sino
tan slo en el entrelazamiento y la interdependencia de estos dos
factores.
Y, sin embargo, este pensamiento, con todo lo que tiene de
importante y de orientador, encierra una dificultad interior, si lo
consideramos en los matices especiales que presenta dentro del
sistema baconiano. [Cu l es el carcter de aquel ser y de aquella
realidad que el experimento ha de revelarnos? lPuede entenderse
por ellos, segn las consecuencias objetivas de rivadas de las pro-
posiciones inicial es de Bacon, otra cosa que la regla de la reitera-
don emprica, que podemos retener y poner de manifiesto dentro
de los fenmenos m ismos? Ahora bien, esta conclusin se halla en
contradiccin directa con la forma histrica que de hecho presenta
ante nosotros la fsica de Bacon. La naturaleza, tal como Bacon
la concibe, no es un todo ordenado de cambios y var iaciones
sujetos a ley, sino un conjunto de " entidades" existentes de por
s. La existencia emprica no constituye un campo cerrado y au-
trquico, que se baste a s mismo, sino que se remite constante-
mente a un reino de " formas" y cualidades metafsicas, como
al verdadero fondo objetivo sobre el que se proyecta. Ahora bien,
zdnde encontrar ---cabe preguntarse- los medios que nos lleven
a este campo de las cosas y cualidades absolutas?
El hilo del pensamiento se rompe aqu , segn las premisas de
que parte el propio Bacon. Todo postulado del entendimiento,
ni ms ni menos que los de las sensaciones, quedan ence rrados
dentro de la rbita de los fenmenos, en vez de conduci rnos a los
fundamentos primeros y sustanciales: "Qmnes pcrcepnones tam
seruus, quam meruis sunt ex analogia hominis, non ex analogia
universi." 12
Por donde tenemos que llegar ya desde aqu a la conclusin
de que la fuerza del "mtodo", no pudiendo consistir en ot ra
cosa que en preceptos e ind icaciones del pensamiento, no bastar
nunca para permitirnos el acceso a aquel campo del ser cuya exis-
tencia da por supuesta Bacon, como f sico y metafsico. De este
modo, para poder hacer frente a los probl emas que la teora de la
LA T EORA DE LA FORMA
147 BACON
1 3 De scart es, Regulae ad drectlonem ingenii, ReF(. VI, pp. 14 S.
14 "At praecepr urn slve axioma de transformanone corporum dupl ici s .,st
II
forma, en Bacon, le plantea, la metodologa tiene necesariamente
que adoptar un giro que contradice a su concepcin inicial.
Descartes, en su obra metodolgica primeriza, parte de un postu-
lado que se asemeja mucho, en cuanto a su modo externo de
present arse, al problema planteado por Bacon a su metafsica.
Se trata de desintegrar las cosas compuestas, mediante un anlisis
progresivo, en las "naturalezas simpl es" de que se hallan forma-
das, viendo claramente la regla conforme a la cual se integran a
base de stas.
Pero inmediatamente aparece una importante restriccin a esta
tesis: las cosas deben dividirse en clases, " no en cuanto se refier en
11 un tipo cualquiera del ser, tal y como los filsofos han ven ido
distinguindolas en sus categoras, sino en cuanto las unas pueden
ser conocidas partiendo de las ot ras".
Los conceptos fundamentales hacia los que t iende el mtodo
cartesiano son, por tanto, conceptos como los de lo igual y lo des -
igaal , lo recto y 10 curvo, la causa y el efecto; son, en una palabra,
conceptos de relacin absolutamente ma temticos o ffscos."
En Bacon, el anlisis sigue otro derrotero. Lo que la naturaleza
nos ofrece es una variedad de cosas sueltas y sus cualidades sen-
sibles concretas. Y no podemos llegar a comprender esta sntesis
de elementos si antes no investigamos cada uno de ellos en su
propia y peculiar entidad. Todo objeto particular no es sino una
asociacin y acumulacin de diversas naturalezas simples, tal como,
por ejemplo, en el oro se renen y combinan las cualidades del
"ser amarillo" y del peso, de la mal eabilidad y la dureza, etc.
Slo quien haya llegado a comprender la cualidad inte rna de
cada una de estas natural ezas, qui en comprenda qu cualidad
general es la que hace que un cuerpo sea amarillo o duro, pesa-
do o maleable, estar en condiciones de saber Jo que verdadesa-
mente es el oro y de llegar a producirlo."
El SISTEMA DEL EMPIRISMO 146
H9 BACON
menor, a veces de un modo latente y a veces con mayor claridad,
bajo la forma de un fenmeno determinado y concreto.
De este punto de vista lgicose deriva, con obligada consecuen-
cia, el mtodo que sigue la filosofa baconiana de la naturaleza.
Liebig 11 ha dicho, describiendo esto con enrgico trazo, que entre
los "ejemplos afirmativos" del calor aparecen colocados en el mis-
mo plano los rayos del sol, el virriolo y los cagajones frescos, mi en-
Iras qu e ent re los casos de ause ncia de calor se enu meran los rayos
tic la luna, los relmpagos frias y los fuegos de San T elrno; pero es
evidente que este mtodo, por muy extrao que pueda parecernos,
responde en realidad a la premisa primera de la induccin baco-
niana. Para averiguar lo que es el calor, siguiendo este mtodo, no
tenernos en efecto ot ro camino que el de cotejar todas las cosas
mlienees, para destacar por "abstraccin" el elemento comn inhe-
rente a todas ellas.
Por tant o, aunque Bacon designe las " formas" como las leyes
de las cosas, acercndolas as, aparentemente, al concepto funda-
mental de la moderna cienci a de la naturaleza, es precisamente en
este punto dond e se manifiesta la insalvable contradiccin existen-
l e entre los dos puntos de vista. Si, por ejemplo, tr at ramos de
Investigar la naturaleza del movimiento de la gravi tacin con ar re-
glo al mtodo baconia no, t endramos que empezar por divi dir to-
d.lS Jos cuerpos que caen en diversas clases, observando por sepa-
lado cada una de ellas y destacando luego por s misma, como algo
IIparte, la cualidad en que todas coinciden. Recordemos que
1 , 1 . ~ adl-ersarios aristotlicos de Galileo proponan y postulaba n, en
efecto, un camino como st e. Segn ellos, no deba partirse de una
relacin matemtica general, sino de las diferencias sustanciales
Interiores entre los "suj etos" puestos en movi miento (d . vol. 1,
pp- 347ss.). Bacon, por muy ale jado que se halle ya de los re-
eulrados concret os de la fsica aristotlica, acusa todava, induda-
blernenre, la influencia de aquella concepcin fundamental. No
conoce, no ad mite ms que las cosas y sus cualida des, y esta estre-
d Iez del horizont e lgico excluye desde el primer momento todo
desarrollo libre y original de su teora de la naturaleza.
Por tanto, la teora de Bacon consti tuye, en este punto, un
11 Lieblg, Ober FTancis Bacon VDn Vern lam und die Metho de der Namr_
"" c1mng, Muni ch, 1863, pp, 21 s,
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
generis, Primum intuetur corpus UI t urmam sve conjugal ion" m narc raru m
simplicjum: ur in aura ha"" conv"niunt; qu od sir flavu m; quod sit ponderosum,
sd pondus talem; quod sir malleabile au r du cti l e, ad extenstonem talem ; quod
non fat volarile, nec depe.rdat de quanto suo per ilt"em, efe. .. Iraque huj
modi axioma. rem deducir ex Formia nar urarum smplicium. Nam 'l u Forma
et modos novit supe.ri nducend i tla vi, ponderis, ductil i&, fixi, flu oris, sola;
tio num, et SK de rehquis, e eorurn gn'Idua rion es et modos, videbit et curable
ut isla conjungt pa ssint in aliquo c o r p o ~ , unde sequat ur rransforrnario In
aurum." NO\-,.m Organon, lib. Il, aforo V.
1 ~ Cf. NO'liUm. Organol1, l ib. 11, aforo XVII .
16 "Quod si [udlcurn ilIud vulllatum dalecticorurn tam opercsum fuer it, t
tanta lngenlc exercuerit: quanto 'magis laborandum est in hoc altero, quod non
tant um ex Tn('rllis penerraliblu , sed et iam ex tuUllrae vi sceribus extra hirur,"
Novum Or gan01l, Dtseribueic ope ris, I, 137.
El defecto del pensa mient o escolstico, segn Bacon, no con-
siste, por tanto, en post ular y suponer la existencia de estas cuali-
dades generales, sino, por el cont rario, en qu e tiende desde el pri-
mer momento a encontrar la ent idad de los objetos empiricos
concretos, en que habla de la forma de l len, del guila o de la
rosa, antes de analizar y estudiar por s mismos todos y cada uno de
los elementos int egrantes del objeto.
u
La entraa misma de la natu-
raleza, lo que Bacon llama las dscera naturae, se nos revela cuan-
do no nos limit amos a investigar las cualidades fundamentales
que actan en la materia dent ro de los cuerpos especiales, donde
apar ecen siempre mezcladas con cualidades ext raas y fortuitas,
sino analizndolas como tales y por separado.t" Mientras que, en
Descart es, el anlisis desemboca en conceptos como los de nmero
y forma, lo igual y lo desigual, erc., en Bacon conduce a las
cualidades fundamentales de las cosas, a anttesis como las de lo
" calient e" y lo "fro", lo "denso" y lo "diluido", etc.
El ejemplo ms claro y sealado de esta concepcin fundamen-
tal nos lo ofrece la conocida investigacin que Bacon lleva a cabo
en el NOl-'Um Organon para determinar la natu raleza de l calor.
Podra esperarse que, sit undose en el punto de vista de la con-
cepcin fsica moderna, Bacon indagara ante todo, para resolver
su problema, las condiciones en las que nace el calor . Sin embargo,
vemos que su primer esfuerzo va encami nado a asegur arse de
todos los casos en los que existe el calor, como una cualidad cons-
tante. La " forma" del calor es algo fijo, adherido a una cosa, qu
se presenta unas veces con mayor intensidad y otras veces con
148
18 e l. acerca de esto. la certera crtica que en este punto hac e del
mtodo de Bacon i W rks, 1, 166 s., nota.
"ej emplo negativo" sencillamente inapreciable en cuanto a la como
prensn de los mot ivos fundamentales del pensamiento que se
manifiestan en la historia del problema del conocimiento. Vemos
con toda claridad cmo ningn progreso en 10 concreto puede
bastar, mientras no llegue a producirse una transformacin funda-
mental en cuanto al modo de pensar. Todos los errores y defectos
que hasta los ms convencidos partidarios de la filosofa de Bacon
atribuyeron siempre al mtodo de este pensador emanan de un
punto: de la obstinacin con que Bacon se aferra a la concepcin
sustancial del universo.
Bacon vuelve a preconizar todas aquellas premisas filosficas
luchando contra las cuales se descubri a s misma y descubri su
verdadera misin la ciencia moderna. Record emos cmo el pri mer
paso, para Galileo y Kpl er, consista en reducir las cont raposicio-
nes absolutas de la ontologa a diferencias cuantitativas, a "un ms
y un menos" (d. vol. J, pp. 319 s. y 394 s.). Para Bacon, en cambio,
el calor y el fro, la humedad y la sequedad siguen siendo "natu-
ralezas" totalmente independientes, entre las que no existe meda-
cin ni gradacin alguna. Hay cuerpos que son de suyo calientes
y otros de suyo fros. Las di ferencias relativas que nos sealan
las sensaciones se transforman mediante esta interpretacin en di -
ferencias interiores e incondicionales entre las cosas; la diferente
capacidad de conduccin deL calor que se da en los cuerpos, sirve
de base para admitir en ellos dos cualidades absolutas y cont ra-
puestas;"
Uno de los rasgos fundamentales de la teor a de la matemtica
y de la ciencia de la naturaleza consiste en haber descubierto por
vez primera la infini tud y el carcter en principio interminable
de todo saber basado en la experiencia. Pero Bacon, en este pun-
to, sigue ta mbin aferrado a la concepcin medieval. No es slo
que bast e, segn l, con un nmero limita do y pequeo de formas
como punto de partida para desarrollar, mediante mezclas y com-
binaciones, toda la muchedumbre de los fenmenos, sino que,
adems, la misma totalidad de los fenmenos pasa por ser en todas
partes un conjunto limitado, que es posible llegar a agotar por
medio de la observacin continua. En esta concepcin reside Jo 19 V. acerca de esto, espe cialme nt e, el esludio de Bacon: "Parasceue ad
lustora m narnralem et experirnenralem", con el prlogo de Speddins, y adems
el juicio de Ells (Wor ks, I, 39 y 61) y Heus sler, Francis Bacon und seint'
Ste!lung, Breslau , 1889, pp. 105ss.
151 BACON
que caracteriza y distingue el concepto baconiano de la induccin.
Para Bacon no implica contradiccin alguna el que la "induccin"
pueda conducir gradualmente hasta las cua lidades generales de
las cosas, hasta el descubrimiento de sus entidades ltimas, ya que
de antemano considera la natura leza y los objetos de la natura-
leza como un campo aparte, que podemos llegar a domina r pie-
uamen te, contando todos y cada uno de los element os que Jo
integran.!"
Con esta concepc in se halla ntimament e relacionado, ade-
ms, el otro rasgo fund amental de la teora baconiana de la expe-
riencia: la separacion total de la obseroecrn y la teora. La his-
toria de los fenmenos va delante, siguiendo el esquema genera l del
mtodo; slo cuando termina la historia comienza el problema
del anlisis terico. Por donde se considera como base y fun da-
ment o de toda filosofa una disciplina que se limita a '!' egistrar las
observaciones concretas, pero abst enindose todava plenamente
de cualquier int ent o de interpretarlas y ordenarlas con arreglo a
conceptos. En efecto, si los fenmenos forman un todo finito, que
cabe agotar mediante la simpl e enumeracin y yuxtaposicin de
los elementos, parece que debe resultar superflua toda 1'l1tixima
dirigente de la induccin, toda superioridad y subordinacin con-
forme a puntos de vista lgicos.
En cambio, tratndose de la verdadera ciencia emprica es
esencial qu e emplee el conjunto de sus recursos discursivos fun-
dament ales, no simpl emente en elaborar los hechos ya establecidos;
sino en establece'!' los hechos concretos. Esta ciencia no ve clara-
ment e desde el pri mer momento 10 que debe considerarse como
" hecho", sino que esto t iene que averiguarse y decidirse a base
de criter ios tericos. Bacon, por el contrario, slo conoce, de una
parte, la simple comprobacin del fenmeno y, de otra par te y
como algo total mente desglosado de esto, su int erpretacin y su
valoracn filosfico-especul ativas.
A primera vista, tiene que parecernos totalmente inexplicable
el modo como, en su obra filosfica fundamental, la Sylva sylva-
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 150
'20 C , acerca de esto, como en general sobre las concepc iones asrrcnmicas
de Bacon, la exposicln de Ellis, Work" 1, 552 s.
::n "He writes philosophy (said Harvey ro Aubrey) li"e a Lord Chancellor"
-spcakiog in deri sion. [ Cf Works, 111, 515.)
rum, se procura el material par a sus induc ciones. Lo acarrea y
ren e de tod as partes: unas veces es una observacin recogida
al azar, otras veces una indicacin tomada de un a obra cientfica
sobre la nat ural eza o de un relato de viaje, ot ras veces una afir-
macin que conoce solamente de odas: rodo recogido y acep-
tado sin ms cont rol. El verdadero int ers de Bacon no versa
sobre el establecimiento y la comprnhacin de estos supuestos
" hechos", sino Que comienza all donde se trata de "explicarlos".
As se da el caso de que Bacon entre a indagar las razones fsicas
de un fenmeno que ---como ocurre, por ejemplo, con la para-
lizaci n o el ret roceso de los planetas- carece de toda realidad
objetiva y que, cuando el problema se analiza de cerca, queda
reducido a un a pura ilusin peice."
La Iabor de la teora comienza solamente cuando han sido
reunidos y ordenados los hechos. La induccin baconiana no se
plantea otro problema qu e el de destilar las formas y entidades
puras part iendo de fenmenos qu e consideramos como existentes
y dados; en cambie , cae fuera de su rbita visual el mtodo por
medio del cual puede garantizarse y demostrarse la realidad de los
mismos fenmenos concretos. Fue seguramente esto, sobre todo,
lo Que ma ntuvo a los grandes investigadores empricos Que vivan
tan cerca de Bacon, apartados completamente de este pensador.
Seguramen te que tocios se formaban acerca de su modo tan preci-
pitado de acarrear hechos el mismo juicio o la misma sensacin
que Harvey expresa en su aguda e ingeniosa frase: "maneja (Bee
con) la teora de la natura leza como un Lord Canciller"."
Pero ta mpoco en este punto debemos considerar las fallas del
mtodo baconiano simplemente en el detalle, sino esforzarnos en
comprend erlas a base de la concepcin fundamental que sirve a
Bacon de punto de partida. Podemos abarcar ya ahora , en sus
diversas fases, tocio el camino recorrido por el pensamiento baco-
niano. La necesidad de una crtica intelectiva: tal es el mod erno
y fecundo postu lado de que parte este pensador. Pero con este
postulado del lgico coincide aquel otro punto de vista qu e naca
22 "Super datum corpus novam narura m sive novas na t uras gene rare et
supeetnducere, opus et inrentio eM hu man ae Potentae. Datne aute m naeurae
Forrn am, sive differentiam veram, sive nat ur arn naturant em sive font em emana-
l ionis.. Irwenire, opus er i nte nt io est humana e Sc jen riae.' Novu m Orguno n,
Iib. n, aforo 1.
153 DACON
sobre todo, segn veamos, del inters tcnico por la SUffiSIOn
y el dominio de la naturaleza. No se trata simplement e de des-
tacar crticamente y de conocer aquello en que los sentidos y el
pensa miento puro contribuyen a nuest ro conocimiento objeti vo
de la realidad, sino de algo ms, de destru irlo y superarlo, si es
qu e quere mos llegar a poseer la natural eza en su senti do ms
ntimo e incondicional.
Slo podemos -al parecer- llegar a conocer las fuerzas me-
tafsicas fundamenta les de lo real si sabemos separar y mantener
aparte , en nu estro pensamiento, todo lo que forma part e de ello
y de sus leyes propias y peculia res.
Pero Bacon, al resistirse de este modo a la funcin autntica
y positiva del " intelecto", puesto qu e, en vez de reconocerla y
comp renderla en su propi a condicionalidad, intenta, por el con-
trario, eliminar la, se deja llevar con tanta mayor fuer za por la ilu-
sin inconscient e del concepto. Ya hemos visto cmo las diferen-
cias rela tivas de grado de las sensaciones se convertan, desde su
punto de vista, en contraposiciones absolutas entre los cuerpos. Y
a una tr ansmut acin anloga a sta deben tambin su nacimie nto
todas las " formas puras" Que en Bacon forman la suma de la
autnti ca rea lidad. Llegamos a ellas destacando como algo aparte
y existente por s mismo y considerando por separado una de rermi-
nada cualida d que aparece en los fenmenos entremezclada con
otras cara ctersticas.
As, por ejemplo, la for ma de la luz o del calor es 10 que tienen
de comn, por mucho que en otros respectos di fieran ent re s,
todos los cuerpos lu minosos o calientes. Bacon no se percata de
que la jacin, de que la postul acin de este carcter comn
no es, de suyo, sino el resultado de un proceso lgico. El con-
cepto genrico abstracto d e un fen meno se conviert e, para l, en
el fundamento primero y la fuente de la cosa misma : la diff crcntia
'lleTa es, al mismo t iempo, la n a ~ u r a natltrans y la fom emane-
tlonis.
22
Por donde el mismo concepto de forma no es sino el pro-
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO I5l
73 :'Seillnt bommes. . . quaneurn intersil inter huma nl e ments Ido!a,
er menos Ideas. JIIa enim n ihil eliud sun t quam I bstt aeriones ad
haec _autem SUDt vera sillnacull Crearoris super erear uras, prcue
m marena .per lneas veras er exquisitas imp rimu mur ee rerminamur." No u . m
Organon, lib. 1, aforo CXXIV.
U "Inrellecnn humarnn fertur Ild abstracta propter nat uram pro priarn
arque ea qua e Il uxa sunt fingir esse constsnna. Meli us autem esr natueam
quam abslra here; id quod Democ riti schola fecir, quae mag is penereavn
In naturam, quam relquae", Noo.'Um Qrg.:z non, libo 1, d oro LI.
dueto de una proyeccin falsa, que nos lleva a convertir lo
"i nterior" en 10 "exterior". Es, ms que cualquier otro concepto
un dolo del espritu, que viene a desplazar y suplantar a lo;
objetos. El propio Bacon se esfuerza por establecer una diferencia
segura entre los "dolos" y las "ideas", considerando los primeros
como creaciones del espritu humano y las segundas como pro-
ductos del espritu divino.
"Aqullos no son ms que abstracciones arbitrarias; stas son,
por el contrario, los verd aderos sellos que el creador imprime a
sus obras y que en la mat eria se destacan por medio de sus linea-
mientos verdaderos y ntidament e trazados." 211
Ahora bien, zcmo podemos encontrar el camino hacia estos
pensamientos primeros, si partimos del supuesto de que
todos los cont enidos de nu estro pensamiento han de tener un valor
y una significaci n solamente para nosotr os mismos y no para el
. 'B I '
uni verso. acon no ogra sustraerse a la neces idad de volver a
introducir y reconocer Jo "gener al" por un camino cualquiera,
el que sea; pero, al convertir la conciencia en una "tabla rasa"
slo acierta a darle base y cons istencia por medio de la rrasce n-
dente sustanci a divina.
Toda la dificultad, toda la dualidad int erior de la filosofa
baconiana se manifiestan claramente en este pu nt o: en las rela-
ciones que establece entre lo "general" y lo "particul ar". La. pri-
me ra tendencia, la nica que al principi o se percibe, se propone
echa r por tierra el sistema medi eval de los conceptos abst ractos :
no se trata de seguir "abstrayend o" la natu raleza, sino de "sec-
donarla", es decir, de dividirla en sus elementos y fuerzas reales.:lt
No pretendemos, como se ha int entado hasta ahora, comprimi r al
mundo en la estrechez del entendimiento, sino, por el contrario,
25 "Neque enrm arctll ndus ese mundus Id IIngusti as imel lect us (quod IIdhuc
fllctu m en ) , sed expenden d us intellecrus er laxandu8 ed mund magtnem
recpe ndu rn qualis irwenitu r.' ParaJCelU o.d HiJUtJ'ia,m NaturaIem t't Expn
mental..,..", afer, 4 (1, 397),
28 "Fonnam inquieendc leorus, quercue, aurl, lmo etia m aquae aUI
operam luse tit Formam verc inquirere Dens, Rnrl Calidi, Frigidi; Gravis,
Levis Pn eu madci; Volatilis, Fixi. . . hoc ese inq uam ill ud ipsum
quod conamur." De A.. gmenlis sdenriar.. m, lib. UJ, cap. IV (1,566) .
21 NtwI<m Qrganon, Distributio operio;. 1. 136 "
ISS BACON
hacer qu e el ent end imiento se remonte a los horizontes amplios
y abiertos de la realidad
Sin emba rgo, aunque parezca proclamarse as como verda dera
meta de la investigacin la observacin y descripcin de lo con-
ct eto, el desarrollo ulterior del mtodo nos demuestra que esta-
mos equivocados. Lo concreto no puede conocerse si no se han
comprendido previamente las natu ralezas "genera les". Es perder
el tiempo preguntar por la forma del len, de l roble o del oro, o
incluso por la del agua o el aire, si previamente no nos hemos
preocupado de investigar las formas de lo denso y lo tenue, lo
calient e y lo fro, lo pesado y lo ligero, lo slido y lo fl ido.w Por
tamo, la fsica cientfica autntica no tiene por qu ocuparse de
los objetos concre tos que de hecho existen, sino de estas cualidades
abstractas.
Ahora bien, Bacon encubre la contradiccin que aqu se mani-
fiesta con respecto al primer conato, convirtiendo en seguida estos
conceptos " generales" en algo real y concreto. Las de terminaciones
ms altas a las que se remonta su fsica son ext raordinariamente
"generales", es cierto, pero no por ello de tipo conceprual, sino
absolu tamente det erminadas y, por tamo, algo anterior por natu-
raleza: "ea vero generalfssirna evadunt non not ionalia, sed bene
terminara ee ralia quae n atura ut revera sibi noriora agnoscar quae-
que rebus haereane in rnedulls"."
Pero inmediatamente se da uno cuent a de que las contrapo-
siciones que Bacon sita aqu en la mdula misma de las cosas,
tienen su verda dero centro, sin embargo, en el lenguaje y en sus
deslindes y distinciones populares. Cuali dades que responden a
una distincin puramente lingstica como las de lo "pesado" y
lo " ligero" se convierten en fuerzas sustanciales y contradictorias,
La. metafsica baconiana cae as en el mismo er ror que su teora
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
"
del conocimien to haba crit icado bajo el t tulo general de los idola
fori.
La determinacin conceptual de las "naturalezas simples", la
seleccin de los puntos de vista con arreglo a los cuales encuadra-
mos y ordena mos en determinadas un idades la variedad de los
fenmenos, no responden de suyo a ninguna regla cientfica fija.
y parece como si Bacon se diese cuent a, alguna que otra vez, de
este peligroso escollo con el que tropezaba en su "mtodo". No
podemos estar seguros - nos dice expresamente- de la validez
de una concl usin indu ctiva, por muchos que sean los casos exa..
minados, mientr as no " poseamos conceptos buenos y verdaderos
de t003S las naturalezas simples", los cuales no pue den represen-
tar el punto de part ida, sino, en todo caso, el final y el resultado
del mtodo emprico.
"No podernos, por tanto, conscientes de la necesidad de estar
a la altu ra de la magnitud de nuestra empresa ( de colocar el in.
teleceo humano al nivel de las cosas y de la nat ural eza) atenernos
en modo alguno a los preceptos desa rrollados hasta aqu , sino
llevar el problema ms all y cavilar recursos ms vigorosos de!
int electo," 28
Esta exigencia es precisamente la que no acierta a cumplir la
filosofa de Bacon, vista en conjunto: no nos suministra, desde
luego, el medio que nos permita, no simplemente captar y como
binar los conceptos, sino fundamentarlos y establecerlos en un
sent ido terico aurnnco.w
Hay, adems, otro punto important e en el que se revela que
no est suficientement e esclarecida en la teora de Bacon la re.
lacin ent re 10 "ge nera l" y lo " particu lar ", Tambin Bacon post ula
una ciencia funda ment al y gener al que no verse sobre los funda.
mentas inter iores del ser, sino sobre las condiciones relativas en
que nosotros podemos conocer los objetos. Por tanto, esta "pri-
mera filosofa" no se ext iende a las cualidades fundamentales de
las cosas, sino a las contraposiciones correlativas de los conceptos,
tales como las de mucho y poco, ide ntidad y diversidad, posibilidad
e imposibilidad, etc. Debe contener, asimismo, aquellos axiomas
que no pert enecen como algo peculiar a una ciencia especial y
28 Nooum Or ganon, lib. n, aforo XIX.
29 el. acerca de esto, las observaciones de Ells, Works, 1, 37.
30 " Arqui Phlosophine Primae communia er promiscue Scie nriarurn Axio-
mata a"signavimus. Etam Relativa " et Adventitias Enriurn Ccndiriones (quas
Trensscendenrales nominavimus) Mult um, I' aucum Ide m, Diversum; Possibile,
Impossibi le et hoc genus reJiqua eiuem armbuimus, id solumrnodc cllvendo, ut
physice, non logice tracrenmr." De Au gmeotis, 111, +(WOT"Ks, 1, 550s.) .
~ l De Augmeotis scientiamm, IU, 1; WarKs, 1, 540 ss.
aa Macaula y. Lord Bacon ( W orks 01 MacGllIlay, Londres, 1898, vol. JI,
p.6.38).
157 BACON
concreta, sino que son comunes a varias discipli nas dferenres."
As, por ejemplo, el prin cipio de que dos magnitu des iguales a
una tercera son iguales ent re s pertenece tant o a la matemtica
como a la lgica; el hecho de que una enfermedad cont agiosa se
transmite ms fcil mente cuando va en au mento que des pus
de haber alcanzado su punto culminante, se comprueba igualment e
en medi cina y en mora l. La t esis de que la fuerza de cualquier
ser activo aumenta en contradiccin con la oposicin con que
tropieza, se acredi ta tanto en el campo de los hechos fsicos como
en e! rea de la lucha poltica de los partidos. El hecho de que la
superacin de una disonancia prod uce en nosorros un efecto pla-
centero se manifiesta por igua l en la msica que en el juego de
nuestros afectos y pasiones.al
Hasta un admirador de la teora de Bacon tan incond icional
y exento de crtica como Macaulav, se queda perplejo ante seme-
jantes afirmaciones. Las comparaciones que aqu se establecen
son -a su juicio-e- smiles muy afortunados, pero considera como
"uno de los hechos ms peregri nos de la historia del espritu" el
que un hombre como Bacon pueda reputaras como algo ms que
como un juego del ingenio, viendo en ellas una parte important e
de la filosofa.s
2
Y, sin embargo, tambin este rasgo puede explicarse a base de
la estructura lgica del sistema, visto en su conjunto. El lugar que
corresponde a lo "general " dent ro del conjunto del conocimiento
aparece ocupado, aqu, por las " cualidades" reales: si el pensa-
miento aborda la tarea de esbozar, as, cerdedes generales y axio--
mas, no cabe duda de que stos aparecern despojados desde el
primer momento de su significacin propi a y peculiar y tendrn
que convertirse necesariament e en lugares comunes retricos,
De este modo, el esquema de la phil osoph ia prima arroja, una
vez ms, una vivsima luz sobre la pugna existente ent re la meta
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 156
que la teora de Bacon se traza y los medios con que aspira a
alcanzarla. Seramos injustos hacia este pensador si nos limi r-
ramos a perseguir y sealar en detalle los defectos de su fsica,
en vez de esforzamos por comprenderlos a base de esta anttesis
fundament al.
En el pri mer aspecto, en cuant o a la formul acin del nuevo
problema, del problema cient fico, Bacon es, en realidad, el "he-
ral do" de su tiempo. Es l quien da expresin, de un modo enr-
gico y eficiente, a lo que su poca ansiaba, a aquello por 10 que
haba trabajado con silencioso afn. Lo que da peso y pat hos a sus
palabras es la nUClJa valoracion del ser fsico)' emprico. Ningn
objeto, por insignificante que pueda parecernos, es nunca dema-
siado pequeo en cuanto a la misin del saber: el sol no slo
alumora los palacios, tambin ilumina las cloacas, sin perder por
ello nada de su propia pur eza y clari dad. La verdadera filosofa
no aspira a levantar un ostentoso edificio de oro y piedras precio-
sas, sino a edi ficar en el espritu humano un templo semejant e
en todas y cada una de sus partes al mod elo del universo. Cuanto
Iorma parte de l ser debe ser considerado tambi n digno de formar
parte del saber, ya que el saber no es sino la imagen del ser.
8 3
En la tendencia fundamental que se revela en estas palabras,
en la tendencia y el amor hacia la diferenciacin del ser emprico
concreto, Bacon se acredita como una figura afn a los grandes
pensadores cient ficos del Renacimiento. Pero yerra y no puede
por menos de errar el camino que conduce al dominio conceptual
de lo concreto, por el mero hecho de que su pensamiento sigue
todava totalmente prisionero del sistema general de los conceptos
del escolasticismo. Las metas asignadas por l a su investigacin se
acercan mu cho a la ciencia moderna ; en cambio, los nuevos ins-
trument os discursivos con qu e trabaja sta son totalmente ajenos
a Bacon.
Esta posicin int ermedia se manifiesta ya cla ramente en su
determinaci n del concepto de la f sica. Bacon sostiene y elabora
S3 "Nos aurem no n Capitol ium alquod au t Pyramjdem hominum
biae dedcarnus eue ccn dmuq, sed remplu m sancrurn ad exemplar rnund in
inrell eetu human o fundamus. taque exemplar sequlmur. Nam quicqu id es.
sent a dignum esr, id eua m scientia dignum esr, quae essennae imago ." No_m
Organon, lib. 1, aforo CXX. Cf. especialmente De Augmenris, VII (Works, 1,
714 s.) y "Cogitat ion es de scient ia h,umana''" cog. 9, W ()l"ks, 11I, 195.
H " Mira enim est hominum circa hanc rem indilig enria. Conremplantur
siquidem naeurarn rantummodo de sultcre et per peeiodce, er posrquem ccr pora
fuerinl absolura el co mpleta, ee nos in ope ratione sua. Quod si ar tificis al icujua
ingenia el Industriam uploure et conrempl eri quis cuperer, is no n ranrum
Inlllerias redes an il alque de ind e opera perf ecra co nspcere desi derarer, sed
ponua esse, cum cperatur et opus euum prcmovet. Arque
simile quiddem circa MNram facicndum esr,' NOVIlm Organon, Ir, 41. Cf. es-
pectalrnenre, CogiUltiorte.l de natu ra rn.. m. 3: "lnqutstnonem de Natura in
MON conte mplando el examinando maxi me collocare, ejuI est qui
epecret. Quiera aut em rerum principia contemplad aur cemmmect, eorum est
" ui ser mones serete et d ispUlal ion es alere velne, Quieta aurem vece pr incipia,
quae doce nt ex qubus res conenrue et conss eaor, non aurem qua vi ee vi.
coaleecane" (Worb , m , 19). cr. ta mbin Heussler, l. C., pp. 10911.
"Materia pot ius consideraei debee et ejus schematism et mer aschema-
ri,m i, atque aet us pu rue, er lex nctus sive motus; Forrnne enim commenta
ani mi h umani sunt, nlsl libear l eges illas actus Formas appellare." No_m
Organo'l, lib. l. aforo U .
' 19
BACON
la idea de que debemos captar las cosas, no en su ser, sino en su
que no es su SIls tancia, sino su movimiento lo que forma
el verdadero objeto de la investigacin. Bacon considera como el
Iundarnema l defecro de la manera usual de considera r el proble-
ma el que slo capte los objetos superficialmente, en dererrni-
nadas fases sueltas de su existencia concr eta, en vez de seguirlas
constant ement e, a lo largo de todas y cada una de las fases de su
desarrollo. La fsica usual, nos dice Bacon, desint egra la naturaleza
en trozos aislados, la diseca como si se tratara de un cadver, en
vez de penetrar en las fuerzas vivientes que la animan."
Por oposicin a este modo de conceb ir la fsica, se preconiza
la necesidad de que la materia constit uya el objeto real de la
fsica en el abigarrado camb io de sus" formas, en sus schemalismi
y metaschematismi. Todas las " formas" que no se manifiesten
en la ma teria misma, qu e no se revelen mediante la accin de
sta dent ro de este mundo de cambios materiales, deben recha-
zarse como vacuas ccones.w
Como se ve, toda la realidad de la naturaleza se reduce a mo-
vimiento, pero sin que por ello se llegue, ni mucho menos, al pun-
to de vista de la mecnica cientfica, pues es precisamente en la
interpretacin de los mismos fenmenos del movimiento donde
Bacon no logra superar en modo alguno la concepcin de los aris-
totlicos y de los filsofos msticos de la naturaleza de su tiempo
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
15'
frente a Kpler y Ga lileo. Bacon sigue considerando el movimien-
to, total ment e, como una cualidad interior y absoluta de las cosas,
y su esprit u sigue dominado y presidido por cont raposiciones de
orden cualitativo. Son el amor y el od io, la simpa ta y la antipata
los que prescriben el modo y la tendencia de aqullas.
De aqu que sea an totalmente ajena a Bacon la fijacin ge-
neral del concepto, y ms an el tratamiento matemtico del movi-
miento como cambio de lUKar. Segn el ti po del impulso interior
de qu e partan, distingue diecinueve clases distint as de movimien-
tos, regida cada una de ellas por un principio diferente. Junt o al
Motus Antit:YPiae, nacido de la tendencia de la mater ia a afirmar
su lugar, nos habla de un Motus fugae, qu e se produce cuando
dos cuerpos ant agnicos y enemigos tienden a alejarse el uno del
otro. Y asimismo distingu e del " movimiento de la acumulacin
mayor" (motos congregationis mejoris), que hace que tiendan a
aglutinarse las partes de las masas ms pesadas, el "movimiento
de la acumulacin menor" (mores congregatioms rninoris}, por
virt ud del cual la nata se condensa en la superficie de la leche, las
heces en el fondo del vaso de vino, erc., " pues tampoco esto se
produce simplemente por el hecho de qu e unas partes, por ser
ms ligeras, tiendan hacia arri ba, mientras que otras, por su peso,
se precipiten ni fondo, sino que obedece ms bien al deseo de lo
homogneo de junt arse entre s".ao
Son las mismas proposiciones con que nos habamos encontra-
do ya en pensadores como Fracastoro o T elesio, con cuya menta.
Iida d coincide aqu Bacon en un rasgo comn y general. Tambin
ste tiende, como aqullos, a disociar el concepto de fin de la con-
sideracin de la naturaleza, convi rtiendo las "formas" en fu e'ftt1.S
creadoras de movimiento; pero tampoco l logra, menos an que
sus antecesores, sustraerse a los smiles antropomrficos en la expli-
cacin especi fica de los fen menos."
Esta posicin se manifiesta cla ramente, sobre todo, en lo tocan.
se Sobre el problema en su conjunt o, v. Navum 018"'10'1. lib. 11,
al or. XLVIII; especial ment e, Wor"s, 1, 333 ss.
s: Cf . las explicaciones de Bacon con las de Telesio y Fracasroro, cit adal
en el vol. I (pp. 290 y 366s.l . Bacon coincide con el segundo, sobre todo, en
que d ende a Una concepcin puramente corpuscula r, pero sin llegar a alean-
zarla, det eni nd ose en una explica cin basada en la simpat a l' la annpatia
( v. vol. J, p. 367, nota 128).
161 BACON
38 N ~ l < m Org,mof<, lib. ll, afer . V.
3 ~ Non.m Or.oanon. lib. 11, aforo XLVIII, Worb , I, 344s.
te a la asrronomic. No es que Bacon rechace el sist ema csmico
copemicano, pero lo decisivo, en este punto, en su enjuicia mient o
de l procedimiento metdico de la moderna astronoma. Como
primera exigencia de la astronoma "viva", que no debe limi tarse,
segn l, a describir los movimient os de los ast ros, sino que de be
descubrir los primeros funda mentos fsicos, establece Bacon el pri n-
cipio de que los fenmenos celestes deben atri buirse siempre "a
axiomas primari os y univer sales acerca de las naturalezas simpl es"
(nd primaria illa et carholicn nxiornata de naturis simp licibus) ,
"Nadie debe esperar que pueda resolverse el problema de si el
cielo o la tierra se mueven en diaria rotacron, sin haber compren-
dido previamente la naturalcl;a del movimiento de rotacin es-
Ixmtnea."BII
Cabra da r a estas palabras del Not'ttm Oreencn un sent ido
en consonancia con las concepciones de la moderna investigacin,
pues no en vano el propio Kpler buscaba ya la decisi n acer ca
del problema del movimient o de la tierra, en ltima instancia, en
los princil' ios fsicos generales (cf. vol. 1, pp, 312 ss.) . Pero es muy
caracterstica y significat iva la explicacin que, a la postre, da
Bacon de lo que es la rotac in espontnea . Ent iend e por tal
- segn explica en un pasaje posterior- un movimiento, por vir-
rud del cual los cuerpos que disfrutan con el movimiento y que
se encuentran en su lugar adecuado gozan de w propia naturaleza,
movimiento con el que se siguen solamente a si mismos y no a
otros y en el que tienden, en cierto modo, a aba rcarse a s mis-
mos. Caben, en efecto, tres posibilidades : que los cuerpos se
hallen quietos, que se mueva n hacia det erminada meta o que
avancen, por ltimo, sin meta fija alguna.
" Lo que ocupa su lugar adecuado, se mueve, siempre y cua ndo
que el movimiento le plazca, en sentido circul ar, por ser ste el
nico movimiento eterno e infinito, Lo que ocupa el lugar que
le corresponde, pero repud iando el movimiento, permanece en
quietud, mientras que los cuerpos que no se hallan en su l UR3r
adecuado se mueven en lnea recta hacia sus compaeros." 59
De aqu que Bacon conside re como el fu nda mental defecto
de toda la astronoma ant er ior el que slo determine exterior-
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
""
40 "Verum haec omnia acu t ius et diligentius inspicien ti mensurae motul
sunt, et pedodi sive cunicula qu aedam mot uum et veluti pensar non verae
diff eren tiae; cu rn quid facturo sir designe nr, at rat ione m facti vix innuanr. . .
Nam pr incipia, fontes causee ee formae rnot uurn, id ese otnngenae materia e
appe ti tus. et passion es, ph ilosophiae deb entur, ac deinceps rnotuum mpres-
sienes sive impulsiones ; [r aena ee reluc tatcnes viae et obstrucriones alterna.
tiones et mix tu rae; circuitus et carena e; denique universus mot uu m pr o<:essus."
( Cogitationes de natura rerum, IV, Works, m, 21 s.) Cf. adems "Thema
Coeli", Works, m, 777.
mente las " medi das y perodos" de los movimientos celestes, pero
no sus "verdaderas diferencas'';" consistentes, segn l, en las
dif erentes aspiraciones y tendencias int ernas de los sujetos mo-
vidos.
