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The Project Gutenberg EBook of Histoire de la prostitution chez tous les peuples du monde depuis l'antiquit la plus recule

jusqu' nos jours, tome 3 (3/6), b y Pierre Dufour This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org/license Title: Histoire de la prostitution chez tous les peuples du monde depuis l'antiq uit la plus recule jusqu' nos jours, tome 3 (3/6) Author: Pierre Dufour Release Date: September 16, 2013 [EBook #43752] Language: French *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTOIRE DE LA PROSTITUTION 3/6 ***

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HISTOIRE DE LA PROSTITUTION CHEZ TOUS LES PEUPLES DU MONDE DEPUIS L'ANTIQUIT LA PLUS RECULE JUSQU'A NOS JOURS, PAR PIERRE DUFOUR, Membre de plusieurs Acadmies et Socits savantes franaises et

trangres. DITION ILLUSTRE Par 20 belles gravures sur acier, excutes par les Artistes les plus minents. TOME TROISIME PARIS.--1852. SER, DITEUR, 5, RUE DU PONT-DE-LODI; ET CHEZ MARTINON, RUE DU COQ-SAINT-HONOR, 4. TYPOGRAPHIE PLON FRRES, RUE DE VAUGIRARD, 36, A PARIS.

HISTOIRE DE LA PROSTITUTION CHEZ TOUS LES PEUPLES DU MONDE DEPUIS L'ANTIQUIT LA PLUS RECULE JUSQU'A NOS JOURS, PAR PIERRE DUFOUR, Membre de plusieurs Acadmies et Socits savantes franaises et trangres. TOME TROISIME. PARIS--1852 SER, DITEUR, 5, RUE DU PONT-DE-LODI, ET P. MARTINON, RUE DU COQ-SAINT-HONOR, 4.

HISTOIRE DE LA PROSTITUTION. SECONDE PARTIE. RE CHRTIENNE.

CHAPITRE PREMIER. SOMMAIRE. --re chrtienne: introduction. --Le mariage chrtien. --ptres de saint Paul aux Romains sur leurs abominables vices. --La sentine de la population des faubourgs de Rome aux prdications de saint Paul. --Le mariage, conseill par saint

Paul comme dernier prservatif contre les tentations de la chair. --_Fornicatio_, _immunditia_, _impudicitia_ et _luxuria_. --Prdications de saint Paul contre la Prostitution. --Les philosophes paens ne recommandaient la temprance qu'au point de vue de l'conomie physique. --La chastet religieuse chez les paens et le clibat chrtien. --Triomphe de la virginit chrtienne. --Guerre clatante de la morale vanglique contre la Prostitution. --Les poux dans le mariage chrtien. --Svrit de l'glise naissante l'gard des infractions charnelles que la loi n'atteignait pas. --Pourquoi les paens infligrent de prfrence aux vierges chrtiennes le supplice de la Prostitution. Tous les cultes du paganisme n'taient, pour ainsi dire, que des symboles et des mystres de Prostitution: le christianisme, en se proposant de les faire disparatre et de les remplacer par un seul culte fond sur la morale humaine et divine, dut s'attaquer tout d'abord la Prostitution et rformer les moeurs avant de changer le dogme religieux. Il est certain que les premiers aptres commencrent leur mission au milieu d'un monde corrompu, en prchant la continence et la chastet comme principes fondamentaux de la doctrine nouvelle. Jsus-Christ avait vcu, en effet, sur la terre, chastement et virginalement, quoiqu'il et absous la femme pcheresse et converti la Madeleine, quoiqu'il et relev par le repentir les malheureuses victimes du dmon de la chair. C'tait donc un fait inconnu dans la socit paenne, que cet enseignement et cette pratique des vertus qu'on peut appeler sensuelles, et ce pardon cleste qui avait toujours le privilge d'effacer les souillures invtres. Ce fut aussi un trange contraste avec les lois civiles et morales de l'antiquit, que ce frein austre impos aux apptits charnels, et cette indulgente piti pour les erreurs de la fragilit terrestre. En prsence de la jurisprudence romaine, qui condamnait mort l'adultre; malgr la loi de Mose, qui n'tait pas moins rigoureuse et qui tait encore plus scrupuleusement observe chez les Juifs; Jsus-Christ osa dire aux scribes et aux pharisiens, qui lui amenaient une femme surprise en adultre et qui voulaient la lapider devant lui: Que celui de vous qui est sans pch jette la premire pierre contre elle! Puis, ayant demand cette criminelle, agenouille ses pieds, quels taient les accusateurs et les juges, il lui dit d'une voix douce et consolante: Ce n'est pas moi qui vous condamnerai! Allez et ne pchez plus (_vade et jam amplius noli peccare_). Et pourtant Jsus avait institu le mariage chrtien, bien diffrent de ce qu'tait l'union conjugale dans les moeurs grecques et romaines. La saintet de ce mariage indissoluble, contract vis--vis de Dieu, clate dans ces paroles qui renfermaient toute une lgislation, toute une moralit, toute une philosophie: L'homme laissera son pre et sa mre et s'attachera sa femme, et les deux seront une seule chair; ainsi, ils ne seront plus deux, mais une seule chair. Que l'homme donc ne spare pas ce que Dieu a joint. L'oeuvre du Christ devait tre de rgnrer le monde moral et d'apprendre l'humanit le respect qu'elle se doit elle-mme; la religion sortie de l'vangile fut comme une digue destine contenir les dbordements de la corruption antique, alors que ces dbordements menaaient d'engloutir toutes les notions primitives du bien et de l'honnte. Il ne fallut pas moins de trois sicles de lutte, de prdication et surtout d'exemple, pour renverser les temples impurs d'Isis, de Crs, de Vnus, de Flore et des autres divinits de la Prostitution. Le christianisme, en dclarant la guerre, non-seulement aux abus des jouissances physiques, mais encore ces jouissances

mmes, eut beaucoup plus de peine dtruire le paganisme, qui les protgeait quand il ne les encourageait pas. On comprend les efforts immenses des aptres et de leurs saints successeurs pour arriver ce prodigieux rsultat: l'tablissement de la loi morale et la rpression religieuse de la sensualit. Mose avait pos en principe dans le _Deutronome_: Il n'y aura point de prostitue dans Isral; mais ce commandement n'avait jamais t mis excution chez les Isralites, qui ne se firent pas faute d'avoir des prostitues de leur nation et souvent d'en fournir aux nations trangres. La Prostitution lgale tait peut-tre plus active et plus rpandue dans la Jude, que dans le reste de l'empire romain. Saint Paul, inspir par le Christ, avait donc faire ce que Mose n'avait pas fait, lorsqu'il se leva pour chasser de l'glise naissante l'esprit malin de la Prostitution: Ne vivez pas dans les festins et l'ivrognerie, disait-il en ses ptres aux Romains, ni dans les impudicits, ni dans les dbauches (_cubilibus et impudicitiis_), ni dans les contentions, ni dans les envies; mais revtez-vous de notre Seigneur J.-C. et ne cherchez point contenter votre chair selon les plaisirs de votre sensualit (_et carnis curam feceritis in desideriis_). Pendant tout le cours de son apostolat, saint Paul poursuivit avec une inflexible rigueur le pch de la chair, dans lequel il croyait combattre l'essence mme du paganisme. Il est vrai que saint Paul connaissait bien ce dont les paens taient capables en fait d'incontinence, et lui-mme avait vcu assez longtemps dans les volupts, pour en apprcier la fatale influence. Aussi, ds sa premire ptre aux Romains, il leur adresse d'nergiques reproches sur leurs abominables vices, qu'il appelle les passions de l'ignominie (_passiones ignomini_); il les reprsente comme tout souills de la plus hideuse luxure (_masculi in masculos turpitudinem operantes_). C'est l'idoltrie qu'il attribue cette effrayante dmoralisation, qui tait devenue une forme du culte des faux dieux. Ils ont chang la gloire du Dieu incorruptible, s'crie-t-il avec une chaste horreur, pour lui donner la figure de l'homme corruptible, des oiseaux, des quadrupdes et des serpents. Voil pourquoi Dieu les a livrs aux convoitises de leur coeur, l'impuret, de sorte qu'ils prtent leur corps l'un l'autre en le dshonorant (_propter quod tradidit illos Deus in desideria cordis eorum, in immunditiam, ut contumeliis afficiant corpora sua in semetipsis_). Les Romains furent bien surpris que l'aptre du _roi des Juifs_ s'avist de leur dfendre ce que les plus rigides philosophes avaient pleinement autoris par leur exemple autant que par leurs crits, l'exception toutefois de Snque, qui passait alors pour un chrtien dguis. Mais saint Paul n'tait pas venu Rome pour transiger avec son ennemi, le pch de la chair, que Dieu avait condamn, disait-il, par cela mme que Dieu avait envoy sur la terre son propre fils en forme de chair de pch (_in similitudinem carnis peccati_), pour racheter le pch: L'affection de la chair est inimiti contre Dieu, car elle ne se rend point sujette la loi de Dieu. C'est pourquoi ceux qui sont en la chair ne peuvent plaire Dieu (_qui autem in carne sunt, Deo placere non possunt_). Ceux qui coutaient les prdications de saint Paul n'taient pas de riches voluptueux, vivant dans les dlices et faisant contribuer le monde entier la satisfaction de leurs volupts; c'taient de pauvres plbiens qui ne savaient rien de ces monstrueux raffinements de la dbauche asiatique, apporte dans Rome avec les trophes des peuples vaincus; c'taient des bateliers du Tibre, des mendiants de carrefour, des fossoyeurs de la voie Appienne, des vendeuses de poissons, des marchandes d'herbes, des esclaves fugitifs, de malheureux affranchis. Mais, parmi cette sentine de la population des faubourgs de la ville ternelle, il y avait la jeune gnration qu'on levait,

filles et garons, pour l'usage de la Prostitution mercenaire. L'Aptre s'adressait surtout ces tristes victimes de la corruption de leurs parents, ou de leurs matres, ou de leurs camarades; il n'essayait pas les faire rougir de leur ignoble genre de vie, mais il leur conseillait d'y renoncer pour se consacrer au service du vrai Dieu qui ne voulait que des esprits et non des corps. Vous avez prt vos membres au service de l'impuret et de l'iniquit, pour commettre l'iniquit (_exhibuistis membra vestra servire immunditi et iniquitati, ad iniquitatem_); maintenant appliquez vos membres au service de la justice pour vous sanctifier. Plusieurs fois les proslytes de saint Paul, tonns de la svrit de ses prceptes l'gard des rapports charnels entre les deux sexes, lui demandrent comment imposer silence leurs dsirs et leurs apptits plus ou moins imprieux; le vertueux saint leur conseillait la prire, le jene, la mditation, la pnitence comme les plus efficaces remdes employer contre les soulvements de la chair; puis, ces remdes ne suffisant pas quelques natures rebelles, il laissait au mariage la tche dlicate de dompter ces rbellions: S'ils sont faibles pour garder la continence, disait-il aux Corinthiens, qu'ils se marient, car il vaut mieux se marier que de brler (_quod si non se continent, nubant. Melius est enim nubere quam uri_). Le mariage chrtien tant le dernier prservatif que saint Paul opposait aux tentations de la chair, il tablissait donc le vritable caractre de ce mariage, qui fut la plus forte digue invente contre la Prostitution par le christianisme, et pourtant il ne paraissait pas trs-chaud partisan de l'union conjugale, quand il disait aux Corinthiens en manire d'nigme: Celui qui marie sa fille fait bien, mais celui qui ne la marie pas fait encore mieux. Il est vrai que, peu de temps aprs, il revenait sur cette dlicate question, propos des femmes qui priaient sans avoir la tte couverte: La femme est la gloire de l'homme! s'criait-il en inclinant des sentiments plus humains; elle est la gloire de l'homme, parce que l'homme n'est pas sorti de la femme, mais bien la femme de l'homme; et aussi, l'homme n'a pas t cr pour la femme, mais la femme pour l'homme. Saint Paul n'en tait pas moins inflexible l'gard de toute concession faite la chair: La volont de Dieu, dit-il aux Thessaloniciens, est que vous soyez saints et purs, et que vous vous absteniez de la fornication, et que chacun de vous sache possder le vase de son corps saintement et honntement (_ut sciat unusquisque vestrum vas suum possidere in sanctificatione et honore_), et non point en suivant les mouvements de la concupiscence comme les paens qui ne connaissent point Dieu, car Dieu ne nous a pas appels pour tre impurs, mais pour tre saints. Ailleurs il numre les divers degrs d'impuret, par lesquels le corps peut passer en se souillant aussi divers degrs: Les oeuvres de la chair sont la fornication, l'impuret, l'impudicit, la luxure. Chacun de ces pchs a t dfini par les Pres de l'glise et les thologiens: la fornication, _fornicatio_, c'est le commerce d'un homme libre avec une femme libre, c'est l'acte charnel accompli en dehors du mariage; l'impuret, _immunditia_, c'est l'habitude des sales volupts, c'est la recherche des plaisirs obscnes; l'impudicit, _impudicitia_, c'est la sodomie ou autre acte contre nature; enfin, la luxure, _luxuria_, c'est la paillardise, c'est le dchanement de la sensualit. [Illustration: Racinet del. Drouart imp. E. Leguay Sc.

RIBAUDE SUISSE (XVI Sicle) ] A phse comme Corinthe, Colossis comme Thessalonique, saint Paul attaque, poursuit et terrasse le paganisme sous la forme du sensualisme ou de la luxure; c'est la Prostitution qu'il combat sans cesse, parce qu'il la retrouve partout et qu'il va la fltrir jusque dans les mystres du culte des faux dieux. Saint Paul avait t paen; il avait donc par lui-mme connu, apprci le vritable caractre de la religion matrielle qu'il voulait remplacer par la religion de l'esprit; voil pourquoi, dans toutes ses prdications, il se posait comme rformateur des moeurs, au nom de Jsus-Christ, qui, selon l'expression d'un Pre de l'glise, avait vcu chastement, quoique n d'une femme, et ne s'tait jamais dpouill de sa robe blanche de virginit. Voil pourquoi saint Paul disait littralement aux Thessaloniciens: La volont de Dieu, c'est votre sanctification, afin que vous vous absteniez de la fornication (_ut abstineatis vos fornicatione_) et que chacun de vous sache possder le vase de son corps saintement et honorablement, sans cder aux mouvements de la concupiscence, l'instar des gentils qui ignorent Dieu. Il disait de mme aux Colossiens: Mortifiez donc vos membres qui sont sur la terre, c'est--dire la fornication, l'impuret, la luxure, la concupiscence. Il disait aux Galates: Celui qui sme dans sa chair recueillera de sa chair la corruption, et celui qui sme dans l'esprit recueillera de l'esprit la vie ternelle. S'il crivait aux phsiens, c'tait pour les conjurer de ne pas vivre comme les autres nations, qui, ayant perdu tout remords et tout sentiment de pudeur, s'abandonnaient la dissolution pour se plonger avec une avidit insatiable dans toutes sortes d'impurets. S'il osait prcher la chastet et la continence au milieu des corruptions de la voluptueuse Corinthe et en prsence des gens de mauvaise vie, des larrons et des dbauchs, que la curiosit lui donnait pour auditeurs: Ne savez-vous pas, s'criait-il, que celui qui se joint une prostitue est un mme corps avec elle? Car ceux qui taient deux ne sont plus qu'une chair, dit l'criture. Mais celui qui demeure attach au Seigneur est un mme esprit avec lui. Fuyez la fornication. Quelque autre pch que l'homme commette, il est hors du corps; mais celui qui commet la fornication pche contre son propre corps (_an nescitis quoniam qui adhret meretrici unum corpus efficitur? Erunt enim, inquit, duo in carne una!... Fugite fornicationem. Omne peccatum quodcumque fecerit homo, extra corpus est; qui autem fornicatur, in corpus suum peccat_). Tous les aptres taient, d'ailleurs, d'accord avec saint Paul, pour condamner le paganisme dans ses oeuvres de Prostitution: ils ne faisaient que se conformer aux sentiments des prophtes et la lettre de la Bible; mais les vanglistes s'taient prononcs avec moins d'nergie contre les pchs de la chair. Saint Jean avait mme spar en deux catgories distinctes les actes spirituels et corporels, de manire qu'ils ne fussent pas confondus dans un mme jugement: Ce qui est n de la chair est chair; ce qui est n de l'esprit est esprit. C'tait peut-tre une excuse charitable offerte aux pcheurs charnels qui voudraient se purifier par les eaux du baptme. Quoi qu'il en soit, la doctrine de saint Paul, plus austre et moins quivoque, fut adopte gnralement par les premiers Pres de l'glise et par les conciles. Hassez comme un vtement souill, avait dit saint Jude, tout ce qui tient de la corruption de la chair. De cette horreur pour l'incontinence devait invitablement sortir le clibat chrtien. La philosophie, il est vrai, avait enseign quelquefois la temprance aux paens; mais cette temprance philosophique ne tirait sa raison

d'tre que de considrations purement humaines; elle n'tait que relative et accidentelle, car Cicron prtendait que la nature devait se faire obir et que ses lois parlaient aussi haut que celles d'un dieu. Aristote, de son ct, ne proposait pas d'autre rgle dans l'usage des plaisirs sensuels, que la connaissance de ses propres forces, c'est--dire l'instinct de nature. Aussi, les philosophes ne recommandaient-ils la temprance, qu'au point de vue de la sant et de l'conomie physique; ils s'abandonnaient souvent eux-mmes leur convoitise, parce qu'ils regardaient les plaisirs des sens comme trs-conformes la nature (+hs physes ergon+), suivant le tmoignage de saint Nil, disciple de saint Jean Chrysostome. La pudeur n'tait une vertu que dans les chants des potes; et cette vertu mme chez les anciens n'avait pas les attributions qu'on pourrait lui supposer d'aprs son nom. La Pudicit, qui eut des temples et des autels dans tout l'empire romain, ne reprsentait pas, de l'avis des plus savants antiquaires, la virginit ou mme la continence; elle figurait plutt la conscience, la voix intime de l'me, la honte du mal et l'amour du bien. Cette Pudicit romaine avait pour simulacre une femme assise, quelquefois voile, portant la main droite vers son visage et le dsignant avec son index lev, pour exprimer que le signe de la pudeur clate dans un regard qui s'abaisse et sur un front qui rougit. Snque est peut-tre le seul philosophe paen qui ait compris et enseign la chastet morale, que les chrtiens s'imposaient avec une pieuse abngation de l'instinct de nature: Parmi eux, rapporte Origne, les personnes les plus simples et les moins claires, et mme celles qui appartiennent la plus basse condition, font paratre souvent dans leurs moeurs et dans leur conduite une gravit, une puret, une chastet et une innocence admirables, tandis que ces grands philosophes, qui se donnent pour sages, sont si loigns de ces vertus, qu'ils se souillent ouvertement des crimes les plus infmes et les plus abominables. La chastet religieuse, nanmoins, n'tait pas absolument ddaigne par les paens. Nous avons dj dit que les hommes et les femmes s'abstenaient de tout rapport sexuel lorsqu'ils se proposaient d'offrir un sacrifice aux dieux; les amants eux-mmes s'loignaient alors de leurs matresses, et celles-ci vitaient un contact charnel qui les et forces de se purifier avant la crmonie. L'acte vnrien n'tait pas considr comme rprhensible en aucun cas, et il n'offensait jamais la divinit, qui l'encourageait, au contraire, dans une acception gnrale; mais c'tait dj commencer une offrande, agrable au dieu qui en tait l'objet, que de se priver, l'intention de ce dieu, d'une jouissance qu'on estimait entre toutes. Il y avait l un sacrifice de l'espce la plus dlicate, puisque le sacrificateur tait en mme temps la victime. Cette continence de pure dvotion se trouvait donc souvent dans la vie prive des Romains qui pratiquaient leur religion avec quelque scrupule: la veille de certaines ftes, aux approches de certains mystres, le lit conjugal ne runissait plus les deux poux, qui avaient soin de se tenir distance et de s'imposer une rserve absolue sur les plaisirs du mariage. Ovide, dans ses Fastes (liv. II), nous montre Hercule, Hercule lui-mme, se conformant l'usage, lorsqu'il se prparait avec Omphale sacrifier Bacchus: ils couchaient dans deux lits spars, quoique voisins (_et positis juxta succubuere toris_), et ils ne faisaient rien qui pt nuire la dcence du sacrifice. Les prtres, qui sacrifiaient tous les jours, n'taient pas tenus sans doute d'tre chastes tous les jours; cependant on pourrait infrer, de plusieurs passages des auteurs latins, qu'un sacrifice n'tait reconnu bon et propice, qu'autant que le sacrificateur avait les mains pures. La chastet plat aux dieux, dit le pote Tibulle (_casta placent superis_), qui recommande aux

nophytes de ne s'approcher de l'autel qu'avec des habits immaculs (_pura cum veste_) et de ne puiser l'eau sacre qu'avec des mains chastes. Loin des autels, s'crie Tibulle, celui qui a donn une partie de sa nuit Vnus! (_Discedite ab aris, queis tulit hesterna gaudia nocte Venus_). Quant au voeu de virginit, la religion paenne l'autorisait ou le prescrivait dans diffrentes circonstances; mais ce genre de virginit matrielle n'avait pas d'analogie avec la virginit morale telle que la comprenaient et l'observaient les chrtiens. Les vestales, par exemple, devaient conserver intacte leur fleur virginale, sous peine d'tre enterres vives et livres au plus horrible supplice; mais la ncessit de rester vierges cessait pour elles l'ge o finissait la pubert, et elles pouvaient alors entretenir le feu de Vnus comme elles avaient fait le feu de Vesta. Les plus jeunes, d'ailleurs, n'taient point astreintes la chastet de l'esprit ni l'innocence du coeur: elles assistaient aux jeux publics, aux combats de gladiateurs, aux mimes, aux atellanes, aux danses du thtre; elles ne fermaient pas les yeux aux images voluptueuses, ni les oreilles aux paroles obscnes, aux chants impudiques. Leur virginit ne dpassait donc pas la ceinture, suivant l'expression d'un Pre de l'glise. Opposera-t-on, dit saint Ambroise (_De virginitate_, lib. I), nos vierges chrtiennes les vierges de Vesta et les prtresses de Pallas? Mais quelle espce de virginit est celle que l'on fait consister, non pas dans la puret et la saintet des moeurs, mais dans le nombre des annes, et qui n'est point perptuelle, mais prescrite seulement jusqu' un certain ge? Cette intgrit prtendue se change bientt en libertinage, quand on est ainsi rsolu de la perdre dans un ge plus avanc (_petulantior est talis integritas, cujus corruptela seniori servatur tati_). Ceux qui prescrivent un temps la virginit, apprennent ainsi leurs vierges ne pas persvrer dans cet tat. Quelle religion, qui commande la pudicit aux jeunes et l'impudicit aux vieilles!... Non, ces vestales ne sont point chastes, puisqu'elles ne le sont que par contrainte, ni honntes, puisqu'on les achte ou plutt qu'on les loue pour de l'argent, et l'on ne doit pas appeler _pudor_ celle qui se donne en proie tous les jours aux regards impudiques de tout un peuple corrompu et dbauch (_nec pudor ille est qui intemperantium oculorum quotidiano expositus convitio, flagitiosis aspectibus verberatur_)! Les Pres de l'glise ne se lassaient pas de comparer les vierges chrtiennes aux vestales et aux vierges paennes, pour mieux faire ressortir la diffrence profonde qui existait entre la virginit des unes et des autres. Saint Ambroise revient sans cesse sur le chapitre des vestales, pour rabaisser le mrite de leur virginit intresse et imparfaite; il ne va pas aussi loin que Minutius Felix, qui juge cette virginit fort suspecte et qui ose dire que toutes les vestales seraient enterres vives, si l'impunit ne protgeait pas leurs dsordres (_impunitatem fecerit non castitas tutior, sed impudicitia felicior_): Qu'on ne nous vante donc pas les vestales, s'crie saint Ambroise, car la chastet qui se vend prix d'argent et qui ne se conserve pas par amour de la vertu, n'est pas chastet; ce n'est pas la virginit, celle qui, comme un encan, s'achte ou se loue pour un temps! Quant cette virginit toute corporelle que les paens exigeaient de leurs vestales, elle semblait si difficile garder et si dangereuse promettre, qu'on ne trouvait pas aisment une fille qui consentt se vouer de son plein gr la triste condition de vestale. A peine avez-vous sept vestales, crivait saint Ambroise l'empereur Valentinien, et encore taient-elles en bas ge quand elles furent consacres Vesta! Voil tout ce que l'idoltrie peut avoir de vierges son service! Il y a sept malheureuses qui se laissent sduire par des habits brods de pourpre, par des litires somptueuses, par un nombreux cortge d'esclaves, par des privilges, des revenus normes,

et surtout par l'espoir de ne pas mourir vierges en dpit de leur voeu! Le clibat chrtien tait devenu, surtout chez les femmes, un des plus puissants moyens de propagande pour la religion vanglique; la doctrine formule par saint Paul l'gard de la continence avait t accepte avec fanatisme par les jeunes converties, qui se faisaient une gloire de dompter les mouvements de la chair; car les ardeurs des sens se trouvaient apaises, sinon teintes, par l'abstinence, la sobrit, la prire et la solitude. Lorsque le clibat, que la loi romaine proscrivait comme une honte, fut considr par les nouveaux adeptes de Jsus-Christ, comme un honneur et comme une victoire, on vit une sorte d'mulation parmi les vierges qui se vouaient un mariage mystique avec le Fils de Dieu. Tout coup la Prostitution antique s'arrta et recula devant le triomphe de la virginit. Que les gentils, disait saint Ambroise, lvent les yeux du corps et en mme temps ceux de l'me; qu'ils voient cette multitude illustre, cette assemble vnrable, ce peuple entier de vierges qui honorent l'glise (_plebem pudoris, populum integritatis, concilium virginitatis_): elles ne portent point de bandelettes sur la tte, mais un voile modeste qui ne se recommande que par un chaste usage; elles ne se permettent pas ces recherches de toilette qui servent au honteux trafic de la beaut (_lenocinia pulchritudinis_)! Prudence, dans son livre contre Symmaque, exaltait aussi la virginit chrtienne: Les plus beaux privilges de nos vierges, disait-il, c'est la pudeur, c'est leur visage couvert d'un voile sacr, c'est leur vie honnte et dcente loin des regards profanes, c'est leur nourriture frugale, c'est leur esprit toujours sobre et chaste! Il faut pourtant l'avouer, ce qui faisait ce concours, cette mulation de virginit, ce n'tait pas tant le contentement de l'tat virginal, que le plaisir d'avoir une supriorit sur les autres femmes et de se faire remarquer par une vertu qui avait une espce d'apparat. Ainsi les vierges occupaient une place spciale dans les crmonies du culte; elles portaient aussi un attribut distinctif qui les signalait en public. trange concidence! cet attribut tait la mitre que les courtisanes de Rome, principalement les Syriennes, avaient prise pour insignes et qui dshonorait la femme assez effronte ou assez imprudente pour adopter pareille coiffure. La mitre des vierges, dont parle saint Optat (_Contra Donat._, lib. VI) diffrait sans doute, en hauteur, en forme et en couleur, de la mitre des courtisanes; elle ne souffrait pas, d'ailleurs, des cheveux longs et flottants, ni une perruque blonde, ni une chevelure crpe tincelante de poudre d'or, car une vierge chrtienne proclamait sa vocation en se coupant les cheveux; en outre, cette mitre rhabilite se cachait sous un voile violet, brun ou noir, qui couvrait le visage et les paules, comme le _flammeum_ des vestales. Pendant les trois premiers sicles qui furent ncessaires la fondation du dogme catholique, il y eut une guerre clatante de la morale contre la Prostitution, et les docteurs de l'glise opposrent sans cesse la philosophie sensuelle des paens la chaste et austre preuve de la vie chrtienne. Les saints Pres voulaient se rendre matres du corps, pour mieux s'emparer des esprits. Les femmes s'enthousiasmrent d'abord pour la virginit; leur exemple, les hommes se soumirent la continence. Que peut-on imaginer de plus beau que la vertu sublime de chastet? disait saint Bernard en s'inspirant, au onzime sicle, des grandes penses de l'glise primitive. Elle rend net un corps qui tait tir d'une masse souille et corrompue; d'un ennemi, elle fait un ami, et d'un homme un ange! En opposition aux dbauches religieuses du paganisme, le nouveau culte s'entourait de pratiques simples et modestes; ses mystres se clbraient dans une

sainte contemplation, sans tumulte, sans clameurs, sans scandale. La pudeur et la dcence prsidaient toutes les crmonies chrtiennes. Les deux sexes taient spars dans les glises; ils ne se voyaient pas, quoiqu'ils fussent en prsence devant l'autel; ils ne se rencontraient pas mme en allant prier, et ils vitaient ainsi les prils d'un commerce familier qui et donn carrire aux faiblesses de la chair. Les exhortations des prtres n'avaient pas de texte plus favori que ces paroles de saint Paul, dans ses ptres aux Romains: Ne livrez pas vos membres au pch pour lui servir d'armes d'iniquit! L'loge, la glorification de la chastet servait de point de dpart tous les enseignements. La continence, disait saint Basile, est la ruine du pch, le dpouillement des affections vicieuses, la mortification des passions et des dsirs mme naturels de notre corps, l'augmentation des mrites, l'oeuvre de Dieu, l'cole de la vertu et la possession de tous les biens. (_Interrog._, 17 _resp._) [Illustration: Castelli del. Drouart, imp., r. du Fouarre, 11, Paris. Foliet sc. SDUCTION ET CORRUPTION. ] Comme les chrtiens taient fiers de la supriorit de leur morale et de la puret de leurs moeurs, les paens employrent contre eux l'arme de la calomnie et prtendirent que leur culte n'tait qu'un monstrueux assemblage de prostitutions infmes. Les chrtiens, en effet, menacs ou perscuts, ne s'assemblaient qu'en secret, loin des regards de leurs ennemis, au fond des bois, dans les cavernes, et surtout dans les profondeurs des catacombes. Nul profane ne pntrait dans leurs sanctuaires cachs, et l'on ne savait, de leurs rites, de leurs usages, de leurs dogmes, que ce qui en transpirait dans les rcits mensongers de quelques rares apostats. Aussi, l'opinion du peuple, travaille et accrdite par les prtres fanatiques des faux dieux, fut-elle longtemps hostile ces pieux catchumnes qui vivaient dans la pratique des vertus les plus austres et qui prfraient la mort la moindre souillure de leur corps. On avait rpandu que les frres et soeurs en Jsus-Christ professaient une religion si pouvantable, qu'ils n'osaient pas en avouer les principes et les actes; on racontait les horreurs inoues qui se commettaient dans leurs assembles nocturnes, et l'on allait jusqu' dire que leur horrible luxure ne respectait ni l'ge, ni le sexe, ni les liens du sang et de la famille. Le christianisme, selon les uns, n'tait que le judasme dguis; selon les autres, c'tait une excrable frnsie d'athisme et de dbauche, qui avait essay plusieurs fois de s'introduire dans la religion de l'empire romain, et qui se composait des plus odieuses inventions de la perversit humaine. Voil comment la Prostitution antique tenta de se dfendre et de se faire absoudre, en attribuant ses propres excs au christianisme, qui pendant deux sicles mina la socit paenne avant de se faire jour et de se dvoiler dans tout l'clat de sa puret. Les philosophes platoniciens furent les premiers connatre et justifier la doctrine vanglique; ds l'an 170 de l're nouvelle, Athnagoras avait rfut victorieusement les calomnies indignes qui attribuaient aux chrtiens toutes sortes d'incestes et d'infamies; dans son Apologie de la religion chrtienne, adresse aux empereurs Marc Aurle et Lucius Verus, il proclamait la chastet des chrtiens, selon la diffrence des sexes, des ges et des degrs de parent: Nous regardons les uns comme nos enfants, disait-il, les autres

comme nos frres et nos soeurs, et nous honorons les vieillards comme nos pres et nos mres. Ainsi, nous avons grand soin de conserver la puret de ceux que nous considrons comme nos parents. Quand nous venons au baiser de paix, c'est avec une grande prcaution comme un acte de religion; puisque, s'il tait souill d'une pense impure, il nous priverait de la vie ternelle. Chacun de nous, en prenant une femme, ne se propose que d'avoir des enfants, et imite le laboureur qui, ayant une fois confi son grain la terre, attend la moisson en patience. Dans un autre passage de son Apologie, Athnagoras revient avec plus de force sur cette chastet qui caractrise surtout les chrtiens au milieu de l'incontinence ordinaire et permanente des gentils: Les chrtiens, dit-il, ne s'abstiennent pas seulement des adultres, mais encore du commerce des femmes publiques; et la peur qu'ils ont de tomber dans cet abme les empche de souffrir la pense du moindre plaisir dshonnte, et leur fait viter soigneusement tous ces regards lascifs qui peuvent transmettre les images de quelque impuret. Ils bannissent les visites assidues, les enjouements, les discours dshonntes, les longues conversations, les attouchements inutiles, les ris immodrs. Ils se refusent les plus innocentes liberts et ils ne montrent jamais les parties de leur corps que l'honntet tient couvertes. Leurs habits les cachent au dehors et leur pudeur les enferme au dedans, de sorte qu' la maison ils ont honte de leurs parents et serviteurs; dans le bain, des femmes; et dans le particulier, d'eux-mmes. Tous les Pres de l'glise naissante protestent avec la mme nergie contre les imputations perfides et calomnieuses qui tendaient diffamer les chrtiens: L'amour de la chastet a tant de force sur eux, disait saint Justin dans ses Dialogues, que l'on en trouve beaucoup qui passent toute leur vie sans aucune alliance charnelle et qui sont vierges l'ge de soixante ans, sans que le temprament ou le pays fasse leur continence. Saint Cyprien, saint Clment d'Alexandrie, saint Grgoire de Nysse, saint Basile, tous les Pres grecs et latins ont fait une peinture difiante des moeurs chrtiennes, qui furent d'autant plus pures que celles des paens taient plus dpraves. Saint Cyprien consacre son Trait de la Pudicit, l'exaltation de cette vertu des chrtiens: Ils savent, dit-il, que les volupts charnelles commencent par l'espoir de rencontrer des joies solides, et se terminent en de pures illusions qui nous font rougir de nous-mmes. Elles nous prcipitent avec fureur dans toute la brutalit de leurs mouvements; elles nous induisent toutes sortes de crimes, en nous menant dans l'horreur et l'abomination de ces alliances monstrueuses qui passent, du sexe o la nature nous allie, notre propre sexe, et descendent celui des animaux, en inventant mille abominations voluptueuses auxquelles l'imagination n'a pu s'arrter sans rougir. Saint Grgoire de Nysse en appelle au tmoignage des paens eux-mmes, pour constater la glorieuse chastet des chrtiens: Ils ne se contentent pas d'tre chastes dans leur corps par la mortification de toutes les volupts charnelles; ils se purifient encore dans leur esprit, sachant que la vritable virginit doit se dfendre de l'adultre des pchs. C'est par la crainte de souiller leur esprit, qu'ils taient de leur vue tout spectacle honteux, toute image dshonnte; ils n'assistaient jamais aux jeux du thtre, que saint Cyprien qualifie d'_coles d'impuret_; ils bannissaient de leurs tables frugales ces mets diaboliques qui soulvent les sens et les entranent de grossires satisfactions; ils ne se permettaient pas l'usage des parfums qui nourrissent ces penses molles et lascives que la sensualit promne autour d'elle; ils n'admettaient ni les chansons, ni les danses, ni les rires, ni l'ivrognerie, ni la gourmandise, leurs banquets, o se rvlait toujours la prsence de l'Esprit saint.

Saint Clment d'Alexandrie (_Pedag._, lib. II) entre mme dans des dtails intimes au sujet de cette chastet qui faisait l'orgueil des fidles et la honte des gentils. Aprs avoir tabli, dans ses Stromates (liv. II), la diffrence radicale qui existait entre les mariages des uns et des autres, en disant que les paens ne cherchent que leur convoitise et leur brutalit dans le fait conjugal, tandis que les chrtiens ne demandent que cette union qui nous mne celle de Jsus-Christ: Les chrtiens, dit-il, veulent que les femmes plaisent leurs maris, par la puret de leurs moeurs et non par leur beaut; ils veulent aussi que les maris ne se servent pas de leurs femmes comme d'une prostitue, dont on ne cherche que les corruptions sensuelles; car la nature ne nous a donn le mariage, ajoute-t-il dans son _Pdagogue_, que comme les aliments dont l'usage, et non l'abus, est autoris par elle dans une proportion utile la sant du corps. Ce mme Pre de l'glise nous prsente un curieux tableau de la dcence du mariage chrtien: Les poux, dit-il, portent la pudeur dans leur lit, de peur que, s'ils violaient dans les tnbres les prceptes de cette pudeur qu'ils ont appris au grand jour, ils ne ressemblassent cette Pnlope qui dfaisait pendant la nuit ce qu'elle avait ourdi dans la journe. Cette pudeur tant une preuve qu'ils savent rprimer leur convoitise, l mme o elle a le droit de s'manciper; elle est une preuve qu'en se donnant l'un l'autre, ils sont chastes dans le dehors. On ne voit pas dans leur lit tous ces emportements du pch, que la seule volupt a invents; car si Jsus-Christ leur a permis de se marier, il ne leur a pas dit d'tre voluptueux. Ailleurs, saint Clment dfinit encore la chastet du mariage chrtien, auprs duquel le mariage des paens n'tait qu'une Prostitution concubinaire ou un trafic immoral: La seule fin de l'union des deux sexes, dit-il (_Pedag._, lib. II, cap. 10), est d'avoir des enfants pour en faire des gens de bien. C'est agir contre la raison et contre les lois, que de ne rechercher, dans le mariage, que le plaisir, mais on ne doit pourtant pas s'en abstenir par crainte d'avoir des enfants. La nature dfend galement dans l'enfance et la vieillesse le commerce impudique des deux sexes; ceux qui le mariage permet ces rapports charnels doivent tre continuellement attentifs la prsence de Dieu et respecter leurs corps qui sont ses membres, en s'abstenant de tous regards, de tous attouchements sales ou illicites... La conduite rserve des poux dans l'tat de mariage avait amen naturellement certains docteurs de l'glise, tels qu'Origne, supprimer le sexe fminin dans l'autre vie, comme inutile et dangereux. Origne, qui avait expriment sur lui-mme sa doctrine du retranchement des sexes, voulait que le sexe masculin ressuscitt seul. D'autres Pres, pour mieux assurer la continence des bienheureux, furent d'avis que les lus n'avaient pas de sexe, mais que les damns conservaient le leur avec leurs misrables passions. Le plus grand nombre des docteurs, au contraire, se fondaient sur les paroles de l'_Apocalypse_, pour croire et enseigner que dans le ciel les saints seraient maris, engendreraient des enfants et jouiraient de tous les plaisirs du corps. Tertullien, Lactance, Irne, Justin et Methodius se prononcrent pour ce mariage cleste et ternel. Mais l'glise, par la voix des conciles, devait redresser cette opinion hasarde et dclarer que, si les deux sexes persistaient dans le ciel, il n'y aurait pas mariage, encore moins jouissance terrestre et procration d'enfants. Saint Augustin dit, cet gard, dans sa _Cit de Dieu_, liv. II, ch. 17: Dieu tera ce qu'il y a de vicieux chez les lus, mais il laissera subsister le sexe, qui n'est pas un mal, puisque Dieu en est crateur. Les membres qui n'auront plus de passions et qui ne serviront plus aux anciens usages, seront revtus d'une beaut nouvelle. Les casuistes

ne devaient pas s'en tenir l, car ils imaginrent que la rsurrection rparerait l'intgrit virginale, dans les corps qui l'auraient perdue sur la terre. La chastet, cette vertu dont les chrtiens s'arrogeaient le monopole, tait donc leur proccupation constante et le signe principal de leur croyance; ils la gardaient comme un prcieux dpt que leur avait remis le divin Sauveur, et ils s'en faisaient une arme de provocation contre le sensualisme paen, qui se sentait incapable de l'imiter. On comprend que les fondateurs du catholicisme, sachant la puissance d'action que cette chastet avait sur les masses comme sur l'individu, aient appel son aide toutes les rigueurs de la pnalit ecclsiastique, tant l'glise naissante avait intrt protger les moeurs et prcher d'exemple. De l cette svrit du code chrtien l'gard des infractions charnelles que la loi humaine n'atteignait pas. Pour la simple fornication, saint Grgoire de Nysse voulait que la pnitence ft de neuf ans, diviss en trois catgories, en sorte que les fornicateurs restaient pendant trois ans _exclus_ de la prire, pendant trois ans _auditeurs_, et pendant trois ans _prosterns_. Saint Basile tait plus indulgent: il se contentait d'une pnitence de quatre ans pour la fornication, savoir un an pass dans chaque tat de la pnitence. En revanche, il n'pargnait pas l'adultre, ni l'inceste, ni la sodomie, ni la bestialit, qu'il punissait d'une pnitence de quinze ans, le coupable demeurant quatre ans _pleurant_, cinq ans _auditeur_, quatre ans _prostern_ et deux ans _assistant_. Cependant l'adultre de l'homme mari avec une femme non marie, quivalait une simple fornication. La polygamie, quoique considre comme un tat de bestialit et indigne de l'homme, n'entranait qu'une pnitence de quatre ans, un an _pleurant_ et trois ans _prostern_. Le concubinage des personnes consacres Dieu n'tait compt que comme un cas de fornication, pourvu que ces conjonctions illicites fussent rompues. Une fille qui s'tait prostitue avec le consentement de ses parents ou de ses matres, faisait trois ans de pnitence; celle qui n'avait cd qu' la violence, n'encourait aucune peine et n'tait pas souille devant Dieu ni devant les hommes. Quant au diacre coupable de fornication, il devait redescendre au rang des simples laques et travailler mortifier sa chair pcheresse. Cette lgislation de l'glise primitive prouve assez le prix inestimable que les chrtiens attachaient la conservation de leur puret corporelle et mentale; aussi, les paens se montrrent-ils malicieusement acharns contre une vertu que leurs adversaires opposaient sans cesse comme un dfi aux dsordres et aux impurets du paganisme. Ils s'appliqurent prouver jusqu'o cette vertu pouvait aller, et ils essayrent de lui imprimer une souillure en la livrant aux attentats de la violence et aux outrages de la dbauche. Mais ce genre de supplice n'eut pas plus d'empire que les autres sur la sainte rsignation des vierges et des martyres. Ces victimes faisaient Dieu le sacrifice de leur virginit et subissaient, sans cesser d'tre pures et radieuses, le joug impur de la fornication. L'glise les assistait dans cette agonie de perscution, et sa voix consolante les encourageait monter au ciel par la voie pnible et amre de la Prostitution: La virginit, leur criait saint Augustin (_Contra Jul._, lib. IV), est dans le corps; la pudicit dans l'esprit: celle-ci y reste, lorsque la virginit est te au corps.--Ce n'est pas la violence qui corrompt le corps des saintes femmes! ajoutait saint Jrme.--Une vierge, disait saint Ambroise, peut tre prostitue et non souille.--Tout ce qu'on peut faire, d'ailleurs, du corps et dans le corps par la violence, reprenait saint Augustin, tout cela ne souille point la personne qui a souffert cette violence sans pouvoir

s'y soustraire; car si la puret prissait de la sorte, ce ne serait plus une vertu de l'esprit, mais une qualit du corps, ainsi que la beaut, la sant et d'autres biens prissables. Un prtre nomm Victorien avait crit saint Augustin pour lui annoncer douloureusement les horribles violences que les barbares faisaient endurer aux vierges chrtiennes; le saint lui rpondit (_p. 122_) que si ces vierges enduraient ces violences sans y consentir et sans s'y soumettre, elles ne seraient pas coupables vis--vis de Dieu: Ce leur sera plutt, dit-il, une plaie honorable et glorieuse, qu'une honteuse corruption; car la chastet, qui est dans l'me, a une si grande force spirituelle, qu'elle demeure inviolable et qu'elle fait que la puret mme du corps ne peut recevoir aucune atteinte, bien que les corrupteurs aient os vaincre et violer les membres de ce corps matriel. Saint Basile exprime, peu prs dans les mmes termes, une doctrine analogue, pour tranquilliser l'esprit des vierges menaces du plus redoutable martyre: S'il y en a quelques-unes, dit-il, qui aient endur la violence, leurs mes n'y ayant pas consenti, elles n'ont pas laiss de prsenter leur divin poux ces mes toutes pures et sans corruption, mme avec plus d'honneur et de gloire. C'tait un encouragement et une rparation la fois pour les pauvres vierges qu'on livrait au supplice de la Prostitution. L'ide de ce cruel supplice avait t certainement inspir aux perscuteurs par la singulire admiration que les chrtiens manifestaient pour leurs vierges, et, en mme temps, par l'orgueil rayonnant que celles-ci tiraient de leur tat de puret immacule. Voil pourquoi, pendant les perscutions, il y eut tant de vierges chrtiennes outrages par leurs bourreaux, qui ne faisaient qu'appliquer l'antique loi romaine, en vertu de laquelle une vierge ne pouvait pas tre mise mort. Quant aux vierges, dit Sutone dans la Vie de Tibre, comme une ancienne coutume dfendait de les trangler, le bourreau les violait d'abord et les tranglait ensuite (_immaturat puell, quia more tradito nefas esset virgines strangulari, vitiat prius a carnifice, dein strangulat_). Le viol des vierges chrtiennes n'tait donc dans l'origine qu'un prliminaire de la peine capitale, conformment l'usage de la pnalit romaine; plus tard, ce viol devint la partie principale du supplice lui-mme, et les vierges n'avaient garde de dcliner la responsabilit de leur tat virginal, devant les juges paens qui prenaient un odieux plaisir les frapper dans ce qu'elles avaient de plus cher; mais leur virginit tait un sacrifice qu'elles offraient chastement Dieu en change de la couronne du martyre. Il faut entendre le chant de victoire que saint Cyprien adresse ces martyres rsignes, que dvorait le monstre de la Prostitution paenne: Les vierges, dit-il, sont comme les fleurs du jardin de l'glise, le chef-d'oeuvre de la grce, l'ornement de la nature, un ouvrage parfait et incorruptible, digne de toute louange, de tout honneur, l'image de Dieu correspondante la saintet de notre Seigneur, et la plus illustre partie du troupeau de J.-C.! Le paganisme esprait dtruire le germe de la religion nouvelle en s'attaquant au principe mme de la virginit, mais les vierges furent plus fortes que les bourreaux.

CHAPITRE II. SOMMAIRE. --Raison de ncessit pour laquelle saint Paul et les aptres durent imposer aux chrtiens l'abstinence charnelle et la puret virginale. --Les _agapes_. --Les fossoyeurs des catacombes

de Rome furent les premiers adorateurs du Christ. --Action rgnratrice et consolante de la religion chrtienne sur les tres dgrads vous au service de la Prostitution. --Les courtisanes martyres. --Histoire de Marie l'gyptienne raconte par elle-mme. --Lgende de sainte Thas. --Comment s'y prit saint Ephrem pour convertir une femme de mauvaise vie. --Les deux solitaires et la prostitue. --Saint Simon Stylite. --Conversion de Porphyre. --Sainte Plagie. --Sainte Thodote. --Conversion et supplice de sainte Afra. --Prire de sainte Afra sur le bcher, ou oraison des prostitues repentantes. Il n'est pas difficile de se rendre compte des motifs de haute prvoyance qui firent recommander la chastet entre toutes les vertus chrtiennes. Cette vertu tait sans doute prescrite par la loi de Mose, et l'on trouve, chaque instant, dans les saintes critures, la condamnation des excs de la chair. Salomon, qui devait avoir sept cents concubines dans sa vieillesse, n'pargna pas ces coupables dbordements auxquels il se laissa lui-mme entraner: Celui qui est adultre perdra son me par la folie de son coeur, disait-il dans ses _Proverbes_ (chap. VI); il s'attirera de plus en plus la turpitude et l'ignominie, et son opprobre ne s'effacera jamais. Saint Paul et les aptres ne firent donc que suivre la doctrine mosaque, en imposant aux chrtiens l'abstinence charnelle et la puret virginale. Mais il y avait une raison de ncessit qui venait se joindre toutes celles que conseillait la religion, dans l'intrt de la morale qui avait dict son vangile: la vie commune des catchumnes des deux sexes les exposait des tentations, des ardeurs et des prils journaliers qui avaient besoin d'un prservatif bien puissant pour ne pas aboutir des dsordres presque invitables. Ces dsordres, en rappelant les mystres les plus honteux du paganisme, auraient confondu avec lui, aux yeux des paens, la divine religion de Jsus-Christ, et le culte du vrai Dieu n'et pas lutt avec avantage contre les cultes avilissants de Vnus, de Bacchus, de Cyble et d'Isis; car, dans ces diffrentes idoltries, la clbration des mystres ne souillait les temples et les bois sacrs qu' certaines poques de l'anne, tandis que les crmonies occultes de la foi catholique avaient lieu en tout temps, tous les jours, ou plutt toutes les nuits, sous le nom d'_agapes_. Dans ces agapes, dans ces repas fraternels o la parole du Seigneur nourrissait l'me en mortifiant le corps, les deux sexes taient runis, et la concupiscence se ft veille dans les coeurs les plus chastes et les plus froids, si la loi du nouveau culte n'avait mis un frein salutaire aux instincts de la nature et aux entranements du vice. Voil pourquoi la continence tait la premire vertu qu'on exigeait des chrtiens pour garantir et favoriser toutes les autres. Si cette vertu n'avait t prche sans cesse et profondment enracine dans les croyances de chacun, les agapes n'eussent servi qu' propager la Prostitution. Rien ne peut donner une ide complte de l'exaltation des fidles, qui n'aspiraient qu'au martyre et qui le souffraient volontiers en eux-mmes, dans leurs dsirs et dans leurs passions, avant de s'y abandonner tout entiers sur la place publique. Cette exaltation, tourne la dbauche, comme cela n'arriva que trop par le fait des hrsies, et amen de monstrueux libertinages et discrdit le christianisme en dvouant au mpris universel les aptres et les proslytes. Qu'on imagine aussi les dangers que courait sans cesse, dans cette existence contemplative, la pudeur des frres et des soeurs rassembls par la prire et la pnitence! Les femmes taient toutes voiles et couvertes d'amples vtements qui ne dessinaient aucune forme du corps; ces vtements, de laine grossire et d'une couleur uniforme,

blancs, gris ou noirs, n'attiraient pas les regards et la curiosit par des ornements mondains; l'odorat n'tait pas rveill par les molles sollicitations des parfums. Ces femmes, dont le cothurne entirement ferm n'apparaissait pas mme hors des plis de leur longue robe, ressemblaient dans l'ombre des statues immobiles ou des pleureuses de funrailles. Les hommes, de leur ct, n'taient pas vtus avec moins de dcence, cette diffrence prs qu'ils ne portaient pas de voiles, mais de grands chapeaux, de larges capuchons sous lesquels leur visage, ple et amaigri, avait l'aspect d'une tte de mort. Mais ce n'tait point encore assez pour empcher la nature de parler plus haut que la volont: il fallait que cette nature rebelle et fougueuse se laisst enchaner par l'autorit du prcepte et par l'exemple. Ainsi, hommes et femmes pouvaient impunment rester, pendant des jours et des nuits, ple-mle et vis--vis les uns des autres, sans actes coupables et mme sans mauvaises penses; ils respiraient le mme air, ils couchaient cte cte dans les catacombes, au milieu des bois; ils s'endormaient et se rveillaient en priant. Bien plus, lorsque les perscutions forcrent les chrtiens se cacher et vivre entre eux au fond des solitudes, le dogme de la continence tait dj bien fortement tabli parmi les fils et les pouses de Jsus-Christ, puisqu'il avait dompt les plus violentes rvoltes de la chair, malgr la menace continuelle du dcouragement et de l'oisivet. Il n'y avait plus de sexe, pour ainsi dire, dans ce pieux mlange de saints et de saintes qui habitaient ensemble ces retraites souterraines o ils avaient eu souvent leur berceau et qui leur gardaient une tombe inviolable. Il n'est donc pas surprenant que les paens, ignorant la chastet de cette vie secrte, l'aient suppose telle qu'ils l'auraient faite avec la licence de leurs moeurs et la sensualit de leur religion: ils ne se persuadaient pas que les sens pussent accepter un pareil esclavage; ils ne souponnaient pas quel pouvait tre l'empire de la prire et ce que pouvait faire le fanatisme du devoir religieux. De l, les odieuses calomnies qu'ils accrditaient contre les chrtiens, avec lesquels ils confondaient d'impurs hrsiarques que l'glise naissante repoussait avec horreur. Ce fut dans les catacombes, dans ces vastes excavations o Rome avait trouv les matriaux de ses temples et de ses difices, ce fut dans ces sombres souterrains, qui servaient de cimetire aux esclaves et la population pauvre de la ville ternelle, que le Christ rencontra ses premiers adorateurs; car son vangile s'adressait surtout aux tres souffrants et malheureux. Les fossoyeurs (_fossores_), qui creusaient les spultures et qui ne voyaient jamais le soleil, acceptrent tout d'abord avec confiance une religion qui abaissait les superbes et relevait les humbles; ils s'enrichirent ainsi de toutes les joies du Paradis que leur promettait le Sauveur, et ils se sentirent rhabilits, eux qui taient poursuivis par l'horreur et le mpris des vivants qu'ils avaient le triste privilge d'enterrer. Une semblable rhabilitation attendait les classes abjectes, qui avaient besoin de retrouver leur propre estime sous la fltrissure dont les chargeait l'opinion publique. Le christianisme effaait toute tache originelle, par le repentir et le baptme: il crait dans le vieil homme un homme nouveau; il rendait pur ce qui avait t impur jusque-l; il mettait une aurole de pardon sur des fronts stigmatiss. On s'explique naturellement son action rgnratrice et consolante parmi les tres dgrads qui taient vous au service de la Prostitution. Ces misrables, qui nagure n'avaient pas la conscience de leur dgradation, furent tout coup attrists et honteux; leurs yeux s'taient ouverts la lumire de la morale vanglique, et ils

comprenaient avec effroi toute la profondeur de l'abme o le vice les avait jets. Les uns se convertirent et abjurrent leur vie scandaleuse; les autres la continurent dans les larmes et la prire, en s'y soumettant comme une odieuse tyrannie et en offrant au ciel l'holocauste de leurs souffrances. La religion du Christ se propagea rapidement travers ces mes pleines de remords et d'amertume, et la prostitue la plus avilie releva la tte en regardant le ciel. Les prdications des aptres et de leurs disciples avaient lieu d'abord dans les carrefours, l'entre des villes, sur les places et dans les faubourgs, partout o une foule oisive et curieuse prtait un auditoire complaisant l'orateur. Les portefaix, les matelots, les bateleurs, les esclaves errants, la plus vile populace en un mot, se pressaient autour de l'homme de Dieu qui prchait la continence et la mortification de la chair. Les prostitues taient les plus ardentes couter cette parole bienfaisante qui apaisait l'motion de leurs coeurs, et qui leur donnait la force de marcher devant Dieu. Ces malheureuses victimes de la dbauche avaient moins d'horreur d'elles-mmes, quand elles croyaient avoir communiqu avec le Rdempteur, et souvent elles renonaient leur affreux mtier, pour se consacrer la divine mission que Jsus envoyait aux vierges et aux martyres. Tel fut certainement l'imprieux motif qui prsida dans les premiers sicles l'institution du clibat chrtien. Jsus avait absous Marie Madeleine, parce qu'elle avait beaucoup aim; l'exemple de Jsus, les saints confesseurs se montrrent indulgents pour les femmes qui avaient vcu dans l'impuret, tant qu'elles furent paennes, et qui, en devenant chrtiennes, entraient dans la glorieuse vie de la pnitence. La lgende est remplie de ces courtisanes qui sont touches de la main du Seigneur et qui s'attachent ses pas pour faire leur salut en effaant la turpitude de leur vie passe. Toutes ces pauvres femmes sont animes de l'Esprit saint, comme les trois Maries qui avaient tout quitt pour suivre Jsus-Christ. Plus elles ont t souilles par le pch, plus elles s'efforcent de s'purer aux flammes de la foi et de l'expiation. Beaucoup d'entre elles, et des plus perverties, se changent en saintes et obtiennent la couronne du martyre. Le nombre des saintes de cette espce est assez considrable pour que le Pre jsuite Thophile Raynaud en ait fait un martyrologe particulier la suite de l'histoire de Marie l'gyptienne, leur modle et leur patronne. Nous n'avons pas le projet d'crire la lgende dore de toutes ces mrtrices batifies, et nous ne leur contesterons pas la place qu'elles occupent tort ou raison dans la batitude cleste; mais nous emprunterons seulement certains passages aux crits des anciens hagiographes, pour faire voir l'influence du christianisme sur la Prostitution paenne, et pour tablir ce fait singulier, que les prostitues eurent l'insigne honneur d'abjurer les premires le culte des faux dieux, ces emblmes plus ou moins dshonntes de la sensualit humaine. Marie l'gyptienne, qui vivait sous le rgne de Claude et qui s'tait cache dans le dsert pour y faire pnitence aprs sa conversion, raconta elle-mme son histoire l'abb Zosime qu'elle avait rencontr, lorsqu'elle tait compltement nue, le corps noir et brl par le soleil: Je suis ne en gypte, lui dit-elle en couvrant sa nudit du manteau que Zosime lui avait donn; dans ma douzime anne, je me rendis Alexandrie, o pendant dix-sept ans je me soumis la dpravation publique et ne me refusai aucun homme. Et comme des gens de cette contre se disposaient faire le voyage de Jrusalem pour adorer la vraie Croix, je priai les mariniers, qui les conduisaient, de me prendre avec eux. Quand ils me demandrent le prix du passage,

je leur dis: Frres, je n'ai rien donner, mais prenez mon corps pour le payement de mon passage. Ils me prirent ainsi et disposrent de mon corps pour se payer. Nous arrivmes Jrusalem ensemble, et m'tant prsente avec les autres aux portes de l'glise pour adorer la vraie Croix, je fus soudainement repousse par une force invisible; je retournai plusieurs fois inutilement jusqu'aux portes de l'glise et toujours je me sentais retenue, tandis que les autres entraient sans difficult. Alors je fis un retour sur moi-mme et pensai que mes nombreux et sales pchs taient la cause de cette rpulsion. Je commenai soupirer profondment, verser des larmes amres et chtier mon corps avec mes mains. Elle fit voeu de chastet et se mit sous la sauvegarde de la vierge Marie, qui lui permit d'entrer dans l'glise et d'adorer la vraie Croix. Aprs quoi, elle passa le Jourdain et s'enfona dans le dsert o elle resta quarante-sept ans sans voir aucun homme, en vivant de trois pains qu'elle avait apports avec elle. Pendant les dix-sept premires annes de ma vie solitaire, dit-elle, j'ai eu souffrir des tentations de la chair; mais, avec la grce de Dieu, je les ai toutes vaincues... Voil les exemples imiter que le confesseur chrtien offrait aux femmes de mauvaise vie, qui accouraient en foule pour l'entendre. La relation que nous avons emprunte Jacques de Voragine, le grand lgendaire du moyen ge, est plus dcente que celle des Actes de la sainte, paraphrass et comments avec peu de retenue par son historien Thophile Raynaud. Cette sainte tait la patronne ordinaire des courtisanes, et l'abandon qu'elle fit de son corps aux bateliers se voyait reprsent sur les vitraux des glises, notamment Sainte-Marie-de-la-Jussienne, chapelle situe autrefois dans la rue qui a conserv ce nom Paris, et affecte la grande confrrie des filles publiques. Une autre courtisane, qui n'eut pas la rputation de Marie l'gyptienne auprs de ses pareilles, figure aussi dans la Vie des Pres, o elle fait amende honorable de ses pchs. Il serait possible nanmoins que cette sainte n'ait jamais t qu'une personnification de la dbauche pnitente et un touchant emblme de la purification d'un corps souill. Elle se nommait Thas et habitait une ville d'gypte que la tradition ne nomme pas; sa beaut tait telle, que beaucoup d'insenss vendaient tout ce qu'ils possdaient pour acheter ses faveurs et se trouvaient, au sortir de sa couche, rduits une extrme pauvret; ses amants en venaient souvent aux mains dans des querelles de jalousie, et sa porte tait arrose de sang, raconte Jacques de Voragine. L'abb Paphnuce eut la pense de la convertir. Il revtit un habit sculier, prit une pice de monnaie et la lui prsenta comme rmunration du pch qu'il semblait solliciter d'elle. Celle-ci accepta la pice de monnaie, en disant: Allons dans ma chambre! Et quand Paphnuce fut entr dans cette chambre et qu'elle l'invitait monter sur le lit, tout couvert de riches toffes, il lui dit: Allons dans un lieu plus secret? Elle le mena successivement dans plusieurs autres chambres, et il objectait toujours qu'il craignait d'tre vu: C'est une chambre o personne n'entre, lui dit-elle tristement; mais, si c'est Dieu que tu crains, il n'y a aucun endroit qui soit cach ses regards. Le vieillard, tonn de ce langage, lui demanda si elle savait qu'il y et un Dieu rmunrateur et vengeur. Elle rpondit qu'elle le savait: Puisque tu le sais, s'cria Paphnuce avec svrit, comment as-tu perdu tant d'mes? Oui, pcheresse, il y a un Dieu, et tu lui rendras compte, non-seulement de ton me, mais encore de toutes celles que tu as induites au pch. A ces mots, Thas tomba aux pieds de Paphnuce, en versant des larmes de contrition: Mon pre, lui dit-elle, j'espre pouvoir obtenir par la prire la rmission de mes fautes; je te prie de m'accorder trois heures pour me prparer te suivre; je ferai ensuite tout ce que tu ordonneras. L'abb, lui ayant indiqu le lieu

o il l'attendrait, sortit de cette maison d'impuret. Thas rassembla tout ce qui tait le gain de ses pchs, vtements somptueux, riches joyaux, meubles splendides, et en fit un feu de joie sur la place publique, en prsence de tout le peuple. Venez tous, criait-elle, venez, vous qui avez pch avec moi, et voyez comme je brle tout ce que j'ai reu de vous! Ces objets montaient la valeur de quarante livres d'or. Lorsque tout fut consum, elle rejoignit Paphnuce, qui la conduisit dans un monastre de vierges, et il l'enferma dans une petite cellule, dont il ferma et scella la porte, en ne laissant subsister qu'une troite fentre, par laquelle on faisait passer chaque jour la recluse une faible ration de pain et un peu d'eau. Au moment o le vieillard prenait cong d'elle: Mon pre, lui cria Thas, o veux-tu que je rpande l'eau que la nature chassera de mon corps?--Dans ta cellule, comme tu le mrites, rpondit-il durement. Elle lui demanda encore comment elle devait adorer Dieu: Tu n'es pas digne de nommer Dieu, rpliqua-t-il avec mpris, ni de lever tes mains vers le ciel, car tes lvres sont pleines d'iniquit et tes mains sont charges de souillures. Prosterne-toi du ct de l'Orient en rptant souvent ces mots: Toi qui m'as cre, aie piti de moi! Cette dure pnitence dura trois ans, aprs lesquels Thas, dlivre par l'abb Paphnuce, malgr elle, rentra dans le sicle; mais elle ne survcut que trois jours la rmission de ses pchs et mourut en paix comme une vierge. Saint phrem fut moins heureux dans la conversion d'une autre femme de mauvaise vie qui voulait l'induire pcher avec elle. Pour se drober ses importunes provocations, le saint lui dit: Suis-moi! Elle le suivit; mais, lui, au lieu de chercher un endroit cart, favorable une oeuvre illicite, mena cette femme au milieu d'un carrefour o affluait une grande foule de peuple; puis, se tournant vers elle: Arrtons-nous ici, lui dit-il brusquement, afin que j'aie commerce avec toi!--Je ne le puis, rpondit-elle en rougissant: il y a trop de monde ici!--Si tu rougis de la prsence des hommes, rpliqua saint phrem avec indignation, ne dois-tu pas rougir davantage de la prsence de ton Crateur, qui dcouvre les choses caches au fond des tnbres! La courtisane, honteuse et confuse, s'enfuit la tte basse, mais ne se retira pas dans un monastre et ne livra point au feu les produits de son infme mtier. Souvent les Pres de l'glise ne craignaient pas de se commettre avec ces cratures, pour essayer de les ramener Dieu en les forant rougir de leur pch. Les Vies des Pres sont remplies de ces aventures, qui tmoignent de la constance et de la charit de ces vnrables confesseurs. Deux solitaires, qui se rendaient la ville d'Aige en Tharse, souffrent tellement de la chaleur du jour, en route, qu'ils sont forcs de faire halte dans une htellerie, malgr la rpugnance qu'ils avaient entrer dans ce mauvais lieu. Il y avait dans cette htellerie quelques jeunes dbauchs et une prostitue. Celle-ci, inspire par le dmon, s'approche d'un des deux solitaires et l'invite commettre un acte d'incontinence. Le solitaire la repousse avec dgot et se dtourne en priant Dieu de lui pardonner. Cette effronte revient la charge avec mille agaceries et conjure ce pauvre solitaire de ne pas se refuser ce qu'elle rclame de lui: elle prononce alors le nom de la Madeleine, qui trouva grce devant Jsus, dit-elle: En vrit! reprit le solitaire; mais quand Jsus eut adress la parole la pcheresse, elle cessa d'tre courtisane.--Et moi aussi! s'cria cette femme, obissant une inspiration de l'Esprit saint. Elle se spara sur-le-champ de ses compagnons de dbauche et elle suivit pieusement les deux solitaires, qui la prsentrent dans un monastre de femmes, o elle vcut dans les macrations sous le nom de Marie. Ses compagnes ne lui reprochrent jamais son ancien tat, et toute souille qu'elle avait t avant sa conversion miraculeuse, elle se regardait comme une des pouses les plus fidles de Jsus-Christ.

