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Introduccin a la Ingeniera Geotecnia 554035 .

Falencias del modelo Mohr-Coulomb y del concepto de Cohesin



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FALENCIAS DEL MODELO MOHR-COULOMB Y DEL CONCEPTO DE COHESIN

Ana Mara Abello Aguilln
Osvaldo Felipe Olgun Molina

Resumen: La finalidad de este trabajo es desarrollar el concepto de cohesin, y las fallas que
pudiesen existir en el modelos de Mohr-Coulomb, se comenzara con los conceptos
tradicionales y enseados en las aulas tanto de cohesin como del criterio de Mohr-Coulomb,
para luego ahondar mas en el tema, para afinar estos conceptos, hasta llegar a las falencias de
estos, as como tambin desarrollar lo que esto implica en el desarrollo de obras civiles y/o
geotcnicas, en especial para obras desarrolladas en suelos de grano fino, en los cuales son
mas significativos estos conceptos.

Palabras claves: cohesin, criterio de Mohr-Coulomb, suelos arcillosos, suelos cementados,
suelos cohesivos, no cohesivos, Cam-Clay, critical state, taludes, excavaciones profundas.
INTRODUCCIN

La cohesin es un parmetro fsico
asociado a la accin y efecto de adherirse o
reunirse las cosas entre si, este concepto
en los suelos se refiere a la capacidad que
tienen las partculas del suelo de
permanecer unidas como conjunto. Por otro
lado el criterio de Mohr-Coulomb, es un
modelos matemtico aproximado que
relaciona la resistencia al estado de tensin
actuante, este modelo aproxima bien para
los suelos que generalmente ensayamos en
laboratorio y que generalmente se utilizan,
pero para el caso de presiones de
confinamiento muy bajas y altas (caso
taludes y fundaciones profundas
respectivamente) se sobrestima la
resistencia, lo cual implicara fallas en la
obra. De esto notaremos que la cohesin, la
cual nosotros llamaremos parmetro c,
nace de una regresin lineal hecha para las
tensiones provocadas en laboratorio.
CONCEPTO TRADICIONAL DE
COHESION
En la fsica general la cohesin se
entiende como al fuerza intermolecular de
atraccin entre molculas que las mantiene
unidas a las partculas de una sustancia.
En suelos se refiere a la capacidad
que tienen las partculas del suelo de
permanecer unidas como conjunto, como
resultado de la trabazn mecnica conjunta
o las microestructuras existentes en el
suelo. La cohesin como parmetro
geotcnico nace de la teora de Mohr-
coulomb, es estudiada por muchos libros y
textos como una medida de la cementacin
o adherencia entre las partculas de suelo.
En la teora la cohesin se le asigna un
valor igual al intercepto de la envolvente de
falla con el eje de las ordenadas
(resistencia al corte).
En suelos eminentemente
granulares en los cuales no existe ningn
tipo de cementante o material que pueda
producir adherencia, la cohesin se supone
igual a cero y a estos suelos
tradicionalmente se les denomina suelos
no cohesivos, por otro lado suelos
cementados (por ejemplo; arena con
lechada de cemento, arena con sales,
caliche, entre otros) y arcillas
sobreconsolidadas poseen un valor de la
cohesin distinta de cero.
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Falencias del modelo Mohr-Coulomb y del concepto de Cohesin

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CRITERIO DE MOHR-COULOMB

El diagrama de Mohr es el mtodo
ms comn para representar los resultados
de los ensayos de corte en suelos. El
crculo de Mohr representa los estados
tensionales y sus respectivas orientaciones
(planos en que se ejecutan las tensiones
ver Lambe & Whitman, 1969) y la
envolvente de falla de los crculos de Mohr
representa el estado de esfuerzos en el
momento de una falla al cortante (los suelos
fallan por corte, en el sentido de que las
partculas del suelo empiezan a deslizarse
unas respecto de otras).
La envolvente se define por lo
general de la forma;
= c + o tan ()
En donde y o son la resistencia al corte y
normal respectivamente, adems es la
representacin matemtica del coeficiente
de rozamiento, el cual es un concepto
bsico de la fsica, este depende de varios
factores (Bilz, 1995) entre ellos algunos de
los ms importantes son; tamao de las
partculas, formas de las partculas,
distribucin granulomtrica, mineraloga de
las partculas, entre otras, finalmente c
representa la presunta cohesin (descrito
en la seccin anterior).