Quien se aferrase a este plant eami ento del problema neccsa-
r iamente t ena que errar el camino hacia la ciencia exacta de la
natural eza. Bacon sucumbe a un peligro qu e l mismo haba sea-
lado con bastante claridad. El propio Bacon insiste constantemen-
te en que debe darse preferencia a los experimentos "que aportan
luz" por sobre los "que aportan fru tos", Quien se preocupa ms
de la utilidad inmediata que del esclarecimiento teri co de un
campo de fenmenos naturales le sucede lo que a Atalanta, que
perdi la victoria en las carr eras por detenerse a coger unas man-
zanas de oro arrojadas a sus pies para engaarla. Pues bien, este
smil empleado por Bacon es aplicable a su propia teora, por
cuanto que alarga la mano ha cia los frutos de la experi encia antes
de haber obtenido los autnticos principios del saber, de los cuales
hay qu e partir para estar en cond iciones de plasmar y elaborar
la experiencia en sentido nuevo.
GASSENDI y HOllBES
[
163
Captulo II
El prejui cio tradicional que considera a Bacon como el fundador
de la filosofa moderna, no resiste a un anlisis cuidadoso; pero
tampoco se mantiene en pie frente a la critica la afirmacin, ms
limitada, de que en la teora de Bacon se contiene el fundamento
del moderno empirismo . Lo cierto es que el anlisis del conoc,
miento experimental, la reduccin de todo saber a su origen psi-
colgico, no va, en Bacon, ms all de sus comienzos aforsticos.
Tampoco este problema, a pesar de quedar, por el momento, muy
al margen del curso de la investigacin fsico-matemtica, poda
llegar a cobrar forma y art iculacin slidas en los pensadores fami-
liarizados con los resultados y los mtodos de estas ciencias.
La conexin con los problemas de la ciencia moderna forma
el nexo comn que une los intereses y puntos de vista filo-
sficos contradictorios, que enlaza a Descartes y Leibniz con Gas-
scnd y Hobbes. Solamente sobre este terreno comn podan
llegar a brotar y a desarrolla rse pl enamente las dos direcciones
opuestas del pensamiento que han det ermina do la trayector ia de
la filosofa mod erna.
Ahora bien, ya en estos primeros comienzos hi stricos se ad-
vierte claramente, al mismo tiempo, que el anlisis psicolgico
del conocimiento sensible, que sola conside rarse como un privi-
lcgio y una peculiaridad del pensamiento moderno, sigue depen-
diendo, en realidad, de los modelos antiguos. El armazn concep-
tua l del sensualismo moderno, con el que nos encontramos ya,
listo para ser aplicado en lo esencial, en Gassend, es obt enido
por l, directamente, del estudio y la discusin de la filosof-a
{' /Jicrea. A los motivos contenidos en el Syntagma Philosophiae
E,JJicuri, apenas aadi ninguno de importancia decisiva; se limit
II desa rrollar aquellos princi pios iniciales y a precisarlos en sus
consecuencias.
EL SiSTEMA DEL EMPIRISMO 162
165 GASSENDI
contradicci n entre estas dos det erminaciones cuando, prescindien-
do de rodas las condiciones especiales del acto de la percepcin,
at ribuimos a la torre "en s" a mbas cualidades. Ninguna de las
dos percepciones puede negar su derecho a la otra o alegar la pre-
tensin de cor regirla, ya que dos impresiones distintas no se refie-
ren nu nca a uno y el mismo contenido objetivo. Pero tampoco
puede un fundamento raciona t cualqui era afirmar una prelacin
sobre la percepcin inmediata, ya que toda conclusin int electiva
tiene, por el contrario, que basarse en los resultados de las sensa-
ciones y presupon e, por tanto, la validez de estos. Poner en du da
la verdad de los sent idos en cual quiera de sus testimonios, equival-
dra a renunciar a todo criter io del conocimiento en general, a
proclamar un escepticismo del que jams nos salvara ya ningn
recurso lgico. La verda d y la falsedad caen ya totalmente dentro
del campo de l entendimiento; decimos que es verdadera la opinin
8 la que corresponden los fenmenos sensibles o que, al menos, no
se halla en cont radiccin con ellos, y calificamos de falsa a la
que no resiste a este examen.t
Para colocarnos en el verda dero cent ro de esta teora, debemos
representarnos, ante todo, un factor que la exposicin histrica
no suele esclarecer en su tota lidad. La recria sensualista, en su
desarrollo consecuente y acabado, tal como aparece expuesta en la
1 Oassend t, Phil osophiae Epicuri S)'nUlgma, Par. 1, cap. Ir : "Nihil esr quod
refel!..r.. Ialslve arguere treos po.' ssit; neque en;m Ile n'U.' genere . imili s
l im;j" m gen..re refelle t... idQue prpter sequteollennam, seu qu od dar rario
mriuSQlle Sil , neque genere di i milis genere dissimilem, qu oniam di versa
"" jeeta ha benr nequ e rtem una se nsic ejusdern sensus aJiam, qu oniam nulla
eM, qua non afficiamur euiQue, dcnec ipsa aff icimur, no n adhae....amus asaen
uamur ve.. . neque denique ratio se u ratiocinatio, quoniam omn;s rati odnao
I praeviis pender sensibus oportctque sens us peus esse, quem ipsam rafonem
lis inn ixam veros, . Unde er infeere l icet, si ul1um sensibu.s visum falsum
"\1, nihil per cipi posse seu.. , n isi o mnea pha Dta.siae nudaeve re pe rce priones
. inr v... ac, actum esse de Iide, COll5la nt ia arque judicio veritaris, Probatur id
.Il rem, qui a exempli grana, du m turris appa ret oculo ret unda, sensus quidem
est, qu ia revera epecie rct unditatis dficilUr eaque JpecieJ el talis esr et
r,, " am ha bcr neccss ariam, proprer quam in hujusmodi distantia sic tali s.
Verum opinio, seu mavis, rnens, eujus es! op inarix, seu [udicium Ierr e, quat en ua
".Idi\', quasi de suo, tu rrim esse id, quod sensui apparcr, eeu esse t ur rim in se
<' 1 revere r.lf un dam; opinio, inqu am, ipsa esr, qu ae vera esse aut falsa potest",
<' ltera. Opera, ..d. floren tina, in-folie , t. m, pp. 5 y 6.)
EL SISTIMA DEL EMPIRISMO 16<
Es aqu donde con mayor claridad podemos representarnos
las di ficultades y confusiones de principio que desde el pri mer
momento lleva implcitas la teora sensualista. La teora gassen-
diana de la percepcin presupone su atomstica y presupone, por
tanto, necesariamente, una de terminada fsica y m etafsica.
La existencia del mundo de los tomos no ofrece dudas; se trata
nica mente de comprender y explicar cmo cobramos conciencia
de l. La respuesta a esta pregunta es clara y evidente : llegamos
al conocimi ento de las cosas cuand o asumimos di rectament e en
nosotros mismos una parte de su ser material. De las cosas se des-
prende n constant ement e pequ eas imgenes mat er iales, que se
insinan en nuestro yo y lo afectan de diferentes modos. No son
los objetos mismos los que act an sobre nosotros, sino sus " dolos",
despus que stos, en su camino hacia el yo, han sufrido ya una
serie de cambios y transfor maciones.
Desde este punto de vist a, se redu cen lo mismo para Ga ssend
qu e para Epicuro rodas las cont radicciones qu e parecen existir
entre los di ferent es da tos suministrados por los senti dos. Segn
las circunstanci as especiales en que contemplamos uno y el mismo
objeto, ste se nos aparece ms grande o ms pequeo, bajo una
forma o bajo otra; pues bien, todos estos testimonios de los senti-
dos, a pesar de diferir mucho ent re s, son igualmente verdadero!
e indubitables, ya que todos ellos reproducen de un modo exacto
las cualidades de la imagen ma terial, que constit uye el nico ob-
jeto inl"TWdiaro de nuestra sensacin. Todo lo que en nosotros deja
grabado una percepcin cualqu iera tiene necesariamente que exis-
tir tambin "fuera de nosotros" del mismo modo como se refle
en nuestra conciencia, ya que solament e lo real puede act uar y
desplegar una fuerza. No son, por tanto, los sentidos los que enga-
an, pues ellos limtanse a expresar una influencia real qu e sobr
ellos se ejerce desde el exterior: el eITOr se produce solamente en
el juicio del enrendf mfruo, el cual transfiere al objeto mismo, com
caracterstica permanente de l, una pecul iaridad moment nea d
la imagen proyectada, que se determina por su alejamient o del
lugar de origen o por otras circuns tancias de orde n externo. La
torre qu e contemplamos -nos dice Gassendi- no slo paree!',
sino que es unas veces redonda y otras veces cuadrangul ar, segn
la distancia mayor o menor a que la contemplemos; y slo existe
filosofa moderna, sobre todo por Berkelev, enci err a un motivo
idealista: al invocar los sentidos como los ms altos testigos de la
verdad, se reconoce indirectamente a la conci encia como el supre-
mo juez en cuant o a la realidad de la naturaleza. La investigacin
se propo ne hacer comprensible el trnsito de las sensaciones sim,
pies de los sentidos a la represent acin compleja de un mundo
objetivo exter ior; no se propone, por el contrario, explicar a base
de una teora fsica el hecho fundament al de la sensacin misma.
Sin embargo, el sensualis mo moderno slo de un modo gradual
y paulatino va llegando a esta formulacin rigurosa y acusada de
lo qu e constit uye, en rigor, su problema fundamental. Gassendi
no aborda nu nca de raz el problema del conocimiento, para fun-
da mentar a base de l la concepcin de conjunto de la reali dad-
trata, por el contrario, de concebi r e interpretar el sabe'! parti endo
de una concepcin ya establecida y fija acerca de la estructura
interior del ser.
Para llegar a comprender la posibilida d de la percepcin sen-
sible, necesitamos crea r expresame nte, junto al mundo de los to-
mos, un mundo huevo de seres intermedios, tenemos que hacer
que a cada sensacin que vivimos en nosot ros como un estado
psqu ico corresponda una imagen objet ivamente existente. Estas
i ~ g e n ~ se distinguen de los cuerpos visibles y tangibles por sus
dl menswnes, pero coinciden con ellos en cuanto a su estructura
mat erial general y en todas las relaciones y caractersticas espe-
ciales.
"No represent a ninguna contradiccin ---d ice Gassendi des-
cribiendo este punto de vista- el que en la superficie de los
cuer pos se produ zcan constantemente cierta s emanaciones de to-
mos en los que se mant iene la misma situacin y ordenacin que
en los cuerpos y superficies mismos. Estas emanaciones son por
tanto, en cieno modo, las formas o los esquemas de los cuerpos
de los que emanan y poseen los mismos contornos qu e stos, aun.
que .sobrepasan ,con muc ho por su finura a todos los objetos per-
ceptibles a trav s de Jos sentidos. Tal es el carcter de aquellas
forma s e impresiones que solemos llamar dolos e imgenes (idola
seu simulacra).e
~ S,manla Phi!osophiae Epicuri, Sectio nr, cap. XI; Op era, IH, 39. Cf. es-
peC19.lmente la detallada exposicin en la F,ica de Gas stndi : Symagma Philo-
sophicum, Psrs secunda seu Physica: Seee. III (membrum posteriu!), lib. VI,
cap. 2 (Opera, Il, 293ss.) .
Por tanto, la "species", tal como Gassend i la concibe, no nace
en el acto mi smo de la percepcin, sino que precede a ste como
una condicin previa y necesaria: las diferencias entre las sensa-
ciones no pod ran comprende rse sino part iendo de una inmensa
variedad de dolos real es y concretos. Vemos, pues, cmo los mo-
tivos disc ursivos que originariamente sirvieron de base a la atomls-
tica, sufren ya aqu un a peculiar desviacin. De mcrito haba
fraguado el concepto de tomo para obtener una concepcin rigu-
rosament e unitaria y racional de la realidad, frente a las contradic-
ciones en que nos envuelve por todas partes la simplista visin
de los senti dos. El pensamient o tiende a salir de la oscuridad del
conocimiento " espuri o" que nos ofrecen los sentidos, para remon-
tarse al mundo matemt ico de las formas y los movimientos puros.
Por tant o, aunque la percepc in sea el objeto hacia el que t iende
todo saber y al que ste debe acomodarse, no es el origen y el
principio de que el autntico saber emana (d. vol. I, pp. 41ss.] ,
Sin embargo, ya la filosofa antigua acaba rechazando este pensa-
miento fundamental , intent ando retener la atoms tica como un
resultado, al paso que renuncia a lo que en rigor le sirve de base
en el terreno de los princi pios. Por donde el sistema, del que su
fundador haba hecho un verdadero modelo de enlace deducti va,
aparece escindido en Epicuro en dos mitades, que slo arti ficiosa-
mente es posible mantener en unidad. Los tomos, al olvidarse
sus fundamentos lgicos, se afirman ahora dogmticament e, como
existencias desprendidas e incondicionales.
Podra parecer que con el lo se hace frente satisfactoriament e
a todos los problemas de la fsica, pero al llegar aqu se abre paso
con tant a mayor fuerza el problema psicolgico. No hay ningn
camino que nos haga ret ornar del ser absolut o de la mat eria al
hecho de la conciencia. Son dos campos que se enfrentan ent re
s, como extraos e inconciliables: de una part e, un conjunto de
formas geomtricas, qu e jams podemos llegar a captar di recta-
mente por los sentidos; de otra parte, un complejo de pensamientos
y representaciones cuyo contenido total se reduce, en lti ma ins-
tancia, a los datos de la percepcin. Para pod er tender un puente
entre los dos reinos separados del ser, hay que invent ar un ser
167 OASSENDI EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
166
intermedio, ha y que intercalar un reino nu evo: el reino de los
"Idolos''.
Pero con ello se multiplican hasta lo indecible las entidades
de las cosas, que la teora atomstica trataba de redu cir a unas
cuant as formas simples y funda mental es. A cada estado transitorio
del yo correspond e ahora un substrato objetivo. El proceso del
conocimiento no se explica mostrando y analizando la actividad
que el penscmienru ejerce sobre los datos de las percepciones, sino
admit iendo la existenci a de tantos cosas como determinaciones
diversas de La concie ncia existen.
Este rasgo se destaca con gran fue rm en la exposicin de la
teora de Epicuro por Gassendi. La " realidad" de un objeto se
desi ntegra ahora en una muchedumbre inf inita de diferentes da-
tos concret os, plenamente equiparados los unos a los otros. No se
dispone de ningn medio para establecer entre ellos una est ructu-
racin fija y una ordenacin de rango, aplicndoles la pauta de su
validez "objetiva". Con lo cual qu eda priva do el concepto de
tomo de lo que constituye su verdade ra base. Para asegurar al
conocimiento de los sentidos su validez incondicional, Gassend
se ve obligado a despojarlo de todo carct er de generalidad, como
si su funcin se limit ase a reprod ucir determinados objetos con-
cretas, momentneamente dad os: zdnde ni cmo encontrar el ca-
mino que lleve de semejante sensorieda d a la abstrac ci n del
to mo y del mecanismo? La teora del conocimiento de Oessend
no puede, en modo alguno, ofrecernos el funda mento sobre el que
descanse su fsica.
Esta limitacin de su pensamiento es la que dif erencia a Ga s-
sendi de Descartes y de su tende ncia renovadora de la Iilosofia.
Aunque las objeciones de Gassendi contra la for ma de la argu-
mentacin cartesiana sean, con frecuencia, agudas y certeras, no
dan nunca en el blanco del nuevo twinciPio metodolgico que
sirve de base a Descartes. Descartes ha ba trazado con la mayor
nitidez, en la conocida cont rapos icin ent re la "idea" sensible
y la "idea" astronmica del sol, la lnea divisoria ent re aquella
realidad inmediata dada como cont enido de la sensacin y el
autntico ser cientfico, que slo pued e alcanzarse a lo largo del
progreso del pensamiento. Mientras que la "idea" sensible nos
revela el sol como un pequ eo disco lumi noso resplandeciente
en el cielo, la " idea " astronmica, basada en las concl usiones de
la razn y, por tanto, en los "concept os innatos" de nuestro
espritu, nos ensea a conocer la verda dera forma y magnit ud
de aquel astro.
Las objeciones de Gassendi en contra de esto, giran en realidad
al marge n del verdadero tema d e la prueba. Oassend se content a
con sealar algo que es la evidencia misma, a saber: que ta mpoco
rol concepto cientfico exacto d el sol constituye un producto des-
prendido y arbitrario del pensamiento, sino que nace mediante la
transformacin y ampliacin progresivas de las impresiones origina-
rias de los senti dos.
3
Pero su teora no nos dice de d nde saca
el espritu la fuerza para esta amplacin y transformacin de los
datos de las sensaciones, ya que slo nos ense a a conocer la con-
ciencia como reaccin a un incent ivo concreto del exter ior, y no
como una activi dad creadora propia.
Es cier to que el propio Gassend concede al pensamiento la
capacidad de " aglutinar" las impresiones de los sent idos, pero
perdiendo de vista Que, con ello, admite y reconoce ya un factor
nuevo y activo. El juicio aparece en l, al lado de la sensacin
y comparado con ella, como un int ruso y. como el culpable del
('TmT, sin Que abra al espiritu ninguna fuente nueva y propia de
cerreta. No se niega el trecho que media ent re la impresin infor-
me inicial y la representacin del objeto "real" constante, pero
sin que llegue a mostr arse nunca el camino Que puede conducirnos
de la una a la ot ra. En el coreio y la comparacin de las percep-
ciones, el pensa miento parece hallarse a merced del arar, sin que
lo gobierne n y 10 guen nunca leyes propias y necesarias.
y as, Gassend se encuentra , a la postr e, met ido en un crculo
vicioso, del que no acier ta a salir. Reconoce, con Epicuro, que
toda pregunta que podamos formular conti ene y presupone siern-
pre, ncx:esar iamente, determinadas " anticipaciones del espritu".
Sin tales principios, jams podra encontra r un comier\to nuestra
3 "Quod au rem mente se ta pe rci piamus vasta m i\1am ideam Scbs, non ea
propt erea elicirur ex ionata qu adam notiane; sed. ea. quae per sensu m inc urrir,
quar enus experi entia probat ee rario illi iOll ixa conf irmar res distentee apperere
minores aetpsis victnls, t ntum ampliarur i psa vi mer ms, qua nlllm constar
Scle m a nobis d istare, exaequarique diametro suo IOt iIlis terrenis semid iame
tri s." Disq.. i' itjo Metaph)',ica se.. V...bjwt/one, et Instant iue ", ve" " , Ren. Caro
" ., ji Metaph)'sicam. l o Med itat . 11I Dubit atio 111 (Opera, 1lI, 29i).
169
GASSENDI
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
''''
170 El SISTEMA DEL H.I PIRISMO GASSENDI 171
invesrigaci r u "anticipa tio est ipsa rei notio et qua si definira, sine
qua quit!quam quaerere, dubitare. opinari, rmo et nominare non
Jicer".f
Y, sin embargo, de otra parte, conceptos originar ios de ben
ser, a su vez, productos de la expe riencia Y. por tanto, salir directa
o indirect amente de las impresiones de los sentidos. Ahora bien,
hay que preguntarse en contra de esto, lcmo es posible llegar a
adquirir una experiencia, cualquiera que ella sea, antes de que se
le asigne al esp ritu la funcin de comparar, distinguir y nombrar?
Para contestar a esta pregu nt a, Gassendi slo tiene a mano la
respuesta que su "teora de las imgenes" le ofrece: la experiencia
nace cuando el objeto por s mismo existente "penetra" (i ncurri r) e
en el yo con una parte de su ser. Pero, aun cuando reconocise-
mos la extr aa " tra nsformacin" de la imagen material en una ima-
gen espiritual - transformaci n que el propio Gassend califica
abiertamente de incornprensible-c-," siempre resultara que lo que de
este modo se tr ansfiere al esprit u no es sino una impresin rotal-
mente aislada, sin aquel enlace y aquella relacin con otros conte-
nidos que son la condicin de toda conci encia. Di cho en trminos
platnicos, las percepciones se yuxtapondran en nosot ros "como
en caballos de madera", sin tender nunca hacia la unidad de un
concepto.
Sobre el cont raste que ofrece la doctri na de Gassendi podemos,
pues, damos cuenta de nuevo d e tocio lo que tiene de importante
4 Syn t<l (l1'\(1 PhilosophiDo.- Epic.. ti, Secno 1, Clp.. U, canon II (Oj>eT(l, 111,
p. 8).
L c., canon 1: " Inte llillo au te m nOl ione m, 5': 1.1 quas i idu ro ac Iormam,
Quae an ticipara dicatu r praencno, gigni in animo seu mavis nci.
denl i4, dum res drecre et per &e i ncurti t, incidiese in sensuum, .", et c.
ji V. acerca de este punto la detallada exposicin en Fbica, Sec no 111, mem-
brum poslerius, Iib. VI, cap. 111 : Qui sensble, gigni e>! in;ensibi libufo possit,
"Sane vero Iatendum non vder esse, quamobre m spe rem us posse re m ma-
ntfesrarn fieri; qUllndo aut [onge fall imur, aUI fugit omnino humanam sclertiam
capere, quae textura sir ec O!cmpen tiOQue sve flam mulae, ut ce nse r anima
ec semie ndi princi pum valeat, slve partis, su r organi, quo an imat o vegeta toque
anima, Uf sentiat, utatur, Quare et ha ce solurn propono, seu pCllius balbuuens
attingp, ut quaten us lcer insinuem progressurn, quo res vden t ur evadere ex
insensi bilibus sensiles. .. Neque sane mirum; res enim vid etu r omni hu mana
pe rspicacia er eagacitate superior; ade o UI nema, qu( tentare aggredive pral"
ad balbutiend um non adigatur ." Opera, 11, J01 ss.
y de original el punto de parti da de Descartes. El hecho de la
conciencia de s resulta i ncomprensible si se lo quiere explicar,
de cualquier modo qu e ello se baga, como un resulrado derivado,
en vez. de ver en l el comienzo y la condicin de todo saber ob-
jetivo. lo cierto es que Gassendi se ve obligado a negar el con-
cepto cartesiano del "yo" : no poseemos, nos dice, ninguna idea,
ningn concimiento de nuestro yo, ya que, no pudiendo captarlo
ms que directamente, no es posible que nazca en nosotros ningu-
na " imagen" de l (d. vol. 1, p. 495) .
Al llegar a este punto, vemos de nuevo cu n poca luz arrojan
sobre las verdade ras contrapos iciones conceptuales de que ha bro-
tado la filosofa moderna esas fr mulas esquemticas tradicionales
con arreg lo a las cual es suele n juzgarse los fenmenos histri cos.
Es el "racionalista" Descartes quien apar ece preconizando aqu el
post ulado de que los contenidos de la conciencia deben analizarse
de un modo puro y sin pr ejuicios, mientras que Gassendl mide la
posibilidad de la "experiencia int erior" por una pauta metafsica
fija. La experiencia debe despejar los enigmas del saber, pero el
verdadero y ms oscuro enigma es ella misma, ya que se propone
ser el trnsito de un "objeto" absoluto existente fuera de nosotros
a un " yo" dotado de una existencia no menos independiente.
El sistema de Oassendi es ext raordi nariamente instru ct ivo desde
el punto de vista histrico, ya que en l aparece clarament e de
manifiesto esta premisa dogmtica que en otras teoras posteriores
slo se revelar IX'r medio de un an lisis profundo y minucioso.
Tenemos aqu ante nosotros, al descubierto y tangible, la contra-
diccin que roda la trayectoria posterior del empirismo se esforzar
por resolver, aunque sin llegar a dominarla nunca por completo.
Para definir el val or de verdad de un conocimiento no exs-
te, desde este punto de vista, ot ro medio qu e medirlo por una
existencia concreta y efect iva; para afirmar la cerreta incondicional
de las percepciones d e los sentidos, hay que considerarla siempre
como el reflejo, como la imagen de una realidad objetiva existent e.
Este empirismo slo aparentement e reduce las " cosas" a sensacioe
nes; son, por el contrario, las sensaci ones las que parecen conver,
tirse en cosas, para Gassendi .
La idologfa de Gassend const ituye el ejemplo ms claro de esta
1ransformacin, pero el rastro de ella puede seguirse hasta ade n-
II
tt arse en los tiempos modernos. Tampoco aqu aparece definitiva-
mente eliminada la concepcin aristotli ca fundamental, pese a
la ener ga de la polmica. Gassend cree estar por encima de la
escolstica porqu e, en la explicacin del proceso de la percepcin,
sust ituye las formas aristotlicas por las especies material es, pero
con ello no hace, en cierto modo, ms que cambiar la explicacin
fsica, mientras que el punt o de vista lgico desde el cual considera
todo conoci miento, sigue siendo el mismo.
Entre Oassend y Galileo viene a mediar, pues, una relacin
semejante a la que existi entre Epicuro y Demcrito: por muy
vivamente que abogue por los resultados de su investigacin. Gas-
send se mantiene interiormente al margen del nuevo pensamiento
metodoLgico fundamental que aqu impera.
173 HOBBES
7 Bacon, Novum Organan , I1, 16; Wooks, r, 207.
8 Hobbes, De corpore, Pars prima: Computatio, sive Lgica, cap. VI, ~ 15
(Thomae Hobbes Malmes lmriens is Oper a Philosophica, quae Lcrtne seripsit,
cmnse. Am, terdam, 1668, t. I, pp. 36ss,) .
con toda clar idad su relacin con Bacon, lo mismo en el aspecto
positivo que en el negat ivo. El verdadero saber - hab a enseado
Bacon- es el saber basado en las causas. Slo podemos decir que
compr endemos verdaderament e un a cosa o un fenmeno cuando
conocemos el "por qu" de ellos y cuando hemos aprendido, ade-
ms, a construi rlos partiendo de sus fundamentos lt imos y pode-
mas, as, hacer que nazcan o se produzcan ante nosot ros, a nu estro
antojo. Se trata, pues, de lograr la " disoluci n" de todos los objetos
slidos de la experiencia que nos rodean, desintegracin que " no
puede lograrse por medio del fuego, sino por medio del espritu,
que viene a ser como un fu ego divino","
Hobbes parece hallarse todava bajo el conjuro de esta con-
cepcin cuando define la filosofa, en el sentido ms general de
la palabra, como el conocimiento de los efectos o fenmenos, par-
tiendo del " concepto de sus causas" y por medi o de conclusiones
raciona les, o, a la inversa, como " el conocimiento de las camas
posibles, parti endo de los efectos dados".
La explicacin que Hobbes da de esta def inicin se mueve
total mente, en efecto, dent ro del marco del pensamiento baco-
niano. Teniendo en cuenta que las causas de todas las cosas con-
cretas estan formadas por las causas de las naturalezas generales
o simples, lo primero es conocer y dominar stas. Si se tr ata de en-
cont rar, por ejemplo, el concepto del oro, podemos dest acar de l
las determinaciones de la gravedad, la visibilidad y la corporeidad,
todas ellas ms generales y, por tanto, ms conocidas que la del oro
mismo, e ir analizan do luego, progresivamente , estas caractersticas,
hasta llegar a ciertos elementos, los ms alt os de todos y los ms
simples. El conocimiento de estos eleme ntos en su totalidad nos
suministra luego, a su vez, el conocimiento del cuerpo emprico
al que damos el nombre de "oro"."
Sin embargo, las frases que en seguida aade Hobbes apuntan
ya en otra direccin. Las determi naciones generales a que reduci-
mas los objetos concretos son de suyo, como el propio Hobbes
seala, claras y evidentes, ya que todas ellas pueden at ribuirse
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO li2
No cabe duda de que es un progreso decisivo el que Hobbes m-
prime al pensamiento, dentro de la trayectoria general, ya qu e
es l quien hace que el concepto de la experiencia de la ciencia
exacta entre en la rbit a visual del empirismo. Los princi pios
de Gali leo suministraron el prototipo con arreglo al cual int ent a
Hobbes estr ucturar todo el conteni do de su filosofa, t anto su
lgica y su fsica como su teora del Derecho y del Estado. Por
muy paradjicas y contradictorias que sean, frecuent emente, las
condusiones finales a que se dej a llevar, no puede negarse qu e
los rasgos fundamental es del nuevo mtodo cientfi co presentan
un carcter claro y decidido.
Nos formaremos, por tanto, una imagen completamente falsa
de su teora si nos limitamos a recapitular los dogmas a que con-
duce su filosofa, sin fijarnos en los caminos por los cuales se llega
a ellos. Los nombres de los partidos filosficos usuales fallan, en
este caso, ms todav a que de costumbre; aplicados a las caracte-
rsticas del sistema y la mentalidad de Hobbes, nos llevan a crite-
rios completamente oscuros y hasta contradictorios. Para llegar a
comprender las distintas tesis de este pensador, no hay otro camino
que el de analizar minuciosamente la meta un itaria y peculi ar que
persigue su filosofa.
Desde los primeros pasos de la doctrina de Hobbes, se destaca
12 "Qui figuras defin iunt, Ideas, quae in animo eunr, non ipsa corpora
respiciunr et ex lis, quae imaginantur fieri deducunr pr oprietares factorum
, imil ium. 11 quocurnque et qu omodo curnque facra sunr." Examinario et emen-
,lario Marhcmticae Hodiernae, dilogo II (p. 58).
1<1 "Definitio haec... pro accurara haber non deber. D"buit enim osrendis.
le prills hujllsmodi fignrae con strucricnern sive gcnemtionem quaenam csset, ut
scirerus aliquam in rerum natura figuram eHSe, in qua ab uni co Puncro ad
Iigurae exrremum omnes undequaque Line ae essen r inter se aequales. Quod
qudern Illis, qui nunquam Circulum desctibi viderant, videri pcsset tnceedt-
fsica rnarcmanca y comprende, al mismo tiempo, que la funcin
y la virtud de este m todo no deben quedar limi tadas a aquel
campo especial de objetos empricos en que comenz a aplica rse
con todo xiro. La posibilidad de un autentico saber "apriorstico"
se da y se halla garantizada dondequiera que logremos establecer
un enlace rigurosan-ente deductivo entre dos o ms elementos, de
tal modo que el uno lleve consigo necesariamente al otro. No
existe otro medio para llegar a comprender un cont enido que el
de hacer que surja ante nosotros, par tiendo de las condiciones que
le dan vida.
Situndose en este puma de vista, Hobbes empieza postulando
una reforma a fondo de la geometra elemental. No basta con
exponer los conceptos geomtricos como conceptos acabados, como
formas quietas, ya plasmadas, que nosotros nos limitamos a asi-
milar. No poseeremos la garanta incondicional de su verdad
mientras no los construyamos a base de sus elementos, mientras
no hayamos sabido penetrar en la ley de su devenir, de su gnesis.
Hobbes insiste expresamente en que, para llegar a las formas ma-
temticas fundamentales, no hay que mirar a los cuerpos empiri-
cos, buscando en ellos aquellas formas como cualidades suyas, sino
que debemos limitarnos, para ello, a consultar la gnesis de las
ideas en nu estro propio espfritu.w La definicin eucl idiana del
crculo o de las paralela s nada nos dice acer ca de la "posibilidad"
de estas formas, pues cabra perfectamente pensar que una lnea
horizontal cuyos puntos se hallasen a la misma distancia de un
cent ro o dos rectas que nunca se encontrasen encierran una contra-
diccin int erna. Y slo construyendo tal es formas es como puedo
cobrar conciencia de que son realmente compat ibles con las leyes
de nuestra intuicin del espacio y convencerme, as, de su interior
verdad y necesdad.!" Por donde, ya dentro de la geometra, ve-
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
al movimiento como a su suprema causa. Ahora bien, Hobbes no
concibe ya el rnovirniento como una naturaleza y una cualidad in-
terior de los cuerpos, sino como una pura relacin matemtica,
que nosot ros podemos construir por nuestra cuenta y, por tanto,
llegar a comprender plenamente. Con este paso, Hobbes se vue lve
de espaldas a Bacon para orienrarse hacia Galileo."
El anlisis de los objetos naturales no conduce a "entidades"
abstractas, sino a las leyes del mecanismo, las cua les, a su vez, no
son otra cosa que la expresin concreta de las leyes de la geometra.
Ahora, no entendemos ya por "causa" la fuerza activa interior que
emana de una cosa o de un acaecimiento, sino un conjunto de
condiciones, que, al ser establecidas, llevan consigo necesariamente
un determinado resultado. La causa - tal como la define Hobbes-
es la suma o el conj unt o de todas aquellas circunstancias cuya
existencia nos hace necesariamente pensar como existente un de-
terminado efecto y cuya ausencia total o parcial hace que no poda-
mos pensar que este efecto exista: "causa est aggregatum acciden-
t ium ornnium. ad propositum effectum concurrentium, qubue
omnibus existentibus effectum non existere, vel quoliber eorum
uno absenre existere inrelligi non poresrt'.w
Con estas palabras, Hobbes da carta de naturaleza en el mundo
de la filosofa a la concepcin y a la definicin de la causa segn
Galileo. No es la forma sustancial del acaecer lo que debe nves-
tigarse.U sino descubrir y poner de manifiesto dentro de los feri-
menos y de los "accidentes" mismos los enlaces considerados por
nosotros como necesarios a base de fundamentos racionales y
matemticos.
Hay que reconocer a Hobbes el mrito y la original idad de ha-
ber trasladado al campo general del saber este pensamiento funda-
mental, que Galileo aplicaba solamente a la fsica. Hobbes recono-
ce que el mtodo es la fuerza propulsora en las operaciones de la
9 Cf. acerca de esto, Dilthey, "Der entwicklungsgeschichtliche Pantheismue
nach seinem geschichr1ichen Zusarnmenhang mit den lteren pantheistischen
Systemen", en Archv filr Geschichte der Philosaphie, t. XlII (1900), p. 466.
10 L. C., 10, p. 42; d. De corpore, pars I1, cap. IX: "De causa ee effectu",
p. 65.
11 Sobr e la repudiaci6n de las "causas formal es", v. De carpare, pars 11,
cap. X, S 7 (p. 70). Para cotejar con el concepto de la "causa" en Galileo,
v. vol. 1, pp. 363 (nota 122) .
HOBBES 175
bile. . . (Simil iler) nisi causa aliqua in denntcne Puallclaru m recra ru m ap-
pareat, qua re duae recrae nu nquam concur ranr, absuedurn non eril, si hujus-
mod i lineas pcssbiles esse t"t emcnd"lio Mal hema-
e HodicTnl1c, Dial. 11, pp. 44s.
H Elemcnrarum Phil osophiac S<'Cfio secunda: de Hom ine, cap. X (p. 61) .
"[taque ob hanc rem, q llOd guras nos psi a eamus, con tigit Geome-
tri am hab er e l esse demonst rabilem. Co ntra qllia re rum na t ural ium causa.
in nostra potestate non sunt, sed in vol llntate divina er qua earum maxima
pan; ( nempe aet her) est invisibilis, proprietal es earu m a d.lIarc, nOI
mas que la definicin causal es la condicin previa y el instr u-
mento de todo conoci miento verdadero.
" Y como las causas de todas las cualidades de las dive rsas
figuras se contienen en las lneas que nosot ros m ismos lT(l{GmoS,
siendo as que la creacin de las figuras depende, adems, de nues-
tra propia voluntad, result a que para llegar a conocer una cualidad
cualquiera de una forma, basta con conside rar todas y cada una
de las consecuencias que se derivan de nuestra propia construc-
cin, Por esta razn y solamente por ella, es decir, porque nos-
otros mismos creamos las figuras , existe una geometra y es In geo-
met ra una ciencia suscepti ble de demostracin." H
y si de la geomet ra pasamos a la naturaleza, es decir, a algo
que se enfrent a a nosotros como una materia extraa e indepen-
dient e de nuestra voluntad, vemos que tampoco con respecto a
ella existe otro camino para el conocimient o que el de aplicar, por
lo menos de un modo analgico, aqu el mtodo general compro-
bado en el campo de la matemtica. Es cierto que no pod ernos
pen etrar desde e! primer momento en las causas reales y concre-
tas de los fenmenos empricos; pero no cabe duda de que tambin
aqu de bemos esforzarnos por derivar los fenmenos dados, en
rigurosa sucesin, partiendo de sus causas lXJsibles y comenza ndo
por establecer estas hi Potti camente.
De este modo, empezamos por esbozar, sin necesidad de salirnos
tampoco, para ello, del circul o de nuestras ideas, una teora abs-
tracta del movimi ent o, que en lo sucesivo nos sirve a manera de
un esquema general al que debe ajustarse todo nuestro conoci-
miento de las causas especiales de un determinado fenmeno,
Por donde la fsica, al igual qu e la matemt ica, desca nsa tam-
bin, a la postre, sobre fundament os "aprioristicos", es decir, sobre
bases creadas por nosotros mlsmos.w El carcter del pensami enro
qu en no n vK!rmus, non possumus. Vernmlam.cn <>b ipsis pr opr ic!<1tib,u
quIU ,iJem.. s co rucqwcnruu dt'd..ce ndc eo ,uqu e tnoccdere cc ncess.. m est, ..
taks ,..,1 al.... ..m ca.. sas esse por..isse demonsl rare poqimus. Quae demons-
trano a posterior.. dicirur et scicnl ia ipsa Physiccr. El quonia m ne a posrenore
quidem ad priora rat iocinando proced potesr in rebus naturalibus, qu ae motu
petf ki unru r sine cognitione eo ru m quae unam quemque morus spe ctem conse
qu un rur, nec motuum conseqt lentias sine cogn ition e Quamitat is, qua e cSI Geo-
metra, li t ri mm pm esr, ut no>\ Illiqua eriam a Phy.'i co demonsrrenone a priMe
.Jemonfl randa sine " L. C. , pp. 61 s.
lO D" corpure, pa rs 1, cap. 1, 3 (p. 3) .
17 De carp<>re, pars 1, ca p. 1 8 (pp. 5 .).
177 HOBflES
es el mismo, aunque varen los campos sobre los cuales se pro-
yecte; descansa siempre sobre el esquema que consiste en empe-
zar estableciendo una unidad ideal fija, para luego hacer qu e bro-
ten de ella los contenidos complejos. Este mtodo no se limita, en
modo alguno, al nmero, au nque sea en ste, claro est , donde
cobra su expresin ms acabada y perfecta, sino que se utiliza
tambin para enl azar las mGMnitudes Y los cuerpos, las cualidades
y los movimi entos, los ti empos y las veLocidades, los conceptos y
los nombres, lO
Dondequiera un todo pueda descomponerse en sus partes
y reconstruirse a base de sta s tiene campo abierto el pen samiento;
y, a la inversa, todo lo que se sustrae a esta regla fundamental
de! comprender no puede ser nunca tampoco coruenido de un
conocimiento seguro: "ub generatio nu lla, aut null a proprietes,
ibi nulla Philosophia int elligitur ", De aqui que escape n a nuest ra
consideracin las "sustancias no engendradas" de la teologa esco-
lsnca: son incomprensibles porque no han llegado a ser.t" Donde
no existe un "ms" y un "menos" le falta al pensamiento desde el
primer instant e todo aside ro para adu earse de la materia; donde
el pensamiento no rene los elementos por su cuenta, carece de
punto de apoyo para afirmar una existencia y un ser.
Dentro de este ma rco general tenemos que encuadrar, para
comprenderla en su sentido definido y claro, la afirmacin de qu e
el pensar es siempre "calcular". El clculo rebasa aqu los limites
de la operacin ar itmti ca usual, para abarcar todos aquellos casos
en que se t rata de agru par con arr eglo a un de terminado OT-
den, en un determinado enlace, una variedad de cont enidos, par-
tiendo de unidades fundament ales fijas. Se ha encontrado
El SISTEMA DEL EMPIRISMO 176
179 HOBBES
ce necesario no entra, segn el, en el concepto de la filosofa y de
la cienca.w
Por tanto, para que los principios de la nueva mecnica y la
nueva fsica cobren un autntico valor de verdad, es necesario
derivarl os de una articul acin de fundamentos tericos generales.
Ahora bien. estos fundamentos no podemos ir a buscarl os a la l-
gica tradicional, ya que sta, en cuanto lgica de las "formas", es
ajena a las relaciones y las leyes de que nos habla la nueva ciencia
de la natura leza. Se trata, pues, de encontrar un nuevo enlace
que una y conci lie el reino del pensamient o con el reino de la rea-
ldad de la natu raleza. Para Hobbes, es absolutamente claro desde
el primer momento que se tra ta de dos campos rigurosamente
separados e independient es. Jams se adviert e en l el int ento
de red ucir el ser, idealisramenre y de un modo inmediato, al pen-
sar. Pero ello no le impid e pensar obstinadamente en la comuni-
dad y la coincidenci a en cuanto a la concepci n fundamental de
ambos campos, sin la cual no sera posible, a su juicio, una verda-
dera ciencia.
El concepto intermedio o de enlace es, segn Hobbes, el con-
cepto del movimi ento, el cual, siendo de una parte la sustanci a
v el funda mento primero d e todo acaecer real, constituye, por ot ra
parte, uno de los conceptos / undamm tales de nuestro espritu,.
aplicado ya por nosot ros en la construccin de los conoci mientos
puramente ideales, en los qu e se prescinde de toda existencia efec..
nva, Es, nos dice Hobbes, el nico objeto del pensamiento verda-
deramente inteligible, puesto que se postula y se da con la misma
(uncin del pensar. De aqu que no lo conside remos como un
cont enido ext rao y ext erno, qu e slo podemos captar emprica-
mente y que la lgica desdea y de ja a un lado, sino que lo in-
clumos en el campo de est a.
Es cierto que Hobbes slo alca nza a proclama r de un modo
general y a enunciar como un postulado el nuevo pensamiento
que aqu va implcito, sin acertar a desarr ollarlo y justificarlo en
detalle. Las razones de esto no son difciles de conocer. Aunque
su inter s filosfico se vu elva hacia la matemtica, Hobbes no
lleg nunca a famil iarizarse con la evolucin moderna de esta
ciencia. No lleg a operarse en l el t rnsito de la geometra y
I ~ De corpore, pars I, cap. 1, H 2 V8.