Un passage de la Vie de saint Simon Stylite, qui passa plus de quarante ans sur le chapiteau d'une colonne, o il avait tabli sa cellule d'anachorte (mort en 460), nous fait connatre l'empressement que mettaient les courtisanes de tous les pays venir repatre leurs yeux du spectacle mouvant de ses austrits, et leurs oreilles des encouragements de la parole divine. Saint Simon, du haut de sa colonne, convertit une multitude d'hommes vicieux ou pervers, qui accouraient de toutes parts ses prdications. Les mrtrices, que la renomme du saint attirait en foule, ne l'avaient pas plutt aperu priant et bnissant sur sa colonne, qu'elles renonaient leur genre de vie, leurs pompeux habits, leurs parfums et leurs volupts, pour entrer dans un monastre, o elles devenaient des saintes, force de rpandre des larmes et de dtester leurs pchs: _Quid porro de meretricibus dicam, qu, ex diversis procul terris, ad servi Dei septum profect, postquam illum conspexere, patriam suam deseruere, et severiorem ascetarum disciplinam in monasterio profess, sanctorum honorem commeruerunt, posteaquam, Domino largiente, prteritorum criminum chirographa suis lacrymis_ (_Acta Sanctorum_, t. II, p. 344). On pourrait infrer de ce passage curieux, que les courtisanes, qui se laissaient toucher par la grce, devaient faire une confession gnrale de leurs pchs et en dresser un inventaire dtaill, qu'elles avaient toujours prsent sous les yeux pendant leur longue pnitence, pour ne pas oublier leurs anciens mfaits et les pleurer ternellement. Au reste, les courtisanes pnitentes pouvaient tre catchumnes, ds qu'elles avaient abjur leur tat de Prostitution; ainsi, dans la Vie de sainte Plagie (Arnaud d'Andilly, t. I, p. 572), on voit cette fameuse comdienne, qui n'avait pas encore renonc au sicle, assister une instruction religieuse dans l'glise d'Antioche, o elle n'tait jamais entre auparavant; et pourtant, elle avait donn un terrible scandale l'vque et ses suffragants, assis la porte de l'glise de Saint-Julien, lorsqu'elle passa auprs d'eux, toute tincelante de pierres prcieuses, de perles et d'or, qui brillaient jusque sur ses brodequins, toute parfume d'essences, toute fire de sa merveilleuse beaut, devant laquelle le saint vque et ses assesseurs battirent en retraite, les yeux baisss et l'me gmissante, pour ne pas voir cette figure diabolique, ces paules, ce sein, ces bras nus, que la tentatrice offrait leurs chastes regards. Cette sainte Plagie n'est pas celle qui se nommait Porphyre dans sa vie de courtisane, et qui vcut Tyr, deux ou trois sicles plus tard. Un jour, celle-ci aperut dans la rue deux solitaires qui venaient quter pour les pauvres et les malades. Porphyre reut tout coup un trait enflamm de la grce; elle courut la rencontre de ces bons pres, et s'adressant au plus vieux: Sauvez-moi, mon pre, s'cria-t-elle avec un lan du coeur, sauvez-moi, ainsi que Jsus-Christ sauva la pcheresse! Le solitaire, qui elle parlait ainsi, leva les yeux vers elle et la contempla d'un air doux et mlancolique. Suivez-moi! lui dit-il. Elle le suivit distance avec humilit et respect; mais, lui, alla droit elle, la prit par la main et la conduisit publiquement travers la ville. Quand ils en furent dehors, ils entrrent dans une glise qui s'offrit eux, et Porphyre y trouva un enfant nouveau-n, qu'elle adopta. Le solitaire et la courtisane s'en allrent donc avec l'enfant, mais on les souponna d'avoir se reprocher la naissance de cet enfant; et ce fut un scandale que le solitaire fit cesser, en portant des charbons ardents dans sa robe, pour prouver son innocence. Porphyre avait pris le nom de Plagie et s'tait renferme dans un monastre. Son exemple fit une telle impression sur l'esprit des courtisanes de Tyr, qu'elles voulurent l'imiter et que plusieurs d'entre elles se consacrrent

Dieu, pour laver leur robe d'innocence et devenir pouses de Jsus-Christ. La premire sainte Plagie prit Antioche, pendant la perscution de Licinius, en 308: elle se jeta du haut d'un toit, pour chapper aux soldats qui venaient s'emparer d'elle et qui menaaient d'attenter son voeu de chastet. Pendant la mme perscution, il y eut des courtisanes qui souffrirent le martyre, entre autres Thodote, Afra et ses suivantes, qui exeraient galement la Prostitution. Le savant Ruinart, qui a plac sous cette date les actes de sainte Thodote, fait cette observation, qu'il aurait d appuyer de quelques autorits: On ne voit pas, dit-il, qu'une courtisane ait t admise dans la communion des fidles et reue l'glise, avant les temps de la perscution de Licinius, et l'on ne saurait nier que Thodote ait fait trafic de son corps (_qustum corpore fecisse_). Le martyre de sainte Afra fut mme plus remarquable que celui de Thodote, qui eut l'affront d'tre condamne reprendre son honteux mtier. Afra comparut devant le juge Gaius, qui l'accueillit en souriant: Comme je l'apprends, tu es mrtrix, lui dit-il. Sacrifie aux dieux! Tu le feras d'autant plus volontiers, qu'une mrtrix n'a rien dmler avec le Dieu des chrtiens? Afra garde le silence et se recommande tout bas Jsus-Christ. Sacrifie, reprend le juge, sacrifie, pour que les dieux t'accordent d'tre aime de tes amants comme ils t'ont aime jusqu' prsent! Sacrifie, pour que tes amants t'apportent beaucoup d'argent! Afra rougit de cette allusion sa vie passe: Je n'accepterais pas dsormais cet argent excrable, s'crie-t-elle avec un geste d'horreur, car l'argent que j'avais amass ainsi, je l'ai rejet loin de moi, parce qu'il n'tait pas de bonne conscience (_de bon conscienti_). J'ai pri un de mes frres pauvres, qui ne voulait pas l'accepter, de le purifier en l'acceptant et en priant pour moi. Si je me suis dfait d'un bien mal acquis, qui me pesait sur le coeur, comment puis-je songer en acqurir de la mme manire?--Christ ne te trouve pas digne, reprend Gaius. C'est donc sans raison que tu l'appelles ton Dieu; quant lui, il ne te reconnat pas pour sienne; car une femme qui est mrtrix ne peut se dire chrtienne.--En effet, je ne mrite pas le nom de chrtienne! Cependant la misricorde de Dieu, qui juge non mes mrites mais ma foi, voudra bien me recevoir dans le paradis. Le juge Gaius pronona alors son jugement: Nous ordonnons que la courtisane Afra (_publicam meretricem_), qui s'est confesse chrtienne et qui n'a pas voulu participer aux sacrifices, soit brle vive! Afra marcha au supplice, tandis que ses deux suivantes, Eunomia et Eutropia, qui avaient t baptises comme elle par l'vque Narcissus, se tenaient, voiles et silencieuses, au bord du fleuve, en esprant partager le martyre de leur matresse, ainsi qu'elles avaient partag son pch (_simulque fuerant in peccato_). Afra, en montant sur le bcher, fait cette prire, qu'on avait adopte au moyen ge comme l'oraison des prostitues repentantes: Seigneur Dieu tout-puissant, Jsus-Christ, qui n'es pas venu appeler les justes, mais les pcheurs, la pnitence; Jsus, dont la promesse est vraie et manifeste, parce que tu as daign dire que ds qu'un pcheur se sera converti de ses iniquits, cette heure mme tu ne te souviendras plus des pchs de ce pnitent; reois donc cette heure l'expiation de ma mort (_Accipe in hac hor passionis me poenitentiam_)! Une courtisane martyrise au nom du Christ arrachait toujours une foule de victimes la Prostitution et enfantait de nouveaux martyrs.

CHAPITRE III. SOMMAIRE. --Pourquoi les gentils infligeaient aux femmes chrtiennes le supplice de la Prostitution publique. --Lgende des _Sept vierges_ d'Ancyre. --Agonie d'une virginit voue l'outrage de l'impudicit paenne, dpeinte par le pote Aurelius Prudentius. --Sainte Agns est dnonce comme chrtienne. --Jugement du prfet Symphronius. --Agns est conduite dans une maison de dbauche. --Mort miraculeuse du fils de Symphronius. --Particularits importantes pour l'histoire de la Prostitution. --Sainte Thodore, dnonce comme chrtienne, est condamne au supplice du lupanar. --Dvouement sublime de Didyme. --Dcapitation de Thodore et de Didyme. --Fait analogue rapport par Palladius. --Lgende de sainte Thodote. --Sainte Denise livre deux libertins par ordre du proconsul Optimus. --Dlivrance miraculeuse de sainte Denise. --Lgende de sainte Euphmie. Les chrtiens taient si fiers de leur chastet, ils y attachaient tant de prix, ils craignaient tellement de perdre ou d'altrer ce trsor, que leurs perscuteurs se firent un malin plaisir de les tourmenter dans la possession d'un bien qu'on n'et jamais song leur enlever, s'ils n'avaient pas port, de la sorte, un dfi la religion et la philosophie paennes. On s'explique ainsi cet trange supplice, qui consistait livrer une femme chrtienne, vierge ou non, aux brutalits infmes de la Prostitution publique. Il est trop souvent question d'un pareil supplice dans les Actes des saints, pour qu'on puisse le rvoquer en doute et le regarder comme un emblme des excs de l'idoltrie. Les hagiographes entrent cet gard dans les dtails les plus singuliers, et saint Ambroise, au liv. III de son _Trait des Vierges_, o il raconte avec complaisance le martyre de sainte Thodore, nous donne entendre que cette pnible preuve tait presque toujours rserve aux vierges qui refusaient de sacrifier aux dieux. Au reste, comme nous l'avons dj dit, ce n'tait peut-tre que l'application de la vieille loi romaine qui dfendait de mettre mort une vierge, et qui abandonnait celle-ci une espce de dgradation, que le bourreau avait le droit d'exercer sur sa victime avant d'excuter l'arrt. Mais, cet antique usage de la pnalit, se joignait certainement l'intention de dshonorer la chrtienne ses propres yeux comme aux yeux de ses coreligionnaires. Le sacrifice aux dieux qu'on imposait toute femme accuse d'tre chrtienne, n'tait pour celle-ci qu'un acheminement la Prostitution, car la plupart des dieux et des desses semblaient avoir t invents pour difier les passions sensuelles et pour faire un appel permanent la dbauche: Les gentils, dit saint Clment d'Alexandrie, renonant tout sentiment de modestie et de pudeur, gardent dans leurs maisons des tableaux o leurs dieux sont reprsents au milieu des plus infmes transports que puisse causer la volupt; ils parent leurs chambres coucher de ces peintures dshonntes, et prennent pour une sorte de pit la plus monstrueuse incontinence. Vous regardez de vos lits l'image de Venus et l'oiseau qui vole vers Lda; plus un tableau est impudique, plus il vous parat excellent: vous en faites graver le dessin, et vous avez pour cachet les dbordements de Jupiter! Voil les modles de votre mollesse, voil les ides infmes que vous avez de vos dieux, voil la doctrine criminelle qu'ils vous enseignent et qu'ils

pratiquent avec vous!... Vous commettez la fornication et l'adultre par les yeux et par les oreilles, avant que de les commettre en ralit; vous faites outrage la nature de l'homme et vous anantissez la Divinit par vos indignes actions! Les chrtiennes auraient cru donc commettre une fornication ou un adultre, en sacrifiant aux dieux du paganisme, en s'approchant de leurs autels, en y jetant un grain d'encens, en levant les yeux vers ces statues qui bravaient souvent la pudeur et qui enseignaient le pch par leurs attributs et leurs muettes provocations. Les vierges dtournaient la vue ou se voilaient avec horreur en prsence de ces impures divinits, et le juge alors, comme pour les prparer sacrifier Vnus, Isis, Bacchus ou quelque autre idole, les envoyait faire un rude apprentissage dans une maison de Prostitution. C'tait avec un profond dsespoir que les saintes femmes subissaient ces horribles violences: elles demandaient leur divin poux de les appeler lui, avant que leur chre puret ft la proie des impies; elles s'abmaient dans la prire et la contrition, pour ne pas tre tmoins de leur propre avilissement; elles auraient prfr mille morts, mille tortures, la perte de leur innocence. Il paratrait que l'exposition des chrtiennes la merci des libertins ne fut point mise en pratique avant la terrible perscution de Marc-Aurle, car Tertullien, dans son _Apologtique_, parle de ce genre de supplice comme d'une invention rcente due un raffinement de cruaut (_exquisitior crudelitas_). En condamnant dernirement une vierge au lnon plutt qu'au lion, dit-il avec un amer jeu de mots, vous avez confess qu'un outrage la pudeur tait rput chez les chrtiens plus atroce que tous les supplices et tous les genres de mort. (_Proxim ad lenonem damnando christianam, potiusquam ad leonem, confessi estis labem pudiciti apud nos atrociorem omni poena et omni morte reputari_). Mais Jsus-Christ eut souvent piti de ses chastes pouses, et tantt il leur accordait la grce de mourir saines et sauves, tantt il faisait descendre ses anges auprs d'elles pour les dfendre et les exhorter, tantt il frappait d'impuissance les bourreaux les plus formidables, ou bien il en faisait tout coup des chrtiens et des confesseurs. Lorsque l'implacable perscution tait dans toute sa force, raconte saint Basile (_De ver virginitate_, no 52), des vierges choisies cause de leur foi en leur divin poux, ayant t livres comme des jouets aux regards des impies, gardrent la puret de leurs corps, et cela n'arriva que par la grce de Jsus-Christ, qui voulut montrer que tous les efforts des impies ne parviendraient pas souiller la chair de ces vierges, et que leurs corps restaient inviolables, sous sa sauvegarde, par l'effet d'un miracle. Il faudrait peut-tre, dans le texte latin de ce passage, corriger un mot, et mettre _liminibus_ au lieu de _luminibus_, ce qui donnerait un sens plus conforme aux usages de la perscution, dans cette phrase: _Elect virgines propter Sponsi fidem, ad illudendum impiis luminibus tradit, corporibus inviolat perdurarunt_. Il est probable que saint Basile avait dsign les dictrions ou les lupanars, qui recevaient ordinairement les vierges chrtiennes condamnes la Prostitution; mais le traducteur latin ayant remplac le mot grec par une priphrase, _impiis liminibus_, qui caractrise assez bien ces mauvais lieux, une faute de copiste a chang le sens, que nous proposons de rtablir, sans sortir de notre sujet. Nous n'avons pas l'espace ncessaire pour relater ici tous les martyres qui ont commenc ou fini par la Prostitution violente. Il y aurait un livre entier faire sur la matire, en dpouillant, ce point de vue unique, l'immense recueil des Bollandistes et en tudiant les Actes des saintes qui ont t plus ou moins perscutes dans leur virginit

ou leur chastet. Nous grouperons seulement quelques faits analogues, pour faire apprcier dans quel but et dans quelle forme le paganisme attentait la pudeur chrtienne. On comprendra ainsi avec quel pur amour les saintes femmes se donnaient Jsus-Christ, en voyant le gracieux portrait que saint Augustin a fait de la chastet chrtienne, dans ses _Confessions_: La Chastet se prsentait moi avec un visage plein de majest et de douceur, et joignant un gracieux souris des caresses sans affterie, afin de me donner la hardiesse de m'approcher d'elle, elle tendait, pour me recevoir et m'embrasser, ses bras charitables, entre lesquels je voyais tant de personnes qui pouvaient me servir d'exemples. Il y avait un grand nombre de jeunes garons et de jeunes filles, des hommes et des femmes de tout ge, des veuves vnrables et des vierges arrives presque la vieillesse. Et cette excellente vertu n'est pas strile, mais fconde dans ces bonnes mes, puisqu'elle est mre de tant de clestes dsirs, qu'elle conoit de vous, mon Dieu, qui tes son vritable et son saint poux! Cette chastet tait aussi jalouse de sa conservation dans la vieillesse que dans l'enfance, et la perscution n'avait aucun gard l'ge, lorsqu'elle destinait une victime aux outrages de la Prostitution. Sainte Agns n'avait pas treize ans, et les sept vierges d'Ancyre ne se souvenaient plus d'avoir t jeunes. Ces sept vierges, quoique ges de soixante-dix quatre-vingts ans chacune, furent condamnes, comme chrtiennes, tre livres aux dbauchs d'Ancyre. Ces dbauchs n'eurent pourtant pas le courage de se faire les instruments de la cruaut des perscuteurs; un seul d'entre eux osa tenter l'aventure, mais l'esprit de Dieu se mit entre lui et les saintes vierges. Le prfet d'Ancyre, furieux de voir que son jugement n'tait pas excut, les condamna, par malice, cause de leur invincible virginit, au service du temple de Diane. Par une singularit que le lgendaire ne justifie pas, elles furent mises toutes nues pour aller laver la statue de la desse dans un lac sacr, voisin de la ville que traversa le cortge, dans lequel leur nudit avait lieu de surprendre les spectateurs. Ce fut dans les eaux du lac qu'elles trouvrent un refuge contre les regards curieux de la foule. Cet trange martyre daterait du quatrime sicle, selon Nilus, qui nous en a conserv l'incroyable rcit. Les autres saintes qui ont galement t exposes la brutalit paenne, sont presque toutes de la mme poque. Thodore, Irne, Agns, Euphmie, furent prouves de la mme faon, dans l'horrible perscution ordonne par Diocltien en 303, perscution qui dura jusqu'en 311, et qui fit plus de martyrs que les prcdentes. Jamais on n'avait imagin des supplices plus douloureux pour la chastet chrtienne. Ainsi, en Thbade, on attachait les femmes par un pied, et on les levait en l'air avec des machines, afin qu'elles demeurassent suspendues, la tte en bas, entirement nues. Le gnie de la Prostitution semblait inspirer aux juges et aux bourreaux un luxe prodigieux de tortures infmes. Le pote Aurlius Prudentius, qui crivait plus de soixante ans aprs les horreurs de cette perscution, en avait recueilli sans doute les souvenirs, lorsqu'il a dpeint l'agonie d'une virginit voue l'outrage de l'impudicit paenne. Si la vierge n'appuyait pas sa tte contre l'autel de Minerve et ne demandait pas sa grce la desse, on l'insultait, ds qu'elle se mettait en marche pour se rendre au lupanar. Alors toute une jeunesse ardente s'lanait sur les pas de l'infortune et se disputait le droit de l'insulter (_novum ludibriorum mancipium petat_). On lui criait de s'arrter, au dtour de chaque rue; mais la vierge fuyait plus vite, en dtournant la tte et en cachant son visage, poursuivie par une foule impatiente; elle craignait que quelque libertin ne portt la main sur elle et ne ft un cruel affront

son sexe (_ne petulantis quisquam verendum conspiceret locum_); et sous la menace de ce pril, elle se htait de mettre l'abri sa virginit dans le lupanar, comme si elle devait y tre en sret, comme si le lupanar ne pouvait qu'tre chaste et inviolable pour elle. Rien n'est plus touchant que ce tableau de la pudeur chrtienne. Sainte Agns, en effet, ne perdit pas sa virginit, pour avoir t conduite dans un lupanar de Rome. Elle appartenait une des premires familles de cette ville, et quoique ge de treize ans peine, elle avait t dj recherche en mariage par plusieurs jeunes patriciens. Sa grande beaut ne la dtourna pas de la vie austre qu'elle avait embrasse. Elle fut dnonce comme chrtienne au prfet Symphronius par le fils mme de ce prfet, qu'elle avait ddaign comme les autres prtendants; elle proclama hautement sa croyance et dclara qu'elle avait consacr sa virginit Jsus-Christ. Choisis entre deux partis prendre, lui dit le juge: ou sacrifie Vesta avec les Vestales, ou prostitue-toi avec les courtisanes dans un lupanar de soldats, o tu n'auras pas recours aux chrtiens qui t'ont sduite (_aut cum meretricibus scortaberis in contubernio lupanari_). Agns rpondit Symphronius, en le bravant. Celui-ci, irrit de cette audace, ordonne qu'elle soit dpouille de ses vtements et mene nue au lupanar, prcde d'un hraut criant son de trompe: Agns, vierge sacrilge, ayant blasphm les dieux, est livre la Prostitution publique (_scortum lupanaribus datam_). On excute l'ordre du prfet. Mais peine Agns est-elle mise nu, que ses cheveux poussent l'instant et forment un voile autour de son corps. Un ange marche ses cts et l'environne d'une splendeur divine. Elle entre au lupanar, toute resplendissante de clart, mais dj sa pudeur est garantie par une robe, de blancheur blouissante, qui la couvre de la tte aux pieds. Les dbauchs, qui l'attendaient dans le mauvais lieu, n'osent pas s'approcher d'elle et la contemplent avec terreur, jusqu' ce qu'ils se jettent ses pieds en implorant son pardon. Le fils du prfet accourt avec ses compagnons de plaisir, pour s'emparer de la belle proie qu'il s'est promise; mais ds qu'il tend la main vers Agns, il tombe mort, comme frapp de la foudre. Tel est le rcit de saint Ambroise, dans ses ptres (liv. IV, p. 34); mais les Actes de la sainte, publis par Ruinart, ajoutent ce rcit bien des particularits importantes pour l'histoire de la Prostitution. Selon ces Actes, ds que la sainte fut arrive au lupanar, on la revtit d'une chemise de gaze transparente, que les filles de joie portaient dans l'intrieur des mauvais lieux, pour mieux solliciter la luxure, en laissant entrevoir ou deviner tout ce qui pouvait l'enflammer. Aussitt la populace envahit le lupanar, et chacun s'empresse de faire valoir son droit de premier venu; mais aussitt cette ardeur impudique s'teint et s'vanouit: les libertins restent immobiles, tremblants, indcis, sans force et sans volont; ils rougissent de honte et se retirent, sans avoir touch la sainte, qui les regarde avec calme. Le lupanar ne se vide que pour se remplir de nouveau; mais le miracle se renouvelle, et les affronteurs demeurent interdits, avant d'avoir fait une tentative de violence que la jeune Agns ne semble pas redouter. Tous s'loignent avec terreur, avec respect, et personne n'ose plus pntrer dans le repaire de Prostitution. Un seul se prsente encore: le bruit se rpand que c'est le propre fils de Symphronius; il ne doute pas du succs de sa honteuse entreprise; il s'lance seul derrire le rideau qui ferme l'entre du lupanar; il s'avance imptueusement vers Agns, il tend les bras pour la saisir, mais il tombe mort ses pieds. Cependant ses amis l'attendaient la porte, curieux, inquiets de savoir si ce loup ravissant s'tait empar de la brebis du Christ, selon les paroles

mmes de la lgende. Comme on ne le voit pas reparatre, comme on n'entend rien dans la cellule d'Agns, quelqu'un se hasarde y entrer: l'aspect du mort, il se trouble, il invoque la piti de la sainte, il est converti. Nul ne sera dsormais assez hardi pour vouloir se faire l'excuteur de l'arrt de Symphronius, devant qui l'on ramne Agns encore munie de sa virginit. Agns consent ressusciter le mort, qu'elle avait sacrifi la dfense de sa pudeur, et le ressuscit ne se soucie plus de s'en prendre aux vierges chrtiennes; mais cette rsurrection miraculeuse est attribue des invocations magiques, et Agns, condamne tre brle vive, emporte avec elle sa fleur virginale dans les flammes du bcher. Le savant diteur de cette lgende mentionne la tradition qui plaait, sous les votes du Cirque Agonal ou destin aux jeux publics, ce lupanar o la virginit d'Agns avait remport la victoire sur ses impurs ennemis. Le supplice du lupanar se reproduit souvent dans les Actes des saintes, mais toujours avec des circonstances diffrentes, qui sembleraient accuser des variantes de dtails sur un thme unique. Il n'est pas probable que les mmes faits se soient reprsents si souvent avec autant de similitude. Le plus clbre de tous les martyres de cette espce est celui de sainte Thodore, qui doit sans doute la clbrit de son nom une mauvaise tragdie de Pierre Corneille, plutt qu' la lgende paraphrase par saint Ambroise et ses Actes publis par Ruinart. C'tait une dame noble d'Alexandrie. Le juge la cita devant lui et la somma de sacrifier aux dieux. D'aprs les ordres de l'empereur, lui dit-il, vous autres vierges qui refusez d'offrir de l'encens aux dieux, vous devez tre exposes dans les lieux infmes. Mais j'ai piti de votre naissance et de votre beaut.--Vous pouvez faire ce qui vous plaira, rpond Thodore. Ma volont n'aura point de part aux violences que vous exercerez. On la soufflette, par ordre du juge, qui s'efforce de dompter cette rebelle. Malgr votre condition illustre, lui dit-il, vous me contraignez de vous faire affront devant le peuple, qui attend votre jugement. Je vous donne trois jours pour rflchir; aprs ce dlai, si vous refusez de sacrifier, je vous exposerai dans un lupanar, afin que les personnes de votre sexe voient votre dshonneur et s'amendent. Les trois jours couls, Thodore resta aussi ferme dans sa rsolution. Thodore, lui dit le juge, puisque vous persistez dans votre refus de sacrifier, j'ordonne qu'on vous conduise au lupanar. Nous verrons si votre Christ vous dlivrera.--Le Dieu qui m'a jusqu' prsent garde sans tache, reprend Thodore avec douceur, connat ce qui en arrivera; il est assez puissant pour me protger contre ceux qui voudraient me faire injure. On la conduit dans une maison de Prostitution; en y entrant, elle adresse une prire fervente son poux cleste. Le peuple environne la maison: il attend l'issue d'un martyre qui n'est pas chose nouvelle pour lui, et qui se termine ordinairement par la conscration de la virginit des patientes. Cette fois, il y a plus de spectateurs que d'acteurs. Aucun ne se prsente pour faire affront la chrtienne. Enfin, un soldat fend la foule et pntre dans le lieu du supplice. Thodore frissonne au bruit des pas; elle rassemble autour d'elle, avec ses mains craintives, le peu de vtements qu'on lui a laisss, et qui ne cachent pas tout ce qu'elle essaie de voiler. Ce soldat est un chrtien, qui a pris ce dguisement pour arriver jusqu' elle et pour la sauver; il la conjure de changer d'habillement avec lui, et finit par la dcider, en lui faisant un hideux tableau du sort qui l'attend dans cette vilaine maison. Thodore, dguise en soldat, couvrant son visage avec sa cape et ses deux mains, sort heureusement de l'antre du vice, sans rpondre aux questions qui l'assigent et aux clats de rire qui la poursuivent. Une heure aprs, le chrtien conduit devant le juge, tait condamn tre dcapit pour avoir aid la dlivrance

de Thodore. Celle-ci reparat et dispute son librateur la couronne du martyre. C'est moi qui ai t condamn, lui dit Didyme.--Vous avez bien voulu me sauver l'honneur, rpond Thodore, mais je ne consens point que vous me sauviez la vie; car j'ai fui l'infamie et non la mort. Ils furent dcapits ensemble, et Thodore mourut vierge. Palladius, dans la Vie des Pres (_Vita Patrum_, cap. CXLVIII: _De fmina nobilissima qu fuit semper virgo_), rapporte un fait peu prs semblable, qui se serait pass un sicle auparavant, mais dont il ne nomme pas les hros, quoiqu'il emprunte son rcit un ancien livre, dit-il, crit par Hippolyte, qui fut l'ami des aptres. Une fille noble et vertueuse vivait Corinthe dans la pratique austre du clibat chrtien. Elle fut dnonce au juge, dans un temps de perscution. Ce juge impie avait un amour immodr pour les femmes, et afin de satisfaire cet amour charnel, il recourait souvent aux bons offices des lnons et des marchands de Prostitution (_cauponatores_). Ceux-ci lui avaient vant la beaut merveilleuse de la vierge chrtienne; il la trouva plus surprenante encore qu'il ne l'et imagine, et il n'pargna rien pour sduire cette vierge, qui repoussa ses prires aussi bien que ses menaces. Les tourments ne purent rien obtenir de la pure et douce victime. Le juge alors, indign de cette rsistance, eut l'ide, pour la vaincre, de condamner cette sainte la Prostitution publique. Il la place dans un lupanar et il recommande au matre du lieu (_jussit ei qui eas possidebat_): Prends cette fille, lui dit-il, et paye-moi tous les jours trois pices d'or (_nummos_). Le lupanaire accepte le march et veut y faire honneur sur-le-champ. La nouvelle prostitue est annonce aux libertins de la ville par un criteau, qui lui assigne un nom et qui fixe son tarif. La dbauche accourt, la bourse la main; c'est qui aura l'avantage de la premire rencontre; ils se disputent, les indignes, le trsor de cette virginit qui ne se dfend pas. coutez, leur dit la pauvre femme qui ne peut se rsigner souffrir le martyre; il faut que je vous rvle ce que j'ai cach au lnon, et ce que je vous prie de tenir secret. J'ai un ulcre (_ulcus_) aux parties honteuses; cet ulcre exhale une mauvaise odeur; de plus, il est de nature contagieuse. Je ne veux pas que vous me dtestiez..... Accordez-moi quelques jours de rpit, et je me livrerai vous, quand je serai gurie. Tous se retirrent, sans demander leur reste. La vierge, se voyant dlivre de ces bourreaux pour quelques jours du moins, priait Dieu de complter sa dlivrance en la faisant mourir. Tout coup entre dans le lupanar un jeune homme, qui semblait trop anim pour que la fable de l'ulcre ft capable de l'arrter dans ses desseins. La malheureuse vierge crut avec effroi que le dernier moment de sa virginit tait venu; mais ce jeune homme tait un chrtien, pieux et chaste, qui avait appris le pril que courait sa soeur en Jsus-Christ. Il avait donc form le projet de la sauver, et il s'tait fait admettre prix d'argent dans ce lieu infme. Il changea d'habits avec elle, et il demeura, le visage voil, la place obscne que la jeune fille venait de quitter. Ds que la substitution de personne eut t reconnue et le changement de sexe constat, le chrtien fut condamn mort et livr aux btes, ou plutt, suivant un commentateur, toutes les horreurs de la Prostitution antiphysique. Ce ne fut pas la seule chrtienne qui sortit vierge du lupanar; la lgende en cite une autre qui, aprs avoir, en qualit de mrtrix, prostitu son corps dans un lieu de dbauche, retrouva sa virginit en allant la mort. C'est la fameuse sainte Thodote, cette courtisane dont nous avons dj parl et qui souffrit la perscution, vers 249, du temps de l'empereur Philippe. Quand le prteur lui ordonna de sacrifier aux dieux: C'est bien assez, s'cria-t-elle, que je sois une prostitue pour tout le monde. Je n'ajouterai pas ce crime mes

autres crimes, afin qu'au jour suprme du jugement, je puisse au moins me dfendre d'avoir trahi le vrai Dieu! On l'envoie en prison, o elle passe vingt et un jours, sans prendre aucune nourriture. Quand elle reparat devant le juge, elle adresse publiquement une prire au Christ: Je te conjure, dit-elle, de m'absoudre du crime dans lequel je suis tombe, l'instigation du diable, car on m'appelle avec raison _meretrix_. Fortifie mon courage et regarde-moi avec clmence, afin que les plus atroces tortures n'aient pas mme le pouvoir d'mouvoir mon coeur. Le juge procde l'interrogatoire: De mon tat, dit-elle firement, je suis courtisane, mais de ma religion, chrtienne, si toutefois je suis digne du Christ. Elle est condamne; la foule l'exhorte sacrifier aux dieux; ses anciens amants la supplient d'pargner sa vie: Suspendez-la au gibet, dit le juge, et dchirez-lui la peau avec des peignes de fer. Elle supporte tout, en chantant les louanges du Seigneur. On verse du vinaigre et du plomb fondu dans ses plaies; on lui arrache les dents: elle ne cesse pas de prier haute voix. Enfin, pour la faire taire, on la lapide. Les chrtiens qui ensevelirent son corps constatrent, avec une surprise bien naturelle, que cette courtisane tait vierge. Quelquefois, au lieu d'envoyer la vierge dans un lupanar et de la livrer ainsi un outrage public, le juge l'abandonnait quelque libertin mrite qui s'engageait ne la lui ramener que souille et bonne pour le supplice capital. Ainsi en advint-il sainte Denise, qui comparut devant le proconsul Optimus avec trois chrtiens nomms Pierre, Andr et Paul. Le proconsul la menaait d'tre brle vive si elle ne sacrifiait pas aux idoles: Mon Dieu est plus grand que toi, rpondit-elle; c'est pourquoi je ne crains pas tes menaces! Le proconsul ne l'envoya pas au bcher, mais il l'abandonna au bon plaisir de deux jeunes dbauchs (_ad corrumpendam_). Ceux-ci l'emmenrent avec eux dans leur maison et runirent leurs efforts pour la faire cder leurs obsessions criminelles: cette lutte ingale dura pourtant jusqu'au milieu de la nuit, sans qu'ils triomphassent d'une si courageuse vertu (_ut ei vim turpitudinis inferrent_). Cependant leur ardeur commenait s'affaiblir et le dmon de l'impuret se retirait d'eux (_marescebat eorum cupiditatis libido_). Enfin une clart soudaine illumina toute la chambre, et un ange apparut, qui prit sous sa protection la vierge aux abois. Les deux corrupteurs effrays tombrent aux genoux de la chaste jeune fille, qui les releva en souriant: Ne craignez rien, leur dit-elle; celui-ci est mon tuteur et mon gardien; c'est pour lui que je me suis livre vos impuissantes insultes. Les deux paens la supplirent d'intercder pour eux auprs de ce divin protecteur et promirent de se convertir, en jurant qu'ils n'attenteraient plus jamais aux vierges du Seigneur. On est autoris croire que ces attentats contre les vierges chrtiennes avaient lieu principalement Alexandrie, pendant la grande perscution de Diocltien. Le prfet de l'gypte, nomm Hirocls, avait enjoint tous les juges d'appliquer sans exception cette pnalit toutes les femmes qui se disaient vierges par amour du Christ. Cet Hirocls, que les Actes des martyrs appellent souvent Hraclius, s'acharnait surtout la perscution des femmes, et il les livrait impitoyablement aux agents de Prostitution (_sanctas Dei virgines lenonibus tradentem_, disent les Actes publis par Ruinart, t. II, p. 196). On n'a pas de peine croire que, dans une foule de cas, le juge ne ddaignait pas d'tre lui-mme l'excuteur de ses arrts. Ainsi en agissait le juge Priscus, qui fit beaucoup de mal aux chrtiens la mme poque. La Lgende dore de Jacques de Voragine le reprsente comme un homme inique et libidineux. Euphmie, fille d'un snateur, alla s'accuser elle-mme devant Priscus et rclama la faveur

du martyre, en se plaignant de ce qu'on l'avait pargne jusqu'alors, en dpit de sa profession de foi chrtienne. Priscus la fit battre de verges et l'envoya en prison: il ne tarda pas l'y suivre, et il essaya de la violer; mais la sainte se dfendit fortement, et la grce de Dieu paralysa la lubricit de ce paen. Lui, se crut ensorcel, et il chargea son intendant d'aller sduire par des promesses ou vaincre par des menaces l'intrpide prisonnire; mais l'intendant ne put pas ouvrir la porte du cachot, contre laquelle les haches mmes ne faisaient que s'mousser, et il fut saisi par le diable, qui le fora de se dchirer de ses propres mains. Le juge exposa inutilement la vierge divers supplices, qui ne russirent pas lui ter la vie, encore moins sa virginit. Cependant il avait donn ordre de la livrer tous les jeunes libertins qui voudraient abuser d'elle jusqu' ce qu'elle en mourt; mais ces libertins ne se souciaient pas de tenir tte une magicienne, et les plus audacieux ne dpassrent pas le seuil de la cellule o la sainte tait renferme dans l'attente de son dshonneur. Un d'eux pourtant, qui la luxure donnait du coeur, osa pntrer dans cette cellule; il fut bien surpris d'y trouver Euphmie entoure de vierges qui priaient avec elle; il confessa timidement sa mauvaise intention et se fit chrtien. Euphmie resta donc vierge, malgr les dtestables projets de Priscus, qui voulut la voir dcapiter et qui n'eut pas mme le temps de dvoiler les mystres de ce corps sans tache; car, au moment o il allait profaner de ses regards impudiques cette virginit que la mort lui avait drobe, il fut dvor par un lion qui s'tait chapp de la fosse et qui ne laissa pas un seul dbris du perscuteur des vierges. Sainte vierge triomphante, s'crie saint Ambroise, qui nous empruntons ce rcit, en recevant la couronne de la virginit, tu mritas aussi la palme du martyre! De pareils exemples gagnaient la virginit et la chastet chrtienne toutes les mes qu'ils enlevaient la Prostitution et l'impuret du paganisme.

CHAPITRE IV. SOMMAIRE. --Les faux docteurs et les sectes blasphmatrices. --Les _nicolates_. --Atroces prceptes attribus au diacre Nicolas, fondateur de cette secte. --Les _phibionites_, les _stratiotiques_, les _lvitiques_ et les _borborites_. --Abominations de ces sectes, dcrites par saint piphane. --Les hrsies du corps et celles de l'esprit. --Les _carpocratiens_ et les _valsiens_. --piphane. --Marcelline. --Les _canites_ et les _adamites_. --Impurets corporelles auxquelles se livraient les canites. --L'_Ascension de saint Paul au ciel_. --Hrsie de Quintillia. --Prodicus. --Drglements monstrueux du culte des adamites. --Rforme morale que subit cette secte aprs la mort de son fondateur. --Les _marcionites_. --Les _valentiniens_, etc. Nous avons dit que si la continence et la chastet des premiers chrtiens taient suspectes aux gentils, les hrtiques n'avaient que trop justifi l'opinion des incrdules cet gard. Ces hrtiques semblaient surtout avoir pris tche de souiller la morale vanglique et d'touffer sous la matire le flambeau spirituel du christianisme. Ce n'taient pourtant pas des paens dguiss, qui avaient pntr dans le sanctuaire de l'glise du Christ, pour le dshonorer en y introduisant les impurets du culte idoltre et en renchrissant sur la doctrine d'picure et des anciens philosophes grecs. C'taient

des illumins chrtiens, si l'on peut se servir de cette expression moderne; c'taient des novateurs fanatiques, qui voulaient faire servir le puissant auxiliaire de la volupt au triomphe d'une religion toute mtaphysique. Pendant trois sicles, le schisme ne cessa de se reproduire et de se transformer dans le sein mme de l'glise naissante, et la Prostitution fut presque toujours employe, comme un moyen de propagande et de domination mystrieuses, par ces hrsies qui dcoulaient souvent des croyances et des moeurs religieuses de l'Inde. La premire hrsie qui ait fait irruption dans le christianisme, remonte aux temps des aptres, et se rattache peut-tre aux antiques traditions que le culte de Baal avait laisses dans la Jude. La seconde ptre de saint Pierre, que la chronologie chrtienne date de l'an 65, parat concerner cette hrsie, qui eut pour auteur un des sept premiers diacres. Or, il y a eu de faux prophtes dans le peuple, disait saint Pierre, comme il y aura parmi vous de faux docteurs qui introduiront des sectes de perdition et qui renieront Dieu qui les a rachets, en attirant bientt la perdition sur eux-mmes, et plusieurs imiteront les dbauches de ces mchants, par qui sera blasphme la voix de la vrit. Saint Pierre dit ensuite que Dieu, qui a dchan le dluge sur l'ancien monde, en n'pargnant que No et sa famille; qui a rduit en cendres les villes impies de Sodome et de Gomorrhe, en arrachant Lot l'impur contact des habitants de ces deux cits (_ luxurios conversatione eripuit_); Dieu dlivrera de la tentation ceux qui l'honorent, et se rservera de punir les pcheurs au jour du jugement: parmi ces pcheurs, il distingue particulirement ceux qui, entrans par la chair, marchent dans la passion de l'impudicit (_qui post carnem in concupiscenti impudiciti ambulant_), mprisent toute domination, audacieux qui se complaisent en eux-mmes et qui ne craignent pas d'introduire des sectes blasphmatrices. Ces hommes, semblables des btes draisonnables qui courent naturellement leur perte, blasphmant contre ce qu'ils ignorent, priront dans leur corruption et recevront la rcompense de leur iniquit: eux, qui regardent la volupt comme les dlices du sicle, se jettent dans ces dlices de souillure et d'infamie (_coinquinationis et macul delicis affluentes_), et vous prostituent dans leurs festins impudiques; eux, qui ont les yeux pleins d'adultre et toujours ardents au pch (_oculos habentes plenos adulterii et incessabilis delicti_); eux, qui sduisent les mes faibles et qui ont le coeur exerc la convoitise; fils de maldiction, ils vont errant, hors du droit chemin, comme Balaam, qui aima le salaire d'iniquit. On voit, dans ce passage assez confus, que ces hrtiques ne se piquaient pas de rester chastes et purs, mais il est difficile de constater, d'aprs le texte mme de la Vulgate, le genre d'impuret que saint Pierre leur reproche. Un commentateur, donnant cette comparaison des nicolates avec Balaam une porte que nous n'apprcierons pas, suppose que leur hrsie avait fait jouer l'ne un rle infme, si l'on peut expliquer dans ce sens un verset que nous ne traduisons pas, pour ne lui faire rien dire de plus ni de moins: _Subjugale mutum animal, hominis voce loquens, prohibuit prophet insipientiam_. Cependant, s'il n'tait pas question de bestialit dans l'hrsie des nicolates, on ne peut douter que la sodomie ne s'y trouvt mle sous le manteau de la fraternit catholique. Les Pres de l'glise, qui ont parl des nicolates avec autant d'horreur que d'indignation (saint Ignace, _Epist. ad Trall. et ad Philadelph._; saint Clment d'Alexandrie, _Strom._, l. III; saint Irne; saint piphane, etc.), n'avaient pas vu les commencements de cette secte abominable, et n'en savaient que ce qu'ils tenaient de la tradition orale. Selon plusieurs d'entre eux, le diacre Nicolas, que saint Irne qualifie formellement

de _matre des nicolates_, aurait imagin son odieuse hrsie pour se venger des aptres, notamment de saint Pierre, qui le blmaient d'avoir repris sa femme avec lui, aprs qu'il se fut spar d'elle pour garder la continence. Nicolas, afin d'excuser sa faiblesse, se mit enseigner effrontment que, pour acqurir le salut ternel, il tait ncessaire de se souiller de toutes sortes d'impurets. Les raisonnements sur lesquels il appuyait cette monstrueuse doctrine, n'taient pas de nature l'absoudre: il prtendait qu'une chair souille devait tre plus agrable Dieu, parce que les mrites du divin Rdempteur avaient lieu de s'exercer davantage sur elle, pour la rendre digne du paradis. D'autres Pres de l'glise essayrent de dfendre la mmoire de Nicolas contre la honte de l'excrable hrsie qui s'tait rpandue sous son nom parmi les chrtiens: ils dclarrent que ce Nicolas avait vcu chastement sous le toit conjugal, sans autre commerce que celui de sa femme lgitime, qui lui donna plusieurs filles et un fils: celui-ci fut vque de Samarie et les filles moururent vierges. Quant aux atroces prceptes qu'on lui attribuait, il n'tait coupable que d'avoir employ une expression amphibologique, en disant _abuser de la chair_ dans le sens de _mortifier la chair_. Ses disciples, dit-on, avaient pris la lettre cette locution vicieuse, et ne se privaient pas d'abuser de la chair, sous la responsabilit du pieux diacre qui n'y avait pas entendu malice. Ce ne fut pas la seule exagration de la lgende, relativement ce Nicolas que l'glise dut souvent maudire, cause des excs de ses prtendus imitateurs. On racontait que sa femme tait fort belle, et qu'il tait, lui, fort jaloux. Les aptres lui reprochaient sa jalousie, tellement que, pour chapper des sarcasmes perptuels, il fit venir cette femme dans une assemble des chrtiens, et l'autorisa hautement prendre pour mari celui qu'elle voudrait. La lgende ne dit rien de plus, et l'on ne sait pas si la femme de Nicolas profita de cette autorisation. Quoi qu'il en ft, on vit, dans la conduite de Nicolas, une excitation la dbauche et une indulgence plnire accorde aux dsirs sensuels. Les premiers nicolates ne s'amusrent donc pas rattacher aux dogmes leur hrsie licencieuse; ils ne changrent rien l'enseignement chrtien, si ce n'est qu'ils prchrent d'exemple l'oubli de toute pudeur sexuelle. Plus tard, pour justifier leur sparation de l'glise, ils s'attaqurent la divinit de Jsus-Christ et soutinrent que les plus illicites volupts taient bonnes et saintes, attendu que le Fils de Dieu aurait pu les prouver en habitant un corps terrestre et sensible. Bientt, sans abandonner leurs pratiques obscnes, ils se rapprochrent des gnostiques et se confondirent avec eux, en formant de nouvelles sectes sous les noms de _phibionites_, de _stratiotiques_, de _lvitiques_ et de _barborites_. Ces nouvelles sectes, dont saint piphane a dcrit les abominations la fin du quatrime sicle, avaient toutes le mme but, savoir le contentement des apptits charnels et le retour aux instincts de nature. Elles se sont perptues secrtement jusqu'au douzime sicle, o elles essayrent de sortir de leur obscurit pour y rentrer jamais. Les hrsies des premiers sicles se divisaient, pour ainsi dire, en deux classes distinctes: celles du corps et celles de l'esprit. Ces dernires, entre lesquelles il suffit de nommer celles de Sabellius, d'Eutychs, de Symmache, de Jovinien, ne s'intressaient qu' des questions de philosophie religieuse et de mtaphysique abstraite; ils se perdaient gnralement en rveries relatives la divinit et la mission de Jsus-Christ. Les hrsies du corps joignaient, ces imaginations plus ou moins ingnieuses ou extravagantes, comme but ou comme moyen, un prodigieux dbordement de sensualit. Le gnosticisme,

man des religions asiatiques, tait venu s'attacher tous les rameaux de la religion chrtienne, et les touffait de ses branches parasites souvent pleines de poison et de scandale. La doctrine la plus frquente chez tous les hrtiques, c'tait la communaut des femmes et la promiscuit des sexes. Les carpocratiens et les valsiens professaient cette doctrine vers le commencement du deuxime sicle. Carpocrate, qui avait tudi dans l'cole paenne d'Alexandrie, n'tait rellement qu'un disciple d'picure, quoiqu'il s'intitult chrtien. Il faisait, en effet, de Jsus-Christ un philosophe picurien, qui s'tait mis, disait-il, en communication directe avec Dieu, et qui avait vaincu les dmons crateurs du monde. Ces dmons ayant t renferms dans l'enfer, le mal n'existait plus sur la terre, et tout ce qui pouvait tre fait par les hommes suivant cette maxime de l'vangile: Ne faites pas autrui ce que vous ne voudriez pas qu'on vous ft vous-mme, tout tait licite et autoris. On comprend qu'un pareil prcepte ne laissait rien subsister de la continence chrtienne, et que les carpocratiens abusaient d'eux-mmes et des autres, dans l'intrt de leurs passions brutales. La pudeur, cette noble et touchante fiction qui distingue les tres intelligents de la brute, fut supprime par ces sectaires, qui la niaient et qui la regardaient comme injurieuse la divinit. Carpocrate n'emporta pas son hrsie avec lui dans la tombe: son fils piphane, qui avait galement appris la philosophie picurienne et platonicienne dans les coles d'Alexandrie, eut le temps de complter le systme philosophique de son pre, quoiqu'il mourt dix-huit ans, en dcrtant que les femmes seraient communes parmi les carpocratiens, et que nulle d'elles n'aurait le droit de refuser ses faveurs quiconque les lui demanderait en vertu du droit naturel. piphane fut considr comme un dieu, et on lui leva une statue Sam, ville de Cphalonie. Une femme de sa secte, nomme Marcelline, vint Rome vers l'an 160, et y fit beaucoup de proslytes, la sueur de son corps. C'tait dans des agapes ou repas nocturnes, que les carpocratiens et les piphaniens commettaient leurs infamies: ils mangeaient et buvaient avec peu de sobrit; puis, le repas termin, les grces dites, le roi du festin criait par trois fois: Loin de nous les lumires et les profanes! Alors, on teignait les flambeaux, et ce qui se passait dans les tnbres, sans distinction de sexe, d'ge et de parent, ne devait pas mme laisser de traces dans le souvenir, et reprsentait aux yeux des docteurs de la secte l'image confuse de la nature avant la cration. Les Pres de l'glise, saint piphane surtout (_Hr._, 27), ont tonn contre les mystrieuses prostitutions de ces hrtiques, qui semblaient avoir pris tche de dshonorer le nom chrtien; mais les sectateurs de Carpocrate et d'piphane taient des saints auprs des canites et des adamites, que le deuxime sicle vit se multiplier dans le sein de l'glise avec une effrayante mulation. Le nom de l'inventeur du canisme n'est pas connu: on a lieu de supposer que c'tait un de ces audacieux gnostiques qui ne craignaient pas de s'adresser aux penchants les plus pervers de l'humanit, pour fonder leur impure domination sur un crdule troupeau d'esclaves. Les canites avaient pour dogme la rhabilitation du mal et le triomphe de la matire sur l'esprit. Ils prenaient donc rebours l'interprtation des livres saints, et ils honoraient, comme des victimes injustement sacrifies, les plus excrables types de la mchancet humaine, marqus au sceau de la rprobation divine, depuis Can jusqu' Judas Iscariote. Can surtout avait le triste honneur d'exciter au plus haut degr leur admiration et leur estime; ils justifiaient ainsi le meurtre d'Abel. On reconnat dans cette affreuse doctrine une inspiration de l'arimanisme persan, appliqu la lecture de la Bible et des vangiles. Ils se glorifiaient d'imiter les hideux vices qu'ils attribuaient Can, et qu'ils