Figura n1. Envolvente de falla de Mohr-
Coulomb
FALENCIAS DEL MODELO MOHR-
COULOMB

La primera falencia que se observa
al modelo y el ingeniero geotcnico debe
tenerlo presente a la hora de analizar sus
resultados, es que la curva de resistencia
real peak son generalmente no lineales y no
rectas como propone el modelo tradicional.
Otra falencia, aun mas relevante
para el diseo, es que el modelo de Mohr-
Coulomb se ajusta bastante bien para la
mayora de las tensiones en las cuales se
trabaja las mayora de las fundaciones,
pero tiene grandes problemas para bajas y
altas presiones de confinamiento (ver
figura).

Figura n2. Comportamiento general del modelo
de Mohr-Coulomb

De la figura anterior se observa como la
envolvente de Mohr-Coulomb sobrestima la
tensin de falla para bajas presiones de
confinamiento (en la ingeniera practica,
caso de taludes-excavaciones) y por otro
lado, se produce el mismo fenmeno para
altas presiones de confinamiento
(fundaciones profundas), esto se vuelve de
real cuidado, pues el exagerar la resistencia
del suelos es nada conservador y puede
provocar (con alta probabilidad) la falla a
causa del diseo.
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Para corregir las falencias antes
mencionadas se recomienza utilizar
modificaciones al modelo de Mohr-
Coulomb, para as lograr curvas de falla
aun ms reales. Entre los modelo
alternativos recomendados estn;
Modelo extendido de Mohr-Coulomb
= + tan ( + )
Modelo de Cam-Clay (critical state);
Los modelos de estado crtico han
tenido una importancia capital en la
aplicacin de la elasto-plasticidad a la
caracterizacin del comportamiento
mecnico de materiales geotcnicos,
es en este punto donde le saca franca
ventaja al modelo lineal de Mohr-
Coulomb, recordar que los suelos
pueden sufrir fenmenos de fluencia,
deformaciones irrecuperables y
dilatancia, lo que nos lleva a formalizar
una teora de plasticidad para describir
el comportamiento de estos. El modelo
asume al suelo como un material
isotrpico, elasto-plastico, con
deformacin continua y no es afectada
por el creep.
DE DNDE SURGE EL PARMETRO c
DEL CRITERIO DE FALLA DE MOHR-
COULOMB

La cohesin (c) presente en los
suelos cementados nos provoca una mala
interpretacin, pues lleva a pensar que
estos suelos poseen una fuerza resistiva
inherente a ellos. Este razonamiento es
falso, pues el parmetro c nace de una
regresin lineal.
Un error al trazar la envolvente de
falla segn el criterio de Mohr-Coulomb, es
considerar el suelo como un material
elstico-lineal. Resultados analticos han
demostrado que el suelo (y todo material
particulado) son inherentemente no lineales
y no elsticos. Aun as, el trmino suelo
con comportamiento elstico-lineal es una
expresin comn, en la mayora de los
casos se usa este modelo para interpretar
resultados de ensayos.
Al determinar el parmetro c con
una regresin lineal, no estamos midiendo
una propiedad del suelo en s, sino que
estamos determinando geomtricamente un
valor para la cohesin.
En el caso de las arcillas
sobreconsolidadas, evidencias empricas
han demostrado que para bajas presiones
de confinamiento la falla decrece con una
brusca pendiente, interceptando de igual
forma en el origen, dejando en cero el valor
de c.
Por otro lado, en el nico caso en que s se
intercepta el eje de las ordenadas en un
valor mayor que cero, es para los suelos
cementados. Aun as esto no es de fiar,
pues aqu la cohesin no se relaciona con
el suelo en s, sino que se debe a un agente
externo al suelo, el agente cementante. Si
este agente es removido, la cohesin ser
nula. De hecho, debido a la fragilidad de la
cementacin, slo la friccin () permanece
en estado crtico, la cohesin desaparece
(c=c=0) (ver las recomendaciones de los
parmetros de diseo en Lambe y Whitman
1969, Atkinson 1993, y Wood, 1990)