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
pre ndent e el hecho de que Hobbes, a pesar de reducir todas las
conclusiones racionales a las operaciones aritmticas element ales,
supedite, sin embargo, el lgebra a la geometra hasta el punto de
que aqulla apenas afirma una posicin propia e independiente
dent ro del sistema general de las ciencias." Sin embargo, esta
aparente cont radiccin desapa rece en cuant o nos fijarnos en el de-
signio lgico general y fundamental de su filosofa. El "clculo" ti
qu e Hobbes aspira de be ser considerado, en absoluto, como un
construT intuitivo y libre: se refiere simplement e al enlace y la
combinacin de los elementos que previamente hemos obtenido y
fijado mediante la definicin causal, cuyo modelo permanente es
la geometr a.
Si resumimos la totalidad de estos desarrollos, tal como se con-
tienen ineq uvocament e en las propi as declara ciones de Hobbes,
comprenderemos al mismo tiempo cul es el tema al qu e quiere
limitar la investigacin filosfica. Su actitud ante la ciencia moder-
na de la naturaleza se destaca claramente aqu: lo que sta pre-
senta como el objeto electivo de la investigacin, es 10 que Hcbbes,
partiendo de razones lgicas generales, quiere qu e se demuestre
como el objeto necesario y nico del saber. El " asunto" de la filo-
sofa es el cue-rpo, ya que solamente en l se da aquel exacto " ms
y menos" de que nos habla Hobbes y que constituye, segn el, la
condicin previa de todo verdadero conocimiento. Las propieda-
des y cualidades de este objeto debemos at ribui rlas, en ltimo re--
sultado, al movimient o, ya que slo este se adapta, exacta y
totalmente, en todas sus raracterlst icas objetivas, al mtodo que
es necesario seguir siempre para llegar a comprender un contenido
cualqu iera.
El giro verdaderamente original de la filosofa de Hobbes con-
siste en que trat a de convert ir en un contenido racional, razonn-
dolo en cuanto tal , el contenido emprico fijado por la ciencia
exacta . Todas las proposiciones concretas de la teora deben ser
int er pretadas y valoradas como ot ras tantas fases dentro de este
intento. El ideal de conoci miento que preside toda la filosofa
de Hobbcs es la rigurosa y unvoca deduccin, El conocimiento
puramente emprico de los hechos sin llegar a penet rar en su enla-
l ~ Cf. R"b erts.' n, Hobbes, Edimbmgo y Londre, . 1886, p. 105 (Phil"mphlcol
C! O"iCI [or Enlish R"odcrs, ed. PO W. Knight) .
178
18'
1I0 1lllES
Otra limitacin no menos importante para el amplio y canse.
cuent e desarrollo de las ideas fundamentales de la metodologa,
es la que par ece ma nifestarse cuando se examina la concepcin
de Hobbes acerca de las relaciones entre el concepto 'Y la pal"hra.
En este punto , Hobbcs parece negar totalmente, en ltima instan-
cia, la conexin COl) los principios de la ciencia de la experiencia:
la lgica se dispone de nuevo a disolverse directament e en la
.:ramtica. La filosofa, considerada al principio como el conoc-
miento apriorstico de los efectos y las "c reaciones" de la natura.
leza, se nos presenta ahora simple ment e como la teora de la cer-
lera agrupacin de los "signos" creados por nosotros en el proceso
de nuestro pensamiento. Ahora bien, la eleccin de estos signos
y el modo como se combina n es algo perfectamente arbitr ario, que
depende de la libre y omnmoda volunt ad de qui en por pri mera
vez los elige o los combina. Parecen esfuma rse, as, todas las re,
glns fun damentales del pensamient o; toda la seguridad y la ccns-
rancia que exigamos para poder admi tir una "verdad" cualquiera
quedan reducidas ahora, al parecer , a la simple referencia a una
convencin establecid a, que en su di a podr ser sustituida y des-
plazada por otra norma convencional cualquiera.
y hev que decir que Hobbes llega a esta conclusin de un
modo muy decidido y claro. La verdad, nos dice, no estr iba en
las cosas, sino en los nombres y en la comparacin que ent re los
11I
del clculo diferencial. Sin embargo, en su desenvol vimiento es-
pecial su teora no se preocupa de seguir desarrollando esta idea,
por In sencilla razn de que Hobbes sigue orient ndose hacia una
concepci n de la matemtica que la ciencia de su tiempo se dispo-
ne ya a superar. La dura V enconada lucha de Hobbes contra el
int ento de \VaIlis de encontrar los nuevos fundamentos algebraicos
del concepto infinitesimal habra de resultar fata l para su propia
1
" 21
cgica.
Para rnQS detalles sobre la reor a de Hobbes sobre el cona".. y los fun da-
de su fisica especia l. v. Lasswiu, JeT AI'llT'st il" !l,
PI' ss. Sobre la lucha de contra los modernos mtodos
,1 ,1 an{, lisis, d . Max Kohler, "Studi en sur }.;atmphiJosophie des Th omas Hoh.
1,..,", en Arc hil' {r Geschichte ,f er phil " wphie, T. XVI (1903) , pp. 79 s.
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 160
el lgebra elementales al nuevo concepto del anliss. Y es pre-
cisament e aqu donde radica la verdadera realizacin del postulado
formulado por l, donde la gnesis y el cambio se elevan verdade-
rament e al plano de un concepto racional fundamental. No es la
geometra, sino el anlisis de lo infinito el qu e nos revela con toda
claridad cientfica el nacimiento gentico de una forma a base de
sus elementos fundamentales que la metod ologa de Hobbes exige
de un modo general de todo conte nido cientfico.
O tro defecto de la teora de Hoobes, que baba t le ser decisivo
en cuant o a su trayectoria general, se explica tambin directament e
por el hecho de no abr irse ante ella la perspectiva del panorama
total de la nueva ma temtica. La funcin del pensamiento con-
siste esencialmente, segn Hobbes, en las operaciones de separar
y combinar contenidos. Si, por ejemplo - nos dice-, vemos venir
de lejos un hombre hacia nosotros, mientras slo lo percibamos de
un modo vago le daremos simplement e el nombre genrico de " un
cuerpo"; pero, al irse acercando a nosotros y a medida que va defl-
nindose cada vez ms claramente su contorno y su carcter, ire-
mas disti nguiendo en l las notas caractersticas de lo " ani mado" y
10 "racional" y, por consiguient e, su verdadera especie." Por tan-
to, el concepto del hombre se forma a base de estas tres diversas
caractersticas, como un todo a base de sus partes, y puede, a su
vez, desintegrarse en ellas.
Hobbes no llega a comprender nu nca claramente que existen
tipos de conexin qu e trascienden de la simple formacin por
suma y que en la constr uccin de un concepto los diferent es ele
meatos no se limit an a yuxtaponerse, sino que se combinan en
comp licadas relaciones de superioridad y subordinacin. El "clcu-
lo" a base de conceptos se reduce, para Hobbes, a las operac ion
elementales de la adicin y la sustraccin.
En su fsica y apoyndose en las ideas fundament ales d
Galileo, Hobbes desarrolla y hace que se imponga n decididament
los conceptos de lo "infinito" y lo "i nfin itamente pequeo". E
su definicin del "conntus" como el movimiento sobre un trecho
en el espacio y una duracin en el tiempo, ms pequeo que Clwl
qui er espacio dado 'Y cualquier parte dada del tiempo, Hobbes VII
abriendo paso, directamente, a la idea y al lenguaje de conceptos
20 De corpoTe, para J, cap. 1, 3 (pp. 2 s.) ,
22 De awpore, pu s 1, cap. 3, H 7 y 8 (p. 20).
28 ef. acerca de esto, Tnnles, Hobbes Leben und Lehre, Sturtgart, 1896,
p. 114: "(Hobbes) tiende, en realidad, a que la ciencia pu ra slo sea posible
con respecto a las cosas del pclt.l'amicnto: objetos abstr actos, acaecim ient os idea-
les. Tod as estas cosas del pensamiento las hac emos sencillamen te nosot ros,
nombres esta blecemos al enunciarlos : ventas in dicto, non in re
consistir."
El qu e, en el estado actual de las cosas, el individuo no pueda,
en sus juicios, ma nejar libre y caprichosamente los contenidos de l
pensamiento y se ha lle sujeto a det erminadas reglas, slo quier e
decir que no puede invent ar caprichosament e, en cada momento,
las denominaciones de las '-'"OSa S, sino que debe atenerse al uso del
lenguaje establecido. Sin embargo, el creador de este lenguaje
usual, al inventa rlo, no se ha lla atado por ni ngn limite emanado
de las cosas o de la naturaleza de nuestro espritu; poda ent relazar
libremente los nombres que mejor le pareciera y crear con ello 105
principios y axiomas del pensamiento q ue tu viera por conve-
niente.
Las leyes lgicas y matem.iticas se disuelven, as, en leyes jur.
dicas: las relaciones necesarias e inextinguibles entre nuestras ideas
son susnrudas por noTTTIcU prcticas de conducta que regulan los
nombres con que se las denomina. Es, corno se ve, el ideal del
Derecho pblico de Hobbcs el que irrumpe aqui en su lgica: el
soberano absoluto debe ser considerado, no ya solamente como
d ueo y seor de nuestros actos, sino como dueo y seor de nues-
tros pensamientos y como arbitro de la verdad o la falsedad del
modo como se combinan.
No es posible descartar, por muchos esfuerzos expositivos que
se hagan, el carcte r paradjico, ms a n, abiertamente conr ra-
dietario, que esta doct rina en vuelve. Sin embargo, si queremos
llegar a ent ender el sistema de Hobbes, debemos esforzarnos por
comprender , al menos, los motivos objetivos que llevaron a Hob-
bes a esta conclusin.
La afirmacin de que la verdad radica en el nombre no es ms
qu e la expresin br usca y unilatera l de aquell a concepcin fund a-
mental segn la cual la verdad emana y se origina simplement e
del juicio. El esprit u slo alcanza a comprender aquell o que el
mismo ha creado y construdo por su cuenta; 28 no encuentra sus
primeros principios abordando las cosas y percibindolos directa,
mente en ellas como caractersticas generales, sino que los hace
brota r como postulados propios y or iginarios suyos. "Para el
hombre, no existe cienc ia suscept ibl e de ser probada sino con
respecto a aquella s cosas cuya creacin depende de su voluntad." 24
El elemento del libre arbitrio es subrayado, as, sobre todo, para
destaca r la libertad meto dolgica y la independencia de los prin-
cipios con respecto a la observacin emprica fortu ita. Es necesario
que el saber pueda desplegar se por s mismo, con absoluta libertad
e independencia; ahora bien, para sustraerlo a la coaccin de las
cosas de fuera, Hobbes se ve obligado a abandonar, al mismo
tiempo, la inquebrantable necesidad de sus principios. Siempre
ha sido sorprendente y difcil de explicar, para los mejores cono-
cedores de la doctrina de Hobbes, el hecho de que no exista, en
rigor, conexin alguna ent re la ciencia, tal como l la define, y
el mundo emprico de los cu erpos, considerado por l, sin em-
bargo, como la autntica realidad.
La verdad, nos dice Hobbes, es la creacron libre y voluntaria
del hombre en cuanto ser dotado de palabra y de lenguaje; con-
siste en la articulacin de nombres, y no en la comprobacin de
objetos y de fenmenos dentro de la realidad existente.O
El reino del conce pto permanece, por tanto, totalmente aparte
del campo de los "hechos "; el concepto se ma ntiene por entero
dentro de los limites que a s mismo se traza, sin la menor preren-
sin de " copiar" o "refle jar" la existencia objet iva.
Pero es precisa mente esta dificult ad la que hace que se ma-
nifieste claramente la tendencia profunda que informa la idea
fundamental de Hobbes. Si el sabe r t uviese por misin imitar los
objetos exteriores existentes, no se dispondra para segn
las pre misas de que parte el propio Hobbes, de otro medio que el
al pens ar, y podernos tamb in imi tar, de un modo ms o perfecto, las
que nos representamos como pertenecient es al Inundo extencr 1 mundo
fsico; pero podemos siempre medir por estas ideas nuestr as los he chos reales ,
aunque , como ocurre po r ejemplo con el Estado y con los conceptos de la mo-
ral, slo existan en los pens amientos de los
24 "Earum tantum rerum scient ia per dernonst rationem llam a priore
homlnibus concesse est, quarum generat io depen de! ab lpsorum hominum ar,
birrio.' De !lomine, cap. X, 4, p. 61.
V. Robertso n, 1. c., pp, 87 s.
183 Ho nDES
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 182
CE. acer en de eto, por ejemplo, Ln 'iathan, pars r, cap. V. "Sensus el
Memoria Fae"ti t nt um coaotrto Scienta eutern cogniro esr conse quentnrum
unius ,,,t ed nlterum" (p.23) y pass.
de confi ar se a la sensacin inmedi ata y a sus combinaciones aso-
dativas. Toda la posibilidad del saber se cifrara, as, en los testi-
monios directos de los sentidos y en su fijacin por medio de la
memoria. Pero con el lo se frustrara al mismo tiempo el
lgico proclamado por el mismo Hobbes, y los concepros deduc-
t ivos y de principio dejar an el puesto a un conocimiento de
hechos puramente histrico Iv. supra, pp, 174 s5.) /16
Para no caer en esta concl usin, la definicin del conocimiento
se ve obligada a renunciar a toda relacin directa con la existencia
objet iva, a t rat ar , no de las cosas mismas, sino de las representa-
ciones y los nombres de las cosas. Por donde el " nominalis mo" se
convierte, para Hobbes, en punto de apoyo y baluarte cont ra la
amenaza del "empirismo": los principios recob ran su generalidad
'Y neccsidad a costa de renunciar a toda corr espondencia dentro
de l ser concreto de las cosas.
Esta concepcin general se complementa y se ahonda a la luz
de la visin que Hobbcs tiene con respecto a la naturaleza y el
valor de la matemtica. En este punto, Hobbes haba superado
ya, como hemos visto, la eq uivocid ad del nomina lismo; al mismo
tiempo q ue haca hincapi en la significacin puramente ideal
de los conce ptos funda mentales, haba descubi erto en el concep-
to de la defincin causal una condicin rest rictiva de su validez.
La " libertad" de cons truccin q ue empleamos en la geometra
no significa arb itrariedad, sino rigurosa sujecin a determi nadas
leyes permanen tes. No toda combi nacin de palabras formada a
nuestro antojo representa una idea posible, es decir, compatible
con las leyes de nuestra intuicin del espac io (v. supra, p. 175).
La profunda significacin objet iva de la "asignacin de norn-
bres", rnl como Hobbes la entiende, se destaca no menos clara-
mente en el campo de la aritmtica. Es muy cara cterisnco que
menci one la invencin de los signos numricos como la primera
aportacin, cient ficamente fundamental, que ha hecho posible el
lenguaje. Fue despus del naci miento de las palabras que da n
nombre a los nmeros cuando el hombre pudo reducir n lmites
fijos la muchedumbre de los fenmenos; esos nombres le permitie-
21 De homin." cap. X, 3, p. 60. CI. rarnbiu acerca de esto, los Elements
,,1 law: NalUral tlnJ Poliliea!, parte l. cap. 5, 4 (ed. Tonnes, Oxfcrd, 18l:l8,
p. 19) .
211 "Sermonis usus esl con vcrslo Dbcursus Menralis in Ver_
sivc Ser iei Cogitatio num nost rarum in Scrtem Verbonun... Per imposi-
tionc rn hane norninum lImplior is el strictlcrs sllmifk,nioni s compntat ionem
c(lnseque1lliaru m in cogila tion iblls convertirnus in cornpumtlonem
liar um in nominibus", ele. Ln iarhan. pare I, ca p. IV, PI'. 14 s.
185 HDBilES
r,'o someter los objetos empricos a la forma del concepto, inde-
pcndientemenre de la forma en q ue aq ullos se le presentaran.
Todo clc ulo, hasta el ms comp licado de todos, ya se ref iera al
tiempo o al espacio, a la rotacin de los cuerpos celestes o a
la constr uccin de un edificio o de una mqu ina, es siempre un
prod ucto y un desarrollo de aquel acto espiritua l or iginario de la
numeracin : " haec omnia a Numer ationc crofcisc unrur, a Ser-
mane aurem Numerano'V"
Corno se ve, Hobbes hace hinca pi, aqu, no tanto en la simple
denominacin como en el mtod o puramente di scursivo por virt ud
del cual creamos la pl ural idad mediante la repeticin de una
unidad volunt ariamente est ableci da, mtodo que, naturalmente,
no poda ha ber llegado a desa rroll arse y pe rfeccionarse si no se
hubiese fijado y reteni do en la memoria cada caso concreto por
medio de un determinado signo material correspondiente a un
nmero.
Esta conexin se manifiesta, sobre todo, en la exposicin del
l ct.-'iarhan, en la qu e la significacin y la fina lidad de la deno--
minacin se limitan desde el primer momento a llevar a cabo
" la transfor macin de una deduccin espi ritual en una deduccin
lingstica". La conti nuacin y la sucesin ordenada de nuestros
pensamientos slo pueden plasmarse y cobrar val idet general me-
dianre la conexin de las palabras." El hombre privado del uso
de la palab ra pod ra ta l vez, a la vista de un solo tringul o, ll egar
a la concl usin de que la suma de sus ngulos equivale a dos
rectos, pero jams podra, en cambio, elevarse a la conciencia de
que este principio rige para rodo tr ingul o en general, sea cual
[uere.
Slo cuando partimos, no de la consideracin de la figura con-
creta rrnnsmirida por los sent idos, sino del conce pt o del tr ingulo
fijado por el lenguaje, cuando tenemos conciencia de que el prin-
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
18'
IV
Hobbes comienza la exposicin de su filosofa de la naturaleza
con un pensamiento fecundo y original. Part e de la represent acin
de qu e se destruyera todo el universo con excepcin de un solo
hombre y se pregunt a qu contenidos quedaran en pie como
~ ( I L c-, p. 16.
187 HOBBES
30 "Proposita enim figura plana ad Hgurem circuli proximll accede nte, Je n5U
(Il<ide m circu!lIs necne sit comcscr mdlo modo pote.<t, ar ex cognit a figurad
PfOpo,';flle gene ral ione facil1ime", et c. De cmpore, pAT& 1, Clip. 1, ~ 5 ( p.3).
temas de consideracin y de conclusin para este sujeto pensante
nico cuya persi stencia damos JX)r supuesta. De la respuesta que
se d a esta pregunta depender, nos dice Hobbes, toda ulterior
decisin acerca de la estruc tura y la organizacin efect iva de la
realidad. Los moment os que pueden darse en nosotros inde pen-
dient ement e de la existencia del mundo fsico real, deben desta-
carse previamente en roda su pureza, antes de que, cons truyendo
sobre esta base, podamos ll egar a formarnos una visin del con-
junto de la realidad objetiva.
No se crea que el caso que Hobbes toma como punto de parti -
da consti tuya un simple y caprichoso "experimento discursivo" o
una ingeniosa ocurrencia aislada. El pensa miento que coloca a la
cabeza tiene una nt ima y necesaria relacin con la concepcin
fundamental que domina roda su metod ologa. El pensamiento
- ya lo hemos visto- no puede comprender nada qu e no vea
nacer ante s; no puede reconocer como suyo ningn cont enido si
no se lo apropia en un proceso desarrollado por su propia cuenta.
Por muy firme y segura que sea en s la existencia del mu ndo
de los cuerpos, para el saber slo existe siempre que nosot ros
mismos lo creemos a base de los eleme ntos de nuest ra representa--
cin. Del mismo modo que jams pod ramos reconocer como tal
un circulo perfecto con que nos encont rsemos fortuitamente en
la percepci n emprica, ya que para poder decidir acerca del "ser'
de una determinada figura , necesitamos siempre remontarnos al
acto de su construccin." as tambin tenemos que prescindir
conscientemente del mundo existente, que nos rodea como un ser
fijo e inmvil. El mundo acabado no ofrece ningn punto de apo-
yo al pensamiento; ste tiene necesar iamente que negarlo en vir-
tud de la libertad de su abstr accin, r ara poder recobrar lo as con
tanta mayor cer teza.
Si marchamos por este camino y nos pregunt amos, JX)r tant o,
qu es lo que queda en pie como patrimonio necesario del espritu
desp us de destruidos todos los objetos del mundo exterior, nos
sale al paso, por el momento, el concepto fundamental del espacio.
Aunque imaginemos destruidas en nosotros todas las impr esiones
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
crpro a qu e nos referi mos no guarda la menor relacin con la
longitud absoluta de los lados ni con las otras car acter sticas for-
tuitas de la figura concreta de que se trata, sino que se desprende
nica y exclusivament e de las determinaciones por virt ud de
las cuales llamamos t ringulo y reconocemos como tal a una figura
empricament e da da; slo entonces, tenemos derecho a llegar a la
"audaz y universal " conclusin de que en todo tringulo tiene que
darse necesar iament e la misma proporcin a que dicho principio
se refier e.
"De este modo, la conclusin a que hemos llegado examinando
un caso concreto es trans mitida a la memoria como regla general,
que exime a l espritu de la necesidad de considerar en todos y
cada uno de los casos el espacio y el tiempo, ya que lo qu e aqul
'j ahora se reputa por verdade ro se reconoce tambin como tal para
rodos los lugares y todos los tiempos," 29
y as, volvemos a encont rarnos , a la luz de toda esta argumen-
tacin, con que el "nomina lismo" de Hobbes no pret ende ser
-como a primera vista podra parecer- lo contrapuesto al " racio-
nalismo", sino que aspira, JX)r el contrario, a servir de confirma-
cin y fundarnemacin a ste. La palabra, ta l como Hobbes la
interpreta, es el punt o de apoyo y el vehculo del conocimiento
racional, la que lleva a nuestra conciencia y a nuest ro reconoci-
mient o su val idez general. Por donde la concepci n fundamental
de Hobbes acerca de las relaciones ent re el concepto y la palabra,
que al princip io parecan despojar al pensamiento de todo su
cont enido real, acaban encuadrndose, a la postre, dent ro de la
tendencia filosfica general del sistema. El problema ms impor-
tante que an queda por resolver es el de si y hasta qu punto
esta tend encia se confirmar y acreditar tambin en la est ructu ra
de la filosofa de la naturaleza.
186
31 oi meminerimus seu Phantasma hnbu erimus al icujus rei, quae
extiterar ante supposiram rer um cxtern arum sublationem nec considerare ve_
lmus, qlllis ea res sed simpliciter qu od erar ext ra animum, f./J emus .id
qu od appe!lamus Spar ium . im.agincuium qu idcm . qua mCrum Phanta.<mll, scd
turne n mu ,! ipsum , quoJ ah omn ilms sic appellml<r ... [taq ue Sparium ese
Phantasma re <:xistenU" ' jUa/erlUs cxs c..ntis, id es t, nuilo alio ej u" re i acc-
de nt e considera\o. pra et erquam quod arpar er magnanrem." De
pars 11, cap. 7, 2 (p . 50).
de los sentidos que los cuerpos nos comunican, quedarn siempre
indemnes, en nosotros, las relaciones puras del espacio. El yo, al
d istinguir el acto de l pensamiento de su contenido y enfrentarse,
en cierto modo, a ste, hace que nazca la pura representacin de lo
" ext erior", que constituye el elemento fundament al de la con-
ciencia del espacio. El espacio, en este senti do, no es otr a cosa
que una creacin de nuestra "fan tasa" subjetiva, el fantasma de
una cosa existente, por cuanto que slo apreciamos en ella esta cir-
cunstancia, la de que nos la representamos como algo que est
fuera de nosot ros, prescind iend o de todas sus dems cualdades."
De modo an logo surge ante nosotr os el pensamiento del nem-
['o cuando en los fenmenos y en los cambios que se desarrollan
ante nosotros, no vemos absolutamente nada de su cont enido espe-
cfico y concreto, sino simplemente el factor de la "sucesin"; el
t iempo es el fant asma del movimiento, por cuant o que somos
conscientes, en ste, del " antes" o del "despus", es deci r, de una
determinada sucesin. Visto as el problema, sus diferentes partes
- la hora, el da o el ao- - no tienen tampoco un a existencia
objetiva, sino qu e son solamente los signos abre viados de las com-
paraciones y los clcul os estableci dos en nuestro espritu : todo su
conteni do se basa en un acto de numeracin que es simplemente
una pura act ividad de la concie ncia, un "actus animi". En este
reconocimie nto rad ica, al mismo tiempo, la solucin de todas las
dificultades metafsicas que siempre se han encontrado en los con;
ceptos de espacio y tiempo. No enci err a ya ninguna contradiccin
interna ni la divisibilidad inf inita ni la infinita extensin de ambos;
se comprende ahora claramente que una y otra tienen su funda;
mento, no en las cosas mismas, sino en nuestros juicios acerca de
las cosas. Toda divisin y toda integracin son obra del int electo.
Las difer entes secciones concretas del tiempo y el espacio no tienen
ms existencia que la que poseen en nuestra propia considerac in.
32
Y, aunqu e toda totalidad dada del espacio y de l tiempo deba ser
necesariamente limitada, el m todo con arreglo al cual pod emos
dist inguir y establecer vol untariamente nuevas y nu evas partes
no reconoce ninguna clase de limites.
Cuando Hobbes pasa a determinar el concepto del cuerpo a
base de estos criterios, mantiene ta mbin en pie, por el moment o,
la conti nuida d de las premisas discursivas generales de que par...
te. la defi nicin del cuerpo no aade ninguna carcrcrfsrica nu eva,
en cuanto al contenido, a las determinaciones que conocemos de
antes; no se distingue de la representacin del espacio por ninguna
caracterstica conceptual, sino solamente por la distinta relacin
que establ ece con el suj etu cognoscente. Ent endemos por cuer po
una parte limitada de la extensin misma, considerada no como
simple forma de nu estra fant asa, sino como exist encia fija, qu e
posee y afirma su ser independientemente de nuestra representa;
cin. Ahora bien - tal es la pregunta que necesariament e debe;
mas hacernos, en relacin con cstc--. zde dnde toma el cuerpo
fsico este car cter de inde pendencia, que le di stingue de los sim-
pies produ ctos de la geometra? Ser acaso el modo distinto en
que se da a la concienci a lo que le confi ere este valor y esta inde-
pendenciaj Sin embargo, no pu ede bastar para estos efectos con la
simple sensacin, ya que sta, segn las premisas del fenomenalis-
mo de Hobbcs, gira per mane ntemente dentro del crculo de la
"subjetividad". Por tanto, In hiptesis de In mat eria autrqui-
ca, que se basta a s misma, no pu ede significar, a 10 que pa-
rece, ot ra cosa que un postula do lgico, una exigencia formulada
por el pensami ento par a aglutinar en un idad cientfica la variedad
de las sensaciones. Y es sta, en efecto, exactamente, la conclusin
a que por el momento llega Hobbes: si, por decirlo as, desplega-
mas y tomamos como base la mat eria fsica de la extensin, el
contenido que de este modo sur ge slo puede capt arse por medio
de la razn, y no a travs de los sent idos.:13 De aqu que el con;
32 L. e., 312. el. esp ecialmeme Examinatio ct emend<l t io Mathematcae
Hodie rnae, dil. JI, p . 39: "Divi sio est opus in tcllectus , Intellecm fac;mllS par-
t es. . ldem ergo est pan es {acere, qu od parte s considerare."
33 "Intell ec\o jaro, quid sir Spa ttum. . . suppon amlls detn ceps aliq uid . . . ruto
611S reponi, sive cre ari denuo ; ne cesse er go esr, ut crea tu m illud stve reposi tum
non modo ocCUpet aliquam dic ti sparii partero, sive cum ea concidar et
189 HOBBES EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 188
ceexten de tur, sed etiam esse alqud, q uod ab imag inar ione nost n non depen-
der . Hoc autem ipsum es! q uod appella r soler, pmprer Exteruionem q..ide m,
Corp..s; propter ndependerma m eutem a noseta oogitarione subsinenf per je,
el propterea qu od extra nos subsistit, Exislens; denique quia sub spat io ima gI-
na rio , umte rni et $upponl videlur , 111 non sen.libus, sed r<l rione t<ln....m ..quid
ibi esse in relligat..r, S"Pposirwm el Subjectwm. Ieeque defintnc corporls hu juil-
modi est : Corpu s ese quicquld non depen dens a ncsrra cogttatone cum sparil
parte aliq ua co inci dir vel coe xtenditur." De ccrpcre, para Il, ca p. vm, ~ I
(pp. 545.).
34 "Corpora itaque ee accidentia, sub quibua vari apparent, ita differunr,
ur corpcra quidem sin! res non genitae, accd enria verc genita, sed non res."
De cc rpore, pan Il, ca p. vm, ) 20 ( p. 62) .
8 ~ L e., 5 {p. 56).
ccpro de la mater ia, tal como aqu se deriva, entrae ta mbin
di rectame nte su conservacin inalterable: si los "accidentes" for-
tui tos que percibimos en los cuerpos han nacido, pero no son
cosas, los cuerpos, en cambio, son cosas, pero no han nacido."
Ahora bien, al llegar a este punto cambia bruscamente el rum-
bo de la investigacin. Una vea racionalmente demostradas la exis-
tencia y la susrancialidad de l cuerpo, podemos cont ar ya con
ambas -3 lo que parece- corno con un hecho fijo. Los mltiples
enlaces discursivos por medio de los cuales se llega a esta con-
clusin, pasan ahora a segundo pla no; parecen ser ya superfluos
una vez que se ha alcanzado la meta perseguida. Se produce, as, la
misma inversin de los trminos del problema que observbamos
en Gassendi. Los cuerpos y sus movimient os reales son lo primero
y lo absoluto; las sensaciones y los pensamientos el resultado de.
rivado, que debe explicarse a base de aqull os. Si primerament e
el concepto de la materia se alcanzaba como eslabn fina l de un
desarrollo en que entraba como premisa el concepto de espacio,
la extensin real se convie rte ahora en causa fsica de la exten-
sin ideal. Los conceptos de " lugar" y de " magnitud ", que en un
principio se conceban como diferentes fases del mismo proceso
del pensa miento, se enfrent an ahora bruscamente: el lugar es la
extensin fingida; la magnitud la verdadera exrensin del cuerpo;
el lugar no es algo fue ra del espritu, ni la magnitud algo dentro
de l."
En esta clara contraposicin se manifiesta innegablemente la
verdadera di ficultad que lleva implcita la teora de Hobbes. Y
191 HOBBES
se mant iene firmement e la nor ma de que nuestro esp ritu, de que
tod a nuestra ciencia no versa precisamente sobre los objetos mis--
mos, sino solamente sobre sus " caracterst icas" en el espritu.
"Si ponemos exactamente la atencin en lo que hacemos en
todas nuestras conclusiones, vemos que -aun cuando demos por
supues ta la existencia de las C05a!'--, no calculamos nunca mas
que con nuestros propios fantasmas," 3<1
Es siempre, por tanto, el espacio ideal el qu e tomamos por base,
y esbozamos una teora puramente abstrac ta y discursiva del movi--
miento. Sin que se vea luz alguna acerca del modo como de este
desarrollo deductivo puede desprenderse algo ace rca de los objetos
absolutos. lCmo representarnos que el cuerpo, existente en s,
"coincida" con una part e de nu estro espacio int uitivo, que es
una forma purament e imagi nari a y "se extienda conjunta ment e
con ella" (coincidir et coexeendrur) l Y cmo puede el mov-
miento representar un ser independiente e incondicional, si sus
Jos elementos fundamentales, el espacio y el tiempo, son simple.
mente formas del espritu? 3 1
El concep to de la natu raleza en Hobbes, por muy firmemente
establecido que aparezca, lleva ya en s el ger men del escepti cismo.
Ent re la verdad de las cosas y su realidad medi a un abismo sobre
el que no es posible tender ningn puente. La verdad corres--
ponde e-corno inequvocamente se declara- nica y exclusiva.
mente al juicio y se reduce, por tant o, en ltimo resultado, a rela
ciones discursivas puras, mientras que el cuerpo pretende ser una
sustancia absoluta, que precede a todas las cualidades y relaciones.
La contraposicin que aq u se manifiesta y perdura cobra su
expresin mas acusada en la teMa de la percepcin de Hobbes. El
hecho de que se producen fenmenos, de que hay, por tanto,
determinados sujetos dot ados de sensaciones y de representacio-
nes conscientes se presenta por primera vez aqu como el fenmeno
primario hacia el que la inves tigacin filosfica debe orientarse con
36 De corpore, pers ll , cap. VII , ~ 1 (p. 49) ,
~ 1 Con raz n seala Lyon (L:r. philosophie de Hcbbes. Pars, 1893, p. 67):
"So n esp ace esr en l ui; son lem ps ese en lui, el sa vain e dsnncuon entre l a
Mra l1deur ee le lieu, n'a pu Iair e que rnouvernenr ee cor ps ne Iussen r gale me nt
en lu. L'u nlvers qu' il a reform de. mat raux mis en ceuvre par la raison
pure ne S'CS I point dtach de cene rason. Ce mond e g orntdque est
'1llelque chcse encore de l a pense qu I'etl lol end re."
EL SISTEMA DEL EMPIRIS"IO
' 90
, '
193
HOBDES
l,osrular rodas las cosas obj etivas es conside rado ahora, simple-
mente, como la reaccin y la respu esta a un incenti vo objeti-
vo existent e en s.311 Con 10 cual Hobbes se encamina de nuevo
por los cauces de Ga ssend, y su reora de la experiencia cae de
nuevo en el terr eno de la metafsica.
El " materialismo" de Hobbes es un intento paradjico y pecu-
liar de cons trui r una realidad rrascend ente de los cuerpos recu-
rriendo a los medios puros del pensa miento y de la lgica.
y este predominio de la lgica es el que sigue imprimiendo el
sello caracterst ico a su psicologa sensualista. Tambin en este
punt o es el pensamiento fun damental del mtodo el que desde
el primer momento se impone: slo comprenderemos los cont n..
dos psquicos, si los desarrollamos a base de sus elemenros. El
rrimonio de la conciencia debe derivarse totalmente y en toda su
pureza del proceso de la conciencia; los datos fijos y concretos
deben conocerse y exponerse en su perfecto enlace. La teora
psicolgica de la asociacin Que Hobbes desarrolla y que reduce ya
a una precisin y una claridad completas 4<) no constituye, cierta-
mente, en modo alguno -como suele pensarse- la aportacin
verdaderament e fecunda y original de su filosofa. En este punto
precisament e, no hace ms Que desarrollar las sugestiones recibidas
de otros pensadores anteriores a l, pri ncipalmente de los repre-
sentantes de la filosofa renacentista de la naturalq:a (d. vol. I,
pp. 249, 255 s., 262) . Sin embargo, tambin en este respecto cobra
la exposicin de Hobbes una significacin nueva y ms profunda,
por la conexin existent e entre ella y los princip ios generales de su
3D Este inversin se ma nif iesta ya claramente en la expcsrcn de la reor a
de la percepcin , contenida en la primera obra de Hobbc", 103 EIemen u 01ww.
Tambin aqu empieza hac indose h incapie en qu e la aw estgacn debe
rits e exclusivamente al cam po de 105 fenmeno! y representaciones, para la
cual y recu rriendo a la consabida ficcin metodolgica, nos imaginamos destru-
da la existe ncia exterior, para poder contemplar con mayor pure:a solamente
el cont en ido y la conexin de nuest ro8 "conceptos" e "imgenes" con sujecin
n ley. Pero, a ccntin uacln y transicin alguna, se proclama la pr emi sa
(logmt ica sobr e la que descansa la psicolosl a de Hcbbes "todo& nuestros
conceptos proceden or iginariament e de la acci ,sn dI' la cosa mi"'1I4 a que
el concepto se refi ere." V. Elemen rs o/ law, parte 1, caps. 1 y 2 (ed. Tnnies,
pr 2 s.) .
40 V. l.e viat han, para 1, cap . 3 ( pp. 9 ssJ d. especi al mente Elemenu 01
!aw, pa rt e 1, cap. 4 (Tonni es, pp. 13 ss.j ,
EL SISTEMA DEL HIPIRIS},IO 192
88 " Phaenomenon eut ern omniu m, qua e prope nos exiseunt, id plum l h
'i' ulVf(J{hn en ,ulmirabi!i.simu m. n imirum in wrporibus neturaltbus alia om
nlum Iere rerurn, ala nulIarum in se lpsis exe mplarln hnbere; adec Ut,
Phaen omena pr incipia cognosc end aunt caete ra, sen sionem cognoscend il"'1
principio prlnctpium esse, sctennarnque omn em ab ea derivar dicendum e. t
et <ld C<llU<lmm d Uf inveslari ont'1ll ab aho Ph aen omeno praeter <'<l m ip.attl
initi um sum non p' Jl>c. Sed qua, inquies, sens contemplnbimur 5cnsioncml
Ende m p.m, scillcet aliorum sensibtlium ets! pmerereuntlum, nd aliqllou
tempus mane ns Memoria. Nam sen tir se senssse, memi nisse ese," De cm poTl' .
pa r" IV, cap. 25 (pp. 192 s.) .
prefer encia a cualq uier otro proble ma. Si los fenmenos forman
los principios de conocimiento de todo lo dems, las percepciones
de [es sent idos son el " principio de los principios", ya que slo
el los hacen posible todo el conoci miento de cualqu ier clase de
fenmenos en general.
Lo qu e ante todo se nos ofrece aqu no es otra cosa que un
constante ir y venir, un emerger y desaparecer de contenidos de
concicucia. Sin embargo, corno cualquier cambio que observemos
en un sujeto cualquiera tiene que ser atribudo por nosot ros, por
razones lgicas generales, a un movimienro de sus panes interiores,
se sigue de aqu que la percepcin sensible no es otra cosa que el
reflejo del movimiento de dererrninados rganos corporales. Ahorn
bien, todo movimiento operado en los rganos apunra, por su
parte, a un objeto ext erior como causa; por donde es, en lt imo
termino, la presin de los cuerpos externos que nos rodean la que,
al trasplanrarse a los instrumenros de nuestros senti dos, provoca
en ellos una reaccin y, con ella, la corr espondiente sensacin
consciente.
En esta exposicin lu chan entre s, como vemos , dos tendenci a
totalment e distintas . De una parte, es evidente, para Hobbes, qua
para poder emitir un jui cio acerca de nuestros "fant asmas", ti
punto de vista de nuestras consideraciones no debe nunca situar
fuera o por encima de ellos, sino siempre dencro de ellos mism01,
siendo, por tanto, la memoria y la experiencia interior los nic
testimonios a que debemos acudi r." Pero en seguida vemos cm
Hobbes salta de nuevo por encima de esta barrera tan c1arament
sealada. Lo qu e se consideraba como el "principio de los prin
cipios" debe int erpretar se y comprende rse, ahora, partie ndo de u
principio anteri or; lo qu e se reput aba como el funda mento pa rrt
teora. Esta es la que explica sus ventajas y sus defectos funda-
menta les; quien como Hobbes concibe el pensamiento simplernen-
te como algo com plejo, no tiene mas remedio que ver en el
concepto la suma de las diversas impresiones concretas. En su
psicologa echamos de menos, por no estar al alcance de su lgica,
la conciencia de que existen formas originarias y necesarias de
relacin que no cabe reduci r a las operaciones element ales de la
adi cin y la sustraccin.
La pugna que se manifiesta a travs de todas y cad a una de las
part es del sistema de Hobbes tiene su ra: en uno de los rasgos
fundament ales peculiares de su mentalidad. Hobbes preconiza
siempre y afirma en cont ra de todas las autoridades ext raas y
ajenas el derecho y la autonoma de la razn. El pensamiento es
aut nomo; no sigue inclinndose ante las exigencias y los "hechos"
que le opone la tradicin, sino que procura crear por s mismo, en
todos los terrenos, aquello qu e puede considerar como ser y como
verdad. Con esta orient acin, deriva las relaciones polticas reales
de poder de un post ulado originario y libre de la voluntad del
individuo. En el terreno terico, todo el saber afl uye a l par-
tiendo, en ltimo trmino, de principios creados por l mismo.
Y, sin embargo, lo que as nace sigue poseyendo para Hobbes una
validez ilimitada e inderogable. Son nuestros postulados libres los
que nos vinculan para siempre e indisolublemente. La voluntad
y el ente ndi miento se somet en totalmente y sin reservas a los po-
der es que deben a ellos mismos su existencia. El producto de la
razn se desprende para siempre de las condici ones de las que ha
brotado, para conven irse en una realidad absoluta, que en lo suce-
sivo nos envuelve y gobierna con imperio inexorable, prescribin-
danos la ley de nuest ros actos y de nuestro pensamiento.
19< EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
Cap tulo 11I
LOCKE
Aunque el resultado final de la filosofa de Hobbes se halla muy
influido, en realidad, por el carcter y la peculiaridad de su m -
todo, es lo cierto que ste no es, en l, objeto de estudio por sepa,..
rada. La meta hacia la qu e tiende Hobbes es la ordenacin y la
conexin objeti vas de las cosas; la lgica, para l, es simplemente
el medio que ayuda a comprender el " mundo de los cuerpos" en el
aspecto natural y en el polt ico. Tampoco el anl isis psicolgico
de las sensaciones y los afec tos pretende servir a otra funcin; es un
instr umento necesario de la investigacin y no el fin mismo de sta.
De aqu que la teora de Locke represent e, en realidad, un
viraje de principio en la trayectoria de la filosofa inglesa. El pro-
blema que esta doctrina coloca a la cabeza tena necesariamente
que aparecer como un problema totalmente nuevo dentro del medio
histrico ms cercano y en med io de las especulaciones metafsicas
y filosfico-naturales de la poca. No se trata de investigar las
cosas de un mundo sensible o suprasensible, sino el "rigen y el
alcance de nuest ro conocimiento; no se trata de buscar una teora
cientfico-natural del "alma" y de sus diferentes "potencias", sino
una pauta para la seguridad de nuest ro saber y para los funda-
mentos de nuestra conviccin. Si se inda ga el nacimiento de
nuest ras representaciones, es solamente para poder llegar a una
decisin segura acerca de su \!alar objetivo y del campo legtimo
de su aplicacin.