retrouvaient avec amour chez les habitants de Sodome et de Gomorrhe; ils protestaient contre la destruction de ces villes maudites, et ils se flattaient de pouvoir les rebtir un jour sous la sauvegarde de Can, qui personnifiait pour eux le principe du mal ou l'Arimane de Zoroastre. Les Pres de l'glise se sont peut-tre abuss cependant sur l'hrsie qu'ils combattaient et qu'ils ne connaissaient pas fond, car il est difficile de croire que de pareilles turpitudes aient eu cours publiquement, et se soient produites sous l'empire d'une croyance chrtienne; or les canites ne contestaient pas la divinit de Jsus-Christ et son oeuvre de rdemption. Comment accorder cette croyance avec le culte du mal et de l'abomination? Il n'y avoit point d'impuret corporelle o ils ne se plongeassent, dit Bayle, qui ne fait qu'analyser les rcits de Tertullien, de Thodoret, de saint Irne et de saint piphane; point de crime o ils ne se crussent en droit de participer; car, selon leurs abominables principes, la voie du salut toit diamtralement oppose aux prceptes de l'criture. Ils s'imaginoient que chaque volupt sensuelle toit prside par quelque gnie: c'est pourquoi ils ne manquoient pas, quand ils se prparoient quelque action dshonnte, d'invoquer nommment le gnie qui avoit l'intendance de la volupt qu'ils alloient goter. Cette dfinition du culte des canites prouverait qu'ils n'taient pas dgags des habitudes de l'idoltrie paenne, et qu'ils avaient seulement remplac les dieux par des gnies. On n'a rien conserv de leurs livres, et l'on doit regretter surtout leur fameuse _Ascension de saint Paul au ciel_, sorte d'Apocalypse dans lequel la vision de saint Paul avait rvl ces hrtiques une incroyable thorie d'impurets. Quoi qu'il en soit, on ne peut gure douter que les canites aient t plus ou moins adonns aux honteux garements de l'amour antiphysique, et ce fut pour entraner les femmes dans la secte des canites, qui les mprisaient, qu'une jeune femme, nomme Quintillia, voulut tablir une hrsie dans l'hrsie elle-mme, et prcha le canisme l'usage des femmes: ce canisme-l, moins infect que celui de Sodome, descendait de Sapho en ligne directe, mais figurait sans doute aussi dans les merveilleux rcits de la vision de saint Paul. Il eut, grce Quintillia, qui n'tait peut-tre qu'une courtisane, beaucoup de vogue en Afrique, o il s'enracina, surtout Carthage. Les adamites avaient fait remonter leur doctrine au premier homme pour n'avoir rien dmler avec les canites; mais, du premier homme, ils ne sparaient pas la femme, comme les hritiers de Can et de Sapho. Le fondateur de leur secte fut un nomm Prodicus, qui avait t carpocratien, et qui n'approuvait pas le mystre que Carpocrate avait impos l'opration charnelle. Selon lui, ce qui tait un bien dans les tnbres ne pouvait tre un mal en plein jour. Il eut donc l'audace de permettre et de prescrire des copulations publiques entre les deux sexes. C'est ainsi que Bayle a traduit ce texte de Thodoret: +prophans largeuein+ (_publice scortari_). Saint Clment d'Alexandrie impute les mmes infamies la secte de Carpocrate, qui, dit-il, devait tablir ses lois pour des chiens, des boucs et des pourceaux. L'initiation des adamites avait lieu dans une de ces agapes o les hrtiques libidineux ouvraient le champ leurs dtestables mystres. Prodicus changea quelque chose l'usage des accouplements forms au hasard et rpts sans choix dans une nuit profonde qui faisait l'galit des ges et des rangs. Thodoret (_Hret._, lib. I et V) raconte que Prodicus, mcontent des dceptions de cette tnbreuse orgie, invita ceux qui clbraient les agapes se prcautionner d'avance et se concerter entre eux, de manire que le consentement et l'accord des deux parties rglassent leur rencontre et leur union, au moment o les lumires seraient teintes. Les conditions de la dbauche se discutaient et se traitaient l'amiable, avant que l'agape et

rassembl les convives autour de la table carpocratienne. Thodoret s'appuie ici du tmoignage de saint Clment d'Alexandrie (_Strom._, lib. III), qui parle, en effet, de ces conventions impudiques, imites, d'ailleurs, des moeurs conviviales de Rome paenne; car Horace, dans une de ses odes (lib. III, 6), signale les adultres qui s'excutaient ainsi, d'intelligence avec le mari avin et presque sous ses yeux, quand on avait emport les flambeaux et livr la place la volupt. Mox juniores qurit adulteros Inter mariti vina: neque eligit Cui donet impermissa raptim Gaudia, luminibus remotis; Sed jussa coram non sine conscio Surgit marito: seu vocat institor, Seu navis Hispan magister, Dedecorum pretiosus emtor. On voit par cette citation que les paens et Horace lui-mme taient de vritables carpocratiens sans le savoir, d'o il rsulte que ceux-ci n'taient que des paens mal convertis. Prodicus, pour motiver ces drglements monstrueux, prtendait que les mes avaient t envoyes dans les corps, non pas pour tre punies, mais afin que par toutes sortes de volupts elles rendissent hommage aux anges ou aux gnies qui avaient cr le monde. Il avait, en outre, par un sacrilge dtestable, voulu reprsenter l'union mystique des frres et soeurs en Jsus-Christ, par la conjonction charnelle de l'homme avec la femme. On dut lui savoir gr pourtant de n'avoir point, l'exemple des canites, sanctifi les moeurs de Sodome et tent de dtruire l'humanit dans son berceau. Cependant, aprs Prodicus qui vivait en 120, les adamites subirent une rforme morale dont l'auteur est rest inconnu: ils se vourent la continence et la virginit, quoiqu'ils abusassent de l'imitation de leur patron, au point de vouloir revenir l'tat de nudit du premier homme. Les Pres ne nous donnent pas la raison de cette bizarre hrsie, et l'on est rduit des conjectures qui nous amnent croire que les adamites, en adoptant ce costume indcent pour leurs crmonies secrtes, sinon pour les rites publics du culte, avaient eu l'intention de se rappeler mutuellement l'innocence de l'homme, antrieurement au pch d'Adam. Ils s'assemblent, dit saint piphane, tout aussi nus qu'ils taient au sortir du ventre de leur mre, et en cet tat, ils font leurs lectures, leurs oraisons et leurs autres exercices de religion. Saint Augustin ne fait que rpter presque textuellement les paroles de saint piphane. Ainsi, hommes et femmes, ils s'assemblent nus, ils coutent nus les lectures, ils prient nus, et nus ils clbrent les sacrements (_nudi itaque mares feminque conveniunt, nudi lectiones audiunt, nudi orant, nudi celebrant sacramenta_). Malgr cette dlicate preuve de leur continence, ces adamites restaient chastes ou du moins n'en venaient jamais aux actes de la chair, mais ils ne conservaient pas la pudeur des yeux, et le spectacle de toutes ces nudits salissait leur pense, en leur donnant plus de peine se dfendre des aiguillons de la concupiscence. Mais saint piphane et saint Augustin disent expressment qu'ils rsistaient cette continuelle provocation de la luxure, et qu'ils finissaient par se regarder comme des choses inertes. Nanmoins, saint Clment d'Alexandrie, qui s'obstine voir les imitateurs de Prodicus dans les hritiers de son hrsie, les accuse toujours de s'accoupler dans les tnbres, la suite de leurs impures agapes: +to kataischynon autn tn pornikn tautn dikaiosynn ekpodn poisamenous phs t tou lychnou peritrop, mignysthai+. Nous n'oserons pas nous prononcer,

entre des avis si opposs, pour ou contre les faits et gestes des adamites; nous pensons pourtant que ces sectaires, qui n'taient que des gnostiques d'une espce particulire, se conduisaient dans leurs assembles nocturnes aussi honntement que le leur permettait la nudit dont ils faisaient parade en l'honneur d'Adam et d've. Cette nudit allgorique devint mme, pour certains adamites des deux sexes, une condition normale de la vie asctique. Ils demeuraient nus, avec une ceinture qui leur couvrait les reins, et ils se cachaient, soit par groupes, soit isols, dans le fond des bois et des dserts; ils s'enfuyaient l'approche de tout tre humain qui se distinguait d'eux par ses vtements, et ils aspiraient se croire revenus aux premiers ges du monde, o l'homme menait la vie des animaux. Cette vie bestiale devait souvent produire chez ces tres dgrads un oubli complet de leur sexe et un amortissement absolu des sens. Aussi, quand parfois ils rentraient dans la socit de leurs semblables, sans consentir se montrer vtus en public, ils affectaient de n'tre plus d'aucun sexe, ils paraissaient insensibles la vue et au toucher de la chair. Ils sont hommes avec les hommes, dit saint Clment d'Alexandrie, femmes avec les femmes; ils voulaient tre de tous les deux sexes. Cette phrase complmentaire implique peut-tre un sens bien diffrent de celui qu'vagrius a cru devoir adopter en rapportant ce fait singulier (_Histor. eccles._, lib. I, cap. 21). Il faudrait comprendre plutt, en effet, que ces espces de satyres se livraient tous les dportements de leur salacit, sans distinction de sexe ni de personnes. C'est ainsi du moins que les adamites se perpturent travers les sicles jusqu'au seizime, o ils apparurent pour la dernire fois, moins qu'on ne veuille les reconnatre encore dans les convulsionnaires du dix-huitime sicle. Ces excs d'impudicit, que les hrsiarques enveloppaient du manteau de la foi nouvelle, devaient invitablement produire, en sens contraire, des excs de continence et d'asctisme. C'tait toujours le gnosticisme qui empruntait une forme chrtienne et qui crait un nouveau foyer d'hrsie. On vit natre successivement plusieurs sectes gnostiques qui se condamnaient d'tranges servitudes de chastet: les unes, pour ressembler Jsus-Christ, qui mourut vierge; les autres, pour se rapprocher autant que possible de l'tat de l'homme dans le paradis; ceux-ci, pour tuer le pch en ne perptuant pas l'humanit; ceux-l, pour se soustraire l'empire du dmon qui s'incarnait dans la femme. Les encratites ou les continents, les marcionites et les valentiniens, se firent connatre presque en mme temps, au milieu du deuxime sicle, par leur exagration de chastet. Le fondateur de la secte des marcionites, Marcion, fils d'un pieux vque de Sinope en Paphlagonie, n'avait pas d'abord t un modle bien difiant de cette continence, qu'il prcha plus tard avec autant d'autorit que saint Paul, car il commena ses actes d'hrsiarque par une fornication dont il ne put se faire absoudre par son pre; il se vengea de son excommunication en jetant le trouble parmi les orthodoxes. Aprs avoir dbauch une fille, il se lia de corps et d'esprit avec une femme qui l'aida dans son apostolat d'hrsie. Il n'admettait que l'tat de clibat et la continence absolue chez les chrtiens, et il ne baptisait que ceux ou celles qui faisaient voeu de conserver leur puret charnelle et spirituelle. Cependant il trouvait bon que les sodomites eussent t dlivrs des enfers par les mrites du Rdempteur, et il assurait que, les corps ne devant pas ressusciter, leur souillure n'altrait pas les mes qui arrivaient seules devant Dieu purifies par la mort. Les marcionites ne se tenaient pas l'cart de la socit des femmes, lorsqu'ils croyaient avoir dompt la chair; celles-ci pouvaient administrer le baptme et dire la messe, pourvu qu'elles eussent

les mains pures et l'me candide. Marcion, l'instar des principaux gnostiques, reconnaissait dans la nature l'existence de deux principes, l'un bon et l'autre mauvais, ternellement en guerre; il attribuait la continence le pouvoir de combattre et de vaincre toutes les embches du dmon, qui avait son fort dans la tte de la femme. Cette hrsie, en dpit des privations qu'elle imposait ses adeptes, fit de tels progrs dans tout l'empire, que Constantin le Grand publia un dit contre les marcionites en 326, et que, prs d'un sicle plus tard, Thodoret, vque de Tyr, en convertit plus de dix mille dans le cours de son piscopat. Valentin, qui vcut dans le mme temps que Marcion, fut plus vers que lui dans les abstractions de la philosophie gnostique et platonicienne; mais, comme lui, comme beaucoup de philosophes d'Alexandrie, il jugea utile de ranger l'homme sous le joug de la continence. Ses obscures thories religieuses ne s'adressaient, d'ailleurs, qu'aux plus hautes aspirations de l'esprit, qui se dtachaient du corps comme d'un poids inutile. Les valentiniens, qui vitaient avec soin les aiguillons de la luxure, mortifiaient le corps de manire ne pas lui laisser le libre usage de ses facults; ils ne buvaient pas de vin, jenaient, dormaient peu et sur la dure, ne fixaient pas leurs regards sur les objets extrieurs et ne tendaient qu' se perdre dans les nuages de la mtaphysique. On les accusa toutefois de dsordres qui eussent t au-dessus de leurs forces, si ces dsordres n'avaient pas t contraires l'essence mme de leur doctrine. Les marcionites devenaient presque des tres thrs et des intelligences immatrielles, dans ce commerce habituel avec les gnies ou les ons qu'ils avaient imagins comme intermdiaires entre l'homme et la Divinit. Il est possible nanmoins que la mystique Prostitution des incubes et des succubes, qui ont souill souvent la couche la plus chaste au moyen ge, soit ne tout navement de l'hrsie des marcionites. Les encratites ou les continents ne furent pas moins svres que les marcionites l'gard du pch de la chair. Ils tiraient leur origine des ptres de saint Paul, expliques par Tatien, disciple de saint Justin. Tatien avait fait un dogme des rpugnances de saint Paul contre le mariage; il avait condamn ce sacrement comme une conjonction dtestable, et il ordonnait le clibat comme un acheminement la vie anglique. C'tait l'abus d'une foi vive et impatiente, car Tatien se proposait de transporter sur la terre la perfection des lus du paradis. Les sectateurs de cet hrsiarque poussrent jusqu' la folie cette passion de la puret et de la continence; ils s'estimaient seuls purs et parfaits entre les chrtiens, et ils faisaient un tel usage de l'eau, extrieurement et intrieurement, comme symbole d'ablution, qu'ils furent surnomms _hydroparastates_. Les valsiens, qui n'eurent qu'une vogue de curiosit vers 240, poussrent plus loin encore le culte de la puret corporelle, car leur fondateur, l'Arabe Valsius, en s'inspirant du sacrifice qu'Origne avait fait de son sexe aux mortifications de la chair, se persuada que la vritable chastet ne pouvait rsider que dans une nature mutile; il dclara que, pour anantir le pch de l'incontinence, il en fallait dtruire la cause, et il n'eut aucun regret de se sparer de cette prilleuse virilit qui l'avait induit pcher et qui en avait fait pcher d'autres. Ses disciples ne s'aperurent pas qu'ils ne faisaient qu'entrer en concurrence avec les prtres de Cyble; et non contents de se livrer eux-mmes une castration qui ressemblait fort un martyre, ils se vouaient avec une sorte de frnsie la propagation de leur cruelle hrsie: ils ne sortaient qu'arms d'un petit couteau pointu et tranchant, semblable celui avec lequel les chirurgiens enlevaient

la verge ou les testicules aux esclaves destins la condition d'eunuques ou au mtier de _spadones_; on les voyait lancer et l des regards torves et cherchant une victime, sans interrompre le fil de leurs oraisons mentales; ils ne trouvaient pas faire beaucoup de proslytes qui consentissent se rendre eunuques, mais ils usaient de violence pour conqurir des corps la chastet valsienne, et ils mutilaient impitoyablement tous les patients, chrtiens ou paens, qui leur tombaient sous la main. Ce fut principalement dans la Jude, que ces furieux hrtiques, qui suivaient d'ailleurs les sentiments des gnostiques, s'attaqurent ainsi aux pauvres pcheurs, sous prtexte d'en faire des anges de leur vivant. Mais ces gnostiques n'taient pas tous aussi radicalement ennemis de l'oeuvre de la chair. Sous le nom de manichens, au contraire, ils proclamaient, avec la haine du mariage, le libre et immodr exercice de toutes les facults sensuelles. Ces manichens, qui ont presque balanc la prpondrance des vrais chrtiens dans le quatrime sicle, et qui se sont glisss jusqu' nous travers les rudes guerres que l'glise leur a faites, avaient voulu, si l'on en croit les Pres et les conciles, riger le culte des sens et fonder la Prostitution religieuse la place de l'vangile et du culte de l'esprit. L'auteur de cette mystrieuse hrsie fut un Perse, nomm Mans, qui avait dpos son trange doctrine dans des livres o ses disciples puisrent le principe de toutes les impurets. On a peine croire ce que saint Augustin raconte de leur systme sur le salut des mes spares des corps. Suivant ce systme, Dieu avait construit une grande machine compose de douze vaisseaux ariens, qui taient continuellement chargs d'mes et qui les transportaient travers les espaces dans la lune et dans le soleil, mais le voyage s'oprait sous de bizarres auspices. Il y avait, dans les vaisseaux, des vierges divines qui prenaient la forme masculine pour donner de l'amour aux femmes, et la forme fminine pour exciter les ardeurs des hommes; en sorte que les mes des deux sexes ne cessaient de s'purer dans cet immense accouplement: car, disaient les manichens, pendant l'motion de la luxure, la lumire se dgage des substances tnbreuses de la matire et saillit vers la Divinit (_ut per hanc illecebram, commota eorum concupiscentia, fugiat de illis lumen, quod membris suis permixtum tenebant_). Si les manichens avaient mis la Prostitution dans les sphres clestes, ils n'avaient garde de vouloir l'abolir sur la terre; aussi, considraient-ils l'acte vnrien comme une oeuvre sainte, condition que la saintet de cet acte ne ft pas compromise ou annihile par le mariage et par la conception. _Et si utuntur conjugibus_, dit saint Augustin (_de Hresibus_, cap. 46), _conceptum tamen generationemque devitant, ne divina substantia qu in eos per alimenta ingreditur vinculis carneis ligetur in prole_. C'tait une incroyable imagination que de voir dans la gnration des enfants une diminution de la substance divine que chacun s'incorporait par la nutrition! Avec des ides aussi monstrueuses, les manichens taient convaincus d'avance de toutes les turpitudes qu'on leur imputait, et ils furent perscuts par les chrtiens ainsi que les chrtiens l'avaient t par les paens. Comme ils croyoient que l'esprit venoit du bon principe, dit Maimbourg dans son _Histoire de saint Lon_, et que la chair et le corps toient du mchant, ils enseignoient qu'on le devoit har, lui faire honte et le dshonorer en toutes les manires qu'on pourroit; et sur cet infme prcepte, il n'y a sorte d'excrables impudicits dont ils ne se souillassent dans leurs assembles. Ce n'est pourtant pas une raison suffisante pour ajouter foi l'horrible et dgotante pratique dont les accuse saint Augustin, en prtendant qu'ils mlaient leurs hosties et leurs aliments de la semence humaine: _Qua occasione vel potius execrabilis superstitionis quadam

necessitate coguntur electi eorum, velut eucharistiam conspersam cum semine humano sumere, ut etiam inde, sicut de aliis libis quos accipiunt, substantia illa divina purgetur... Ac per hoc sequitur eos, ut sic eam et de semine humano, quam admodum de aliis seminibus, qu in alimentis sumunt, debeant manducando purgare._ N'est-il pas vident que la Prostitution tait partout o le christianisme de l'vangile n'tait pas?

CHAPITRE V. SOMMAIRE. --La Prostitution sacre et la Prostitution hospitalire, dans le christianisme. --Les ermites, les vierges et les premiers moines. --Tableau des souffrances physiques auxquelles se soumirent les Pres du dsert. --Les filles et les femmes ermites. --Lgende de saint Arsne et de la patricienne romaine. --Le jeune solitaire et le patriarche. --L'ermite et sa mre. --Lgende populaire de saint Barlaam et du roi Josaphat. --Le dmon de la luxure et de la convoitise. --Lgende d'un vieil ermite qui eut ce dmon combattre. --La Prostitution hospitalire dans les agapes nocturnes et travers les solitudes catholiques. --Les moines errants. --Les _Sarabates_. --Conduite impudente de ces moines dissolus. --Moeurs relches de certaines abbayes de femmes. --La Prostitution sacre dans le culte des images. --Les saints apocryphes. --Culte obscne rendu en divers endroits jusqu' la rvolution franaise, par les femmes striles, les maris impuissants et les _malficis_, aux saints Paterne, Ren, Prix, Gilles, Renaud, Guignolet, etc. --Lgende de saint Guignolet. --L'oeil d'Isis et l'oie de Priape. --Statue indcente de saint Guignolet Montreuil en Picardie. --Saint Paterne. --Saint Guerlichon. --Saint Gilles. --Saint Ren. --Saint Prix. --Saint Arnaud. --Vestiges du paganisme dans le culte chrtien. Le christianisme, lorsqu'il tait en lutte avec la Prostitution paenne, trouva donc, dans son propre sein, d'indignes adversaires qui s'efforcrent de le souiller de tous les dsordres les plus abominables. Ces adversaires taient quelquefois suscits par les religions profanes, que la foi du Christ sapait dans leurs honteuses racines attaches aux passions sensuelles de l'homme qui avait fait ses dieux son image. Quelquefois aussi, les hrsiarques les plus redoutables n'taient que des catchumnes ignorants ou des diacres de bonne volont, exalts et aveugls par les austrits, la prire et la solitude. Voil comment la continence excessive pouvait produire l'excessive impuret; voil comment des chrtiens, longtemps chastes et vertueux, se laissaient emporter des aberrations criminelles, que les gentils eux-mmes ne se fussent pas permises. Le principe de la chastet de l'me et du corps tait la plus grande force de cette loi nouvelle, qui avait fait par l des esclaves soumis en faisant des proslytes. Les docteurs et les Pres de l'glise ne cessrent donc, en aucun temps, de poursuivre et de terrasser le paganisme dans les oeuvres de la Prostitution sacre et lgale. Mais, chose trange! pendant que le christianisme naissant livrait cette guerre infatigable aux doctrines et aux actes de l'iniquit, il ne s'apercevait pas que la Prostitution sacre, et mme la Prostitution hospitalire, ces deux soeurs aussi vieilles que le monde, osaient dj reparatre sous un dguisement chrtien, qui changeait compltement leur caractre et dissimulait leur origine primitive. Grce ce dguisement sous lequel

on ne les reconnaissait plus, quoiqu'elles se rvlassent assez par leurs actes, elles occuprent une place parasite que l'hrsie leur avait conquise, et que la morale religieuse ne parvint leur enlever que fort tard, en purifiant tout ce qui avait port trace de leur passage. Ce fut dans la vie asctique des ermites, des vierges et des premiers moines, que la Prostitution hospitalire, cette forme nave de la Prostitution sacre, sembla, sinon renatre, du moins essayer de prouver qu'elle avait exist dans des circonstances analogues. Des solitaires de l'un et de l'autre sexe avaient rompu violemment avec le sicle, et s'taient retirs le long des rives du Jourdain et dans les dserts de la Thbade, pour y vivre d'une vie contemplative et pnitente, loin du pch, ce lion dvorant qu'ils redoutaient cent fois plus que les lions de ces vastes solitudes. Il fallait des annes de cette existence laborieuse et sauvage, pour que le dmon de la chair ft dompt, pour que ses ardeurs fussent teintes, pour que l'esprit ft dfinitivement matre du corps. Pendant ces annes de lutte et d'preuve, o la rvolte des sens menaait souvent de briser toutes les entraves de la continence, l'me avait des heures de doute et de faiblesse, des intervalles de vertige et de folie. Alors, de voluptueuses hallucinations erraient l'entour de ces pauvres victimes du Tentateur; le saint homme ou la sainte femme n'avait plus conscience de son individualit ni de son tat; la cellule troite et nue, la caverne sombre et froide, la hutte misrable et ouverte aux intempries de l'air se transformait, dans les rves de celui ou de celle qui l'occupait, en un palais embaum de parfums, resplendissant d'toffes de soie, tout rempli de musique et de chants, tout encombr de vases d'or et d'argent, de tapis et de coussins, de tables charges de mets exquis et de vins dlicieux. Ordinairement, la prire triomphait de ces piges de l'enfer, et le souffle de Dieu dissipait le nuage fascinateur; mais, dans ces moments difficiles, dans ces nuits d'insomnie brlantes, dans ces journes de retour involontaire vers les choses de la terre, si tout coup un voyageur gar pntrait dans l'asile de la vierge aux abois, si une femme, une chrtienne, avide des consolations de la parole de Dieu, apparaissait soudain aux yeux du patriarche en dlire, le patriarche, la vierge, pouvaient se croire encore aux anciens temps bibliques et s'incliner avec amour devant l'hte divin que le ciel lui envoyait. Le diable y aidant, la Prostitution hospitalire reprenait son empire, et laissait ensuite dans les larmes et le repentir la fragile vertu qu'elle avait abuse, avec les illusions de la science et les vanits du coeur humain. tait-il mme besoin que les frres ou les soeurs, qui venaient ainsi visiter des solitaires, passassent pour des anges, et le devoir de l'hospitalit n'tait-il pas toujours un encouragement au pch que l'occasion dterminait? En lisant les vies des Pres du dsert, on voit chaque page quelle tait la puissance de la chair sur ces natures nergiques, puises par les jenes, les macrations et les souffrances physiques, mais exaltes aussi par la terreur du pch et l'impatience de la perfection spirituelle. Hlas, mon Dieu! raconte saint Jrme, le modle des anachortes; combien de fois, lorsque j'tais dans cette affreuse solitude, toute brle par les ardeurs du soleil, croyais-je encore me trouver au milieu des dlices et des divertissements de Rome! Mes membres tout languissants faisaient horreur voir par le sac dont ils taient couverts; ma peau tait aussi noire que celle d'un thiopien. Je ne faisais que pleurer et gmir; je ne dormais point, et si le sommeil m'accablait quelquefois et me fermait les yeux malgr moi, malgr toutes mes rsistances, je me jetais sur la terre nue

plutt pour y briser mes os que pour les reposer. Je ne parle point de ma nourriture, puisque les solitaires, en quelque langueur qu'ils soient, ne boivent jamais que de l'eau froide, et que ce serait une sorte d'excs que de manger un aliment cuit. Et moi, qui me trouvais dans cet tat et qui m'tais condamn cette peine volontaire par la crainte que j'avais de l'enfer; moi qui n'avais pour compagnie que les scorpions et les btes froces, je m'imaginais nanmoins quelquefois tre dans la compagnie des jeunes filles! Mon visage tait tout ple force de jenes; mon corps tait tout froid et tout dessch, et je sentais nanmoins des chaleurs impures qui rendaient ma concupiscence toute vivante et tout embrase dans une chair demi morte. Combien de fois me suis-je prostern aux pieds du Fils de Dieu, pour les arroser de mes larmes et les essuyer de mes cheveux! Combien de fois passai-je les semaines entires dompter ma chair rebelle! Combien de fois ai-je consum les jours et les nuits, criant continuellement et ne cessant de me frapper la poitrine jusqu' ce que la tranquillit me ft rendue! J'avais horreur de ma cellule, comme si elle et connu mes penses impures, et j'allais, tout irrit contre moi-mme, me prcipiter, m'enfoncer dans les dserts les plus sauvages. Si je voyais quelque roche bien horrible, quelque caverne bien sombre, quelque montagne bien escarpe, c'tait le lieu que je choisissais pour y offrir Dieu mes prires, et pour y faire retentir mes gmissements. Enfin, Dieu, qui coutait mes soupirs et mes larmes, aprs avoir vu mes yeux si longtemps attachs sur lui, me mettait dans une telle disposition d'esprit, qu'il me semblait tout coup que je fusse dans la compagnie des anges, et que dans des transports de joie je m'criais: Je courrai aprs vous, pour suivre l'odeur de vos parfums! Ce passage, qui trouverait son analogue dans les confessions de chaque Pre du dsert, suffit pour nous initier la nature des tentations diaboliques qui assigeaient ces saints personnages. On s'explique assez l'influence provocatrice que devait avoir la vue d'une personne d'un autre sexe sur un esprit tortur de concupiscence, sur un corps irrit de privations. Nous avons dj vu l'abb Zosime poursuivant, dans les sables de l'gypte, une crature toute nue au corps noir et brl par le soleil, laquelle n'tait autre que la fameuse pcheresse dite Marie l'gyptienne. Il y avait en Afrique et dans l'Asie-Mineure une multitude de filles et de femmes ermites qui se consacraient la vie monastique, et qui n'chappaient pas sans combat aux terribles motions de la chair; ce qui faisait dire saint Jrme, tmoin, juge et partie de ces entranements tyranniques: Je place la virginit dans le ciel et ne me vante pas de l'avoir. L'histoire des Pres, recueillie et crite par lui, est pleine de rcits singuliers qui nous montrent les solitaires des deux sexes, en communication permanente avec des tres qui leur viennent du ciel ou de l'enfer, pour les tenter ou pour les encourager. On peut aussi, sans vouloir contester le caractre religieux et touchant de ces rcits extraordinaires, supposer que le voisinage et la frquentation des deux sexes, au fond de ces solitudes peuples de cellules et de pnitences, devaient engendrer bien des abus au point de vue des moeurs, si l'on se rend compte des passions fougueuses que la retraite, le silence, le jene et l'insomnie dveloppent dans une me ardente et fanatique. La soumission des sens tait souvent au-dessus des forces humaines, et le dmon, qui l'on attribuait ces dchanements de luxure, venait en aide tous les troubles de l'esprit et toutes les rbellions du corps. Saint Arsne, qui vivait tout nu dans le dsert, et qui se nourrissait d'herbes comme les btes en fuyant l'approche de ses semblables, trouva un jour la porte de sa cellule une femme noble et ge, que la dvotion avait amene vers lui: Si tu veux voir mon visage, lui

dit-il avec indignation, regarde! Mais elle n'osa pas regarder et elle resta prosterne devant le solitaire: Tu retourneras Rome, reprit-il tristement, et tu diras d'autres femmes que tu as vu l'abb Arsne, et elles viendront aussi pour me voir!--Avec la permission de Dieu, rpliqua-t-elle en s'attristant de la tristesse du saint, je ne souffrirai qu'aucune femme vienne ici!--Je demande Dieu d'effacer ton souvenir de mon coeur! murmura le pauvre abb. Cette dame revint de sa visite au dsert, avec la fivre et une profonde amertume; elle voulait mourir: Ne sais-tu pas, lui dit-un archevque qui lui apporta des consolations, ne sais-tu pas que tu es une femme et que le dmon emploie la femme pour attaquer les solitaires? C'est ce qui fait qu'Arsne t'a parl ainsi, mais il prie sans cesse pour ton me. Et cette dame consentit vivre. Le lgendaire qui rapporte cette mlancolique aventure, le naf Jacques de Voragine, y ajoute deux autres exemples qui prouvent la fragilit humaine chez les plus vnrables confesseurs. Un jeune solitaire disait un patriarche dont il tait le disciple: Tu as vieilli; rapprochons-nous un peu du monde?--Allons l o il n'y a point de femmes! rpondit le vieillard.--Ce n'est qu'au dsert, reprit le jeune homme, que l'on n'est point expos rencontrer des femmes.--Mne-moi donc au dsert! Un autre Pre, pour porter sa vieille mre et l'aider traverser une rivire, se couvrit les mains avec son manteau: Pourquoi couvres-tu ainsi tes mains, mon fils? lui demanda la bonne femme.--Le corps d'une femme est du feu! rpondit-il en chassant le dmon avec des signes de croix. Pendant que je te touchais, ma mre, le souvenir d'autres femmes se rveillait dans mon coeur! Le vilain rle que jouait le dmon pour faire pcher les saints par convoitise de la chair est nettement tabli dans la lgende populaire de saint Barlaam et du roi Josaphat, lgende qui a souvent inspir l'pope romanesque du moyen ge dans toutes les langues. Barlaam convertit Josaphat, fils d'un roi idoltre, que la lgende nomme sans doute par allgorie: le roi Avenir. Ce roi se dsole de voir son fils devenu chrtien, et il s'efforce de le ramener la religion des faux dieux. Le magicien Thodas conseille au roi d'loigner de son fils tous les hommes et de le faire servir par de belles femmes bien pares et bien sduisantes: J'enverrai vers lui un des esprits que j'ai sous mes ordres, afin de le porter la luxure, dit-il; car rien n'est plus propre que la figure des femmes sduire les jeunes gens. D'aprs ce conseil pervers, le jeune chrtien fut enferm au milieu d'un srail de femmes qui le provoquaient sans cesse au pch, et le malin esprit, envoy par le magicien, s'empara de Josaphat avec tant de puissance que celui-ci et bientt succomb si le Dieu des chrtiens ne ft venu son aide. Il rsista donc la tentation et soumit la chair l'empire de l'me. Mais on lui prsenta une fille de roi, qui tait parfaitement belle, et qui produisit sur lui plus d'effet que toutes les autres femmes; il essaya de la convertir, tout en admirant sa beaut enchanteresse: Si tu veux que je renonce aux idoles, pouse-moi! lui dit cette sirne. Les chrtiens n'ont pas le mariage en aversion; ils le louent, au contraire; car les patriarches, les prophtes et saint Pierre, le prince des aptres, ont t maris.--C'est en vain que tu me perscutes, rpondit-il en se dtournant. Il est permis aux chrtiens de se marier, mais cela n'est point permis ceux qui ont fait voeu de virginit. Elle fit semblant de pleurer, et elle le regarda plus tendrement: Si tu veux contribuer mon salut, murmura-t-elle d'une voix tremblante, accorde-moi une demande qui est bien peu de chose: couche cette nuit avec moi, et je te promets qu'au point du jour je me ferai chrtienne. Josaphat n'tait pas prpar cette trange proposition: il savait quelle joie pour les anges que la conversion d'un idoltre; il savait galement quelle tristesse leur cause le pch

de luxure; nanmoins il balanait, et il cherchait dans les regards de la sductrice le honteux courage du pch. Alors le malin esprit, qui avait mission de le faire pcher, dit ses compagnons infernaux: Voyez comme cette jeune fille branle la vertu de ce jeune homme que nous n'avions pu vaincre? Venez donc et jetons-nous sur lui, car le moment est opportun. Josaphat, en effet, se sentait embras des feux de la concupiscence, tandis que le dmon lui suggrait la dtestable pense de sauver au prix de son me l'me de cette jolie paenne. Mais, avant de consentir ce qu'on attendait de sa charit chrtienne, il fit un signe de croix et se mit en oraison. Aussitt il s'endormit, et fut transport en songe dans le sjour des bienheureux. A son rveil, selon les paroles du naf compilateur de la _Lgende dore_ qui a suivi pas pas le rcit de Jean de Damascne: La beaut de cette fille et de ses compagnes ne lui inspira plus que le dgot qu'on ressent l'aspect de la plus sale ordure. Les Pres de l'glise croyaient l'existence d'un dmon qui prsidait particulirement la luxure, et qui avait pour rle d'exciter la concupiscence charnelle parmi les hommes idoltres ou chrtiens. On trouve ce dmon chaque page dans la vie des Pres et dans les lgendes des saints; il emprunte les formes les plus attrayantes pour entraner mal les vierges et les confesseurs; il est souvent repouss et mis en fuite, mais quelquefois il en arrive ses fins, et il invente les fourberies les plus singulires pour venir bout de la continence d'un anachorte. Nous serions en peine de dire si ce dmon de la luxure et de la convoitise tait le mme que celui de la Prostitution que nous rencontrons sous ce nom (_demon scortationis_) dans l'Histoire ecclsiastique d'vagrius (chap. 26), mais qui n'y fait rien pour justifier son nom. Un vieil ermite djouait depuis bien des annes toutes les ruses de ce dmon, qui l'assigeait de mille manires avec une ardeur infatigable. Cet ermite, il est vrai, avait sa cellule sur le mont des Oliviers, o l'esprit de Dieu tait toujours prsent: Quand me laisseras-tu donc tranquille? lui dit un jour le pieux solitaire. Va-t'en, car tu as vieilli autant que moi. Le dmon lui apparut alors, et lui promit de ne plus le tourmenter, pourvu que le saint homme jurt de ne rien rvler personne au monde de ce que lui confierait le dmon. L'ermite s'empresse d'acheter son repos ce prix-l, et fait le serment qu'exige son tentateur; mais ensuite ce dernier lui dit avec malice: Je te conseille de ne plus adorer cette image qui reprsente une femme tenant entre ses bras un enfant. Le dmon se retire l-dessus, et le vieillard reste tout inquiet d'un semblable conseil que son serment l'empche de rvler mme son confesseur. Profondment troubl dans sa conscience, il se rend la ville voisine, nomme Pharan, et va se confesser l'abb Thodore, qui lui donne l'absolution de son parjure: Hte-toi seulement de sortir de cette ville, qui n'est qu'un grand lupanar, lui dit-il, car tu ne serais pas le plus fort contre le dmon de la Prostitution, mais adore en partant Jsus-Christ et sa divine mre. Le vieillard, rentr dans sa cellule, y retrouve le dmon qui l'accuse de s'tre parjur: Loin de moi! s'crie le saint qui le chasse grands signes de croix; je suis trop vieux pour t'couter et pour te craindre! La vie cnobitique tait donc assige de dsirs sensuels et de penses mondaines: la victoire du Tentateur ne dpendait souvent que de sa persvrance tendre des piges aux solitaires, et les occasions de pch ne se reproduisaient que trop souvent. La Prostitution hospitalire parlait plus haut que les austres enseignements de l'glise; elle ne pntrait pas seulement, avec les hrtiques, dans les agapes nocturnes et dans la visitation des vierges et des veuves chrtiennes; elle se promenait encore avec mystre travers les

solitudes o se rassemblaient, pour prier et travailler en commun, les frres et les soeurs de la nouvelle famille catholique. L'ignorance et la crdulit prparaient les victimes que dvorait le monstre de l'impudicit. Ce furent les hrsies qui amenrent avec elles ce prodigieux relchement dans la chrtient, ds l'anne 230: Il n'y avait plus de charit dans la vie des chrtiens, raconte saint Cyprien, tmoin oculaire de cette triste poque, il n'y avait plus de discipline dans les moeurs: les hommes peignaient leur barbe, les femmes fardaient leur visage; on corrompait la puret des yeux en violant l'ouvrage des mains de Dieu, et celle des cheveux mme en leur donnant une couleur trangre. On usait de subtilits et d'artifices pour tromper les simples; les chrtiens surprenaient leurs frres par des infidlits et des fourberies. On se mariait avec les infidles; on prostituait aux paens les membres de Jsus-Christ. Ce passage et bien d'autres tmoigneraient au besoin de l'existence de la Prostitution hospitalire dans la vie commune des chrtiens de l'un ou de l'autre sexe, malgr les excommunications des conciles et les admonestations des docteurs. Il faut attribuer ces mauvaises moeurs, qui rgnaient dans un si grand nombre de communauts de femmes, l'influence dmoralisatrice d'une foule de moines errants et sculiers que la dbauche et la paresse multipliaient partout. Ces hrtiques vivaient joyeusement dans le sicle, sans rsidence fixe, sans occupation sdentaire, sans moyens d'existence; ils se divisaient en une foule de sectes qui ne se distinguaient entre elles que par des varits de libertinage; ils menaient tous le mme genre de vie oisive et vagabonde, allant de ville en ville, ou plutt de couvent en couvent; car, avant l'institution rgulire des ordres monastiques, les vierges voues et consacres vivaient ensemble dans la retraite et la prire, fuyant le contact et la vue des paens, mais frquentant volontiers les prtres et les fidles. Entre ces sectes de fainants et de dbauchs, on remarquait celle des sarabates, qui sont nomms _remoboth_ par saint Jrme et _gyrovagues_ par les historiens du cinquime sicle. Les sarabates, dont le nom signifiait en langue gyptienne _indisciplins_, faisaient remonter leur origine au Juif Ananias, que saint Pierre punit de son mensonge en le frappant de mort subite avec sa jeune femme Saphira. Quoique soi-disant chrtiens, ils ne renonaient pas la circoncision, qui favorisait leurs impures habitudes: Tout chez eux respire l'affectation, crivait Eustochie, en 384, saint Jrme, qui n'a garde de les confondre avec les cnobites et les anachortes: ils ont des manches et des chaussures larges, un vtement encore plus grossier; ils poussent de frquents soupirs, sont exacts visiter les vierges, dchirent la rputation des clercs, et les jours de fte ils se livrent aux excs de l'intemprance la plus effrne (_saturantur ad vomitum_). Dans les commencements, ils formaient des associations fraternelles, deux par deux ou trois par trois, et ils demandaient au travail de leurs mains une nourriture frugale et commune; mais ils avaient de frquentes disputes, qui provenaient, selon saint Jrme, de ce que, vivant de leur chtive industrie, ils ne pouvaient souffrir de matre: mais la cause de ces altercations, qui se terminaient souvent par des voies de fait, rsultait plutt de leurs jalousies et de leurs rivalits amoureuses. Ils ne tardrent pas s'isoler et chercher fortune chacun de son ct. Cassien, dans ses Commentaires (_Collat._ XVIII, c. 8), reprsente sous les traits les plus hideux la conduite impudente de ces moines dissolus qui se propagrent dans l'gypte et jusqu'au fond des dserts de la Thbade, et qui n'avaient pas encore disparu au neuvime sicle, puisque Charlemagne fit une loi pour les dtruire (_Capitul. reg. Francor._, t. I, p. 370). Nous ne sommes nullement ports dfendre et justifier les sarabates, comme a essay de le faire, dans les Mmoires de l'Acadmie de Gottingue (t.

VI, 1775), le savant Franois Walch, qui veut distinguer d'eux les _gyrovagues_, en appliquant ces derniers tous les dbordements qu'on impute aux sarabates. Cassien, que nous prfrons suivre dans nos jugements sur ces hrtiques, les avait vus l'oeuvre dans la haute gypte, o la seule ville d'Oxiringue renfermait plus de dix mille vierges, et o la population entire ne se composait que de cnobites et de moines. Quatre sicles plus tard, alors que les ordres religieux taient rpandus par tout le monde chrtien et que la rgle monastique fermait la porte des clotres aux dangereux aptres de la Prostitution hospitalire, saint Benot recommande ses disciples de se dfier de ces corrupteurs: Il y a une troisime et trs-mauvaise classe de moines, dit-il; c'est celle des sarabates, qui, ne s'astreignant aucune rgle, sourds aux conseils de l'exprience, conservant toujours les gots du sicle, osent mentir Dieu, usurpant les ordres sacrs. Runis par deux, par trois, quelquefois mme seuls, ils vivent sans pasteur, renferms non dans le bercail du Seigneur, mais dans leur propre bergerie. Leur dsir est leur loi; ils appellent saint tout ce qui est de leur choix; ce qu'ils n'aiment point, ils le regardent comme dfendu. La rgle de saint Benot parle aussi des gyrovagues qui n'avaient ni feu ni lieu, et qui s'en allaient l'aventure, mangeant, buvant et logeant dans les couvents, o ils ne laissaient que trop de souvenirs de leur intemprance, de leur irrligion et de leur impuret (_per diversarum cellas hospitantur, semper vagi et nunquam stabiles et propriis voluptatibus et gul illecebris servientes_). Pour rechercher et dcouvrir les dernires traces de la Prostitution hospitalire, il faudrait approfondir l'histoire monastique, et constater les nombreux garements qui ont prouv la fragilit de la vertu humaine et l'impuissance des voeux les plus sacrs. Nous verrions que, dans les monastres de femmes, la rception des gens d'glise et l'hospitalit octroye aux moines de passage entranaient parfois des dsordres qui n'clataient pas toujours en scandales, et qui ne sortaient gure du silence de la vie religieuse. L'glise, comme une mre indulgente, touffait sous son manteau les infractions la rgle et les dportements de son jeune troupeau. Elle avait, d'ailleurs, les yeux ouverts sur les excs qui se cachaient en vain dans l'ombre de ces asiles de pnitence. C'est moins dans les Actes des conciles et dans les chroniques monacales, que dans la tradition appuye sur le tmoignage des romans et des posies populaires; c'est moins d'aprs des faits nombreux et signals que d'aprs le vague murmure des chos du pass, qu'il serait possible de dpeindre les moeurs relches de certaines abbayes, o l'arrive d'un plerin ou d'un moine voquait des rminiscences joyeuses de l'hrsie des sarabates. Le peuple, qui avait des yeux et des oreilles, pour ainsi dire, dans l'intrieur de ces asiles impntrables, en racontait la lgende scandaleuse, et disait merveilles de l'hospitalit des couvents. Le fabliau du comte Ory, qu'on retrouve sous diffrents noms dans presque toutes les littratures du moyen ge, est une gracieuse indiscrtion qui nous en apprend beaucoup plus sur cette hospitalit, que les actes authentiques de la rformation de plusieurs couvents de femmes, dans lesquels le dsordre s'tait introduit avec des htes aimables et audacieux. Nous ne croyons pas devoir insister davantage sur la question dlicate du relchement des moeurs claustrales et sur les dangers de l'hospitalit monastique. Quant la Prostitution sacre, qui appartenait exclusivement aux religions de l'idoltrie, et qui y avait imprim ses souillures allgoriques, on s'tonnera, on s'indignera sans doute qu'elle ait cherch revivre ou du moins ne pas mourir tout entire dans une religion fonde sur la morale la plus pure et remplie des plus

nobles aspirations de l'me. On s'expliquera cependant que le culte des images ait gard et l quelques traces de cette affligeante Prostitution: l'glise succdait au temple; les chastes statues du Sauveur, de la Vierge et des saints remplaaient les statues effrontes de Bacchus, de Vnus, d'Hercule et de Priape; mais le peuple avait de la peine changer la fois de dieux et de culte: elle conserva donc de l'ancien culte tout ce qu'elle pt mler grossirement au culte du vrai Dieu. Les prtres, de leur ct, ne se firent pas scrupule de s'approprier certaines formes de crmonies religieuses qu'ils avaient revtues d'une signification chrtienne; mais ils n'empchrent pas l'intrusion de certaines pratiques essentiellement idoltres, outrageantes mme pour la foi nouvelle. Parmi ces premiers ordonnateurs du culte, il y eut sans doute aussi des esprits pervers ou corrompus qui abusrent de la candeur des nophytes. Ainsi voyons-nous, en ces temps de fondation ecclsiastique, l'hrsie qui s'empare de toutes les issues du christianisme, et qui ose y jeter encore les racines de la Prostitution sacre: ici, ce sont les danses et la musique, ces insidieux auxiliaires de la volupt; l, ce sont les agapes o viennent se reflter les obscnits des Bacchanales; ailleurs, ce sont les saints dguiss en divinits dont ils portent les attributs; bien plus, les sacrements eux-mmes ne sont pas exempts de ces honteuses imitations: au baptme, comme saint Jean Chrysostome l'crivait au pape Innocent Ier, les femmes taient nues, sans qu'on leur permt mme de voiler leur sexe; la messe, les assistants s'entre-baisaient sur la bouche; dans les processions, les vierges voiles portaient des amulettes et des idoles qui auraient convenu au culte d'Isis ou de Mythra; les gteaux obscnes des ftes du paganisme, les _coliphia_ et les _siligines_, avaient peine modifi leurs formes et leurs usages. En un mot, la Prostitution sacre s'attachait de toutes parts, comme un lierre parasite, non pas au dogme, mais la liturgie. Il fallut que les Pres de l'glise et les conciles amenassent par degrs les esprits et les coeurs subir le joug divin de la morale vanglique. Mais si le culte catholique purait et rejetait l'ivraie paenne qui avait germ dans son sein, le paganisme se perptuait dans certaines croyances, dans certaines crmonies, qui touchaient de prs la vieille souche de la Prostitution sacre. Voil comment le culte secret des dieux domestiques se retrancha dans le _lararium_ comme dans un fort, et y resta inviolable pendant des sicles aprs l'tablissement du christianisme; voil pourquoi Vnus, Priape, le dieu Terme, les faunes et les sylvains eurent des autels et des sacrifices jusque dans le moyen ge. Les amants et les vierges sont les derniers soutiens de la thogonie qui avait difi les sens et les passions; mais ce ne sont plus des adorateurs exclusifs et timors de l'idole qu'ils encensent au pied d'un arbre sculaire, au bord d'une fontaine, dans le fond d'une grotte, au sommet d'une montagne: ils rclament, d'un ton imprieux et parfois avec des menaces, les secours et la protection de ces dieux dchus, que l'esprance tolre encore sur leur pidestal, et qui tomberont en morceaux la premire preuve de leur impuissance. Les filles qui veulent avoir des amants ou des maris vouent leur virginit au gnie du fleuve, de la fort, d'un arbre ou d'une pierre, mais elles n'offrent pas ces gnies invisibles le tribut matriel de leur virginit, qui s'immole elle-mme sur le gazon fleuri quand un ptre aussi beau que Daphnis se trouve l pour recevoir la victime. C'est toujours Vnus qui est l'me de l'univers, c'est Vnus qui conserve son culte ternel en prsence de la nature. Les nouveaux convertis ne se sparent pas aisment de ces divinits avec lesquelles ils se sentent jeunes et pleins d'ardeur: ils sont baptiss, ils vont dans les glises, ils participent aux agapes,

ils sentent avec une douce motion couler dans leur me la morale de l'vangile, mais ils se rattachent, par quelque lien sensuel, par quelque instinct physique, aux images divinises de leurs passions, aux analogies divines de leur corps. Vnus avait t la premire personnification de l'idoltrie sous les noms de Mylitta, d'Uranie et d'Astart: elle en fut la dernire, sous son nom de Vnus, que ses grossiers et rustiques desservants prononaient _Bnus_. On a dcouvert Pompi une curieuse inscription, qui montre bien que, ds le milieu du premier sicle de Jsus-Christ, le culte de Vnus avait dj des sacrilges. C'est un amant malheureux qui voudrait se venger de ses peines de coeur sur la desse de l'amour elle-mme: Qu'il vienne ici celui qui aime! je veux rompre les ctes de Vnus et lui casser les reins coups de bton. Elle a bien pu briser mon sensible coeur, la cruelle desse: pourquoi, en revanche, ne lui briserais-je pas la tte? Quisquis amat, veniat! Benere, vole frangere costas Fustibus et lumbos debilitare de. Si potest illa mihi tenerum pertundere pectus, Quin ergo non possim caput de frangere? Cette idoltrie se glissa dans le culte de diffrents saints, qui furent choisis par le caprice populaire pour remplacer des dieux familiers qu'on invoquait dans les circonstances les plus ordinaires de la vie. Nous n'avons pas nous tendre, malgr le droit de la science, sur un sujet qui ctoie les choses les plus respectables, et qui leur prterait un reflet dshonnte; mais il est impossible de ne pas constater que la Prostitution sacre s'tait rfugie sous les auspices de ces saints, que le peuple avait crs l'image de divers faux dieux, et que tous les efforts de l'glise ne russirent pas faire tomber dans le mpris public, avant que le peuple et appris rougir de ses ignobles superstitions. Tels taient les saints apocryphes, qui avaient le bienheureux privilge de gurir la strilit chez les femmes et l'impuissance chez les hommes. On ne saurait douter que ces saints-l ne soient issus en ligne directe de Priape et de ses impudiques assesseurs, le dieu Terme, Mutinus, Tychon, etc. Jamais l'autorit ecclsiastique n'a protg de pareils saints, qu'on laissait comme des ftiches l'adoration du vulgaire, et qui n'exeraient leur influence rgnratrice, que dans un rayon trs-born, la faveur de la crdule confiance des pauvres gens qu'une tradition immmoriale avait convaincus des mrites de ces tranges patrons. Ce n'taient la plupart que des Priapes dguiss, et l'archologie a dmontr que, dans tous les endroits o ce culte indcent a t tabli, il y avait eu autrefois un temple ou une statue ou un emblme de Priape. Nous ne passerons pas en revue les saints, qu'invoquaient nagure les femmes striles, les maris impuissants et les _malficis_. Calvin les a dnoncs l'honntet publique, dans son fameux _Trait des Reliques_; Henri Estienne, dans son _Apologie pour Hrodote_, les a mis l'index, et bien avant ces protestations satiriques, la religion avait condamn comme superstitieux et scandaleux le culte de ces impurets. Nous n'avons donc pas besoin de dire que le paganisme, en ce qu'il avait de plus obscne, s'tait perptu dans le culte particulier qu'on rendait en divers endroits aux saints Paterne, Ren, Prix, Gilles, Renaud, Guignolet, etc. Mais ce dernier, plus clbre que les autres, doit fixer aussi plus curieusement notre attention, parce qu'il avait hrit de tous les attributs de Priape, et qu'il tait encore en France, avant la Rvolution de 1789, le dernier symbole de la Prostitution sacre.

Au fond du port de Brest, raconte Harmand de la Meuse dans ses _Anecdotes relatives la Rvolution_, au del des fortifications, en remontant la rivire, il existait une chapelle auprs d'une fontaine et d'un petit bois qui couvre la colline, et dans cette chapelle tait une statue de pierre honore du nom de saint. Si la dcence permettait de dcrire Priape avec ses indcents attributs, je peindrais cette statue. Lorsque je l'ai vue, la chapelle tait moiti dmolie et dcouverte, la statue en dehors tendue par terre et sans tre brise, de sorte qu'elle subsistait en entier et mme avec des rparations qui me la firent paratre encore plus scandaleuse. Les femmes striles ou qui craignaient de l'tre allaient cette statue, et, aprs avoir gratt ou racl ce que je n'ose nommer, et bu cette poudre infuse dans un verre d'eau de la fontaine, ces femmes s'en retournaient avec l'espoir d'tre fertiles. Ainsi voil le culte de Priape en plein exercice, l'poque de la Rvolution, dans la province la plus religieuse de la France. La lgende de saint Guignolet n'a cependant pas d'analogie avec la fable de Priape dans la mythologie hellnique. Ce saint, nomm Winvaloeus, qu'on a traduit par _Guignolet_, _Guenol_, _Guingulois_ et _Wignevalay_, fut le premier abb de Landevenec, au milieu du cinquime sicle, et vcut dans une grande austrit, sans communiquer jamais avec les femmes. Sa lgende nous semble nanmoins entache de symbolisme rotique, et plusieurs de ses miracles directs affectent une spcialit que ses reliques et ses statues ont garde pendant prs de treize sicles. On aura la clef de son culte Brest, en tablissant l'tymologie du nom de l'abbaye de Landevenec, situe trois lieues de cette ville: _Landevenec_ renferme videmment _landa Veneris_, et il est certain que cette lande ou plaine, riveraine de la mer, possdait, une poque recule, un temple ou _fanum_ de Vnus, fort renomm surtout chez les matelots bretons, qui, au retour de leurs courses maritimes, ne manquaient pas d'aller sacrifier la desse et de lui recommander la fertilit de leurs femmes. A Landevenec comme dans tous les lieux consacrs au culte de Vnus, le christianisme purifia le temple paen et sanctifia l'idole; mais l'obstination populaire attribua au saint les qualits du faux dieu, et Guignolet continua Priape. Les reliques de ce saint breton taient honores ailleurs, notamment l'abbaye de Blandinberg prs de Gand et Montreuil en Picardie. Le nom de la ville de Montreuil se rapporte probablement la lgende de Guignolet et aux symboles de Priape. Selon la lgende, une oie avait aval l'oeil de la soeur de Guignolet: celui-ci ouvrit le ventre de l'oie, y reprit l'oeil et le remit intact sa place. Or, on sait ce que figurait l'oeil mystique dans les religions de l'antiquit, spcialement dans le culte d'Isis, auquel s'tait ml celui de Vnus; quant l'oie, c'tait l'oiseau symbolique de Priape. Cambry raconte le miracle dans son _Voyage au Finistre_, mais il n'en cherche point le sens primitif et il ne parat pas se douter de ce que pouvaient avoir de commun entre eux l'oie de Priape et l'oeil d'Isis. La statue de saint Guignolet Montreuil tait plus indcente encore que celle que les marins adoraient Brest. Dulaure, dont le tmoignage, il est vrai, n'est pas trop recommandable dans une question de ce genre, avait vu cette statue, encore vnre en 1789, et il n'hsite pas la dcrire dans sa _Description des principaux lieux de la France_. Elle tait de pierre et reprsentait le saint, entirement nu, couch sur le dos, avec un phallus monstrueux. Ce phallus formait une pice postiche qu'on poussait par derrire, mesure que la dvotion des femmes en diminuait les proportions force de le racler. Nous regardons cette particularit comme une vilaine plaisanterie de Dulaure, qui ne perdait aucune occasion de tourner en ridicule les pratiques superstitieuses.