FUENTES DE LA CONFUSIN

Existen varios factores que nos
pueden llevar a pensar que los suelos s
poseen cohesin, entre los que podemos
destacar:
- Saturacin parcial:
La saturacin parcial tiene un efecto
importante en las fuerzas
intergranulares que afectan al esqueleto
granular en materiales de grano fino. El
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principio de esfuerzos efectivos fue
modificado para darle cabida al efecto
de saturacin parcial (Bishop y Blight,
1963).
Si observamos una bola de tierra
hmeda o barro, podremos apreciar que
sta tiene cierta resistencia a la
separacin de sus partculas. Esto
puede ser fcilmente explicado por la
presin de poros negativa que se
genera debido a fuerzas capilares. La
fuerza causada por el menisco de agua
alrededor de la interaccin entre 2
partculas puede ser comparada con el
peso de stas (ver figura).

Figura n3. La lnea continua representa el
peso de una partcula de radio R. Las lneas
punteadas corresponden a la fuerza
generada por meniscos de distinto tamao,
dependiendo del contenido de humedad:
w%=0.0006 (lnea roja); w%=0.4 (lnea
azul); w%=4.5 (lnea verde).

- Dilatancia:
Sabemos que la tendencia de un
suelo a dilatarse disminuye si aumenta
el confinamiento. De aqu, la envolvente
de falla es curvada. Si se impone el
criterio de falla de Coulomb con una
lnea recta y=A+Bx, habr parmetros
que se adecuan para la interseccin con
el eje Y (A) y la pendiente (B), los
cuales son vlidos para el rango de
tensiones de los ensayos. Aun as, no
se justifica llamarlos cohesin y friccin
(ver figura).

Figura n4. Envolvente de falla causada por la
Dilatancia, se aprecia la mala interpolacin
originada por la recta de Mohr-Coulomb.
Figura n5. Envolvente de falla causada por la
dilatancia (e.g. arcillas sobreconsolidadas)

"Bien puede ser reclamado que es poltica
pobre usar los trminos cohesin y ngulo
de friccin en este sentido emprico para los
coeficientes A y B que se adecuan. Sin
embargo, este procedimiento es tan
comnmente usado que debe ser aceptado"
(Taylor, 1948)

Otros factores que nos pueden llevar
al concepto equivocado de cohesin, pero
escapan totalmente de los contenidos del
curso pueden ser la fuerza elctrica y la
excentricidad de las partculas.
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IMPLICANCIAS PARA EL DISEO
INGENIERIL

Un mal ajuste de la curva de falla
nos llevar a una interpretacin errnea de
los resultados. El parmetro c de Mohr-
coulomb tiene la desviacin estndar con
uno de los valores con ms grandes entre
los parmetros de la geotecnia. En termino
estadsticos esto quiere decir, que si de una
poblacin de N muestras, si obtenemos el
promedio de las N muestras, los valores
mximo y mnimos de nuestra poblacin se
encuentran bastante alejados del promedio,
es decir, no existe una concentracin de los
datos, la anttesis a esta situacin es el
ngulo de friccin interno. sta alta
variacin de c tiene como consecuencia
inmediata una alta probabilidad de falla al
disear sobre los tipos de suelos
denominados como cohesivos.
Por lo anterior, se debe tener
especial cuidado al disear en rellenos o
fundaciones en arcilla sobreconsolidadas,
pues, una mala interpretacin del parmetro
c, puede significar problemas posteriores
al diseo, al considerar esta fuerza de
adhesin.