"Si, por medio de esta investigacin de la naturaleza del enten-
dimiento, descubro cules son sus capacidades y hasta dnde lle-
gan, a qu objetos se muestran, en cierto modo, adecuados y en
cules fallan, tal vez esto mueva al afanoso esprit u del hombre
a ser ms cauteloso cuando se rrata de cosas que estn por encima
de su capacidad de captacin y le determine a detenerse tan
pronto como llegue al lmit e extremo de sus capaci dades. Acaso
entonces se sienta menos inclinado a plantear problemas con la
pretensin de un saber universal y a embrollarse a s mismo y
195
1 An En<ly conccrninK human understandi ng, libre 1, cap. 1, secc, +.
:l Esta in tima coin cidencia entre 1ns propos icion es iniciales del Essay de
Locke y las Regu!aeed d it ccrionem ingC'nii de Descart es, es reconocida tambin
ah ora y desracada por Rehl ("Anfiinl[e des Kritiesmus-Meth odologtsches eus
Kant, en IG:rneS'udien, IX, 495 n.). No obstante, Riehl sigue atenindose a su
juicio de que "las Medit aciones de Descs rres no pertenecen a la h istoria de
la filosofa cTrica. razn por la cual esta historia no se remonta mas alLi del
l ibro de Lccke"...~ a r t e s segua penl<llndo dogmncamenre. Vea en la
claridad y en la diSlincin mismas la prueba eufic jente de la verdad de una
percepcin y la realidad de su objeto, y cuando este pensador Se re mont a
al sujeto, al ser del yo pensa nte, lo hac e con la manifiesta intencin de llegar,
partie ndo de est a percepcin cla ra y d istinta, por medio de un progreso m todo-
lgico y guia do por el hilo de una ded uccin sin lagunas, a concep tos no menos
verdaderos y reales de las cosas exteriores. Su mela es poner fuera de toda
embrolla r a otros en litigios acerca de temas para los qu e nuesrro
entendimiento no ha sido creado y de los que nuestro esp ritu
no puede formarse un concepto claro y distinto. Si pudiramos
averiguar hasta dnde puede extend er su mirada el intelecto, en
qu medida le es dable alcanzar la cer teza y en qu casos no pue-
de hacer ot ra cosa que opinar y conjeturar, aprenderamos sin
duda a contentarnos con lo que en este estado nos es asequible." I
Cualquiera que sea el juicio que nos merezcan el mtodo y
los resultados de las investigaciones de Locke, vemos que este pen-
sador parte, en efecto, del verdade ro problema critico fundamental
enderezado hacia el contenido objetivo y hacia los lmites del cono,
cimiento. No podra afirmarse, ciertamente, con toda razn hisr -
rica, Que Locke haya descubi erto este problema, Que haya sido
l el pri mero en for mul arlo con toda precisin dent ro de la tra-
yectoria general del pensamiento moderno. En este punto inicial
decisivo, sus tesis no son, en reali da d, otra cosa Que una trans-
cr ipcin y una repet icin del problema Que Desca rtes plant ea
a la filosofa moderna con incomparable cla rida d,"
Sera un vano empeo qu erer abarcar y medi r la totalidad
de las cosas; en cambi o, s tiene qu e ser posible el determinar exac-
tamente y con seguridad los lmites del intelecto, de los que tene-
mos conciencia en nosotros mismos (v. vol. 1, p. 450) . Esta con-
cepcin fundamental fue precisamente la que sobrevivi a las
distintas afirmaciones metafsicas concretas del sistema mismo y la
Que sigui actuando como un motivo vivo y permanente en el des--
arrollo del cartesianismo,
duda la existe ncia del mundo. exterior y li egar a coml' render unitariamente
la esenci a de la naturaleea f sica." Sin embargo, la exposicin de la doctrina
de Descartes en el volumen pr imero de la presente obra ha d emostrado que el
motivo crtico fund amemal de las Regl<u en contr su d esarrollo plenamen te
s"stanri"", y co nsecuente, ame rodo, en la est ruc ru racin de la teor a cient fica
de los principi05 (d. vol. 1, pp. 453 n.). El val or y la influencia hil;tri ca de
eeee desa rrollo no desaperecen por el hecho de que los ult im05 result ados
de la metafiJica cart esiana se ha llen en cont radiccin con l. Por lo aemis,
tambin la cr tica de Loclce se Iimjta a las repr esen taciones "c omplejas", de re-
nindose ame In "s impl es", pues no en vano con sid era como un axioma meta-
fsico el que t oda sensacin simple tiene su trmino ccrrela rvc inmediato y
su cor respond enci a rea l en u n mun do de los cuerpos que existe en s (d . in"a,
nora 34).
191 LOCKE
El postu lado de una crtica del entendimiento, crtica inde pen-
diente '1 amplia, es la que coloca a la cabeza de todas las invesri-
gaciones filosficas, principalmente, Geulincx, con una agudeza
que apenas si alcanza Locke, esperando de su realizacin el tr mi-
no de roda la metafsica anterior y de tod a la escolstica (vol. I,
pp. 539 ss.},
y este pensamiento no qued, en lo sucesivo, confinado de ntro
de los angostos horizontes de la escuela, sino que lleg a alcanza r
una importa ncia decisiva dentro de la misma filosofa inglesa, como
pudimos ver ya por el ejemplo de Richard Burthogge (v. vol. 1,
pp. 548 ss.],
Resumi end o en su conj unto todos estos progresos, no cabe duda
de que Locke, en cuanto a la tendencia de su pensamiento y de
su obra, se limita a tomar par te en un movimiento discursivo gene-
ral , Que cobra en l acusada expresin. Es cierto que las Reljlas,
en las que con mayor cl arida d se expone y despli ega el pensa-
miento fundamental de Descart es, no llegaron a publi carse en su
texto completo hasta comienzos del siglo XVIII, pero sera err neo
suponer qu e su influjo histrico data solamente de esta fecha.
Mu cho antes de que saliera de las prensas, esta obra -como nos 10
dice Bailler , el bigrafo de Descartes- se conoca y manejaba en
los crculos filosficos de Pars. De ella toma important es Frag-
mentas la Lgica de Port Royal y la Recherche de la one de
Malebra nche coincide li teralmente con ella no pocas veces, en las
observaciones referentes a la metodologa. Independient emente de
que Locke --quien resid a en Francia por los das en que fue con-
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 196
cebidc y redact ado el Essay- llegara o no a conocer la obra de
Descartes, no cabe duda de que tambin l se hallaba bajo la in-
fl uencia de la atmsfera espirit ual creada JX)r ella. Tambin en
Locke hace mell a el problema del mtodo, que forma, segn Des-
cartes, la base de la filosofa terica moderna, aunque el pensador
ingls lo trate en seguida con sus caractersticas propias y pecu-
liares.
Es ahora, en efecto, cuando por primera vez aparece con un
sent ido determinante la idea de que todos los conceptos deben ser
redu cidos al proceso de su nacimiento antes de que pueda deci-
dirse acerca de su contenido y significacin. Cierto es que tam poco
en las recrias anteriores era el int ers genrico tota lmente ajeno
a los problemas de la psicologa. Aun pr escindi endo de Gassendi '1
Hobbes, vemos que este inters aparece representado dentro de la
propia escuela cartesia na, y converti do en parte integrante funda-
mental del sistema filosfico, por un pensador como Malebren-
che (d. vol. 1, pp. 559ss., 575 s.) . Pero la psicologa, en su
nti ma unin con la fisiologa representa, tambin aqu, en lo esen-
cial, una rama especial de la cienci a emprica, qu e no puede
tomarse como norma ni como pauta de todo. Podra, en el mejor
de los casos, describir los estados y "modificaciones" de la con-
ciencia individual, pero nunca fundamentar la vigencia del C04
nacimiento objetivo de nuestras ideas, y fue precisamente esta
barrera interior la qu e de nuevo ech a Malebranche en brazos de
la metafsica (d . vol. 1, pp. 584 ss.).
Es ahora cuando se abre al punto de vista psicolgico un campo
ind ependiente e ilimitado sobre el que poder proyectarse. Locke
no aspira precisamente a encont rar una explicacin " fsica" del
espritu y de sus sensaciones y emociones.
"Las investigaciones encaminadas a saber en qu consiste la
esencia de nuestra alma o por medio de qu movimientos en nues -
tros espritus vitales o de qu cambios en nuestros cuerpos llegamos
a for marnos las sensaciones y las representaciones, y si, finalme nte,
estas representaciones, en su modo de forma rse, dependen o no,
tota l o parcialmente, de la materia, son todas especulaciones que,
por muy atrayentes e instructivas que puedan ser, qu edan por aho-
ra tota lmente al margen de nu estro camino. Para lo que ahora nos
proponemos, basta con qu e conozcamos dir ectamente y en su fun -
8 Essay, lib. 1, cap. 1, seco 2.
cin las diversas capacidades del espritu humano, y no creeremos
haber malgastado nues tros esfue rzos si, por virtud de este sencillo
mtod o histrico (in thi s historical plain rneth od) acertamos a
rend ir algunas cuentas acerca de los caminos por los qu e el esprit u
puede ll egar a sus conce ptos de las cosas y ponemos de manifiesto
algunas reglas acerca de la certeza de nuestro conocimient o." a
La observacin y el anlisis de los fenmenos psquicos, sin
fijarse para nada en las causas fsicas o metafsicas primeras de
que provengan, constituye, por tanto, la meta consciente de la filo--
sofa lockea na. Partiendo de aq u es como podemos darnos cue nta
en seguida del mtodo y el sistema de este pensador; su funci n
debe considerarse cumplida o frustrada segn q ue consiga o no
const ruir la total idad del sabe r a base de los contenidos de la "ex-
periencia pura" y con exclusin de toda hi pt esis metafsica.
La lucha contra las "i deas innatas", con que comienza el Essay,
adq uiere, vista as, su verdadera significacin. Esta lucha no cons-
tituye, como con frecuencia se afirma, el resultado esencial de la
filosofa de Locke, sino que vuelve a sealar solament e, bajo una
versin distinta, el problema aqu planteado. Admitir lo " innato"
como fu nda mento expli cat ivo equival dra a atribuir los hechos
psquicos que como tales conocemos y nos son direct ament e dados,
a elementos conceptuales fict icios, que se sustraen por principio a
roda confirmacin por la experiencia directa y por la observacin.
Slo despus de ha be r descartado total men te esta hiptesis,
podemos esta r en condiciones de llegar a deslindar con seguridad
el terreno dentro del cual tiene que circuns cribirse, ahora, el plan-
teamiento del probleJTU1. Esta necesidad de definir y justificar en
tr minos general es su verdadero problema es lo que explica, indu-
dablemente, la minuciosidad con qu e Locke se det iene en estas
cuestiones preliminares. Muchas veces se ha pregunta do por el
adve rsario contra el que van dirigidos todos estos ataques, creyn-
dose que Locke tena ante s, en alguna manif estaci n concret a,
dentro de la realidad histrica que lo rodeaba, la teora aqu com-
bat ida.
Es evidente que esta lucha, caso de hab erse dirigido contra
Descar tes, habr a sido, simplemente, una lucha contra molinos de
viento, como inmediatamente puede comprenderlo cua lquier en-
199 L CKE
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 198
" Em:ry, lib. IV, cap. 12, eec. 6; d. especial mente lib. (, ca p. .3, sec. 2426.
C. acerca de este las manifestacion es de Fraser, Locke, Edi mb. y Londres,
1890, pp, 113 ss,
~ "Universal nnd t eady assent upon hearing and under st andng the terma,
Is, I grant, a mark of self-ev idence: bur self evi dence. dependlng nor on innnte
imp ressions, but on something else (as we shall show her eafre r) belongs te
several proposnons, whi ch nohodv was ver so extravagant as to pret end to be
Innate." Cf. acerca "de esto la exposicin de! concepto de la verdad en Lod o
(nfra, pp. 220 n.; .
[uiciador histrico que haya sabido captar en su tendencia y en su
significacin pura ment e lgicas la teora cartesiana de las "ideas
innatas".
El sistema de las "ideas innatas" que Locke tiene ante si no
constituye, sin embargo, una realidad hist rica, sino una consrruc-
cin polmica, uti lizada por l simplemente como ilustracin y
como contra imagen de su propia concepcin. En el libro primero
del 8say no nos habla, en el fondo, el filsofo terico, sino el
edlu ad or: se nos ofrece aqu, no una introduccin epistemolgi ca,
sino una int roduccin pedaggica a la obra de Locke como refor-
mador.
La creenci a en lo "innato" encierra un peligro interior, porque
trata de oponer un limite arbitrario al libre examen cientfico;
porque ofrece la evidencia y la autoridad de principi os lt imos
e indemost rables en vez de una fundamentacin crt ica. Nos ce.
rramos el camino a la verdadera comprensin cuando "abrazamos
ciegamente y por el camino de la fe tales o cual es principios, en
vez de esforzarnos por obtener y fijar medi ante nu estro propio
trabajo una serie de conceptos claros, distintos y cornpleros' t.e
Como se ve en seguida, es la tendencia general de la filosofa
de la Ilustracin, el convencimiento de los derechos ilimitados de
la razn, lo que infor ma y de termina tambin la critica " emprica"
de lo innato. Tambin el mtodo psicolgico de Locke pretende
ser, ante todo, el inst rumento para realizar este fundamental pro-
psito racional. Locke no pone jamas en duda, en ni nguna parte
de su obra, que todo nuestro saber descansa sobre principios de
vigencia general y necesaria.r. Pero no debe pensarse que estos
principios le sean dados al espr it u como un tesoro de saber esta.
hl ecido, al que no ha ya ms que alargar la mano, para apropiar-
selo de una vez por toda s, con absoluta seguridad. La comprensin
SENSAON y REFLEXiN
Si examina mos imparcialment e la materia de que est hecho todo
nuest ro conocimiento, si nos fijamos exclusivament e en su conre-
nido, sin preguntar por su origen y procedencia, vemos que inme-
diatamente se desdobla ante nosotros en dos grupos claramente
dist intos de elementos. De las represent aciones de los sentidos,
que se afirman ante el alma como dotadas de un ser objetivo, se
destacan las sensaciones, que se refieren solamen te al propio esta-
do interior de ella.
As, pues, aunque podamos establecer desde el primer momen-
to, y como la premisa metodolgica de toda la investigacin sub-
siguiente, el princi pio de que todo nu estro sabe r proviene de la
experiencia, no pod emos concebir la experiencia como un proceso
{I EHa')' , r, 4, B 24 v 25.
201 LOCKE
del modo de adquirirlo es condicin de toda la certeza en cuanto
a la poseswn de nues t ro conoci miento. Slo des pus de haber aria-
litado en el t iempo, de este modo, el contenido de todo concepto
llegaremos a formarnos una conciencia clara de los diferentes ele-
mentos concretos que lo cons tituye n. La der ivacin gen t ica es el
recurso auxiliar indispensable de l anlisis lgico.
En este sentido plantea y precisa Locke, al final del libro pri-
mero de su obra, su problema general. La hiptesis de las "verda-
des innatas" slo ha sido, hasta aqu, un cmodo pretexto para el
indolente, a quien esto relevaba de todo esfuerzo de bsqueda y
examen por la propia razn y el propio juicio. En vez de marchar
por estos caminos, se trata ahora, en el curso ulterior de la inves-
tigacin, de levantar un edi ficio "uniforme y armnico en rodas sus
partes y erigido sobre una base que no necesite de apoyos o de
pilares establecidos sobre suel o ajeno o prestado".'
Con estas palabras, se encarga de sealar el propio Locke la
pauta valedera con arreglo a la cual debe enjuiciarse, en ultimo
resultado, su obra: todo el examen se concent ra as, en el problema
de saber hasta que punto logra este pensa dor, conforme a su prop io
postu lado, hacer surgir la totalidad del conocimiento de los funda-
mentos y del material del espritu mismo.
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 200
7 Essa)', 1, 2, 15.
8 Essa)', 11, 1, 24.
(I V. acerca de esto, Georg v. Hertllng, lohn Locke und ,H<! Schule 1101'\
Cumbridge, Friburgo de B., 1892, pp. 1ss.
unitario y uniforme. Ya ante un primer anlisis vemos cmo se
desdobla en dos momentos fundament ales dist int os, los cuales,
aunque aparezcan constantemente entrelazados en la estr uctu ra
de nuestro mundo de los fenmenos, no por ello dejan de ser dis-
tintos en cuanto a su esencia y a su peculiaridad. Aunque el pri-
mer paso consista en que " los sentidos nos provean de represent a-
ciones concret as, amu eblnclonos as el gabinete todava vaco"," ia
observacin de las peculiares reacciones provocadas en el alma por
estos incenti vos de fuera hace nacer en ella una nueva clase de
contenidos.
La sensacin y la reflexin, las percepciones de los sentidos
y la percepcin de nosot ros mismos forman, as, la fuente y la
materia de todo nu estro conocimiento : "aqu tienen su origen y
su base todos esos sublimes pensamientos que se elevan por en-
cima de las nubes y se remonta n hasta el cielo; en todos los vastos
espacios que el espritu recorre, en todos Jos ambiciosos edificios
del pensamiento, el espritu no aade ni la mas mnima parte a
aquell as represent aciones que ofrecen a su consideracin los sen-
tidos o la percepcin interior".lI
En estas lneas iniciales se contienen ya todas las dificultades
que la obra de Lockc plantea a la comprensin histrica. La tesis
de que todo nuestro saber consiste en "sensaciones" y " reflexio-
nes" es algo tan vago y tan multvoco en su generalidad, que sin
dificultad alguna podra apropirsela cualquiera teora filosfica
y cualquiera corriente de la teora del conocimient o. Segn la
relacin que se establezca entre los dos elementos fundamentales
y segn la interpretacin qu e se de, sobre todo, a ese trmino tan
difcil de la " reflexi n", llegaremos a concepciones totalmente
distintas acerca del sent ido y la int encin de la doct rina de Locke.
No es, pues, ext rao que esta doct rina sea calificada, un as
veces, de "empirismo" y " mat erialismo" y otras veces de puro
"nrelectualismo": que se la considere, de una part e, como el co-
mienzo de la filosofa crtica, al paso que otros la conciben como
el t ipo del dogma tismo psicolgico,"
Para saber a qu atenernos y poder pronunciar un juicio seguro
ace rca de esto, conviene q ue int entemos observa r con todo det alle
en sus orgenes y en las fases concre tas de su desarrollo y significa-
cin ese concepto proteico de la " reflexin" qu e se adapta tan uni-
formemente a todos los giros y modalidades del pensamiento de
Locke.
Originariamente, la "reflexi n" significa, para Locke, pu ra y
simplemente lo que su sentido literal indica: es, por analoga con
el fenmeno ptico, ese reflejo peculiar en qu e se nos represen-
tan los procesos de la vida int erior. Viene a significar, pues, una
curiosa duplicacin: as como la sensacin es la imagen de las cosas
ext eriores, as rodo proceso psquico produce necesariamente en
nosotros una imit acin y una reproduccin de s mismo, antes
de que pueda elevarse a u na conciencia clara.
Como vemos, segn esta concep cin, las ideas de la sensacin
y de In reflexin ocupan absolutamente la misma fase lgica y
epistemolgica; el espritu adopta, en ambas, una actit ud pura-
mente pasiva, limitndose a recibir y reproducir determinados con-
tenidos con los que se enfrenta.
" En esta parte, el entendi miento se compo rta de un modo
puramente pasivo, sin que dependa de l el llegar o no a estos
comienzos y a esta materia fundament al de todo saber. Los obje-
tos de los sentidos inculcan al espritu, contra la vol untad de ste,
las diferentes ideas que a ellos corresponden, y tambin las acti-
vidades del alma no nos dejan total mente sin ciertas oscuras
representaciones de ellas mismas. . Cuando estas ideas simples
se enfrentan al espritu, ste no puede cerrarse a ellas, ni med -
Icarlas o borrarlas, para crearse otras nuevas cuando han llegado
a imprimirse en l, de l mismo modo que un espejo no puede
rechazar, modificar o sup r imir las imgenes que en l proyectan
los objetos exteriores." l"
Cuando se nos habla aqu de las "actividades" del al ma reproe
ducidas en nuestras representaciones, tampoco ellas significan ms
que una simple reaccin por medio de la cual ---de modo seme-
jante a lo qu e ocurre en la teora de Hobbes- el incentivo exterior
se registra, pero sin que ll egue a elaborarse ni transformarse en
modo alguno. Entramos, por tant o, en una segunda fase de la
10 Ena)', JI, 1, 25.
203 l OCKE
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 202
11 Cf. especialmente Enay, H, 11: " Of dscernmg and oth er operations 01
th e min d" Si 6 y 9) .
12 EH4y, 11, 22, 8.
U Eu ":!, 11, 32, 6.
consideracin Y el concepto de la " reflexin" cobra un conteni-
do nuevo, cuando se le emplea para designar la funcin de la
"combinacin" establecida ent re las distintas representaciones. To-
das las activida des que el espritu realiza sobre la ma teria sensible
se reducen, en ltimo trmino, a una combi nacin y una separa-
cin de las diversas partes int egrant es, gracias a las cual es nos
encontramos ante di ferent es grupos, arbitrariamente
de contenidos de sensaciones. Toda formacin abstracta de con-
ceptos y. por tant o, en el fondo, toda ciencia, radica en esta capaci -
dad de comparacin y de combinacin y disolucin de los elernen-
t OS primitivos de las percepciones.U
No de be olvidarse, sin embargo, qu e este mtodo ent raa un
acto totalmente voluntario del pensamient o, qu e podemos realizar
o dejar de realizar a nuest ro antojo. Por tanto, las formas de re-
presentacin que por este camino se obtienen carecen de toda base
y de todo punto de apoyo objetivos: son creaciones fugaces de
nuestra Iaruasia subjetiva, que pueden desaparecer del mismo
modo que han surgido. Slo tienen una realidad autnt ica y efec-
tiva las sensaciones simples de suyo, nunca los " estados mixtos"
(mixed modes) que nosotros formamos al combinarlas. stos son
siempre, por el cont rario, "combinaciones Fugaces y transitorias de
ideas simples, que cobran una existencia pasajera en algn lugar
del espritu de l hombre y que slo existen mientras efectivament e
se piensa en ellas; ms an, que en el alma misma, en la que tie-
nen su verdadera sede, slo poseen una realidad muy incierra" .u
Por tanto, aunque el espritu pueda tr ansformar de diversos
modos los datos concretos de los sent idos, aunque pueda - para
decirlo con palabras de Locke- juntarlos en un haz y diferen-
ciarlos en c1 ases,13 lo nico que con ello obtiene es un medio que
le permite abarcarlos ms cmodamente con la mirada, pero sin
llegar a crear nunca un contenido nuevo. El ent endi miento sigue
siendo, por consiguiente, " una cmara oscura", en la que, gracias
a la percepcin de los senti dos y a la percepcin de nosotros mis-
mos, brota de vez en cuando una tenue luz; las imgenes que de
este modo penet ran en el enrendmuento pueden des plazarse y des-
componerse en l de ml t iples modos, como en un' caleidoscopio,
pero sin llegar a experimentar nunca una nu eva determinacin en
cuanto a su forma o su esenca.!"
Locke no llega a salirse nunca, en los fundamentos de su obra,
de esta determinaci n conceptual de la reflexi n y de sus relacio-
nes con la percepcin sensible. La aplicacin que hace de su es-
quema psicolgico para explicar los principios cientficos le obliga
a una transformacin progresiva, la cual, sin embargo, slo se
opera de un modo inconscient e y, por as decirlo, en contra de su
voluntad.
Entre las "ideas simples", qu e deben su origen por igual a la
sensacin y a la reflexin, se sealan en pri mer lugar, no slo las
del placer y el dolor, la a legria y la pena, sino tambin las repre-
sentaciones de la fuerza, la unidad y la existencia. Todas ella s
son, por tanto, segn la explicacin originaria, simpl emente copias
o reproducciones de un ser objetivo que se da, con una realidad
acabada , fuera de nosotros o en nosotros mismos. Todo objeto
exterior y toda representacin interior imponen al esprit u, sin ms,
los concept os de la existencia y de la uni dad y, del mismo modo,
el concepto de la fue rza y de la causacin figura entre aquellos
cuyo "original" aparece di rectame nte dado en las percepciones de
los senti dos y en la percepc in de nosotros msmos. w
El simplismo de esta concepcin, qu e, como es sabido, sirvi
de acicate y de punto crtico de partid a para roda la trayectoria
ulterior de la filosofa inglesa, slo deja paso a un anlisis ms
agudo y profundo all donde Locke procede a la consideracin
del problema de lo infinito. Aqu, la sensacin y la reflexin no
son ya element os equiparables, fun didos entre s de un modo in-
detenninado en el resultado final, sino que se enfrentan el uno al
otro como factores independientes, cada uno de ellos con su propio
y peculiar carcter lgico y con su vigencia especial. El anragonis-
mo entre estos dos factores psicolgicos se considera como el funda-
mento profundo de esa pugna objetiva int erior que la filosofa y la
ciencia ha n encontrado sempre en el concepto de lo infinito,
Si consideramos la serie de los distintos pasos del pensamiento
14 EJ"I1)I , 11, 11, S17.
V. especialmente EJS<11. 11, 7. S 1 y B 7-8, y EJJ<1y. n, 21, Sl.
205
LOCKE
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
204
por medio de los cuales va surgiendo en el espritu la idea de lo
infinito, vemos que cabe diferenciar aqu un fondo seguro y posi-
tivo que desde el primer momento vemos p erfilarse claramente
ante nosotros, con completa claridad sensorial. Partimos siempre,
para ello, de una magnitud delimitada y concreta, de un trecho
finito del espacio o del tiempo. Y, aun cuando tengamos en cuenta.
ulteriormente, que esta magni tud es susceptible de un indetermi-
nado aumento, aunque podamos, por ejemplo, duplicarla mental-
mente y aplicar al resultado, una y otra vez, la misma operacin, no
rebasaremos con ello los lmi tes de lo que directamente cabe obser-
var. En efecto, el resultado de este proceso mental, consistente
en ir aa diendo nuevas y nuevas partes, no es nunca un nuevo
contenido represent ativo que aparezca en el mismo plano y con
e! mismo ran go [unrn a los anteriores, sino que es simplemente la
conciencia de un posible proceso de representaciones, de! que sa-
bemos con seguridad que no puede detenerse de pronto al llegar
a una fase determinada y concreta.
Por consiguiente, slo podemos atribuir verdadera existencia
a la etapa final, real izada de un modo inmediato en la representa-
cin y garant izada por ella, mientras que la conciencia de poder
remontarse tambin sobre este cont enido dado no hace ms que
expresar una peculiaridad subjetiva de nuestro espritu, que carece
d e toda obligatoriedad y fuerza probatoria en cuanto a cualqu ier
clase de conclusiones con respecto al mundo objeti vo. Por donde
tampoco aqu, a lo que parece, se remonta la "reflexin", en modo
a lguno, por encima de su carcter arbi trario y, por tanto, pu ra-
mente negativo.
"No tiene, evidentemente, derecho a llamarse positiva y acaba-
d a una representacin en la que se prescinde de la mayor parte de
lo que podramos enma rcar en ella, para sustitui rlo simplemente
por la vaga alusin de un algo ' todava ma yor' ".18
La capaci dad de nuestro espritu para avanzar hacia deter mi-
naciones de magnitud cada vez mayores slo refleja ante nosotros,
en l timo trmino, un contenido aparente, que se esfuma y se
reduce a la nada tan pronto como intentamos captarlo y aprehen-
derlo. El pensamiento, despus de agotarse en el esfuerzo de
a cumular millones y millones de magnitudes conocidas de espacio
111 e Hay, 11, 11, S 15,
206 EL SrSTEMA DEL EMPIRISMO LOCKE
y tiempo, tantas como se le antoje, no logra obtener de lo infinito
ninguna represent acin ms clara que "el residuo confuso e incom-
prensible de una serie de nmeros sumados hasta e! infinito y sin
la menor perspectiva de un punto de apoyo o de un lmite".lT
En este punto, en que solament e se trata de la exposicin y la
crtica inmanente de la doctr ina de Locke, no preguntamos si esta
concepcin del concepto de lo infinito responde o no a su conte-
nido lgico, si cumple o no su funcin positiva de conocimiento
en la mat emtica y en la ciencia de la naturaleza. Pero, aun
suponiendo que nos situsemos n ica y exclusivamente en el pun-
ro de vista que nos sea lan la explicacin y el anlisis psicolgicos
de Locke, nos encont raramos inmediatament e con un dificil pro-
blema.
Hasta aqu, slo hemos aprendido una cosa: las impresiones
de los sentidos y la capa cidad del esprit u para combinarlas y
separarlas a nuestra voluntad. Ah ora bien, esta ltima capacidad
no significa para nosotr os, a su vez, otra cosa que un acto puro de
voluntad : no es una regla objetiva, sino simplement e el capricho
subjetivo del pensamiento el que decide en qu direccin y hacia
qu combinaciones qu iere proceder. lOe dnde, por t amo - - - d e b e ~
mas preguntarnos- procede aquella coaccin interior del pensa-
mient o que le obliga a avanzar por encima de todo lmite dado,
qu es lo que explica la coaccin psqui ca qu e nos empuja a saltar
constant ement e por enci ma de todo limit e en nuest ras representa-
ciones del n mero, del espacio y de! tiempo?
El carcter ilimitado de la serie de los nmeros, que const iru-
ye para Locke el verdadero prot ot ipo y el modelo a la luz del
cual podemos llegar a una decisin segura acerca de todos los
problemas de lo infinito, no significa simplemente que dependa
de nosotros el proceder de un n mero cualquiera a otro superior,
sino que qui ere decir tan slo que esta posibilidad de seguir ade-
lante sin det enerse nun ca viene esraruida y post ulada por el con-
cepto del nmero mismo. Lo decisivo, para estos efectos, no es lo
que sea posible por mot ivos psicolgicos, sino 10 que sea necesario
por razones lgicas. Ahora bien, esta necesidad no nos la explica
en modo alguno el an lisis de Locke.
"Ningn lmite corpr eo - nos expl ica-s-, ninguna pared de
11 Essay, 1I, 17, S9.
diamante puede retener al alma en sus progresos dent ro de la ex-
t ensin y del espacio, pues, lejos de ello, ambas cosas serviran tan
slo para facilitar y espolear este progreso, ya que la extensin
tiene que alcanzar, evide ntemente, hasta donde alcanza el cuerpo.
Y, des pus de haber llegado hasta el lmite extremo del mundo
cor poral, [qu podr a obligarnos a detenernos o hacer creer al
alma qu e ha llegado hasta el final del espacio, cuando ell a misma
advi n "te que no es as y que la posibilidad del movimiento del
cue rpo sigue existiendo a n mas all de este lmite? " Por tanto,
dondequiera Que el al ma se site imaginariamente, ya sea dent ro
del cuerpo o alejada de l, nu nca podr descubrir un limite en La
representacin uniforme del espacio, debiendo llegar necesariamen-
te a la conclusin de qu e el espacio, por virt ud de la na turaleza
y de la represent acin de cada parte, es realmente infinito (actual-
Iy infinire}." u
Pero la simple ausencia de un obstculo no puede explicar el
impulso positivo que mueve al espritu a proceder ha cia lo infi-
nito; el simple hecho de que el yo no tropiece con ningn obstculo
en su camino hasta ahora est rechamente delimitad o, no le da la
certeza de qu e semejant e obstculo sea imposibl e o contradictorio.
Si rea lmen te -como expone Locke, en un ejemplo conocido-e- el
esprit u, en su represent acin de lo infinito, puede compararse
al mari nero que nos habla de la profundidad "i nmensa" del mar ,
porqu e en todos sus intent os no ha llegado nunca a escrutar el
fondo de l, habremos de llegar a la conclusin de qu e el con-
cepro de lo infini to no es solamente un concepto "negati vo", sino
q ue es, adems, un concepto falso e infundado, en el q ue va
implcita una afirmacin qu e en modo alguno es posible justificar.
No impor ta que Locke distinga entre la infinit ud "potencial"
y la inf initud "actual", que desti erre lo infini to de la realid ad para
cons iderarlo como atri buto exclusivo del espritu: partiendo de su
punto de vista originar io, tan misteri oso y problemtico es lo uno
como lo ot ro. En efecto, Iqu obser'llacin inductiva nos asegura
la existenci a, si no de un ser ilimitado, por 10 menos de una "capa.
cidad" espiritual verdaderamente ilimitada? Si la "reflexin", se.
gn se nos dice, no significa otra cosa que la " copia" que el alma
obti ene de sus propios estados int eriores, puede acompaar 'Y seguir
18 Enay, II, 17, i 4.
al alma en un trecho limi tado del camino, pero nun ca fundamen-
tar un juicio gene ral que trascienda de los limites de esta observa-
cin emprica inmediata.
Estamos, pues, ante un dilema irremediable: abandonamos
el concepto de la reflexin, tal y como se nos ha ofrecido, o re-
nunciamos a todo contenido del concepto de la infinitud. En efec-
to, dondequiera que la ciencia, especialment e la matemtica, nos
habla de lo infinito, no se nos indica con ello nunca un proceso
en que no se observen ninguna clase de lmites, sino en el que
stos quedan excluidos por razones positivas; se presuponen siem-
pre como implcitos, por tanto, una regla y un mtodo general es
que nos permiten, no slo representarnos emp ricamente, uno tras
ot ro y ha sta un determinado punto, los pasos concretos, sino abar.
carlos con la mirada en su conjunto y llegar a dominarlos concep-
tualmente, a pesar de ser infinitos en cuanto a los sentidos.
El propio Locke se ve obligado a ir reconociendo en medida
cada vez mayor este estado de hecho que el conoc imiento cienti-
ficc le ofrece, a medida que va progresando su anlisis. Mientras
que al principio lo infinito slo significa, para l, una "idea" con-
creta, una simple imagen represenranva; imagen, sin emba rgo, vaga
y confusa en contraste con las imgenes plenamente n tidas de
las cosas fini tas, cuanto ms se esfuerza por descubrir su origen
ms movido se ve a concebirl o como una f uncin psqu ica carne-
terstica y a reconocer en ello, por tanto, una manifestacin ne-
cesaria del esprit u. Con ello sufre tambin una int er ior t ransfor-
macin el conce pto del "yo" y de la "percepcin de s mismo" . No
es ya el capricho subjetivo el que nos gua en las "combinaciones"
de los datos concretos de los sentidos, sino que se manifiesta aqu
una regla fija y la accin de leyes generales a las que, aunque que-
ramos, no pode mos sustra ernos. No se t rat a ya, ahora, por tanto,
de un conglomerado fugaz de representaciones, sujeto en todo
momento a ser destruido, sino de un nuevo conteni do, el cual
-cual qu iera que sea el juicio que su derecho nos merezca- se
funde inseparablemente con nuestra imagen de la realidad "cbje-
tiva" y ya no puede volver a separarse de ella.
El mismo proceso que aqu se mani fiesta se acusa en todos los
casos en que Locke se deti ene a examinar de cerca los conceptos
cientficos; pode mos observarlo, as, claramente, en su anlisis del
)
200 EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
LOCKE 209
I
,I
I
I
espacio, del tiempo, de l nmero o de la fuerza. Todas estas de ter-
minaciones no se encuentran simplement e en las COSaS, sino que
revelan elementos que el espritu "puede engend rar en si mismo,
sin necesidad de recur rir a la ayuda de objetos exteriores y sin
que se le inculquen desde Iuer a't.w
Es cierto que tambin en el anlisis de la represent acin del
espacio, que Locke inicia con estas palabras, se hace hi ncapi sobre
todo en el factor sens ible: la distancia entre dos cuerpos puede
percibirse mediante el sent ido de la vista o del tacto tan directa-
mente como percibimos los distintos colores de los cuer pos. Por
tant o, el facto r fundamental de la int uicin del espacio, condicin
de toelas sus formas complejas, no es, por cons iguient e, suscepti-
ble de un anlisis y una de rivacin conceptuales ulteriores, ni las
necesita tampoco, ya que se halla suficientement e garantizado por
la simple sensacin. La representacin "simple" del lugar se toma,
como cualqui er otro elemento de nuestra conciencia, de la realidad
exterior, de las cosas sensibles: su difer encia con respecto a las
dems cualidades consiste exclusivamente en que se refiere a dos
esferas dist inta s de sent idos, que cooperan a su formacn."
Es evidente que, sobre esta base, slo podra const ruirse, en
rigor, una teor a emprica del espacio, como la que ms tarde
habr a de desa rrolla r consecuent emente, sobre todo, Berkeley. Si
el espacio es simpleme nt e un producto de la percepcin, slo
puede sernos da do simultneamente con los cuerpos y como un
elemento sensible concreto de ellos; por tanto, todo int ento de
concebirlo como un ser especi al y separable tiene que parecernos,
necesariament e, un extra vo metafsico.
Sin embargo, tambin en este punto quiere Locke sustraerse
a la consecuencia de su pensamiento, que amenaza con hacerle
caer en contradiccin, no slo con la filosofa de la natu raleza, sino
tambin con la fsica cient fica de su t iempo. Locke parte de l prin-
cipio de la rel.ati'llidad del lugar y del movimiento, que empieza
afirmando sin restriccin alguna. El lugar de una cosa no es,
segn l, sino la relacin en que esta cosa se halla con respecto
a determinados cuerpos qu e consideramos fijos; pierde, por tanto,
toda significacin tan pronto como prescindimos de todo sistema
10 Emy, 11, 13, 1.
EHay, Il, 13, B 10 y 27.
material de referencias, de toda base de comparaci n y de med-
da.
21
Esta concepcin aparece expresada y desar rollada con toda
claridad, principalme nte, en los pr imeros escritos de Locke, sobre
todo en su diario de viajes, que constituye tambin desde este
punto de vista un documento importante e interesant e. La distan-
cia ent re dos objetos se define aqu como una ,.elacin carente de
toda significacin y de todo senti do [uera de los element os entre
los qu e existe. Incurri mos en una il usin psicolgica cuando atri-
bumos al espaci o una reali dad independiente, existente por s mis--
mo, y lo consideramos como un algo positivo qu e puede existir sin
las cosas. Este desprendimiento y esta ma terializacin de una rea-
cin abstracta son los Que inmediatament e nos embrollan en todas
las conocidas dificultades de las recri as teolgicas y metafsicas del
espacio en que se nos plantean problemas tan insolubles como si
el espacio es "algo" o no es " nada", si ha sido "c reado" o es
"eterno", si es una cualidad de los cuer pos o un atributo de Dios,
erc rera.w En el desarr oll o de estos pensa mientos se acusa irme-
21 ct. especi al mente ESS4J , n, l i, B 7-9.
22 "Space in itself see ms lo be ncthing 001 a or poss ibility, for
extended beings or bcdies ro be, or extsr, ....h ich we ere apt eo cc ncetve infini re;
for there beinll in norhmg no resistance, we have a conc epticn verv narural
and very rrue, t hat lec bod ies be already as fu extend ed as vou will , yet, if
ot her new bodies should be cr eated , Ihey exis t, whe.e there are now
no bodi""... And because we I....ve by om acqu ainrance wilh bodies gor rhe
idea of the figu re an d disran ce of Ihe super ficial part of a globe of a foot
de meter, we are apt l O imagine Ihe space, where rhe dobe to be rrally
somerhm g, l O ha ve a rea l existence before an d al rer ils exislene" rheee.
Whereas, in tt ut h, ir is reoll, n..orhiog, and 50 hu no opposton or resst ance
ro me being of such a body Ihere ; tho ugh we, Ihe iJea o a na tural
I/lobe, are apt to conce ive il as scmerhmg 00 far exte nded, and rhese are
properly the ima ginary spac es which ar e so much dispured of. .. Were rhere
00 beiogs ar all, we mighr rrul, say rhere werc no di,france . The fallacv we pur
upon ou rse!ves whch incli nes ue lo think (lthe rwise is ths, that wh enever
we talk of distanc e, we firsr suppos e SOrne real bein"s exls tin g separate fro m
nnothe r, and Ihar, without la king notice of Iha t sup pcsirio n, and rhe rela tion,
Ihat reeulrs f rom rheir piacin g ene i n ref erenc e ro euorher, we are apl to
conatdee t har spece as sorne r osnv e real bein eXiSli nll' wirhcur t hem: whereas,
os it seems to me, to be bue a bare reIal ion" (1677) . (Th e Lile and Lerwts 01
ohn Locke, with extr<l(:!S [rom: his joumals ao, Cunmum_Place books, por
Lord King, nu eva edic in, Londres, 1864, pp, 336 $.)
2lI LOCKE
EL SiSTEMA DEL EMPIRISMO 210
gablemente la influencia de la teora fenomenalista del espacio de
Hobbes (cf supra, pp. 187 ss.).
"Si se destruyese el mundo entero y slo quedasen en pie de l
un hombre y su alma , no cabe duda de que sta podra represen,
rarse en su imaginacin el mundo y la extensin que t ena, es
decir, el espacio que llenaba. Pero esto no de muestra que el espa-
cio pensado (imaginary space) sea una cosa r eal, un algo. El
espacio o la extensin, desprendidos de los cuerpos y de la mate-
ria, no poseen ms existencia real de la que pueda poseer el n-
mero sin el contenido contado; del mismo modo podramos decir,
por ejemplo, que el nmero de las arenas del ma r existe realmente
y seguira existiendo aun despus de dest ruido el universo como
que el espacio o la extensin del mar existen por s mismos y
seguiran siendo algo aun despus de la destruccin." 23
El concepto del "espacio puro" no es, por tanto, otr a cosa que
la hiptesis de una cualidad que observamos constantemente en
los cuerpos para conve rti rla en una entidad independiente que
debe ser an terior a ellos; destaca un elemento sensible concrero,
para converti rlo en una realidad existente por s misma."