Saint Guignolet, comme nous l'avons dit, n'tait pas le seul qui et conserv quelque chose de la physionomie et du caractre de Priape. La Bretagne avait surtout une dvotion spciale dans les saints de cette famille: elle possdait un saint Paterne ou Paternel, qu'on invoquait Vannes et qui se mlait des mystres de la paternit. Henri Estienne a recueilli l'hagiographie des autres successeurs de Priape qui les inscriptions ithyphalliques dcernent l'pithte de _paternus_ et de _pantheus_: Quant au mal de strilit (auquel les mdecins se trouvent si empeschez), dit l'auteur de l'_Apologie pour Hrodote_, il y a force saints qui en guarissent, faisans avoir des enfans aux femmes, voire par une seule apprehension devotieuse. Et premirement, saint Guerlichon, qui est en une abbaye de la ville de Bourg-de-Dieu, en tirant Romorantin et en plusieurs autres lieux, se vante d'engrosser autant de femmes qu'il en vient, pourveu que pendant le temps de leur neuvaine ne faillent s'estendre par dvotion sur la benoiste idole qui est gisante de plat et non point debout comme les autres. Outre cela, il est requis que chacun jour elles boivent un certain breuvage mesl de la poudre racle de quelque endroit d'icelle et mesmement du plus deshonneste nommer. Henri Estienne, qui s'indigne avec raison de trouver une si honteuse dvotion en usage chez des chrtiens, ajoute que la partie de la statue qu'on raclait de prfrence tait bien use, l'poque o cette image priapique fut examine par une personne digne de foi, qu'il ne nomme pas, mais qui lui certifia l'authenticit du fait, vers 1550 environ. Il y a aussi au pays de Constantin en Normandie (qu'on dit communment Contantin), ajoute-t-il, un saint Gilles qui n'a pas eu moins de crdit en ces affaires, quelque vieil et caduc qu'il fust, selon le commun proverbe de ceux-l mesme qui s'amusent tels abus et qui les vendent aux autres, qu'il n'est miracle que de vieux saints. J'ay aussi ouy parler d'un certain saint Ren, en Anjou, qui se mesle de ce mestier; mais comment les femmes se gouvernent autour de luy (qui leur monstre aussy ce que l'honnestet commande de cacher), comme j'aurois honte de l'escrire, aussy les lecteurs auroyent honte de le lire. Il est incontestable que la destination de ces saints de pierre tait la mme que celle de l'idole de Mutinus (voyez ci-dessus, t. 1, page 383), que nous retrouverons dans les religions de l'Inde, comme nous l'avons dj reconnue dans celles de la Phnicie et de l'gypte. Il serait facile de rattacher par l'tymologie saint Gilles et saint Guerlichon Priape et ses auxiliaires. Quant Ren ou Renaud, il fait allusion aux _reins_, _rena_, et un pote du seizime sicle avait en vue ce rapprochement tymologique dans un vers goguenard o il invoque Et saint Renaud pour les rognons. On peut encore faire remonter Priape la gnalogie de saint Prix, en latin _Projectus_, qu'on avait traduit dans la langue vulgaire par _Prey_ et _Priet_. Il serait ais de reconnatre _Priapus_ dans _Projectus_, qu'on crivait _Proiectus_. Nanmoins, ce saint Projet tait un vque de Clermont en Auvergne, martyris au septime sicle; ses reliques furent trs-rpandues, ainsi que ses images, et les femmes striles lui rendaient un culte scandaleux, dont le pieux vque n'a jamais t responsable. Les Actes du saint sont imprims dans le Recueil des Bollandistes; mais on n'y trouve rien, bien entendu, qui puisse justifier les indcences de cette superstition populaire son gard; elle n'existait, d'ailleurs, que dans un petit nombre de chapelles de campagne, tandis que plus de quatre cents glises honoraient saint Projet ou saint Prix avec beaucoup de convenance. Au village de Cormeil, prs Paris, on vit longtemps une image de saint Prix, qui avait pu tre originairement une statue de Priape, et

qui, dans tous les cas, aurait t faite d'aprs le modle du dieu paen. Il est tout simple que, dans l'origine du culte catholique, les statues n'aient fait que changer de nom, de mme que les temples devenaient des glises. Enfin, le savant le Duchat, dans ses remarques sur l'_Apologie pour Hrodote_, ajoute notre catalogue de saints ithyphalliques un saint Arnaud qu'on adorait Saint-Auban (nous ne saurions dire en quelle province tait situe cette localit): La statue de saint Arnaud, dit-il, portoit un tablier qui lui cachoit les parties gnitales. Les femmes striles supposant qu' cause de quelque ressemblance de nom, saint Arnaud devoit avoir la mme vertu que le saint Renaud des Bourguignons, levoient le tablier de cette statue, comme si la seule inspection d'un tel objet avoit d les rendre fcondes. Nous trouverions peut-tre dans le culte antique de Priape ou d'Horus quelque usage analogue, qui s'tait invtr parmi les croyances du petit peuple, et qui avait persist de sicle en sicle, dans l'intrt des unions striles. Il y aurait un livre entier crire sur les vestiges du paganisme dans le culte chrtien; il y aurait surtout une curieuse tude de la Prostitution sacre travers les mtamorphoses religieuses et liturgiques; nous nous bornons indiquer ce sujet, aussi neuf que bizarre, aux archologues et aux savants, qui trouveront dans les Pres de l'glise, notamment dans Lactance et dans saint Augustin, une foule de dtails relatifs la tnacit des Prostitutions paennes, en dpit de la prdication vanglique. L'empereur Constantin eut beau dtruire de fond en comble les temples de Vnus Hliopolis et Aphaques: il ne dtourna pas le courant des plerinages qui se portaient toujours vers ces lieux, consacrs la desse gnratrice depuis tant de sicles, et les basiliques chrtiennes qu'il fit lever sur l'emplacement mme des temples retinrent, pour ainsi dire, le cachet de l'ancien culte; car il fut oblig de dfendre, par une loi crite (_rursus scriptas misit institutiones_, lit-on dans la vie de cet empereur, par Eusbe), la Prostitution des filles vierges et des femmes maries, Hliopolis en Phnicie, et ses dcrets furent sans force contre la forme primitive du culte d'Astart. Cette Prostitution sacre restait, en quelque sorte, attache aux lieux qui l'avaient fait natre et aux dbris des temples qui en avaient t les tmoins. Les empereurs chrtiens eurent besoin de toute leur autorit pour touffer le culte public des divinits du paganisme; mais, en ruinant les temples, en renversant les statues, en perscutant les prtres, ils n'atteignirent pas les profondes racines que ce culte avait laisses dans les opinions et dans les moeurs. Le peuple des champs, plus grossier que celui des villes, mais aussi plus fidle aux leons de ses anctres, prit sous sa garde les dieux qu'il aimait et que ne remplaait pas pour lui le symbolisme moral du catholicisme; il protgea tant qu'il put les chapelles, les autels rustiques, les images de ces dieux, dans les forts paisses, au milieu des landes dsertes, sur les monts et auprs des sources; puis, lorsque, cdant enfin aux excommunications des conciles et la police des vques, ils renoncrent ces images, ces autels et ces diculi, dont ils respectaient toujours les ruines, ce fut avec un sentiment tout paen qu'ils s'attachrent au culte particulier des saints, qu'ils revtirent des privilges de leurs dieux abolis. Voil comment Vnus, Flore, Bacchus, Isis, Priape et les autres divinits qui reprsentaient la nature et le principe gnrateur eurent des fidles et presque des temples jusqu' nos jours.

CHAPITRE VI.

SOMMAIRE. --Opinion de l'glise sur la Prostitution. --Sentiment de saint Augustin et de saint Jrme l'gard des prostitues. --Dfinition de la Prostitution lgale par saint Jrme. --Les Canons des Aptres. --Constitutions apostoliques du pape Clment. --Avis de l'glise sur les ablutions corporelles. --Dfinition des principaux pchs de la chair. --Doctrine de l'glise sur le commerce illicite et criminel. --Le concile d'vire ou d'Elne. --Des mres qui prostituent leurs filles. --De ceux qui pratiquent le lnocinium. --De celles qui violent leur voeu de virginit. --De celles qui n'ont pas gard leur virginit aprs l'avoir voue. --Des femmes que les vques et les clercs peuvent avoir chez eux. --Des jeunes gens qui aprs le baptme sont tombs dans le pch d'impuret. --Des idoles domestiques. --Des prostitues qui contractent le mariage aprs avoir renonc leur mtier. --Des femmes qui, grosses d'adultre, auront fait prir leur fruit. --Des femmes qui auront vcu dans l'adultre jusqu' la mort. --Des gens qu'il est dfendu de prendre gages. --De ceux ou celles qui ne seront tombs qu'une seule fois dans l'adultre. --De la femme qui aura commis un adultre du consentement de son mari. --Des corrupteurs de l'enfance. --Le concile de Nocsare. --Les eunuques malgr eux. --L'entre du sanctuaire dfendue aux femmes par le concile de Laodice. --Le concile de Tyr. --Saint Athanase et la femme de mauvaise vie. --Le concile de Tolde. --Portrait miraculeux du patriarche Polmon. --Le concile de Carthage. --Le dix-septime canon du concile de Tolde. --Le douzime canon du concile de Rome. --Le concile de Ble. --Chapitre unique dans l'histoire des conciles. Nous avons vu quelle tait la doctrine de l'glise primitive au sujet de l'impuret et de l'incontinence; nous avons vu combien les Pres taient unanimes pour exiger des fidles une vie chaste et dcente, lorsque ceux-ci ne se sentaient pas capables de se vouer au clibat chrtien. Il n'y avait donc, vis--vis de cette prescription de chastet absolue adresse tous les membres de Jsus-Christ, aucune jurisprudence ecclsiastique spcialement applicable aux agents de la Prostitution. L'glise, pour tre consquente avec l'essence mme de sa morale, ne pouvait approuver ni reconnatre comme un fait lgal cette Prostitution, qui s'exerait pourtant sous ses yeux, la porte de ses glises aussi bien que nagure aux abords des temples. Les prostitues n'taient que des pcheresses ordinaires, que la grce et le repentir pouvaient prendre au milieu de leur honteux mtier et qui se trouvaient de la sorte toujours prtes entrer dans la voie du salut. Quant aux instigateurs et aux spculateurs de Prostitution, ils se confondaient dans la foule des libertins et n'avaient pas mme de rang spcial parmi les esclaves du pch. C'tait aux confesseurs rgler la pnitence suivant la faute et n'accorder l'absolution qu'aprs l'accomplissement de cette pnitence, qui devait tre publique, comme si le pch l'avait t. Toute Prostitution tait comprise, d'ailleurs, dans le terme gnrique de _fornication_, qu'on distinguait pourtant, par degrs proportionnels, en fornication simple, double, ventuelle, permanente ou redouble. Il est donc tout naturel que, d'aprs ce principe fondamental qui voulait que chaque chrtien ft un austre dfenseur de la puret de son corps, la Prostitution lgale n'et pas raison d'tre aux yeux de l'glise, qui n'aurait os ni l'autoriser, ni la proscrire, ni la tolrer. Les conciles ne font pas mention de cette lpre morale des socits avant le quinzime sicle, et ils se renferment dans des gnralits, pour condamner en masse tous les genres de libertinage. Ils semblent viter, en esquivant

ce point dlicat, de se rencontrer en contradiction avec les lois humaines, qui rglent la Prostitution et qui la reconnaissent comme une impure servitude des passions du vulgaire. Les conciles ont l'air de se souvenir toujours que la Madeleine fut une femme de mauvaise vie et que les mrtrices ont fourni autant de martyres, que les princesses, la foi du Christ, qui a des misricordes infinies pour tous les pchs. Cependant on a lieu de croire que l'glise, au point de vue de la police humaine et de l'conomie des tats, admettait la Prostitution lgale ou du moins fermait les yeux sur cette triste ncessit de la vie des peuples. Cette opinion de l'glise se trouve clairement et formellement nonce, non dans le texte d'un concile ou d'un synode, mais dans les crits de saint Augustin: Supprimez les courtisanes, dit-il dans son _Trait de l'ordre_ (lib. II, c. 12), vous allez tout bouleverser par le caprice des passions. La loi ecclsiastique ne s'immisait donc pas dans les attributions de la loi civile. Saint Jrme (_Epist. ad Furiam_) a l'air de partager le sentiment de saint Augustin l'gard des malheureuses victimes de la Prostitution; il ne les opprime pas sous le poids de leur ignominie; il les encourage seulement se dpouiller de leur infme livre: La courtisane de l'vangile, baptise par ses larmes (_meretrix illa in Evangelio baptizata lachrymis suis_), essuyant avec ses cheveux les pieds du Seigneur, a t sauve; elle n'avait pas une mitre crpe, des souliers qui crient; elle n'avait pas le tour des yeux noirci avec de l'antimoine; elle n'tait pas d'autant plus belle qu'elle tait plus impudique (_non habuit crispantes mitras, non stridentes calceolos, nec orbes stibio fuliginatos: quanto foedior, tanto pulchrior_). Dans un autre passage de la mme ptre, saint Jrme relve encore la femme dgrade, en lui tendant la main de la pnitence. Nous ne demandons pas aux chrtiens, dit-il, comment ils ont commenc, mais comment ils finissent! Le baptme des larmes peut toujours laver d'anciennes souillures et rgnrer une me dans un corps impur. Enfin, saint Jrme, dans une autre circonstance (_Epist. ad Fabiolam_), dfinit la Prostitution lgale comme l'avait fait le jurisconsulte Ulpien, et dit avec la prcision d'un lgiste: La courtisane est celle qui s'abandonne la dbauche de plusieurs hommes (_meretrix est qu multorum libidini patet_). Nous avons recherch soigneusement ce qui pouvait concerner la Prostitution, soit dans les Canons des aptres, soit dans les Constitutions apostoliques, qui n'ont pas prcd les Actes des conciles, malgr l'origine qu'on leur attribuait dans l'ancienne glise, mais qui renferment pourtant l'expression sincre de la doctrine canonique des premiers chrtiens. Il y est question une seule fois de Prostitution proprement dite (_scortatio_); mais en plusieurs endroits, de fornication simple ou double. Dans les Canons des aptres, le sixime dfend l'vque et aux prtres de chasser leurs femmes, mme sous prtexte de religion, et frappe d'excommunication ceux qui se droberaient de la sorte aux liens du mariage. Le dix-huitime canon dfend d'admettre dans le clerg les _bigames_, c'est--dire ceux qui auraient t maris deux fois, parce qu'il y a une espce d'indcence attache aux secondes noces, qui tmoignent de l'incontinence de l'un ou l'autre poux. Le vingt-troisime canon ordonne la dposition des clercs qui se seraient privs de leur sexe par crainte de pcher ou par toute autre cause. Le vingt-quatrime condamne les laques pour le mme fait, et les loigne de la sainte table pendant trois ans. Le soixante-unime canon empche d'admettre dans la clricature toute personne convaincue d'adultre ou de fornication. Le soixante-septime canon enfin prononce l'excommunication contre quiconque aura fait violence une vierge et oblige le coupable pouser celle qu'il a

fltrie. Nous remarquerons que dans les Canons des aptres, qui sont crits en grec de mme que les Constitutions apostoliques, l'acte de Prostitution est compris sous les noms d'_adultre_ (+moicheia+) et de _fornication_ (+kamarsis+). Le mot grec, comme le mot latin qui se traduit par _fornication_, signifiait proprement une vote, un lieu vot, et s'entendait, au figur, de l'acte mme qui s'accomplissait dans ces lieux-l. On ne voit pas que ce mot ait t en usage dans le sens figur, avant que les crivains ecclsiastiques l'aient employ pour remplacer _meretricium_, _scortatio_ et d'autres mots plus malhonntes encore. Dans les Constitutions apostoliques, attribues au pape Clment, lu l'an 67 de J.-C., mais rdiges certainement dans le troisime sicle sur les traditions de l'glise primitive, on trouve indique la rgle de conduite que les femmes chrtiennes doivent suivre pour ne pas ressembler aux idoltres, qui n'avaient pas de moeurs, et qui ne sentaient pas le besoin d'en avoir. Les chrtiennes devaient, avant tout, viter de se montrer en public avec ces recherches de toilette que le rdacteur de ce code sacr appelle les insignes de la Prostitution (_quod sunt omnia meretrici consuetudinis indicia_, dit la version latine littrale): chevelure peigne, artistement accommode et ointe de parfums, habillement tudi et prcieux, chaussure large et tranante aux pieds, anneaux d'or tous les doigts. Si tu veux tre fidle ton divin poux, ajoute le lgislateur chrtien, et si tu veux lui plaire, enveloppe ta tte, en paraissant dans les rues; voile ton visage, pour en drober la vue aux indiscrets; ne farde pas la figure que Dieu t'a faite, mais marche les yeux baisss, et reste toujours voile, comme la dcence le commande aux femmes (Liv. I, ch. 8). Il est dfendu aux deux sexes de se baigner ensemble dans les mmes bains; c'est l surtout que le dmon tend ses filets, dit le texte: une femme n'ira donc que dans le bain des femmes. Qu'elle se lave modestement, pudiquement, modrment, jamais inutilement, jamais trop, jamais midi, et mme, s'il est possible, pas tous les jours (_lavet modeste, verecunde et moderate, non autem supervacue, neque nimis, neque spius, neque meridie, immo, si fieri potest, non quotidie_). L'glise n'a pas vari d'avis sur les ablutions corporelles, dont elle condamne l'abus sans en dfendre l'usage. Dans le VIIe livre des Constitutions, le lgislateur dfinit trs-clairement les principaux pchs de la chair: On distingue, dit-il, l'abominable conjonction contre la nature, et la conjonction contre la loi; la premire est celle des sodomites et l'ignoble dbauche qui mle l'homme avec les btes, la seconde comprend l'adultre et la Prostitution. Dans ces dsordres, il y a d'abord impit, il y a ensuite iniquit, il y a enfin pch; car les premiers mditent la fin du monde, lorsqu'ils s'efforcent de faire contre la nature ce qui est fait par la nature; les seconds, au contraire, font injure aux autres, lorsqu'ils violent les mariages d'autrui, et quand ils divisent en deux ce qui a t fait un par le Seigneur, quand ils rendent suspecte la naissance des enfants et qu'ils exposent le mari lgitime de telles embches; enfin la Prostitution est la corruption de son propre corps, et cette corruption ne s'applique pas l'oeuvre de gnration pour avoir des fils, mais elle n'a pas d'autre objet que la volupt, ce qui est un indice d'incontinence et non un signe de force. Ce passage remarquable, qui rsume toute la doctrine de l'glise sur le commerce illicite et criminel, nous le reproduisons en entier dans la version latine littrale, o les obscurits du texte grec sont un peu claircies: Contra naturam nefaria conjunctio aut illa contra legem, illa Sodomitarum et cum bestiis miscentium flagitiosa libido, contra legem vero adulterium et scortatio: ex quibus

libidinibus, in illis quidem impietas est, in iis vero injuria et denique peccatum... Primi enim interitum mundi machinantur, qui quod a natura est contra naturam facere conantur; secundi vero injuriam aliis faciunt, cum aliena matrimonia violant et quod a Deo factum est unum in duo dividunt et liberos faciunt suspectos et legitimum maritum insidiis exponunt: ac scortatio corruptio est proprii corporis, qu non adhibetur ad generationem filiorum, sed tota ad voluptatem spectat, quod est indicium incontinenti non autem virtutis signum (lib. VIII, c. 27). Voil sans doute le premier texte canonique dans lequel la Prostitution soit nettement signale comme une des formes les plus coupables de l'impuret. Dans un autre passage des Constitutions apostoliques, il est interdit aux chrtiens d'employer des mots obscnes, de jeter et l des regards effronts et de s'adonner au vin: C'est de l, dit le texte, que naissent les adultres et les prostitutions (_non eris turpiloquens neque injector oculorum neque vinolentus; hinc enim scortationes et adulteria oriuntur_ (lib. VII, c. 7). Enfin, ailleurs (lib. IV, c. 5), la loi ecclsiastique ordonne de fuir les dbauchs; car, dit le Deutronome, tu n'offriras pas Dieu le prix de la Prostitution (_fugiendi prterea scortatores; non offeres, inquit Deuteronomus, Deo mercedem prostibuli_). Les Constitutions apostoliques, bien que rdiges aprs les premiers conciles, renferment la doctrine originale du christianisme, mane de l'criture et de l'vangile. Cette mme doctrine se retrouvera ensuite, dveloppe et interprte, dans les dcisions des conciles. Ainsi, l'opinion de l'glise n'a pas vari depuis l'gard de la Prostitution, qu'on la nomme _adultre_, ou _fornication_ ou _scortation_. Le fameux concile d'Elvire ou d'Elne, en Roussillon, qui parat tre un recueil tir de plusieurs conciles plutt qu'un concile particulier, puisqu'on ignore en quel temps il a t tenu, et que les savants le placent tantt en 250 et tantt en 324, ce concile _Eliberatanum_ ou _Illiberitanum_ nous prsente un certain nombre de dcisions qui se rapportent notre sujet et qui ne s'cartent pas des Constitutions apostoliques. Le douzime canon prive de la communion, mme l'article de la mort, les mres, les parents ou tous autres qui auront prostitu leurs filles; il excommunie galement quiconque aura pratiqu le lnocinium, en vendant le corps de son prochain ou le sien: _Si lenocinium exercuerit eo quod alienum vendiderit corpus vel potius suum_. Le treizime canon prononce la mme peine contre celles qui, aprs s'tre consacres Dieu, auraient viol leur voeu et vcu dans le libertinage. Quatorzime canon: Les filles qui n'auront pas gard leur virginit, sans l'avoir voue, seront rconcilies aprs un an de pnitence, si elles pousent leurs corrupteurs; la pnitence est fixe cinq ans, si elles ont connu plusieurs hommes. Le concile, dans cet article, qui a t rform, comme trop indulgent, par les conciles suivants, considre la perte de la virginit, non consacre Dieu, comme une violation des _noces_ ou du mariage chrtien. D'aprs le vingt-septime canon, un vque ou tout autre clerc pouvait avoir chez lui sa soeur ou sa fille, pourvu qu'elle ft vierge, mais non une femme trangre. Le canon trente et unime est trs-lastique et peut embrasser tous les genres de Prostitution; ce canon dit que les jeunes gens qui aprs le baptme sont tombs dans le pch d'impuret seront reus communion aprs pnitence et maris. Il y a loin, de ce canon, la rgle de saint Basile qui prononce quatre ans de pnitence pour la simple fornication, et celle de Grgoire de Nazianze qui porte cette pnitence neuf ans. La modration de la pnalit du concile d'Elvire prouve suffisamment qu'il n'est pas postrieur au troisime sicle.

Le quarante et unime canon de ce concile a rapport indirectement des faits de Prostitution, car il exhorte les fidles ne pas souffrir d'idole en leurs maisons et rester purs d'idoltrie dans le cas o ils craindraient la violence de leurs esclaves en privant ceux-ci de leurs idoles. Or, ces idoles domestiques taient celles des petits dieux obscnes qui prsidaient aux mystres de l'amour et de la gnration. Nous avons dcrit ailleurs, d'aprs saint Augustin et d'autres Pres de l'glise, les impures divinits que les anciens installaient dans leur chambre coucher et adoraient au moment de leurs travaux d'amant ou d'poux. Le dieu Subigus et la desse Prma survcurent assurment Jupiter Tonnant et Vnus Victorieuse ou Arme. Le quarante-quatrime canon du concile ordonne expressment de recevoir dans la communion des fidles une femme qui a t prostitue et qui s'est marie ensuite un chrtien (_meretrix qu aliquando fuerit et postea habuerit maritum_). Ainsi l'glise ne reconnaissait pas la tache d'ignominie indlbile que la loi romaine attachait la Prostitution. Le soixante-troisime canon excommunie toujours une femme qui, grosse d'adultre, aura fait prir son fruit. Le soixante-quatrime canon excommunie pareillement les femmes qui auront vcu dans l'adultre jusqu' la mort. Le soixante-septime canon dfend aux femmes, soit fidles, soit catchumnes, sous peine d'excommunication, d'avoir leurs gages, soit des comdiens, soit des joueurs de musique. Selon le canon soixante-neuvime, ceux ou celles qui seront tombs une seule fois dans l'adultre feront pnitence pendant cinq ans, et ne pourront tre rconcilis auparavant, qu'en cas de maladie mortelle. Le canon soixante-dixime fait une distinction grave en fait d'adultre, et s'adresse une des circonstances les plus frquentes de la Prostitution: il ordonne que la femme qui aura commis adultre, du consentement de son mari, soit excommunie, mme son lit de mort; mais il borne la pnitence dix ans, si cette femme a t rpudie par son mari. Enfin, le canon soixante-onzime excommunie dfinitivement les corrupteurs de l'enfance (_stupratoribus puerorum_). On peut dire que toute la doctrine de l'glise l'gard de la Prostitution se trouve renferme dans les canons du concile d'Elvire, car aucun autre concile jusqu'au concile de Trente n'est entr dans autant de questions relatives cet tat de pch. Dans les conciles suivants, on ne rencontre que des articles isols qui rptent ou compltent les canons du concile d'Elvire, car la plupart de ces conciles taient convoqus pour combattre et condamner des hrsies spciales qui regardaient le dogme plutt que la morale. On remarque nanmoins, dans les actes de ces conciles diffrents canons qui contiennent de prcieux dtails de moeurs. Au concile de Nocsare, tenu en 314, on dcida qu'un homme, qui, ayant eu le dsir de commettre le pch avec une femme, ne l'aurait pas commis, devait avoir t prserv par la grce de Dieu plutt que dfendu par sa propre vertu. Au concile de Nice, en 325, contre l'hrsie des valsiens, qui mettaient tout leur zle faire des eunuques au nom de Dieu, le premier canon dclare que celui qui a t fait eunuque, soit par les chirurgiens en cas de maladie, soit par les _barbares_ ou les hrtiques, peut demeurer dans le clerg, mais que celui qui s'est mutil lui-mme ou a t mutil de son consentement ne doit pas rester clerc. La plupart des clercs tant ainsi possesseurs et gardiens de leur virilit, le huitime canon leur dfend gnralement d'avoir chez eux aucune femme, except leur mre, leur soeur, leur tante ou quelque vieille qui ne puisse tre suspecte de cohabitation. Le concile de Laodice, en 364, qui traite principalement de la vie clricale, dfend aux femmes, quelles qu'elles soient, d'entrer dans le sanctuaire, sans s'expliquer sur le motif de cette dfense et sans y faire d'exception. Un canon du concile de Nice, le vingt-neuvime, nous rend

compte trs-catgoriquement des motifs de cette dfense: _Ne mulier menstruata ingrediatur ecclesiam neque sumat sacram communionem, donec complentur dies illius mundationis et purificationis, quamvis sit in regum mulieribus_. Ainsi, l'interdiction des lieux saints aux femmes, pendant le temps plus ou moins long de leurs purgations naturelles, n'tait pas mme leve en faveur des reines et des princesses: or, les femmes tant seules juges des poques de cette interdiction, l'glise trouvait plus simple de la rendre dfinitive et perptuelle, pour pargner un sacrilge des dvotions peu scrupuleuses. L'opinion des Pres de l'glise l'gard du sexe fminin ne justifiait que trop la dfiance avec laquelle on l'loignait du sanctuaire: Les corps des saintes femmes, avait dit un de leurs plus loquents avocats, sont de vritables temples (_sanctarum feminarum corpora templa sunt_); mais voici comment un concile caractrise la femme en gnral: La femme est la porte de l'enfer, la voie de l'iniquit, la morsure du scorpion, une espce nuisante (_femina janua diaboli, via iniquitatis, scorpionis percussio, nocivum genus_). La malice de la femme apparut dans toute sa noirceur, au concile de Tyr, en 353, o les Ariens suscitrent plusieurs fausses dnonciations contre saint Athanase, patriarche d'Alexandrie. Une femme de mauvaise vie, connue par ses dbauches (_muliercula libidinosa ac petulans_, dit le P. Labbe, en suivant les meilleures autorits), fut introduite dans l'assemble des Pres du concile; elle dclara hautement qu'elle avait fait voeu de virginit, et qu'Athanase, pour la rcompenser de l'hospitalit qu'il avait reue chez elle, s'tait oubli jusqu' lui faire violence. Athanase, accompagn d'un prtre nomm Timothe, fut alors introduit. On l'interrogea sur le fait du viol qui lui tait imput; il n'eut pas l'air d'entendre et ne rpondit pas, comme s'il ft tranger aux questions qu'on lui adressait. Mais Timothe prit la parole sa place et dit avec douceur: Je ne suis jamais entr dans ta maison, femme! Elle, plus impudente, se rcrie, se dispute avec Timothe, tend la main, jure par un anneau qu'elle prtendait tenir d'Athanase: Tu m'as t ma virginit! dit-elle avec emportement, tu m'as dpouille de ma puret! Elle se sert des termes et des injures que les mrtrices seules avaient l'habitude d'employer, sans qu'Athanase daigne rfuter ces odieuses accusations. Enfin les Pres du concile eurent honte de ce scandale et firent sortir cette malheureuse qui outrageait leur pudeur. Athanase n'en fut pas moins condamn vingt ans d'exil. Le concile dcida ensuite que l'entre des maisons o demeuraient les clercs serait absolument interdite aux femmes, quelles qu'elles fussent. Le concile de Carthage, en 397, renchrit sur cette mesure de prudence, en ordonnant que les clercs et ceux qui auraient fait voeu de continence n'iraient pas voir les vierges ou les veuves, sans la permission d'un vque ou d'un prtre, et que, dans tous les cas, ils iraient, par prudence, dment accompagns. La conversion des pcheresses tait la proccupation constante des premiers chrtiens, et ils choisissaient, de prfrence, dans les rangs de la Prostitution, les mes pnitentes qu'ils offraient Dieu en holocauste. Mais, dans cette prcipitation faire des catchumnes, les diacres admettaient trop souvent des femmes impures, qui n'avaient pas abjur leur honteux genre de vie et qui retournaient au pch en sortant de la communion. Les conciles exigrent donc des garanties de repentir et d'expiation, avant de changer des courtisanes en pouses de Jsus-Christ. Saint Augustin rsume, cet gard, la doctrine expresse des conciles, en disant (_Lib. de fide et oper._, c. XI) qu'on ne saurait trouver aucune glise qui admette au baptme les femmes publiques (_publicas meretrices_), avant qu'elles aient t dlivres de la turpitude de leur mtier. Dans un autre endroit (_De

octo ad Dulcit. qust._), il dit la mme chose presque dans les mmes termes (_nisi ab illa primitus prostitutione liberatas_). Mais, une fois cette rconciliation faite dans la forme prescrite, le baptme et la communion reus, une fille de joie pouvait tre, devant Dieu et devant le chrtien qui l'pousait, aussi pure qu'une vierge, pourvu qu'elle ne conservt aucune habitude de sa vie passe dans l'tat du mariage. Telle est l'opinion du concile de Tolde en 750: _Licet fuerit meretrix, licet prostituta, licet multis corruptoribus exposita, si nuptiale incontaminatum foedus servaverit, prioris vit maculas posterior munditia diluit_. Le mme concile ne reconnat pas d'adultre antrieur au mariage, ni pour l'homme ni pour la femme absous par la pnitence, attendu que tout commerce illicite qui aura prcd le mariage doit tre considr comme un fait de luxure et non d'adultre (_et quidem talis coitus luxuri, sed non adulterii_). Les conversions des femmes de mauvaise vie taient plus frquentes que toutes les autres, car la courtisane s'tonnait aisment d'une rhabilitation qui la mettait tout coup sur le pied des vierges et qui lui promettait le refuge du mariage. Mais l'glise n'effaait que les pchs d'impuret commis avant le baptme, et ceux qui auraient suivi le sacrement laissaient une tache indlbile, puisque nul agent de Prostitution ne pouvait tre reu dans les ordres de la clricature, si sa souillure n'tait pas lave par le baptme. Tarisius, vque de Constantinople, dans une lettre adresse au second concile de Nice en 787, dit expressment qu'il a vu des courtisanes et des dbauchs rconcilis par la pnitence (_meretrices et publicanos receptos per poenitentiam_, dit la traduction de cette lettre crite en grec); mais que si depuis le baptme quelqu'un, homme ou femme, avait t surpris en flagrant dlit de Prostitution ou d'adultre (_in scortatione aut adulterio_), il n'tait plus admissible aux fonctions sacerdotales. Parmi les Pres et les docteurs qui travaillaient particulirement la rconciliation des femmes perdues, nous citerons un saint patriarche, nomm Polmon, que les historiens ecclsiastiques ont eu le tort de passer sous silence, et dont le portrait faisait encore de semblables conversions aprs sa mort. (Voy. _la Collect. des conciles_, dit. de Cossart, t. VII, p. 206 et suiv.) Saint Grgoire de Nazianze a racont en beaux vers grecs un miracle de ce genre, qui eut beaucoup de retentissement la fin du quatrime sicle. Un jeune homme, tourment du dmon de l'incontinence, appela une mrtrice devant une glise dont la porte tait ouverte. Cette femme, en accourant l'appel de la dbauche, aperut dans l'glise un portrait du vnrable Polmon, qui avait les yeux fixs sur elle. A l'aspect de ce portrait menaant, elle se troubla et s'enfuit en baissant la tte: le lendemain elle s'tait convertie, et elle mourut en odeur de saintet. Saint Basile, vque d'Ancyre, glorifia en plein concile cet admirable portrait, qui avait une telle vertu, que le libertin le plus endurci n'aurait pu voir cette sainte figure sans rougir de honte et sans renoncer l'incontinence: _ex illa patrata est, nisi enim vidisset scortum iconem Polemonis, nequaquam a stupro cessasset_. Dans le mme concile, saint Nicphore, vque de Dyrrachium, dit que cette merveilleuse image devait tre vnre par les fidles, puisqu'elle avait eu la puissance d'empcher une fille de joie de vaquer son excrable mtier (_quoniam potuit mulierculam liberare ab execrabili et turpi operatione_). On pourrait mme croire, d'aprs certains passages des Pres et des conciles, que l'incontinence tait autrefois plus ardente, plus irrsistible qu'elle ne l'est aujourd'hui. Peut-tre la licence des moeurs dans l'antiquit avait-elle dvelopp chez les hommes la facult de subvenir ce prodigieux abus de virilit; peut-tre aussi l'excs de la continence chrtienne produisait-il dans quelques natures

nergiques une terrible rvolte des sens. Saint Augustin, dans ses _Confessions_, a dpeint avec loquence les formidables luttes qu'il avait soutenir contre le dmon de la chair: Mon coeur, dit-il, tait tout brlant, tout bouillant et tout cumant d'impudicit; il se rpandait, il se dbordait, il se fondait en dbauches (_et jactabar, et effundebar, et ebulliebam per fornicationes meas_). Saint Jrme, dans son ptre Furia, dpeint nergiquement les temptes des sens chez de jeunes libertins exalts par les fumes du vin et enflamms par la bonne chre: Non tni ignes, dit-il, non Vulcania tellus, non Vesuvius et Olympus tantis ardoribus stuant, ut juveniles medull vino plen et dapibus inflammat; nihil hic inflammat corpora aut titillat membra genitalia, sicut indigestus cibus ructusque convulsus. Il rsulte, de ces autorits ecclsiastiques, que si l'on mangeait et buvait avec fureur, on n'en tait que plus impatient la dbauche. L'glise cherchait donc teindre les feux de la concupiscence en la soumettant au rgime de la sobrit la plus frugale; car elle n'ignorait pas combien il tait difficile de changer en quelque sorte le temprament humain et les ides et les usages du monde paen, qui ne regardait pas la fornication comme mauvaise en soi ni illicite (_simplicem fornicationem non esse per se malam neque illicitam_, dit saint Augustin, _Contra Faust._, II, c. 13). Les emportements de la sensualit taient si violents chez les premiers chrtiens, que quelquefois ils allaient de l'glise au lupanar, et se souillaient au contact infme d'une courtisane aprs avoir reu le corps divin de Jsus-Christ. C'tait l cet horrible adultre que l'glise exprimait en ces termes: _Infame meretricis et Christi corpus uno et eodem tempore contractare_. Les vques, les diacres, les autres desservants de l'autel, n'avaient pas toujours la force de se dfendre de ces souillures et, suivant une belle expression d'un concile, ils osaient taler devant Dieu l'impuret de leurs mains. Le concile de Carthage, en 390, recommande tous les prtres, ou autres qui administrent les sacrements, d'tre austres gardiens de leur pudeur, et de s'abstenir de l'approche de leurs femmes, en cas qu'ils fussent maris (_pudiciti custodes, etiam ab uxoribus se abstineant, ut in omnibus et ab omnibus pudicitia custodiatur, qui altari deserviunt_). Il est probable que cette continence du lit conjugal n'tait prescrite aux prtres maris, que pour certains temps o ils devaient administrer les sacrements et toucher les vases sacrs; car l'glise ne prohibait pas l'exercice honnte et modr des devoirs du mariage. Le concile de Gangre en Paphlagonie prononce l'anathme contre quiconque blme le mariage, en disant qu'une femme cohabitant avec un homme ne peut tre sauve. Le mme concile, tout en reconnaissant l'excellence de la virginit chrtienne, ne veut pas qu'une femme s'habille en homme, sous prtexte de garder plus facilement la continence sous cet habit. L'glise ne refusait pourtant pas ses enfants les moyens d'chapper aux dangers de l'occasion du pch; ainsi, dans les agapes, que les Constitutions apostoliques appellent festins de charit ou d'amour (_caritas_), comme les deux sexes se trouvaient runis et que ce rapprochement charnel pouvait avoir de srieux inconvnients sous l'influence excitatrice de la gourmandise, on invitait de pauvres vieilles et on les plaait, comme de salutaires obstacles, entre les jeunes gens de l'un et de l'autre sexe (_Const. apost._, l. II, c. 28). Cependant l'glise, si svre qu'elle ft pour maintenir la chastet dans la communion des fidles, parat avoir autoris, du moins jusqu'au cinquime sicle, tout laque chrtien prendre une concubine et donner ainsi satisfaction sa chair, sans dpasser la mesure du mariage chrtien. Le dix-septime canon du concile de Tolde, en 400, porte que celui qui a femme et concubine la fois sera excommuni, mais non celui qui se

contente, soit d'une femme de passage, soit d'une concubine sdentaire pour les besoins de son temprament: _Qui non habet uxorem et pro uxore concubinam habet, a communione non repellatur; tantum ut unius mulieris aut uxoris aut concubin (ut ei placuerit) sit conjunctione contentus_. Le concile de Rome, en 1059, voyait encore avec les mmes yeux l'habitude des relations concubinaires chez les chrtiens, car le douzime canon de ce concile ne condamne que la cohabitation simultane d'une pouse et d'une concubine. L'glise tolrait donc jusqu' un certain point les rapports illicites entre un homme et une femme non maris, mais unis l'un l'autre par ces liens de convention mutuelle que le code romain avait presque approuvs comme lgitimes. Dans l'esprit du catholicisme, l'adultre ou la fornication pour l'homme commenait l'usage de deux femmes, quels que fussent, d'ailleurs, leurs droits et leurs qualits; la frquentation de plusieurs ou d'un grand nombre d'hommes tablissait ensuite les degrs de la Prostitution pour la femme, qui, suivant la bizarre doctrine d'un casuiste du moyen ge, ne devait tre reconnue mrtrix qu'aprs avoir affront vingt-trois mille corrupteurs diffrents. Selon d'autres docteurs plus rservs sur les chiffres, le _meretricium_ n'exigeait que quarante soixante preuves de la mme nature, aprs lesquelles le cas d'impuret publique se trouvait suffisamment constat chez une femme qui encourait alors la pnitence des prostitues. Quant la Prostitution elle-mme, on ne voit pas que les conciles aient rien tent pour la faire disparatre de la vie civile des socits chrtiennes. Ils semblent plutt l'avoir accepte comme un mal ncessaire destin obvier de plus grands maux; ils ont vit nanmoins de formuler cet gard une opinion qui et donn un dmenti la morale de l'vangile, tout en se conciliant avec les lois organiques de la civilisation humaine. Saint Thomas avait touch indirectement le point dlicat de la question, lorsqu'il disait que l'homme cherchait en vain raliser la perfection dans un monde o le Crateur avait permis au mal d'avoir et de tenir une grande place. C'tait admettre implicitement l'existence de la Prostitution lgale, que de considrer l'existence du mal comme une condition invitable, essentielle de l'humanit. (Voy. la _Collection des Conciles_, dit. de Labbe, t. XII, col. 1165.) La ncessit de cette Prostitution tant admise par l'autorit ecclsiastique, les conciles ne ddaignrent donc pas de venir en aide l'autorit sculire, et de lui suggrer les rglements les plus propres contenir le mal dans des limites restreintes et le dissimuler aux yeux des honntes gens. Un des Pres du concile de Ble, dit le savant historien de la Prostitution au moyen ge, M. Rabutaux, exposa, en 1431, devant les Pres de cette assemble, dans un discours o il se proccupait des moyens de corriger les moeurs de son temps, les principes qui avaient inspir la lgislation du moyen ge et les reprsenta comme les gardiens les moins impuissants de la dcence publique. Il est remarquable que la prvoyance de la lgislation canonique n'ait pas ajout quelques dispositions salutaires la jurisprudence romaine, qui rglait encore l'exercice de la Prostitution dans la plupart des pays de l'Europe. On dirait que les conciles, mme en s'occupant d'une affaire de police qui leur rpugnait, ont vit avec soin de se prononcer au point de vue moral et religieux. Il faut donc descendre jusqu'au milieu du seizime sicle, pour rencontrer dans les Actes des conciles une pice qui mette en vidence le systme de tolrance que l'glise avait adopt l'gard de la Prostitution considre comme institution d'utilit publique. Cette pice, malgr sa date assez rcente, peut tablir le vritable caractre de neutralit que l'glise avait voulu garder dans cette importante question sociale. Ce fut au concile de Milan, sous l'piscopat de saint Charles Borrome, que les Pres du

concile introduisirent, dans le texte des Constitutions qu'ils avaient sanctionnes, un titre spcial affect aux mrtrices et aux lnons (tit. 65, _De meretricibus et lenonibus_). Voici la traduction de ce chapitre o se reflte la jurisprudence de Thodose et de Justinien, mise sous les auspices des vques, des princes et des magistrats de chaque pays et de chaque ville de la chrtient. Afin que les mrtrices soient tout fait distinctes des femmes honntes, les vques veilleront ce qu'elles soient vtues, en public, de quelque habit qui fasse connatre leur condition honteuse et leur genre de vie. Il ne faut pas leur permettre, si elles sont trangres la localit, de passer la nuit ou de demeurer dans les cabarets ou dans les auberges (_in meritoriis tabernis vel publicis cauponis_), moins que leur route ne les y autorise, et encore, sera-ce pour un seul jour. Dans chaque ville, les vques auront soin d'assigner ces impures un lieu de sjour, loign des cathdrales et des quartiers frquents, dans lequel lieu il leur sera permis d'habiter toutes ensemble, sous cette rserve que si elles prennent domicile hors des limites de ce lieu-l, et si elles rsident plus d'un seul jour dans quelque autre maison de la ville, pour quelque cause que ce soit, elles soient svrement punies, ainsi que les matres ou locataires des maisons o elles auront sjourn. Cette mesure de police est confie particulirement la pit claire des princes et des magistrats. C'est eux aussi que nous nous adressons pour qu'ils interdisent aux femmes de mauvaise vie l'usage des pierres prcieuses, de l'or, de l'argent et de la soie dans leurs vtements. C'est eux que nous demandons surtout l'expulsion de tous les infmes qui exercent le mtier de proxnte (_omnes qui lenocinio qustum faciunt_). Nous avons rapport en entier ce chapitre des Constitutions du concile de Milan, parce qu'il est unique dans l'histoire des conciles, et qu'il nous montre le pouvoir ecclsiastique en parfaite intelligence avec le pouvoir lgal, pour organiser, rgler et rprimer la Prostitution publique, sans la dtruire et mme sans la frapper d'anathme.

CHAPITRE VII. SOMMAIRE. --Les vestibules du lupanar. --La tragdie hroque est remplace par la comdie libertine. --L'glise ne pouvait laisser subsister le thtre vis--vis de la chaire vanglique. --Son indulgence pour les auteurs et les complices des dsordres scniques. --Part de la Prostitution dans les habitudes du thtre. --Les _diclies_. --Les _magodies_. --Les _mimes_. --Les pantomimes. --Les atellanes. --Pantomime d'_Ariane et Bacchus_. --Les comdiennes. --Les danses rotiques de la Grce. --L'_epiphallos_. --L'_hdion_ et l'_heducomos_. --La _brydalica_. --La _lamptrotera_. --Le _strobilos_. --Le _kidaris_. --L'_apokinos_. --Le _sybaritik_. --Le _mothon_, etc. --Les danses romaines. --La _cordace_. --Les quilibristes et les funambules. --Immoralit thtrale. L'autorit ecclsiastique, qui se prononait par la voix des conciles et par les crits des Pres, si tolrante qu'elle ft pour la Prostitution lgale, cette imprieuse infirmit du corps social et politique, cherchait en atteindre et en dtruire les causes, avec un zle et une svrit qui ne se ralentirent jamais. Parmi ces

causes plus ou moins immdiates, que le christianisme avait signales l'aversion des fidles, il faut citer au premier rang les jeux du cirque et du thtre, qui comprenaient les danses, la pantomime et la musique profane. Nous avons dj parl de l'obscnit de ces danses et de ces pantomimes; nous avons dit que le cirque et le thtre n'taient que les vestibules du lupanar (t. II, p. 9); nous avons indiqu quel tait le vritable mtier des joueuses de flte, des cithardes, des psaltrionistes, des danseuses et des saltatrices; mais le sujet a t peine effleur dans le petit nombre de passages o il n'offrait qu'une de ses faces, et nous ne pouvons nous dispenser d'y revenir ici avec plus de dtails, pour faire entrevoir le terrible foyer de Prostitution, que l'glise chrtienne avait touffer ou du moins restreindre. Il est incontestable que le thtre chez les Grecs et les Romains avait une action funeste sur les moeurs publiques et ouvrait, pour ainsi dire, une cole permanente de Prostitution. On s'expliquera mieux l'acharnement des docteurs de l'glise contre le thtre et contre tout ce qui en dpendait, lorsqu'on se rendra compte de la dmoralisation profonde, engendre et dveloppe par la passion du thtre dans la socit paenne, qui se prcipitait, sans rgle et sans frein, la poursuite des plaisirs sensuels. Quoique le polythisme ait eu certainement une grande part dans la cration du thtre antique, quoique la mythologie se ft incarne dans les drames populaires de la Grce et de l'Italie, quoique la tragdie, son origine, n'ait t qu'une forme des mystres religieux, l'glise aurait sans doute pardonn aux oeuvres tragiques et lyriques d'Eschyle, de Sophocle et d'Euripide, et le thtre, que nous appellerons hroque, et trouv grce devant la censure la plus rigoureuse; mais, par suite du relchement des moeurs, l'poque o le christianisme eut besoin de se fonder sur la morale, la tragdie, cette vieille et chaste muse qui enseignait jadis la vertu au peuple mu d'admiration et de respect, la tragdie semblait descendue de son trpied et bannie de son temple: la comdie l'avait remplace, la comdie, cette muse foltre et libertine qui, sous prtexte de corriger les vices, s'amusait les peindre sous des couleurs engageantes, et qui mettait effrontment sur la scne les turpitudes caches dans l'intrieur des familles et dans le secret des coeurs. L'cole satirique d'Aristophane et d'Eupolis, tout en se permettant de nombreuses indcences dans son langage, avait surtout veill la malice des spectateurs plutt que leur libertinage; l'cole joyeuse et plaisante de Mnandre et de Plaute avait donn rire et rflchir en mme temps au public clair qui se plaisait la reprsentation de ces chefs-d'oeuvre comiques; mais ni Mnandre, ni Philmon, ni Plaute, ni leurs mules et leurs imitateurs, ne s'taient gure proccups de la dcence que la comdie ne paraissait pas comporter alors, et ils s'abandonnrent, au contraire, toute la licence de leur imagination, toute la ptulance de leur esprit, sans craindre d'offenser les yeux et les oreilles de leurs auditeurs. Leur but tait peut-tre, en exposant des tableaux pleins de hardiesse et de crudit, de faire rougir, comme devant un miroir, les modles de ces peintures cyniques et honteuses; ils ne mnageaient pas les expressions, pour caractriser les amours ridicules des vieillards, les passions et les folies de la jeunesse, la bassesse des parasites, l'avidit des usuriers, la perfidie des valets, les infamies des marchands d'esclaves et des lnons, les ruses et les artifices des courtisanes. Ces gens-l, d'ailleurs, parlaient leur langue au thtre, et jamais la crainte du scandale n'avait arrt un bon mot malhonnte sous la plume du pote comique. Jamais aussi les applaudissements frntiques du vulgaire n'avaient fait dfaut ces impudiques trivialits.

Et pourtant la rigidit chrtienne aurait sans doute flchi devant l'estime littraire que les grands comiques grecs et latins avaient acquise travers tant d'images licencieuses et tant de prceptes immoraux; mais cette haute comdie, qui n'admettait pourtant que des scnes empruntes la vie intime des courtisanes, s'tait encore prostitue davantage, pour ainsi dire, et avait fini par tomber dans les mimes et dans les atellanes. L'glise de Jsus-Christ ne pouvait en mme temps prcher la chastet et laisser subsister le thtre vis--vis de la chaire vanglique. La ruine du thtre fut donc rsolue, ainsi que celle des temples paens, mais les temples rsistrent moins longtemps que le thtre. La tragdie mme se trouva enveloppe dans cette proscription, qui frappait indiffremment tous les genres de spectacles, tous les genres d'acteurs, tous les genres de divertissements profanes. La loi ecclsiastique tait d'accord avec la loi romaine sur ce point, qu'elle notait d'infamie ceux qui prenaient un rle dans les jeux de la scne; de plus, elle les dclarait exclus de sa communion, et elle ne traitait pas avec moins de rigueur les potes et les musiciens qui prtaient leur concours l'_impudicit thtrale_. Ce n'tait pas probablement l'origine du thtre, que les Pres de l'glise croyaient devoir adresser ces reprsailles; c'tait plutt ses oeuvres d'impit et de corruption, qu'ils opposaient une barrire que rendit longtemps impuissante l'habitude des divertissements de cette espce. Ainsi, dans les anathmes que Tertullien, Lactance, saint Cyprien et d'autres Pres lancent contre les thtres, ils ne font pas mme allusion ces ftes de Bacchus, qui furent le berceau de l'art dramatique, et dans lesquelles un choeur de bacchantes et de faunes, barbouills de lie et enguirlands de pampres, chantaient des chansons lascives et dansaient autour des images obscnes qu'on portait en triomphe. Les anciens Grecs avaient jug leur comdie aussi svrement que le firent plus tard les docteurs de l'glise, car ils l'appelaient courtisane lgante et factieuse (_meretricula elegans et faceta_, dit le jsuite Boullenger dans son livre _De theatro_); saint Cyprien la nomme cole d'impuret; saint Jrme, arsenal de Prostitution. Mais il ne s'agit pas de runir ici toutes les accusations, tous les griefs de l'glise contre les jeux scniques, de quelque nature qu'ils fussent; nous voulons seulement montrer quels taient les excs de scandale et d'obscnit, qui dcidrent les vques chrtiens condamner sans distinction tout ce qui appartenait au thtre paen. Lorsque commena cette perscution canonique, qui avait pour objet de poursuivre l'impuret dans les oeuvres du dmon thtral, le got blas du public ne sentait plus autant de plaisir aux reprsentations de la bonne comdie: Aristophane, Mnandre, Eupolis, Plaute et les principaux comiques d'Athnes et de Rome figuraient moins souvent sur la scne que dans les bibliothques. C'est l que les rigueurs de l'anathme catholique allrent les chercher, et il y eut un dplorable zle religieux pour la destruction de tous ces chefs-d'oeuvre de posie et de gaiet, que les moeurs grecques et romaines avaient entachs d'un vernis licencieux. Ce furent les courtisanes, les proxntes, les cindes, les dbauchs, qui causrent la perte de tant de belles pices que ces malhonntes personnages remplissaient de leurs sales portraits et de leurs crapuleuses doctrines. Voil comment il ne nous est parvenu que des fragments informes de Mnandre qui avait fait cent dix comdies et qui s'tait surpass dans la peinture des choses de la Prostitution. Il nous en est rest encore moins de Philmon, d'Eupolis et des comiques grecs, que l'trange libert de leurs plaisanteries et l'audace de leurs pinceaux avaient condamns au feu sans absolution. Plaute aurait pri comme Mnandre qu'il a imit, si un heureux hasard n'et conserv vingt de ses comdies, qui nous donnent une ide de

ce qu'tait la comdie grecque consacre l'histoire des courtisanes et de leurs amours, comme la tragdie l'tait l'histoire des dieux et des hros. Quant Aristophane, on serait bien en peine de dire pourquoi il a survcu presqu'en entier l'anantissement systmatique des oeuvres de thtre: s'il a t pargn, en dpit des abominables salets qui hrissent le dialogue de ses pices, on peut supposer, avec quelque apparence de probabilit, que les Pres de l'glise n'taient pas fchs de prouver qu'un pote paen avait tran sur la scne les dieux et les desses du paganisme, en les fustigeant du fouet de la satire, et en les couvrant de boue et de crachats. Lucien dut un motif analogue l'entire conservation de ses ouvrages, malgr les obscnits qui les eussent fait mettre l'index de l'glise chrtienne. Cette glise, qui ne pardonnait pas aux monuments crits de la licence thtrale, tait plus indulgente pour les auteurs ou les complices de ces dsordres scniques. Quiconque avait mont sur un thtre en gardait une tache indlbile suivant la loi romaine; mais cette tache s'effaait dans la communion des chrtiens, si le repentant histrion abjurait son tat ignominieux. Si quelque comdien, disent les Constitutions apostoliques (liv. VIII, ch. 32), est reu dans le sein de l'glise, que ce soit un homme ou une femme, un cocher du cirque, un gladiateur, un coureur, un directeur de thtre, un athlte, un choriste, un joueur de harpe ou de lyre, un quilibriste ou un matre de bateleurs, il faut qu'il renonce son mtier ou qu'il soit exclu de la communion des fidles. L'excommunication pesait galement, comme nous l'avons dj dit, sur tous les pcheurs qui vivaient du thtre, et qui n'taient pas tous aussi coupables; mais, aux yeux des Pres, le thtre, quel qu'il ft, tait le domaine de la luxure et de l'obscnit: _Theatra luxuriant_, disait saint Jrme (_Epist. ad Marcel._): Les thtres engendrent la luxure. Tertullien, dans son livre sur l'hrsie de Marcion, dnonait les criminelles volupts du cirque en fureur, de l'orchestre en vertige et du thtre en licence (_voluptates circi furentis, cave insanientis, scen lascivientis_). Nous avons vu ce qui se passait dans le grand cirque de Rome, la fte des Florales o la prsence de Caton empcha le peuple de donner le signal de ce hideux spectacle. Malgr Caton, malgr les admonitions des philosophes, malgr les dits des consuls, les Florales se clbraient encore de la mme manire; et Lactance, qui les dcrit (liv. I, ch. 20), nous prouve assez quelles difficults rencontrait le christianisme pour enlever la populace paenne ses ignobles plaisirs. Outre la licence des paroles qui dbordent en torrent d'obscnit, dit le saint auteur des _Divines institutions_, les mrtrices, aux cris impatients des spectateurs, sont dpouilles de leurs vtements. Ce sont elles qui ce jour-l sont charges de l'office des mimes, et sous les yeux de tout le peuple, jusqu' ce que ses regards impudiques soient assouvis, elles excutent des mouvements infmes (_cum pudendis motibus detinentur_). Arnobe, en racontant aussi ces incroyables scandales, pense que la courtisane Flora ferait elle-mme une retraite honorable, comme celle de Caton, si elle pouvait voir les abominations qu'on clbrait en son honneur, et qui transportaient les lupanars dans les thtres (_si suis in ludis flagitiosas conspexerit res agi et migratum ab lupanaribus in theatra_). Si les Florales avaient encore lieu la face des Romains, dans le cours du troisime sicle de l're chrtienne, on peut juger par l quelle tait l'obscnit des reprsentations scniques, auxquelles l'glise catholique opposait dj victorieusement ses prdications et ses abstinences. La comdie en toge, _togata_, ne s'adressait qu'aux esprits cultivs, et, par consquent, au petit nombre; saint Cyprien, dans son ptre

103, n'en condamne pas moins les lments de la comdie grecque et latine, les intrigues des personnages, les tromperies des adultres, les impudicits des femmes, et les bouffons ridicules, et ces honteux parasites, et ces pres de famille, ces patriciens, tantt niais et tantt obscnes: tous ces acteurs, dit-il avec indignation, qu'ils jouent un sujet sacr ou profane, remuent les fanges du thtre, non-seulement parce que les pices qu'ils reprsentent sont indcentes, mais parce que leurs mouvements et leurs gestes sont impudiques, parce que souvent les actes de la Prostitution sont traduits sur la scne, et que la Prostitution s'exerce en mme temps sous la scne (_actores omnes, cum sacri tum profani, spurcitiam scen exagitant, non modo quod fabul obscen in scena agerentur, sed etiam quod motus, gestusque essent impudici, atque adeo prostibula ipsa in scenam spe venirent et sub scena prostarent_). Nous avons, en effet, d'aprs le tmoignage des potes rotiques, dpeint la Prostitution qui se trafiquait dans les thtres et dans les cirques et qui accomplissait ensuite ses marchs impurs aux portes, aux environs de ces lieux publics, et jusque sous les votes (_fornices_) de l'difice o l'on clbrait les jeux. Ce seul fait dmontre assez quelle part avait la Prostitution dans les habitudes du thtre. Il est vrai que les femmes honntes, les mres et les matrones, n'assistaient que rarement aux reprsentations; mais les lnes et les lnons, les courtisanes fameuses et les mrtrices populaires, les cindes et les spadons, avaient le champ libre, et chacun d'eux profitait des entranements sensuels insparables de ces jeux scniques, pour vaquer son mprisable mtier. Le proscnium ou l'avant-scne du thtre tait spcialement rserv aux jeunes et imberbes courtisans de la dbauche la plus dgotante. Plaute cependant veut les expulser du proscnium, dans le prologue du _Poenulus_: _Scortum exoletum ne quis in proscenio sedeat_. Sur les gradins les plus apparents, on voyait triompher les trangres la mode, les porteuses de mitre, qui envoyaient leurs missaires attendre, recueillir ou solliciter et l une offre ou une proposition. Les gradins les plus levs taient occups par la lie de la Prostitution, qui se rpandait dans les vomitoires et qui souillait de ses impurets les vastes et sombres substructions du thtre ou de l'amphithtre. Ce n'taient pas seulement des mrtrices, mais encore des enfants vendus la dbauche, qui se prostituaient dans ces mauvais lieux, dpendant de tous les spectacles, pour ainsi dire. Le jsuite Boullenger le dit expressment, dans son trait _De Circo romano_, et il ne cherche pas dissimuler l'excrable destination des votes d'un thtre: _Cert ad omnia pene gymnasia_, dit-il, _et spectacula, erant popin et gane utrique veneri mascul et femine_. On suppose d'aprs deux passages du livre des Machabes, que ces ignobles sanctuaires de la Vnus mle s'appelaient en grec +ephbia+, et en latin _ephebia_. Le christianisme, pour arriver la fermeture des _phbes_ et l'anantissement de ces moeurs dtestables, ne voulait pas laisser un seul thtre debout. Les spectateurs et les acteurs faisaient donc assaut d'impudeur, mais la comdie la plus effronte tait chaste auprs des pantomimes et des mimes, qui semblaient n'avoir t invents que pour servir d'auxiliaires la Prostitution. Chez les Grecs, les actions scniques, tantt muettes et traduites en gestes, tantt dialogues et parles, tantt chantes et danses, drivaient des ftes champtres qui furent institues en l'honneur de Bacchus, de Pan, de Flore et des divinits rurales. Ce n'taient plus des hymnes phalliques, que rptaient en choeur des paysans ivres, en sautant autour de leurs amphores moiti vides, tandis que d'autres agitaient avec des cordes certaines images obscnes (_oscilla_) suspendues des pins et recevant, du mouvement qu'on leur communiquait, les formes et les aspects les plus licencieux.

