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FICHE DE LECTURE : Clausewitz, De la guerre

Carl Von Clausewitz (1780-1831) est connu comme lun des plus grands thoriciens de la guerre. Son trait, De la Guerre, reste inachev mais est cependant lessai le plus pouss quant la comprhension de la guerre, la fois dans sa dynamique interne et comme instrument de la politique. Militaire prussien, Clausewitz combattit larme franaise dabord en tant que Prussien puis dans larme russe. De la Guerre son uvre majeure, publie en 1837 et reconnue tardivement, est crite alors que Clausewitz participe des guerres en pleines mutations qui concernent un continent dans sa globalit. Cette tude sappuie essentiellement sur la finalit des guerres, en particulier politique. Il fait ainsi le postulat que toute guerre a pour fin de contraindre la volont de ltat adverse dans le but de raliser un gain politique, territorial, religieux, conomique, et cela par la force. Cette force ne doit daprs lui ne pas avoir de limite. Par cette position de la violence extrme et sans borne, il causa peut-tre les abominations des deux guerres mondiales du XXime sicle. En effet les membres dtat major de la Grande Guerre sappuyaient sur ses thories. De mme, Hitler souhaita que dans chaque cantine de soldat du front Est se trouvt un exemplaire de De la guerre. Il dfend galement ici la thse selon laquelle la stratgie militaire, l art de la guerre , nest pas fondamentale dans lissue dun combat. Le hasard aurait en effet une place primordiale. Ce sont les frictions qui tracent la limite entre la guerre pratique et la guerre thorique qui font ce hasard et peuvent faire basculer la victoire dun ct lautre. De plus, pour lui, le moral des troupes est un facteur essentiel de la victoire ou de la dfaite. Et cela car il permet de dpasser le hasard et les frictions. De manire gnrale, Clausewitz, privilgie la dfense loffensive car elle oblige ladversaire de gros efforts logistiques sur des terrains quil ne contrle pas. Cependant la supriorit ventuellement acquise par des victoires dfensives permet de passer loffensive. Afin de triompher il sagit alors de frapper ladversaire affaibli en son cur : anantir par exemple ses forces armes ou conqurir son territoire, parfois mme sa capitale, mais avant tout briser sa volont de poursuivre le combat. Finalement, Clausewitz labore, avec rigueur, sappuyant sur une analyse empirique autant que thorique, une thorie de la guerre, o il explicite sa nature et sa fonction. La guerre est ici subordonne la politique, ce nest quun de ses nombreux bras. Citations De la guerre de Carl Von Clausewitz : La guerre est la continuation de la politique par d'autres moyens . La thorie existe pour que chacun n'ait pas, chaque fois, mettre de l'ordre et se frayer une voie, mais trouve les choses ordonnes et claires: elle est destine duquer l'esprit du futur chef de guerre. Quand la supriorit absolue n'est pas possible, vous devez rassembler vos ressources pour obtenir la supriorit relative au point dcisif. Celui qui ne prvoit pas les choses lointaines s'expose des malheurs prochains. la guerre est une lutte qui consiste sonder les forces morales et physiques au moyen de ces dernires lexercice rpt des procdures donne au maniement des troupes une habilet, une prcision et une sret qui amoindrissent les frictions naturelles Les frictions naturelles tant lensemble des acteurs et actions qui sopposent la pratique de la guerre rendant toute action guerrire complique.