El Essay no se mantiene fiel a esta concepcin, efect ivamente
necesaria desde el punto de vista empirista de qu e par te Lockc.
Locke no intenta llegar a una ltima decisin positiva acerca de
la existencia del "espa cio vaco", pero su inters se dirige ahora
claramente hacia la destruccin de aquella corr elacin inseparabl e
que haba comenzado afirmando entre el espacio y el cuerpo. La
experiencia int er ior -c-subrava Locke- nos revela directa mente
la diferencia entre la simple idea de la extensin y la representa-
25 Diario de viaje de Locke, asient o del 27 de marz o de 1676 (v . la ed icin
de Lord King, 1. c., p. 66) .
24 "That whch rnakes us so apt to mlsrake in th is poin t, I rhink, is r h i ~ ,
Ihat having been an our lifetime accustomed to "peak ourse ives, and hcar all
others speek of space, in phrases that impon ir te be a real t hing. .. , we comt
to be pcssessed with rhis prej ud ice that it is a real thing an d not a bar e rela-
don. And that wh ich helps ro it is, t hat by consta nt convets ing wit h real
sensible rhings, which have t his relation of disra nce one to an othet, which
we, by the reason just now menroned, mi stake for a real posirive t hing, we
are apt t o think that it as reall y exisrs beyond the urmose extents of al! bodi e"
or finite beings, though rhere be no such beings there t o susra in it, as it doee
here amongst bodes -which s not rrue." Miscellaneous Pepe-s, 1678, ed. Lord
Ring, 1. c., p. 341.
: ! ~ Essay, 11, 13, 24.
26 Ci , acerca de esto, es pecial mente, Miscel!aneous Papen, 1678, 1. e.
p. 338. Sobre la teorfa del espac io en Locke y sus relacione s con Henrv Mor e,
v. Hertling, lohn Locke und d ie Schul e von Cambrklge, especialmente pagi-
nas 180ss.
cin de la materia, que lleva consigo, al mismo tiempo, las derer-
rninaciones de la densidad y de la resistencia. Todo intento de
echar por tierra este resul tado de la observacin directa a favor
de cualquier teorla conceptual, est necesariamente condenado al
fracaso: la simple posibilidad de hablar de un espacio vaco, con-
traponi ndolo al mun do de los cuerpos, demuestra que tenemos
aqu ante nosotros, por lo menos, una diferencia psicolgica fun-
damental, a la cual no podemos dar de lado mediante argume ntos
abstractos. No podramos discutir acerca de la existencia del vaco
y de su distincin de la materia no separando clar amente ambas
cosas, por lo menos mentalmente, y comprendindolas cada una
por s misrne."
No cabe d uda de que, con esta argumentacin, el crti co em-
pirista hace a la ontologa una dudosa concesin: si todo conte-
nido, por el simple hecho de poder designarse y destacarse por
medio de una palabra, demostrara ya en s su razn de ser y
su "realidad" psquica, no habra ningn medi o de distinguir las
ficciones arbitr arias, cualesq uiera que ellas fuese n, de las hiptesis
y los conceptos basados en fund ament os psicolgicos.
As, pues, aunque Lockc d aqu un paso at rs con respecto
a su concepcin anterior, en lo qu e a la consecuencia formal del
pensamiento se refiere, sera errneo, sin embargo, no ver en su
result ado objetivo ms que un retroceso, Se reconoce, por 10 me-
nos, qu e son nu evos l)roblemas los que ahora cobran vida en l
y pugnan por encontrar un reconocimiento conceptual.
Estos problemas forman parte, ante todo, indudablemente, de
la rbita del pensamiento metafsico: Locke se halla, como Newton,
cerca de la doct rina de Henry Mor e, en la qu e la teora del espacio
se funde con la teora especulat iva de Dios. (Ms detalJes acerca de
este punto, en el libro VI, cap, 2.) 26
Adems, y al lado de esto, es la preocupacin por encontrar
los funda mentos de la misma fsica emprica, 10 qu e empuja a
Lockc, evidentemente, a da r una versin distinta a su concepto
. i
213 LOCKE
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 212
of disrance between rwc bcdies wh ich we have from mOlion; and the refore
we ~ h o u l d as well hav e the idea of dlirarion, were rhe re no sen se o/ molion al
or- (E.say. 11, U, S 16).
movimientos empricos los que nos suminist ran la verdadera medi-
da de la du racin, sino que es, por el contrario, la sucesin con-
t inua y regular de los pen.samientos la qu e nos per mit e estructurar
y dividir en det erminados int er valos uniformes el decurso del acae-
cer externo. Si, prcticame nt e, para las necesidades de la medicin
del tiempo, tomamos siempre como base ciertos movimient os de los
cuerpos, y principalment e las rotacion es de los planetas, ello no
qui ere decir que este procedimiento encierre ninguna necesidad
lgica interna; lejos de ell o, nos apoyamos en estos fenmenos
sensibles y perceptibles, porque en ellos encont ramos exteriormen-
te acusadas con la mayor pureza aquella uniformidad y aquella
continuidad que observamos en nuestros propios pensamientos.
" Debemos, por tant o, distinguir cuidad osamente ent re la dura.-
cin misma y las medidas empleadas para juzgarla. La duracin
misma es considerada como algo que discurre de un modo cons-
tant e, regular y uniforme. Pero esto no podemos afirma rlo con
la misma seguridad con respecto a ninguna de las medidas emplea-
das, ya que en lo tocante a stas no podemos estar nu nca seguros
de que tal es o cuales secciones concretas o periodos sean exacta-
mente iguales ent re si por su duraci n. .. El movimiento del sol,
considerado durante tanto tiempo y con tanta certeza como un a
medida exacta de duracin, ha resultado no ser uniforme en sus
distint as part es; recientemente, se emplea el pndu lo como un mo-
vimiento ms regular y ms exacto para medir el tiempo, pero si
se nos preguntase de dnde sabemos con seguridad que dos osci-
laciones seguidas del pnd ulo son realmente igtIles ent re s, nos
veramos en un apri eto para contestar. No sabiendo, como no
sabemos, si la causa del movimient o pendular, para nosotros des-
conocida, acta siempre de un modo uniforme y no estando segu-
ros, como no lo estamos, de que el med io en que el pndul o oscila
permanezca siempre exactamente igual a s mismo, es evidente que
cualqui er cambio que se produzca puede destruir la igualdad de
los perodos. anulando con ello la certez a y la exactitud incondi-
cionales de esta medida d el tiempo, No obstant e, el concept o de
fa duracin permanece siempre claro, aunque de ninguna de sus
El SISTEMA DEL EMPIRISMO
del espacio: de-suyo, el fen meno del movimiento -nos dice-
no puede llegar a comprenderse ni a "salvarse" sin la afirmacin
y el postulado del espacio puro, distinto del cuerpo."
Las dificultades y las oscur idades que des de el primer momea-
tOse han percibido y destacado en la teora lockeana del espacio se
esclarecen siguiendo la trayectoria descri ta por el pensa miento
de este aut or. Locke parte de los problemas metafsicos de la teora
del espacio con que se encuentra en su medio histrico, para retro-
traerlos progresivamente a probl emas de orden psicolgico. Pero
pront o comprende que sus propios criteri os psicolgicos, con arr e-
glo a los cuales la intuicin del espacio no es sino un caso especial
de las sensaciones de los sent idos, son insufi cientes para llegar a
dominar la totalidad de los problemas cientficos, para establecer
los fund amentos sobre los que tienen que descansa r la uniformi-
dad, la continuidad y la inmutabilidad que atribuimos al espacio
puro, a diferencia de la materia percepeble.w Su anlisis nos
lleva hasta el limite mismo de los problemas metodolgicos y
epistemolgicos que el concepto del espacio lleva consigo; pero
no nos ofrece ningn medio par a resolverlos y dominarlos.
El an lisis del concepto del tiempo present a, en su coniunro,
las mi smas gradaciones conceptuales y conduce a un resultado
final anlogo al del espacio. La representacin del tiempo es, con-
siderada en un sent ido especfico y caracterizado, un producto
de la "reflexin", ya que no surge por la percepcin de movimien-
tos ext eriores, sino solament e por la observacin de los cambios
interiores operados en la conci encia. No tenernos ms que seguir
el curso de nuestras representaciones para percatarnos de qu e se
dan en ell as un det er minado ord en de sucesin y una separacin de
los distint os element os en el tiempo.
De este modo, el tiempo se concibe, en el sentido de Hobbes,
como un puro "acto del espritu": la " idea" de la du racin debe
forma rse en nosot ros sin la intervencin de ninguna percepcin
sensible de procesos y cambios meteneles.w No son, por tanto, los
n En "Y. 11. 13, S23.
28 V. Ess"y. U, 13, S 1113.
:29 "We heve as clear en iJea of succe sslon and duration by the train 01
othe r ideas succeedtn g ene anoeher in OUT minds wrboue the idea of anv
molion. as by rhe trai n of ideas caused by the un interrupted sensible chanQe
LOC KE m
medidas pueda demostrarse que sea realmente exacta. Todo
lo que en este punto podemos hacer es tomar como base esos
fenmenos cont inuos y sucesivos que discurren en perodos apa-
rentemenre iguales y uniformes, pero sin que dispongamos para
medir su aparente igualdad de otra medida que el curso de nuestras
propias ideas , curso que se ha impreso a nuestra memoria y que ,
partiendo tambin de ot ros fundamentos verosmiles, consideramos
como igual y uni forme," <10
Co mo se ve, Locke reconoce tambi n aqu que todas las afir-
maciones acerca de una constancia cualquiera de la realidad
exterior se remontan en ltimo trmino a determinaciones del pen-
samient o puro; claro est que no llega a claridad alguna acerca
del hecho de que tampoco la uni formidad del acaecer " int erior"
es algo inmedia tamente dado, sino que ent ra a ya una int erpreta-
cin conceptual de los fenmenos y un postulado que formulamos
a stos. No obstante, la " reflexin" trasciende considerabl ement e,
aqu , por sobre su significacin inicial, estr echamente delimitada,
ya qu e es ella la que ahora cont iene el cr iter io y ejerce el control
de la "sensa cin", La idea del tiempo, tal como se forma en nos--
otros mismos y "sin que se nos incul que desde fuera" es, aqu , el
protot ipo con arreglo al cual medimos y juzgamos los cambios ope-
rados en la realidad sensible. Se rompe, por tanto, el principio
de que parta Locke y segn el cual la actividad del pensamiento
se limita a agrupa r determinados element os da dos, pero sin poder
determinar ni transformar su conte nido; 11 1 la reflexin, tal como
ahora se la concibe, no es solamente la capacidad para agrupar
volunta riamente las sensaciones de los sentidos, sino tambin la
capa cidad para estructurarlas,
Esta conclusin aparece todava ms clara en el anlisis del
conce pto de nmero, en el cual vuelve a manifestarse, sin embar..
go, la indeterminabilidad en cuanto a la relacin ent re los dos
factores psicolgicos fundamentales. De todas las ideas que po-
seemos no hay ninguna que se le "i mponga" al espritu de ms
modos ni por ms caminos que la del nmero y la unidad, ya que
esta idea va implcita en todo objeto hacia el que se dirijan nues..
t ras sent idos, en toda representacin formada en nuestr o enrend..
30 Essa)', 11, 14, i 21.
81 V. acerca de esto, Riehl, Der philosophische Kritid smU5, I, ro. 45.
miento, en todo pensaraent o de nuestra alma, lo qu e hace que
esta idea sea la ms general de cuantas nosotros podamos con-
cebir.
Adems, el nmero se caracteriza con respecto a todas las
dems representaciones e n que todos sus " modos" y deter mina-
ciones especiales se diferencian ntidamente los unos de los otros,
razn por la cual no se da nunca aqu, como en el campo de las
sensaciones de los sentidos, el caso de que dos elementos muy
afines ent re s se confunda n hasta e! punto de no poder separarse
y di ferenciarse. En esta peculiarida d radica precisamente su valor
de conocimiento: la clara distincin de cada una de las determi-
naciones concretas del nmero con respecto a las otras, por mucho
que a stas se asemeje, es la razn de que las pruebas aritmticas
sean, si no ms evidentes y exactas que las pruebas geomtricas,
por lo menos de aplicacin ms general qu e stas.
" Los modos simples del nmero son los ms claros y distint os
de todos, ya que la ms pequ ea variacin, aunque slo sea de
una unidad, hace que ca da nmero compuesro difiera tanto del
ms prximo a l como del ms alejado, razn por la cual el 2
se diferencia tanto del 1 como del 100 y se diferencia, a su vez,
de! nmero 3 tanto como la tierra de una polilla." 82
En esta posicin excepcional del nmero puro reside para el
plant eamiento psicolgico del problema, en realidad, un problema
serio. Toda s las verdaderas " ideas" son para ella, en ltimo re-
sultado, imgenes represen tativas de terminadas y concretas, las
cuales, por tanto, para poder distinguirse las unas de las otras,
deben enfrentarse entre s como contenidos concretos. Y se revela
como un fenmeno cur ioso el hecho de qu e esta capacidad de
diferencia cin -por virt ud del hecho de la curva de la dist in-
cin- tenga en las cualidades sensibles un determinado lmite,
mient ras que dentro del campo del nmero rige y es eficaz de un
modo ilimitado. En el reconocimiento de este estado de cosas va
implcita, en realidad, la conce sin de que el nmero pertenece
a una categora lgica tota lment e distinta de los datos de la pera
cepci n, con los que empieza colocndose aqu en el mismo plano.
Los "dos" y los " tres" -en cuanto significan nmeros, y no sim-
plemente cosas contadas -e- no son "representados", ni mucho
32 y , Essa)', 11, 16, B J y 4.
216 EL 5r5TEMA DEL EMPIRISMO LOCKE 217
menos, sino definidos de un modo puramente conceptua l: no de.
signan coneensdos de conciencia qu e puedan "fundi rse" los unos
con los otros, sino que son la expresin de operaciones del pensa-
miento, una de las cuales presupone la otra y que por tant o se
hallan lgicamente separadas las unas de las er ras de un modo
unvoco.
Estamos ante un problema hacia el que nos cond uce siempre
necesariament e, en lti mo resultado, el anlisis Iockeano de los
conceptos cient ficos y metafsicos. Los elementos "simples" desre-
cados JX! r Locke son, segn l, la mat er ia prima de que se forma
todo nuestro conocimiento.
"No puede extraarnos que basten un as cuantas ideas simples
para llenar tot alment e la ms amplia capacidad de captacin y
que estas ideas suministren el mater ial para los mltiples conoci-
mientos y las cavilaciones y opiniones todava ms m ltiples de
los hombres, si se tiene en cuenta cuntas palabras pueden for-
marse a base de las 24 letras de l al fabeto." 83
Locke comparte con todos los grandes sistem ticos racionalistas
la idea de un "alfabeto del pensamiento", que sirve de base a las
anteriores manif estaciones; coincide tota lmente en ella con Des-
cartes y, sobre todo, con Leibniz. Pero, junto a la coincidencia, se
destaca tambin, en seguida, la diferencia caracterst ica. Mientras
que los clsicos del racionalismo persegua n como ideal una pura
"teora de la forma" del conoci miento, para Locke es el cont enido
material de las sensaciones "simpl es" de los sentidos lo que tiene
que servir de punto de apoyo y de base para la totalidad de nues-
tro conocimi ento. Es ste el punto en el que coinciden de verdad
el ser y el pensar, pues toda representacin simple lleva direc ta-
ment e en s la garanta en cuanto a la exi stencia objetiva de su
objeto.
Lccke, en su teora del conocimiento, se at iene firmemente a
esta conviccin como a un dogma inconmovible. Toda percepcin
elemental, adems de darnos a conocer su propio cont enido nos
. . .. '
sutmrusrra en SI misma y sin necesidad de recurri r para ello a otras
mediaciones del pensami ento, la prueba plena y total de la exis-
t encia de un "original" externo, de una cosa a la que correspon-
u Essa-j , 11, 7, S10.
JI " OUT simple ideas are all real, all agree ro the 1't'ality of things", ESSd)l,
11, JO, 2. "How shall the mind. when it petceives not hing hUI iN own ideu
know mat mey agree with ehngs themselves" This, though ir seems nct ro
W'l nt difficultv, yet 1 thnk there be twc seres ct ideas tm r we may be assured
agree with thin gs. The f i ~ r are simple ideas, wh ich since the mind. as has
been showed, can by no means make tO Irself, mllsl necessllTly be rhe prodllC(
01 chings operl1ring on rhe mind in a natural way and producing therein rhcse
pcrccptions wh ich by the wisdom end wtll of our Maker rhev are ordained
and ada pt ed to. . . And thi s conformirv berween OUT simple ideas and the
exarence of things is sufficicnr f OT real knowledge'' (I V, 4, H 3 y 4) .
as Ess<!)I, 11, 8, S 18.
219 LOeKE
de." En Locke, esta concepcin fundament al no sufre tampoco
menoscabo por la crtica ejercida por l con respecto a las "cua-
ltda des secundarias"; lejos de ello, const ituye precisamente la pre-
misa evidente por s misma sobre la que descansa precisamente
aquella crt ica en todo su d esarrollo. La concepcin de que las sen-
saciones de los di ferent es sent idos no reproducen el ser con incon-
dicional fidelidad, de que las "imgenes" qu e de este ser se crean
en nosotr os se ha llan determinadas y especficament e marizadas
por mltiples condi ciones subjet ivas, no es ms que el reverso
negativo de la concepcin de que todo verdadero conocimiento
tiende necesariamente a la "r eproduccin" de una existenci a ab-
solut a.
"Un obj eto mater ial de magni t ud perceptible puede despertar
en nosotros la represent acin de un a forma redonda o cuadrada
y, cuando se le desplaza de un luga r a otro, la representacin del
movi miento . Esta representacin de l movimient o reproduce su
objeto tal y como se conti ene en el mismo objeto rnovid-u un
circulo o un cuadrado son los mismos en la representacin que
en la realidad, los mismos en el alma que en el objeto."
Esta identidad no envuelve, para la teora de l conocimiento
de Locke, ningn problema: " Cualquiera la reconoce de buen
grado." as
Se revela aqu claramente el li mite con que tropieza la crtica
de Locke cuando, a la postre, reduce todo el contenido espiritual
a sensaciones, lo hace porque la sensacin misma, en su psico-
lgica "simplicidad", comparte al mismo tiempo una certeza meta-
fsica; porque en ella se entrelazan direct amente , como factores
interdependientes, su ser y su conciencia. El anlisis de Locke
El SISTEMA DEL EMPIRISMO
218
II
slo de un modo aparente at ribuye todo nuestro saber a las per-
cepciones de los sentidos y a la percepcin de nosotros mismos,
pues junto a estas dos capacidades fun damentales queda en pie,
como inexcusable premisa, el mundo de las "cosas " corporalment e
extensas, en toda su variedad y multiformidad. La sensacin y la
reflexin slo apa recen ahora como las mediadoras entre el "su-
jeto" y el "objeto", mient ras que el verda dero fundament o real
del saber debe buscarse en las sustancias existentes por s mismas y
en los efectos reales que estas sustancias ejercen sobre nosotr os.
La " realidad " de estas sustancias y de sus fuerzas persiste como el
verdade ro enigma, como un residuo incomprendido e incompren-
sible qu e ningn anlisis psicolgico es ya capaz de esclarecer.
221 LOCKE
31l " If rhe t hae rhe l ame decu wil! crernolly hove rhe same
lIabirudel and rile same rel.ar iO'\.S be not a 5uff icient ground of thele
coul d be no knowle dge of general propositlo ns in mathemaeice fOI no maehe-
marica] demonsrration would be any ot he r t han particul ar : and wh en a man
ha d de monst mte d any propcsiricn conceming one rriangle cr circl e, h is know-
e<ige would nce reaeh bevond ehae particul ar dingram, If he would exrend
it fart her, he mu sr renew hts demonstration in encther insrance, befare he cou ld
know it to be t rue in anorhe r Iike trian,de end so on: ' y whi d \ m ecms ene
could ne ver come to he knowl edge oi llny .c:enera! propmitiom " ( E.<say,
IV, 1, 9).
suministr arnos un fondo permanent e de verdades ideales, sustra-
das a las contingencias del tiempo y a sus cambios. Si no exis-
t iesen relaciones originarias y necesarias entre ideas perennes para
todos los tiempos y de las que podemos asegurarnos de una vez
por todas, caeramos irremediablemente en el escepticismo. En
efecto, si todo saber se basa en nuestras represent aciones y slo
podemos cobrar conciencia del contenido de estas represent aciones
por medio de la observacin emprica de su discurr ir en el tiempo,
en ningn campo del conocimiento podr adquirirse ms que una
certeza puramente relati va. Asi, por ejemplo, lo n ico que qu eda-
ra en pie de los juicios geomtri cos seran unos cuantos predicados
acerca de determinadas figuras concretas, tal como aparecen dada s
aqu y ahora, con todas sus cualidades externas y fortui tas.
Ahora bien, ello no afecta para nada al senti do ni al valor
de los principios mat emticos, como nos lo revela cualqu ier anlisis
fen omenolgico imparcial del conoci miento matemtico. Las im -
genes concretas de los sentidos, de las que tenemos qu e partir
necesariament e para estos efectos, no consti tuyen nunca el verda-
de ro objeto hacia el que se orient a el gemetra y que su argu-
ment acin se ref iere siempre; y - como claramente reconoce y
expresa Locke- tampoco la acumulacin ilimitada de tales con-
tenidos especi ales de nuest ras representaciones puede llegar nunca
a explicar ni agotar el contenido peculiar de estas pruebas. Por
mucho que estas instancias se mult ipliquen, jams nos conduciran
a un conocimiento verdaderamente general, a menos que al caso
concreto le fuese ya inherente la funcin de acreditar directamente
tinte nosotros una ley unversal."
Locke se separa, en este punto, de Hobbes y de su teor a nomi-
na/ista del concepto, cuyas huellas, por lo de ms, sigue siempre
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 220
E L CONCliPTO DE LA VERDAD
Ha sta aqu , hemos cons ide rado la recria de l conocimi ento de Locke
solame nte en cuanto a su forma fundamental y general , tal y como
apa rece int egrada en los dos primeros libros del Essay. Pero en el
libro cuarto nos encontramos ya con una concepcin tot almente
nueva: en l, aborda Lockc el problema especial de pasar revista
a los medi os concretos de que dispone el conocimiento, derermi-
nando su valor peculiar de vigencia y su radi o de accin.
Ya el mismo punto de partid a del examen es, ahora , distinto:
as como desde el punt o de vista psicolgico la sensacin concre ta
apar eca siempre como la verdade ra paut a fundament al del saber
y todo conocimiento "general" tenia que acreditarse como una
suma de contenidos particulares de la percepcin, ahora -en la
conside racin lgica y en la ordenacin lgica de los valores-
aparecen a la cabeza las relaciones un iversales y de validez gene-
ral. La ms alta certeza que el alma puede compartir no es la que
se capta en la comparacin y el cotejo de los datos concretos de
las sensaciones, los cuales no hacen otra cosa que reflejar su estado
momentneo, que cambia de un momento a otro.
Pata poder lograr la evidencia y la inquebrantable seguridad
en un campo cualquiera del conocimiento, necesa riamente tiene
que existir un medio que nos permita levantar la mirada por en.
cima de este fluir del simple acaecer en eL tiempo y que pueda
111 "The cvph ers ce marks help not the mind at all ro perceive the egr ee-
ment cf any two or more numbers, rheir equal ttes oe proportions: hat the
mind has only by inmirion 01 it s OWIl ideas o{ the numbers themse!ves. BUl
the numerica! characte rs are helps to the memory te record and rerain ehe
a ~ v e r a l ideas about which the demons rrarion s made, wh ereby a man may
know, how far hs inruirive knowledge in sur veying several of the parriculars
has prcceeded" ( Essay, IV, 3, ~ 19).
88 Essay, IV, 2, ~ 1.
fielmente: para l, los signos y [os smbol os de la matemtica son
,
sin duda alguna, recursos necesar ios de la memor ia, pero nunca
el' fundamento lgico sobre el qu e puede desca nsar la generalidad
de los juicios matemticos. Los signos deb en su valor objetivo ni-
ca y exclusivamente a las ideas en funci n de las cuales nacen y
que son llamados a representar; la garanta de la cert eza del cono-
cimiento hay que buscarla, por ta nt o, solamente en estas ideas y en
las conexiones necesarias existentes entre ellae.st
Para designar esta relacin origina ria de vigencia, es necesario
introducir una nueva " capacidad" psicolgica: la sensacin y la
reflexin ceden aqu el paso a la intuicin, que aparece ahora
como el verdadero fundamento del saber. Ante ella, enmudecen
necesar iamente todas las dudas y objeciones que puedan manifes-
tarse en contra de las sensaciones de los sentidos y sea cual fuere
el modo como se manifiesten.
"El espritu no tiene por qu preocuparse, aqu, de ninguna
clase de pruebas y anlisis: se limita a observar la verdad, como
el ojo observa la luz, es decir , simplemente orient ndose hacia ella.
Es as como reconoce, por ejemplo, que lo blanco no es negro, que
un circul o no es un cuadrado y que tres son ms que dos y equi-
valen a 1 +2. Las verdades de esta clase las capta el espritu a
la primera mirada lanzada sobre las ideas y sin necesidad de re-
currir a la medi acin de otra idea alguna, por pura intuicin. Esta
parte del saber es irr esistible y, al igual que la clara luz del sol, se
abre paso direct amente, bastando par a ello con que el espritu
se vuelva hacia l. Sobre este tipo de int uicin descansa toda la
certeza y toda la evidencia de nuestr o saber, y quien exija otra
superior no sabe 10 que qui ere; que rra ser, tal vez, un escptico,
pero no lo es, en realidad." 38
Fcil mente se comprende qu e las anteriores proposiciones in-
t roducen y reconocen un tipo totalmente nuevo de saber. De una
parte, una acumulacin y comparacin inductivas de hechos con-
cretos; de la otra, un a conexi n ideal que captamos con una sola
rmrada del espritu, para retenerla en 10 sucesivo como regla
inconmovible, en la que anticipamos la marcha y el orden de
todo acaecer futuro. Mi entras que antes tena qu e darse necesaria-
ment e la materia de las sensaciones "simples", dejndose en cam-
bio al ar bitrio del esprit u el establecer la conexin y el cotejo
de los contenidos de las percepciones, ahora se revela que las re-
ladones entre las ideas se ha llan somet idas a una norma fija y
forman un campo propio de valid ez objetiva, que se enfrenta al
pensamient o individual de cada individuo como una realidad pro-
pia y sentada sobre fundame ntos firmes. Es cierto que la contra-
posicin entre estos dos punt os de vista no aparece inmediata-
ment e en la superficie; la nu eva concepcin, tal como se expresa
en el libro cuarto, no desplaza y sup era sencillamente la concep-
cin anterior, sino que la tolera junto a s y procura mantenerse
en consonancia con ella. La diferencia procura conciliarse de modo
que, en vez de comprenderse y present arse ambas concepciones
fundament ales en su carct er formal antagnico, el pensami ento
se remite tan slo a diferentes clases de objetos del saber, como al
campo en que actan. Pero, en la lucha entre los mot ivos que aqu
se desenvuelve, vemos cmo la " intuicin" acaba afirmando siem-
pre su primaca y su propia independencia. Solamente all donde
se trata , no de la existenci a de las cosas, sino - como en la mate-
mtica y en la moral- de la conexin necesaria entre los con-
ceptos, es asequ ible el autntico conocimiento. Tan pronto como
abandonamos este terreno y aventuramos un postulado cualquiera
acerca de los objetos ms all de la conciencia, quedamos con
ello a merced de la simple probabilidad. Todo lo que sabemos
del mundo de los cuerpos, se limita a las impresiones sensibles que
stos provocan en nosotros; y cada una de estas impresiones slo
posee evidencia y cer teza en la medi da en que nos sentimos direc-
tamente llenos de ella y la vivimos de un modo present e. Todo
lo que podemos decir del ser de las cosas slo puede referirse,
en verdad, al cmo stas nos "afectan" momentneamente. En
este punto, nos movemos, pues, dentro de los ms angostos lmi tes
del espacio y el tiempo; tan pronto como desaparece de la concien-
cia actual la sensacin que en nosotros provoca un objeto, des-
22J L CKE EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 222
H "Therefcre 1 am ap t to doubt, that how lar soevee human induSlry mev
ad vance useful and exper iment al ph ilosophy in physicai thin!l , scienli fi",, wi!l
sriU be ou t o{ tl'Ur , each. .. Distinct ideas of the severa] sortS of bodie s rhar
fal! u nder the examination of OUT senses pcr h.p. we ma r have; bue adequate
de vista apa recen plenamente claras la peculiaridad y la renden-
ca del "empirismo" de Locke. Para llegar a comprender plena..
ment e la anriresis en cuanto a la tnica fundamental de estos
diversos modos de filosofar, hay qu e comparar a Locke con sus
antecesores sensualistas, por ejemplo con un Bacon. Par a Bacon,
la experiencia es " la ma dre de toda la ciencia", la que da respuesta
y solucin a todos los probl ema s y a todas las dudas que hasta
ahora han tor turado a la humanidad. En ella se cifra la meta de
todo conoci mient o, por cuanto que nos lleva a descubri r las "Ior-
mas pu ras", revelndonos en ellas la esencia interior de las cosas.
Ningn deseo legtimo puede llevarnos a pregunt ar e indagar
ms all de ella, llevando dentro de s como neva, desde el pri mer
momento, la ms alta realizacin concebible de todos los deseos
y la que fundamenta, lo mismo desde el punto de vista intelectual
que en el ter reno prctico, el " regnum hominis".
Locke se halla muy alejado de esta valoracin y de esta segu-
ridad. Conoce un concepec d e verdad que est por encima de toda
"i nducci n", concepto que ve directamente realizado en la mate-
mrica y en la moral. Pero la fsica no se muestra nunca a la
alt ura de esta pau ta rigurosa de conocimientos, ya que tiene nece-
sariamente que atenerse a la acumulacin purament e emprica y,
por tanto, siempre imperfect a de las caractersticas que se mani-
fiestan en los cuer pos, sin llegar a comprendt'T nunca verda dera-
ment e la conexin conceptual que entre ellas existe. El punt o
de vista de Locke no es el de que la fsica, para llegar a ser una
ciencia en el senti do riguroso de la palabra, de ba basarse y eri..
girse exclusivamente sobre la expe riencia; lo que se afirma es que,
precisamente por ser solamente experiencia y por permanece r
siempre como tal, le est vedado para siempre el poder llegar a
adqui rir el valor ms alto de conoci miento. Una verdadera cienc ia
del mu ndo de la naturaleza y de los cuerpos, es imposible; lo ni-
co a que puede aspirar este conocimiento es a una serie de con-
jet uras ms o menos verosmiles, que pueden ser echadas por
tierra en cualquier momento, a la vista de un nuevo beche."
EL SlSTIMA DEL EMPIRISMO
apa rece el verdade ro sabe r en cuan to a su existencia, y ningn
medio del pensamiento, ninguna prueba o ning n razonamiento
indi rectos nos pueden ayuda r a recobrarla."
y lo mismo qu e ocurre con nu estro conocimi ento del ser de las
cosas concretas acontece con nuestr a visin de las conexiones que
existen entre sus distint os rasgos caractersticos. Tambin en este
punto podemos, ciertament e, comprobar de un modo emprico
la coexistencia de diferentes cualidades en el mismo objeto, pero el
fundamento sobre el que esta cohesin descansa permanece siern-
pre oculto para nosotros. La meta del conoci miento slo podra
considerarse alcanzada si se lograse der ivar de un modo rigurosa-
mente deductivo, partiendo de la estructura de un cuerpo como
de algo conocido, todas sus dems caractersticas. Nuestro cono-
cimiento slo podra elevarse al rango de ciencia si, en vez de
limitarnos a observar por medio de los sent idos la mani festacin
regular de determinados complejos de caractersticas, pudiramos
"abordar la cosa" por el otro extremo, si poseyramos un a clara
visin de las relaciones estructura les de los cuerpos y pudiramos
deducir de ellas qu cualidades sensibles t ienen necesar iamente
que poseer.
"Si pudiramos descubrir en qu consiste real mente el color,
qu es lo que hace que un cuerpo sea ms pesado o ms ligero,
cul es la trama de sus partes que le hace ser dct il, fundible o
incombustible y qu determina su solubilida d en derermin adn
clase de lquido, podramos llegar a formarnos conceptos abstrae-
tos de estas cualidades que podran servirnos como base para pro-
posiciones un iversales de certeza y verdad general:' 40
Pero la realidad es que nos hallamos constant emente alejados
de este postulado, y no hay acumulacin de hechos fsicos, por
grande que sea, capaz de hacernos creer que poda mos llegar A
captar nunca el nexo verdaderamente sujeto a leyes que los man-
tiene necesariam ente unidos entr e s. De este modo, toda nuest rn
"experiencia" no slo es por fuerza algo incompleto y fragment ario,
sino que ni siquiera se halla colocada en el camino que podrie
conducirnos al autntico saber "int uit ivo".
Solamente en relacin con estas manifestaciones y estos puntos
89 V. f: SS(l j , IV, 1, i 7; IV, 2, H 14ss.
40 Essa,. IV, 6, i 10.
LOCKE 225
ideas. I suspecr, we have not of any one amongst them. And rhough the
Icrmer of rhese will serve us for common use an d discours.:; yet whilst we
wam rho: lauer, \L'(' are nol capable o{ scienti fico: k nowledge, no r shall ever
be able te d scover Ilo:neral inst rucrive, unqu est ion eble rruths conceming t hem,
Cettaint)' <lnJ demonll rarion are thing. wc must not in theIe mart en prerrnd
lo" (ESS<l1, IV, 3, i 26).
42 Cf. espec ialme nte IV. 12, 10: "1 deny not bUI a man accus tomed re
ratio na] an d regula r expe rme nts shall be able re see farther ima the natur e
of bodes, ami gucss T;llhter at rheir yel unknown properties, Ihan ene rhet il
11 st tanger te rhern; bUI yel .. . this Is bOl [udgemenr and opinin, not knowledge
and ce rrainly. This way 01 getting and mproving our knowl edge in substancee
on ly bv experience and hlerorv, which is al1 that t he weeknees of ou t faculti es
in this at'lt e o rneJ iocTtv whch we are in thi s worl d can at tain to, makes me
BU8peCt tha! rutltT(I! philo$oph)' is nce capable of being made a serene..."
u l!ssa)', IV, 3, i 25.
Podr amos, pues, decir qu e Locke, en el terreno de las ciencias
naturales, es empirista por resignacin, por una especie de renunci a
impuesta por la necesidad. En los desarrollos del libro cuarto de
su obra, la J ea uccivn aparece siempre como un ideal puramente
metodolgico, mient ras que el ex perimento slo es tenido en cuen-
ta en un plano secundario, como un recurso obligado del saber."
" Puesto que nuestros sentidos no son lo suficientemente agudos
para percibir hasra los ms pequeos deta lles de los cuerpos y
procurarnos una representaci n de sus efectos mecnicos, tenemos
que contentarnos con perma necer en la duda acerca de sus cua-
lidades y modos de actuar, sin ir nunca ms all de lo que nos
revelan nuestros di versos ensayos. ja ms podremos estar seguros
de qu e estos ensayos den, al repetirse en otras circuns tancias,
absolutamente el mismo resultado: he aqu por qu no podemos
llegar nunca a un conocimiento seguro de las verdades gener ales
acerca de los cuerpos de la nat uraleza y por qu nuestra ratn no
puede llevarnos nunca muc ho ms all de lo que nos revel an los
hechos particulares mismos." u
Existe, por ta nt o, una rigurosa e insuperable separacin ent re
el saber intui tivo y el saber emprico, ent re la marem rica y la
consideracin de la natu raleza, Ningn puente conduce, ahora,
de una a la otra orilla. El pensamiento de que la teora mat e-
mtica puede apode rarse por s misma de los hechos, de que
puede emprende r la obra de modelarlos y dominar los, es rotal-
mente ajeno a Locke. La deduccin y la observaci n pert enecen,
segn l, a dos campos totalmente separados, sin que exista la
posibilidad de que el uno influya en el otro. A pesar de la gran
energa con que Locke propugna el derecho y la importancia de
la intuicin y a pesar de que la conside ra como el n ico modelo
posible de! autntico saber, sus resultados quedan circunscr itos al
campo limitado y estrecho de nuestras " representaciones". El acae-
cer real de la natu r al eza cae fuera de sus dominios; Locke consi-
dera ra como un desconocimiento de! nico carcter de certeza que
aqu puede posrularse y alcanzarse todo intento de pretender des--
cubrir en la int uicin ninguna clase de conexiones exactas o de
leyes.
Con ar reglo a todos los esfuerzos crticos de Locke, e! ser y el
saber aparecen de nuevo como dos mundos separados. El verd a-
dero conocimient o slo recae sobre 10 no-real, u ya qu e de la rea-
lida d de las cosas no podernos tener mas que las fugaces y variables
impresiones de los sentidos, las cuales no pueden captarse y expre-
sarse nunca en reglas rigur osas y dotadas de validez: general.
Sin embargo, y a pesar de las grandes y m ltiples dificul tades
en que esta concepcin nos embrolla, podernos afirma r que es
precisame nte en este punto dond e el problema filosfico cobra, en
Lccke, verdade ra agudeza y preci sin. Es aqu donde comienza
la crtica lgica de la experiencia. Locke no int enta nunca negar la
cont raposicin que media ent re la experiencia y los post ulados
rigurosos e irrefutables del conocimient o; no trata de atenuar jamas
la diferencia lgica entre los mtodos med iante la introduccin de
vagos conceptos generales de carcter psicolgico. La raron no pue--
de abstenerse nunca de su ideal necesario, aunque confe o pueda
confiar en verlo realizado algn da en el saber emprico concreto.
Por ello, es precisamente aqu, donde du da de U solucin, donde
con mayor fuerza y mayor apremio formula Locke el Imh lema de
una teora filosfica de la experiencia.
Es cierto que si, mirando hacia atrs, volvemos la mirada del
concepto de la verdad que aqu se establece a las anteriores
investigaciones de Lccke, se ofrece ante nosotros un cuadro curioso.
Si todo nuestro saber acerca de la existenci a se refiere al cont enido
de las percepciones presentes, si no pod emos remontar nunca la
mirada por encima de l momento preciso en qu e un determinado
44 V. ace rca de esto, por ejemplo, Essa.)', IV, 4, 8 V pa.uim.
m
LOCKE
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
226
III
dentro del campo de la simple probabilidad, sin poder llegar
nu nca a leyes verdaderas y generales sobre el acaecer psicolgico.
Ahora bien, siendo solamente un fragmento del conocimiento
especial y vlido tan slo en una medida especial ;
limitada, zcomo esta experiencia podra agotar la totalidad del
conocimiento y determinar sus limites? Cmo podra au torizarnos
para llegar a ningn juicio objetivo y concluyente acerca del valor
y de la ordenacin objetiva de rango de los disti nt os contenidos
concretos del sabert
-. Como vemos, el reconocimiento de la " int uicin" y de su pecu-
liar contenido de verdad no condu ce a una ampliacin, sino, por
el contrario, a un socavamiento del esquema psicolgico de la "sen-
sacin" y la " reflexin". Y, del mismo modo que el concepto de
la t.'erdad se sustrae, aqu, al encuadramiento dent ro d e este es-
quema, vemos cmo, por otro lado, el concepto del ser, en la
evolucin ms precisa qu e ahora adquiere, trasciende cada vez; ms
cla ramente dicho esquema.
E L OONCEPTO DEL SER
La crtica del concepeo de sustancia figura ent re las aport aciones
mas populares e histrica mente ms eficaces de la filosofa de
Locke. En ella par ece haberse alcaruado, en efecto, la meta final
a que puede aspirar el anlisis psicolgico. El concepto de sus-
tancia no slo constituye desde Ari stteles el punto cent ral de toda
la metafsica, sino que apar eca, adems, en su versin tradicional,
como el verdadero lmite con que tr opezaba el desarrollo del nuevo
ideal cientfico del conocimiento.
Todava en Descar tes hemos podido observar cmo el concepto
de la forma sustancial, dester rado de la consideracin de la natu-
rale:z:a, segua afirmando su primaca y su rango en el campo de
la psicologa (d . vol. 1, pp. SIl ss.}, Slo despus de haber
vencido este obstculo final , queda libre y expedito el camino
par a el autntico mtodo del saber emprico. Cualquiera que sea
la decisin final, y ya conduzca a la justificacin psicolgica o a la
disolucin de la idea de sustancia, forma siempre un paso necesa-
rio en el intento de elevar el saber a la conciencia de s mismo.
229
LOCKE
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
incentivo acta sobre nosotros, resultar que todo ser se reducir
para nosotros a un cambio catico de impresiones, mutables y
mul t vocas hasta el infinito con arreglo a la especial estructura
del sujeto. Nuestro saber consistira, segn esto, en un ir y venir,
en un aparecer y desaparecer de sensaciones sueltas, sin que jams
pudiramos lograr fijar o detener estos cambios en ningn punto
concreto y determinado, llegando de este modo a un concepto
constante y unitario de las cosas. Si toda experiencia tiene que
atenerse a las percepciones directas e inmediatas de los sentidas
como a su nica fuente, si se halla despojada por principio de
todas sus fun ciones de pensamiento, ser incomprensible, en rea-
lidad , la cohesin de las diferentes cualidades en un objeto, lo
mismo que la ordenacin de los estadas cambi ant es en el tiempo
a un objeto idntico.