Les chants phalliques s'taient perptus sans doute dans les villages de l'Attique, o se promenait encore le joyeux chariot de Thespis l'poque des Bacchanales. Mais ce spectacle grossier avait pris dans les villes un caractre plus scnique, sans rien perdre de son obscnit primitive. Telle fut l'origine des _diclies_, des _magodies_ et des _mimes_. Les diclistes, que les Sicyoniens appelaient _phallophores_, ne montaient sur le thtre que pars des attributs de Priape, du dieu Terme, de Pan et des satyres qui prsidaient ces dbauches de gaiet populaire: toutes leurs bouffonneries ne sortaient pas de l. Quant aux magodies, les acteurs, qu'Athne dsigne sous le nom de _magodes_, s'habillaient en femmes ou en dbauchs, dont l'insigne emblmatique tait un bton droit, nomm +areskos+, jouaient des rles d'ivrognes et de villageois grotesques, et s'exprimaient par gestes et par grimaces. Dans les mimes, au contraire, les baladins ajoutaient, ces grimaces et ces gestes dshonntes, d'infmes chansons et des dialogues non moins indcents. Les mimes passrent Rome et y furent accompagns de tous les accessoires voluptueux de la danse et de la musique. Les bouffons, qui jouaient dans ces comdies de carrefour, avaient la tte rase et portaient, avec des souliers plats, un habit bariol comme celui des prostitues de bas tage. Les pantomimes, qui n'avaient pas recours la ptulante vivacit du dialogue, employaient les prodigieuses ressources de l'art mimique pour mettre en scne les pisodes les plus obscnes de la mythologie. Enfin les atellanes, qui rappelaient souvent la verve satirique d'Aristophane, et qui s'attaquaient aux personnes en accusant hautement leurs vices et leurs dfauts, ne ddaignaient pas de ramasser leurs bons mots dans le bourbier de la Prostitution. Ces atellanes, originaires d'Atella, ville des Orques, taient la comdie nationale de l'Italie, et conservaient plus d'une tradition des faunes et des luperques. Les pantomimes mythologiques furent toujours celles qui parlaient le plus aux sens du spectateur. Longtemps avant qu'elles osassent se montrer sur la scne, elles faisaient les dlices des comessations et des veilles en Grce ainsi qu' Rome. Xnophon, dans le livre du _Banquet_, a dcrit une de ces pantomimes, qui, quoique assez libre, ne donnera pas mme une ide de ce que devint par la suite ce genre de spectacle, quand il eut pass du mystre des salles du festin au grand jour de la reprsentation publique. Un Syracusain, matre de pantomime, annonce en ces termes celle qu'il va offrir aux convives: Citoyens, voici Ariane qui va entrer dans la chambre nuptiale; Bacchus, qui a fait un peu la dbauche avec les dieux, viendra la trouver, et tous deux se plongeront dans l'ivresse de la volupt. On voit entrer Ariane, vtue de ses habits d'pouse; elle s'assied, pensive et tremblante. Bacchus parat, en costume de dieu, marchant sur le rhythme des airs de triomphe qui sont consacrs ses ftes solennelles. Ariane tmoigne par ses gestes combien elle est charme de l'arrive de son poux, mais elle se garde bien d'aller au-devant de lui; elle ne quitte mme pas sa position; mais son sein qui bat, ses joues qui rougissent, tout son corps qui frissonne, ont trahi son motion. Bacchus l'aperoit tout coup et s'avance vers elle avec des mouvements passionns. La pantomime exprimait clairement, sinon chastement, ce que la parole n'aurait pas su rendre, et elle supplait, en quelque sorte, la langue des dieux. On se figure sans peine ce que pouvait tre la fable de Pasipha, celle de Lda, celle d'Ixion et tant d'autres aussi monstrueuses, interprtes par cette pantomime, qui s'tudiait tre aussi fidle qu'loquente. Ordinairement, les rles de femmes taient remplis par des jeunes gens qui, suivant l'nergique expression de saint Jrme, avaient t rompus ds l'enfance ce mange fminin: _In scenis theatralibus_, dit saint Jrme, _unus atque idem histrio

nunc mollis in Venerem frangitur, nunc tremulus in Cybelem_. On comprend qu' la vue de ces impures gesticulations (_impuris motibus scenicorum_), comme dit saint Augustin dans sa _Cit de Dieu_, ceux qui conservaient un reste de pudeur se dtournaient en rougissant; mais ils n'en apprenaient pas moins, cette cole de lubricit, les dbauches hideuses qu'ils s'efforaient ensuite d'imiter, sinon de surpasser. Il y avait pourtant des comdiennes, quoique la plupart des rles de femmes fussent confis des hommes, pour exciter davantage les passions les plus dpraves. Ces comdiennes, quel que ft leur emploi sur la scne, taient encore plus mprises que les histrions, et leur note d'infamie venait s'adjoindre la marque d'impudicit, si honntes qu'elles fussent peut-tre d'ailleurs. Elles avaient besoin, en effet, d'oublier la pudeur de leur sexe, pour se prter aux honteuses servitudes de leur profession. Procope, dans son histoire, a fait le portrait d'une courtisane de thtre, que son art indcent avait rendue aussi fameuse que sa beaut; ce portrait, trac d'aprs nature au sixime sicle, nous montrera qu' cette poque, malgr les constants efforts de l'glise chrtienne, le thtre ne s'tait pas encore soumis une rforme morale rclame par tous les docteurs et les vques: Ds qu'elle eut atteint l'ge de pubert, bien que ne de condition libre, elle voulut se faire inscrire sur la liste des femmes qui se prostituaient sur la scne. Elle fut donc mrtrix au thtre, comme ces malheureuses qu'on appelle pdestres ou pdanes, parce qu'elles vont chercher fortune dans les festins sans y apporter d'instruments de musique ou plutt parce qu'elles se couchent par terre pour se livrer leurs grossiers assaillants (_quia ad terram se subigendas moechis substernerent_, traduction du jsuite Boullenger); car elle n'avait ni flte ni harpe; elle n'avait point appris danser dans l'orchestre; mais elle vendait sa personne tous ceux qu'elle rencontrait, faisant trafic de toutes les parties de son corps. Ensuite, elle offrit son concours aux mimes, pour tout ce qui concerne le thtre, et devenue la compagne des bouffons et des grotesques, elle prit part leurs travaux scniques et joua son rle dans les reprsentations. Souvent elle tait mise toute nue sous les yeux du peuple, et elle restait dans cet tat de nudit, au milieu de la scne, sans autre vtement qu'un voile lger autour des reins (+boubnas diazma echousa monon+). Ces nudits impudentes, ces gestes obscnes, ces pantomimes dgotantes ne confirment que trop le jugement rigoureux que portait Tertullien sur le thtre, en gnral, et sur les tristes victimes du libertinage public, en particulier (_public libidinis hosti_): Ces bourreaux de leur propre pudeur, disait-il, rougissent au moins une fois dans l'anne, de leurs horribles prostitutions qu'ils osent taler au grand jour, et dont le peuple est souvent pouvant! Saint Basile ajoute un dernier coup de pinceau l'effrayante peinture que les Pres de l'glise ont faite de l'impuret thtrale, en nous initiant la contenance des spectateurs pendant la reprsentation des pantomimes: L'orchestre, qui abonde en spectacles impudiques, dit-il dans sa quatrime homlie _ad Examer._, est une cole publique et commune d'impudicit pour tous ceux qui vont s'y asseoir, et les sons des fltes et les chants dissolus, qui s'emparent de l'me des auditeurs, n'aboutissent pas d'autre rsultat qu' saisir de folie tous ces insenss qui s'adonnent la turpitude, et qui battent la mesure avec les cithardes et les joueurs de flte. Le grec est tellement expressif dans ce passage singulier, que nous n'avons pas russi le traduire en franais aussi littralement que le jsuite Boullenger l'a traduit en latin: _Orchestra_, dit-il, _qu abundat spectaculis impudicis publica et communis schola impudiciti iis qui assident, et

tibiarum cantus et cantica meretricia insidentia audientium animis, nihil aliud persuadent, quam ut omnes foeditati studeant et imitentur citharistarum aut tibicinum pulsus_. Au reste, les Pres, en condamnant les turpitudes du thtre, ne se font pas scrupule de les dpeindre ou de les caractriser sans rticence; Arnobe parle de ces crispations de reins (_clunibus crispatis_), qu'on ne pouvait voir avec calme; saint Cyprien dit que la pantomime est l'art d'exprimer avec les mains tout ce qu'il y a d'obscnit dans les fables de la mythologie; Lactance affirme que cette pantomime thtrale se composait surtout des gestes et des poses, par lesquels on imite en dansant toutes les nuances du plaisir (_impudici gestus, quibus infames femin imitantur libidines quas saltando exprimunt_); Salvien dclare qu'il serait trop long d'numrer toutes les imitations de choses honteuses, toutes les obscnits des mots et des consonnances, toutes les turpitudes des mouvements, toutes les salets des gestes. Les Pres, quoique chrtiens, s'indignent de voir les dieux et les desses du paganisme livrs aux ignobles mascarades et aux atroces profanations des pantomimes; Arnobe s'tonne qu'on ait os faire de Vnus une vile courtisane et une affreuse bacchante, Rome o Vnus avait tant de temples et de statues comme aeule divine du peuple romain (_saltatur Venus et per affectus omnes meretrici vilitatis impudica exprimitur imitatione bacchari_). Le christianisme, en proscrivant tous les jeux scniques, avait moins en vue la comdie que la danse laquelle se rattachaient tous les genres de Prostitution. La danse, comme le dit Lucien dans son dialogue sur cet art voluptueux, remonte au berceau du monde et naquit avec l'amour. Lucien rapporte, ce sujet, une fable bithynienne qui voulait que Priape, charg de l'ducation de Mars enfant, l'et form la danse plutt qu' l'exercice des armes, pour dvelopper la fois les forces physiques et le caractre belliqueux de son lve. Voil pourquoi, disait la morale de cette fable allgorique, la dixime partie du butin fait par Mars la guerre retourne toujours au profit de Priape. Les Pres de l'glise ne trouvrent pas que cette origine guerrire pt absoudre la danse rotique. En effet, depuis longtemps, on ne dansait plus la pyrrhique et les autres danses martiales, qui avaient jadis exalt le courage de Lacdmone, et enivr la Grce aux sons des boucliers; les danses religieuses elles-mmes semblaient froides et muettes. Mais partout, dans les thtres, dans les gymnases, dans les festins, on avait introduit la danse lascive et la pantomime mythologique. C'tait une fureur chez les vieillards ainsi que chez les jeunes gens: on ne se lassait pas de voir danser des baladins depuis le lever jusqu'au coucher du soleil (_ab orto sole ad occasum_, dit la traduction de saint Basile, Hom. IV, _ad Examer._). Ces danses excitaient une sorte de dlire dans les rangs des spectateurs, qui, fussent-ils chauves et portassent-ils une longue barbe blanche, s'agitaient en cadence sur leurs siges et poussaient de honteuses acclamations, en applaudissant les danseurs, ces vils histrions d'impudicit, ces hommes dgrads et ces femmes perdues, marqus du sceau de l'infamie par la loi romaine. C'est ainsi que Lucien nous reprsente un vieux philosophe au milieu des courtisanes et des dbauchs, secouant sa tte blanchie et se pmant de plaisir vis--vis d'un misrable effmin, indigne du nom d'homme: Vous allez vous asseoir l'orchestre, dit Craton Lucien qu'il gourmande, pour enivrer vos oreilles et du chant, et des sons de la flte, pour charmer vos yeux au spectacle d'un infme, qui, revtu des habits de la mollesse et obissant des cantilnes lascives, imite, dans tous leurs excs, les passions de quelques femmes hontes telles que Phdre, Parthnope, Rhodope, et gesticule aux sons mourants de la lyre, au bruit des pieds qui marquent la cadence! Lucien qui prend parti pour

l'art de la danse, et qui le proclame utile autant qu'agrable, ne peut cependant se dispenser de parler des gymnopdies et d'autres danses grecques, dans lesquelles figuraient nus des vierges et des enfants: La danse, dit-il, doit peindre au vif les moeurs et les passions... La danse n'a point de limites: elle embrasse tous les objets; c'est un spectacle qui runit tous les autres, les instruments, le rhythme, la mesure, les voix et les choeurs. On s'explique alors l'empire suprme qu'exerait un pareil art sur des sens toujours prpars la volupt; on s'explique, en mme temps, pourquoi les vques chrtiens avaient tant coeur d'touffer les sductions irrsistibles de la danse. Il serait trop long de citer ici tous les genres de danses thtrales ou conviviales, qui avaient sollicit la svre vigilance de l'glise, et qui lui semblaient surtout entaches de Prostitution, nous avons dj indiqu plus particulirement celles qui rappelaient quelque fait mythologique des amours de l'Olympe. Les plus connues et les moins dcentes taient les danses de Vnus, +aphrodit+, sorte d'pope licencieuse qui se composait d'une foule de scnes de pantomime accompagnes de chants obscnes et de musique nervante. L'histoire entire de Vnus et ses innombrables adultres taient reproduits avec une impure vrit, tellement que le pote de la _Mtamorphose_ et de l'_Art d'aimer_, le voluptueux Ovide, rougissait de retrouver ses vers traduits en mouvements, en gestes et en postures rotiques: _Scribere si fas est imitantes turpia mimos_, disait-il tonn de la licence de pareils tableaux. Athne nous donne les noms d'un certain nombre de danses de la mme espce, qu'il ne dcrit pas, mais dont il caractrise plus ou moins l'indcence. Telles taient l'_epiphallos_, qui descendait directement des ftes et des jeux phalliques; l'_hdion_ et l'_heducomos_, danses mles de chansons lubriques; la _brydalica_, originaire de Laconie, danse par des femmes qui avaient des masques ridicules d'une monstrueuse indcence; la _lamptrotera_, dont les danseuses entirement nues, se provoquaient par des propos libertins; le _strobilos_ ou l'ouragan, qui soulevait les robes des acteurs par-dessus leurs ttes; le _kidaris_ ou le chapeau, danse immodeste des Arcadiens; l'_apokinos_, qui consistait dans un prodigieux frmissement des hanches; le _sybaritik_, qui justifiait compltement son nom; le _mothon_ ou l'esclave, qui se permettait bien des liberts; le _ricnoustai_ et _diaricnoustai_, qui avaient leur service une quantit de titillements et de tressaillements du corps, etc. Le savant Meursius a fait un volume de dissertations sur les danses des Grecs, et il est loin d'avoir puis ce sujet dlicat, en ce qui concerne les danses de l'amour. Les Romains avaient encore renchri sur la mollesse et sur l'impudence de ces danses qui se produisaient sans voile sur les thtres, et qui favorisaient journellement la corruption des moeurs. Chaque danseur, chaque danseuse, en vogue, inventait la sienne et lui appliquait son nom: c'est ainsi que Bathylle, Pylade, Phabaton et d'autres clbres pantomimes furent des crateurs de diverses danses qui ne le cdaient pas en lascivet aux danses de l'gypte et de la Grce. Mais la danse la plus estime Rome, celle dont raffolaient les Romains, c'tait la cordace, qui devait ses succs un merveilleux remuement des reins et des cuisses. Snque se plaint de ce que cette danse libidineuse avait t introduite sur la scne (_Nat. Qust._ l. I, c. 16). Il paratrait, d'aprs l'tymologie du nom de cette danse grecque, que les premiers danseurs se suspendaient un cble et se balanaient dans l'air avec mille postures bouffonnes et malhonntes: c'tait un souvenir traditionnel de ces _oscilla_, qu'on faisait brimbaler dans les ftes de Bacchus, et qui affectaient parfois de si singulires formes.

Presque toutes les danses scniques d'ailleurs demandaient une incroyable agilit du corps et une souplesse extraordinaire des membres. Les danseurs taient tous plus ou moins quilibristes et funambules. Dans le _Banquet_ de Xnophon, nous voyons une petite danseuse qui fait la roue en arrire rapprochant sa tte des talons, tandis qu'un bouffon fait la roue en avant, aux sons de la double flte. Les danseurs font une telle dpense de mouvements dsordonns, en tournant sur eux-mmes, qu'ils tombent puiss de lassitude force de se remuer en tous sens. Ds la plus haute antiquit, ces danseurs taient nus, les uns chargs d'amulettes indcentes, les autres barbouills de cumin ou de safran, les uns simulant le sexe fminin, les autres augmentant les proportions de leur sexe, tous la tte et le menton rass, beaucoup coiffs du ptase, en signe de moeurs effmines. Cette nudit ordinaire des coryphes de la danse ajoutait particulirement son caractre honteux. Une fresque d'Herculanum reprsente une danseuse enfantine, tout fait nue, qui danse dans la main d'un flteur, assis au pied d'un lit de festin o deux convives s'animent mutuellement ce spectacle lubrique. Suidas mentionne une autre danse nue, dans laquelle les acteurs appendaient autour de leurs reins ou bien leur cou, d'normes vessies colores en rouge, ayant l'aspect des _oscilla_ et prenant chaque mouvement de la danse une physionomie impudique. (Voy. le passage de Suidas, dans le trait du _Thtre_, par Boullenger, l. I, c. 52.) Il est tout naturel que les mercenaires qui se prtaient de pareils jeux de Prostitution fussent nots d'infamie, et compris dans la classe des mrtrices et des cindes. Aussi, dans les premiers sicles du thtre latin, les acteurs qui s'exposrent de la sorte au mpris public, furent non-seulement exclus du rang des citoyens, mais encore purent tre chasss de Rome par ordre des censeurs. A cette poque de pudeur censoriale, on n'admettait pas sur la scne un homme en habit de femme, et la diffrence des sexes ne s'tablissait aux yeux du spectateur que par le caractre spcial du masque de thtre. Mais, nonobstant les dcisions des magistrats, l'immoralit thtrale avait bientt rompu toutes les digues, et la Prostitution s'tait installe en reine dans ces impures assembles. Hormis certaines exceptions que le talent de l'acteur et le caractre de l'homme pouvaient seuls dterminer, tout ce qui figurait sur la scne tait infme et diffam. Les applaudissements du peuple ne faisaient que consacrer cette infamie. Parmi les acteurs, il n'y eut que des eunuques, des cindes, des _patients_, des spadons et d'autres complices de la dbauche contre nature; parmi les actrices, ce n'taient que prostitues de tous les genres. Arnobe s'exprime, cet gard, avec une nergie que la traduction la plus exacte ne saurait galer; il parle des effets corrupteurs de la musique et de la pantomime: Ces femmes, dit-il, deviennent mrtrices, joueuses de harpe et d'instruments, pour livrer leur corps un ignoble trafic, pour afficher leur ignominie devant un peuple qui leur appartient, promptes se jeter dans les lupanars, cherchant aventure sous les votes du thtre, ne se refusant aucune impuret et offrant leur bouche la dbauche: _In feminis fierent meretrices, sambucistri, psaltri, venalia ut prosternerent corpora, vilitatem sui populo publicarent, in lupanaribus prompt, in fornicibus obvi, nihil pati renuentes, ad oris stuprum parat_. Et pourtant ce fut parmi ces femmes dshonores, que le christianisme recruta des martyres et des saintes. Les fondateurs du christianisme avaient senti la ncessit de s'attaquer en face au thtre paen, pour arriver la rforme des moeurs; ils runirent toutes leurs forces, toute leur autorit, toute leur loquence contre cet ennemi formidable qui se dfendait avec les

armes puissantes de la sensualit, du plaisir et de la Prostitution; mais, pendant plus de six sicles, le thtre soutint ces assauts, et il ne s'croula qu'aprs les derniers autels du polythisme. La Prostitution ne fut pas crase nanmoins sous les dbris de la scne.

CHAPITRE VIII. SOMMAIRE. --But du christianisme dans la rforme des moeurs publiques. --Du _vectigal_, ou _impt lustral_, que payaient les prostitues dans l'empire romain. --Les _travaux de jour_ et les _travaux de nuit_. --Le vectigal obscne. --La taxe mrtricienne sous Hliogabale. --L'_aurum lustrale_. --Les percepteurs du vectigal de la prostitution. --pitaphe d'un agent de cette espce. --Alexandre Svre dcide que l'_or lustral_ sera employ des fondations d'utilit publique. --Suppression du droit d'exercice pour la prostitution masculine. --Le _chrysargyre_. --La capitation lustrale limite cinq annes. --Les collecteurs du _chrysargyre_. --pitaphe du premier _lustral_ de l'empire. --Sa fille _Verecundina_, ou _Pudibonde_. --Dissertation sur l'origine du mot _lustral_. --Constantin-le-Grand n'est pas le crateur du chrysargyre. --dits de cet empereur sur la _collation lustrale_. --Protestation des philosophes contre le tribut de la Prostitution. --Thodose II supprime la taxe des lnons dans la collation lustrale. --Les prolgomnes de sa novelle _De lenonibus_. --Les courtisanes restent tributaires du fisc. --Recensement des prostitues. --Explication de la constitution du chrysargyre, par Cdrnus. --Rigueurs des collecteurs des deniers du vectigal impur. --Comment s'y prenaient ces agents pour tablir les rles de la Prostitution. --L'empereur Anastase abolit le chrysargyre. --Projets des percepteurs et des fermiers de cet impt pour en obtenir le rtablissement. --Comment Anastase s'y prit pour djouer leurs esprances. --Le chrysargyre reparat sous Justinien. --Indulgence de cet empereur pour les prostitues. --L'impratrice Thodora. --Maison de retraite et de pnitence pour les femmes publiques. --Les cinq cents recluses de l'impratrice. Il nous reste examiner l'influence que le christianisme exera sur la jurisprudence romaine et sur les dcrets des empereurs, au point de vue de la Prostitution. Cette influence notable, qui manait des conciles, ne s'cartait pas de leur doctrine, et tous les empereurs chrtiens, depuis Constantin jusqu' Justinien, se sont appliqus renfermer la Prostitution dans des limites plus troites, sous une surveillance plus svre, sans compromettre, en essayant de la supprimer tout fait, la scurit de la vie sociale. On ne saurait donc douter que les empereurs, n'aient t dirigs, en cette occasion, par la raison claire des Pres de l'glise, qui admettaient l'existence de la Prostitution dans un tat, comme un mal ncessaire et incurable, comme une plaie qu'il ne faut pas cicatriser, mais seulement restreindre et dissimuler. Mais, en revanche, par le mme systme, ils cherchaient dtruire le mal dans son principe, en opposant la pnalit la plus rigoureuse tous les actes du _lenocinium_. On peut donc rsumer ainsi le but du christianisme dans la rforme des moeurs publiques, par la lgislation impriale: arrter les progrs de la Prostitution, diminuer et circonscrire son domaine, en carter tous ses parasites impurs, la laisser subsister dans l'ombre du mpris pour l'usage de quelques pervers, la rendre, s'il tait possible, plus honteuse, plus dgradante

encore, et mettre entre elle et la vie honnte une ligne de dmarcation plus profonde et plus marque. Mais avant d'aborder ce que nous nommerons la Police chrtienne de la Prostitution sous Constantin et ses successeurs, nous devons traiter un sujet qui s'y rattache et qui mrite d'tre tudi part. Nous voulons parler du vectigal ou de l'impt lustral que payaient les prostitues dans tout l'empire romain, depuis le rgne de Caligula, qui avait tabli cet impt. Il est remarquable que ce scandaleux vectigal, prlev sur la dpravation sociale, ait subsist jusqu' Anastase Ier, et que les empereurs chrtiens antrieurs ce prince aient consenti souiller leurs mains, en puisant l'or cette source immorale. Il est vrai qu'ils semblent avoir voulu purer cet or infme, par des fondations pieuses et utiles, entre lesquelles nous trouvons l'tablissement d'une maison de refuge ou de pnitence pour les prostitues. La taxe de la Prostitution, dans l'antiquit, est un fait d'autant plus intressant, que nous la verrons reparatre plus rgulire et moins arbitraire dans les temps modernes, sous le rgime d'une administration qui se prtend fonde sur la morale et la religion. Les Romains donnaient le nom de _vectigal_ toute espce d'impt tir (_vectus_) de la substance du peuple qui y contribuait: tout tait matire vectigal dans les choses et les habitudes de la vie sociale; mais il ne parat pas que la Prostitution ait t taxe avant Caligula, qui ordonna que chaque prostitue payerait au fisc la huitime partie de ses gains journaliers (_ex capturis_), ce qui produisait un impt proportionnel qui suivait le cours de la Prostitution et qui montait ou descendait avec elle. Nous n'acceptons pas cependant la distinction que le savant commentateur de Sutone, Torrentius, croit devoir tablir entre les travaux de nuit et ceux de jour des prostitues, en disant que ces derniers seuls taient assimils aux travaux des portefaix et soumis la fiscalit impriale. Le mot _captura_ ne porte pas cette distinction beaucoup trop subtile, et Caligula n'tait pas assez innocent pour se priver de la meilleure part de ses revenus pornoboliques. Ce n'est pas tout; Caligula, pour augmenter encore les produits du vectigal obscne, y fit contribuer aussi tous ceux qui, hommes ou femmes, avaient exerc le mrtricium ou le lnocinium; mais Sutone ne nous apprend pas quel tait ce droit, qui, sans doute, n'avait rien de fixe ni de permanent, puisque les mariages taient galement frapps d'un droit du mme genre (_nec non et matrimonia obnoxia essent_). Ce vectigal n'avait certainement pas pour objet de modrer les abus de la Prostitution en la rendant plus onreuse. C'tait, au contraire, une prime de garantie de tolrance que l'autorit exigeait de tous les agents de la dpravation publique. Il y avait loin de l aux lois prohibitives de Tibre, qui exilait ou dportait les prostitues patriciennes et les dbauchs de l'ordre questre, pour punir les premires de s'tre fait inscrire sur les listes des courtisanes, et les seconds, d'avoir os paratre sur le thtre ou dans l'arne. L'impt cr par Caligula ne fut pas aboli sous les rgnes suivants, mais on en changea plusieurs fois l'assiette et la forme, de manire lui faire produire davantage et y soumettre le plus grand nombre possible de contribuables. Nous avons vu (t. II, ch. 29) que l'excrable Hliogabale avait imagin, pour accrotre les produits de la Prostitution, d'ouvrir des lupanars dans son palais mme et d'lever arbitrairement les tarifs de ces lupanars impriaux, dans lesquels accouraient les matrones, et les chevaliers romains, jaloux de grossir les revenus de Csar. Mais la taxe mrtricienne n'avait plus alors aucune mesure, et les percepteurs

chargs de la prlever la fixaient suivant leur caprice ou selon la fortune des individus. Xiphilin emploie un mot grec analogue au mot latin _captura_, de Sutone, en dcrivant les institutions lupanaires d'Hliogabale: +chrmata te par' autn synelege, kai egaurounto tais empolais+. Le vectigal de la Prostitution, _meretricium_, comprenait les droits de tous genres, qu'on percevait sur quiconque faisait profession de dbauche, quel que ft son sexe, ou son ge, ou son rang: les lnons et les lnes n'taient pas mnags dans cette contribution arbitraire, et les enfants rapportaient de plus fortes sommes que les femmes, parce qu'ils taient plus nombreux. Cet impt honteux, pour n'tre pas confondu avec les autres _vectigalia_ de toute nature qui crasaient la population honnte, se dguisa ds lors sous la dnomination d'_aurum lustrale_, soit qu'on entendt par l que la taxe avait un caractre d'expiation ou quivalait la purification du fait obscne, soit plutt qu'on ft allusion la provenance mme de l'impt, qui sortait surtout des lupanars appels _lustra_. La perception de cet impt devait tre trs-difficile, et les receveurs qui avaient mission de le toucher se trouvaient sans doute arms d'une sorte d'autorit, l'aide de laquelle ils pouvaient venir bout du mauvais vouloir des cratures dgrades qu'on avait mises sous leur surveillance. Au reste, il est certain que les fonctions de collecteur de l'or lustral n'entranaient pas la note d'ignominie, pour ceux qui remplissaient cette pnible charge publique; car on trouve, dans les Inscriptions de Gruter, no 347, l'pitaphe d'un agent de cette espce, qui est qualifi ainsi: P. AELIO T. F. AVRI LVSTRALIS COACTORI. L'impt de l'or lustral rendait de trop grandes sommes au trsor public, pour qu'on y renont aisment. Aussi, Alexandre Svre, qui avait horreur de cet or entach d'infamie, dcida qu'on le purifierait en l'employant des fondations d'utilit publique: il l'appliqua donc la restauration du Thtre, du Cirque, de l'Amphithtre et du Stade, afin que ces monuments, consacrs aux plaisirs du peuple, fussent entretenus aux frais de la Prostitution. (_Lenonum vectigal_, dit Sutone, _et meretricum et exoletorum, in sacrum rarium inferri vetuit_.) Lampride, en racontant cette honnte rforme qui signala le rgne d'Alexandre Svre, ajoute que ce prince austre et vertueux avait eu la pense de faire disparatre entirement les jeunes auxiliaires de la dbauche publique (_habuit in animo ut exoletos vetaret_); mais l'empereur craignit que cette mesure ne convertt un opprobre public en un dbordement de passions particulires, parce que, dit l'historien des Csars, les hommes dsirent plus vivement ce qui leur est interdit et s'y portent avec une sorte de fureur. Au reste, comme Alexandre Svre diminua tous les impts (_vectigalia_) et les rduisit la trentime partie de ce qu'ils taient sous Hliogabale, on doit croire qu'il laissa subsister l'ancien taux celui de l'or lustral. Cet impt subit pourtant diffrentes modifications, auxquelles il est impossible d'assigner une poque. Sous l'empereur Philippe, qui ne cachait pas ses proccupations chrtiennes, la Prostitution masculine cessa de payer un droit d'exercice, car elle fut entirement abolie en principe, sinon en fait, par un dit imprial. (Voy. Lampride, ch. 23 de la Vie d'Alexandre Svre.) Plus tard, le vectigal impudique ne se paya plus que tous les cinq ans, comme d'autres taxes rsultant du mtier et de la condition des personnes. Il fut appel alors _chrysargyrum_, mot form du grec et qui comprend les deux mots +chrysos+ et +argyrion+, _or_ et _argent_, pour exprimer sans doute que les uns rachetaient leur infme industrie au poids de l'or, les autres au poids de l'argent, et que la taxe tait ingale pour tous, quoique le motif en ft homogne et que la diffrence de la Prostitution ne rglt pas la diffrence du tarif lgal.

On n'a pas, d'ailleurs, de notions prcises sur la quotit de la capitation lustrale, qui tait exigible au commencement de la cinquime anne de cette espce de bail contract entre l'tat et les agents directs ou indirects de la Prostitution. Le payement de l'impt tait, en quelque sorte, une autorisation acquise d'exercer le scandaleux mtier pour lequel il fallait avoir un privilge et une patente, s'il est possible de caractriser par ces expressions modernes un fait ancien qu'elles reprsentent exactement. Le privilge lustral tait ainsi limit cinq annes, afin que les trafiquants de Prostitution pussent toujours, avant l'expiration du dlai de rigueur, dclarer qu'ils abandonnaient l'exercice de leur mtier ignoble et rentraient dans la vie honnte. La collation des deniers du chrysargyre tait confie des officiers de bonnes moeurs, chargs d'tablir les taxes et de les faire tomber dans les caisses du trsor public. Ces officiers avaient le titre de _lustralis_, comme on le voit dans une inscription du recueil de Fabricius: PRIMIGENIO LVSTRALI AVGG. N. N. ALFIA VERECVNDINA PATRI PIENTISSIMO. Cette inscription, qui doit tre du quatrime sicle, nous montre le principal gouverneur de la recette lustrale ou plutt le premier _lustral_ de l'Empire; mais elle ne le nomme pas, en le qualifiant, au nom de sa fille, de pre trs-tendre pour ses enfants, _patri pientissimo_. Le nom de la fille de ce fermier de Prostitution mrite d'tre remarqu: _Verecundina_ quivaut _pudibonde_, et un pareil nom n'est pas de trop, pour justifier la position quivoque d'une fille qui avait t leve au milieu des impures attributions de la maison paternelle. Nous ne croyons pas qu'il faille rapporter l'origine du mot _lustralis_ la priode de cinq ans, pendant laquelle la Prostitution n'avait rien payer au fisc; Ulpien a pu employer _lustralis_ dans le sens de _quinquennal_ (de _lustrum_, lustre), sans ter ce mot sa signification primitive qui comportait une espce de pnalit expiatoire. Zosime, historien grec trs-partial contre les chrtiens, reproche amrement Constantin le Grand d'avoir frapp d'un nouvel impt le mrtricium, parce que le mot _chrysargyre_ semble n'avoir t employ que vers cette poque; mais Zosime ne fournit aucune preuve l'appui de l'accusation qu'il dirige contre la morale mme de l'vangile, en attribuant au premier empereur chrtien la cration d'un impt scandaleux et corrupteur. Il est certain que cet impt existait depuis Caligula et n'avait jamais t aboli, mais circonscrit et rglement. Constantin avait eu le projet de supprimer la fois l'impt et la tolrance impure qui en tait le prtexte: il publia de nouveaux dits sur la _collation lustrale_, qui comprenait tous les genres de taxe, exige de toute nature de commerce, et il laissa subsister les lnons et les courtisanes parmi les trafiquants qui devaient au fisc une part de leurs bnfices. C'tait fermer les yeux sur un abus contraire l'esprit du christianisme et mme la simple philosophie, mais ce n'tait pas crer ni approuver cet abus, qui ne fut rform en partie que sous Thodose le Jeune. Au reste, ds le deuxime sicle, les philosophes avaient dj protest de toute leur indignation contre l'odieux impt qui assurait l'impunit de la dbauche, et qui plaait ses actes les plus avilissants sous la garantie du gouvernement. Justin, dans son _Apologie pour les chrtiens_, crite au milieu du deuxime sicle, accuse nergiquement les empereurs de recevoir le tribut de la Prostitution: Comme les anciens, dit-il, nourrissaient de grands troupeaux de boeufs et de chvres, de mme aujourd'hui on lve des enfants destins l'infamie et des femmes de bonne volont (_muliebrem patientiam_, selon la traduction latine), et cette multitude de femmes, de cindes et de fellateurs la bouche impure (_apicorum spurco ore_) payent des redevances que vous n'avez pas honte

d'accepter! Ce fut Thodose II qui excuta en partie ce que Constantin avait projet, et qui supprima la taxe des lnons dans la collation lustrale; il n'aurait pu conserver cette taxe et dfendre le lnocinium. En mettant fin ce hideux commerce et en le proscrivant, sous les peines les plus svres, il ne pardonna pas l'incurie de ses prdcesseurs, et il la leur reprocha hautement dans les prolgomnes de la novelle _De lenonibus_, promulgue en 439: L'insouciance de nos aeux s'tait laiss circonvenir, dit-il, par la damnable habilet des lnons, qui, sous prtexte de certaine prestation lustrale, taient autoriss faire commerce de corruption et de dbauche (_ut, sub cujusdam lustralis prestationis obtentu, corrumpendi pudoris liceret exercere commercium_). Dans cette mme novelle, l'empereur se demande s'il pouvait tre permis aux lnons d'habiter dans la capitale de l'empire d'Orient, et si le trsor devait s'enrichir de leur infme industrie (_aut eorum turpissimo qustu rarium videretur augeri_). Thodose retrancha donc les lnons de la collation lustrale; mais il n'en exempta pas les courtisanes, qui restrent tributaires du fisc. Le chrysargyre continua d'tre peru avec beaucoup de svrit sur tous ceux qui s'occupaient de ngoce quelque titre que ce ft: les lnons et les jeunes artisans de dbauche ne furent plus compris dans le recensement qui avait lieu tous les quatre ans et non, comme avant le rgne de Constantin, tous les cinq ans. Ce recensement se faisait trs-scrupuleusement dans tous les quartiers et dans toutes les maisons, en sorte que chaque habitant avait justifier de ses moyens d'existence et faire la part de l'empereur. Ceux qui ne pouvaient payer la taxe, cause de leur extrme pauvret, n'chappaient pas aux mauvais traitements que leur faisait souffrir l'exacteur. Zosime nous apprend que la leve des deniers tait faite, sous Constantin, avec tant de rigueur, que les mres vendaient leurs enfants et que les pres prostituaient leurs filles, pour acquitter l'impt du chrysargyre, le plus onreux et le plus injuste de tous les impts. On voit que le vectigal impur n'avait pas cess de s'tendre et d'envelopper dans ses filets toute la population mercenaire des cits. Les historiens ne sont pas d'accord entre eux sur l'application de cette taxe, qui n'atteignait pas seulement les agents de la Prostitution urbaine, et qui avait fini par devenir annuelle, au lieu d'tre exigible de quatre ans en quatre ans. Cependant Cdrnus, qui compilait au onzime sicle son _Histoire universelle_ d'aprs des chroniqueurs aujourd'hui perdus, a pris soin d'expliquer, son point de vue, la constitution du chrysargyre tel qu'il existait la fin du cinquime sicle. Tout mendiant, dit-il, toute prostitue (+porn+), toute femme rpudie, tout esclave, tout affranchi, payaient certaine redevance au trsor. On avait impos aussi les mulets, les singes, les juments et les chiens, fussent-ils en ville ou la campagne. Homme ou femme, chaque individu soumis la taxe payait une pice d'argent; on en exigeait autant de chaque cheval, de chaque boeuf et de chaque mulet, mais l'ne et le chien n'taient taxs qu' six oboles par tte. Cdrnus semble oublier, dans cette nomenclature, les ngociants de toute espce (_negociatores_) qui participaient plus ou moins au chrysargyre, et qui sont dsigns collectivement par les dcrets relatifs la taxe lustrale. Tous les historiens sont unanimes en ce qui concerne la duret des exacteurs, qu'ils reprsentent, d'ailleurs, comme de hauts personnages honors de la confiance particulire de l'empereur. Cdrnus dit, ce sujet, qu'un immense gmissement s'levait de la ville, des faubourgs et des campagnes voisines, au moment o le fisc envoyait la cure une implacable arme de collecteurs, semblables une nue de sauterelles. Il parat nanmoins

que les prostitues et leur vile escorte avaient plus souffrir que tous les autres contribuables, probablement parce que l'exaction s'exerait sur ces malheureuses sans aucun contrle et la merci des officiers du fisc. vagrius, dans son _Histoire ecclsiastique_ (Liv. III, ch. 39), raconte qu'on allait la recherche des courtisanes et des dbauchs dans les lupanars et dans les cabarets; qu'on employait la ruse et la violence pour les convaincre du fait de Prostitution, et qu'on ne leur donnait la libert d'user de leur corps qu'aprs leur avoir dlivr un brevet (_charta_) qui constatait la fois leur vilain mtier et le solde de l'impt lustral. Il tait rserv l'empereur Anastase d'accomplir une rforme que rclamait depuis des sicles l'glise chrtienne, et que Constantin le Grand n'avait pu effectuer malgr le dsir qu'il en eut. Tel est le tmoignage d'un crivain anonyme, auteur d'une relation _de Synodis_, que cite Ducange dans son _Glossarium ad scriptores medi et infim grcitatis_. vagrius fait un rcit curieux de l'abolition du chrysargyre par Anastase, au commencement du sixime sicle. Cette excrable taxe, dit-il, tait un outrage Dieu, une honte pour les gentils eux-mmes et un affront pour l'empire chrtien, puisqu'elle autorisait les infamies dont elle partageait le lucre honteux. Les collecteurs qui prsidaient la perception du chrysargyre taient pourtant des hommes honorables, qui, aprs s'tre enrichis aux dpens du vice, remplissaient dans l'tat les fonctions les plus imposantes, et ne rougissaient pas des turpitudes que leurs secrtaires et leurs agents avaient faites en leur nom et sous leur autorit. Anastase fut instruit de toutes les horreurs qui se commettaient dans la collation lustrale, et il rsolut aussitt de mettre fin ce scandale. Vainement, un habile homme, appel Thucydide, essaya de prendre la dfense du chrysargyre et de prouver qu'il tait aussi juste que ncessaire, Anastase le dnona comme immoral et inique devant le snat et l'abolit par une loi, en ordonnant de brler les registres des percepteurs et des fermiers de l'impt. Ceux-ci se promirent bien d'obtenir le rtablissement du chrysargyre, qui leur avait procur de si beaux bnfices, et ils n'attendaient qu'un nouveau rgne pour reconstituer l'assiette de cet impt l'aide des chartes originales qu'ils avaient conserves ou qu'ils savaient pouvoir retrouver au besoin. Mais Anastase, averti de leurs esprances et de leurs projets, voulut leur porter un dernier coup. Il feignit de regretter la prcipitation avec laquelle il avait agi, en se privant d'une source si productive de revenus publics; il s'accusa tout haut d'imprudence et il se plaignit de n'avoir point cout les conseils de Thucydide, qui le suppliait de respecter un impt que les empereurs, depuis Caligula, avaient considr comme la richesse du trsor imprial. Est-ce que cet or n'tait pas purifi par l'usage qu'on en faisait, lorsqu'on l'appliquait aux dpenses de l'arme et du culte? L-dessus, Anastase tmoigne l'intention de rtablir l'impt. Il mande auprs de lui les percepteurs du chrysargyre et leur dclare qu'il se repent d'avoir appauvri l'tat par la suppression de la taxe lustrale. Tous les assistants se rjouissent de voir l'empereur dans de telles dispositions, et ils ne lui cachent pas qu'on peut encore rassembler les chartes et les titres originaux d'aprs lesquels on rtablira les registres du fisc. Anastase les flicite de leur zle et les encourage n'pargner ni soins, ni peines pour runir tous les titres qui existent encore. Les fermiers du chrysargyre s'empressent d'obir et vont la recherche de ces titres, pendant que la dsolation s'empare de la gent mrtricienne, qui s'tait vue dlivre d'une odieuse servitude. On ne se rendait pas compte du motif qui avait dtermin l'empereur revenir sur un acte approuv

et applaudi par tous les vrais chrtiens. On savait que les moines de Jrusalem avaient envoy Constantinople une dputation charge de solliciter, au nom de l'glise, l'abolition du chrysargyre; or les envoys monastiques avaient t reus avec beaucoup d'gards chez l'empereur, qui s'tait mme beaucoup intress la reprsentation d'une tragdie grecque, dans laquelle Timothe de Gaza, non moins recommandable par sa rputation de sagesse que par son talent de pote, avait caractris les abominations de cet impt, digne de Caligula, son crateur. Anastase dissimula, jusqu' ce que les chartes originales lui eussent t livres, la diligence des receveurs, qui parvinrent les dcouvrir dans les archives et chez les particuliers. Est-ce l tout? demanda-t-il au premier _lustral_ de l'empire. Sur la rponse affirmative de cet officier, il fit publier, au son des trompettes, que le peuple tait invit se rendre au cirque pour y voir un spectacle qu'on n'avait jamais vu et qu'on ne reverrait jamais. Le peuple ne manqua point l'appel: toutes les chartes de l'impt avaient t amasses au milieu du cirque; un hraut annona aux assistants que le chrysargyre tait condamn au feu, comme impie et infme. Tout fut brl, en effet, aux acclamations de la multitude, et les cendres de cet amas de papyrus retombrent sur la tte des courtisanes et des lnons, qui n'avaient pas t les derniers envahir les gradins du cirque. Il paratrait cependant que le chrysargyre ne fut pas compltement ananti dans les flammes, et qu'il ressuscita sous une autre forme, de manire fournir encore des sommes considrables au trsor public. Il existait sous le rgne de Justinien, qui vita pourtant de le spcifier dans le rglement des collecteurs d'impts (_De exactoribus tributorum_, C. Just., lib. X, tit. 19). Justinien ne le mentionne pas davantage dans sa novelle contre les lnons, qui avaient relev la tte et qui s'adonnaient ouvertement leur horrible commerce. On doit supposer que les femmes seules taient admises aux oeuvres et la taxe de la Prostitution lgale, o ne figuraient plus, du moins ostensiblement, les courtiers et les agents passibles de la dbauche. Nous remarquerons que Justinien est plus indulgent que Thodose, pour la Prostitution et pour les malheureuses qui l'exercent: il a rvoqu les lois romaines, en vertu desquelles il n'tait pas permis aux citoyens d'pouser des femmes de thtre notes d'infamie; il a pous Thodora, nagure fameuse entre les prostitues, fille d'une courtisane de bas tage, et digne des leons de sa mre; Justinien a couvert du manteau imprial les souillures de cette baladine, qui avait promen sa honte de ville en ville, avant de monter sur le trne des impratrices; mais Justinien se souvient toujours que sa femme avait servi sur la scne aux plaisirs de la populace, et s'tait vue expulse par les magistrats, qui l'accusaient de corrompre la jeunesse. Thodora ne l'avait peut-tre pas oubli elle-mme, et ce fut pour expier les dbordements de sa jeunesse, qu'elle fonda une maison de retraite et de pnitence pour ses anciennes compagnes d'impuret. Il est probable que cette fondation pieuse, que lui avaient conseille les rminiscences de son premier tat, fut faite des deniers de l'impt lustral. Procope n'en dit rien, lorsqu'il parle de ce couvent d'un nouveau genre, dans son Trait des difices construits sous le rgne de Justinien; mais on a tout lieu de supposer que, depuis Alexandre Svre, le produit du vectigal impur s'appliquait spcialement des travaux d'utilit publique. Il tait dans l'esprit du christianisme d'employer l'argent de la Prostitution, la combattre et rparer ses funestes effets. Mais Thodora choua dans l'excution de son ide, qui devait produire d'heureux rsultats dans d'autres tentatives analogues que nous verrons se reproduire souvent au moyen ge. Cette courtisane couronne eut l'imprudence de recourir la violence plutt qu' la

persuasion. Cinq cents femmes publiques furent enleves dans les rues de Constantinople et transportes dans un ancien palais situ sur la rive asiatique du Bosphore. Ce palais avait t magnifiquement dispos pour recevoir les recluses; on y avait rassembl tout ce qui pouvait les consoler de la perte de leur libert et de leur tat; l'impratrice n'avait rien nglig pour que les pnitentes trouvassent l de quoi se distraire d'une manire difiante; mais ces malheureuses, spares de leurs amants et de leurs orgies, prfrrent une prompte mort une vie solitaire, prive des joies sensuelles; la plupart se prcipitrent dans la mer, ds la premire nuit, et celles qui restrent dans leur prison dore moururent de langueur ou de dsespoir. Procope ne nous apprend point si Thodora persista dans un essai de moralisation force qui lui avait si mal russi. Les pauvres victimes, qu'elle faisait enfermer ainsi de vive force, seraient retournes joyeusement la Prostitution, si on les et laisses libres de sortir du triste refuge que Thodora leur avait donn.

CHAPITRE IX. SOMMAIRE. --Lgislation des empereurs chrtiens concernant la Prostitution. --Le mrtricium est considr comme un commerce lgal. --La note d'infamie impose aux filles des lnons et des lupanaires. --Le mrtricium antiphysique est retranch de l'impt lustral. --Loi concernant l'enlvement des filles nubiles. --Les matresses et servantes de cabaret sont exemptes des peines de l'adultre. --Prohibition de la vente des esclaves chrtiennes pour l'usage de la dbauche. --Les pchs contre nature punis de mort. --Thodose le Jeune se fait le dfenseur des victimes du lnocinium. --Le vectigal impur est aboli l'instigation de Florentius, prteur de Constantinople. --L'empereur Justinien. --Sa novelle contre le lnocinium. --Tableau effrayant du commerce occulte des lnons Constantinople. --Loi concernant les bains publics. --Les successeurs de Justinien. La lgislation des empereurs chrtiens ne changea presque rien l'ancienne jurisprudence romaine concernant la Prostitution: cette plaie attache l'existence du corps social ne pouvait tre gurie par des lois de rpression et de prohibition rigoureuses; il fallait, au contraire, la laisser ouverte et saignante dans l'ombre, comme un exutoire des mauvaises passions et des vices impurs, car elle tait ncessaire pour empcher le viol, l'adultre, et la sduction des femmes de bien (_ad vitandum_, dit Lactance, _matronarum sollicitationes, stupra et adulteria_, lib. VI, c. 23). Tel fut, de tout temps, le sentiment de l'glise primitive; tel devait tre aussi le sage temprament adopt par la puissance temporelle, qui se rglait presque toujours sur les conseils de la puissance spirituelle. Nous avons expliqu comment les conciles s'taient abstenus, avec beaucoup de prudence, d'abolir en fait la Prostitution, qu'ils condamnaient en principe; nous avons montr la marche indirecte qu'ils avaient suivie pour arriver graduellement la rforme des moeurs. Les empereurs, depuis Constantin, ne suivirent pas une marche diffrente et attaqurent la Prostitution dans ses causes et ses excs. Voil pourquoi, dans les codes de Thodose et de Justinien, on ne trouve aucune loi particulire la Prostitution en gnral, mais on rencontre et l un grand nombre de titres qui s'y rapportent et qui la rglementent, en lui imposant des limites de plus en plus restreintes.