CONCLUSIONES
El modelo de Mohr-Coulomb, es el
modelo bsico (y de base) de enseanza
para la ingeniera geotecnia, este posee
muchas ventajas en facilidad de
compresin y utilidad para la gran mayora
de las situaciones de diseo geotcnico,
aun as posee desventajas frente las cuales
cualquier ingeniero debe ser capaz de
enfrentar y dar solucin adecuada, estas
situaciones limites suceden para las
tensiones de falla sometidos a altas y bajas
presiones de confinamiento (ver figura n2),
en esta situacin el modelo Mohr-coulomb
sobrestima las tensiones y puede inducir, si
solo mirramos los nmeros, a un error de
diseo, que en definitiva puede ocasionar
por ejemplo el deslizamiento del talud
(situacin para bajas presiones de
confinamiento), o asentamientos,
deslizamientos o volcamiento de una
fundacin profunda (situacin para altas
presiones de confinamiento). Para estas
situaciones extremas recomendamos al
lector, utilizar modelos mas afines con estas
situaciones como los mencionados en la
investigacin: Modelo extendido de Mohr-
Coulomb y adems el modelo Cam-Clay
(estado critico).
Otro trmino que lleva a confusin es el
de la cohesin, este (mal) uso puede
originar un marco confuso para fines de
enseanza, puede inducir al estudiante a
creer que existe un fuerza estilo pegamento
entre partculas, la cual realmente no existe.
Esta idea pre-estable la mente con un
modelo equivoca, y a consecuencia,
conduce a sistemas geotcnicos menos
confiables a la hora a de disear para
suelos de grano fino (como arcillas). Como
conclusin para la enseanza, se aconseja
no utilizar las trminos suelos cohesivos y
suelos no cohesivos (Santamarina, 1997),
por su causal de confusin. Por contraparte,
se aconseja instruir el concepto de
cohesin geomtrica, es decir,
fundamentar el nacimiento de este
parmetro simplemente por el intercepto
ocasionado por la recta de Mohr-Coulomb y
no como fuerza pegamento que
acostumbramos a llamar cohesin.
Cabe mencionar, que este trabajo no
busca anular ni menospreciar la envolvente
de falla de Mohr-coulomb, pues, su curva
se adjunta bien para arenas, arcillas
normalmente consolidadas, entre otras,
pero si especificar y apoyar la utilizacin de
modelos adecuados para cada situacin
particular geo-ingenieril.
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REFERENCIAS
Lambe, T.W., Whitman R.V (1969). Soil
mechanics. John Wiley & Sons, New York,
553 pp

Bishop, A.W., Blight, G.E. (1963). Some
aspects of effective stress in saturated and
partly saturated soils, Geotechnique.

Taylor, D.W. (1948). Fundamentals of Soil
Mechanics, John Wiley, New York.

Santamarina, J.C. (1997). "Cohesive Soil":
A Dangerous Oxymoron. Department of
Civil Engineering Georgia Institute of
Technology.

Wood, D.M. (1990), Soil Behavior and
Critical State Soil Mechanics, Cambridge U.
Press, Cambridge, UK

Santamarina, J.C., Fam, M. (1995),
"Changes in Dielectric Permittivity and
Shear Wave Velocity During Concentration
Diffusion", Canadian Geotechnical Journal,
vol. 32, no. 4, 647-659

Atkinson, J. (1993), An Introduction to The
Mechanics of Soils and Foundations, Mc
Graw Hill, New York.
Wood, D.M. (1990), Soil Behavior and
Critical State Soil Mechanics, Cambridge U.
Press, Cambridge, UK.
Schofield, A. N.; Wroth, C. P. (1968),
Critical State Soil Mechanics, McGraw-Hill,
pp. 310, ISBN 978-0641940484
Schofield, A. N. (2006), Disturbed soil
properties and geotechnical design,
Thomas Telford, pp. 216, ISBN 978-
0727729828