Ahora bien, si tenemos que llegar a esta conclusin, [q u se
ha hecho de aquella imagen general del ser que el propio Locke
haba colocado a la cabeza de su investigacin y que, segn hemos
visto. formaba parte, como una premisa necesaria, de su anlisis
psicolgico del conocimiento? En esta imagen aparecen ent ret eji-
dos de un modo innegable ciertos rasgos que las impresiones fuga-
ces y aisladas de Jos sent idos jams podr an garantizamos: es
inn egable qu e se manifiesta en ella la conviccin de una deter-
mi nada, fija e inmutabl e estructura de la realidad externa, la cual
-c-segn nos ha demostr ado Locke con tnrua fuerza- no puede
llegar a alcanzarse ni a fundamentarse nunca por la va de la mera
induccin. Dondequiera que se hable de un mu ndo de las "cua-
lidades primarias", de una est ructura mecnica fija de las cosas, se
ha dado ya el paso que Locke pretende vedar al pensamiento; se ha
rebasado ya el terreno de lo que nos es directamente dado en las
sensaciones. Y esta objecin cobra una forma todava ms aguda
tan pronto como volvemos la mirada del campo de la experiencia
externa al de la experiencia "interior". Tambin sta t iene que
encuadrarse ahora, visiblement e, dent ro de la misma categora
lgica: no puede captar sino los estados momentneas y aislados
del yo, ta l como aparecen dados en cada caso en la conciencia,
alinendolos cuando ms en un plano comparati vo. Y, siendo as,
es tambin evidente, a base de la concepcin fundamental de que
parte Locke, que esta experiencia permanece confinada, asimismo,
Tambi n el nico mtodo genera l del que podemos esperar
el esclarecimiento definitivo aparece previamente dibujado ant e
nosotros en sus lineamientos fijos y determinados. Para Que el
concepto de sustancia pueda afirmar su realidad en el conoc-
mient o, es necesario que pueda manifesta rse y acreditarse en una
percepci n directa del sentido exterior o int erior , cualquiera que
ella sea. Si carece de esta base, Queda demostrado con ello que no
pasa de ser una invencin arbitraria, una adicin infu nd ada del
espritu, que puede imponrsenos irresistiblemente bajo la coaccin
de los hbitos metafsicos del pensamiento, pero que no posee
validez alguna en cua nt o a la estruct ura del ser objetivo.
Ahora bien, ldnde pod ramos encontrar un contenido de la
intuicin que corresponda al concept o general de sustancia y sea
la realizacin concreta de sta? Lo que la observacin de la natu-
raleza nos ofr ece no es nunca, como hemos visto, m s que la
yuxtaposicin emprica de una plur alidad de caractersticas per-
ceptibles, cuyo fundamento interior, aque l qu e las ent relaza y las
obliga a armonizarse, permanece siempre ocu lto para nosotros.
Tambin la experienci a interior permanece muda a nuestras
preguntas, ya que tampoco sta na." revela ms que los diversos
estados concretos de la conciencia y su sucesin en el tiempo, sin
darnos a conoce r jams por s mismo aquel " yo" al que tales esta-
dos van " adheridos".
De este medo, si analizamos de cerca la represent acin de la
sustancia, slo quedar en pie ante nosot ros una idea irrealizable
y contradictoria, slo retendremos en nuestras manos, a la postre,
una mera paUn-a, a la qu e jams pod remos infundir una vida real
en el desarroll o efectivo de nuestro conoci miento:
" Hablamos como los nios que, cuando se les pregunta qu
es un determinado objeto desconocido para ellos, slo saben con-
testar Que 'algo'. Ahora bien, esto, lo mismo tratndose de nios
Que de adu ltos, slo significa que ignoran de qu se trat a y que
no poseen una represent acin clara de la cosa que creen conocer
y de la que pretenden habla r, sino que, lejos de ello, permane cen
en la ms compl eta ignora ncia con respecto a tal objeto y se limitan
a andar a tientas por entre las sombras. La idea a la que damos
el nombre genera l de 'sustancia' no es, por tanto, otr a cosa que el
portador presupuesto, pero desconocido, de propiedades existentes,
de las qu e suponemos que no pueden existir sine re subsrante, es
decir, sin algo en que se apoyen y que las sustent e." 4:1
En esta primera argument acin, sobre la que Locke vuelve
cons tantemente y en la que pone, como es sabido, todos los recur -
sos de su estilo y de su ingenio, la sust ancia es desenmascarada,
para deci rlo en lenguaje baconiano, como un dclcn [ori. Tal
parece como si, con esto, hubiera de quedar definitivameme silen-
ciado el problema que nos plant ea, como si tuvieran que enmude-
cer ya para siempre las dudas y los problemas que lleva consigo.
Y, sin embargo, estos problemas y estas dudas vuelven a present arse
ante el propio Locke, desde un puma de vista nuevo.
La exigencia de llegar a captar el portador ltimo y absoluto
de las caract ersticas concr etas sensibles, en vez de stas mismas,
sigue conservando su vicia fuerza, aun despus de haber llegado
al fondo de l y de ha ber descubierto su origen subjetivo. El
postulado que se manifi esta en el concepto de la sustancia se im-
pone ante nosotros con una coaccin oscura e irresistible, para
esfuma rse en seguida, ciertamente, en la nada, tan pront o como
int ent amos proyectar sobre l la clara luz del conocimient o.
De este modo, el pensamient o llega a un punto en el que no
puede avanzar ni retr oceder, en el que le es de todo punto impo-
sible ni renunciar ni consegui r result ado positivo alguno. Los
hechos psicolgicos parece n bur larse del resultado del anlisis
psicolgico: afirman su existencia aun des pus de haberse des-
cubierto su falta de fundamento. El pensamiento real parece
no querer aprend er nada de las lecciones de la experiencia; se
aferra incesantemente a u n contenido del que ni la sensacin ni la
reflexin ofrecen ningn ejemplo, ningu na prueba. Hemos trocado
el problema metafsico, cua ndo parecamos habernos sustrado a l,
por una paradoja psicolgica mucho ms extraa aun. De dnde
proviene aquella imagen engaosa que necesariamente nos acom-
paa y que constant ement e mezclamos en nuestra concepcin de
la realidad objetiva?
Para Locke no cabe ni nguna duda de que laa sensaciones no
se ordenaran para nosotros en objetos, de que no nos conduciran
a la idea de una naturaleza aut rquica y obediente a sus propias
leyes, si no aa disemos a ellas precisamente aqu ella representa-
40 Ena" n, 23, ; 2.
l JO EL SISTEMA DEL LOCKE 13l
cjn vaga y confusa de un "algo" que les sirve de base y las
mant iene en cohesin. No es la simple acumulacin de las cuah-
dades concretas reveladas por los sentidos lo que constituye el
sentido propio de l concepto de l objeto; ste surge cuando unimos
y de algn modo tod as las caractersticas especiales,
pensndolas como ref eridas a un exponent e comn, aunque des--
conocido para nosotros. Por donde aquel " no si: que" se con-
viert e en condicin de todo nuestro saber objetivo; Jo que vale
tanto como decir que el renu nciar a aquel residuo "oscuro" e
inanalizable equivaldria a renunciar al mundo mismo de los fen-
menos, qu e tenemos clara mente ante nuestros ojos, a privar a este
mundo de su base de sustentacin y de su ser.
Se revela ahora cada vez ms clarament e que, no ya solament e
la concepcin popular del mundo, sino tampoco la concepcin
cientfica general , pued e prescindir del concepto de sustancia.
Locke se atiene con toda firmeza a la tesis de que slo puede
llegar a conseguirse un saber verdadero y perfecto acerca de cual-
qui er cuer po emprico cua ndo se penetre en su esencia interior
de tal modo, que puedan leerse directamente en ella todas y cada
una de sus cualidades.
Confluyen aqu y aparecen aplicados conjunta mente, sin una
diferenciacin clara, dos modos distint os de consideracin. Locke
vuelve a tener ante sus ojos, como pauta, el ideal deductivo del
saber: segn el, slo es posible llegar a comprender de verdad
la conexin que existe en los objetos de conocimiento siempre y
cuando Que se la conciba como algo necesario e inmutable. Ahora
bien, a su jui cio no existe ms que un modo de realizar este pos-
tulado, y es salir del crculo de los fenmenos para penetra r en las
naturalezas funda mentales y absolut as de los cuerpos, de las que
luego podemos derivar, como de las unidades verda deras e idn-
ticas, la multiplicidad de sus determinaciones y cambios sensibles.
Es completamente ajena al pensamiento de Locke, como hemos
46 V. por ejemplo Eu a;!, 11, 23, 3, "These ancl rhe like fashi ons of speaking
Intlmate that rhe subsrance is suppos ed a!ways scmethng besidee rhe exten-
eon, figure, solidity, monee, thinking or other observabl e ideas, though we
ncr whae ir ts." "The ideas 01 substances are sueh combnarona of simple
Ideas as are taken to repreeen t disnnct particul ar thiogs subsistin;c by rhem-
selves, in which the supposcd cr confused idea o{ slIbswncl", $ueh as it IS, iJ
a1Wa;!f the ! ir5t and chiel" (Eu ay, Il, 12, S6).
+7 el. supra, nota 41.
Ena'"j , lll , 11, 23; d. m, 6, H 3 n.
49 V . especial mente Essa;!, I1, 23, S 13; IV, 3, SS27 S$ .
23l
LOCKE
visto, la idea de que deruro de fa exPt.'7'iencia misma pueda da rse
nunca una conexin deduct iva ent re sus diversas partes, de Que
sea posible estab lecer una teora rigurosa y exacta del acaecer
emprico; por donde el saber perfecto y adecuado no puede signi-
ficar, para l , otra cosa Que un saber derivado de las "causas", de
los primeros fundamemos interiores absolutos del ser." Y, por
mucho Que insista en que semejant e saber nos esta vedado de
hecho, el concept o reonco de nO'll'TUZ de semejante conocimiento
no llegar a perde r en el su fuerza. Mide el conoci miento humano
por este arquetipo presupuesto, que segn el debe ser considerado
inter iormente como posible y como legtimo, tanto ms cuanto que
ral vez aparece realizado y cumplido en el ti po de conocimiento
de las "naturalezas espirituales" supe riores.
"Es evidente que los espiritus que no se hallan encadenados a
la mat eria y hundidos en ella pueden llegar a tener ideas tan cia-
ras acerca de la estructur a radical de las sustancias como las que
nosotros poseemos de un tringulo y comprender, por tanto, cmo
todas sus cualidades y todos sus efectos se derivan de ellas; pero el
modo como llegan a comprender esto rebasa nuestra capacidad
de captacin." 411
El sujeto y el objeto de estas proposiciones contradicen por
igual al tono escptico que empezaba preval eciendo en cont ra del
concepto de sustancia, pues lo mismo en este Que en otros nume-
rosos pasajes de l Essay,4g no slo se presupo ne como real un reino
gradual de "formas" e int eligencias espiritu ales puras, sino que se
establece como trmino correlativo y posible objeto del saber supra-
sensible un interior sustancial del mundo de los cuer pos, El supre-
mo conocimiento - as se des taca ahora claramente- no hara
desaparecer, como en un principio podra parecer, el concepto
de sustancia, demostra ndo su nulidad, sino Que lo llenara de con-
tenido positivo y lo conver tira en instrument o para la compren-
sin de los fenmenos.
El que no poda mos llamar nuestro a este tipo de saber, el Que
no conozcamos la esencia interior del cue rpo, 10 mismo que no
conocemos la del alma y no tengamos de la accin mutua de ambos

EL SISTEMA DEL EMI'IRISMO

m
conocimiento se trueca insensibl ement e en una aurocrrica de
las premisas psicolgicas de que l mismo parte. Su tratamiento
del concepto de sustancia apa rece totalmente en el mismo plano
que aplica al concepto d e lo infinito: al esforzarse por reprodUCIr
directamente las operaciones del pensamiento, slo retiene de
ell as, necesariamente, los " restos" imperfectos y confusos de la
"repr esent acin" (cf. supra, pp. 200 s.l . .
Sin embargo, m anlisis es lo suficienteme nte perspicaz y
honrado para reconoc er que, cualquiera que sea el juicio
pueda formarse acer ca del nacimienro del concepto de sustancia,
su cont enido no puede descartarse ment almente de la totalidad
de l conocimiento. Pero, como no es posible asignar a este con te-
nido ningn lugar segur o den tro del espritu , reaparece y
otra vez, constantemente, bajo forma real y recl ama y acaba unpo-
niendo, a pesar de toda su confesada "oscuridad", su reconoci-
miento.
y sin emba rgo, existe en la propia teoria lockeana del cono-
cimiento una categora en la que habra podido inclui rse sin la
menor violencia el concepto de sustancia: el propio Locke nos
dice que el conocimiento de las rel aciones es, generalmente, ms
claro y ms seguro que el de las r epresentaciones sensibles q ue les
sirven de Toda supuesta idea "simple" entra a
--como se ve cua ndo la cosa se analiza de cerca- una relacin de
. id Z>f
la que no se la puede separar sin que pierda: su propio
Ah ora bien, siendo ello as, es evidente que las sensacio nes sim-
ples" no pueden considera rse ya como un .in-
ata cabl e, sino siempre y solamente corno abst racclOn psicolgica,
tal vez ind ispe nsable. As concebida s, tampoco esras sensaciones
podran ver se, ni ms ni menos que los resultados de los
puros de art iculacin del pensamiento, como algo absoluto y di-
rectamente dado. Sin embargo, si las " ideas simples", en Locke
--como aducen en justificacin suya ciertos crit icos e histori a-
dores-e" no significan acaecimientos espirit uales real es, sino sola-
ment e med ios de anli sis lgico, [c mo pueden pretender funda-
El SISTEMA DEL EMPIRISMO
un concepto ms claro que de la transmisin del movimiento por
medio de la presin y del impulso, " no debe parecernos extrao,
ya que slo poseemos esas pocas repr esent aciones superf iciales de
las cosas que adq uirimos de fuera por medio de los sentidos o que
el esprit u nos da a conocer medi ant e la refl exin proyectad a sobre
aquello que experiment a en s mismo".so
Corno vemos, el punt o de vista de la consideracin se ha inver-
tido totalme nte: mientras que en un pri ncipio la sensacin y la
reflexin eran consideradas como los verda deros criteri os de todo
conocimient o, rechazndose como oscuro y confuso el concepto
de sustancia, por cuanto que no poda demostrarse y acredi tarse
med iante d ich os criterios, ahora se considera las sustancias como
el verdadero ser, en el que si no podemos penetrar es slo por la
deficiencia de n uestras capacidades subjetivas .P! Lo que Locke
empezara car acterizando como "obra del entend imiento", que brota
"en el empleo usual de su propia capacidad",fi 2 se enfrent a ahora
al entendimiento mismo como una realidad independiente, que
opone a su saber lmites y fronteras.
Se manifiesta claramente aqu cu l es la razn interior de
todas las dificultades que opone al anlisis de Locke el concepto
de sustancia. Para que la sust ancia adquiera su verdadera signifi-
cacin y validez, es necesario - tal es la hiptesis fundament al
incontrovertida-c- q ue aparezca de un modo sensible y tangible
ante el conocimiento, a la manera de una imagen cerrada de la
representacin. Ahora bien, la irrealir abilidad de este postulado
se comprende con slo formularlo: lo que el conce pto de sustancia
significa no puede expresarse de modo ad ecuado por med io de
ning n contenido concreto de la percepcin interior y exterior.
Sin embargo, lo que aqu se manifiesta no es tanto un defecto
objeti vo del concepto mismo de sustancia como un defecto de l
planteami ento del problema por Locke. Si nos empeamos en bus-
car la sustancia, no en su funcin necesaria dentro del siste ma del
saber, sino como un ser aparte, fsico o psquico, es claro que no
retend remos de ella ms que un esquema p lido e informe. Por
tanto, lo que Locke considera como una critica del contenido del
lOCKE
ll5
r.1) Es_,ay, 1I, 23, 32.
H V. ESSlly, IV, 3, n 23ss.
:12 V. Es S<l;t. 11, 12, '6.
t>3 EJSll.:>', JI, 28, 19.
M EU<l::f, 11, 21, \ 3.
V. Fraser, Lccte, pp. 129ss.
236 EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
mentar el derecho de 10 lgico en general y limitar
sonesi sus preten-
Pod emos ya af irmar de un modo general qu e Locke no udo
no el concepto del ser ni el concepto de la verdJque
a nan e.n consonancia con su concepcin acerca del ori-
gen conocumenro. El resul tado de su crtica se halla en con.
tradicci n con su punto de partida El f d . , .
sobre d d un amento psicolgico
d que escansa, e haberse ma ntenido firmemente, habra
o clar amente de 3,ntemano el progreso ulterior del pensa-
mient o. . que el mtodo del an lisis de las ideas encuentre
una apli caci n y un reconocimiento ilimitados lo p "
hace falt a d rimero que
es ar una nueva formulacin a los r-obl
le pl . ll Y' emas que se
ante an : para e o, es necesario transformar radicalment e el
concepto de la realidad, lo mismo que el del saber D d
postulados b l' . e estos os
I d rs, ke lev en una mea r igurosamente consecuente la filo-
so la e ver e ey y la de Hume. '
Captul o 1V
BERKELEY
LA TEORA DE LA PERCEPCIN
Si examinamos a fondo la filosofa de Locke y la reduci mos a sus
premisas ltimas, vemos que encierra un element o de escept icismo.
La meta fnal que Locke seala al conocimiento no puede alcan-
zar se por Jos medios que l le asigna. La conciencia, al medi tar
sobre sus principios fundamentales, al ver se encerrada en el mundo
de la sensacin y la reflexin, siente en ello, al mismo tiempo, la
existencia de una barrera posit iva e insupe rable. La visin de los
objetos absolutos le es t vedada. Y, sin embargo, resulta imposible
renunciar al SeT de estos objetos, puesto que ello equivaldra a des-
pojar a la sensaci n misma de su significacin objetiva y de la
dive rsidad de su contenido.
Locke no puede derivar el concepto del "mundo exterior" como
un producto de la experiencia, ya que este concepto es ms bien la
condicin y el origen de la experiencia misma. En el primer co-
nato de la investigacin se reconoce ya, por tanto, la existencia
de un ltimo resto inasequible e impenetrable con los medios de l
anlisis psicolgico. Lo primero que hace falta , pues, para que
el m todo emprico de la investigacin pueda ser aplicado de un
modo verdaderame nt e consecuente y profundo, es qu itar de en
medio este obstculo.
El otro problema imperativo qu e hace falta resolver es el de
una nueva y ms aguda critica del conce pto de cosa. Todo an-
lisis que se detenga ante este concepto se ver privado, por ello
mismo, del fruto de todos sus esfuerzos. El concepto de cosa no
puede representar una dificultad de principio e insol uble para
el conocimient o, puesto que es este mismo qui en 10 plant ea y 10
crea. El camino del saber - ha y que insistir constantemente en
esto, una Y otra vez- parte de las sensaciones qu e vivimos en nos-
otros mismos, para llegar al ser de los objetos, va de las "ideas"
2J1
a la " naturaleza", El hecho de que admitamos la existencia de
"objetos" reales y los cont rapongamos a nuestro yo, de que esta-
blezcamos esta divisin de nuestro mundo de la experiencia en un
mundo "ext erior" y otro " inte rior" , no for ma part e de las premi5as
de hecho de la psicologa, que sta haya de aceptar, sino que
constituye su probtenuz primero y decisivo. Los mismos objetos
" exteriores" deben ser conocidos y deducidos como el resultado y
el eslabn final de un proceso psicolgico necesario.
Claro est que, si nos atenemos a lo Que nos es directamente
dado en el contenido de la percepcin, esta creacin tiene nece-
sariamente que aruoj rsencs un misterio. Las impresiones de los
sent idos no nos ofrecen nada que pueda explicar y justificar la
trascendencia por sobre la esfera del propio yo. En particular,
el sent ido de la vista, que la conciencia popular conside ra como el
ms seguro testimonio de la realidad objetiva de la natu raleza,
no encierra en s mismo semejante pretensin. Todo lo que la
vista nos ofrece son sensaciones de IUI y de colores, que se alinean
en mlti pl es gradaciones, en diferentes grados de int ensidad y
cualidad. Por mucho que ahondemos en el anl isis de estas im-
presiones, jams descubriremos en ellas la garanta de la existencia
de tales o cuales cosas exteriores que corresponda n a las impre-
siones de qu e se trata. El placer y el dolor, IX'r ejemplo, no t ienen
una existencia propia fuera de! acto de la sensacin, y otro tant o
ocurre con los datos de que cobramos conci encia en el acto de la
visin. Cuando creemos per cibir, directament e y sin ninguna otra
mediacin, la existencia de un mundo aparte de nosotros, obramos
bajo la accin de un prejuicio tra dicional. El factor que const ituye
precisamente la condicin necesar ia de toda objetivacin, es decir,
la ordenacin fija de las sensaciones en. e]. espacio, no se nos da
nunca, como algo definitivo, a la par con ellas. El engarzar las
cosas en un orden l ijo de lugares, en el que aparecen determinadas
sus relaciones y distancias, representa la vigencia de leyes formal es
totalmente nuevas, que trascienden del simple contenido de las
sensaciones concret as, as como de toda simple suma de impresiones
del tacto y de la vista. El espacio, que es un miembro esenci al
y necesario en el mundo de las represenrcciones, con las cuales se
encuent ra la conciencia ya desarrollada como un resultado estable-
238 EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
BERKELEY
id sustrae por principio a la posibilidad de la pcrccpcin in-
crco- se scsu -
mediata. I trod de la osi
La paradoja que esto ent raa en cuanto a meto o .e a
logia emp rica constit uye el punto de partida de la psicologa de
B k I
Este probl ema a parece ya formulado con toda Fuerza
er e ey. = . . 1 bre
I
id d la primera de sus obras reoncas, en e ensayo so
y c an a en . bi
, de la visin La entre los diversos o Je
una nu eva teona .' bi
podernos pensa r como eliminada sin anular los o Jetos
tos, que no b d las
mismos en su existencia sensible, no es de suyo o Jeto e as
, d 1" --otidos En el mundo visible, que nos rodea
sensaCiones e v.>...... ..d
mo algo acabado y evidente por s mismo, apa rece entre t n o
:, elemento invisible por su .. "Distan.ce :n its own
nat ure imperceptiblc and yet rt 1S pcrceiVed by slgh e.
Con este-problema, Berkelev deslinda ya en su prime ra obra
juvenil e! terreno sobre el que habrn de desenvolverse sus utu-
ras inves tigaciones epistemol6gicas. Ya en el modo de formularse
el problema se anuncia la direccin fundament al en que ha de
desat rollarse la investigaci n futura.
Berkeley comiema con una critica del concepto de la
cin. Si IX'r percepcin no entende mos otra cosa que un contenido
aislado de una sensacin, inmed iatame nt e se comprende que el
mu ndo de las percepcivn es y el de .los obJetos no coinciden en
modo alguno. La realidad objetiva solo nace para nosotro:, bas;:
de una interpretaci n qu e llevamos a cabo a base de los signos
sensibles, que son, por el momento, lo nico que
Slo cuando establecemos una determinada conexron entre las d IS-
tint as clases de impresiones sensibles, las captamos en una
relacin de interdependencia, podemos decir que hemos dado el
primer paso hacia la construccin del ser. de que
de
' y valorar las cuali dades del senti do de la vista, en
compren , . ' l ' d 1
, ' l e 'omo smbolns de las relacIones espacia es e
SI no espaci a eco, e d
sentido del tacto, no poseemos la menor refe.rencia. qu e .3
duci dmiri r la dimensin en profundidad ru la de limi tacin
ucrmcs a a de Ia ... d i
de determinadas for mas y figuras. El objero e a e
, ed "e por tanto cuando se le considera mas de cerca,
espacio se r u... , ' .
, t " PO'tqut''''a ' s lo llegamos a el por medio de la corre-
a una o ... . ,
I Bcrl clcy, An essay IOW<l1cts a new toe"" o/ l'ision ( 1709) , 11. el . H 2,
41, 43, 45, 46, 77 ss.
2 New theOT)' of vision, , 3.
ladn fija y uni voca que establ ecemos ent re los da tos de los dife-
rentes sentidos y mediante el act o por virtu d de l cual reducimos
a unidad aquellos datos, juntamente con sus mltiples relaciones
mutuas.
Por tanto, todo predicado acerca de las relaciones de situacin
de los objetos y toda apreciacin acerca de su magnitud y di stan-
cia es -como nos dice Berkeley ya al comienzo de su T cora de
la visin- ms bien obra del juicio que de l senndo.s Lo que el
sentido nos da podramos decir que es algo as como el sonido
concreto, por s mismo car ente de todo significado, a diferencia del
l enguaje ar ticulado y estructurado de la experiencia, el cual es
creado solamente por el juicio.
Es, pues, un nuevo criterio el que aqu se impone a nues tro
reconocimiento, dentro de l sensualismo. Cierto es que la "sensa-
cin" y la "reflexin" siguen siendo, lo mismo que antes, los jueces
de todo ser y de toda verdad, pero ent re ellas existe ahora una
relacin nueva y ms nti damente determinada. En Locke segua
imperando en su conjunto -pese a algunas correcciones sueltas
e incidentales introduci das por l mismo- la concepc in de que
las dos fuentes fundamentales de conocimiento se distr ibuyen eOI
tre las dos "mitades" de! ser: a la percepcin sensible corresponde
todo el campo de la existencia externa y a la percepcin de s
mismo el campo de los estados "int eriores".
Berkeley rechaza resueltamente desde el primer momento esta
esquemtica separacin. Cualqu iera que sea e! punto de vista que
se mantenga acerca del dualismo ent re los dos mundos, el fisico
y el psquico, el conocimiento, por lo menos, acta solamente y
slo puede ser concebido como unidad. No existen dos mtodos
diferentes y contrapuestos, cada uno de ellos con su campo prop io
e independiente de accin, sino que el saber es siempre el resultado
de la interdependencia de redes los factores. De be recticarse, por
tant o, radicalmente, esa creencia superficial de que Jos sent idos
nos transmiten estos o los otros objetos, que luego la actividad
de la reflexin se limita a "elaborar" y a ordenar. El objeto em-
prico no se sita como algo acabado ante la conciencia, para ser
asimilado y enjuiciado por el1a, sino que es, por e! contrario, el
juicio e! que le dota de su prop io ser, ya que solame nte en l y
gracias a l se articulan para formar un todo homogneo los dife-
rent es da tos heterogneos facili tados por los sent idos.
Esto hace que la percepcin aparezca de ahora en adelante
proyectada bajo una nueva luz, ya que, aunqu e siga reconocndo-
sele su valor como punto inicial y de partida de todo saber, se
comprende, sin embargo, que ni siquiera las "percepciones prima l
rias" brot an y se manif iestan directamente. Las sensaciones lla-
madas "simples" no emergen directamente de la visin popular y
usual del mu ndo, sino que, para que puedan fijarse y defi nirse,
tiene que mediar ya una metodologa empiriocrtica propia. La per-
cepcin "pura" slo se produce cuando eliminamos del produ cto
compli cado y acabado de nuestro mundo de representaciones todo
lo que ha sido aadi do a las simples impresiones de los sentidos
por los result ados de la experiencia y la costumbre, por los juicios
y los prejuicios ; lo qu e la concepcin simplista de las cosas cree
toca r con las manos hay que obtenerlo y asegurarlo, por el con-
trario, mediante e! anlisis cient fico y filosfico.
Hasta aqu , Berke1ey parece seguir totalmente el camino hi sr-
rico trazado por Descartes a la teora moderna de la per cepcin.
Su pla nt eamient o del problema recuerda directamente aqu el in-
tento de las Medi taciones cartesianas encaminado a derivar el
concepto del "ob jeto" de su fuente lgica y psicolgica. El "ser"
de la cera, por ejemplo -segn e! razonamiento de dicha obra-
no puede verse ni atestiguarse directament e por medio .de ningn
sentido, pues slo nace a base de un acto propio e independiente
de! espritu . Toda la ptica de Descart es se orientaba hacia el des-
ar rollo y e! afianzamiento cientficos de este pensamiento. Las
impresiones de los sentidos no son imgenes de las cosas que se
desprendan de ellas para transferirse a la conciencia, sino que son,
por el contrario, signos cuya interpretacin nos permite avanzar
hacia el concep to de una estr uctura lgica objetiva de las cosas
(d. vol. 1, pp. 491 ss.) . ~
A este enj uiciamiento de la materia de las percepciones de los
sentidos ha y que atribui r, principalmente, todo lo que sabemos
acerca de la situacin y la distanci a mutuas de las cosas. Con esta
concepcin fundamental --desarrollada ntidamente, sobre todo,
en la ptica fisiolgica de Malebranche- coincide Berkelev, en
cuanto a sus primeras premi sas: la tesis cartesiana de que no es el
I ,
241 BERKELEY EL SISTEMA DEL EMPIRISMO HO
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
ojo, sino el espritu, el que ve,' da rambin la pauta para su inves-
tigacin.
Pero el esprit u del concepto mismo ha sufrido ahora una
transformacin. Par a Descartes, el intelecto slo significa, en lti-
ma instancia, la uni da d y el conjunto de los principios racionales
sobre que descansa nuestro conocimiento, entre los cuales eran, a
su vez, los principios de la mat ematica los que servan de funda-
mento a todos los dems. De aqu que toda manifestacin verda-
dera y autntica del espritu hu biese de ajustarse a este modelo y
comprenderse, en lt imo resultado, por analoga con el mtodo del
ra?:onamienw matemtico. La int erpretacin intelectiva de las im-
presiones de los sent idos es considerada como obra de una especie
de geometra inconsciente, que ejercemos en el acto de la visin.
El conocimiento de la magnitud y la distancia de los objetos se
obti ene a base de un " razonamient o" que el propio Descartes com-
para al mtodo seguido en las mediciones t rigonomtricas.
Pues bien, la critica de Berkeley se manifi esta en contra de este
concepto del "razonamient o inconsciente". Todo fundamento adu-
cido para explicar un conteni do o un proceso cualquiera de la
conciencia tiene que cumpl ir, ante todo, una condicin, que es
la de caer dent ro de l campo mismo que trata de iluminar y de su
jurisdiccin. Por tanto, lo que no pueda descubrirse y demostrarse
en la conciencia misma debe rechazarse desde el primer momento
como pri ncipio o como nexo de toda der ivacin verda derament e
psicolgica.
4
A la luz de este criterio, se desprende inmediatamente la
insosreni bilidad de la teora anterior. Las lneas y los ngulos
a cuya diferencia nos atenemos, segn aqu se establece, para juz-
gar comparativament e la distancia entre las cosas, slo existen
para el observador que ve las cosas desd e fuera y que desc ribe
a posteriori el acto de la percepcin, pero no para el sujeto sen-
sible mismo. No puede, por tamo, recurrirse a ellas cuando se tra-
ta de comprender cmo nace en la conciencia misma una deter-
minada hiptesis ace rca de las magnitudes y las distancias y de
qu motivos psquicos eman a. Los conceptos matemti cos son,
.!I Descart es, Diptrica, cap. VI, seco 17.
~ el. New l heor:t 01 vil ion, S 70, "Thae which ls un perceived c. nnot sug-
ge..t lO our pe l ception I ny other t hlng" ; v. l. e. H 19 y 90 y pa.u.
BERKELEY
simplement e, hiptesis y abstracciones de que nos valemos para
desc ribir abreviadament e los fenmenos; slo un simplista realis-
mo conceptual puede ver en ellas, al mismo tiempo, las palancas
y los resortes que dominan y mueven el mecani smo de la con-
ciencia.s
La "quimera de hacer que el hombre vea por medio de la
geometra" u ha despl azado el verdade ro punto de vista de la in-
vestigacin. Berkelev, ante todo, desli nda el punto de vista rigu-
rosamenre psicolgico de la consideracin ---que l llama "los-
fico"- de todos los dems mtodos con que la fsica y la fisioJ,6ga
abordan el problema de la percepcin.
" Un problema, que es misin de la filosofa resolver, consiste
en explicar cmo el esp ritu y el alma del hombrl logran ver.
O tro tema, completamente distinto de ste/y que cae ya dentro
del campo de la geometra, es el de saber cmo se producen el
movimiento de determinadas partcul as- en una direccin dada,
la refraccin y la reflexi n de los rayos de la luz, la explicacin
de las sensaciones de la vist a a base del mecanismo del ojo cons-
tituye, finalment e, un tercer problema acerca del que tiene que
pronunciarse la anatoma experimenta]. Estos dos ltimos punt os
de vista pueden revestir ' cierta importancia prctica y corregir
algunos de los vicios y defect os de la visin, pero slo la primera
teora nos permite penetra r verdadera mente en la naturaleza de
la visin misma, considerad a como un acto del espritu. "
En su conjunto, sin embargo, toda esta teora puede reduci rse
a un problema nico, a saber : zcmo pued e expli carse que una
serie de impresiones de los sentidos tota lmente distintas de las re-
presentaciones del senti do del tacto y que no gua,.dan con ellas
la menor conexin evoque n en nu est ra conciencia, sin embargo,
estas representaciones y puedan represewcr indirectament e toda s
las relaciones y todos los nexos que entre ellas existen? T Dicho en
!> Cf. New the<-r)' 01 " ;$;001 , SS 12, H, 2l.
6 New l he<>ry 01 ..i.ion, S53; d . U 3, 4, 24 n:
1 The 1" "OT:t 01 vison vindicaled and e>: plaifU"d (1733), S43; d . especial-
mente 37: " T h ~ knowledge 01 rhese connexicns, relations and differences of
things visible and tan gible, t heir nature, force and significancv halh Olor been
duly con5idered by forme r wr irers in O prlcs, and seems te have been the greae
dt sideTamm in rhar sctence, wh kh for want rhe reof was ccnfueed and imp er-
Iect. AT rearise, tberefore, of this philosophical kind, for the understan ding
of Visin, ;8 at leasr as necessarv as the physical considerarcn oi rhe eye,
nerve, coats, humours, refracrons, bodily nat ure and morion of Ighr, 01 the
geometrical application of lnes and angles for praxis or theorv."
otros trminos: lcmo una determinada "percepcin" puede signi-
ficar algo que no es? Cmo puede desempear, trascendiendo de
su contenido inmediato, una funcin por medio de la cual repte-
senre para nosotros cualidades y relaciones de una naturaleza to-
talmente distinta?
Fcilmente se comprende que no es la lgica la que crea este
nuevo y pecu liar valor y la que puede responder por l. El reino
de la lgica slo llega hasta donde se trata de una conexin riguro-
samente necesaria entre contenidos, donde uno de los elementos
relacionados se contiene en el otro y puede derivarse de l en
virtud del princip io de la identidad. Ahora bien, el problema
que aqu se plantea es el de descubrir una conex in entre dos
grupos totalmente dispares de fenmenos y de explicar la rransi-
cin que la conciencia lleva a cabo entre ellos. El nexo que
mantiene en cohes in las impresiones visuales y las impresiones
del tacto no rad ica en la propia natura leza de estas ideas . Cierto
es que ambas parecen fundirse inseparablemente en la imagen
completa del universo: existe entre ellas una dependencia funco-
nal perfecta, de tal modo que podemos concebi r cada contenido
de uno de los campos de impresiones como directamente subordi-
nado al otro. Sin embargo, la reflexin epistemolgica nos ensea
inmediatamente que este vnculo no es ni originario ni indestru c-
tible.
Berkeley se apoya, para demostrar esto, en el conocido proble-
ma planteado por Molvneux en su ptica y que haba sido discu-
tido ya por Locke: un ciego de nacimiento que recobre de pronto
el don de la vista por medio de una operacin afortunada, ireco-
nocerd los contornos y las formas que ahora le transmite el ojo
como los mismos que antes le transmita el sentido del tacto; rela-
cionar, por ejemplo, directamente la forma visible de un dado
con la forma tangible de la misma figura, refirindolas ambas a
un soto objeto?
Es evidente que a esta pregunta debe drsele una respuesta
negativa , pues Zqu seme janza existe entre la luz y el color , de
una parte, y la sensacin de la presin y la resistencia del cuerpo,
LA FUNDAMENTACiN DEL IDEALISMO
245 BERKELEY
de otra? 8 No media ninguna relacin interior y objeti va entre
ambos grupos de sensaciones; es la experiencia y slo ella al pasar de
un grupo de sensaciones al otro, gracias a la constante asocia-
cin en que nos las presenta. La conciencia, en este proceso, no
se halla dominada por leyes racionales, sino que se deja llevar
exclusivamente por el impul so de la asociacin; las fuerzas pro-
pulsoras que la guan no son las del razonamiento deduct ivo, sino
las del hbito y la costumbre (habit and custom} . Berkeley pro-
pone un termino nuevo y muy expresivo para designar esta rela-
cin: el nexo entre los diferentes contenidos no es razonado, nos
dice, sino "sugerido" (suggested). Este concepto asume ahora el
complement o crtico de la "percepcin" simp le. Indica que no
es la simple materia de la impresin de los sentidos, sino su for-
macin y su articulacin a travs del "alma" la que crea las "cosas"
en su forma defi nit iva; 9 pero nos hace ver, al mismo tiempo,
que, en esta plasmacin, el espr itu no realiza ninguna actividad
consciente de s misma ni de carcter autnomo. No es ninguna
funcin lgica peculiar, sino una especie de impulso natural de la
conciencia, regulado por medio de la experiencia, el que nos
instruye acerca de la magnitud y las distancias de los objetos y,
con ello, acerca de su ser y de su ordenacin.
No hemos de seguir paso a paso las diferentes fases en que este
pensamiento se desarrolla y fundamenta. Por muy importantes
que sean para la historia de la psicologa, en cuanto a la crtica
del conocimiento representan tan slo otras tantas variaciones del
mismo problema fundamental: el de saber cmo es posible que
las sensac iones se conviertan en objetos; que lo "interior" se t rue-
que en lo "externo".
8 V. New th eory 01 vision, 103, 158.
9 Cf. especialmente The th eory 01 vision vindi cat ed and "xplained, 9:
"Besides rhings properlv and irnmediat ily I'ercei wd by anv sense, rhere may
be aleo Olher th ins sUIl;:-eHed ro the mind by rneans of those proper and m-
mediate obje crs: which lhings so e-e not objects 01 hat scnse, being
in tTuth <mly objects 01 the imagination (lnd original!y belongin;:- ro sorne O/he,-
sense or faculty,"
Il
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO l44
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
En la T eora d e la vis in, Berkeley evita todava examinar y
desembroll ar totalmente las dificultades dialcticas de esta cont ra-
diccin. En esta obra se cont enta con formul ar la contraposicin
con que la concepcin popular del universo se da por satisfecha
las sensaciones del sentido de la vista, nos dice, son los signos con
que nos representamos indirectament e los objetos existentes fuera
de nosot ros; pero, junto a esta forma simblica del conocimiento,
poseemos en el senrldo del tacto un test igo independiente qu e nos
asegura de un modo directo e inequvoco la existencia de las cosas.
La "ext ensin tangible" es equiparada a la "extensin real", que
posee una existencia propia al margen de la experiencia.10
Sin embargo, si tuvisemos que considerar esta solucin como
definitiva, fracasara con ello, al mismo t iempo, la finalidad reri-
ca fundamental de Berkeley, tal como se presentaba ante nosot ros
en un principio. Si los dos extremos que la Nueva teora de la
visin aspira a enlazar, la percepcin en nosot ros y la existencia
absoluta fuera de nosotros, se engarzasen por si mismos en un lugar
cualqui era, no hara falta para nada toda la armazn discursiva
de la obra. Sin embargo, el propio Berkeley nos dice que se tr ata,
simplemente, de una limit acin que l mismo se impone con vistas
a la exposicin.
En su obra siguiente, el Estudi o soore los princi Pios del cono-
cimiento humano, al aborda r de nuevo el problema, plantendolo
en una conexin discursiva ms amplia, indica como finalidad de
la obra anterior el demost rar que los verdaderos objetos de la vi.
sin no existen fuera del esp ritu ni son tampoco copias de las cosas
ext ernas.
"Por lo que se ref ier e a las impresiones del senti do del tacto
-e-prosigue-c-, es precisamente 10 contrario lo que suponemos, en
esta obra: no por que, para fundamentar mi concepcin, fuese neo
cesarlo da r por supuesto este erro r tan generalmente difundido, sino
porque no entraba en mi propsito refutarlo en un tr atado sobre
la visin." 11
1(1 er. espe clal rnente New theory 01 vision, S lU: "Fce 1111 visible rhn gs are
equallv in lhe mina, anJ take up no pa n of t he extemal space: sn d cense-
quenrlv are equid lsts nt Irom any tangible thing, which exisrs wit hou t rhe
mind", 1. c., B 74, 94ss.
11 A rcadse ccnce...ning he principIes 01 human knowl edge (1710) , 44.
BERKELEY
Es aqu, por tant o, dond e cobra toda su fuerza y toda su gene-
ralidad el probl ema, circunsc rito hasta ahora a un objeto especial.