La tolrance est complte pour le mrtricium proprement dit, qui est assimil un ngoce et qui paye tribut au trsor; puis, on exclut du mrtricium, sous les peines les plus svres, la dbauche masculine, qui en avait toujours fait partie, et enfin on renferme la Prostitution dans ses bornes naturelles, en lui dfendant de se rpandre dsormais sur le terrain vague du lnocinium. C'est le lnocinium, que les successeurs de Constantin s'acharnent poursuivre et combattre sous toutes les formes; c'est le lnocinium, que l'glise dnonce aux rigueurs implacables de la loi, comme la source principale de la Prostitution, comme le foyer permanent de ce flau public. Ainsi, sous l'influence du christianisme, le droit romain ne se modifie pas en ce qui concerne l'exercice lgal de la Prostitution, et la courtisane, en tant que courtisane, peut encore invoquer la protection des magistrats. Ulpien dcide, comme un paen, et non comme un chrtien, qu'une mrtrix est l'abri de toute rptition pour les sommes qu'elle a reues en qualit de mrtrix, attendu que, si elle a fait une chose honteuse en travaillant de son vil mtier, elle n'a pas reu honteusement son salaire de mrtrix. (_Illam enim turpiter facere, quod sit meretrix, non turpiter accipere, cum sit meretrix_, Digest., XII, tit. 5.) Ce commentaire subtil sur la nature d'un don ou d'un salaire prouve que le mrtricium tait considr lgalement comme un commerce soumis certaines rgles de police et ayant sa jurisprudence spciale, ainsi que tout autre commerce. En poussant plus loin l'investigation du commentaire sur ce texte de loi, _De condictione ob turpem vel injustam causam_, le jurisconsulte dclare que la mrtrix ne saurait rclamer en justice l'excution d'une promesse qui lui aurait t faite dans son rle de mrtrix, parce qu'une pareille promesse ne pouvait avoir qu'une cause honteuse. Enfin, on arrive de la sorte conclure que la mrtrix use de son droit de mrtrix en recevant un salaire, et qu'elle reoit mme ce salaire honntement, quoiqu'elle le demande et le gagne d'une manire dshonnte (_Cod. Justin._, tit. _De legib._ L. _Non dubium_; tit. _De cond. ob turpem_; tit. _De donat. ante nupt._). On ne s'tonnera donc pas que les jurisconsultes, d'accord sans doute avec les docteurs catholiques, aient effac en faveur des courtisanes la note d'infamie qui fltrissait tous les agents de la Prostitution lgale et se soient arrts cette bizarre distinction qui rhabilitait la femme dans la mrtrix. La femme de mauvaise vie est une personne dshonnte, mais pourtant elle n'est pas infme, moins qu'elle ne soit prise en flagrant dlit d'adultre (_Meretrix est turpis persona, non tamen est infamis, nisi in adulterio esset deprehensa._ L. _Si quis parente_). La note d'infamie avait subsist pour les courtisanes jusqu' l'avnement des empereurs chrtiens. Avant Constantin, les anciennes lois relatives cette note d'infamie avaient t remises en vigueur par Diocltien et Maximien, qui voulurent opposer une digue au dbordement des moeurs publiques. Ces lois dfendaient aux citoyens de condition libre d'pouser des affranchies qui auraient vcu ou non dans la dbauche; elles dfendaient aux snateurs et leurs fils de contracter mariage avec des femmes patriciennes qui se seraient livres la Prostitution (_Corp. Jur. Ulp._, tit. 13; _Cod. Justin._, tit. 9, lib. IX, 20, ad leg. Jul. _de adult._). Plus tard, la note d'infamie fut impose aux filles des lnons et des lupanaires, pour mettre obstacle aux mariages scandaleux qui unissaient des snateurs ces filles enrichies par la Prostitution et le lnocinium (_Cod. Just._, lib. 5, tit. 5, l. 7). Au reste, cette note d'infamie ne faisait que descendre des pres aux filles; car les lnons et les matres de maisons de dbauche n'avaient pas encore d'autre punition que d'tre nots d'infamie par le prteur (l. 1 et l. 4, _Ut prtor_, D. _de

not. infam._). La loi Julia les avait d'ailleurs pargns, moins qu'ils ne fussent complices d'un adultre, mme leur insu. Depuis Constantin ils furent recherchs et punis avec une rigidit qui ne les rendait que plus adroits dans leurs ngociations et qui ne leur tait pas l'envie de cesser leur horrible mtier, plus lucratif que celui de leurs malheureuses victimes. Constantin retrancha d'un seul coup la moiti de la Prostitution, en faisant rentrer dans les tnbres le crime de la pdrastie, qui s'tait jusque-l produit au grand jour et qui promenait partout ses troupeaux de cindes et de patients impudiques. Ds lors, ce qui n'avait t regard que comme une intemprance des sens devint un acte honteux et coupable, dtest des honntes gens et justiciable des lois humaines. Cette grande rforme, qu'Alexandre Svre avait tente dj pour l'honneur de la morale et de la philosophie, fut appuye et soutenue par le christianisme, qui frappait de son anathme ceux que le prteur chtiait avec des peines corporelles et pcuniaires. Sans doute, la prison, l'amende et le dshonneur n'taient pas un remde immdiat et radical pour un vice affreux, qui, depuis tant de sicles, avait corrompu toutes les classes de la socit; mais, du moins, le gouvernement n'autorisait plus par son silence les infmes habitudes de la dpravation la plus effronte, et le scandale n'aidait plus la propagande du mal. Comme nous l'avons dmontr dans le chapitre prcdent, Constantin ne supprima pas entirement l'impt lustral, mais il le purifia, en dfendant de l'appliquer dsormais au mrtricium antiphysique et au lnocinium patent ou cach. Ce n'est pas tout; il aggrava la pnalit du snatus-consulte Claudien, rendu contre les femmes ingnues ou libres qui s'abandonnaient des esclaves ou des affranchis: il voulait aussi atteindre une des prostitutions les plus ordinaires chez les patriciennes hontes qui allaient choisir leurs robustes amants parmi les cochers du cirque et les gladiateurs de l'amphithtre, quand elles ne les prenaient plus discrtement dans leur escorte d'eunuques spadons ou de bouffons contrefaits. Constantin n'avait pas attendu sa conversion la foi catholique, pour combattre le relchement des moeurs par des lois qui, quoique trs-rigoureuses, taient peine suffisantes contre les excs de la corruption publique. Parmi ces excs, l'enlvement des filles nubiles avait pris d'autant plus de violence et d'audace, que les couvents de femmes s'taient multiplis par tout l'empire, et que ces asiles de la virginit chrtienne offraient une proie permanente la cupidit du libertinage. Il arrivait aussi que les jeunes et belles nophytes, qui faisaient voeu de chastet et qui se consacraient la vie cellulaire, trouvaient souvent, parmi leurs parents et les amis de leur famille, des instigateurs et des complices du rapt qui devait les dshonorer en les rendant la vie mondaine. La loi _Si quis_, publie le 1er avril 320, portait que celui qui enlverait une fille, soit malgr elle, soit de son consentement, serait grivement puni, et que la fille qui aurait consenti subirait la mme peine que son ravisseur (_Cod. Thod._, _De rapt. virg. vel vid._). Cette loi ne disait pas quelle serait la grave peine inflige au ravisseur, pour laisser cet gard toute latitude la svrit ou la clmence du juge. Ce fut l'empereur Constance qui fixa l'incertitude de la loi, au sujet de la pnalit, et qui, par une nouvelle loi du mois de novembre 349, ordonna que les coupables seraient dcapits. Le reste de la loi primitive ne demandait pas de corollaire explicatif: tout tait prvu et arrt avec une terrible prcision. Il y est dit que, si quelque ami de la famille, si les nourrices de la fille ou quelques autres personnes ont conseill l'enlvement, on leur versera du plomb fondu dans la bouche, afin que cette partie du corps, qui aura conseill un

si grand crime, soit ferme pour toujours. Quant aux filles enleves malgr elles, qui n'auront pas cri l'aide, elles seront prives de la succession paternelle et maternelle. Dans le cas o le ravisseur s'accorderait avec les parents de la fille enleve pour obtenir le silence et l'impunit, chacun aurait le droit de l'accuser et de le poursuivre en justice. Le dnonciateur recevrait alors une rcompense, et les parents, convaincus d'avoir essay d'touffer la plainte et de cacher le mfait, seraient bannis et envoys dans une le dserte. Les complices du ravisseur devaient encourir la mme peine que lui; mais s'ils taient de condition servile, ils devaient tre condamns au feu. On peut juger que cette loi ne concernait que les filles _ingnues_, car l'enlvement des affranchies ou des esclaves n'entranait pas d'autres peines que les dommages et intrts que pouvait rclamer le matre ou le patron de la fille enleve. Malgr l'galit humaine formule dans l'vangile, une femme de naissance servile n'avait pas mme le droit de faire respecter sa pudeur. Ainsi, une loi de Constantin exempte des peines de l'adultre les matresses et servantes de cabaret comme indignes d'tre rgies par les mmes lois que les citoyens libres. Le christianisme n'avait garde de vouloir diminuer l'infamie qui s'attachait au service des tavernes, dans lesquelles la Prostitution avait plus de place que l'ivrognerie. Prter son ministre aux buveurs (_Si ver potantibus ministerium prbuit_, dit la loi _Qu adulterium_), c'tait pour une femme le comble de la honte et le synonyme de la Prostitution. Un commentateur s'est demand, ce propos, si le latin _prbere ministerium_ ne signifiait pas autre chose que verser boire, et si les ivrognes, qui ordinairement remplissent leurs verres eux-mmes, n'avaient pas besoin, dans une circonstance plus dlicate, de la bonne volont des cabaretires: par exemple, quand ils faisaient craquer leurs doigts pour demander le bassin et qu'ils invoquaient Bacchus ou Hercule _urinator_. Quoi qu'il en ft, toute servante d'auberge ou de cabaret, marie ou non, n'tait nullement tenue d'observer les lois de la pudeur, cause de l'abjection de son tat (_vit vilitas_). La loi de Constantin sur le divorce atteignait aussi la Prostitution, en faisant figurer parmi les causes de rpudiation le lnocinium postrieur au mariage, et en privant la femme qui l'aurait exerc et de sa dot et de tous gains nuptiaux (_Cod. Thod._, lib. III, tit. 16, _De repud._). Mais, quels que fussent les efforts de Constantin pour favoriser l'tablissement de la police chrtienne dans l'empire, la dmoralisation tait gnrale dans toutes les classes de cette socit o vivait toujours l'esprit du polythisme, c'est--dire la Prostitution, et Constantinople avait des lupanars dans chaque rue, des femmes et des hommes de dbauche dans chaque maison, et la courtisane rdait le soir autour des glises, comme autrefois Rome aux abords des thtres. Les deux fils de Constantin le Grand, Constantius et Constans, ne se montrrent pas moins impatients de mettre un frein lgal aux abus de la Prostitution, mais ils ne russirent pas mieux que leur pre gurir cette lpre qui survivait au paganisme. Ils prohibrent la vente des esclaves chrtiennes pour l'usage de la dbauche publique; et, par la loi du mois de juillet 343, ils dclarrent que ces esclaves, nes de parents chrtiens ou nouvellement baptises, ne pourraient tre achetes que par des ecclsiastiques ou par des fidles, qui auraient justifier de leur religion. Cette loi prsente pourtant quelque obscurit: car on ne sait pas si le premier possesseur de ces esclaves pouvait les soumettre aux outrages du lupanar, quand son droit de proprit tait antrieur au dcret de l'empereur. _Si quis feminas, qu se dedicasse venerationi christian legis sanctissim dignoscuntur, ludibriis quibusdam subjicere voluerit ac lupanaribus venditas faciat

vile ministerium prostituti pudoris explere, nemo alter easdem coemendi habeat facultatem...._ Il est clair que la proprit des lnons et des lupanaires, sur des esclaves rputes chrtiennes, reste intacte jusqu'au moment o il est question de les vendre; alors seulement le matre d'une esclave qui se dit appartenant la religion du Christ, n'est plus libre d'exposer en vente sur le march public cette esclave, dont il ne pourra plus se dfaire, moins de trouver pour acqureur un ecclsiastique ou un chrtien. Le savant Godefroy, dans ses commentaires sur le code Thodosien, explique ainsi cette loi, qu'il regarde comme un moyen ingnieux d'entraver le commerce des esclaves et d'abolir peu peu la Prostitution; car si des paens obstins se faisaient une joie perverse de jeter dans les mauvais lieux ces pauvres esclaves chrtiennes qu'ils avaient achetes dans ce but infme; celles-ci n'avaient qu' se recommander la charit de leurs frres en Jsus-Christ, pour trouver quelque bonne me qui payait leur ranon et qui leur rendait avec la libert le droit de rester pures. C'tait une pieuse mulation chez les chrtiens, que de sacrifier ses biens terrestres au rachat des esclaves que la loi de l'esclavage vouait la Prostitution. Saint Ambroise (_Offic._ II, 15) dit que l'glise avait plus coeur de sauver les femmes du dshonneur que d'arracher les hommes la mort. On comprend donc pourquoi les empereurs Constantius et Constans avaient voulu encourager le rachat des filles chrtiennes, que leur condition servile aurait condamnes au service dtestable de la Prostitution lgale. Les mmes empereurs firent plus: ils prononcrent la peine de mort contre tout homme qui commettrait, sous quelque forme que ce ft, l'odieux pch contre nature. C'tait le christianisme qui remettait en vigueur l'antique loi Scantinia, qu'on n'avait point applique depuis six ou sept sicles. La loi nouvelle ne spcifiait pas d'une manire nette et prcise la nature du crime qui pouvait se produire de tant de faons diffrentes, elle ne caractrisait pas davantage les degrs de la pnalit qui devait tre applique en ces diffrents cas; mais elle s'levait avec une grande force d'indignation contre tous les actes de cette espce, et elle en laissait le chtiment la discrtion du juge. Quand un homme, dit le texte de cette loi, change de rle et devient une femme qui s'abandonne d'autres hommes (_cum vir nubit in femina viris paritura_), que faut-il faire l o le sexe a perdu ses droits; l o commence un forfait qu'on voudrait ignorer; l o Vnus subit une trange mtamorphose; l enfin o l'on cherche l'amour et o l'on ne trouve que l'infamie? Nous ordonnons d'voquer toutes les lois humaines et d'armer la justice du glaive vengeur, afin que les infmes qui sont coupables ou qui ont essay de le devenir (_qui sunt infames vel qui futuri sunt rei_) soient livrs aux plus affreux supplices (_exquisitis poenis subdantur_). Une pareille loi dans le code romain tait un clatant dsaveu de tous les vices abjects que la civilisation paenne avait accepts et mme encourags, mais que le christianisme rejetait avec horreur dans le culte des faux dieux. Le texte de la loi (_Cod. Just._, lib. IX, tit. 9, ad leg. Jul. _de adult._) ne parat pas, d'ailleurs, trs-correct, puisque Alciat propose de lire _in feminam viris porrecturam_ au lieu de _in femina viris paritura_, et que la dfinition du crime avait besoin de quelques commentaires qui rempliraient une lacune laisse dessein par le jurisconsulte. Cette dfinition existe tout entire dans le mot _nubit_, qui s'employait dans la langue judiciaire comme dans la potique pour exprimer gnralement toute espce de turpitude contraire aux lois naturelles et aux rapports lgitimes des sexes entre eux. Thodose le Jeune, en codifiant les lois de l'empire romain, n'eut pas le courage de complter cette jurisprudence relative un des faits

les plus honteux de la Prostitution; mais il se dclara le dfenseur suprme de toutes les victimes du lnocinium, qu'il poursuivit avec plus de vigueur encore que ses prdcesseurs n'avaient os faire: car le lnocinium n'tait pas une industrie exerce au profit du peuple, mais, au contraire, excite et soutenue par les passions des grands et des riches. Thodose ne remonta pas toutefois la source du lnocinium, qu'il condamnait, et il ne songea point punir ceux qui l'auraient provoqu. Il dclara dchus de leur pouvoir lgal les pres ou les matres qui voudraient contraindre leurs esclaves ou leurs filles se prostituer. Les malheureuses qui seraient en butte cette violence, ou mme des sollicitations impures, n'avaient qu' rclamer l'appui des vques, des juges et des gouverneurs, lesquels auraient alors faire cesser la criminelle oppression de ces pres ou de ces matres indignes; en cas o ceux-ci persisteraient dans leurs sentiments criminels, ils devaient tre condamns l'exil et aux travaux des mines (_Cod. Thod._, lib. XV, tit. 8, _De lenonib._). La loi ajoute que c'tait la moindre peine qu'on appliqut, en ces temps-l, aux proxntes de profession. Mais, peu d'annes aprs, le mme empereur et son collgue Valentinien portrent un coup plus dcisif la Prostitution, en abolissant le vectigal des lnons. L'initiative de cette mesure honorable appartenait l'administrateur de la prture de Constantinople, l'illustre Florentius, qui, voyant que le lnocinium ne connaissait plus de bornes et multipliait sans cesse le nombre de ses victimes, proposa aux deux empereurs l'abolition de l'infme impt peru par le trsor public, et consacra sa fortune prive suppler aux revenus de cet impt excrable. Les deux empereurs, en acceptant l'offre gnreuse de Florentius, voulurent en faire mention dans la novelle qu'ils dcrtrent, pour ne pas rester en arrire des nobles et pieuses inspirations du prteur. Cette novelle (18, _De lenon._) n'abolissait pas seulement le vectigal lnonin; elle avait pour but de dtruire indirectement la Prostitution, en frappant ceux et celles qui en tiraient profit et qui en avaient le monopole: Si dornavant, disait le texte de la loi, quelqu'un, dans son audace sacrilge, essaie de prostituer des esclaves appartenant soit autrui, soit lui-mme, ou des femmes libres qui auraient mis leur corps gages (_ingenua corpora qualibet taxatione conducta_), les malheureuses esclaves seront d'abord rendues la libert, les _ingnues_ seront libres de leur contrat impie, et l'auteur du scandale sera battu de verges et chass hors de la ville qui aura t le thtre de ce dlit. En consquence, les magistrats taient somms de tenir la main la rigoureuse excution du dcret imprial, sous peine d'une amende de vingt livres d'or. Mais ce dcret, dirig contre les entrepreneurs et les ngociants de dbauche, ne s'adressait pas la Prostitution individuelle, qui conservait le privilge de sa honteuse impunit, et qui n'avait redouter que des tracasseries de police prtorienne ou ecclsiastique. Ainsi, quand une femme de mauvaise vie venait se loger dans le voisinage des gens d'honneur, la loi autorisait son expulsion, de peur que le voisinage de cette prostitue ne corrompt les moeurs autour d'elle. (_Cod. Just._ L. _Mim_, _De episc. obed._). Cette expulsion arbitraire, sans aucune peine afflictive, prouve seulement que la Prostitution tait toujours relgue dans des endroits carts, aux faubourgs des villes et au del des portes. Le code Thodosien, qui fut en vigueur pendant prs d'un sicle, ne semble pas s'tre modifi, sous le rapport de la Prostitution, jusqu'au rgne de Justinien, qui ne fit que confirmer la plupart des lois de ses prdcesseurs, et qui les complta dans le sens catholique. Comme Thodose, il svit contre les lnons, et il s'effora de les pouvanter par un surcrot de rigueurs implacables. Il continuait ainsi la guerre indirecte que les empereurs chrtiens faisaient la

Prostitution depuis plus de deux sicles. Sa premire novelle contre le lnocinium est d'autant plus remarquable, qu'elle prsente dans l'expos des motifs un tableau effrayant du commerce occulte des lnons Constantinople, en 535, date de la promulgation de la loi (Nov. 14, authent. col. 2, tit. 1, _De lenon._). Cette loi rsume toute la jurisprudence impriale et chrtienne sur la Prostitution, qui fut rgie par elle jusqu' la fin du moyen ge. Elle est donc utile connatre en son ensemble, et nous croyons devoir la traduire tout entire, comme base de la lgislation pornographique. La voici, avec quelques lgers retranchements: Les anciennes lois ont eu en horreur l'tat et le nom de ceux qui font commerce de femmes publiques (_lenonum causam et nomen_); plusieurs de ces lois renferment des dispositions svres contre eux; nous-mme avons depuis longtemps aggrav les supplices qui attendent ces misrables; nous avons, de plus, suppl par d'autres lois ce que nos prdcesseurs avaient pu omettre, et rcemment encore, quand on nous a dnonc les dsordres scandaleux qu'un trafic de cette espce occasionnait dans notre capitale, nous n'avons pas ddaign de nous en occuper. Nous avons appris que certains individus vivaient illicitement, employaient des moyens cruels et odieux pour s'enrichir de lucres abominables, parcouraient les provinces et les pays lointains, afin de tromper de misrables filles (_juvenculas miserandas_), en leur promettant des chaussures et des vtements, et qu'aprs les avoir prises cette amorce (_et his venari eas_) ils les amenaient dans cette bienheureuse cit, les tablissaient demeure dans des maisons qu'ils possdent, leur donnaient une chtive nourriture et des habits, les livraient ensuite la lubricit publique, et prlevaient pour leur propre compte le produit de cette dplorable Prostitution; nous avons su, en outre, qu'ils faisaient souscrire ces tristes victimes certains engagements, d'aprs lesquels, pendant tout le temps qu'ils jugent propos de fixer, elles sont tenues de remplir leurs fonctions impies et criminelles; il y en a mme qui exigent des cautions de leurs victimes; et les crimes de ce genre se multiplient de telle sorte, qu'on les commet presque partout, tant dans cette cit impriale que dans les pays au del du Bosphore, et, ce qui est plus horrible encore, ces habitacles d'impurets (_tales habitationes_) sont ouverts auprs des glises et des maisons les plus respectables. Enfin, de nos jours, les choses sont alles ce point d'impit et d'iniquit, que les honntes gens qui, plaignant ces infortunes, voudraient les arracher leur vil mtier et les conduire l'tat lgitime du mariage, ne sauraient y parvenir. Il existe mme quelques sclrats qui exposent de jeunes filles au pril de la corruption, avant qu'elles aient atteint leur dixime anne, et les personnes charitables peuvent peine racheter au poids de l'or ces pauvres enfants, et leur faire contracter de chastes unions. Les corrupteurs ont dix mille ruses, qu'aucune expression ne pourrait rendre; et le mal est mont un tel degr d'abomination, que les lieux de dbauche, qui se cachaient nagure dans les quartiers les plus reculs de Constantinople, se rpandent maintenant par tous les quartiers et l'entour de la ville. Il y a longtemps que quelqu'un nous avait averti secrtement de ces turpitudes. Dernirement encore, les magnifiques prteurs, chargs par nous de s'enqurir ce sujet, nous ont fait de semblables rapports; et aussitt aprs les avoir entendus, nous avons pens qu'il fallait implorer le secours de Dieu pour dlivrer promptement notre capitale d'une telle souillure. En consquence, nous enjoignons tous nos sujets d'tre chastes autant qu'ils le peuvent; car la chastet, jointe la confiance en Dieu, peut seule lever l'me humaine; mais comme il est beaucoup

d'esprits fragiles, qui se laissent entraner au pch de la luxure par artifice, par tromperie ou par besoin, nous dfendons absolument d'entretenir un commerce de Prostitution (_nulli fiduciam esse pascere meretricem_, ce qui est trs-obscur), d'avoir des femmes chez soi, de les livrer publiquement la dbauche (_publice prostituere ad luxuriam_) ou de les acheter pour quelque autre trafic. Nous dfendons aussi de faire souscrire des contrats de dbauche, d'exiger des cautions et de faire toute autre chose qui oblige ces imprudentes filles perdre malgr elles leur chastet. Il ne sera pas plus longtemps permis de les tromper par l'appt des vtements ou des parures ou de la simple alimentation, afin de le contraindre se dshonorer. Nous ne souffrirons l'avenir rien de pareil, et nous avons statu cet gard avec le soin ncessaire, pour que toute caution, qui aurait t fournie en garantie de tels engagements, soit dclare nulle et mise nant. Nous ne permettons pas que d'indignes lnons puissent ter aux filles ce qu'ils leur auraient donn, mais nous ordonnons, de plus, qu'ils soient eux-mmes expulss de cette bienheureuse cit, comme des pestifrs, comme des destructeurs de la chastet publique, comme corrompant les esclaves et les femmes libres, comme les rduisant la ncessit de se vendre, comme les trompant et les levant pour l'impudicit de tous. Nous ordonnons donc que si quelqu'un dornavant se hasarde emmener une fille malgr elle, la garder chez lui sous prtexte de la nourrir, et s'approprier le fruit des prostitutions de cette fille, il soit saisi, par ordre des honorables prteurs du peuple de cette bienheureuse cit, et condamn aux derniers supplices. Car, si nous avons dlgu aux prteurs le soin de punir les assassinats et les vols d'argent, plus forte raison les avons-nous chargs de poursuivre le meurtre et le vol de la chastet! Si quelqu'un loge dans sa maison un de ces lnons, et souffre qu'il y exerce son ignoble mtier, et ne le chasse pas, ds qu'il en aura connaissance, il doit tre condamn lui-mme une amende de cent livres d'or, et la confiscation de sa maison. Dans le cas o dornavant quelque corrupteur, recueillant une fille chez lui, ferait avec elle une convention crite, pour sret de laquelle cette fille lui donnerait un rpondant (_fideijussor_): que le corrupteur sache bien qu'il ne pourra tirer avantage ni de l'obligation principale de la fille, ni de celle du rpondant, car l'obligation de la fille tant nulle dans toutes ses parties, le rpondant ne se trouve aucunement oblig envers le lnon. Celui-ci encourra d'ailleurs, comme nous venons de le dire, une peine corporelle et sera expuls de cette grande cit. Or donc, nous voulons que les femmes (et nous les en supplions) vivent chastement, ne se laissent point entraner malgr elles la vie licencieuse, ni contraindre faire le mal, car nous prohibons et punissons le lnocinium, non-seulement dans cette ville et lieux circonvoisins, mais encore dans les provinces qui appartenaient prcdemment la rpublique, et surtout dans celles que Dieu a jointes notre empire, d'autant que nous voulons conserver purs et immaculs les dons que nous tenons de lui. Nous avons foi en Dieu Notre-Seigneur et nous croyons que notre zle pour la chastet fera la gloire et la force de notre gouvernement, parce que Dieu nous rcompensera selon nos oeuvres. Honorables citoyens de Constantinople, jouissez donc des bnfices de cette chaste loi; plus tard nous aurons recours la sainte voix de l'glise, afin que vous sachiez notre sollicitude pour vous, et nos efforts pour faire rgner la chastet et la pit, l'aide desquelles nous esprons voir la rpublique en pleine prosprit. Cette belle loi, date du consulat de Blisaire, calendes de dcembre 535, fut adresse tous les magistrats de l'empire d'Occident, avec

ordre de la publier et de la porter la connaissance de tous les citoyens par des proclamations successives, afin que personne n'et prtexter son ignorance l'gard des prescriptions de la loi. Cependant elle fut encore lude, et les lnons continurent faire commerce de Prostitution en prenant des srets contre les filles qui passaient un contrat avec eux. Non-seulement ils exigeaient toujours des cautions solidaires; mais encore ils engageaient leurs dupes dans les liens d'un serment terrible, que celles-ci n'osaient enfreindre, en sorte que, pour n'tre pas parjures, elles subissaient en silence l'infamie de leur mtier. En outre, les magistrats ne faisaient pas de diffrence dans la nature et l'objet des cautions; et, pour rester fidles la lettre de l'ancien droit romain, ils condamnaient tout rpondant tenir son obligation, sans s'inquiter qu'elle ft impure ou non. Justinien se vit forc d'ajouter une nouvelle loi la premire, peu d'annes aprs la promulgation de celle-ci. Cette novelle (_Authent. collat._ V, tit. 6, nov. 51), provoque par les plaintes de Jean, prfet du prtoire, deux fois consul et patrice, signalait l'indigne fourberie que les lnons avaient imagine pour abuser leurs malheureuses pensionnaires, qui, se considrant comme lies par un serment, pensaient agir pieusement en le gardant au prix de leur chastet, comme si la transgression d'un pareil serment n'tait pas plus agrable Dieu que son observation: En effet, dit le prliminaire de la loi, si quelqu'un avait reu d'un autre, par exemple, le serment de commettre un meurtre ou un adultre, ou quelque autre mauvaise action, il ne faudrait pas que ce serment-l ft gard, puisqu'il est honteux, illicite, et qu'il mnerait la perdition. En consquence, celui qui exigerait un serment de cette nature serait condamn dix livres d'or d'amende; et le juge qui aurait autoris ce serment odieux subirait la mme peine, quels que fussent ses motifs et ses intentions. Cette amende devait tre dlivre la femme qui aurait prt le serment, pour la mettre en tat de mener une vie plus honnte (_ad aliquem bon figur vitam_), et la malheureuse se trouverait ainsi releve de son sacrilge devant Dieu et devant les hommes. Ce ne fut pas la dernire mesure lgislative, prise par l'empereur Justinien, pour rformer les moeurs de l'empire, et arriver autant que possible gurir les plaies de la Prostitution. Il ne manqua pas, par exemple, de faire observer rigoureusement l'ancienne lgislation sur les bains publics, et il y ajouta certaines prescriptions morales qui avaient pour but d'loigner toute occasion de dbauche. Ainsi, quoique les bains publics des hommes fussent spars de ceux des femmes, il voulut que la mme sparation existt dans les bains particuliers, et il dfendit expressment aux deux sexes de se baigner ensemble, moins que le mari ne se mt au bain avec sa femme. Mais celle-ci ne pouvait se baigner avec d'autres hommes, ni mme avec des enfants, sous peine de se voir rpudie et prive de son douaire. Quant aux maris qui se baignaient avec des femmes trangres, ils taient punis par la perte de toutes les donations qu'ils pouvaient attendre de leurs femmes lgitimes (_Cod. Just._, _De repud._, l. 1, et nov. 22, _De nupt._). On pourrait extraire du _Code Justinien_ plusieurs autres dispositions qui s'adressaient plus ou moins aux actes du libertinage public, et qui atteignaient indirectement ces faits rprhensibles aux yeux de la morale plutt que vis--vis de la loi. L'influence de l'impratrice Thodora ne fut nullement pernicieuse la police des moeurs; mais on reconnat partout l'indulgence du lgislateur pour les tristes victimes de la Prostitution, lorsqu'il recherche et poursuit avec svrit l'instigation la dbauche. Les successeurs de Justinien ne firent que peu d'additions sa jurisprudence: on augmenta seulement la pnalit l'gard du

lnocinium, qui se cachait toujours derrire le mrtricium, et qui risquait mme le supplice pour s'enrichir; quant aux mrtrices, elles taient rellement protges, quoique surveilles et soumises de rigoureuses conditions de police, surtout Constantinople et dans les grandes villes. La Prostitution lgale fut rgie peu prs de la mme manire dans le monde chrtien, qui allait changer de face sans changer de vice, suivant l'expression du savant M. Rabutaux, le premier historien de la Prostitution en Europe. FIN DE L'INTRODUCTION.

HISTOIRE DE LA PROSTITUTION. RE CHRTIENNE. FRANCE.

CHAPITRE PREMIER. SOMMAIRE. --Les Galls et les Kimris avant la conqute de Jules Csar. --La Prostitution ne pouvait avoir chez eux une existence rgulire et permanente. --De quelle manire les Germains traitaient les femmes convaincues de s'tre prostitues. --Le mariage chez les Celtes. --Snat fminin. --Supriorit accorde au sexe fminin par les Gaulois. --preuve de la paternit suspecte. --Le Rhin juge et vengeur du mariage. --Vie prive des femmes gauloises. --Principes rgulateurs de leur conduite. --La vertueuse Chiomara. --Tribunal de femmes charg de juger les causes d'honneur et de prononcer sur les dlits d'injures. --Horreur des Germains et des Gaulois pour les prostitues. --L'hospitalit chez les Gaulois. --Druidisme, druides et druidesses. --Les femmes de l'le de Mona. --Les divinits secondaires des Gaulois. --Les _fes_. --Les _ogres_, les _gnomes_, les _ondins_, etc. --Thogonie gauloise. --La desse Onouava. --L'_oeuf de serpent_. --Le dieu Gourm. --La desse de l'amour physique. --Le dieu Maroun. --Les mairs ou nornes. --Moeurs des dieux gaulois. --Les _Gaurics_. --Les _Sulves_. --Les _Thusses_ et les _Dusiens_. --Les incubes et les succubes. --Histoire de la belle Camma. --Dvouement d'ponine son mari Sabinus. --Moeurs dissolues des Gaulois. --Conqute de la Gaule par Jules Csar. --Destruction du druidisme et des druides. --Le paganisme dans les Gaules. --La Prostitution chez les Gallo-Romains. --Divinits du paganisme que les Gaulois choisirent de prfrence pour remplacer Teutats. --Corruption sociale des races celtiques. --La courtisane Crispa. --Invasion des Francs. --Puret de moeurs de la nation franque. --La loi salique. Il est presque impossible d'tablir, d'aprs des inductions historiques, le caractre moral des Galls et des Kimris, qui avaient peupl la Gaule quinze ou seize sicles avant l're chrtienne; nous ne savons pas mme d'une manire certaine l'origine de ces peuplades

sauvages que les plus doctes investigateurs de notre histoire s'accordent pourtant faire venir du Nord plutt que de l'Orient; nous ne pouvons pas remonter leur berceau, pour y dcouvrir leurs instincts et leurs habitudes, au point de vue social. Il faut donc recourir des hypothses, peut-tre hasardes, pour retrouver, des poques si obscures, quelques vestiges fugitifs et indcis de la Prostitution, dans la vie prive des Gaulois, antrieurement la conqute de Jules Csar. C'est aprs avoir pass en revue le petit nombre d'autorits grecques et latines qui ont conserv la tradition des premiers habitants de la Gaule, que nous prtendons mettre hors de doute que chez eux la Prostitution n'existait pas et ne pouvait exister l'tat lgal; mais nous avons cru rencontrer, dans la religion druidique, la trace vidente de la Prostitution sacre: quant la Prostitution hospitalire, elle ne parat pas s'tre mle aux ides nobles et gnreuses que ces peuples fiers attachaient au culte de l'hospitalit. Nanmoins, les moeurs des Gaulois entre eux taient loin d'tre toujours austres et irrprochables. La Prostitution proprement dite pouvait-elle avoir une existence rgulire et permanente parmi une nation qui avait fait de la femme un tre privilgi, une sorte de divinit terrestre, un lien vivant entre la terre et le ciel? Dans cette condition tout exceptionnelle, la femme n'avait pas mme le droit de se donner ou de se vendre tout venant, sous peine de perdre son aurole divine; l'homme qui aurait t le complice de cette espce d'attentat la dignit fminine, et pass pour sacrilge. La Prostitution ne fut donc jamais qu'un fait isol, fort rare, et entour toujours d'un mystre que la sret des coupables rendait impntrable. Sans doute, il y avait, chez les Galls et les Kimris, des femmes vicieuses par emportement des sens ou par cupidit; il y avait aussi des hommes d'une nature ardente et libertine, auxquels ne suffisait pas le genre de compensations sensuelles que les vieux et les jeunes ne rougissaient pas de prendre en se dshonorant l'un l'autre par respect pour le sexe fminin. Mais les actes de Prostitution ne s'accomplissaient que loin de l'enceinte du camp ou de la cit, dans la profondeur des forts, la faveur de la nuit. Il n'y eut jamais de prostitues en titre, qui exerassent ce honteux mtier ouvertement ou qui avouassent l'exercer, car on et chass avec ignominie la femme dgrade qui se serait dpouille ainsi de son caractre divin et voue elle-mme au mpris public. Les Germains, qui n'taient autres que les frres des Gaulois, malgr leurs inimitis et leurs guerres mutuelles, n'en agissaient pas d'une faon diffrente avec les femmes surprises en flagrant dlit de Prostitution ou convaincues de n'y tre pas trangres: on les faisait sortir du village qu'elles souillaient de leur prsence, et chaque habitant de la tribu s'armait d'une pierre pour la leur jeter. Ordinairement on laissait s'enfuir ces misrables, qui n'osaient plus reparatre et qui ensevelissaient leur honte au fond des bois; mais quelquefois la malheureuse, renverse d'un coup de pierre au moment o elle obissait la sentence d'expulsion, se trouvait lapide en un instant, au bruit des hues et des clats de rire de tout le peuple. Dans la pense des Germains, ce chtiment tait analogue au mfait; de manire que la courtisane, qui avait vcu des dons de tous, mourait crase sous les pierres que tous lui jetaient avec fureur, anims qu'ils taient par les cris de leurs femmes, qui ne se pardonnaient pas entre elles l'oubli de leurs devoirs. Les Celtes avaient pour les femmes, toute ide de Prostitution. Dans la Athne (l. XIII, c. 4), les jeunes leurs maris. C'tait dans un festin en gnral, un respect qui excluait plupart de leurs tribus, suivant filles choisissaient librement offert aux jeunes hommes qui

taient en ge de se marier, que les parents d'une fille nubile la mettaient mme de faire son choix parmi ces prtendants qui racontaient leurs hauts faits de guerre ou de chasse et qui buvaient le cidre et l'hydromel en chantant de vieux bardits nationaux. A la fin du repas, la fille proclamait l'poux qu'elle avait choisi comme le plus beau ou comme le plus brave, en allant porter de l'eau un des convives et en lui donnant laver, pour employer l'expression que la chevalerie avait adopte avec cet usage antique. Il est probable que cette ablution manuelle figurait, dans le langage emblmatique des Celtes, l'oubli du pass et la puret de la vie conjugale. La femme marie exerait une espce de sacerdoce dans la tribu, d'autant plus qu'on attribuait le gnie prophtique la nature fminine et qu'on tait toujours prt voir une desse dans la femme la plus vulgaire: c'tait elle qui faisait prvaloir son avis dans toutes les assembles o l'on discutait les questions de paix ou de guerre; c'tait elle qui s'interposait dans les querelles et les combats ns au milieu des orgies: c'tait elle, enfin, que tout le monde coutait ou consultait comme un oracle. Il y eut mme un snat de femmes, compos de soixante membres reprsentant les soixante principales tribus des Gaules; et ce snat, dont l'existence semble remonter au douzime sicle avant J.-C., gouvernait souverainement les confdrations galliques. Cette supriorit accorde au sexe fminin ne permet pas d'admettre la possibilit d'une Prostitution organise, tolre en secret ou avoue et reconnue. Les femmes ne pouvaient tre considres comme des instruments de plaisir ni affectes des besoins de dbauche. Cependant le mari avait droit de vie et de mort sur son pouse, ainsi que sur ses enfants; et l'on doit supposer qu'en certaines circonstances dlicates il faisait une cruelle application de ce droit suprme. Ainsi, quand il avait conu des doutes au sujet de sa paternit, il recevait le nouveau-n au moment o la mre lui donnait le jour et il l'exposait nu sur un grand bouclier d'osier qu'il abandonnait au courant du fleuve voisin. Si le courant poussait le bouclier avec l'enfant sur la rive o la mre lui tendait les bras, celle-ci n'avait rien craindre de la jalousie de son poux: car le gnie du fleuve venait de proclamer la lgitimit de l'enfant et l'innocence de sa mre. Au contraire, lorsque l'enfant tait submerg sous les eaux, comme si le fleuve n'et pas voulu porter le fruit de l'adultre, la mre devait mourir son tour, convaincue d'avoir trahi la foi conjugale, et le mari outrag la tuait de sa propre main ou la plongeait dans le gouffre qui avait dvor son enfant. Cette terrible preuve d'une paternit suspecte prouverait pourtant que les femmes gauloises n'taient pas l'abri des erreurs du coeur ni de l'entranement des sens. Entre tous les fleuves, le Rhin fut le plus renomm pour son aversion contre les btards; jamais un mari n'et os revenir sur un des arrts que ce fleuve sacr avait prononcs en sauvant un berceau. L'empereur Julien rapporte, dans une de ses lettres, cette antique superstition attache au cours du Rhin, que les Celtes avaient divinis: C'est le Rhin, dit une pigramme de l'_Anthologie_, c'est ce fleuve au cours imptueux, qui prouve chez les Gaulois la saintet du lit conjugal. A peine le nouveau-n, descendu du sein maternel, a-t-il pouss le premier cri, que l'poux s'en empare; il le couche sur un bouclier, il court l'exposer aux caprices des flots, car il ne sentira point dans sa poitrine battre un coeur de pre avant que le fleuve, juge et vengeur du mariage, ait prononc le fatal arrt. Les adultres devaient tre extrmement rares chez les Gaulois, de mme que chez les Germains: _Severa illic matrimonia_, dit Tacite; et le mari n'avait pas besoin de demander justice un tribunal, car il tait la fois le juge et l'excuteur dans sa propre cause.

Les Gaulois n'avaient gnralement qu'une seule femme; nanmoins, les chefs et les hommes les plus minents de la tribu se donnaient plusieurs femmes, non par libertinage, mais comme marque de suprmatie (_non libidine, sed ob nobilitatem_, dit Tacite). En effet, le climat de la Gaule, couvert alors de marcages et de forts, tant froid et humide en toutes saisons, le temprament des peuplades qui l'habitaient se ressentait de cette atmosphre brumeuse et ne s'chauffait qu'aux intemprances de la table. Les femmes, d'ailleurs, vivaient retires et caches, loin du regard des hommes, except dans les crmonies publiques, religieuses ou militaires, qui les faisaient sortir de leur retraite de mres de famille. Ces femmes, occupes de leurs enfants et de leur mnage, n'entrevoyaient pas d'horizon au del et restaient fidlement enchanes l'obissance de leurs svres poux. _Nec ulla cogitatio ultra_, dit Tacite, _nec longior cupiditas_. Elles avaient, d'ailleurs, l'me fire et indpendante; elles eussent prfr la mort la honte, et c'et t trop que d'avoir rougir vis--vis d'elles-mmes. On comprendra qu'elles fussent bonnes gardiennes, les unes, de leur virginit, les autres, de la fidlit conjugale, en rappelant ce principe qui servait de base leur moralit: Une femme qui s'est donne un homme ne peut passer dans les bras d'un autre. D'aprs ce principe rgulateur de leur conduite, elles ne se croyaient pas mme autorises convoler en secondes noces. La loi pourtant ne les empchait pas de se remarier, notamment dans quelques tribus o l'usage tait constat par cette formule proverbiale: Une femme qui a couch avec deux hommes est coupable s'ils sont tous les deux debout la fois. La vertueuse Chiomara, cite par Plutarque dans son _Trait des femmes illustres_, prfra manquer la saintet du droit des gens, plutt que de laisser vivre l'auteur et le tmoin de son dshonneur. Chiomara tait la femme d'Ortiagonte, chef des Galates, ou Gaulois d'Asie, qui furent dfaits et soumis par les Romains l'an de Rome 565. Plutarque ne nous dit pas si Chiomara tait belle; mais il nous apprend qu'elle fut viole par le centurion romain qui l'avait faite prisonnire. Elle eut l'air de se rsigner cet affront, et quand les envoys de son mari apportrent sa ranon, elle leur dit, en langue gauloise, qu'elle avait aussi une ranon exiger. Elle eut l'adresse d'attirer dans un pige le centurion qui l'avait outrage, et l elle lui fit couper la tte par les Galates, qui la ramenrent Ortiagonte. Celui-ci, qui elle offrit la tte sanglante du pauvre centurion, s'indigna d'un meurtre commis au mpris de la foi jure: Je suis parjure, en effet, dit-elle, mais il ne devait y avoir debout sur la terre qu'un seul homme qui pt se vanter de m'avoir possde. Si l'adultre tait presque inconnu chez les Gaulois, on est fond croire que la Prostitution y tait plus rare encore; car l'adultre outrageait un seul mari, tandis que la Prostitution tendait l'outrage toutes les femmes, qui se sentaient offenses galement par l'inconduite d'une personne de leur sexe. Or, la loi des druides attribuait aux femmes la permission de juger les affaires particulires pour le fait d'injure. Duclos, qui relate cette singularit dans un mmoire sur les Druides, ajoute que, dans un trait conclu entre les Gaulois et les Carthaginois, du temps d'Annibal, il tait dit que si un Gaulois se plaignait d'un Carthaginois pour des injures, la cause serait porte devant le magistrat de Carthage; mais que si c'tait un Carthaginois qui se plaignt, les femmes gauloises seraient juges du diffrend. Il existait donc un tribunal de femmes, charg de juger les causes d'honneur et de prononcer sur les dlits d'injures. Les peuples barbares n'taient pas moins susceptibles que les Grecs et les Romains cet gard, et de toutes les injures qu'on pt adresser une femme, celle de _prostitue_ passait pour la plus grave. Nous verrons plus

tard que Rotharis, roi des Lombards, frappa d'une forte amende cette injure, qui parat avoir t d'autant plus frquente qu'elle tait moins mrite. Les femmes gauloises furent donc naturellement les juges de tout ce qui avait un caractre injurieux pour les personnes, et elles eurent ainsi connatre des faits de Prostitution. Par exemple, lorsqu'un Gaulois, noble ou plbien, avait pous, son insu ou bien avec connaissance de cause, une femme de mauvaise vie, les femmes s'assemblaient pour aviser et faire une enqute sur l'indignit de l'pouse. Tacite avait remarqu chez les Germains cette horreur pour les prostitues, horreur que partageaient les Gaulois: _Non solum senatoribus_, dit-il, _sed et plebeis hominibus meretrices uxores ducendi jus denegabatur; cum virgines solum duci posse_. Les femmes runies taient sans doute appeles quelquefois se prononcer sur des questions de galanterie et de sentiment, qui reparurent au moyen ge avec les Cours d'amour. L'hospitalit, comme nous l'avons dit plus haut, tait mieux tablie chez les Gaulois que chez tous les peuples, car ils regardaient comme un crime, digne de la foudre, de fermer sa porte un tranger ou de faire tort un hte aprs l'avoir reu. L'hte devenait un frre, un ami, un dpt sacr; mais son premier devoir tait de respecter le lit de l'homme qui l'accueillait avec cordialit. Le Gaulois se montrait trop jaloux de son honneur de mari, pour se prter jamais aux lches concessions de la Prostitution hospitalire. Quant la Prostitution sacre, elle n'avait pas de place certainement dans la religion des druides, religion toute mtaphysique qui renfermait les dogmes les plus levs des religions de l'gypte et de l'Inde, culte mystrieux qui s'entourait de tnbres et de terreur, sans chercher offrir des sductions matrielles ses prtres et ses desservants. Les druides taient des philosophes, la plupart prouvs par l'ge, vivant en communaut, au fond de solitudes impntrables: ils ne communiquaient avec les profanes, que dans un petit nombre de circonstances, l'poque des ftes solennelles, qui n'avaient rien d'attrayant ni de voluptueux, et qui souvent s'achevaient au milieu des sacrifices humains. Les druides, d'ailleurs, n'taient pas seulement les ministres du culte: eux seuls appartenaient la lgislation, le gouvernement, l'ducation publique; ils enseignaient les sciences exactes et les sciences sacres ou philosophiques. Leur vie ne pouvait qu'tre austre comme leur doctrine, et ils se gardaient bien de faire dchoir la vnration dont ils taient l'objet, en mlant aux choses du culte la dbauche ou le plaisir. Ils avaient, d'ailleurs, dans leurs collges, des prophtesses, des vierges, qui ne se bornaient peut-tre pas servir aux crmonies du druidisme. Ces druidesses, que l'on voit et l passer dans l'histoire des Gaules comme de sombres apparitions, se cachaient dans des grottes et dans les creux des chnes sculaires: elles fuyaient l'approche des hommes et ne rendaient leurs oracles que la nuit, la lueur des clairs, au fracas du tonnerre et au bruit de l'orage. Malgr le prestige dont l'pope a revtu la belle et touchante Vellda, on pourrait avancer que ces _vacies_ taient ordinairement vieilles et hideuses, l'instar des sibylles du paganisme romain. Elles semblaient avoir oubli leur sexe avec tout sentiment de pudeur, car dans certaines crmonies druidiques, elles se montraient entirement nues, le corps frott d'huile et teint en noir, comme pour imiter la couleur de la peau thiopienne. (_Tota corpore oblit_, dit Pline dans le livre XXII de son _Histoire naturelle_, _quibusdam in sacris et nud incedunt, thiopum colorem imitantes_.) Quand les Romains, aprs la rvolte des Iceni en Angleterre, voulurent s'emparer de l'le de Mona (Anglesey), qui tait un des foyers du druidisme, les femmes de l'le, noires comme des furies, se prcipitrent, nues, le flambeau la main, au milieu des combattants.

Les Romains furent plus effrays de cette apparition, que des cris et de la furieuse rsistance de leurs ennemis. Si la Prostitution sacre n'avait aucune raison d'tre dans le culte suprieur des druides, soit parmi leurs leons de philosophie et leur enseignement mtaphysique, soit vis--vis de leurs augures, tirs des entrailles palpitantes d'un homme corch, soit travers la fume qui s'levait du bcher des victimes humaines enfermes dans des colosses d'osier; on peut supposer, avec beaucoup de probabilit, qu'elle existait en fait ou en principe dans le culte infrieur, c'est--dire autour des autels sauvages de certaines divinits secondaires qui avaient t cres par la superstition du peuple, et que les druides ne jugeaient pas hostiles leur religion transcendante. Chez les Gaulois, il y avait sans doute des esprits dpravs, des natures hystriques, des instincts charnels, comme chez tout autre peuple, bien qu'ils fussent plus rares et moins effronts. Ceux qui, par exception, prouvaient cet apptit des sens et cette vague curiosit de libertinage, voqurent, pour les satisfaire, le honteux prtexte de la Prostitution. Ils inventrent des dieux qui le sacrifice de la virginit tait une offrande agrable; ils encouragrent la luxure, en lui crant des sanctuaires et en l'autorisant titre de conscration divine. Il est permis de supposer que, parmi les _vacies_, que la tradition populaire rendit clbres sous le nom de _fes_, il y en eut qui exigeaient, quand on venait les consulter au fond de leurs repaires, une preuve de complaisance et de bonne volont, que leur vieillesse, leur laideur et leur caractre redoutable ne favorisaient pas trop. Toutes les lgendes merveilleuses du moyen ge font foi de ces tranges marchs, que les druidesses concluaient avec leurs audacieux visiteurs, qui ne croyaient jamais avoir assez pay leurs oracles. Ce que faisaient ces vieilles sibylles gauloises, certains eubages, certains simnothes, certains membres dgnrs des collges druidiques, le faisaient leur profit et s'instituaient, de leur plein pouvoir, dieux ou gardiens des fleuves, des sources, des bois, des montagnes et des pierres. Ils avaient lu rsidence dans le lieu mme o leur culte tait tabli, et ils prlevaient un tribut obscne sur les imprudents, hommes ou femmes, qui traversaient leur domaine ou s'approchaient de leur fort. C'taient eux qui guidaient le voyageur attard ou perdu travers la lande dserte, sur le morne escarp, dans le dfil dangereux; c'taient eux qui avaient des barques sur les lacs les plus sombres et qui gardaient les ponts jets au-dessus des prcipices. Malheur la jeune fille que son mauvais sort livrait la merci de ces froces mangeurs de chair frache! Nos contes de fes sont encore remplis de l'cho lointain et dguis des violences inoues, que se permettaient les ogres, les gnomes, les ondins et les autres gnies de la solitude celtique. Mais il n'y a rien de prcis ni d'authentique dans ces anciennes et bizarres lgendes de la Prostitution sacre, qui se sont conserves dans la mmoire du vulgaire, aprs tant de gnrations teintes. Un vaste champ est ouvert aux suppositions et aux conjectures, au sujet des fes et des ogres, qui furent certainement, des poques inapprciables, les acteurs ou les intermdiaires de la Prostitution sacre. On ne possde que des notions incertaines sur la thogonie gauloise, et l'on ne saurait, par consquent, faire ressortir les attributions rotiques des divinits qui ne nous sont connues que de nom. Cependant on peut prsumer, d'aprs la dcouverte de certains monuments, que ces divinits n'taient souvent pas plus dcentes dans leurs images et dans leurs privilges, que celles de l'Italie et de la Grce. Ainsi, la desse Onouava, que les archologues du dix-septime sicle avaient confondue avec la Mithra des Perses, tait figure par une tte de

femme, accompagne de deux grandes ailes dployes, de deux larges cailles en guise d'oreilles, et de deux serpents qui la couronnaient avec leurs queues entrelaces. Cette image reprsentait allgoriquement la volupt, qui voltige et l, qui a toujours les yeux ouverts et les oreilles fermes, et qui se glisse partout pour enlacer et dvorer sa proie. Quelquefois, on la reprsentait par une tte de femme, sortant d'une pierre brute sur laquelle tait sculpte une couleuvre qui se dresse. Le serpent emblmatique jouait, d'ailleurs, un rle important dans la religion des druides, et l'on attachait une ide de bonheur la dcouverte et la possession d'une pierre fossile, ovale, de couleur brune ou blanche, qu'on appelait _oeuf de serpent_. Cet oeuf-l passait pour communiquer aux personnes qui le portaient sur elle une singulire puissance prolifique. Le dieu Gourm tait reprsent sous les traits d'un hermaphrodite nu, tte de chien. La desse de l'amour physique, dont les Romains dfigurrent le nom gaulois en _Murcia_, lorsqu'ils relirent son culte celui de Vnus, n'avait pas d'autre reprsentation figure, que des pierres noires ou des rochers de granit taills en forme de cne et debout au bord des chemins. Le dieu Maroun (_Marunus_), que les Romains avaient aussi travesti en Mercure, prsidait aux voyages dans les montagnes, surtout dans les Alpes: il avait la figure d'un paysan gaulois couvert du bardocuculle, grosse cape sans manches, avec cagoule ou capuce: ce bardocuculle s'enlevait et mettait en vidence un phallus mont sur deux jambes chausses et lies de courroies. C'tait une idole de la race domestique, de mme que les _mairs_ ou _nornes_, qui avaient mission de veiller la naissance des enfants et de les douer dans leur berceau. Quant aux moeurs des dieux gaulois, on ne les connat point assez pour pouvoir apprcier si elles taient plus ou moins entaches de Prostitution. Seulement on sait que les gaurics, monstrueux gants qu'on rencontrait la nuit auprs des dolmens et des pulvans, surtout en Bretagne, se livraient entre eux d'excrables dpravations. On sait que les sulves (_sulvi_ ou _sulfi_) taient des gnies imberbes, la voix douce et persuasive, qui guettaient le soir les voyageurs pour en obtenir de honteuses caresses, moiti par force, moiti par peur. On sait enfin que les thusses et les dusiens (_dusii_) venaient visiter la vierge dans son sommeil et lui enlever sa virginit, ou bien offrir l'ardent jeune homme le rve d'une nuit d'amour, ou mme essayer leur puissance corruptrice sur de vils animaux. C'est une opinion rpandue partout, dit saint Augustin dans sa _Cit de Dieu_, que certains dmons, que les Gaulois nomment _dusiens_, exercent d'impurs attentats sur les personnes endormies (_hanc assidue immunditiam et tentare et efficere_). Saint Augustin ajoute que tant de gens tmoigneraient de l'existence de ces dmons libertins, qu'on n'a pas le droit de la rvoquer en doute. L'glise, en effet, admit, au nombre des oeuvres du diable, les surprises nocturnes des incubes et des succubes, qui avaient une origine toute gauloise. Il est probable que, malgr la rigide vertu des femmes de la Gaule, les dmons de la convoitise leur tendaient des piges auxquels ces vertueuses matrones n'chappaient pas toujours. Ainsi, Strabon (lib. IV) nous parle de leur passion pour les joyaux, passion que partageaient galement les hommes, car les uns et les autres se paraient de chanes, de colliers, de bracelets, de bagues et de ceintures d'or. Les plus levs en dignit et les plus illustres de naissance portaient mme des diadmes, des couronnes et des mitres d'or, enrichis de pierreries. On peut dire que, de tout temps et dans tous les pays, l'orfvrerie a t une des plus puissantes armes de la Prostitution. Nous avons vu par l'exemple de Chiomara, que la fidlit conjugale

tait une des vertus ordinaires chez les femmes gauloises. Plutarque raconte encore l'histoire d'une autre Galate, nomme Camma, une des plus belles de sa nation. Le Gaulois Sinorix en devint amoureux, et sachant qu'il ne la ferait cder ni de gr, ni de force, tant que son mari vivrait, il tua ce mari, qui tait Romain et se nommait Sinatus. Camma se rfugia dans le temple de Diane. Ce fut l que Sinorix vint la poursuivre d'un amour qu'elle repoussait avec horreur. Elle se fit violence pourtant et feignit de consentir pouser le meurtrier de Sinatus. Mais, le jour du mariage, elle lui prsenta la coupe nuptiale qu'elle avait empoisonne, et elle acheva de vider cette coupe qu'il lui rendit moiti pleine: Grande desse, s'cria-t-elle en se tournant vers l'autel de Diane, vous savez combien la mort de Sinatus m'a t sensible; vous m'tes tmoin que le dsir de le venger m'a seul fait survivre; je meurs contente. Et toi, lche, dit-elle Sinorix, toi qui as voulu triompher de sa mort et de ma fidlit, ne cherche plus un lit, mais un tombeau! Le dvouement d'ponine son mari Sabinus est encore plus sublime que celui de Camma, parce qu'il se prolongea pendant dix ans. Et pourtant ces Gaulois, qui inspiraient leurs femmes une tendresse si dvoue et si incorruptible, n'taient pas aussi rservs pour leur propre compte, et n'entendaient pas la fidlit dans sa plus scrupuleuse acception. Le grand historien Michelet nous les peint, dans son _Histoire de France_, dissolus par lgret, se roulant l'aveugle, au hasard, dans des plaisirs infmes. En effet, si les Gaulois respectaient leurs femmes, ils ne se respectaient pas eux-mmes, et l'instar des peuples osques de l'Italie, ils s'abandonnaient aux plus horribles dsordres contre nature, principalement la suite des festins, o ils avaient fait un usage immodr de boissons fermentes. Ces dsordres n'taient pas, comme chez les Romains et les Grecs, le produit d'une civilisation exagre, et le vice de l'imagination plutt que des sens: ils rpondaient un grossier besoin d'incontinence qui s'veillait sous l'influence de l'ivrognerie, et qui ressemblait un excs de dmence furieuse. Le festin, longtemps prolong au bruit des dfis bachiques et des clats de rire obscnes, se terminait en une confuse orgie o rgnait dans les tnbres l'galit de la Prostitution. Diodore de Sicile prtend mme que les Gaulois associaient leurs concubines ces nuits d'aveugle dbauche; voici la traduction latine du texte grec, qui constate une aberration trange du sens moral chez ces barbares: _Femin licet elegantes habebant, nimium tamen illorum consuetudine afficiuntur, quin potius nefariis masculorum stupris, et humi ferarum pellibus incubantes, ab utroque latere cum concubinis volutantur. Et quod omnium indignissimum est, proprii decoris ratione posthabit, corporis venustatem aliis levissim prostituunt, nec in vitio illud ponunt, sed potius cum quis oblatam ab ipsis gratiam non acceperit, inhonestum sibi id esse dicunt._ Le lendemain, au retour de la lumire, chacun oubliait ce qui s'tait pass, pour n'avoir pas rougir de soi. Enfin, la bestialit la plus immonde ne prenait pas mme la peine de se cacher au jour, et les Celtes de bonne race (_ingenui_) aimaient leurs juments et leurs chiennes comme des compagnes de leur vie aventureuse et guerrire. Telle tait la situation morale de la Gaule, lorsque Jules Csar y fonda la domination romaine. Les Gaulois, d'un naturel lger et impressionnable, se modelrent si vite sur leurs vainqueurs, qu'ils devinrent Romains, en conservant leurs dfauts et leurs qualits sous cette brillante servitude. Dj ils taient un peu Grecs, au voisinage de Marseille et des villes phocennes; mais l'influence de Rome se fit encore mieux sentir jusqu'au fond de la Gaule Belgique, et toutes les principales villes, Lyon, Autun, Bordeaux, Vienne, Lutce, n'eurent bientt plus rien de gaulois, surtout aprs la destruction du druidisme

et des druides. Il resta, pendant plus de deux sicles, quelques traces gares des institutions druidiques; on trouvait encore des prophtesses au fond des bois; les nornes dansaient toujours, au clair de lune, dans les clairires; mais la religion des Grecs et des Romains tait pratique dans les Gaules avec plus de ferveur que dans le reste de l'empire; la lgislation avait suivi la religion, et tout, dans les habitudes gauloises, se faonnait la grecque et la romaine. Nous n'avons aucun renseignement spcial sur cet tat de la Prostitution chez les Gallo-Romains, mais nous pouvons prsumer avec certitude que cet tat ne diffrait nullement de ce qu'il tait Rome et dans les provinces asiatiques. Seulement, les femmes gauloises avaient gard ce respect d'elles-mmes, cette fiert hautaine qui les caractrise dans l'histoire, et elles ne devaient pas fournir beaucoup d'lments la dbauche publique. Mais les trangres ne manquaient pas plus au del des Alpes qu'en de, et les gouverneurs, les magistrats, les chefs militaires, que Rome envoyait dans les Gaules, amenaient avec eux tous les raffinements de luxe auxquels ils taient accoutums. Ils ne se fussent pas privs volontiers de leurs cindes, de leurs eunuques, de leurs danseuses, de leurs cithardes et de tout leur personnel de libertinage. Bientt, l'humeur gauloise y aidant, il y eut une recrudescence de luxe convivial dans la Gaule en toge (_Togata_), comme dans la Gaule chevelue (_Comata_), et les repas de Julius Sabinus Langres n'eurent pas envier ceux de Lucullus Rome. Sans doute, la mtamorphose, que l'occupation romaine avait fait subir la Gaule, fut moins sensible dans les campagnes que dans les villes; mais les dieux et les desses de Rome furent accueillis partout avec le mme empressement. Quelques-uns de ces dieux et desses eurent la prfrence, comme plus sympathiques au caractre des habitants et aux moeurs du pays. Hercule, Bacchus, Vnus, Isis, Priape, avaient des temples et des statues qui attiraient une multitude d'offrandes. Le Gaulois avait choisi, par similitude de got, les divinits les moins svres, et celles qui parlaient le mieux ses sens: il tait las des mystres terribles de Teutats, et il ne demandait qu' se divertir en l'honneur des nouveaux dieux que Rome lui avait envoys. Ce fut pour la Prostitution lgale une poque brillante de prosprit, et, ainsi que tous les peuples qui sont initis tout coup aux dlices de la civilisation, les races celtiques arrivrent promptement au dernier degr de la corruption sociale. Il faut lire les posies d'Ausone, ce vnrable professeur de Bordeaux, qui fut le matre de l'empereur Gratien, pour se rendre compte de la profonde dmoralisation qui s'tait empare de la socit gauloise: Ausone n'approuve pas, bien entendu, les horreurs de lubricit qu'il tale devant les yeux de son lecteur, mais il les dcrit en homme qui les comprend, pour les avoir exprimentes. La manire mme dont il les fltrit est plus obscne encore que les plus nergiques passages de Juvnal et d'Horace. Ce ne sont que volupts ftides et monstrueuses qui outragent la nature: tout ce que peut inventer la perversit des sens, tout, hormis la bestialit, est numr et retrac dans quelques pigrammes du pote gallo-romain, qui adressait des prires en vers au Christ, la vrit de la vrit, la lumire de la lumire (_ex vero verus, de lumine lumen_)! On s'tonne, aprs avoir lu ces pieuses oraisons chrtiennes, qu'Ausone se soit sali l'esprit peindre les contorsions lubriques de la fameuse courtisane Crispa. Quand les Sicambres se prcipitrent de la Germanie sur la Gaule romaine, quand les Barbares du Nord descendirent dans les provinces les plus florissantes de l'Empire avec leurs chariots, qui portaient leurs dieux, leurs femmes et leurs enfants, ils ne se mlrent pas cette civilisation, que leur passage pouvantait, et qui semblait

se desscher leur approche comme une rivire dont la source est tarie. Ces hordes innombrables se renouvelaient sans cesse, mesure qu'elles se rpandaient dans les Gaules, en menaant d'engloutir la population gallo-romaine. La tribu salienne s'tait mise en marche la dernire, mais elle voulait se fixer sur le sol dj ravag par tant d'invasions successives. Les Salisques ou Saliens, cette redoutable famille des Francs, qui avait fait une halte vers les bouches de l'Yssel, commencrent leur tablissement dans la Gaule-Belgique, au milieu du cinquime sicle, et s'avancrent de ville en ville vers Lutce. Ils taient beaux et nobles, de haute taille, avec les yeux bleus et les cheveux blonds; ils avaient l'air doux et intelligent; cependant ils dvastaient, ils pillaient, ils tuaient, mais ils ne violaient pas. C'tait de leur part ddain plutt que piti pour les populations vaincues. Les moeurs des Francs demeurrent quelque temps intactes, sous la sauvegarde de leur religion et de leurs lois; ils eussent ddaign de se faire Romains ou Gaulois: ils se prservrent ainsi de la souillure de la Prostitution, qui n'avait jamais pntr, ni dans leurs temples d'Irmensul, ni sous leur tente hospitalire, ni dans leurs villages fortifis. La loi salique ne reconnaissait pas de courtisane parmi la nation franque.