Los di ferentes campos de las impresiones de los sent idos no tienen
ninguna prelacin entre s, cuando se trata del problema general
de la objetividad : del mismo modo que, de una parle, slo puede n
ajustarse al autntico concepto del objeto conside rados en su
conjunto, de otra parte cada uno de ellos, a la inversa, es insu-
ficiente para satisfacer la falsa exigencia de una realidad que
quedara al margen de toda correlacin con la conciencia. El
fsico puede atribuir los colores y los sonidos a la forma y al movi-
miento y tratar de "explicarl os" por virt ud de estas deterrmnacio-
nes geomt ricas, pero sera completament e errneo interpretar esta
relacin y esta subord inacin, que admitimos para el fin de una
agrupacin del saber, como una cont raposici n en cua nto al ser y
atribuir a la extensin otro ti po de existenci a que al color, por
ejemplo. Ambos son dados y conoci dos de nosotros, directamente, )
tan slo como estados de un sujeto; y ambos son, asimismo, Iunda-
mentos igualmente necesarios para poder llegar al mundo emprico
de las "cosas", es decir, a la represent acin de un orde n de los
fenmenos regulado por sus leyes v, por tanto, objetivo. La sepa-
racin incond icional entre cualidades prima rias y secunda rias y
ent re la forma de existencia que debe atribuirse a unas y orras
desca nsa, en el fondo, sobre la misma confusin de do.s instancias
de conocimiento que originaba el error de la teora de la percep-
cin: una abstraccin metodolgica, que podra ser til y estirnu-
lante en cuanto tal, es elevada al rango de una rea lidad meta-
fsica.
Volvernos a encontr arnos, por consiguiente, con el mismo
obstculo que, aqu como en todas partes, se opone a la captacin
adec uada de las " percepciones primarias". Par a qu e este fondo
fu ndamental de todo nuest ro saber sea depurado de las mltiples
mezclas y oscurecimientos en qu e nos lo ofr ece la "experiencia"
usual, para que la percepcin "pura" pueda ser captada libre de
todo aditamento engaoso, es necesario, ante todo, eliminar esta
fuente constante de error es, descubriendo y esclarec iendo el error
psicolgico fundamental. Y el camino de esta cr tica del concepto
abstracto eperecc clara mente sealado por el mtodo que Berkeley
toma como base y que contrasta en su teora de la perce pcin.
Cuando nos proponamos poner de manifiesto una "percepcin"
que encierre y refleje por si sola el espado tri dimensiona l, nos
trazbamos, como ahora debemos reconocerlo, un post ul ado falso
e irrealizable. Ninguna simple representacin sensible podra ser
considerada como copia directa de las relaciones de situacin de los
objetos. Si qu isiramos encontrar el autntico trmino correlativo
psicolgico de estas relaciones objetivas, tendramos que remon-
tarnos siempre, necesar iamente, al proceso de la conexin de las
representaciones, qu e no se traduce nunca en ni nguna imagen
sensible concreta; tendr amos que reconocer en la sensacin con-
creta, aparte de su contenido inmediato, una funcin por vir tud
de la cual puede expresar y representar otras.
No tenemos ms que ampliar este resultado y expresarlo en su
significacin general, para obt ener la verdadera apreciacin lgica
y psicolgica del pensamiento concePtual. Los conceptos abstractos
no son reatidades psquicas especiales con que nos encontremos
como desprendidas de la conciencia. Quien las conciba de este
modo y trate de encontrarlas desde este punto de vista, se ver en
seguida embrollado en absurdos evidentes y tangibles; tendr que
habl ar, con Locke, de un "tringulo abstracto" que no es ni rec-
tngulo ni issceles, ni equiltero ni escaleno, que no posee ni nguna
de estas caractersticas concretas ' y que, al mismo tiempo, las po-
see todas en su confunto.w
Sin embargo, aunque toda existencia, metafsica o psicolgica,
atribuda al concepto abstracto sea de suyo contradictori a - ya
que existenci a significa, en rigor, precisamente aquella determina-
bilidad individual completa que el concepto general excluye y
repudia-, no por ello tenemos por qu renunciar, ni mucho me-
nos, a su vigencia dentro de la totalidad de l conocimiento. Esta
vigencia radica en la capaci dad del espr itu no slo para captar
las especiales peculiaridades de una representacin concreta, sino
para abarcar en una sola mirada, trascendiendo de ella, todo el
grupo de representaciones anlogas o afines que comparten con
aqulla un rasgo caracters tico cualquiera. Por tanto, tampoco aqu
es tanto el contenido como la funci n de la representacin lo que
constituye su contenido de conocimiento.
"Si nos fijamos en el procedimiento que el gemetra sigue para
mostrar cmo una lnea puede dividirse en dos partes iguales, ve-
mos cmo comienza por dibujar, supongamos, una lnea de una
pu lgada de longit ud. Est a lnea, siendo de suyo una lne a con-
creta, es, sin embargo, por su significacin, una lnea general, ya
que del modo como aqu se la emplea representa a cualesquiera
otras lneas especiales, a todas las dems, de tal manera que lo
que con respecto a ella se pruebe vale para todas o, dicho en otras
trminos, para la lnea en general."
Por tanto, este carcter de generalidad no se basa en el hecho
de que exista una l nea abstracta, sino en que el caso concreto
que destacamos aqu posee la virtud necesaria para expresar indis-
tintamente toda la variedad de las lneas especiales y para respon-
de r por todas ellas." La representacin en cuanto tal es y sigue
siendo indi vidual : su "generalidad" no representa un incremento
de cont enido, sino una cualidad y un matiz nuevos y caracreristi-
cos, que adquiere al ser considerada a travs del espritu.
Si nos fijamos solamente en el contenido de esta teora, no
parece diferenciarse apenas en un solo rasgo de la teora del no,
minalismo medieval, teora que en la poca moderna volvemos
a ver mantenida bajo mltiples formas.t- Donde la teora de
Berkeley cobra su originalidad y su significacin especfica es en la
posicin que ocupa dentro del sistema de este pensador, visto en su
conj unto. La " funcin representativa" que Berkeley atrib uye al
concepto no se mani fiesta en l como algo totalmente nuevo y sin
transicin alguna; esta funcin hubimos de reconocerla ya, por el
contrario, en la misma sensacin al partir de ella para llegar a
la int uicin de los objetos empricos extensos en el espacio. Es aho-
ra, por tanto, cuando el concepto aparece pl enament e explicado
y derivado, ya que no hacemos otra cosa qu e volver a encontrar
en l, en una fase distinta, la misma funcin que se manifestaba ya
corno activa en la percepcin. La "percepcin" parece agotar aho-
ra, en efecto, el contenido total del ser psquico, en cuanto que
-conforme a la concepcin crticamente rect ificada que nos he-
mas formado de ella- la pensamos como caracter izada no slo
Zf8 EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
BERKELEY 249
12 V. Locke, ES$ay. IV, 7, 9, y observaciones de Berkeley: PrincipIes 01
human knawledge, Introduccin, 13. New rhcory 01 t'i sion, 125.
13 Principies 01 human know!edge, Intr'oduccin, 12.
u Cf. espe cialmente vol. 1, pp. 175 ss. y 250 s.
por su propio cont enido inmediato, sino tambin por sus mltiples
nexos y relaciones de carcter asociativo.
Sin embargo, y a pesar de lo mucho que Berkeley destaca y
coloca en el primer plano la lucha contra los conceptos abstractos,
concentrando en ella toda la fuerza de su dialctica, esta lucha
no representa, de ntro de la totalidad sistemtica de su filosofa,
ms que una preparacin y un eslabn intermedio. Los tiros van
dirigidos, sobre todo, cont ra un determinado concepto concreto,
cont ra una funesta abstraccin. Toda la metafsica del problema
del conocimiento se contiene y se enci erra en este concepto con-
cret a de la existencia.
El contenido de la consideracin se ahonda ahora, al estre-
charse su radio de accin y concentrarse en un problema concreto.
La nu eva concepcin que hemos adquirido del carcter de la
conciencia reclama una nueva de ter minacin de la rea lidad del
objeto de la naturaleza. Siempre que en el anlisis de la concen-
cia nos detenamos en la " simple" sensacin como en el cont enido
fundamental aut ntico, se postulaba a la par con ella, considerado
por su parte a la ma nera de un ser fijo e inmutable, el objeto exre-
rior absolu to.
El " fenomenalismo" puro se tru eca cons tantemente e-segn
hemos podido observa r por el ejemplo de Hobbes--- en un realismo
simplista: la percepcin, reconocida como el principio y la base
necesaria de la const ruccin sistemtica, converrase a su vez en el
producto de un mundo independient e de los cuerpos que la ant e-
cede (v, mpra, pp. 191 s.l , Sin embargo, para Berkelev, se con-
vierte en algo precario y caduco la premisa que conduca cons-
tant emente, una y otra vez, a esta concl usin. El contenido de la
conci encia no se reduce, para l, a los datos concretos de la sen-
sacin y la representacin, sino que nace solamente en su conexin
mutua: la conciencia no es, por su naturaleza, algo que exista de
un modo qui eto y cer rado, sino un proceso constantemente re-
novado.
Ahora bien, [c mo nuestras ideas, que se suceden las una s a
las otras en cons tante cambio y qu e, por tanto, no representan de
suyo mas que un acaecer en el t iempo inint errumpido, pueden
reflejar ante nosot ros una realidad externa incondicionada y per-
r e "How rhen is it possible rha t rhlngs p"tl'<'tual1y fleeting and variable as
our ideas shculd be copies or mages of anyrhjng Hxed IIml ccnstantt Or, in
orher wc rds, since all sensi ble qualities, as size, figure, colour, etc., that is our
ideas are cominually changing u pon every alremt lon in rhe diaranc e, med ium
or nsrrumentli of sensaton; how can any determinare mat er ial objects be proper.
Iy represented or panred forth by disrinct each of whi ch is so
different from and unli ke the rest" (Th rec Dial0i'uCS between Hyas and
Philonous, 1713, dilogo 1, hacia el final).
16 V. PrincipIes 01 human. Jmowl edge, 142.
17 V. Princi p1.es "f hu man kn owledge, SS; d. especial mente lO, 81 u .
manente? u El dolo de la materia absoluta tiene necesariamente
que redu cirse a la nada, a la par con el de la representacin abso-
luta. Una vez que se reconoce qu e la representacin conc reta slo
debe su sentido y su contenido de conocimient o a las relaci ones
que en s representa y mater ializa, se desprenden de ello imperan-
vamente todas las dems consecuencias. Pues rodas las relaciones
entraan ---segn destaca agudament e Berkelev-c- un acto del es-
piritu,16 sin que puedan concebirse como separadas de l. El mero
contenido de la percepcin concreta tiende siempre constantemente
a proyectarse en un "ms all" tr ascendente y a vincularse a una
imagen primaria existente de suyo; el acto de la percepcin, por
el contrario, se realiza y se agota plenamente en el yo y encuent ra
en l su nico "original". La "realidad" de un contenido slo
nos es transmitida por medi o del modo en que este contenido nos
es dado en la representacin; e incurri remos en el error funda-
mental y de principio, causa de rodos los dems, si intentamos des-
truir esta conexin por medio de una separacin arbit rari a, es
decir, si separamos los objetos de la conciencia de las cond iciones
de la conciencia, fuera d e las cuales jams pod ramos llegar a
conocerlos. El yo pensante y el contenido pensado se refieren
necesariamente el uno al otro; quien int ente separar el uno del
otro estos dos polos contrarios y retenerlos en una separacin abs-
tracta, destrui r con ello el organismo y la vida del espritu mismo.
"Tan imposible como ver y sent ir algo sin una sensacin de
hecho es postular en el pensamiento cualquier objeto o cosa sensi-
bies separados de su sensacin o de su percepcin." 11
La concepcin fundamental de que parta la Tema de la
.fin de Bcrkelev experimenta aqu una nueva profundizacin. As
como all se trataba de demostrar por medio de qu combinacin
15l BERKELEY
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 250
18 C. especialment e Dialogues berween Hylas anJ PhilollOUS, 1Il. "These
and the ike objectio ns vanish, if we do not mai ntain the being o absolure
exeernal originals, bu r place rhe real ity o things in idea s, f leet in Indeed an d
changeable; however not changed at random, bur acc ording ro thc lixed ceder
of na!ure. FOT, herein consurs tha.t constancy and rrnth o{ thi ngs which secures
al! rhe ccncer ns 01 life and di stinguishes rhat wh ich is real fTom rhe irregular
visions of fanl:j ." C. con esto la defi nicin leib niziana de l a "reali dad" de las
cosas de los sent idos, en l a qu e se destacan con Igual fuerza el elemento coin-
cidencia y el ele mento contra pos icin: v. vol. l, pp. 376 5., nota 1+7.
asociativa mutua de las impresiones de la vista y el tacto nace la
imagen objetiva del espacio, se tr ata ahora de comprender que
la existencia total de 10 que llamamos la naturaleza objetiva de las
cosas se retrotrae a un proceso anlogo y encuentra en l su def-
nitiva funda mentacin. No es la conexin con. un mundo de
sustancias corpreas, sino la consistenci a y cohesin qu e revela
en s un complejo de representaciones lo que confi ere a ste
el valor de la realidad. Llamamos "reales" aqu ellos grupos de
sensa ciones qu e, a difer encia de las formas vagas y mudables de la
fantasa, presentan una estr uctu ra inmutable, una coherencia y una
continuidad constantes.
La pauta real de las cosas es sustituida, aqu, por una pauta
puramente ideal; 10 que conv iert e los fenmenos en "objetos" son
la ordenacin y las leyes que en ellos se acusan. En esta explica-
cin, Berkelev coincide casi al pie de la letra con la determinacin
leibniziana del concepto de " fenmeno" y de su realidad. lB Pero,
precisamente esta coincidencia ilumina ntidamente la contraposi-
cin de los mtodos, pues mientras que en Leibniz el enlace de
los fenmenos que encierra la garanta de su realidad se basa
"en las reglas ideales de la aritmtica, de la geometra y de la
dinmica", es decir, en l tima instanci a, en nor ma s racionales
de vigencia necesaria y general, en Berkeley slo es, una vez ms,
la asociacin emprica de las representaciones la llamada a ins-
truirnos acerca de su conexin.
Lo "real", segn esto, no es solamente, por tanto, el contenido
de la percepcin actual, sino tambin todo lo que aparece rela-
cionado con l segn una regla emprica. Afirmarnos con pleno
derecho que los objetos existen t ambin fuera del acto concreto
y eventual de la percepcin; pero no por ello los situamos fuera
de toda relacin con la conci encia, sino que slo expresamos con
253 BERKELEY
19 V. el diado cient fico de la pr imera poca de Derkeley, publicado por
Fras er: COnJnJonp!ace Book (170508) . (WoTks of Berkdey, eds. pot Al exan der
Campbe ll Fraser, .. vals., nueva ed., Oxfcrd, 1901, 1, 65.)
20 Cf. especialmente Dialogues I (ha cia el final) : "1 gran t we may in ene
accept at ion be said t o percelve sensible t hin gs mediaw/y by sense -that is,
when from a frequen t!y percev ed con nexion, t he immediate perception of ideas
by one sense suggcsts ro th e rnin d orhe rs, perhaps belongng ro ano th er sense,
wh ich are wont to be connected wit h t hem. For lnstance, when 1 hear a cca ch
dr ive along rhe srreers, rnrnediately I perceive on ly rhe sound : bu r, from the
experience 1 have had rhar su ch a sound s connected with a coach, 1 am Rai d
to hear th e coac h." .
ello la espectati va de posibles percepciones, que bajo de terminadas
condiciones pueden realizarse para nosotr os.
" Los rboles son en el jardn, estn en l, qu iralo yo o no lo
quie ra, ya me los represente o no; pero esto slo quiere de cir una
cosa: que no tengo ms qu e ir al jard n y abrir los ojos, para verlos
necesar iamente." 19
La teora idealista puede asimilarse aqu, de este modo, la ma-
nera de expresarse de la concepcin usual del mu ndo. Tampo-
ca para ella agotan el ser, ni mu cho menos, los cont eni dos exi sten-
tes de cada vez en la conciencia; tambi n para ella las sensaci ones
di rectamente dadas forman solamente los "smbolos" incompletos
de la realidad. Pero lo que en estos cont enidos aparece simboli-
zado no son ni nguna clase de cosas absolutas fuera del esprit u, sino
el conjunto y la conexin ordenada de la experiencia total de
nuestro espritu. Las percepciones actuales no permanecen aisla-
das, sino que, en virtud de la conexin sujeta a leyes en que se
hallan con otras, expresan tambin a stas, de tal modo que po-
seemos indirectamente en ella s la totalidad de los posibles cont e-
ni dos empricos y, por consiguiente, la totalidad de las cosas." La
fundamental ecuacin esse = percipi slo cobra su verdade ro sen-
tido cuando comprendemos la percepcin en su significacin crti-
camente rectificada, cuando conjunt amente con ella concebimos,
por tanto, la funcin de representar la conexin emprica en la que
aparece situada.
Si desde aqu volvemos la mirada sobre el com ienzo de la
investigacin, nos damos cuenta de la consecue ncia rigurosa y sin
lagunas con qu e se suceden unas a otras las tesis fundamental es
de Berkelev. El "i dealismo", t al como se le ent iende y se le pro-
EL SISTIMA DEL Ein'IRISMO 252
21 Prin.dpl es of human knowl<'dge, Intr ., 24.
clama aqu, no es una tesis arbitraria y especula tiva, sino que se
contiene ya, como un resultado necesario, en el punto de vista
originario con qu e se inicia el anlisis de Ber kelev. El contenido
de esta filosofa entra todo l, de un modo puro y sin dejar resi-
duo, en el mtodo de este pensador. Una vez que nos situamos
en el punto de vista de la "exper iencia pura" y rechazamos por
principio todo lo que no aparece acreditado por medio de sta, no
existe ya para nosotros opcin posible. La determinacin del con.
cepto de la realidad hasta la que hemos penetrado no es otr a cosa
Que el esclarecimiento compl eto y la exposicin anal tica del pen-
samiento metodolgico fundament al.
Claro est que, planteado as el problema, ese concepto no
puede demcsererse, en el sent ido ordinario, por medio de eslabones
silogsticos; lo n ico que podemos hacer es indicar el camino por
el que tenemos que descubrirlo en nosotr os mismos por la va de
una int rospeccin progresiva, siempre que logremos destacar el con.
tenido dado de la concienci a, libre de todo aditamento extrao.
"En vano paseamos la mirada por los espacios celestes y tra-
tamos de penet rar en las prof und idades de la tierr a; en vano in-
terrogamos a los escritos de los sabios y marchamos por las oscuras
huellas de la Antigedad: basta con que descorramos la corti na
de palabras, para contemplar ant e nuest ros ojos en toda su belleza
el rbol del conocimiento, cuyos frutos son excelentes y se hallan al
alcance de nuestra mano." 21
El lenguaje sencillo de la conciencia de si mismo refut a, para
quien sepa escucharlo, todas las teoras dogmticas ace rca de un
ser doble y de un ser desdoblado en s mismo, ya que en [odas
estas teoras se cont iene necesar iamente una premi sa dogmtica
que jams puede acreditar ni justificar el conocimi ent o. Que las
representaciones que en nosotros se dan son las copias de sustanci as
ext eriores y las representan por virt ud de la semejanza que guar-
dan con ellas es atila qu e no at estigua, ni muc ho menos, nuestra
experiencia int erior imparcial, sino una afirmacin escolstica que
Berkeley, ciertamente, encontr todav a plenamente vigente en la
misma ciencia exacta de su tiempo. Fue nada menos qu e Newron
255 BERKELEY
2Z Acerc a de la teoda newt oni ana de la percepcin, v, infra, pp. 0+37 s.
23 Hylss alld Philoll ous. especi almente dilogo 11. Cf. PrincipIes, S8, 18s.,
24, +5, 56, 57, 79s. el. especial ment e Commollp!ace D,,,,k: "The plulosophers
talk much o a distinctic n twixt ebsolute and relsttve thinKs or twixt tlli ngs
consde red in rhe lr own nat ur e and the sarne thing consldered with respect
re uso 1 know nce what they mean by thillgs consid ered in themse !lIes. Thi!
is nonsense, [argn" (Fraser, I, 53).
quien infundi nueva vida a esta teora, en el apndice a su
Opri ca.
22
La Nueva teora de la "isin haba emprendido la obra de des-
arraigar esta concepcin, remitindose para ello a los hechos psico-
lgicos, ahora, Berkelev se propone demostrarla como incompatible
con los primeros postu lados lgicos. Las contrad icciones en que
nos embrolla roda hiptesis de una pauta trascendent e del conoc-
miento no apa recen descubierta s en ningun a otra obra con tanta
agud eza ni de un modo tan apremiante como en los Dilogos
ent re Hylas 'Y Filons de Berkeley, libro qu e se convierte para
siempre, por ello mismo, en el arsenal del idealismo.
Los argumentos de esta obra no pudieron ser superados ni re-
futados con fundamento, despus de su aparicin. Si la e .,.tica
de la r a ~ n de Kant no cont uviera ot ra cosa qu e el pensamiento
negat ivo de que la verda d de nuestro conoci miento no debe bus-
carse en su coinci denci a con las " cosas en s", no cabe duda de
qu e los DiLogos de Berkel ey se anticipan ya a elote resultado. El
pensamient o del "ser absoluto" de las cosas es perseguido a travs
de todas las formas y de todos los disfraces bajo los que suele es-
conderse. por debajo de tod as las consecuencias en las qu e, de un
modo consciente o inconsciente, se manifiesta."
Este pensamiento, que trata de afianzar y andar el mundo
de las representaciones en el fondo primario de una certeza incon-
dicional, vendra en realidad a echa r por tierra toda la seguridad
de las representaciones y del pensamiento. Todo saber en nos-
otros, para que pu diramos cer ciorarnos de su validez, tendra que
examinarse y contrastarse en cuanto a su coincide ncia con las " im-
genes origina rias" t rascendentes. Ahora bien, toda comparacin
entre dos contenidos, tal como aqu se post ula, es ya, de suyo,
un acto de la conciencia y circunscrito, en cuant o tal, por los
lmites de la conciencia misma : slo podemos comparar el conte-
El SISTEMA DEL EMPIRISMO 254
N V. Principl l!S o/ human krw,,:ll!dge, S8: doi logo 1; Th eory o/ "; sion vi nd.
ceeed and uplain<,d, H 26s.
u "lbe supos ition rhat Ihings arl! dis nncr from ideas rakes away al! real
rruth and cc nsequentlv br ings in a universal s.,: ept icism: since aJI ou r knowled-
:e aOO ccnrempla tion is confined bOI tdy ro OUt ewn Common place Book
(Praser, 1, 30). Cf. especial mente P'in l' l<' s, H 'lO, 86. 67 y 105 Dilog05 enl'l!
HyLu 'J FJ onus, donde esecs apare(:l!n conseantemenre sub-
rayados \. f' resemados a travs de moll iples varianTeS.
26 cr. CommOflpl/lCe Book, 1, 27: "" is on ,h<' discOVI!ring o/ ,he n.:lllm ' an<!
mettning and i mpon 01 Existence (hat 1 chiel!)' insu t" ... "Le, u not 10 be said
rhat 1 take alJl<1)' existe nce. I onl)' dl!d lu he meaning 01 the woyd, so far aS I
can comprehend i r' (ibid., I, 29).
27 "To al! whi ch, end wharever else of the earne sorr may be objected, I
answer that by rhe pr incip1e5 pr emi5ed, we are nce deprived of any ene thing
in natUre. Whatever we see, feel, hear or anywise conccivc ee und erseand
El concepto de la ley natural forma, por tamo, el aut ntico
e indispensabl e trmino correlat ivo del nu evo concepto de la rea-
lidad, aqu acuado. La garanta del ser no hay que buscarla ex-
clusivameme en la materia de las sensaciones de nuestros sentidos,
sino en la conexin sujeta a leyes que esta materia present a, al
ser conside rada desd e el pu nto de vista cientfico. Cierto es que
el valor aqu atribudo a la ciencia se halla sujeto, al mismo tiem-
po, a la condicin de que sta se content e con descubrir los fen-
menos en su coexistencia y en la regularidad de su sucesin, en
vez de tr atar de derivar los de las entidades metafsicas supremas.
Su funcin no tiende a descubrir el fondo sustancial , sino sola-
mente el contenido inmedi ato de los fenmenos mismos y a re-
producirlo de un modo exacto.
Por cons iguient e, la "explicacin" de un fact uro no puede
significar ot ra cosa que la demostracin de su coincidencia con
hechos previamente conocidos: podernos deci r que un fenmeno
ha sido plenament e comprendido cua ndo se le pone en conso-
nancia con la total idad de los hechos empfricos." Por tant o, las
conexiones que la ciencia de la naturaleza establece no tienen el
carcter de las relaciones e ntre el funda mento y la consecuencia
lgicos. Es cierto qu e los elementos pueden, en virtud de la rela-
cin constante que los un e, servir de "signos" los unos con respecto
a los otr os, de tal modo qu e, al presentarse uno de ellos, pueda
preverse y predecirse con seguridad la aparicin del otro, pero
la unin que entre ellos existe no pue de captarse nunca ms qu e
por medio de la experiencia, sin que pueda llegar a comprenderse
conceptual mente ni a demostrarse como necesar te.w
Por tant o, las " fuerzas" int roducidas por la filosofa ma tem-
tica de la natural eza no son mas que magnitudes metodolgicas
auxiliares que sirven para designar en for ma conjuntos
de fenmenos, nunca potenci as reales que hagan brotar por si mis-
mos los fen menos ."
BERI<ElEY
remain s u secure as ever, . nJ Is as real as ever . is a rervm na.rw. a and
rhe dstinctlon bet;ween realtre s and cbi meras retain s in {un force." PrincipleJ,
!i 34. cr. especialmente Commo nplace Book , I, 83.
2s Cf. Pr incipIes, 62, 105 J.
29 PrincipIes, !i 65, 108 J. Cf. espec ialmente la obra De motu (lno.
80 De TJWlU. H 6, 17, 26, 39 J.
EL SISITMA DEL EMPIRISMO
nido de una representacin con el de ot ra, una idea con otra
dee.w
El reproche de que el ideal ismo conviert e el ser en una ilusin
recae, por tanto, sobre los adversarios de esta concepcin : son
ellos quienes despojan de todo valor a nuestro conocimiento em-
prico, oponindole un ideal falso e inasequi ble. Quien ve la
realida d de la represent acin en que reproduce un algo irrepre-
sentable, qui en, por tanto, subordina la apreciacin de lo inmedia-
tamente conocido a un algo incognoscible, lo qu e hace con ello
es sacar de quicio el saber."
La misin de la filosofa, tal como el idealismo la concibe, no
consiste en criticar y discutir la verdad de la imagen emprica del
mundo partiendo de una hi ptesis metafsica establecida de ante-
mano, sino que su verdadera meta es, exclusivament e, esclarecer
el cont enido de esta concepcin del universo y asegurarle la cero
reza de s misma. No se trata de negar la existencia de las cosas
sensibles, sino, por el cont rar io, de esclarecer totalmente el sent ido
que, en la practica de nuestra experiencia, asociamos al concepto
de la existencia.w Y el signo decisivo de ello lo tenemos, como
hemos visto ya, en la constancia y en el enlace regular de los con-
teni dos de las representaciones. La diferencia entr e la quimera y
la rea lidad perman ece, por tanto, en pie y conserva su pleno vigor:
existe una "naturaleza de las cosas", por cuanto que las ideas en
nosotr os no aparecen y desapar ecen arbitrariamente, sino que pre-
sentan en su desarrollo una derer minabilida d objetiva y uni voca.st
256
III
CRiTICA DE LA TEOR A BERKELEYANA DEL CONCEPTO
En la historia de ia filosofa, la crtica de la doctrina de Berke-
ley se aborda casi siempre desde un punto de vista que en realidad
es interiormente ajeno a ella. Constantemente se formulan en con-
tra de esta doctrina objeciones qu e dan por supuesto como algo in.
cuestionable, precisamente aquello que su autor pone en duda; sus
resultados aparecen constantement e desenc uadrados del marco ori-
ginal del planteamiento del problema que sirve de punto de partida
a Berkelev, para considerarlos por s solos, como algo aparte.
Ahora bien, semejante enjuiciamiento no puede en modo algu-
no dar en el blanco, ni desde el punto de vista sistemtico ni en el
aspecto histrico. Todas las objeciones que se hacen al sistema
desde fuera pierden inmediatamente toda su fuerza, al ponerse en
u Acerca de esta polmica, v. libro VI, cap. 2, infra, pp, 340 ss,
259 BERKELEY
contacto con la tr abazn in comparablement e coherente del pensa-
miento de Berkelev. Los resultados a que llega este pensador no
pueden medirse ni valorarse nunca ms que a la luz de su propio
mtodo.
El problema debe formularse as: mena realmente este mtodo
la funcin que se plantea, es decir, logra captar por s misma: la
experiencia pura, despojada de todo aditamento "metafsico", y
dispone de los medios nece sar ios para llegar a comprender y a pe-
netrar plenamente la estructura de la experiencia misma?
Comenzando por la segunda pregunta, vemos que sta nos re,
rrot rae de nu evo, de momento, al cent ro de la teora lgica de
Berkelev, a la determinacin de las relaciones entre la sensacin
y el juicio, entre la percepci n y el concepto. La polmica sos-
tenida por Berkeley contra los "conceptos abstractos" no ha ago-
tado, ni mucho menos, su tema. Su mirada se dirige exclusivamente
sobre un modelo histrico con creto; se vuel ve nicamente en con-
tra de la determinada forma que Locke haba d ado a la teora
de la abstraccin. Por tanto, aunque nos parezca legtima y cert era
cuando se atiene a esta intencin limitada, sus argumentos resultan
carentes de fuerza en cont ra de la conformacin y fundamentacin
mucho ms profundas, que los clsicos del racionalismo, y princ-
palmente Leibniz, haban sabido dar a la teora del concepto.
No se t rataba aqu, en ni ngn caso, de encuadrar a la fuerza
lo general mismo en la forma de la "representacin". No se in-
tentaba asegura r la im Portancia del concepto colocando a su lado,
como trmino correlativo psquico, una vaga "imagen genrica",
sino de otro modo: poniendo el concepto de manifiesto como una
premisa necesaria para toda conexin de contenidos de conciencia
y, por tanto, para cualquier " verdad" que de ellos podamos predi-
caro Dondequiera que la matemtica moderna se consideraba como
el modelo de la teora del mtodo, el mtodo escolstico de la
abstraccin era desplazado y sustituido por el mtodo del anlisis,
el cual conduce, en el terreno de la lgica, a definiciones y juicios
fundamentales y en el terreno de los hechos a leyes de carcter
amplio. El contenido del concepto no se fundamentaba, por tanto,
apoyndose en formas acabadas y rgidas, sino a base de las opera-
ciones y articulaciones del espritu.
Si comparamos con este mtodo la concepcin desarrollada por
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 258
Al proclamar esta concepcin fundamental, Berkeley se siente
identificado en el plano de los principios con la ciencia de su
tiempo: el propio Newton haba insistido siempre, hasta la sacie-
dad, en que sus investigaciones tendan exclusivamente a descu-
brir las leyes de los fenmenos naturales, pero no a conocer sus
"causas" absolutas. No importa que Newton no se atuviera siem,
pre estrictamente a este principio, que en la explicacin de los
hechos deslizara, a veces, elementos que escapan, por pri ncipio, a
toda posibilidad de confirmacin por medio de la experiencia:
para poner su ciencia a tono y en consonancia consigo misma, bas-
ta con recapacitar sobre su mxima originaria y propia.
La polmica de Berkelev contra los conceptos newtonianos del
espacio absol uto y el tiempo absoluto debe ser considerada, por
tanto, como una crtica inmanente, destinada a restablecer la uni-
dad metodolgica del ssrema.v De este modo, vemos que el
anlisis del conteni do objetivo de los principios cientficos ccin-
cide punto por punto con el resultado del anlisis psicolgico. Los
hechos fundamentales psqu icos, lo mismo que los de la fsica, han
asumido una nueva forma al caer por tierr a las bar reras que entre
ellos haba levantado una falsa metafsica y que impedan conce-
birlos desde un pun to de vista metodolgico comn.
82 "Unlversaliry, so far as r can compreh end, nor consists in the absolute
posltlve nature or concept ion of an vthing, but in the relation it bears to rhe
particulars sillnified or repr esemed by ir." Principies, rmr., S 15.
Berkelev, no cabe duda de qu e se manifiesta en ella un rasgo
anlogo. Tambin l destaca constantemente que la generalidad
conceptual que atribuimos a una representacin no es una "ceracee-
rsrica absoluta , positiva" inherente a ella, sino que radica simple-
ment e en su ca pacidad de representar ant e el esprit u una indeter-
minada pluralidad de otros conte nidos.82 Sin embargo, el contenido
de la " represent acin", que aqu se present a como la solucin
definitiva de la dificultad, slo viene a representar, en rigor, la
expresin ms acusada del verdadero problema.
Este concepto, que nos sala ya al paso, con la misma significa-
cin que aqu, en el desarrollo de la teora berkeleyana de la pero
cepci n, as como en la defini cin del objeto emprico, ya que se
hall a situado, por tanto, en el lugar centra l del sistema, ent raa
desde el primer momento una dualidad de sent ido. El hecho de
que las represent aciones se expresen unas a otras y pued an "sus-
tituirse" mutuamente slo significa, en primer lugar, segn la con-
cepcin fundamental y general de Berkelev, una cosa, y es que la
aparicin de cualquiera de ellas provoca y suscita tambin, por
la va asociat iva, la ot ra, la aparejada a ella. As, por ejemplo, el
hecho de que un tr ingulo concreto, obtenido mediante el mtodo
de la prueba geomtrica, pueda responder por todos los dems,
obedece en ltimo resultado, sencillamente, a la circunstancia de
que todo contenido de la conciencia tiende a hacer qu e resuenen
al mismo tiempo todos los contenidos concretos anlogos a l y
a que tambin stos se presenten simult neament e al esprit u, au n-
que sea bajo una forma indirecta y at enuada. Lo qu e podemos
predicar y probar de un tringulo en particular vale, por ta nto, en
l tima inst ancia, con respecto a la total idad de los ejemplares con-
cretos abarcados por nosotros en una rpida ojeada de conjunto.
Fcilmente se comprende, sin embargo, que con ello no se
explica, ni siquiera se describe, la verdadera funcin del con-
cepto. La extensin de un concepto y el modo como se recorra es
algo pura ment e fortuito y accesor io en cuanto a la concepcin de
su contenido. Independient ement e del hecho de qu e un concepto
general puede abarcar un nmero y una di ver sidad in fin iros de
ejemplares, los cuales no es posible, por tanro.llegar a agotar nunca
en la representacin real de lo concret o, tenemos que la comPctra,.
cio de un caso concrero con ot ros presupone ya el establecimierrtc
de un punto de vista genera l al que esa comparacin se ajusta.
De por si, la simple equiparacin de representaciones "seme-
jantes" no basta ni puede basrar nunca para hacer que cobre con-
ciencia apa rte aquel moment o fu ndament al en que coincide n y
para poder contraponerlo como una unidad constante a los cam-
bios y mudanzas de los di ferentes conteni dos concretos. No basta
con que las idea s concretas sean ms o menos "a nlogas", mient ras
no podemos observarlas y enjuiciarla.s como tales. Ahora bien, para
esto tiene que mediar una funcin espiritual especfica qu e difiere
por principio de la simple captacin de los sent idos. Mient ras que
en la percepcin directa el contenido apa rece solamente como un
todo indifcrenciabl e, aqu nos encontramos , en cambio, con una
gradaci n del pensamiento, con un orden de superioridad y subor-
dinacin por virtud del cual desprendemos las cualidades espe-
ciales y fortuitas que lleva consigo la representacin, para ver en
ellas solamente la expresin y la mat erializacin de una cohesin
del pensamiento general y perma nente. La simple asociacin no
pu ede llegar a explicar nu nca esta transformacin que la impresin
sufre por virtud de la peculiaridad de nu estro modo de concebir
y sin que experimente n i n g u n ~ alteracin mat erial. Se trata sola-
mente, en electo, de un en cadenam iento de representaciones en el
que las partes aparecen ali neadas entre s y sit uadas, por as decirlo,
en el mismo plano, sin qu e llegue a alcanzarse nu nca, por tanto,
aquella caractersti ca diferenciacin del significado de los distintos
elementos, que constitu ye la raz del concepto. La mera acu mula-
cin de las representacion es no llega a imprimirles nunca un nuevo
sen tido formal que ant es no poseyeran; las medi das de las repre-
sentaciones conservan siemp re, aqu, su curso simpl e e igual, sin
qu e en ellas se produzca nu nca una diferencia ni una alt eracin
rirmica.
Esto explica por qu Berkeley, ya desde las primeras mani fes-
taciones de sus Principios, se ve obligado a introducir en su pri-
mit iva concepcin una serie de recti ficaciones y de complementos
de ti po positivo. Una deter minada forma geom trica, por ejemplo
un tringulo rectngulo con lados de longitud fija, puede en el caso
261 BERKELEY EL SISTEMA DEL EMPIRISMO l OO
u V. Pri f\Ciples, Intr. 16. LIIS fras es citadas al fina l son una ad icin a la
segunda edicin (173+) de la obra.
Si Cf. acerca de esto las certeras objeciones de Husserl contra la teora de
la represent acin de Derleley: Logische Untersuchungen, Halle, 1901, JI, 17655.
dado, segn se ha dicho, valer como representante de l tringulo
en general, siempre y cuando que en el mtodo de la prueba exac-
ta no se haga uso de todas esas determinaciones de que la repre-
sentacin no puede prescindir, es decir, siempre y cuando que
nuestro saba no descanse sobre aquellas propiedades fortuitas, sino
que tome en cons ide racin solamente los element os inmut ables
comunes a todos los casos.
" Debe conced erse, pues, que slo podemos considerar como
tringulo una figura sin fijarnos para nada en la cualida d especial
de los ngulos o en las proporciones de magnitud de los lados. pro-
cediendo en este sent ido, ciertamente, a una abstraccin; pero sin
Que ello demuestre jams, en modo alguno, Que podernos forma r.
nos una idea abstracta y general del tringulo, idea que sera COo'
tradictoria consigo misma," SI
Pero es preci samente el derecho a esta consjderccin, por virt ud
de la cual captamos lo tpico en lo individual y prescindimos de
las peculiaridades variables de la forma concreta, para fijamos
solamente en su definicin, viendo en sta la ley general con arre-
glo a la cual se forma , lo que const it uye el verdadero problema
objetivo que la esquemtica psicolgica de Berkel ey no acierta a
resolver.e' En efecto, el hecho de que est dentro de nuestras
posibilidades el desviar voluntaria mente nuestra atencin de las
determinaciones concret as de un contenido dado slo pone de
manifi esto, evidentemente, una premisa negativa de la "a bstrae-
ci n'', Resultando inconcebible, exacta mente lo mismo qu e antes,
que este defecto de nuestra concepcin, que disuelve y dest ruye
como tal la forma representativa, deje indemne en nosotros, sin
embargo, el meollo y el contenido fijos del sober, revestido de la
pretensin de encerrar dent ro de s la regla de validez general para
el conocimiento de los casos concretos.
Por tanto, aunque la teoria de Berkelev parezca confirmada de
vez en cuando por la critica de la fsica emprica -y no hay duda
de que la polmica cont ra los conceptos newtonianos del espacio
absoluto y el movimiento absoluto tuvo efectos fecundos y bast ante
esclarecedores-e, en lo que se refiere a los principios de la mere-
mr ica inmediatamente pone al desnudo rodas sus deficiencias
interiores. Berkeley , aqu, se queda visiblemente muy atrs de su
propia concepcin lgica funda mental. Mientras que antes reco-
noca en su indestruct ible peculiaridad las ope raciones y combina.-
cienes del esp ritu, colocndolas como factores independientes
junt o a las impresiones de los senti dos, ahora es la simple "impre-
sin" la que, segn l, debe suministrarnos el verdadero criterio.
y as, el concepto de lo infinitamenre pequeo debe ser rechazado
de antemano y sin limitacin alguna, sencilla mente por no encon-
trar apoyo ni testimonio alguno directo en el campo de las sen"!
saciones, 35
El hecho de que exista un lmite psicolgico de la percepeib-
Idad es, a juicio de Berkelev, la pru eba valedera en cuanto al
limite de la posible divisin. Y la misma consideracin puede
hacerse, por el contrario, en lo qu e se refiere al problema de la
ilimi tada multiplicacin : la simple reflexin de que todas y cada
una de las part es de la ext ensin qu e nu estra " imaginaci n" ha
de ret ener como una unidad tiene que ser necesa riamente de una
determinada longitud constante, basta para superar el concepto de
una magni tud " mayor que cualquiera dada" .M
" Del mismo modo que a nuestros sentidos les produce esfuerzo
y per plejidad el tener que captar objetos extraordi nariamente pe-
queos, nuest ra imaginacin, cuya fuente son los sent idos, se con-
funde y embrolla tambin cuando intenta formarse ideas claras
acerca de las partes ms pequeas del tiempo o de los incrementos
que en ellas se producen. v. Cuanto ms anal iza y persigue el
esprit u las ideas fugaces, ms se pierde y se embrolla: las cosas
se le representan insignificantes y parecen esfumarse y desaparecer
totalmente ante l, a la pos tre." 31
Par a refutar objeciones como stas apenas es necesario detenerse
8 ~ Common ploce Book, 1, 9: "No reuoning ebcue thlngs whe recf we have
no ideas, thc refore no reasomng abour innresirnals." el. Principle1, H 130,
132.
ae "W e can not imagine a lin e or space inf initely great - the refore absurd
to talk or make propositlons abour it. W e can nor imag ine a lln e, space, etc.,
qu ovis darc mnlus. Since 'J't whar we imagine mu n be datum ali quod, a thing
can no! be greater rhan itself." Common place Book, r, 9.
37 Th e Anat'Jst (731), 4.
263 BERKELEY
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 262
as "Ir is aleo to be rernarked that al! rd at ions ind uding en act: o/ the m nd,
we eannol JO propcr!)' be said ro have an idea, bu! M!her a not ion o/ the rela.-
tior u anJ habilUJ cs bctween thin.gs," PrincipIes, 142 (ad icin a la 2' ed.) .