CHAPITRE II. SOMMAIRE. --Les Francs. --Les femmes libres et les _serves_. --Condition des _ingnues_ ou femmes libres franques. --Condition des femmes serves. --La Prostitution lgale n'existait pas chez les Francs. --Les concubines. --Vie prive des femmes libres. --La Prostitution sacre tait inconnue des Francs. --Dbauches religieuses du mois de fvrier. --Origine de la fte des Fous. --Les _stries_ ou sorcires. --L'hospitalit franque. --Condition des femmes veuves. --Prix de la virginit d'une Burgonde libre. --La pice de mariage. --Loi protectrice de la pudeur des femmes. --_Sorcire_ et _mrtrice_. --_Valet de sorcire_ et _faussaire_. --Le code de Rotharis. --_Chouette_ et _corneille_. --L'attentat capillaire, l'attouchement libertin et les violences impudiques. --Le _march de Prostitution_. --Rigueur de la loi des Ripuaires contre les auteurs de violences impures envers les femmes. --Les deux degrs du supplice de la castration. --Lois des barbares contre l'adultre. --Loi du Sleswig concernant l'inceste. --Jurisprudence des barbares, en matire de Prostitution. --Dcret de Rcarde, roi des Wisigoths. Les Francs, dont le nom ne signifie pas _libre_ dans la langue teutonique, mais _fier_ et _indomptable_, comme le mot latin _ferox_ correspond _frek_ ou _frenck_, n'avaient point accept, ainsi que les Germains et les Gaulois leurs anctres, la domination des femmes, et n'accordaient aucune suprmatie ce sexe qu'ils jugeaient infrieur au leur. C'est l un des traits distinctifs de la tribu franque, qui faisait consister la noblesse dans la force de corps et dans l'nergie de l'me. La femme, chez ces barbares impatients de guerre et insouciants de la mort, ne s'entourait pas du prestige et du respect religieux qu'on lui attribuait chez les Gaulois et les Germains depuis les temps les plus reculs; elle avait conscience de sa faiblesse et elle se tenait l'cart du gouvernement des affaires publiques, sous la sujtion paternelle et conjugale. La Prostitution, de quelque nature qu'elle ft, n'aurait donc pas eu de

raison d'tre dans une socit rgie par des lois brutales et cruelles, remplie d'habitudes guerrires, ignorante des arts corrupteurs de la civilisation, indiffrente aux plaisirs de la mollesse, et ddaigneuse de toute msalliance charnelle. Nous verrons tout l'heure que, si la Prostitution existait quelquefois, elle se cachait toujours et ne s'avouait pas elle-mme. La race franque se divisait en deux catgories d'individus: les personnes de condition libre, les _ingenui_ des Latins, et les esclaves ou serfs, _servi_. Ces derniers descendaient probablement d'une population saxonne ou teutonique, que les Sicambres ou Saliens avaient rduite en servitude, et qui s'tait mle avec ses vainqueurs, aprs plusieurs gnrations. Quoi qu'il en ft, la sparation tait profondment tranche entre les femmes libres et les serves. Celles-ci appartenaient un matre, les autres n'appartenaient qu' leurs parents ou leurs maris. Une femme, fille, marie ou veuve, n'avait jamais la libert de disposer d'elle-mme; elle tait, pour ainsi dire, en tutelle ou en esclavage. La tribu tout entire pouvait lui demander compte de sa conduite, lorsqu'elle n'avait plus en rpondre devant un mari ou devant un pre. Dans cet tat de soumission permanent, les _ingnues_ franques n'eussent point os se livrer des actes de Prostitution, qui les auraient fait descendre au rang des esclaves, et celles-ci, ayant chacune son matre et seigneur, ne pouvaient se prostituer tout venant, sans s'exposer des peines corporelles, et sans faire peser gravement sur leurs complices la responsabilit de leurs dsordres. D'ailleurs, en tous les temps, comme en tous les pays, les femmes ne sont que ce que les font les hommes, et les Francs, malgr leur courage froce, leur ardeur belliqueuse et leur ptulante vivacit, n'taient pas trs-ports, par temprament, pour la satisfaction des sens. Ils avaient des unions indissolubles, dont le but unique tait la production des enfants mles; on comprend que, dans ce but, ils eussent volontiers plusieurs concubines ct de leurs femmes; ces concubines, comme le dit expressment le savant dom Bouquet (_Histoire des Gaules_, t. II, p. 422, note), n'taient ordinairement que des serves, qui arrivaient par degrs tre honores titre d'pouse, en passant par les nobles fonctions de mre de famille. Les femmes franques vivaient fort retires dans l'intrieur de leur mnage, nourrissant, levant leurs nombreux enfants, filant le lin et la laine, fabriquant les tissus et cousant les vtements, prparant le lit et la table de leurs poux, qu'elles ne suivaient pas la guerre, ni la chasse, ni dans les assembles juridiques, ni dans les jeux questres. Elles osaient peine entr'ouvrir leurs tentes ou regarder de loin, entre les palissades de leur fort, pour connatre l'issue du combat, ou des joutes, ou de la chasse. Elles vivaient entre elles, s'observant et se gardant mutuellement, de telle sorte que la pense mme de l'incontinence ne pntrait pas jusqu' leur esprit. Rien non plus dans la religion des Francs ne favorisait la Prostitution sacre. Cette religion tait un grossier paganisme qui avait prt des formes horribles et monstrueuses la reprsentation des lments naturels, l'eau, le feu, la terre, la tempte, la lune et le soleil. Ils n'adoraient pas d'autres dieux et ils leur rendaient un culte extravagant, accompagn de chants, de danses, de grimaces, de contorsions et de mascarades. On ne sait pas, d'ailleurs, en quoi consistait ce culte, que Grgoire de Tours qualifie d'insens (_fanaticis cultibus_), et qui avait laiss diverses superstitions dans le christianisme. Par exemple, dans un inventaire des pratiques paennes, dress la suite du synode de Leptines en Hainaut, l'an 743, on remarque des dbauches du mois de fvrier (_De spurcalibus in februario_), dans lesquelles on pourrait reconnatre l'origine

du carnaval; on lit aussi dans le mme inventaire: _De pagano cursu quem yrias nominant_. Aux calendes de janvier, dit l'abb Desroches, dans les _Mmoires de l'Acadmie de Bruxelles_, les femmes se travestissaient en hommes, et les hommes en femmes; d'autres, prenant des peaux et des cornes, se transformaient en btes: tous couraient par les rues, hurlant, sautant et commettant mille extravagances. Tel fut le point de dpart de la fameuse fte des Fous, qui subsista dans l'glise chrtienne jusqu'au dix-huitime sicle. Enfin, l'_Indiculus_ des superstitions, qui nous paraissent franques plutt que gauloises, parle des femmes qui commandaient la lune, et qui dvoraient le coeur des hommes. C'taient les stries ou sorcires, que les Francs regardaient comme si redoutables, et qu'ils accusaient d'tre d'intelligence avec les puissances du mal. Nous prouverons bientt que ces stries, qui habitaient dans les repaires les plus impntrables des forts, y exeraient, sous le bnfice de la terreur qu'elles inspiraient, une espce de Prostitution qu'elles se vantaient de pratiquer aussi avec les gnies malfaisants. Les Francs n'avaient pas de respect pour la foi jure (_familiare est ridendo fidem frangere_, dit Flavius Vopiscus), et cependant ils taient fidles gardiens de l'hospitalit, suivant Salvien. Cette hospitalit n'entranait nullement le commerce de l'hte, avec l'pouse, ou la concubine, ou la servante du lieu; celles-ci vitaient mme de se montrer, pendant que les deux htes buvaient dans la mme coupe, changeaient leur poignard ou leurs bracelets, s'animaient des jeux de hasard, et finissaient par dormir dans le mme lit. Le voyageur qui s'arrtait dans un camp ou dans un village salien, n'avait pas d'autre prtention que de se reposer et d'apaiser sa faim ou sa soif, pour tre en tat de reprendre sa route le lendemain. Ce voyageur n'avait donc pas besoin de trouver sur son chemin une rcration sensuelle, qui n'et t qu'une nouvelle fatigue pour lui et qui ne figurait pas, d'ailleurs, dans le programme de l'hospitalit franque. Il ne demandait rien de plus que d'chapper la pesante frame et au lourd cimeterre de l'ennemi, qu'il avait pu rencontrer sur le champ de bataille et qui l'accueillait avec gnrosit dans ses foyers. Non-seulement, le Franc n'exigeait pas la Prostitution de sa femme, ou de sa fille, ou de son esclave, au profit de l'hte qu'il recevait comme un frre et un ami; mais encore, il les tenait distance, et il ne leur permettait pas la vue d'un tranger dans la crainte de troubler leur pudeur. Les lois des barbares nous prouvent qu'ils taient trs-jaloux de la vertu de leurs femmes et qu'ils n'y souffraient pas la plus lgre atteinte. Le mari, le pre et le matre avaient droit de vie et de mort sur l'esclave, la fille et l'pouse; on punissait peine les excs d'autorit; par exemple, un mari qui tuait sa femme pour en pouser une autre, n'encourait pas d'autre peine, selon les anciens capitulaires, que d'tre priv de porter ses armes (_armis depositis_). Une femme tue pour crime d'adultre, c'tait la loi gnrale, et cette loi n'entranait ni lenteurs ni hsitations; souvent le mari n'attendait pas que le crime et t commis, et il donnait d'abord satisfaction sa jalousie, avant de savoir si elle tait fonde ou non. Le capitulaire se contente de dsarmer un Franc qui a tu sa femme sans raison valable (_sine causa_). Nous ne saurions trop insister sur un obstacle, qui s'opposait l'exercice de la Prostitution. Une femme ne s'appartenait jamais, pas mme en devenant veuve; si elle n'avait plus rpondre d'elle-mme devant ses parents, son mari ou ses enfants, elle restait, en quelque sorte, soumise une servitude commune, attache la glbe du fisc, et chacun avait, pour ainsi dire, la surveillance de ses moeurs. Cette veuve voulait-elle se remarier en secondes noces, elle devait payer

une espce de vectigal ou de ranon au plus proche parent du dfunt ou au trsor du prince ou roi qu'elle reconnaissait pour seigneur. Cette redevance n'tait que de trois sous d'or et un denier (_Lex sal._, tit. 46, _Reipus_). La loi des Burgondes dit qu'une veuve qui aura entretenu volontairement une liaison criminelle avec un homme (_quod si mulier vidua cuicumque se non invita sed libidine victa sponte miscuerit_) ne pourra rclamer aucuns dommages ni contraindre son complice l'pouser, parce que la Prostitution l'a rendue indigne d'avoir, soit un mari, soit un ddommagement pcuniaire. La mme loi accordait pourtant la fille d'un Burgonde libre, qui aurait t sduite par un barbare ou par un Romain, le droit de rclamer quinze sous d'or son sducteur, comme pour payer sa virginit dflore; mais, ensuite, cette fille demeurait charge de l'infamie que lui infligeait la perte de l'honneur (_illa vero facinoris sui deshonestata flagitio, amissi pudoris sustinebit infamiam_). Ces quinze sols d'or, que le sducteur dlivrait en justice sa victime ou sa complice, reprsentaient le prix du mrtricium, et la fille qui osait le revendiquer tait assimile une courtisane. Il paratrait cependant que la lgislation des barbares, tout en constatant l'esclavage du sexe fminin, reconnaissait que la fille, qui n'avait pas encore connu d'homme, tait intresse pour une petite part dans l'abandon qu'elle faisait de son corps un mari; car celui-ci, selon les vieux usages de la loi salique, ne contractait mariage avec elle, qu'aprs lui avoir prsent un sol et un denier, comme pour lui payer sa virginit d'aprs un tarif gnral. Cette pratique nuptiale s'est conserve jusqu' nous, quoiqu'on lui ait donn une interprtation chrtienne, dans la crmonie de la pice de mariage que les poux font bnir par le prtre avec l'anneau. Ce sol et ce denier, que la femme recevait en se mariant, constituaient le prix du seul bien (_prmium_) qu'elle pt revendiquer en propre, et dont la cession, quoique souvent contrainte, intressait sa volont: elle ne possdait, d'ailleurs, ni terres, ni rentes, ni droit de succession. La dot, que le mari devait la femme qu'il pousait, n'tait que l'engagement de la nourrir, et cette dot revenait la famille de la femme dans le cas o celle-ci mourait. Ordinairement, les prsents que cette famille acceptait de l'poux futur qu'elle agrait, reprsentaient une espce de march dans lequel la femme n'tait qu'une marchandise passive. Le mariage, ainsi fait par des parents ou des matres avides, avait un caractre de lnocinium sauvage o la part de la femme (un sol et un denier) se trouvait garantie par la loi. Le code des barbares protgeait les femmes dans tous les cas o leur pudeur pouvait recevoir une atteinte; mais les femmes, pour avoir droit cette protection permanente, devaient la mriter par leur conduite dcente et honorable. Nous avons tout lieu de supposer que les sorcires et les dbauches ne jouissaient pas du bnfice de la loi protectrice et n'avaient aucun titre pour prtendre au respect de chacun. Il rsulte d'un article de la loi salique, qu'on tait admis faire la preuve de l'indignit de toute femme qui se disait offense, et qui venait invoquer l'appui du juge. Cette enqute sur la moralit des parties entranait certainement la jurisprudence pour le fait d'injures, et la plainte tait quelquefois arrte par la peur des informations et des tmoignages. Voici le texte de la loi salique, dans lequel nous croyons voir que le dlit d'injures l'gard d'une femme tait subordonn la condition et aux moeurs de cette femme, en sorte qu'elle ft toujours prte justifier de son genre de vie: Si quelqu'un a trait de _strie_ ou de _mrtrice_ une femme de race noble, et qu'il ne puisse la convaincre du fait (_si quis mulierem ingenuam striam clamaverit aut meretricem et convincere non poterit_), il sera condamn payer 7,500 deniers ou 187 sous d'or.

Il est clair, d'aprs cet article, que quiconque tait accus d'avoir injuri et outrag une femme, de quelque manire que ce ft, pouvait se dfendre, en prtendant que cette femme se trouvait, comme sorcire ou mrtrice, indigne de profiter des avantages de la loi, attendu qu'une femme exerant un mtier dshonnte et criminel ne pouvait tre outrage en aucun cas. Il faut aussi remarquer que les injures les plus graves qu'on pt adresser une femme libre taient celles de _sorcire_ et de _courtisane_. L'normit de l'amende que devait payer l'auteur de l'outrage, sans doute la femme qui l'avait reu, prouve que les Francs ne mprisaient rien tant que les sorcires et les femmes dbauches. Quant la manire dont se faisait la preuve, nous ne pouvons que fonder nos hypothses sur les habitudes judiciaires de la race franque, qui admettait le serment, le combat singulier et les tmoins, pour tablir un fait vis--vis du magistrat. Il y a plusieurs versions de la loi salique rdiges diverses poques et chez diffrentes tribus; dans toutes ces rdactions, le titre _De heburgio_ (XXXIII), qui renferme des dispositions si svres au sujet des deux plus cruelles injures qu'une femme et redouter, prsente certaines variantes dans la quotit de l'amende, qui parat avoir diminu mesure qu'on attacha moins d'horreur la qualification de _sorcire_ et celle de _courtisane_. Ainsi, dans la loi salique modifie par Charlemagne, l'amende de 7,500 deniers est rduite 800, et mme 600 dans un autre code de cette mme loi. Ce n'est donc plus que 45 sous d'or, suivant un ancien manuscrit et mme 15 sous d'or, suivant un autre, que valait l'injure de _courtisane_, adresse une femme ingnue, soit par une femme, soit par un homme. Mais nous renonons donner une apprciation exacte de l'importance de cette amende, cause des variations continuelles de la valeur montaire. Tout ce qu'il nous est possible de faire, c'est de constater, par un rapprochement, qu'une amende de 7,500 deniers, formant 187 sous d'or tait considrable; car une sorcire ou strie, convaincue d'avoir mang de la chair humaine (_si stria hominem comederit_), n'avait payer qu'une amende de 800 deniers ou 20 sous d'or. La loi salique ne reconnaissait, pour les hommes, que deux injures quivalant celles de _strie_ et de _mrtrice_ pour les femmes; mais la pnalit de ces injures n'tait pas si forte, sans doute, parce qu'elles taient plus frquentes: la premire, _chervioburgus_ ou _strioportius_, signifiait _valet de sorcire_, elle encourait une amende de 2,500 deniers ou 62 sous et demi; la seconde, que nous rencontrons seulement dans la loi salique corrige par Charlemagne, parat tre analogue notre mot _faussaire_, car _falsator_ s'entendait surtout d'un parjure qui faisait un faux serment. Un article de la loi salique carlovingienne met presque au mme tarif l'injure de _falsator_ et celle de _meretrix_, en taxant la premire 600 deniers ou 15 sous d'or: _Si quis alterum falsatorem et mulier alteram meretricem clamaverit_. Quant au _strioportius_, qui jouait un rle horrible dans les mystres de la Prostitution magique: on ne l'accusait pas seulement de porter le chaudron au sabbat des sorcires et leur infernale cuisine (_illum qui inium dicitur portasseubit strias cocinant_, selon un texte de la loi salique); on lui attribuait le pouvoir de servir de monture ces infmes, pour les transporter leurs assembles nocturnes travers l'espace. La sorcire n'tait pas toujours juche sur les paules de son valet complaisant; elle le tenait parfois embrass, et parfois encore elle se suspendait la queue du personnage chang en chien ou en pourceau. Enfin, on avait vu dans les airs passer comme une flche un _chervioburgus_ portant deux ou trois stries, qui le chevauchaient en guise de manche balai. Ces diverses sortes d'injures taient d'une nature si atroce, qu'on ne les avait pas ranges dans la catgorie des convices ordinaires (_convicia_), et qu'on les comprenait

sous la dnomination d'_heburgium_, qui voulait dire un vritable empoisonnement et qui ne serait pas suffisamment rendue par le mot _calomnie_. Tous les lgislateurs barbares taient, d'ailleurs, absolument d'accord sur le caractre de l'injure qu'on faisait une femme libre en la traitant de courtisane, mais tous aussi reconnaissaient l'insulteur le droit de prouver la vrit de son allgation. Le texte de la loi salique est trs-bref et trs-obscur cependant sur ce point; et, pour l'interprter, en lui donnant quelques dveloppements ncessaires, nous avons dans les lois lombardes de Rotharis un chapitre qui renferme assurment toute la lgislation des Francs l'gard du _heburgium_. Rotharis, qui publia son code en 643, l'avait puis dans les lois barbares et notamment dans la loi salique, qu'il n'a fait souvent qu'claircir et commenter. Suivant le code de Rotharis, si quelqu'un avait appel haute voix une fille ou femme libre _strie ou prostitue_ (_fornicariam aut strigam_) il devait faire amende honorable ou prouver son dire. Dans le premier cas, assist de douze tmoins qui se portaient garants de son serment, il jurait n'avoir profr cette horrible injure (_nefandum crimen_), que dans un accs d'emportement et sans tre autoris en soutenir la justice; en consquence, pour se punir lui-mme de son incontinence de langue, il payait une amende de 20 sous d'or, et il s'engageait ne pas ritrer une semblable calomnie. Mais, au contraire, si l'auteur de l'outrage persistait dans son accusation et prtendait qu'il pourrait la prouver, alors il tait admis au jugement de Dieu et il devait combattre le champion que lui opposait la femme injurie. Le combat prouvait-il, par son issue, que la malheureuse tait digne du nom de _strie_ ou de _prostitue_, c'tait elle qui payait une amende de 20 sous d'or. Autrement, si le champion de cette femme remportait la victoire, le vaincu, pour racheter sa vie, avait fournir une composition pcuniaire qui variait suivant la naissance et la condition de la femme qu'il avait insulte tort. (Voy. le _Recueil des lois des barbares_, publi par Paul Canciani, t. I, p. 79.) Dans la loi salique, cette injure (_meretrix_), dirige contre une femme libre, s'appelait dans la langue rustique _extrabo_, que les scholiastes ont essay de traduire en saxon par _entroga_, qui n'a pas de sens. Les autres injures qu'on pouvait profrer contre une femme de bien et qui n'avaient pas besoin de preuve, ne sont pas spcifies dans la loi salique: celle de _chouette_ ou _corneille_, qui y est seule prcise, correspond l'injure de _strie_, parce que les sorcires ne vaquaient que la nuit leurs oeuvres de malfice. Quant l'expression de _strie_, comme ayant rapport celle de _prostitue_, elle s'appliquait surtout aux vieilles femmes qu'on souponnait d'aller au sabbat, o se pratiquaient, sous l'invocation des puissances du mal, mille dbauches immondes, que nous verrons se perptuer dans les dbauches de la magie. Mais ce n'tait pas tant des injures verbales que des injures matrielles, que la loi salique s'tait occupe dans l'intrt du sexe fminin. Ces injures se rattachent trois catgories principales, qu'on peut dsigner ainsi: l'attentat capillaire, l'attouchement libertin et les violences impudiques. On sait que la chevelure, chez une femme aussi bien que chez un homme de race franque, avait un caractre sacr et inviolable. Il en cotait moins cher de tuer une femme grosse, d'un coup de pied ou d'un coup de poing, que de la dcoiffer. En effet, si la femme enceinte mourait des suites d'un coup qu'on lui aurait donn dans le ventre, l'auteur du meurtre n'tait tax qu' 22 sous d'or, tandis qu'on avait 30 sous payer pour avoir drang la coiffure d'une femme et fait tomber ses cheveux pars sur ses paules (_si vitta sua solverit aut capilli ad

scapula sua tangant_); mais on en tait quitte pour 15 sous, quand on avait simplement dcoiff cette femme, de faon que sa coiffe ft tombe terre. Les attouchements taient soumis des amendes trs-peu encourageantes. Un homme libre qui serrait (_instrinxerit_) la main ou le doigt d'une femme libre, tait tax 600 deniers ou 15 sous d'or; s'il l'arrtait par le bras (_destrinxerit_), 1,200 deniers ou 30 sous; s'il lui pressait (_strinxerit_) le bras au-dessus du coude, 1,400 deniers ou 35 sous; si, enfin, il lui touchait la gorge (_mamillas capulaverit_), 1,800 deniers ou 45 sous d'or. C'tait l une fantaisie qui cotait deux fois autant que la mort d'une femme grosse, et celui qui n'avait pas la somme exige par la loi perdait le nez, ou les oreilles, ou davantage. Cependant il y a de telles diffrences dans les tarifs des amendes indiques par les textes de la loi salique, qu'il faut constater l'impossibilit de les accorder ensemble ou de les expliquer d'une manire satisfaisante. Ainsi, dans une rdaction qui pourrait bien tre la plus ancienne, le meurtre d'une femme grosse, qui succombe aux mauvais traitements qu'on lui a fait souffrir en la battant (_trabattit_), entrane une composition de 28,000 deniers, estims 700 sous d'or. Si l'enfant seul mourait dans le ventre de sa mre, l'amende tait encore de 8,000 deniers ou 200 sous. Le viol devait tre fort rare chez les peuples teutoniques, qui n'taient pas trop sujets aux emportements des sens. Il ne laisse pas que d'avoir sa place dans les lois barbares et de menacer d'une pnalit redoutable les libertins qui ne se sentiraient pas retenus par le respect de la femme d'autrui. Si une fiance (_druthe_, en saxon), allant rejoindre son mari, tait rencontre en route par un homme, et que celui-ci la connt par force, l'auteur de cet attentat ne pouvait tre reu composition que moyennant 8,000 deniers ou 200 sous. (_Si quis puellam sponsatam ducentem ad maritum et eam in vi aliquis adsalierit et cum ips violenter moechatus fuerit._) Cette composition s'appelait dans la langue rustique _changichaldo_, qui veut dire _march de prostitution_. S'il tait reconnu que cette fiance avait cd de bonne volont, elle perdait son _ingnuit_, quand elle appartenait une condition libre. L'amende ne s'levait pas plus haut, lorsqu'un homme, voyageant de compagnie avec une femme libre, avait tent de lui faire violence (_adsalierit et vim ille inferre prsumpserit_). Malheur au coupable, s'il n'tait pas libre et si le titre d'_ingnu_ ne parlait pas en sa faveur: esclave ou affranchi, il tait chtr ou mis mort. La loi des Ripuaires est encore plus rigoureuse que la loi salique contre les auteurs de violences impures envers les femmes. L'enlvement d'une femme libre par un esclave n'admettait pas de composition pcuniaire. Le ravisseur noble payait 200 sous. Un esclave qui avait sduit la servante d'autrui et qui causait sa mort (la loi ripuaire ne dit pas comment), subissait la castration ou se rachetait avec 6 sous d'or; si la servante n'tait pas morte des suites de la sduction, l'esclave recevait 120 coups de fouet, ou payait 120 deniers au propritaire de cette servante qu'il s'tait indment approprie. Le supplice de la castration, qui reparat si souvent dans les codes des barbares, se pratiquait deux degrs constituant deux natures de pnalit: ici, ablation des testicules; l, enlvement complet du membre viril. On ne doit pas croire que le patient, dans l'un ou l'autre cas, succombt frquemment cette affreuse mutilation, qui serait aujourd'hui presque constamment suivie de mort. Les oprateurs taient si habiles et les victimes si robustes, que la castration n'entranait aucun accident et que la gurison ne se faisait pas mme longtemps attendre. Quant l'adultre, il tait puni chez les barbares avec une impitoyable svrit; mais il ne faudrait pas induire de cette

svrit, que les peuples qui l'appliquaient eussent une ide bien juste de ce crime au point de vue moral et social. Le barbare, Wisigoth, Burgonde, Ripuaire ou Franc, ne voyait dans l'adultre qu'un vol charnel et un attentat la possession d'un objet lgitimement acquis. Le vol de 40 deniers, d'aprs la loi salique, infligeait un homme libre la castration ou une amende de 6 sous d'or; le vol d'une femme son mari, dans la loi des Ripuaires, exigeait une composition de 220 sous d'or. Si une femme, pendant l'absence de son mari, qu'elle pouvait supposer mort, formait une liaison concubinaire avec un autre homme, et que le premier mari revnt tout coup, il avait le droit, selon le code des Wisigoths, de disposer son gr de sa femme et du successeur qu'elle lui avait donn: il tait matre de les vendre, ou de les tuer, ou de leur faire grce. La loi des Ripuaires, au titre _De forbattudo_, fait un tableau effrayant de la vengeance qu'un mari pouvait exercer contre son heureux rival, en prtextant le cas de lgitime dfense. S'il avait surpris sa femme en flagrant dlit d'adultre, et si l'auteur du crime faisait mine de rsister, l'poux insult avait le droit de tuer cet homme qui lui volait son honneur: aprs quoi, appelant des tmoins, il mettait le cadavre sur une claie et le tranait dans un carrefour de la cit, o il s'tablissait pendant quarante jours ct de sa victime. Il racontait, tous ceux qui l'interrogeaient, dans quelles circonstances il avait commis ce meurtre, et il en proclamait la justice. Au bout de quarante jours rvolus, il rendait le cadavre la famille du mort, et il allait jurer devant le juge, qu'il avait tu son corps dfendant un homme qui l'et tu lui-mme, et qui dj le frappait au lieu de tomber ses pieds pour lui demander grce. Le pre avait galement le droit d'ter la vie un homme qu'il surprenait dshonorant sa fille. S'il ne le tuait pas sur la place, la loi salique appelait _theoctidia_ la prise de possession d'une fille _ingnue_, sans le consentement de ses pre et mre: l'homme qui s'tait content d'obtenir l'agrment de cette fille, payait ses parents une amende de 1,800 deniers ou 45 sous d'or. Mais la loi ne dit pas si, l'amende solde, il avait achet par l l'autorisation de continuer ses rapports illgitimes avec la fille, ou bien s'il tait forc d'pouser celle-ci et de la prendre avec lui. La loi des Burgondes parat suppler au silence de la loi salique cet gard, en disant qu'une femme qui sera entre librement et de son propre mouvement dans la demeure d'un homme (_ad viri cortem_), et qui aura cohabit de son plein gr avec cet homme, ne le retiendra pas malgr lui dans cette espce d'adultre (_is cui adulterii dicitur societate permixta_): il n'aura qu' payer aux parents de la femme l'impt nuptial (_nuptiale pretium_), et il sera libre ensuite d'pouser qui bon lui semblera, sans avoir rien craindre. On ne trouve dans la loi salique aucune rgle spciale qui concerne la Prostitution proprement dite; mais, d'aprs la lgislation des barbares, on peut affirmer qu'elle n'tait nulle part tolre, aux poques recules de notre histoire, et qu'elle n'avait qu' se cacher ou s'enfuir aussitt qu'elle avait t signale dans un camp ou dans un village de ces peuples austres et sauvages. L'ancien droit du Sleswig, dans lequel celui des Francs Sicambres et Saliens semble s'tre conserv, nous apprend que l'inceste n'tait plus atteint par la loi, lorsqu'il avait t commis avec une femme dbauche. Celle-l seule qui n'tait pas infme et qui n'avait point vendu son corps (_qu prius scortum non fecerit, nec infamis fuerit_), appartenait la famille et devait garder intacts ses liens de parent; celle, au contraire, qui s'tait livre tous, avait t, par cela mme, mise hors la loi. (Voy. l'_Histoire du droit danois_, par Peter Kofodancher, 1776, in-4o, tom. II, p. 5.) L'ancien droit des Goths, qui se rattache aussi la loi salique, constate que la femme convaincue du fait de

Prostitution tait expulse de la cit, comme indigne de faire partie d'une ghilde, et cette expulsion honteuse, dit le commentateur (J.-O. Stiernook, dans son livre _De jure Sueonum et Gothorum vetusto_, 1672, pag. 321), tait une peine suffisante pour faire expier une courtisane la turpitude de sa profession et l'infamie de sa vie. La loi des Ripuaires ne prononce pas le bannissement de la fille _ingnue_ qui s'abandonnait plusieurs hommes; mais celui qui tait surpris avec elle (_si quis cum ingenu puell moechatus fuerit_) payait pour les autres et n'en tait pas quitte moins de l'amende norme de cinquante sous d'or; cette amende revenait videmment au chef de la tribu ou _roi_. Nous pensons que la jurisprudence des barbares en matire de Prostitution est formelle dans la loi des Wisigoths, o un dcret du roi Rcarde, qui monta sur le trne en 586, interdit d'une faon absolue la Prostitution sous des peines svres. Rcarde tait catholique, et ses dcrets furent sans doute soumis aux vques qui avaient immisc la puissance ecclsiastique dans tous les pouvoirs temporels et qui tenaient en tutelle les souverains qu'ils avaient convertis; mais nous avons vu, par les conciles, que l'glise catholique se conformait la lgislation romaine sur beaucoup de points moraux et fermait les yeux notamment sur la Prostitution publique. Les lois des barbares, au contraire, n'admettaient pas cette tolrance corruptrice et poursuivaient impitoyablement les femmes de mauvaise vie qui dshonoraient toute une cit o elles avaient leur rsidence et leurs ignobles habitudes. Le dcret de Rcarde est trs-dvelopp et trs-explicite; on peut le considrer comme le code gnral de la Prostitution chez les barbares, chez les Francs de Belgique, ainsi que chez les Wisigoths d'Espagne. Si une fille ou une femme de condition libre, exerant publiquement la Prostitution dans la cit, tait reconnue prostitue (_meretrix agnoscatur_) et avait t prise souvent en flagrant dlit d'adultre; si cette malheureuse, sans aucune pudeur, entretenait des relations illicites avec plusieurs hommes, suivant la coutume de son vil mtier, elle devait tre arrte par ordre du conseil de ville et chasse de la cit, en prsence de tout le peuple, aprs avoir reu publiquement trois cents coups de fouet. Il lui tait enjoint de ne plus se laisser prendre l'avenir dans l'exercice de la Prostitution, et l'entre de la cit lui tait jamais ferme. Osait-elle y reparatre et y recommencer son genre de vie, le conseil de ville lui faisait donner de nouveau trois cents coups de fouet et la mettait en servage chez quelque pauvre homme, qui la tenait sous une rigide surveillance et qui l'empchait de se promener par la ville. Arrivait-il que cette impudique s'adonnt la dbauche, de l'aveu de son pre ou de sa mre, tellement que ses vnales amours procurassent ses parents les moyens de vivre, ce pre ou cette mre infme, qui se nourrissait du dshonneur de sa fille (_pro hac iniqu conscienti_), avait cent coups de fouet recevoir. Toute servante qui avait des moeurs dissolues recevait trois cents coups de fouet, et, aprs avoir t rase, par ordre du juge, tait rendue son matre, qui se voyait forc de l'loigner de la cit et de la tenir en lieu sr pour l'empcher de revenir jamais. Dans le cas o ce matre ne voudrait pas vendre cette servante et lui permettrait de rentrer dans la cit, il serait condamn lui-mme recevoir publiquement trois cents coups de fouet; puis, son esclave deviendrait la proprit de quelque pauvre citoyen, au choix du roi ou du juge ou du comte, et le nouveau matre de cette femme vagabonde aurait soin de l'empcher de reparatre sur le thtre de ses prostitutions. Mais, dans le cas o il serait arriv que cette servante se prostituerait au profit de son matre (_adquirens per fornicationem pecuniam domino

suo_), le matre partagerait la honte et la peine de son esclave, en recevant trois cents coups de fouet. On devait traiter avec la mme rigueur les femmes communes qui seraient arrtes dans les villages et les bourgs et qu'on pourrait convaincre d'habitude de libertinage. Le juge qui, par ngligence ou par corruption, se dispensait de faire excuter le dcret de Rcarde, encourait lui-mme, outre sa destitution, un rigoureux chtiment, et se voyait condamn par le conseil de ville recevoir cent coups de fouet et payer 30 sous d'amende son successeur.

CHAPITRE III. SOMMAIRE. --Les Francs, vainqueurs des Gaules, ne subirent pas l'influence de la corruption gallo-romaine. --Conversion de Clovis. --Formation de la socit franaise. --tat de la Prostitution sous les Mrovingiens. --Les Gynces. --La Prostitution concubinaire. --Portrait physique et moral des Francs. --Divinits gnratrices des Francs. --_Fra_ ou _Frigga_, femme de Wodan. --_Liber_ et _Libera_. --tat moral des Francs aprs leur conversion au christianisme. --Les nobles. --Les plbiens. --Efforts du clerg gaulois pour moraliser les Francs. --Condition des femmes franques. --Les mariages saliques. --Le _prsent du matin_. --Abaissement volontaire des Franques vis--vis de leurs maris. --La _quenouille_ et l'_pe_. --Multiplicit des alliances concubinaires sous les rois de la premire race. --Tolrance force de l'glise au sujet des servantes concubines. --Les diffrents degrs d'association conjugale. --Le _demi-mariage_ et le _mariage de la main gauche_. --tat de la famille en France. --Les _btards de la maison_. --Description d'un _gynce_ franc. --Origine des srails du mahomtisme. --Les gynces des Romains de l'empire d'Orient. --Gynces des rois mrovingiens et carlovingiens. --Capitulaires de Charlemagne. --Des diffrentes catgories de gynces. Les Francs, qui s'avanaient pas pas dans les Gaules depuis le milieu du cinquime sicle, ne se confondirent pas d'abord avec les Gallo-Romains qu'ils soumettaient leur domination; ils conservrent leurs moeurs, leur religion et leurs usages, sans se laisser influencer par le contact de la civilisation brillante et voluptueuse qu'ils rencontraient dans les cits conquises; ils ddaignaient tout ce qui ne leur venait pas de leurs anctres, et ils paraissaient vouloir garder leur sauvage individualit, parmi les diffrentes races, les diffrentes religions et les diffrents tats politiques qui s'taient agglomrs sur le territoire des Gaules. Mais, en mme temps, ils n'essayrent pas de changer rien au genre de vie et au caractre des premiers possesseurs du sol; ils ne leur imposrent aucune contrainte d'imitation; ils ne daignrent seulement pas leur faire subir l'influence du voisinage et de l'exemple. La dmarcation restait si nettement tranche entre les Gallo-Romains et les Barbares, que, dans tous les pays o s'tait tablie la domination franque, on avait mis en usage la loi salique vis--vis du code thodosien, qui fut en usage dans les Gaules aussi longtemps que dans les restes de l'empire romain. Les deux lgislations, qui avaient force de loi rciproquement sur les vainqueurs et les vaincus, formaient un code spcial de _lois mondaines_ (_lex mundana_), dans lequel chacun trouvait son droit, suivant son origine. Plus tard, le code de Thodose

fut remplac par celui d'Alaric II, roi des Wisigoths, et ensuite par celui de l'empereur Justinien pour la jurisprudence romaine; quant la jurisprudence barbare, on ne fit qu'ajouter la loi salique les lois des Allemands, des Bavarois et des Ripuaires. Ce rapprochement de deux jurisprudences si diverses et si opposes tmoigne assez que les Francs n'avaient nullement prtendu soumettre leur code national les populations avec lesquelles ils vitaient de se mler; on voit aussi, par l, qu'ils n'acceptaient pas davantage pour leur compte l'autorit des lois usuelles de leurs esclaves ou serfs. Il est donc certain que la Prostitution, qui avait un rgime lgal dans les villes gallo-romaines, continua d'y subsister avec les mmes conditions, aprs la conqute des Francs, sans arriver corrompre l'austrit rude et fire de ces conqurants. Les principaux chefs des tribus franques avaient t appels dans les Gaules par les vques catholiques, qui prfraient garder leur autorit sous les barbares, que de cder leur sige piscopal l'arianisme protg par les municipes romains. Ces chefs francs ne firent que se conformer un trait secret, contract avec les membres influents du clerg gaulois, en respectant les glises, les monastres et le culte chrtien. Ils ne sjournaient pas avec leurs hordes guerrires dans l'intrieur des cits qu'ils avaient prises de vive force ou qui leur avaient ouvert les portes: ils se logeaient autour de ces cits, dans des villages, dans des fermes, dans des camps fortifis, dans l'enceinte de leurs chariots chargs de butin; ils taient toujours prts se mettre en campagne et recommencer la guerre; ils vivaient isols et fuyaient toute relation d'habitude avec les indignes gaulois et les colons romains. La fusion des races et des moeurs ne fut dtermine que par la conversion de Clovis et de ses Sicambres au christianisme. Alors, les Francs songrent se fixer dans la Neustrie et l'Austrasie; alors le partage des terres et des hommes de corps, au profit des chefs de la nation franque, cra une socit nouvelle, qui ne tarda pas envelopper la socit gallo-romaine et l'absorber tout entire. Les Francs, en devenant chrtiens, devinrent aussi Gaulois et Romains, sans perdre toutefois le cachet de leur naissance et sans cesser d'tre barbares. Pendant plus de deux sicles, se dveloppa lentement, sous les auspices des institutions mrovingiennes, cette socit franaise, compose de tant d'lments divers et portant avec soi les germes de la civilisation chrtienne. Depuis Clovis jusqu' Charlemagne, les vques furent les vritables lgislateurs, et le code ecclsiastique domina le code de Justinien et les lois teutoniques. La Prostitution, condamne par l'glise, n'avait pas de cours rgulier et lgal; les dsordres de l'incontinence n'en taient que plus indomptables et plus audacieux. Il n'y avait point, proprement parler, de courtisanes, de prostitues exerant ce honteux mtier, dans les villes gouvernes par les vques, mais il y eut partout, dans chaque fief (_feudum_), dans chaque demeure rurale (_mansio_), une espce de srail, un gynce, dans lequel les femmes libres ou serves travaillaient au fuseau ou l'aiguille, et o le matre trouvait des plaisirs faciles et une mulation toujours complaisante les servir. Ce fut la Prostitution concubinaire qui remplaa toute autre Prostitution, jusqu' ce que le mariage se ft dlivr des scandales parasites qui le dshonoraient. Les Francs, nous l'avons dj dit, ne savaient ce que c'tait que la sensualit, quand ils descendirent dans les Gaules; ils n'usaient de leurs femmes que pour avoir des enfants, et c'tait pour eux accomplir un pieux devoir que de donner beaucoup de combattants leur tribu; car, suivant les paroles du sophiste Libanius dans son discours l'empereur Constantin, ils mettent tout leur bonheur dans la guerre,

qui semble leur vritable lment: le repos leur est insupportable; jamais leurs voisins n'ont pu les dcider ni les contraindre vivre tranquilles. Ces barbares sont occups jour et nuit mditer des invasions. Ils n'avaient donc pas le loisir de penser aux nervantes rcrations de la volupt, eux dont les moeurs, au dire d'Eusbe (_Vie de Constantin_, liv. I, ch. 25), ressemblaient celles des btes froces. Sidoine Apollinaire ne les peint pas sous des couleurs moins terribles: Leur amour pour la guerre devance les annes. S'ils sont accabls par le nombre ou par le dsavantage de la position, ils cdent la mort et non la crainte. Ils semblent invincibles, mme dans leur dfaite, et leur vie s'teint avant leur courage. Ils n'avaient aucune propension naturelle aux molles distractions de l'amour; ils ne se souciaient pas d'aimer ni d'tre aims par leurs femmes, dit Tacite en parlant des Germains, qui ne diffraient pas des Francs du cinquime sicle; ils se piquaient seulement de se rendre redoutables et de paratre plus grands, plus hideux, plus tranges, aux yeux de leurs ennemis. Voil pourquoi ils teignaient en rouge leurs cheveux blonds, qui, rass derrire la nuque et ramens du sommet de la tte au front, tombaient par-devant en longues tresses ou se retroussaient en panache au-dessus du crne. Cette abondance de cheveux tait un emblme de leur force physique et un privilge de leur race; ils s'intitulaient _guerriers chevelus_ et ils ne gardaient de leur barbe que des moustaches effiles qui descendaient souvent en pleine poitrine. Quant leur costume ordinaire, il n'tait pas fait pour une vie oisive et voluptueuse: d'troits habits en cuir de cerf ou de daim serraient leurs membres vigoureux, et se prtaient tous leurs mouvements souples et agiles; un large baudrier soutenait une pe recourbe qu'on nommait _scramasax_, et une hache deux tranchants pendait leur ceinture; ils ne quittaient pas mme leurs armes, dans les festins nocturnes o la bire remplissait leurs coupes en terre noire ou rouge, chaque fois qu'ils rptaient le refrain d'un de leurs chants de guerre. Ils arrivaient toujours ivres dans le lit d'une de leurs pouses ou de leurs servantes, et ils ne manquaient pas d'en sortir, avant qu'il ft jour, comme s'ils avaient honte de voir un ariman (_heere man_, homme de guerre) dans les bras d'une femme. Cependant les Francs avaient une divinit qui prsidait aux mariages ou plutt la gnration: c'tait Fra ou Frigga, femme de Wodan, l'Odin des Scandinaves, le dieu de la guerre et du carnage. Elle rparait les maux causs par son farouche poux; elle donnait la vie, aprs que celui-ci avait donn la mort; elle dpartait aux braves le repos et la volupt (_pacem voluptatemque largiens mortalibus_, dit Adam de Brme, dans son _Histoire ecclsiastique_). Adam de Brme ajoute que les adorateurs de cette Vnus du Nord la reprsentaient sous la forme d'un monstrueux phallus (_cujus etiam simulacrum ingenti Priapo_), mais on ne cite aucun autre tmoignage l'appui de cette bizarre configuration de la desse Fra, et nous serions fort embarrass de justifier par des autorits anciennes la prsence du phallus dans la religion des Francs. Quoi qu'il en soit, ce phallus n'tait pas le symbole du libertinage et des passions obscnes: il ne figurait pas autre chose que l'acte divin de la gnration, et il caractrisait la nature cratrice. On doit peut-tre rapporter au culte de Fra, plutt qu' celui de Priape, la plupart des traditions phalliques qui taient fort rpandues dans les contres o les Francs ont sjourn, et il faudrait voir ainsi la Vnus du Nord, dans les idoles, dans les pierres leves, dans les troncs d'arbre taills la serpe, dans les attributs de Priape, que les villageois respectrent et adorrent jusqu'au neuvime sicle. On a dcouvert, dans les ruines de plusieurs stations franques au bord du Rhin, un grand nombre de phallus en bronze et en ivoire qui devaient tre des offrandes commmoratives prsentes Fra par les femmes

plutt que par les hommes. Ce n'est que dans l'idoltrie des Phniciens qu'on trouve Vnus ou la nature femelle symbolise par un phallus. A la fin du quatrime sicle, lorsque la desse Fra, honore par les Francs de l'Yssel, pouvait avoir introduit une nouvelle espce de Vnus dans le paganisme romain, on ddia des chapelles deux divinits qui taient peut-tre d'origine franque, et que saint Augustin, dans sa _Cit de Dieu_, nous montre comme concourant l'une et l'autre l'acte le plus secret de la gnration. C'taient Liber et Libera qui occupaient le mme temple, o la partie sexuelle de l'homme se voyait place ct de celle de la femme, en guise de simulacre de ces divinits qu'on nommait le _pre_ et la _mre_. Saint Augustin cite un singulier passage de Varron au sujet des attributions de Liber et de Libera, que nous n'hsitons pas reconnatre dans la Fra des Francs: _Liberum a Liberamento appellatum volunt, quod mares in coeundo, per ejus beneficium, emissis seminibus, liberentur. Hoc idem in feminis agere Liberam, quam etiam Venerem putant, quod et ipsas perhibeant semina emittere, et ob hoc Libero eamdem virilem corporis partem in templo poni, femineam Liber._ Mais Clovis, baptis par saint Remy, renversa les idoles qu'il avait adores, et les Francs, son exemple, se firent baptiser l'envi, en renonant aux dieux de leurs anctres. Leur catholicisme fut longtemps aussi grossier que l'avait t leur idoltrie; ils ne comprenaient ni le dogme, ni la morale de la religion, qu'ils avaient embrasse, et qui se bornait pour eux certaines pratiques, certaines crmonies. Toutefois, les vques se servirent avec succs de l'autorit ecclsiastique, pour adoucir et corriger les moeurs des farouches Sicambres: ils taient sans cesse en lutte contre ces barbares qui ne connaissaient d'autre loi que leurs instincts et leurs passions brutales; ils procdaient par l'excommunication, et ils s'exposaient des injures, de mauvais traitements, mme la mort, en tenant tte leurs nophytes, qui s'abandonnaient avec une fougue sauvage tous les excs, et qui se jouaient surtout du sacrement du mariage. Les rois, comme les leudes et les ltes, avaient une quantit de concubines qui se succdaient l'une l'autre, et qui quelquefois avaient un rgne simultan. Or, l'glise, en se fondant sur le sentiment unanime des conciles, permettait tout laque une seule pouse lgitime ou une seule concubine, suivant l'usage de la loi romaine qui survivait au polythisme. Les clercs eux-mmes jouissaient des mmes privilges, et rien n'tait plus frquent que de voir un vque mari et un prtre ayant une concubine. Mais les Francs ne se contentrent pas de la tolrance catholique qui permettait chacun, soit une concubine, soit une pouse; ils ne se bornaient point en changer aussi souvent que l'envie leur prenait de former une nouvelle union lgitime ou autorise; ils entretenaient, ct de l'pouse en titre, plusieurs concubines qui partageaient simultanment la couche du matre; ils avaient, dans la partie la plus retire de la maison, un gynce de femmes ou de servantes (_ancill_) qui leur donnaient des enfants, et qui passaient tour tour dans leur lit. C'tait la coutume de tous les barbares, qui manifestaient leur noblesse et leur richesse, par le nombre de leurs femmes, de leurs chevaux et de leurs chiens. Chez les pauvres et dans la plbe, le mariage tait monogame, parce que le mari n'aurait pas eu les moyens de nourrir plusieurs femmes; mais cette pouse ou cette concubine cdait souvent la place une autre, car le divorce n'offrait pas plus de formalits que le mariage. On comprend quel point le clerg gaulois avait combattre les moeurs dsordonnes de ces barbares, qui s'indignaient de toute contrainte et qui voyaient une servitude intolrable dans chaque prescription de la loi divine et humaine. Les Francs ne souffraient pas que le

prtre se permt de voir, de juger et de condamner ce qui se cachait dans le sanctuaire du foyer domestique: ils contribuaient volontiers toutes les dpenses du culte; ils faisaient gnreusement l'aumne; ils donnaient pleines mains pour la construction et l'embellissement des glises, pour l'entretien des monastres, pour les chsses, les reliquaires, les tombeaux des saints, mais ils devenaient indociles et rebelles, ds que leur conduite prive tait en butte aux rprimandes et aux anathmes des vques et des clercs. Ils ne se conformaient pas, d'ailleurs, aux prceptes de l'vangile, qui veut que la femme soit l'gale de l'homme, et qu'ils ne fassent qu'une seule chair: la femme, dans leurs ides, tait moins la compagne de l'homme que son esclave ou sa servante, et cette servante, cette esclave, loin d'tre affranchie par le mariage, n'y trouvait qu'un joug plus pesant et un matre moins facile. Au reste, toutes les femmes, chez les Francs, avaient accept cette condition de servage et d'infriorit, que leur attribuait leur sexe, et elles ne savaient pas mme bon gr au clerg de la protection qu'il s'efforait d'tendre sur elles; car l'excommunication qui frappait leurs maris ou leurs matres les atteignait aussi dans ses consquences, et les exposait des reprsailles trop souvent sanglantes. Un Franc, qui avait rpudi son pouse ou chass sa concubine, n'hsitait pas la tuer plutt que de la reprendre en obissant aux injonctions de son vque et en ayant l'air de flchir devant les menaces de l'glise. Ces mariages, ces concubinages, il est vrai, n'taient pas la plupart consacrs par la bndiction religieuse; ils s'accomplissaient devant la loi salique, par le sou et le denier, que la femme recevait comme symbole du contrat nuptial; ce contrat, consenti devant tmoins, n'tait crit et sign que dans le cas, peu ordinaire, o l'poux, le lendemain de la nuit des noces, assignait un douaire son pouse, en lui jetant un brin de paille sur le sein, et en lui serrant le petit doigt de la main gauche. Le prsent du matin (_morghen gabe_) composait, presque lui seul, le lien d'une union, commence la veille par l'octroi d'un sou d'or et d'un denier d'argent que l'poux avait mis dans la main de sa femme. Ce sou et ce denier semblent avoir t la taxe (_prmium_) gnrale et uniforme qu'une femme, quel que ft son rang, devait rclamer pour prix de sa virginit. Aprs avoir accept d'un homme le sou et le denier, la femme se considrait comme vendue cet homme, et elle ne s'appartenait plus elle-mme, tant que les chanes de ce servage n'taient pas rompues par le divorce ou par la mort. On peut juger de la soumission d'une pouse envers son mari, par les termes qu'elle employait en lui adressant la parole: Mon seigneur et mon poux, lui disait-elle; moi, votre humble servante (_Domini et jugalis mei, ego ancilla tua_). C'est ainsi que, dans les _Formules de Marculphe_ (lib. II, c. 27), la femme parle son seigneur et matre. Il n'y avait qu'une seule circonstance o une femme marie pt chapper l'esclavage de sa position et se relever de son abaissement. Quand une fille ne de parents libres avait associ son sort celui d'un serf et s'tait donne lui par amour ou par imprudence, elle suivait la condition de cet poux indigne d'elle et devenait serve comme lui; mais la loi des Ripuaires lui offrait toujours, pour l'honneur de sa famille, le moyen de reconqurir sa libert. A la requte d'un parent ou d'un ami, elle se faisait citer devant le roi ou le comte, qui l'interrogeait sur son mariage dshonorant; elle avouait le fait et s'en remettait la justice du roi ou du comte. Celui-ci mandait le mari serf et le confrontait avec sa femme, laquelle il prsentait en silence une quenouille et une pe. Si cette femme optait pour la quenouille, elle demeurait esclave toujours et la merci de l'homme qu'elle avait aim assez pour lui sacrifier tout; si, au contraire, elle prenait l'pe, elle

redevenait libre, en tuant cet homme qui l'avait faite esclave. Elle effaait ainsi la honte de sa Prostitution dans le sang de celui qui en tait coupable, peut-tre malgr lui. La quenouille (_conucula_) tait l'emblme de la condition servile que le mariage faisait aux femmes. Elles ne paraissaient plus en public; elles ne frquentaient pas la compagnie des hommes; elles ne sortaient que voiles et couvertes d'amples vtements, dans lesquels leurs pieds et leurs mains restaient toujours ensevelis; elles passaient leur vie filer le chanvre et la laine, fabriquer et teindre des toffes, mettre au monde et lever des enfants. Toutes les fois que les historiens des temps mrovingiens nous introduisent dans l'appartement des femmes, fussent-elles reines, ils nous les reprsentent occupes des soins de mnage et des travaux d'aiguille, loin des regards curieux et des convoitises profanes. Les alliances concubinaires, qui convenaient aux moeurs des Francs, s'taient multiplies de telle sorte, sous les rois de la premire race, qu'il fallait qu'un Franc ft bien pauvre pour n'avoir qu'une femme et deux servantes dans sa maison. L'glise fermait les yeux sur ces dsordres, tant qu'elle pouvait paratre les ignorer et tant qu'on ne s'adressait point elle pour les faire cesser. Elle poussait la condescendance l'gard des matres du pays, jusqu' leur permettre un commerce permanent avec leurs servantes, pourvu qu'ils se dispensassent de toute formalit matrimoniale; mais Salvien, qui tait Gaulois et qui crivait au milieu du cinquime sicle, nous apprend que la tolrance ecclsiastique au sujet des concubines avait t si mal interprte, que la plupart de ceux qui vivaient en concubinage se regardaient comme lgitimement maris et ne prenaient pas d'autres pouses que leurs servantes, avec lesquelles ils cohabitaient en leur rendant des devoirs de mari (_ad tantam res imprudentiam venit, ut ancillas suas multi uxores putent, atque utinam sicut putantur esse quasi conjuges, ita sol haberentur uxores_). Salvien, dans ce passage remarquable (_De gubern. Dei_, l. IV, c. _De concubinis_), dit que l'glise estimait le concubinage et le tenait pour chaste, en comparaison de la Prostitution indcise et vagabonde; car l'homme qui se contentait de ses concubines imposait une espce de frein ses dsirs et les renfermait dans le cercle plus ou moins restreint des amours ancillaires. Ces amours, quoique illicites, trouvrent grce devant le tribunal canonique, parce qu'ils empchaient de plus grands dsordres et qu'ils assuraient le repos de la socit chrtienne. Le pape saint Lon, vers la fin du cinquime sicle, tendait son manteau pontifical sur les abus du concubinat, lorsqu'il disait, dans une lettre l'vque de Narbonne: Les filles qui sont maries avec l'autorit de leurs parents n'ont rien se reprocher, si les femmes qu'avaient leurs maris auparavant n'taient pas vritablement maries, parce que autre chose est une femme marie, autre chose est une concubine. Nous croyons que le mot _concubine_, ces poques o il tait si frquemment employ et presque toujours en bonne part, s'appliquait diffrents degrs d'association conjugale; mais si ce mot, au singulier, n'avait d'ordinaire qu'une signification honnte, le mme mot, au pluriel, prenait un sens injurieux et indcent. Jusqu'au rgne de Charlemagne, selon l'abb de Cordemoy, dans son _Histoire de France_: La qualit de _concubine_, rduite aux termes de l'honntet, dsignoit une femme marie avec honneur et de laquelle le mariage, quoique fait avec moins de formalits que celui qu'on appeloit _solennel_, ne laissoit pas d'tre valable. Le plus instruit de nos jurisconsultes (Cujas) dit que le concubinage toit un lien si lgitime, que la concubine pouvoit tre accuse d'adultre aussi bien que la femme; que la loi permettoit d'pouser, titre de concubines,