3U Cf. acerca de esto, pp. 235 u,
a analizar objetivamente el concepto de lo infinito: basta con remi-
tirse a las propias determinaci ones del concepto por Berkeley. ~ 1
mismo manifiesta incident almente ---en una adicin a la segunda
edi cin de los Principios- que, aunque las cosas concretas slo
formen una coleccin de ideas, las relaciones entre ellas no pueden,
sin embargo, concebirse del mismo modo: de las relaciones, como
represent an en su conjunt o un acto del esprit u, no pode mos llegar
a tener un conocimiento sensible, sino tan slo un conoci miento
purament e conceptual, pero no por ello menos asegurado.se
Este pense rr nemo, que en Berkelev se limita, cieno es, a la
rbita de las reflexiones m eta fsicas,' !) basta para privar de funda-
mento a todas las objeciones de Berkeley cont ra la nu eva ciencia
de lo infinito. Las contradicciones que cree encont rar reunidas en
ell a surgen solamente en su propia interpretaci n, la cua l atri buye
siempre un sentido ,.cal, como si se trat ase de cosas, a las puras
operaciones y relaciones del pensamiento matemti co, 10 que le
lleva, consecue ntemente, a esperar verlas reprod ucidas en "sim-
pl es" impresiones.
En este punto, es deci r, en la teora cient fica de los principios,
Berkeley, pese a toda la crtica pene trante q ue hace contra Locke,
se ha lla rodava plenament e atado ror su propia concepcin: es
aq u donde ms eficazment e cree combati r la abst raccin mat em-
t ica, donde l mismo se deja llevar di rectamente por la abs--
traccin psicolgica de lo "simple" (d. acerca de esto, supra,
pp. 234 ss.] ,
Surge as, ahora, una concepcin puramente atomstica : todo
autnt ico contenido del conocimiento tiene que disolverse necesa-
riament e en element os discretos y poder redu cirse a las impresiones
ltimas de los senti dos, de las que est f(YllTliJ.do.
Los defectos inherentes a esta concepcin se manifiestan por
fuerza como los ms caractersticos frent e al problema de la con-
t inuidad. La linea continuamente extensa no es, para Berkelev,
otra cosa que una suma de " pun tos", es decir, de los ms pequeos
elementos perceptibles del espacio. Partiendo de esta defini cin
265 BERKELEY
psicolgica, intenta Berkelev refutar los conc eptos cientficos de
la ma temti ca, Ven particular el concepto de lo irracional. Como la
desintegracin de toda magnit ud dada tiene que llegar necesaria-
ment e, en algn punto, a su trmino, hay que llegar a la conclusin
de que la cantidad de puntos de que est for mada la magnitud
tiene q ue pode r reproducirse necesariamente en cada momento por
un nmero entero y fin ito.
El concep to de lo " inconmensurable", y con l todas las tesis
de que forma parte, cae n, por tanto, en el campo de las abst rae-
cones infundadas y fal aces; el teoreme de Pitgoras es falso.
to
En
trminos generales, debe negarse la exac titud incluso a la mate--
mtica pUTa: su mtodo se apoya simplemente en " intentos e in-
d ucciones", debiendo, por tant o, content arse con una aproximacin
suficiente para los fines perseguidos en la prctica.
t 1
Esta consecuencia, que nos recuerda la recria del mni mum de
Giordano Bruno.w decide en cua nt o al valor del punto de par-
tida. "Yo puedo resolver el problema de la cuadratura del crculo,
lo que no pueden hacer ell os (los gemetras}: lquin de nosotros
se apoya en mejor es principios?", exclama con tono t riunfal Ber-
kelev, en el diario filosfico de sus aos de juventud:" Pero esta
exclamaci n se vuelve inmediatament e en cont ra de l mismo: lo
que int enta lograr con su derivacin de lo continuo a base de los
tomos suel tos de las percepciones de los sentidos es, en efecto,
una cuadratu ra lgica del c rculo.
Sin embargo, el hecho de qu e la teora bcr keleyana del con-
cepto fracase ant e la matemtica, no quiere decir que no se abra
o parezca abrirse ant e ella, en la ciencia de la cxpcr iencia, un
campe de accin, tanto ms fecundo, en el que esta teora puede
acreditarse directament e. Los conceptos empricos, pot lo menos,
no parecen admitir otra inter pretaci n ni otra explicacin que las
contenidas en la teora de la asociacin de las rep resent aciones.
Representan simplemente una coleccin de elementos q ue no se
ha llan mantenidos en cohesin por una necesidad lgica, sino ex-
~ ( I "One squa re cannot be dou ble of anorher. He nce rhe Pi1hallor ic rheorem
e else." Ccmmo nplccc Book, 1, 19. Cf. ibi,l., r, 14, 20 ss., 81, 88; New [heory
o/ otston, H 112 ss.
tl The Anal)' st. Cf. espec ialment e cuestiones 33 y 34.
~ 2 Cf. acerc a de esto, vol. 1, pp. 431 ss.
43 Common place Book. 1, 91.
EL SISTEMA DEL EMPIRISMO 264
clusi vamenre por la conexin emprica constante en la que se pre-
sentan y que es la que los funde en unidad ante la conciencia.
Sin embargo, si paramos la atencin. volviendo at rs, en los
fundamentos de la teora de Berkelev, surge ant e nosotros, inme-
diatamente, un nuevo problema. Laconcepcin realista del mundo
puede tranquilamente hacer de la experiencia el gua y el fiador
exclusivo de nu estro conocimiento, ya que para ella slo se trata
de reproducir en el conoci miento la contextura objetiva de las
cosas, tal como existe y cuya existencia no le ofrece ni sombra
de duda. Los objetos se enfrentan a nosotros de un modo inde-
pendiente y sujetos a un orden fijo e inmutable: la experiencia
slo tien e por qu mantener y explicar el saber con respecto a
ellos, pero no su ser.
Por el con trario, para el ideal ismo berkeleva no esta solucin
carece de fundamento. La experi encia, aqu, no es el prod ucto,
sino, por el cont rario, la creadora de la realidad exteri or. La co-
nexin emprica de las represent aciones no pretende ser un mero
reflejo de las relaciones en si existent es entre las cosas, sino
que es ella misma la que hace que las impresiones concretas se
conviertan en objetos (d. supra, pp. 244 s.).
Ahora bien, esta nueva fun cin requiere, para qu e pueda lle-
varse a cabo, nuevos medios. Cuando hablamos de los objetos
de la naturaleza, nos 'referimos con ello -c-cualquiera que sea el
modo como esta opinin pueda razonarse y justificarsl.. '- a un or-
den de suyo invari able y necesario, intangible para toda voluntad
subjetiva. Pero, lcmo puede surgir y demostr arse la cer teza de
esta consta ncia inquebra nt able sobre el terreno de la simple expe-
riencia? La asociacin emprica no crea nu nca ms qu e conexiones
relat ivas y de nuevo anu lables en todo momento, que pueden ver-
se reducidas a la nada ante la observacin de un nuevo hecho.
Por tanto, esta concepcin no puede llegar a fundar racional-
mente de ma nera satisfactoria la conviccin fundamental de una
estr uctura de la realidad fenomnica fija e invariable: lejos de
ello, esta conviccin, des de el punto de vista en que aqui nos
hall amos situados, tiene que aparecer necesariamente como un
simple dogma, arbitrariamente aceptado. Es cierto que, subjetiva-
mente y bajo determinadas condiciones, podemos esperar que Be.
guen a manifestarse determinados grupos de representaciones, pero
nada nos garant iza que las combinaciones producidas ante nos--
otros a base de exper iencias anteriores se mantengan tambin en
el futuro; de que, por tanto, en todo este transcurso de las sensacio-
nes en el tiempo, lleguen a destacarse y afirmarse ningu na clase
de relaciones y de reglas valederas al ma rgen del tiempo. Y, siendo
as, se reducir a la nada, no slo la verda d de 10 absoluto, sino
tambin la del objeto empr ico, tal como la entiende y la formu la
Berkeley. Cada sujeto sensible concreto qu edar, as, condenado.
a moverse dentro de la rbita de sus propias "percepciones", sin
que pueda llegar a formarse con ningn ttul o objetivo e! pensa-
miento de un mundo de los fenmenos unitario y comn a todos
los individuos pensantes.
Berke!ey se dio clara cuent a de la dificultad que aqu se plan-
tea. SI mismo formu la el probl ema de cmo puede llegar la con-
ciencia a referir a un obje to los mltiples y diferentes contenidos
de la percepcin, que pueden ser, no slo diversos, sino incl uso
dispares entre s. Qu nos autoriza, por ejemplo, a redu cir a uni-
dad y a interprta r como "signos" distintos de un objeto idntico
las dos imgenes visuales que nos ofrecen la percepcin directa
de nuestros sent idos, de un a part e, y de ot ra la observacin a tra-
vs del microscopio?
La respuesta que los Di logos enrre Hylas y Filons da n a esta
pregunta no hace, sin embargo, ms que poner de relieve nueva-
mente la barrera que se alza ante la teora del conocimiento de
Berkelev. En rigor, nos di ce esta obra, lo que vemos y lo que to-
camos no es el mismo objeto, ni es tampoco el mismo objeto el
que vemos a travs del microscopio y el que percibi mos con
nu estros ojos. No es sino la necesidad del lenguaje la que nos
obliga a agrupar bajo un solo nombre y, por tanto, bajo un solo
"concepto", una plurali dad de contenidos empricament e combi -
nados. en vez de designar con otros tantos nombres distintos la
inmensa variedad de las sensaciones concreta s qu e los distintos
sentidos nos ofrecen en diferentes momentos y bajo diferentes cir-
cunstancias. El acto de est a agrupacin no se basa en un funda-
mento lgico objetivo, sino que representa una transformacin
arbit raria de! contenido de la experiencia, que llevamos a cabo
con vistas a los fines prcticos de la comunicacin. Quien exija
un nexo de identidad ms slido, es qu e se deja engaar por
267
BERKELEY El SISTEMA DEL EMPIRISMO 266
H Dialo"-'ll es b"rween Hyla$ and Phi!onou s, IJI.
Principl M, H 1025.
el prejuicio de una naturaleza real inmutable e imperceptible, sus-
ceptible de ajustarse a cualquier nornbre.w
Sin embargo, con esta crtica cae por tierra, falto de base, no
slo el objeto trascendente que aparece "detrs" de los fenmenos
,
sino tambin el objeto mismo de la experien cia. Esta crtica no
afecta solamente a la metafsica, sino tambin a la ciencia terica
de la natur- leza: no en vano, para pod er someter a una regla fija
J as percepciones mudables y concretas, se ve obligada a referirlas
a unidades fundamentales permanent es, creadas y fijadas discur-
sivamente por ella.
En su tend encia a eliminar las sustancias metafsicas inmuta-
bles, Bcrkelev abandona tambi n la funcin conceptual de la iden_
tificacin y su nece sidad. Con ello, se desconoce el verdadero
carcter metodolgico de la fsica terica, al igual que el de la
matemtica pura: en vista de que entre las cualidades "primarias"
y "secundari as" no media ninguna diferencia real absoluta, se con-
dena como un esfuerzo vano e infructuoso toda ref erencia concep-
tual de las unas a las otras, todo int ento de una explica cin mec-
nica compl eta de los fenmenos de la na rural eea."
La misma dual idad de sentido encierr a en s el an lisis feno-
menol gico general del concepto de movimiento.
El movimi ento significa, como aqu se desarroll a, si nos fijamos
exclusivament e en su manifestacin directa, sin pararnos a inves-
tigar su supuesto concepto "abst racto", simpl emente la diversidad
espacial de determ inadas cualidades sensibles dentro de la imagen
de nuestra representacin. Del mismo modo que el espacio "puro",
desp rendido de todas las sensa ciones del color y del tacto, no
pu ede ser nunca un objeto de la experiencia y de la ciencia, el
cambio de lugares en l no representa nunca algo objetivo, mde-
pendiente de las eventuales cualidades del sujeto de las percep-
ciones. No podemos determi nar la naturaleza del movimient o se-
parada de nuestras "ideas" y desprendida, por tanto, de las
condiciones y disposiciones psicolgicas indivi duales: el juicio acer-
ca de los movimientos corporales tiene necesariamente que variar
en los diferentes observadores y enjuiciador-es, segn que en ellos se
269 llERKELEY
46 Dialogues between Hylas "n <i Philonous, I.
47 Cf. especialmente Dialogues, H: "AH the no tic n 1 hav e of God is obtained
acelere o amortige el proceso de las represenrccrones." Y esta
consideracin, no slo destruye, a su vez, el movimiento como
objeto absoluto, sino que lo deja, adems, totalmente a oscuras; no
nos dice para nada cmo pode mos llegar, dentro de la experiencia
misma, a una objeti viaacin cientfica y a una normarividad exacta
de los fenmenos del movimiento.
La teora del conoci miento de Berkeley no posee ningn medio
para explicar este progreso, ya qu e para ella las "ideas" no son
otra cosa que las imgenes mismas de las representaciones, y no
los principios conceptuales de carcter genera l que presiden su for-
maci6n y su plasmacin.
Claro est que esta falta de un "fundamento" conceptual ob-
jet ivo de la realidad de los fenmenos no puede llegar a hacerse
sentir del propio Berkeley, ya que ste pret ende poseer una garan-
ta en cuant o a la constancia y a la unicidad de la totalidad de la
naturaleza, que deja tras s todo lo que sea un saber puramente
lgico. La uniformidad del curso de la natural eza se ha lla garan-
tizada por la voluntad inmutable de su creado r y sostenedor.
La experiencia, que ha sta ahora era considerada por nosotros como
el principio de toda comprensin, sera incomprensible en s mis-
ma si no procedi ese de un ser "inteligible" que le asegura su
cohesin y su base de sustentacin. El hecho de que los objetos
no desaparezcan al cambiar nuestras representaciones, de que for-
men un reino coherente y dotado de una firme trabazn, sustrado
a los caprichos del individuo, slo significa que se hallan unifi-
cados en el supremo entendimiento divino y poseen en l una
existenci a permanente.
Berkeley retiene, por tanto, como inmutable, la idea de que
todas nues tras represent aciones, para poder ser consideradas como
"reales", deben ser atribuidas a una ltima causa absolut a: lo
nico que se consigue es que lo absol ut o no se enfrente ya al esp-
ritu como una potencia ajena por su esencia a l, sino que se le
identifique esencialmente con ste, compartiendo su naturaleza,
y representando tan slo el tipo m s alto y la perfeccin de la
conciencia misma."
EL SISTEMA DEL
268
270 EL SISTEMA DEL EMPIRISMO
BERKELEY 27l
Para asegurarnos del ser divino, no necesitamos tr ascender por
sobre el mundo de los fenmenos; no necesitamos abandonar la
naturaleza para llegar ms all de ell a misma a la idea de un
"motor inmvil": basta con que analicemos totalmente y hasta
el fin el contenido de cada percepcin concr eta, para descubrir
inmediatamente, sobre la base de ella, el concepto de Dos." El
lenguaje de los signos de la natu raleza, que la teora de la percep-
cin nos haba revelado como el verdadero fundamento de todas
nuestras conclusiones de experiencia, se nos aparece ahora y es
comprendido por nosotros como el lenguaje de los signos de Dios:
es Dios quien imprime a nuestro espritu, en un orden y una
sucesin det erminados, las mltiples impresiones sensibles, hacien-
do nacer as en l la imagen de la realidad emprica."
Por donde tambin para Berkelev, y a pesar de su punto de
part ida sensualista, es la razon el trmino correlativo necesario del
ser, pero esto no significa, para l, que la experiencia descanse
sobre principios racional es y necesarios, sino que es la obra y la
manifestacin de la suprema y racional voluntad del Creador.
IV
EL CONCEPTO DE SUSTANCIA
Con este pensamiento, ind ispensable para llevar a su remate la
teoria berkeleyana de la experiencia, hemos rebasado ya definitiva-
mente, sin embar go, el verdadero ter reno de esta teor a. Y esta
extensin del contenido del conocimiento lleva necesariamente
consigo, al mismo t iempo, por la fuerza de la necesidad interior,
una transformacin de los medios de conocimiento que dominaban
la estructura sistemtica ant erior.
Hasta ahora, todo el conteni do de la conciencia pareca redu-
cirse a las impresiones que los sent idos nos ofrecen y a las comb-
naciones asociativas establecidas ent re ellas. El objeto se converta
by reflexi n on my own soul, heigrhening its powers and removlng its impero
fectlons."
46 Cf . acerca de esto, Raou l Richter, Introd. a la traduccin de los dilogos
entre Hvlas y Filons (PhiloJophische Bibliothek, t. 102) , pp, XV S.
49 V. acerca de esto, especial mente, la exposicin que figur a en el Alciphron
(1732) , especialmente dilogo IV, ~ 7.
en un complejo de ideas sensibles, y la " idea" misma considera-
base como un estado de hec ho basado sobre s mismo y abso-
lut ament e pasivo, que nosot ros nos limita mos a aceptar recep-
tivament e. Pero este resultado contiene ya, implcitamente, el
requerimiento y el motivo para un progreso ulterior. Todo fen-
meno psqu ico se ofrece a la reflexin filosfica desde un doble
punto de vista: no slo representa objetivamente un objeto como
un conjunto de percepciones, sino que es, al mismo tiempo, la
expresin de una funcin y manifestacin del espritu. Del mismo
modo que la realidad de las cosas de los sentidos consiste directa-
mente en su percepcin, sin que sea necesario inferirla por medio
de razonamientos indirectos, tambin la certeza de un principio
activo, de un "yo", al que se le manifi estan todos los objetos, tiene
un carcter igualmente originario.
"Junto a la variedad infi nita de las ideas o los objetos del cona-
cimiento, existe del mismo modo algo que los conoce o los percibe
y que ejerce sobre ellos diversas operaciones, al apetecerlos, cornbi-
narlos y separarlos en la representacin o evocarlos en el recuerdo.
Esta esencia acti va o cognoscente es lo qu e llamamos espritu, alma,
concien cia o el yo, expresiones todas con las que designamos, no
una de nuestras ideas, sino una cosa total mente distinta de ellas
y en la que existen o son percibidas." MI
El nuevo objeto requiere, por tanto, para que pueda ser capt able
y representable en su peculiaridad propia, una nueva categora del
conocimiento. El concepto, que en el anlisis del pensamient o
cientfico no haba llegado a ser captado nunca en toda la fuerza
e independencia de su vigencia, afirma ante este problema su
derecho ilimitado.
Que el cent ro sistemtico de la teora de Berkel ev se desplaza
con ello, poco a poco, de su lugar se t rasluce ya claramente de los
int entos que este pensador hace por transformar su terminologa.
La " idea" se revela insuficiente en su anterior definicin; puesto
que slo represent a una imagen concreta y fijamente limitada de
la percepcin, no puede reproducir las mltiples relaciones entre
los cont enid os de la conciencia, ni se la puede emplear tampoco
para designar sus act ividades interior es. Las elaboraciones poste-
ro PrincipIes, ; 2; cj. H 27, 28, 135-39.
rieres de los Principios y los Dilogos dan clara expresin a este
pumo de vista.
" Podemos afirmar --dicen los Dilogos- que poseemos una
especie de conocimiento o un concepto (sorne knowledge or no-
tion) de nuestra propia alma y de la esencia espiritual y activn
pero que, en cambio, no poseemos ninguna idea de ellas en el
sentido estricto de 13 palabra. De l mismo modo, sabemos' de lIS
relaciones entre las cosas y las ideas y tenemos un concepto de
ell as, siendo as que estas relaciones son muy distintas de las cosas
o de las ideas relacionadas ent re s, en cuanto que las segundas
pueden ser captadas por nosotros sin las pri mera s. Ent iendo, por
tanto, que las ideas, los espiritus y las relacioncJ forman en sus
mltiples modalidades, el conjunto del conocimient o humano y
el objeto de teda posible investigacin y que constituye un uso
impropio de la palabra ' idea' el querer aplicarla a todo lo que
objeto de nu estro saber o de lo que poseemos un concepro.v u
Aunque, por tanto, la posesin de la idea no const itu ye ya una
condicin indispensable del conocimien to, el conocimiento con-
ceptual que aqu se reconoce aparece, sin embargo, clar amente
distint o. la representacin general " abstracta", la cual sigue
reccocct ndose como algo hbrido entre el pensamient o y la sen-
sacin de los sentidos. La nueva certeza int uitiva qu e aqu se abre
ante nosotros difiere tant o del modo como podemos captar una
cosa emprica cual quiera como de toda concepcin indirecta que
podamos obtener y fundamentar por medio de l nlZonamiento
lgico.
Berkeley, al igual qu e Descartes, llega a la certeza de la rea-
li?ad del yo a travs de un a " visin" interior que puede prescin-
dir de todos los eslabones silogsticos intermedios. La misma con-
cepci n originaria que nos asegura la existenci a del yo nos da a
conocer tambin su esencia como la de una cosa indivi sible y ca-
rent e de extensin, que piensa, obra y percbe. w
51 r . nciples \ 89; d. n pecial mente S1012 (ad iciones a la 2' edicin
de 1734) ; d . los complemenlos anlOllos afladidos tambin en 1734 en la
terce ra y (!l ima edicin de los di slogos. al comienzo de l tercer o de ellos . En
la primera ed icin de los Princi pIe.., siguen emplesndose t oda va como smn-
mos los trminos "idea " y "noron".
52 V. especialmente dilogo Ul: "1 cwn 1 have properly no idea, either
of God or any ot her sp iri t; for th ese be inc an ve, cannor be repr esera ed by
273 BERKELEY
t hings pe rfectlv lriert, as our ideaH are. I do nevenheless know t hat l. who
am a spirir or Ihinking substa nce, exist as certa inly as 1 kncw my ide as exist,
Farther 1 know what 1 mean by t ne terma I and myselr; and I know chis rm-
medi arel y o. inr" iriO't'', rhough I Jo nOI pe rceive ir I S 1 pe rceve 1 m angl e. a
colour, a souod. The Mind, Spir it, or Soul i$ mat indivisible unextended t hi ng
which thi nk... act$, and pe rceivu " (adicin a la lr irna ed icin) . Tampoco
la "rdlexin" sillnifica, para Berkelcy, un m tod o sino solamen-
re el acto intulnvo en qu e el yo se capt a a si mismo y capl a sU ese: ncia; puede,
po r tamo, equipa rarse d irectamente al "sennmemc interior de s mismo"
(inward f( d inll) .
r9 "Mind is a congeries of pe rcc ptions. Take away percepdons and you take
ewav rhe mmd. I'ur the perceptions and vou pu r rhe mind." Commo nplacc
Book. l. 27s.
Dilogo 1II (adicin a la lt i ma ed icin).
Frent e a esta conclusi n se alzan ciertame nt e, en seguida, sin
que pueda evitarse, las conocidisimas objeciones: en efecto, [c mo
el acto espiritual por virtud del cual la variedad de las impresiones
se entrelazan para formar un a un idad y una relacin comn, pue-
de garanti zarnos un sustrato simple e idntico de la conciencia?
Por lo menos, la "experiencia pura ", que el propio Berkelcv haba
invocado y reconocido como juez, tiene por fuerza qu e negarse
a llegar a semejante conclusin: de un modo plenamente canse-
cuente, las ms antiguas determinaciones conceptuales de Berke-
ley, tal como aparecen recogidas en el diar io filosfico de sus aos
de juventud, slo conocen el espritu como un "tropel de percep-
cion es" (a congeries of percepuons j .w
Como un determinado objeto exterior no es ot ra cosa qu e un
conglomerado de diversas cu alidades sensibles, el yo desaparece
aqu nt egrament e en la Huma de sus percepciones. La edicin
definit iva de Jos Dilogos - 3 la que se procede casi treint a aos
despus de aquellos primen...s apu ntes- hace referencia a esta
concepcin, pero con la circunstancia caracterstica de que ahora
es el adversario de Berkelcv quien tiene que proclama rla y de-
fenderla.
Lo que llama mos nuestro yo -c-argument a ste- no es. en
realidad, sino un conjunto de ideas que pasan y fl uyen, sin un ser
per manente que las sostenga: la sustancia espiritual es una palabra
sin sentido, ni ms ni menos que la sustancia corporal.w
Berkeley trat a de desvirtuar esta objecin, desplazando el pro-
blema del campo de la conciencia terica al de la conciencia
ELSI$ThMA DELEMPIRISMO
272
EL SISTEMA DELEMPIRISMO BERKELEY
275
prctica. La voluntad es, segun l, el verdadero fenmeno prima.
rio que nos convence forzosamente de la existencia del espritu
indi vidual. Es la act ividad espiritual desplegada por nosotros sobre
la mat eria sensible, la libertad con que procedemos con ella, 10
que nos suministra el verdadero concepto del yo y su definitiva
distincin con respecto a los contenidos pasivos e " inertes" de las
percepciones. En esta proyeccin de la voluntad sobre su objeto
se descifra el misterio del verdade ro origen y de la esencia de toda
autent ica causalidad. Si Berkeley descarta de la ciencia de la M t u-
raleta el concepto de fum a, es simplemente para situarlo en una
esfera espiritual "superior". El concepto del efecto slo se realiza
y hace valer verdaderament e en el campo espiritual, y slo por un
empleo metafrico falso y errneo se le quiere trasladar a las rela-
ciones existentes en el mundo de los cuerpos.
Cuando Berkeles elimina de nuestro conocimiento basado en la
experiencia las categoras de "causa" y "efecto", sustituyndolas
por el concepto del "signo" asociativo, es evidente, por tanto, que
esta crtica no se refiere al contenido, sino solamente a la aplica-
cin del principio causal. El pr incipio mismo conserva su vigencia
plena : se le reconoce expresamente como el medio racional que
nos revela la existencia de otras ent idades espirituales, fuera del
propio yo y de su origen comn en la sustancia divina y un-
versel.w
El razonamiento por medio del cual se nos encamina a este
resultado supremo es de un carcter complet amente distinto y
descansa sobre un fundamento totalmente distinto que todas nues-
tras conclusiones empricas, las cua les se limi tan a proclamar la
frecuencia o la reiteracin en la coincidencia de difere ntes ideas,
sin darnos a conocer que exista entre ellas una conexin lgica
y deductiva. Mientras que all es el simple impulso del hbito
lo que nos gua, aqu nos dejamos llevar por el j uicio y el ratona.-
miento, los cua les presiden y dominan cada uno de nuestros pasos.
611 "1 do by no mea ns find fault wuh your reasoning, in ma r you eellec e
a cause from che phenornena; buc I de ny chll che cause deduc ible by reason
ca n properly be termed matte r" . . . "1 essere as well as you chat, snce we are
affecte d from wit hour, we muse allow powers re be wthour, in a being dis tincc
from c urselvee. So far we are agreed. Bu! then we differ as ro th e ktnd of
ths powerful being. 1 will nave te ro be Spirlt, you Mat ler. ..", etc. (Dilo-
ROs, 11 y 111) .
Son la metafsica y la teologa especulativa, y solamente ellas, las
que captan la "conexin necesaria" a la que no nos permiten llegar
ni la experiencia ni la fsica matern rca."
Es en este punto donde el sistema se aleja ms de sus primeros
pasos sensualistas. Ya en los Principios se percibe clarament e la
contra posicin entre la teora del concepto, con que comienza
la obra, y la metafsica espiritualista, con que concluye;
posicin que el desarrollo de la filosofa berkelevena no hace mas
que ahondar hasta extremos de incompatibilidad. En adelante, ya
ninguna tra nsaccin, ningn cambio en la terminologa y en el len,
guaje de los conceptos pueden induci rnos a perder de vista la ten-
sin y la contradiccin entre los dos extremos del sistema.
Para poder restablecer de veras la uni dad de la teora, hay que
proceder a una radical transformacin de sus primeros principios
y de sus premisas. Tal es el paso que da Berkelev, con una ener..
ga y una audacia incomparables, en la ltima poca de su filo-
sofa. Y, aunque esta revisin se aborde, sobre todo, en inters
metafsico, indirectamente tiene tambin una importanci a decisiva
para la lgica y la teora del conocimient o, fundadas ahora sobre
bases totalment e nuevas.
v
LA TRANFORMAO N DE LA TEORA BERKELEYANA
DEL roNOCIMIENTO
La teora de Berkelev constit uye uno de los fenmenos ms pecu..
liares y ms originales en la historia de la filosofa de la religin.
El ser sensible y el ser espiritual se entretejen aqu de un modo
66 "To perce jve i.s ene thing; ro [udge i& anot her. So likewise, Ca be sug-
gested is ene ching, and ro be Inferred ancrher. Thngs ano 6lIggested and
percetved by sense, W e malee j,.I.dgemems and b:1 me Wldersran4in.
What we i mmedia tely a.nd pr operl y perceve by sighr is itll prim.ary objeet, light
and colcurs. What s sugge$ced, Ot percerved by med iation rhereof, are tangible
ideas, which ouy be considered as secondary and improper objeo;:ta of sight.
W e infer causes from eff ects, effects 'rom CDuses and properties e ne from
annrher, where the connexo n is nec essary. BU! how comes ir ro pasa rha r we
apprehend by the ideas of sight certain ceher ideas, whicn neither resemhle
rhem, nor cause them, nce nave any neceeeary conne xion with rhemt", etc.
The l heo>)' 01 , i sion ..indicated, S iZ.
276 EL SISTEMA DEL EMPIRISMO BERKEl EY 21J
verdade ramente incomparable, y la experiencia se enlaza direct a-
mente a un ser "inteligible" sin qu e ning n aditamento extra o
la falsee ni la despoje de su peculiarida d sustantiva e indepen-
diente.
Siempre que el pensamiento arranca de la concepcin realista
del un iverso, acaba imponindose tambin en el campo de la reli.
gin el dual ismo que sirve de base a esa concepcin. Si la materia
posee una existenci a absoluta, es evident e que lo divino slo puede
ser concebido, de aqu en adelante, como un poder situado en el
ms all y que se enfrenta a aqull a. Pues bien, esta separacin
y esta contraposicin apa recen abolidas desde el primer momento
en la filosofa de Berkelev. No seria posible ni siquiera compren-
der y expresar lo que el "ser" de las cosas empricas significa a
menos qu e, ya en esta misma explicacin, nos remontemos a la
con cienc ia infinita de Dios.
"Por tanto, tan cierto como es que existe realmente un mundo
sensible, lo es que existe un ser espiritual infinito y omnipresent e,
que conti ene y sostiene aquel mundo." ~ 1
Por consiguient e, segn esta concepcin, la intuicin religiosa
no brota ya en pugna con el mundo de la experiencia y volvin-
dose de espaldas a ella, sino qu e significa tan slo la totali dad
de la experiencia misma, siempre qu e sepamos comprenderla de un
modo independiente y sistem tico, Si nos situamos en el punt o
de vista de la sensacin directa, vemos que la realidad se descom-
pone para nosotros en una serie de contenidos sensoriales concre-
tos que se enfrent an los unos con los otr os en un aislamient o total.
Jams podramos nosot ros aglutinar en objetos esta inmensa mulrl-
plicidad de sensaciones, ni podramos intentar siquiera leerlas
como un texto n ico de la experiencia, si no partisemos de la
idea de que, en este aparente caos, se contiene una regla lat ente,
de que hay una suprema inteligencia qu e se nos revela en l a
tra vs de signos sensibles arbit rariamente elegidos. El concepto de
Dios es una condicin necesa ria y constitutiva del concepto de la
experiencia (d . supra, pp. 268 ss.) .
"No basta con remontarse desde los fenmenos y los efectos,
a lo largo de una cadena de causas naturales, hasta un a inteligencia
divina como la causa ms remota y originaria que ha creado el
~ 1 Dial ogue belw . H)'las aM Phil o1\"" J, JI.
mundo, dejndole luego que siga su curso. Lejos de ello, si quere-
mos rendir cuent as de los fenmenos, no pod remos da r un solo
paso sin admitir la presencia directa y la accin inmediata de una
esencia rncorprea y activa que anude, mueva y ordene todas las
cosas con arreglo a determinadas leyes y a determinados fines." rs
SI, por tanto, es la ratn de la totalidad del universo la que
se nos revela en toda sensacin aparentemente aislada, debemos
necesariament e esperar que la nu eva jerarquizacin metafsica crea-
da de este modo se exprese tambin gradualment e dent ro de la
teora del conocimiento. La percepcin no puede seguir siendo con-
siderada de aqu en adelante como la prioridad objet iva de l pen-
samient o, ya que todo su sent ido y su valor consisten, por el cont ra-
rio, en reproducir simblkamente una combinacin originaria de
pensamient os.
El centro de gravedad del sistema epistemolgico comienza a
despla zarse, por tanto, ya en los escritos del period o medio. En los
Dilogos se designan los principios y teoremas de las ciencias como
conocimient os generales e intelect uales, cuya vigencia, por tanto,
no resulta afectada por el ser el no ser de la materia,59 pero
esto no es ms que un esbozo suelto que no aparece desarrollado ni
encuent ra punto alguno de apoyo en el cont exto de la obra. Pero
en la obrn principal y sistemtica que sigue a sta, el Alciphron,
pub licado en el ao 1723, vemos que la idea avanza ya un paso
ms. Las reglas y pr incipi os u niversales, de las que necesariamente
tiene que val erse el espritu para establecer de nt ro del mundo de
los fenmenos un orden per manente cualquiera y una pauta fija
de conducta, no pueden revelrsele -como aqu se desarrolla-
simplement e por la intuicin de las cosas concretas.
"El progreso del espritu no se efecta mediant e la simple con-
sideraci n de las cosas concr etas, y menos a n por medio de la
consideracin de las ideas generales abstractas, sino nica y exclu-
sivamente mediante una seleccin adecuada y el manejo metdico
58 Sirif, a d"un 01 philoJophical ref!exionf and i1\quines "01\C.".1\ ;1\1/ rhe
\JirtuC1 of tar -uct er (1744) , 237. ef. especial mente, A!ci phron, dilogo IV,
14.
6\) Dilogo 1: "Do you mean t he principIe s and rheorerns o scenc est Bur
rhese you know ar e Ilniw"al i1\/dl e"rlla! 1\otions, and consequentlv independene
01 Matter ; rhe de nial rherel ore of thia doth nor imply the deny ing rhem."
278 EL SISTEMADEL EYlPIRISMO BERKELEY 219
de los signos. " As, quien entienda la designacin de los nmeros
estar con ello en condiciones de expr esar de un modo breve y
claro toda la variedad y diversidad de Jos nmeros, llevando a cabo
en ellos todas las operaciones aritmticas, breve y rpidamente, con
ayuda de leyes generales." 6(l
Al "signo" corresponde, pues, aquella /uncin de generalidad,
Que para siempre les est vedada a las representaciones de Jos
sentidos. Toda ciencia, en cuanto demostrable con validez general
y de un modo rigurosamente racional, slo versa directa me nte
sobre smbolos, si bien stos, posteriormente y en su aplicacin, se
refieren siempre a coses.w
Sin embargo, esta concepcin "nominalista" no contiene, y es
necesario ten erlo presente, ninguna de las concl usiones escpticas
que suel e lleva r aparejadas, por lo dems. Los signos, que forma n
el material y el med io fundamental de todo conocimiento cienri-
fico, no son, segn Berkeley, formas puramente arbitrarias, ma rcas
y denominaciones ext ernas adheridas caprichosamente a las ideas.
El fenmeno de la "representacin", sobre que descansan, cons-
tituye, por el cont rario, el fundament o 'J la posibilidad de nuem a
misl'JUl experiencia objetiva. Sin la posibilidad de interpretar y de
comprender una imagen concreta como smbolo de una conexin
general no slo sera inasequible para nosotros el conocimient o
cientfico abstracto, sino incluso toda intuicin de las cosas y de
su estruc turacin en el espacio.
Por tanto, el concepto de la " representacin" posee aqu un
contenido ms rico y ms profundo que en sus ot ras mod alidades
histricas. Adquiere ahora, sobre todo, un import ante esclarec-
miento, si Jo comparamos con la primera versin bajo la que se
present aba en el sistema de Berkel ey. El que un contenido exprese
y represente un grupo total de representaciones no significa ya, aho-
ra, que estas representa ciones existiesen en nosotros de algn modo,
como contenidos psquicos reales, recorridos por la conciencia
60 Alciphrol\. or the Min ut e Philosopher in secen dilogtles ( 1732) , di-
lORO VII. secc. 11 y 12.
61 "lf I mistake nct, all sciences, so far as rhey are universal end de-
monstrllhl e by human reason, will be found ccn versan r about signs as rheir
immediare objecr, th ough these in the applicarion are referred to things."
Akiphron, VII, eecc, 13.
(v. acerca de esto, supra, pp. 259 s.), Lejos de ello, puede lograrse
tambin un conoci miento general all donde se hall a excluida por
principio esta representacin de carcter sensible. Los conceptos
pueden poseer su valor y su ra zn de ser aun cuando -:omo en el
caso de las races imaginarias del lgebra- sea imposible poner de
manifiesto con respecto a ellos una represent acin correspondie nte
inmediata cuelquiera.w En efecto, su verdadero trmino correla-
tivo no se halla en las ideas concretas en cuanto tales, sino en las
relaciones y conexiones que entre ellas med ian. Es la validez de
estas relaciones legales, y no el ser de cualesquiera imgenes sen-
sibles particulares o genera les, lo que para nosotros representan los
signos de la ciencia."
As, por ejemplo, no tenemos una "idea" de terminada de la
fueraa que mueve a un cuerpo, pero poseemos, no obsta nte, tesis
y teorema s evidentes acerca de ella, que encierra n en s verdades
valiosas y que nos son tan indispensables para el conocimiento
especulativo como para la conducta pr cnce." En trminos ge-
neral es, por tanto, lo que da a los smbolos su valor de conoc-
miento no es simpl emente su contenido nominal , sino el signifi..
cado que el pensamiento les atribuye: los signos no fundameruan
la verdad de las relaciones ideales, sino que se limitan a expresarla.
La conexin objet iva y sujeta a leyes de las ideas, en la que se basa
toda ciencia, no es crea da por ellos, pues su misin se reduce a
fijar esa conexin ante la conciencia.
En el Alciphron, el nuevo planteamiento de l problema surge
solamente en relacin con los problema s teolgicos, pasando inme..
di ata y totalmente a segundo plano detr s de stos, para adquirir
su desarrollo completo e inde pendiente en la ltima y ms neta-
ble de las obras de Berkeley.
Esta obra, titulada Siris --que comienza enumerando los ml-
tipl es efectos ben ficos del agua de alquitrn, para remontarse,
8 ~ Alciphron, VII, secc, 14.
8a "The signs, ndeed, do in t heir use impl y reJaliolU or proporrions o/
rhing$: but rbeee relations are not abstraer general ideas, beinfil founded in
partic ular rhlngs, and nol rnaking of th emselves dlsrlnct ideae 10 th e mind,
exclusive of rhe parlicular ideas lInd rhe signs." Alctphron, VII, secc. 12 (adi.
cin ilustrativa a la tercera edicin de 1752) .
64 Al cphron, VII. secc. 7.
par tiendo de aqu y en un procesu continuo y casi impercept ible,
hasta los ms altos probl emas metafsicos, hasta ha cer ver, por l-
timo, la organizacin y la concat enacin divinas del universo, por
virtud de las cuales lo ms pequ eo se entrelaza con lo mas gran
de--, se propone tambin establ ecer la verdadera concatenacin
inte rior del sistema mismo, uniendo y combina ndo en un a nu eva
concepcin de conjunto el comienzo y el fin, la teora del conoci-
miento y la metafsica. El "ascenso" de lo sensible a 10 intelectual
se destaca claramente ahora en sus diversas fases.
"Son los sentidos los que pri mero subyugan y apri sionan al
espritu. Los fenmenos sensibles son, par a nosot ros, el todo en
el todo: todas nuestras concl usiones se ref ieren solamente a ellos;
todas nu estras aspira ciones encuentran en ellos su mera. No se.
guimos preguntando por realidades o por causas has ta que el cnren-
dimiento comienza a alborear y arroja un rayo de luz sobre este
juego de sombras. Es entonces y slo entonces cuand o se nos revela
el verdadero principio de la unidad, la identidad y la existencia.
Las cosas, que ant es parecan formar para nosotros todo el con-
junto de l ser, se convierten en fastasmas que se esfuman tan pronto
como las contemplamos con el ojo del intelecto."
Por consiguiente, lo "sensible" y lo "real", la sensacin y el
conocimiento, slo son uno y 10 mismo para la " concepcin vul-
gar", mientras que toda autntica filosofa tiende, por el contrario,
a de mostrar que los principios de la cienci a no son objetos de los
sentidos ni de la imaginacin y que el entendimiento y la razn
son los nicos guias seguros de la verded.w Por donde el esp ritu ,
qu e ya en todo el desarrollo anterior del pensa miento de Berkeley
era considerado como el ms alto objeto del saber, es reconocido
ahora, adems, en su funcin independiente y creadora.
"Sus capaci da des y sus manifestaciones forman una nueva "j
distinta clase de contenidos, de cuya consideracin brot an para
nosotros los conceptos , los principios y las ver dades, tan dist ant es
de aquellos primeros prejuicios en que los sentidos nos embrollan
y hasta tan opuestos a ellos, que son eliminados de los escritos y
discursos usuales, como algo aparte de todo lo sensible (abstraet
from sensible mat rers}, para confiarse al esfuerzo especulativo de
unos cuantos." 1\7
No existe en toda la historia de la filosofa otro ejemplo de
una autocrtica tan franca y t an severa como la que aqu ejerce
Berkelev. Para tener plena conciencia de la gran distancia que
medi a entre la meta y el pun to de partida, es necesario comparar
estas manifestaciones, sobre todo, con los ms tempranos apunte s
del Commonptace Book. En ellos, con esa brusquedad radi cal
que carac teriza todos estos ensayos juveniles, ha ba dicho Bcrke-
ley: "Debemos, lo mis