certaines personnes que l'on considroit comme ingales par le dfaut de quelques qualits qu'il falloit pour soutenir le plein honneur du mariage; et que, encore que le mariage ft au-dessus du concubinage pour la dignit et pour les effets civils, le nom de _concubine_ toit pourtant un nom d'honneur bien diffrent de celui de _matresse_; mais qu'enfin le vulgaire en France avoit confondu ces deux mots, faute d'entendre ce que c'toit que le concubinage, quoiqu'il soit fort en usage dans quelques endroits, o il s'appelle _demi-mariage_, et en d'autres termes, _mariage de la main gauche_. L'abb de Cordemoy, en s'appuyant sur l'autorit de Cujas, ne s'est pas souvenu que ce savant jurisconsulte avait tudi le droit romain plutt que le droit barbare. Le concubinage, chez les Francs et les Gallo-Romains, qui ne tardrent pas imiter leurs matres, n'avait pas toujours ce caractre de demi-mariage que lui assigna la jurisprudence romaine. Il s'cartait d'autant plus de ce demi-mariage, qu'il se renouvelait sans cesse et qu'il comprenait quelquefois un certain nombre de femmes sous le mme rgime concubinaire. Dans quelques circonstances, il est vrai, un roi, un magnat, un noble, qui pousait une femme de condition infrieure, ne lui accordait pas le titre d'pouse, mais celui de concubine, qui n'impliquait point avec lui la clbration du mariage chrtien. Ordinairement la concubine tait une servante, une esclave, qui entrait dans le lit de son matre et seigneur. Cette concubine pouvait se prvaloir d'une sorte de lgitimit nuptiale, tant qu'elle ne partageait pas ses attributions les plus dlicates avec une autre femme. Les Francs, surtout leurs chefs, prenaient des concubines qu'ils pousaient la manire franque, par le sou et le denier, afin de n'tre pas, en cas de divorce ou de rpudiation, arrts par les entraves du mariage religieux. L'glise n'avait rien voir dans les unions qu'elle n'avait pas faites, et si elle s'en mlait parfois contre-coeur, quand un scandale clatant l'empchait de garder la neutralit, elle ne se heurtait pas de terribles questions de sacrilge et de bigamie chrtienne: elle ne se prononait alors, entre les parties, que sur le chef d'incontinence et de fornication. Nous persistons croire que, sous la premire et mme la seconde race de nos rois, on appelait _pouse_ la femme marie suivant le rite de l'glise, et _concubine_, la femme marie seulement selon la loi salique: _Secundum legem salicam et antiquam consuetudinem_, disent les _Formules de Marculphe_, au sujet du sou et du denier, qui constituaient le mariage civil des Francs. Les concubinages, tant de leur nature trangers la sanction ecclsiastique, ne dpendaient que du caprice des personnes qui les contractaient leur fantaisie, et qui les rompaient sans plus de scrupule. Tel fut pendant plus de trois sicles l'tat de la famille en France: ct de la femme lgitime, seule reconnue par l'glise, il y avait une ou plusieurs concubines, qui le matre de la maison accordait plus ou moins d'gards, en raison de leur naissance, de leur conduite ou de l'affection qu'il avait pour elles. Quelquefois ces concubines taient si nombreuses sous le mme toit, que l'homme qui les nourrissait et les entretenait ses dpens, se voyait forc d'en congdier quelques-unes pour qu'elles ne mourussent pas toutes de faim. Le mariage salique ne fut en usage que pour les filles d'origine franque, qui pousaient concubinairement des hommes de leur race. Ces concubines, en gnral, se rendaient compte de leur position infrieure vis--vis de la femme lgitime marie catholiquement, et celle-ci, satisfaite de son rang et de sa part d'pouse, les laissait sous ses yeux remplir leur rle concubinaire. Les enfants issus de ces concubinages n'taient pas admis aux mmes droits que les enfants ns de l'pouse lgitime; mais ils avaient pourtant une demi-lgitimit, et leur btardise ne leur imprimait aucune tache de honte, puisqu'ils s'en

faisaient honneur et s'intitulaient btards de la maison; ils restaient toutefois dans un tat d'infriorit et de respectueuse soumission vis--vis de leurs frres ns de l'pouse vritable, lesquels reprsentaient seuls la branche hrditaire et se partageaient entre eux les biens de leur pre. Les concubines semblaient n'avoir d'autre destination que de suppler aux insuffisances et aux empchements de l'pouse, lorsque celle-ci tait loigne du lit conjugal par son indisposition mensuelle, par la maladie ou par la nourriture d'un nouveau-n. Il y avait aussi bien des degrs entre les concubines: les unes, de condition libre et de race franque, s'estimaient aussi bien maries que si l'glise et sanctionn le contrat du sou et du denier; les autres, de condition serve et de race trangre, ne pouvaient jamais prendre des airs de femme lgitime. Une servante, qui n'avait fait que passer dans la couche du matre, conservait seulement une sorte d'autorit sur ses compagnes, qui lui accordaient quelque dfrence: cette autorit augmentait mesure que le temps lui donnait plus de poids et que le matre (_dominus_) la confirmait par la bienveillance dont il honorait une vieille matresse. Toutes les femmes attaches une maison, en qualit d'pouses, de concubines et de servantes, vivaient ensemble dans l'intrieur du logis, o nul homme ne pntrait sans la permission du matre. Le local rserv aux femmes se nommait _gynce_, chez les Francs comme chez les Gallo-Romains (en latin _gynceum_, en grec +gynaikeon+). Le mot _gynceum_ s'tait corrompu de plusieurs manires, selon les dialectes barbares qui l'avaient adopt, et nous le voyons crit _genecium_, _genicium_, _genecum_ et _genizeum_, dans les auteurs de la basse latinit. Ce local tait plus ou moins spacieux, en raison de l'importance de la maison. Il se composait de plusieurs chambres ou de plusieurs corps de btiment; il renfermait souvent diffrents ateliers et un grand dortoir, qui rapprochait toutes les conditions et tous les ges. La matresse de la maison, soit l'pouse, soit la principale concubine, avait sous sa direction les travaux du gynce. Ces travaux comprenaient plus particulirement ceux qui regardent l'industrie de la fabrique des toffes et de la confection des vtements. En ce temps-l, de mme que dans toute l'antiquit, les hommes auraient rougi de mettre la main ces ouvrages de femme (_muliebre opus_), et, dans les arts domestiques, ils ne s'appliquaient qu' des oeuvres de cogne et de marteau. Les anciens glossaires sont d'accord sur ce point, que l'apprt des laines appartenait surtout au gynce du Nord; le filage de la soie au gynce du Midi. Papias dit que le gynce s'appelle _textrinum_ (atelier), parce que les femmes qui y sont runies travaillent la laine (_quod ibi conventus feminarum ad opus lanificii exercendum conveniat_). Pollux dit que le gynce peut tre appel _sayrie_, parce que c'est l que les femmes travaillent la soie. Ces gynces existaient, avec destination analogue, chez les Romains de l'empire d'Orient; ils taient mme tablis sur une plus vaste chelle Constantinople, et l'on ne peut plus douter qu'ils n'aient donn naissance aux srails, que le mahomtisme ne fit pas aussi laborieux, en les consacrant exclusivement au mariage. Chez les Romains d'Orient, il y avait des gynces pour les deux sexes, qui y travaillaient sparment ou collectivement, selon le bon plaisir du matre; mais, dans ces gynces considrables, on ne recevait que des esclaves qui subissaient la contrainte la plus rigoureuse et qui s'inclinaient sous le fouet et le bton. Aussi, les gynces des empereurs, des magistrats et des officiers impriaux, taient-ils des ateliers pnitentiaires o l'on envoyait, pendant un temps fix par l'arrt de condamnation, les pauvres et les vagabonds qui avaient commis un dlit et qui ne pouvaient payer l'amende. Il est dit dans la Passion de saint Romain que le saint fut revtu d'une chemise de

laine et enferm dans un gynce, en signe de mpris (_ad injuriam_). Lactance, dans son livre _De la mort des perscuteurs_, dit que les mres de famille et les dames patriciennes qu'on souponnait de s'tre converties la foi des chrtiens taient jetes honteusement dans un gynce (_in gynceum rapiebantur_). A l'instar des empereurs de Byzance, les rois mrovingiens et carlovingiens eurent des gynces dans leurs habitations rurales, et ces gynces renfermaient toute une population de femmes, parmi lesquelles ces souverains ne ddaignaient pas de choisir les plaisirs capricieux de leur lit royal. Le capitulaire _de Villis_ numre les diffrents ouvrages qui s'excutaient dans ces vastes ateliers o travaillaient aussi des esclaves et des eunuques: Qu'en nos gynces, dit Charlemagne, se trouve tout ce qu'il faut pour travailler, c'est--dire le lin, la laine, la gaude, la cochenille, la garance, les peignes, les laminoirs, les cardes, le savon, l'huile, les vases et toutes les choses qui sont ncessaires dans ce lieu-l. Un autre capitulaire, de l'anne 813, ajoute: Que nos femmes, qui sont employes notre service (_femin nostr qu ad opus nostrum servientes sunt_), tirent de nos magasins la laine et le chanvre, avec lesquels elles fabriqueront des capes et des chemises. On voit, dans le livre des Miracles de saint Bertin (_Act. SS. Bened._, t. I, p. 131), que les jeunes enfants taient mis en apprentissage dans les gynces des grands, o ils apprenaient filer, tisser, coudre, faire toutes sortes d'ouvrages de femme (_in genecio ipsius, nendi, cusandi, texendi, omnique artificio muliebris operis edoctus_), Un matre, quel qu'il ft, tait fort jaloux de ses gynciaires, et il ne permettait personne l'entre de son gynce, que protgeait, comme un sanctuaire, la lgislation des barbares. Si quelqu'un, dit la loi des Allemands, a couch avec une fille d'un gynce qui ne lui appartient pas, et cela contre la volont de cette fille, qu'il soit tax 6 sous d'or (_si cum puell de genecio priore concubuerit aliquis contra voluntatem ejus_). Le texte de la loi diffre dans les manuscrits, mais le sens ne varie pas beaucoup; seulement, Charlemagne, dans une nouvelle rdaction de cette loi, jointe ses capitulaires, en punissant le viol accompli et non les tentatives de sduction (_si quis alterius puellam de genicio violaverit_) a fait disparatre l'incertitude qui s'attachait l'espce de violence que la gynciaire pouvait dire avoir t exerce _contre sa volont_. Il est certain que les gynces n'taient pas tous du mme ordre, ou du moins qu'ils avaient diffrentes catgories que rglait la nature des travaux plus pnibles ou moins dsagrables les uns que les autres. Ainsi, les plus rudes devaient tre attribus des esclaves subalternes ou des ateliers de discipline. Ce n'est pas dire cependant, comme Ducange essaie de le prouver dans son Glossaire (au mot _Gynceum_), que la plupart des gynces supplaient aux lupanars, et n'taient que des foyers de Prostitution. Le texte, que Ducange emprunte la loi des Lombards, ne conclut pas l'induction qu'il veut en tirer: Nous avons statu que si une femme, sous un dguisement quelconque, est saisie en flagrant dlit de dbauche (_si femina, qu vestem habet mutatam, moecha deprehensa fuerit_), elle ne soit pas mise au gynce, comme 'a t la coutume jusqu'ici, attendu qu'aprs s'tre prostitue un seul homme, elle ne perdrait pas l'occasion de se prostituer plusieurs. Ce texte prouverait, au contraire, que la loi veillait la puret des moeurs gynciaires. Cependant les gynces, ceux des particuliers comme ceux des rois, mritrent souvent leur mauvaise rputation et mme, au dixime sicle, leur nom devint synonyme de lieu de dbauche. Le matre de maison n'avait que faire d'un pacte concubinaire avec ses servantes et ses

ouvrires, qui se disputaient l'honneur de partager sa couche: Si quelqu'un, dit Rginon (_De Eccles. discip._, l. II, c. 5), consent commettre un adultre dans sa propre maison avec ses servantes ou ses gynciaires... Ce passage parat indiquer que les gynces, outre les servantes, admettaient des femmes pensionnaires qui se louaient certaines conditions. L'entretien d'un gynce cotait donc fort cher: le chapitre 75 d'un synode de Meaux, cit par Ducange, parle de laques qui avaient des chapelles eux, et qui s'autorisaient de cela pour lever des dmes qui leur servaient nourrir des chiens et des gynciaires (_inde canes et gyneciarias suas pascant_). Les gynces se restreignirent des proportions moins ambitieuses, mesure que les manufactures s'tablirent et que le commerce, en distribuant partout ses produits, rendit inutile la fabrication d'une foule de tissus et d'objets dans le domicile des particuliers. Mais la vie des femmes ne cessa pas d'tre commune, et, malgr l'mancipation que la chevalerie leur avait apporte en certaines circonstances solennelles, la vie prive resta mure; alors il n'y avait plus de concubines dans ces sanctuaires de la famille, o la femme lgitime, entoure de ses servantes et de ses enfants, leur donnait l'exemple du travail, de la dcence et de la vertu.

CHAPITRE IV. SOMMAIRE. --Dbordements concubinaires des rois francs. --Clotaire Ier. --Ingonde et Aregonde. --Incontinence adultre de Caribert, roi de Paris. --Marcovive et Mroflde. --Caribert rpudie sa femme Ingoberge. --Theudechilde. --Les frres de Caribert. --Gontran, roi d'Orlans et de Bourgogne. --Chilpric, roi de Soissons. --Audowre. --Frdgonde. --Galeswinde. --Dagobert Ier. --Ppin et sa concubine Alpas. --Meurtre de saint Lambert par Dodon, frre d'Alpas. --Moeurs dissolues de Bertchram, vque de Bordeaux. --Brunehaut. --Charlemagne. --Ses concubines Maltegarde, Gersuinde, Rgina et Adallinde. --Ses filles. --Le cartulaire de l'abbaye de Lorsch. --Lgende des amours d'ginhard et d'Imma, fille de Charlemagne. --Capitulaire de Charlemagne concernant les complices de la Prostitution. --Origine des fonctions du prvt de l'htel du roi et de l'office du _roi des ribauds_. --Recherches minutieuses des individus suspects et des prostitues ordonnes par Charlemagne. --Chtiment inflig aux femmes de mauvaise vie et leurs complices. --Les juifs, courtiers de Prostitution. --Le _pied de roi_. --Dissertation sur la stature de Charlemagne. --Lgende de _la femme morte et la pierre constelle_. --Le capitulaire de l'an 805. --Les hommes _nus_. --Les _mangones_ et les _cociones_. --Les _maquignons_. --Lgende de saint Lenogsilus. --Les successeurs de Charlemagne. --Louis-le-Dbonnaire. --L'_preuve de la croix_. --L'preuve du _congrs_. --L'impratrice Judith. --Theutberge, femme de Lothaire, roi de Lorraine, accuse d'inceste. --Le champion ou _vicaire_ de Theutberge sort triomphant de l'_preuve de l'eau chaude_. --Theutberge, justifie, est traduite devant un consistoire prsid par Lothaire. --Elle s'accuse, puis rtracte ses aveux. --Le concile de Metz. --Lothaire est excommuni. --Sacrilge de Lothaire. --Sa mort. Les rois de la premire race furent sans cesse en lutte avec l'glise, cause de leurs concubines, qu'ils prenaient et rpudiaient tour tour, sans consulter les vques, et ceux-ci, malgr leurs menaces

et leurs anathmes, ne parvenaient pas faire respecter aux Francs l'institution religieuse du mariage, car les nouveaux convertis restaient paens dans leurs moeurs et supportaient avec peine le joug vanglique. L'histoire de ces rois est remplie de leurs guerres, de leurs crimes et de leurs excs; mais c'est surtout dans leurs amours qu'ils ont se plaindre de l'importune police du pouvoir ecclsiastique, qui ne leur accorde ni paix ni trve, et qui ne tolre pas chez eux l'exemple de la Prostitution. Pourtant, le scandale demeure ordinairement enclos dans le sein du gynce, et la rumeur publique rvle peine ce qui s'y passe. Ds qu'un cho de ces dsordres avait transpir aux oreilles du confesseur, celui-ci s'armait de ses foudres excommunicatoires et tenait le pcheur loign de la sainte table, jusqu' ce qu'il et purifi son lit et rompu avec le dmon fminin. On ne comprendra bien les dbordements concubinaires des rois francs, qu'en lisant, dans Grgoire de Tours, le rcit naf d'un des mariages du roi Clotaire, fils de Clovis, lequel eut sept femmes ou concubines avoues. Il avait dj pour pouse Ingonde, et l'aimait uniquement, lorsqu'elle lui fit cette demande: Mon seigneur a fait de moi ce qu'il a voulu; il m'a reue dans son lit; maintenant, pour mettre le comble ses faveurs, que mon seigneur roi daigne couter ce que sa servante lui demande. Je vous prie de vouloir bien chercher pour ma soeur, votre esclave, un homme capable et riche qui m'lve au lieu de m'abaisser, et qui me donne les moyens de vous servir avec plus d'attachement encore? A ces mots, Clotaire, dj trop enclin la volupt, s'enflamme d'amour pour Aregonde, se rend la campagne o elle rsidait, et se l'attache par le mariage. Quand elle fut lui, il retourna vers Ingonde, et lui dit: J'ai travaill te procurer cette suprme faveur que m'a demande ta douce personne, et en cherchant un homme riche et sage qui mritt d'tre uni ta soeur, je n'ai trouv rien de mieux que moi-mme; sache donc que je l'ai prise pour pouse; je ne crois pas que cela te dplaise?--Ce qui parat bien aux yeux de mon matre, rpondit-elle, qu'il le fasse; seulement, que sa servante vive toujours en grce avec le roi! Ce curieux tableau de moeurs nous montre comment allaient les choses dans les gynces des rois. Les fils de Clotaire Ier furent comme lui polygames, et plus que lui adonns leur incontinence adultre. L'an, Caribert, roi de Paris, tait mari Ingoberge, que sa naissance illustre levait au-dessus de ses rivales: Elle avait son service deux jeunes filles nes d'un pauvre artisan; l'une, nomme Marcovive, portait l'habit religieux; la seconde s'appelait Mroflde, et le roi en tait perdument amoureux. Ingoberge, jalouse de l'intrt qu'elles inspiraient au roi, eut la fcheuse ide de vouloir dprcier ces deux soeurs, en mettant sous les yeux de Caribert la condition servile de leur pre, qui cardait de la laine dans le prau du palais; mais Caribert, irrit contre sa femme, qui s'tait propos de le faire rougir, la rpudia, et prit successivement Mroflde et Marcovive; mais il ne s'en contenta pas; bientt, il leur prfra une autre servante, nomme Theudechilde, dont le pre tait berger. Celle-ci, quoique concubine de dernier ordre, s'empara du trsor de Caribert, quand ce prince mourut, sans laisser d'hritier, entre les bras de Theudechilde, de Marcovive et de Mroflde, qui s'taient partag ses dernires caresses. Les frres de Caribert avaient aussi au mme degr le vice de l'incontinence. Gontran, roi d'Orlans et de Bourgogne, tout dvot qu'il tait, changea de femmes autant de fois que Caribert, et eut des concubines de basse extraction, sans que les vques, qui l'appelaient le _bon_ Gontran (_bonus_) le troublassent dans ses amours. Chilpric, roi de Soissons, est celui auquel les chroniqueurs contemporains attribuent le plus grand nombre de femmes, pouses d'aprs la loi des Francs, par l'anneau, le sou et le denier. Une de ces femmes, nomme Audowre,

avait son service Frdgonde, jeune fille d'origine franque, aussi remarquable par sa beaut que par son astuce. Chilpric ne l'eut pas plutt vue, qu'il en fut pris; mais Frdgonde avait trop d'ambition pour tre satisfaite du rle de concubine subalterne. Audowre tant accouche en l'absence du roi son mari, Frdgonde, de concert avec un vque qu'elle avait mis dans ses intrts, abusa de la simplicit de la reine au point de la dterminer tenir elle-mme sur les fonts baptismaux son propre enfant. Or la qualit de marraine tait incompatible avec celle d'pouse, selon la doctrine de l'glise. Lorsque Chilpric revint de la guerre, toutes les filles de son domaine royal allrent sa rencontre, portant des fleurs et chantant ses louanges. Frdgonde se prsenta la premire: Avec qui mon seigneur couchera-t-il cette nuit? lui dit-elle effrontment (_Cum qu dominus meus rex dormiet hac nocte?_); car la reine, ma matresse, est aujourd'hui sa commre, tant marraine de sa fille.--Eh bien! rpondit Chilpric d'un ton jovial, si je ne puis coucher avec elle, je coucherai avec toi. Audowre arrivait lui, son enfant entre les bras: Femme, lui dit le roi, tu as commis un crime par simplicit d'esprit, tu es ma commre et ne peux plus tre mon pouse. Il la rpudia sur-le-champ et lui fit prendre le voile dans un couvent. Frdgonde n'occupa la place d'Audowre, que pendant quelques mois. Chilpric demanda en mariage Galeswinde, fille du roi des Goths, et, pour obtenir la main de cette princesse, il rpudia ses femmes et congdia ses matresses, mme Frdgonde, qu'il n'avait pas cess d'aimer. Mais il ne tarda pas se rapprocher de cette belle concubine, et lui sacrifier la reine, qu'il fit trangler pendant qu'elle dormait. Frdgonde, qu'il pousa ensuite, l'enveloppa dans un rseau de volupts, qui le rduisit la merci de sa criminelle compagne. Telle est l'histoire de presque tous les rois mrovingiens, qui ne reculaient ni devant des meurtres, ni devant des guerres sanglantes, pour servir leurs amours et prendre ou garder une concubine. Ils vivaient dans leurs domaines royaux, loin des yeux de leurs sujets, qui entendaient peine le bruit des orgies de ces rois fainants, livrs la dbauche, et retombant sans cesse de l'ivrognerie la luxure. La vie intrieure du palais n'tait qu'un bourbier de Prostitution o s'enfonait de plus en plus la royaut franque. Dagobert Ier, qui eut pourtant quelques qualits d'un roi, ne fut pas plus continent que ses prdcesseurs, et son ministre saint loi ne parat pas s'tre proccup des moeurs prives de ce prince, qui btissait des glises, fondait des monastres, couvrait d'or les reliques et les tombeaux des saints, mais qui, en mme temps, avait une foule de concubines, l'instar du roi Salomon (_luxuri supramodum deditus, tres habebat instar Salomonis reginas maxime et plurimas concubinas_, dit Frdgaire dans sa chronique). Les vques ne se lassaient pourtant pas d'anathmatiser les dsordres des rois et des princes; ils s'exposaient courageusement la colre de ces libertins, trop souvent incorrigibles; ils ne craignaient pas mme la mort ou le martyre, quand il s'agissait de dfendre la saintet du mariage catholique contre les audacieuses entreprises du concubinat paen: Prtextat, vque de Rouen, fut ainsi massacr par un missaire de Frdgonde; Didier, vque de Vienne, fut lapid par ordre de Brunehaut; saint Lambert fut assassin par un nomm Dodon, qui ne lui pardonnait pas d'avoir voulu dtacher le prince Ppin de sa concubine Alpas: Saint Lambert, racontent les _Chroniques de saint Denis_ (en 708), reprist le prince Ppin, pour ce qu'il maintenoit Alpas, une dame qui n'estoit pas son espouse, par dessus Plectrude sa propre femme. Le frre de cette Alpas, qui avoit nom Dodon, occist saint Lambert, pour ce tant seulement qu'il eust repris Ppin de son pchi. Les vques et les prtres, que la Prostitution ou plutt le scandale rencontrait

toujours sur son chemin comme des adversaires implacables, n'taient pas tous l'abri des reproches qu'ils adressaient leur prochain et qui retombaient sur eux-mmes. Grgoire de Tours nous reprsente, sous les couleurs les plus odieuses (liv. VIII et IX), Bertchram, vque de Bordeaux, qui corrompait des servantes, des femmes maries, et qui dshonora mme la couche royale. Au moment o saint Colomban, abb de Luxeuil, se rendait la cour de Thodoric II, roi de Bourgogne, pour le faire rougir de ses adultres, et pour l'inviter chasser ses concubines, le pape Grgoire Ier crivait la reine Brunehaut, et lui enjoignait de punir les prtres impudiques et pervers (_sacerdotes impudici ac nequiter conversantes_). C'tait Brunehaut qui avait perverti la jeunesse de son petit fils Thodoric II, en l'entourant de concubines, et en lui donnant l'exemple de la dbauche la plus infme. Les deux reines, Brunehaut et Frdgonde, rivalisrent l'une et l'autre de vices et de crimes jusque dans un ge o les feux de la concupiscence sont teints: elles semblaient se dfier qui aurait le plus d'amants, qui leur tiendrait tte avec plus d'ardeur, qui sortirait le plus tard de la lice amoureuse. Ce fut Brunehaut qui mourut la premire, attache la queue d'un cheval fougueux, emporte travers champs, et mise en pices aprs avoir t promene nue sur un chameau pendant trois jours, en butte aux outrages des soldats de Clotaire II, fils de Frdgonde. Nous ne suivrons pas tous les rois et les reines de la premire et de la deuxime race dans la longue et monotone nomenclature de leurs adultres et de leurs dportements; mais, pour montrer combien l'habitude du concubinage avait relch le lien conjugal, nous rappellerons que Charlemagne, ce sage et glorieux monarque, qui fut le soutien et l'honneur de l'glise, eut quatre femmes lgitimes et cinq ou six concubines, sans compter une multitude de matresses passagres. Ses concubines, qu'ginhard ne nous fait pas connatre toutes, n'taient pas, comme ses femmes, d'origine noble et princire; ginhard nomme seulement Maltgarde, Gersuinde, Rgina et Adallinde, qui lui donnrent plusieurs enfants qu'il fit lever avec soin sous ses yeux: Ses filles taient fort belles, dit ginhard, et tendrement chries de leur pre. On est donc fort tonn qu'il n'ait jamais voulu en marier aucune, soit quelqu'un des siens, soit des trangers. Jusqu' sa mort, il les garda toutes auprs de lui dans son palais, disant qu'il ne pouvait se passer de leur socit. Aussi, quoiqu'il ft heureux sous les autres rapports, prouva-t-il, l'occasion de ses filles, la malignit de la fortune. Mais il dissimula ses chagrins, comme s'il ne se ft jamais lev contre elles aucun soupon injurieux, et que le bruit ne s'en ft pas rpandu. Ce passage singulier, dans lequel l'historien parat videmment embarrass, n'est pas sans doute suffisant pour soutenir que Charlemagne entretenait des relations incestueuses avec ses filles; mais il ouvre carrire aux interprtations les moins favorables la moralit de ce grand empereur. La tradition voulait cependant qu'une des filles de Charles, nomme Imma, et pous ginhard, qui n'aurait pas manqu de s'en glorifier, s'il ft devenu le gendre de son redoutable matre. C'est dans le cartulaire de l'abbaye de Lorsch, crit au douzime sicle, que cette lgende est raconte comme un fait authentique. ginhard aimait Imma, qui avait t fiance au roi des Grecs; Imma l'aimait aussi avec une passion qui ne faisait que s'accrotre. Un soir, il va frapper doucement la porte de la chambre d'Imma; elle ouvre, elle le reoit, elle oublie l'heure dans de longs entretiens; elle s'abandonne aux baisers de son amant (_statim versa vice solus cum sol secretis usus colloquiis, et datis amplexibus, cupito satisfecit amori_). Mais le jour n'est pas loin; ginhard s'arrache des bras de sa matresse et va partir, lorsqu'il s'aperoit que toutes les issues sont fermes: il

a neig pendant la nuit, et la trace des pieds d'un homme sur la neige serait une preuve accusatrice de son sjour nocturne dans l'appartement d'Imma. La jeune fille, que l'amour rendait audacieuse, imagina un expdient; elle offrit ginhard de le porter sur ses paules jusqu' l'endroit du palais o il avait son logement. Elle se promettait de revenir chez elle par le mme chemin en suivant l'empreinte de ses pas. Charlemagne, qui n'avait pas dormi cette nuit-l, s'tait lev avant le jour et regardait dans la cour du palais. Tout coup il vit sa fille s'avancer en chancelant sous le poids d'un fardeau qu'elle dposa tout mue, pour reprendre en toute hte la route de son appartement. Ce fardeau, c'tait ginhard; mais la neige ne conservait pas d'autre empreinte que celle des pas d'Imma. Charlemagne, saisi la fois d'tonnement et de douleur, garda le silence sur ce qu'il avait vu. Imma refusait d'pouser le roi des Grecs, et ginhard demandait l'empereur une mission lointaine en rcompense de ses anciens services. Charlemagne ne se contint plus et le traduisit devant le tribunal des comtes et des barons; mais il avait rsolu de lui pardonner: Je n'infligerai pas mon serviteur, dit-il, une peine qui serait bien plus propre augmenter qu' pallier le dshonneur de ma fille! Je crois plus digne de nous, et plus convenable la gloire de notre empire, de leur pardonner en faveur de leur jeunesse et de les unir en lgitime mariage, en couvrant ainsi sous un voile d'honntet la honte de leur faute. ginhard est introduit; il s'approche, en tremblant, sous les regards de l'empereur: Il est temps de reconnatre vos services passs, lui dit Charlemagne, et de rcompenser votre dvouement ma personne par le don le plus magnifique qui soit votre convenance. Je vous accorde ma fille, votre porteuse (_vestram scilicet portatricem_), qui, ceignant sa robe autour des reins, a mis tant de complaisance vous servir de monture (_qu quandoque alte succincta vestr subvectioni satis se morigeram exhibuit_). Cette gracieuse lgende, qui s'appuie sur une tradition presque contemporaine du fait qu'elle perptue, nous parat avoir certaine analogie avec le capitulaire dans lequel Charlemagne, en bannissant de ses domaines les femmes de mauvaise vie, inflige l'imprudent ou au libertin qui donnerait asile une d'elles, la honte de la porter sur son dos jusqu' la place du march o elle devait tre fustige. Le rcit recueilli dans le cartulaire de Lorsch nous permet de supposer que Charlemagne faisait allusion la peine encourue par l'homme qui ouvrait sa maison une prostitue, lorsqu'il ordonnait ginhard d'pouser sa _porteuse_. L'aventure d'Imma et d'ginhard, selon la tradition, aurait eu lieu au palais d'Aix-la-Chapelle, et c'est justement dans cette rsidence qu'a t dcrt en 800 le capitulaire qui assigne aux complices de la Prostitution un chtiment dans lequel on trouve une rminiscence de la conduite d'Imma portant ginhard. Ne pourrait-on pas supposer que Charlemagne n'a fait son capitulaire qu'aprs avoir t tmoin du bizarre spectacle qui l'attendait par une nuit de neige o il vit un jeune homme port par une jeune femme? Peut-tre ne reconnut-il pas les acteurs de cet pisode amoureux; peut-tre ne s'expliqua-t-il pas d'abord les desseins des deux personnages mystrieux qui s'acheminaient lentement travers la neige. La conjecture est permise en vue d'un rapprochement historique qui nous est suggr par le capitulaire adress aux officiers chargs de la garde du palais, capitulaire o nous trouvons aussi l'origine des fonctions du prvt de l'htel du roi et celle de l'office du _roi des ribauds_. Charlemagne ordonne chaque officier du palais (_ministerialis palatinus_) de faire un svre recensement de ses agents et de ses collgues, pour savoir si quelque homme inconnu ou quelque femme dissolue (_meretricem_) ne se cache pas parmi les commensaux de la maison. Dans le cas o l'on viendrait dcouvrir

une femme ou un homme de cette espce, il faudrait l'empcher de s'enfuir et tenir sous bonne garde cette personne suspecte, jusqu' ce que l'empereur ft averti. Quant celui dans la compagnie duquel on trouverait un tel homme ou une telle femme, s'il ne voulait pas faire amende honorable, il serait chass du palais imprial. L'empereur adresse les mmes injonctions aux officiers de sa bien-aime femme et de ses enfants. Ce capitulaire, dans lequel il est question d'un homme inconnu et d'une prostitue qui logent dans le palais et qui n'ont pas le droit d'y tre, ce capitulaire doit avoir t provoqu par une circonstance spciale qui concide assez bien avec l'histoire d'Imma et d'ginhard. Cet homme inconnu, c'est lui; cette prostitue, c'est elle. La suite du capitulaire a un caractre plus gnral, quoiqu'il se rapporte aussi cette minutieuse enqute pour constater l'tat des personnes qui habitent le domaine royal et la ville d'Aix-la-Chapelle. Il est enjoint Radbert, collecteur des deniers royaux (_actor_) de faire une minutieuse perquisition dans les maisons des serfs de l'empereur, tant Aix que dans les fermes qui dpendent de cette rsidence. Pierre et Gunzo sont chargs de faire une visite semblable dans les _escraignes_ (_scruas_) et les cabanes des serfs; Ernaldus visitera galement les boutiques des marchands, soit chrtiens, soit juifs, en choisissant le temps o ces derniers ne seront pas chez eux. Il est certain que cette recherche minutieuse dans le palais d'Aix et dans ses dpendances avait pour objet de dcouvrir un ou plusieurs individus suspects. En consquence, Charlemagne dfend tous ceux qui ont une charge dans le palais de recueillir ou de cacher aucun homme qui aurait commis un vol, un homicide, un adultre ou quelque autre crime, ou qui serait venu pour le commettre. Quiconque oserait enfreindre cet gard l'ordre de l'empereur devait, s'il tait homme libre, porter sur son dos le malfaiteur jusqu' la place du march, o ce patient serait mis au pilori. Mais, dans le cas o un serf aurait dsobi aux prescriptions impriales, ce serf, ainsi que le noble, porterait le malfaiteur jusqu'au pilori, et de l il serait amen sur la place du march pour y tre fustig comme il le mrite. Pareillement, en ce qui concerne les dbauchs et les prostitues (_de gadalibus et meretricibus_), ajoute le capitulaire, nous voulons qu'elles soient portes, par ceux qui leur auraient donn gte, jusqu' la place du march, o elles doivent tre fustiges. Si le coupable refuse de porter la femme de mauvaise vie qu'on aura trouve chez lui, nous ordonnons qu'il soit battu de verges avec elle et sur le mme lieu. Ce capitulaire, qui tablit la police intrieure du palais, constate la rpugnance que Charlemagne avait pour les femmes de moeurs dpraves, puisqu'il les loigne non-seulement de sa rsidence et de ses domaines, mais encore du toit de ses plus humbles serfs et mme du domicile des juifs, dsigns ici comme des courtiers de Prostitution. Charlemagne, ainsi que nous l'avons dj dit, n'tait pas toujours d'une svrit exemplaire pour son propre compte, et il avait de grands besoins sensuels satisfaire. On sait que cet empereur, que les romans et les _chansons de geste_ nous reprsentent comme un gant _ la barbe grifaigne_ (menaante), dpassait de la tte la taille de ses preux, et n'avait pas moins de sept pieds de hauteur; sa force tait l'avenant; et nous pouvons juger, d'aprs le _pied de roi_, quelle tait la longueur de son pied, qui avait fix une mesure que le systme mtrique a dtrne depuis peu; mais il nous est impossible, propos de cette mesure (_pedale, mensura pedis_), d'aborder une controverse dlicate ayant pour but de rechercher la vritable origine du pied de roi. Bornons-nous dire que, dans le moyen ge, on cherchait des rapports de proportion entre diverses parties du corps, et que le pied, ds la plus haute antiquit, tmoignait de la virilit d'un homme,

tandis que, chez une femme, il avait une signification plus indiscrte encore: c'est dans ce sens qu'Horace a parl d'un vilain pied fminin dans sa premire satire: _Depygis, nasuta, brevi latere ac pede longo est_. Nous renverrons les curieux ce qui a t dit de la stature de Charlemagne et de ses accessoires dans le +Philoponma+ de Marquard Freher, rimprim par Duchesne, dom Bouquet et Pertz. Cette monstrueuse stature justifie ce que la tradition raconte de ses amours. Une lgende fort originale, recueillie par Ptrarque Aix-la-Chapelle, o tout est plein des souvenirs du grand empereur, nous fait voir que ce monarque, qui fut d'ailleurs canonis, eut sa tentation comme saint Antoine et tomba plus d'une fois dans le pch par la malice du dmon. Charles, devenu perdument amoureux d'une certaine femme que Ptrarque ne dsigne pas autrement, oublia tout coup auprs d'elle les intrts de ses peuples et la gloire de son rgne. Il n'avait plus d'autre souci que de vivre pour sa matresse. Elle mourut subitement. Il se livra ds lors un dsespoir que rien ne pouvait calmer et qui le tenait attach jour et nuit aux dpouilles mortelles qu'il ne voulait pas rendre la terre. Il ne cessait d'embrasser ce cadavre dont la corruption s'tait dj empare. L'archevque de Cologne, vnrable prlat qui l'empereur accordait d'ordinaire une confiance aveugle, ne russit pas le consoler et lui ter sa morte adore: il se mit en prires, et Dieu lui rvla ce qui faisait l'amour obstin de Charles. On avait mis dans la bouche de cette femme une pierre constelle enchsse dans un anneau, et ce talisman liait invinciblement l'empereur au corps mort ou vivant qui possdait l'anneau. A peine le talisman fut-il hors de la bouche du cadavre, que Charlemagne sentit son amour s'vanouir, et demanda pourquoi on avait laiss si longtemps sous ses yeux cette pourriture. Mais tout coup Charles s'prit d'une tendresse toute diffrente, il est vrai, pour le prlat porteur du talisman: il ne pouvait plus le quitter et il l'empchait de bouger d'auprs de lui. L'archevque, pour se dlivrer de la servitude de ce talisman, le jeta dans un lac voisin d'Aix-la-Chapelle. L'anneau, englouti au fond du lac, ne perdit rien de sa puissance et continua d'inspirer Charlemagne la mme passion, qui ne faisait que changer d'objet. Charles tait alors amoureux du lac; il ne voulait plus s'en loigner; il y fixa sa rsidence, il y tablit le sige de son empire et il ordonna, par testament, que sa spulture y ft place, pour que, du fond de son tombeau, il entendt le lac murmurer d'amour aux chos de son nom immortel. Charlemagne tait en trop bonne intelligence avec l'glise, pour avoir rien craindre de ses admonitions; il vitait, d'ailleurs, avec beaucoup de prudence, les occasions de scandale, et tout ce qui avait rapport ses concubines et ses matresses restait cel au fond des gynces de ses palais. Il ne tolrait pas chez ses sujets le relchement des moeurs, que l'autorit piscopale lui dnonait en s'avouant impuissante les corriger. Ce fut pour fortifier cette autorit qu'il fit, en 805, un capitulaire qui dfendait aux personnes de l'un et de l'autre sexe, sous peine de sacrilge, de commettre des adultres, des fornications, des sodomies, des incestes ou d'autres pchs contre le mariage. L'empereur motivait ces dfenses sur cette observation que les pays dont la population s'adonnait aux volupts illicites, aux adultres, aux turpitudes de Sodome et au commerce des prostitues (_mult regiones, qu jam dicta inlicita et adulteria vel sodomicam luxuriam vel commixtionem meretricum sectat_), n'avaient ni constance dans la foi, ni courage dans la guerre. En consquence, quiconque serait convaincu de ces excs perdrait son rang et ses droits pour aller en prison attendre le jour de la pnitence publique. Nous sommes surpris de ne trouver dans les capitulaires de Charlemagne aucune mesure de prcaution ou de rigueur contre le lnocinium, qu'on

appelait _lenonia_, et qui avait survcu aux perscutions des codes thodosien et justinien. Il y a pourtant un capitulaire, de date incertaine, qui semble concerner la _lnonie_, quoique ce honteux mtier n'y soit pas clairement signal la svrit des magistrats. Dans ce capitulaire (Baluz., t. I, p. 515), o les prtres, les diacres et les autres clercs sont somms de ne recevoir aucune femme trangre (_extraneam_) dans leur domicile; o les moines et les clercs sont invits ne pas entrer dans les htelleries pour y manger ou y boire; on remarque l'article suivant: _Ut mangones et cociones et nudi homines qui cum ferro vadunt, non sinantur vagari et deceptiones hominibus agere_. Nous ne savons pas trop ce que peuvent tre ces hommes _nus_ qui portent une pe, et nous ne serions pas loign de croire l'altration du texte, pour le mot _nudi_, qui n'a pas de sens, et qui pourrait tre remplac par celui de _nundi_, que nous traduisons avec doute en _forains_. Cet article signifierait ainsi: Que les maquignons, les courtiers et les marchands forains, qui marchent avec des armes, ne puissent plus aller et l et faire des dupes. Il serait ais de dmontrer, dans une dissertation philologique, que la basse latinit employait le mot _mangones_ dans le sens de _maquignons_, de _fourbes_, de _proxntes_, plutt que dans celui de _laquais_ et de _voleurs_: _mango_ avait succd au _leno_. Quant au _cociones_, qu'on devrait traduire littralement par _coyons_, c'taient des courtiers de la plus vile espce. Un crivain du dixime sicle (Nic. Specialis, _De reb. sicul._), cit par Ducange, dit que les larrons ne furent dsigns par le terme gnrique de _mangones_, que vers cette poque. Ducange dit aussi que les _cociones_ sont synonymes de maquignons, de regrattiers, de revendeurs, qui parcouraient les foires et ne s'occupaient que de honteux trafics. Les lnons existaient certainement, si bien qu'ils se cachassent sous des noms et des tats emprunts: on peut prouver, par exemple, que dans tout le moyen ge les maquignons ne se bornaient pas vendre et acheter des chevaux, des mulets et des nes; ils trafiquaient plus lucrativement de Prostitution. Mais il est assez remarquable que les expressions de _lenocinium_ et _lenonia_, _leno_ et _lenarius_, _lena_ et _lenaria_ sont trs-rarement usites dans les crivains catholiques de la France mrovingienne et carlovingienne. De l'absence du mot, nous ne croyons pourtant pas devoir induire l'absence du fait. Ainsi, en appliquant la critique historique une lgende du septime sicle, nous y avons dcouvert un lnon mis au nombre des saints sous le nom de Lenogsilus. Il nous parat incontestable que ce nom a t form de _leno_ et de _Gesilus_, qui aurait t le nom du personnage, tandis que _leno_ ne serait que sa qualit. Ce Lenogsilus, qui vivait du temps de Clotaire II (619), attira (_traduxit_) dans sa cellule une vierge nomme Agneflde, et lui fit prendre le voile: ils demeuraient ensemble et militaient vaillamment dans les voies du Seigneur (_strenue Domino militant_). Le diable fut jaloux du bonheur des deux ouailles, et il souffla aux oreilles du roi qu'un certain Lenogsilus, ayant sduit une vierge par magie, vivait avec elle dans l'impit et le libertinage (_modo legitima conjugia violantes, inter se invicem nefandis studiis commiscentur_). Clotaire fit venir les deux prtendus complices, mais il fut tout fait difi par un miracle qui manifesta l'innocence de Lenogsilus. Ce saint homme, en arrivant au palais du roi, qui tait absent, se plaignit du froid; il envoya demander du feu des fourniers qui chauffaient le four au pain; mais Agneflde n'avait pas de quoi emporter ce feu: Prends ton manteau! lui dit en riant un des boulangers. Agneflde prsenta le pan de sa robe, et y reut des charbons allums, sans que sa robe ft brle ni roussie. Ceux qui avaient t tmoins du miracle le rapportrent au roi, qui combla de prsents Lenogsilus et Agneflde, et les renvoya tous deux leur

cellule. C'est ainsi que le lnon Gsilus devint saint Lenogsilus dans la lgende conserve par les Bollandistes; quant sa compagne Agneflde, elle n'eut pas comme lui l'honneur d'tre canonise. Les successeurs de Charlemagne firent probablement contre la Prostitution plusieurs capitulaires que nous ne possdons pas; car J. Dutillet, qui avait sa disposition le _Trsor des chartes_ et qui n'a rdig son _Recueil des rois de France_ que d'aprs les pices originales, dit que le premier soin de Louis-le-Dbonnaire, aprs la mort de son auguste pre, fut de nettoyer et rformer ladicte cour de cette ordure, cognoissant qu'elle infecte communment l'empire ou royaume. Un capitulaire que nous avons encore (Baluz., t. II, col. 1198 et 1563) ajoute une coutume bizarre la pnalit que comportait le libertinage. Toute femme convaincue d'avoir men une vie scandaleuse, tait condamne parcourir les campagnes, quarante jours durant, nue de la tte la ceinture, avec un criteau sur le front nonant les motifs de la condamnation. Tout le monde avait le droit d'accuser une femme, de Prostitution, d'adultre ou de toute autre forfaiture. Le juge recevait l'accusation et y donnait suite; mais le rle d'accusateur entranait certains inconvnients qui en dgotaient les plus enclins ce genre de vengeance. L'accusateur avait prouver ce qu'il avanait, par une preuve judiciaire, par la croix, ou par l'eau bouillante, ou par le fer chaud, ou par le combat. La femme accuse se faisait reprsenter aux preuves, par un champion qu'elle payait conditionnellement. Ce champion, si assur qu'il ft du bon droit de sa cliente, ne subissait pas sans inquitude les preuves, desquelles ressortait la justification ou la condamnation d'une des parties. Parmi ces preuves, celle de la croix tait la moins dangereuse et dpendait moins du hasard que de la force corporelle du patient. Celui des deux adversaires qui, adoss au bois d'une croix, s'y tenait le plus longtemps dans l'attitude de Jsus crucifi, gagnait sa cause; l'autre payait une amende et subissait la peine du crime qui faisait le chef de l'accusation. Souvent la femme accuse, ne trouvant pas de champion qui voult s'exposer aux preuves en son lieu et place, tait oblige de les subir elle-mme, et l'on ne tenait compte ni de son sexe ni de sa faiblesse. C'tait surtout dans l'preuve de la croix, qu'une femme, si faible qu'elle ft, avait souvent l'avantage. Ainsi, cette preuve s'employait de prfrence, lorsqu'un mari, accus d'impuissance par son pouse, devait prouver qu'il lui avait rendu le devoir conjugal. L'preuve du _congrs_ n'existait pas encore, l'poque o le concile de Verberie (757) formulait ce canon, dans lequel la sparation de l'poux impuissant est prononce: _Si qua mulier proclamaverit quod vir suus nunquam cum e coisset; exeant inde ad crucem, et si verum fuit, separentur_. L'impratrice Judith elle-mme, se voyant accuse d'adultre avec Bernard, comte de Barcelone, offrit de se justifier par le feu ou par le combat; mais ses ennemis, qui n'taient autres que les fils de son mari, Louis-le-Dbonnaire, reculrent devant un mode de justification possible et forcrent leur pre et leur belle-mre se retirer chacun dans un couvent. Souvent, une femme qu'on accusait de dbauche aimait mieux, quoique innocente, se soumettre la pnalit du fait qu'on lui avait imput, plutt que de s'exposer aux terribles preuves du duel judiciaire. Un des exemples les plus remarquables de ces preuves en matire de Prostitution eut lieu vers ce temps-l (858), l'occasion du divorce de Lothaire, roi de Lorraine. Ce prince, second fils de l'empereur Lothaire, avait aim une jeune fille, nomme Waldrade, leve dans le gynce imprial d'Aix-la-Chapelle, avant qu'il et pous Theutberge, fille du comte Boson; mais il ne pouvait s'accoutumer vivre spar

de son ancienne matresse: il retourna donc auprs d'elle dans un de ses domaines d'Alsace, et, quand Waldrade lui eut donn un fils, il voulut rompre son mariage lgitime. Des tmoins se prsentrent, qui accusaient Theutberge d'avoir entretenu des relations incestueuses avec son frre Hucbert, d'tre devenue grosse et d'avoir fait prir son fruit. Ces tmoins, suscits videmment par Lothaire et Waldrade, se dclaraient si bien instruits des particularits secrtes de cet inceste, qu'ils attribuaient Hucbert les plus abominables impurets, et qu'ils n'expliquaient pas comment Theutberge, qui s'y tait abandonne, en avait pu concevoir un germe criminel. Voici les dtails tranges dans lesquels le vnrable Hincmar ne craint pas d'entrer (_Opera_, t. I, p. 568): _Frater suus cum e masculino concubitu inter femora, sicut solent masculi in masculos turpitudinem operari, scelus fuerit operatum, et inde ipsa conceperit. Quapropter, ut celaretur flagitium, potum hausit et partum abortivit._ Les Annales de Saint-Bertin confirment le mme fait, sans laisser entendre qu'un accouplement contre nature avait port fruit: _Fratrem suum Hucbertum sodomitico scelere sibi commixtum_. La reine Theutberge choisit un champion, ou _vicaire_, qui se soumit pour elle au jugement de l'eau chaude. Le vicaire entendit la messe, communia, changea ses habits contre une tunique de diacre, but une gorge d'eau bnite, et attendit que l'eau ft bouillante dans la chaudire: une pierre y ayant t dpose, il plongea son bras nu dans l'eau chaude et en retira la pierre; son bras fut immdiatement envelopp d'un sac sur lequel le juge apposa son cachet; au bout de trois jours, on ouvrit le sac, et, comme le bras fut trouv intact, Theutberge, justifie, rentra dans le lit royal. Mais Lothaire, mais Waldrade, voulaient faire proclamer le divorce. On essaya de revenir sur la validit de l'preuve, et on en rclama une nouvelle plus dcisive. Enfin, pour couper court ces lenteurs, Lothaire, au mois de janvier 860, convoqua soixante hommes dvous, en un consistoire solennel, qu'il prsida lui-mme dans son palais d'Aix-la-Chapelle. Theutberge comparut devant cette assemble, et confessa que son frre Hucbert avait, en effet, abus d'elle en usant de violence (_non tamen sua sponte, sed violenter sibi inlatum_, disent les Actes du concile d'Aix, _Conc._ de Labbe, t. VIII, col. 696). Dans un second consistoire assembl le mois suivant, Theutberge y comparut encore et renouvela ses aveux: J'avoue donc, dit-elle, que mon frre le clerc Hucbert m'a corrompue ds ma plus tendre enfance, et a commis sur ma personne des actes impudiques contre nature (_profiteor quia germanus meus Hucbertus clericus me adolescentulam corrupit et in meo corpore, contra naturalem usum, fornicationem exercuit et perpetravit_). Theutberge fut condamne quitter son mari et faire pnitence dans un monastre; mais elle rtracta bientt ses aveux, et elle s'adressa au pape Nicolas Ier pour protester contre la condamnation qui l'avait frappe injustement. Le pape chargea deux vques d'empcher le roi Lothaire de pourrir dans le fumier de la luxure (_in luxuri stercore putrefieri_, dit la lettre de Nicolas Ier), et de diriger les oprations d'un concile qui se runissait Metz pour juger cette affaire en dernier ressort. Le concile confirma la sentence des premiers juges. Alors le pape fulmina un anathme contre le roi Lothaire: Si toutefois, disait-il, on peut nommer _roi_ celui qui, loin de dompter ses apptits par un rgime salutaire, cde aux mouvements illicites d'une lubricit qui l'nerve. Il cassa la dcision du concile de Metz en dclarant que c'est moins un concile qu'un lieu de Prostitution, puisqu'on y a favoris l'adultre (_tanquam adulteris faventem prostibulum appellari decernimus_). Lothaire n'eut aucun gard l'anathme du saint-pre et garda Waldrade; mais le pape fit appel tous les souverains et tous les vques, pour combattre

le roi Lothaire avec les armes temporelles et spirituelles. Le laque qui a en mme temps une pouse et une concubine est excommuni, crivaient Nicolas et ses partisans dans des circulaires qui remuaient la chrtient. On ne peut congdier sa femme lgitime pour en prendre une autre ou pour la remplacer par une concubine. Il n'est permis de rpudier sa femme sous aucun prtexte, except pour cause de fornication. A ces formules du droit canonique, Lothaire faisait rpondre que sa femme s'tait prostitue avant le mariage. Adon, archevque de Vienne, rpliquait alors: Un mari n'est pas recevable demander le divorce, lorsqu'aprs avoir pous une femme dj dflore, il a vcu longtemps avec elle sans la moindre rclamation. Lothaire persistait dans son concubinage avec Waldrade; mais il se vit menac par les armes de ses voisins, et cet Hucbert, qui l'on avait prt de si vilaines habitudes, tait sorti de son abbaye de Saint-Maurice et Saint-Martin pour venir demander raison son beau-frre des atroces calomnies qu'on avait provoques contre sa soeur et lui. Hucbert fut tu au moment o la victoire se fixait de son ct, et un envoy du pape vint sommer Lothaire de se rconcilier avec sa lgitime pouse et de chasser sa concubine. Lothaire cda; mais il n'eut pas plutt repris Theutberge, qu'elle s'enfuit une seconde fois auprs de Charles-le-Chauve pour mettre sa vie en sret. Nicolas Ier excommunia solennellement Lothaire, qui tenta un dernier effort de rsistance en accusant sa femme d'adultre et en offrant de prouver son accusation par le duel. Ce moyen extrme ne lui russit pas, et il relgua sa chre Waldrade l'abbaye de Remiremont. Nicolas l'avait appel Rome pour y tre relev de son excommunication; Lothaire apprit en route que Nicolas tait mort et qu'Adrien II lui avait succd. Ce nouveau pape ne fut pas moins inflexible que son prdcesseur: il attendait le roi Lothaire au couvent du mont Cassin, et il lui fit jurer, avant de l'admettre la sainte table, qu'il n'avait eu avec Waldrade excommunie ni cohabitation, ni commerce charnel, ni aucune espce d'entretien. Lothaire, quoiqu'il et trois enfants de sa concubine, jura, l'impudeur sur le front, tout ce que le pape voulut. Celui-ci, en prsentant le pain et le vin au roi parjure, lui dit encore: Si tu te reconnais innocent du crime d'adultre, si tu as la ferme rsolution de ne plus cohabiter avec ta concubine Waldrade, approche avec confiance, et reois le gage de salut ternel pour servir la rmission de tes pchs; mais, si tu te proposes de te vautrer encore dans le bourbier de la Prostitution (_ut ad mech volutabrum redeas_, disent les Annales de Metz), garde-toi de prendre part au sacrement, de peur que ce remde de l'me ne soit ta condamnation. Lothaire acheva son sacrilge et se hta de repartir pour aller retrouver Waldrade; mais il ne la revit pas, et fut arrt en route par une mort subite qui l'empcha de retomber dans les dsordres de sa vie passe (6 aot 869). Le concubinage, autoris par la loi salique et les autres codes des barbares, avait rsist pendant plus de trois sicles la discipline de l'glise catholique, et l'galit de la femme vis--vis de l'homme, proclame par l'vangile, se trouvait enfin tablie dans l'institution du mariage chrtien.

CHAPITRE V. SOMMAIRE. --Lettre de saint Boniface au pape Zacharie, sur l'tat moral des couvents dans les temps mrovingiens. --Rgle de saint Colomban. --Les _vchesses_. --Principale cause des excs de la vie monastique. --Influence des moeurs clricales

sur celles des laques. --Le clerg sculier. --Les _enfants de Goliath_. --Testament de Turpio, vque de Limoges. --Les moines de Moyen-Moutier et de Senones. --L'eunuque Nictas. --Mission dlicate de l'abb Humbert, abb de Moyen-Moutier. --L'_me_ de Gobuin, vque de Chlons. --Efforts du pape Grgoire VII pour ramener l'glise de France au respect des moeurs. --Sa lettre aux vques. --Les turpitudes de la vie clricale sont le thme favori de tous les artistes et des littrateurs de cette poque. --Dpravation gnrale. --L'an 1000. --Unanimit des crivains d'alors sur la dpravation profonde de l'tat social. --La sodomie fut le vice le plus rpandu dans toutes les classes de la population. --L'anachorte allemand. --Le petit-fils de Robert-le-Diable. --Les Normands. --Influence de leurs moeurs sur les peuples qu'ils conquraient. --Comment Emma, femme de Guillaume, duc d'Aquitaine et comte de Poitiers, se vengea de sa rivale, la vicomtesse de Thouars. --De quelle manire Ebles, hritier du comte de Comborn, tira vengeance de son oncle et tuteur Bernard. --Les Pnitentiels. --Faits concernant les actes du mariage. --Faits relatifs l'inceste, -- l'infanticide et aux avortements, --aux pchs contre nature, --au crime de bestialit. --Procs criminel intent Simon, par Mathilde sa concubine. --_Fornicatio inter femora._ --Reproches du pote Abbon la France, sur ses vices. --Reproches de Pierre, abb de Celles, Paris, sur sa corruption. Il faut descendre jusqu'au rgne de Louis VIII pour trouver une ordonnance de roi relative la Prostitution; mais on ne doit pas conclure de l'absence de rglements spciaux sur la matire pendant prs de trois sicles, que l'tat des moeurs rendt inutiles ces rglements, et que la Prostitution publique et disparu en France sous l'influence moralisatrice de l'glise. A dfaut de ces monuments d'ancienne jurisprudence, qui ont peut-tre exist, mais qui ne se trouvent plus dans les collections de diplmes royaux, nous pouvons constater, par le tmoignage des contemporains, que jamais les moeurs ne furent plus corrompues, et n'eurent un plus grand besoin de rforme, de rpression et d'amendement. Pendant cette priode de guerres, d'invasions et de bouleversement social, les oeuvres de lgislation sont fort rares, et se distinguent par un caractre transitoire qui les empche de survivre la circonstance o elles prennent naissance: il n'y a pas de code gnral qui tmoigne de la volont de faire une fondation stable, comme les Capitulaires de Charlemagne et les tablissements de saint Louis. Les rois se succdent trop rapidement l'un l'autre, et se sentent trop mal assis sur leur trne pour songer organiser, moraliser, amliorer, administrer, dans leurs tats; ils n'ont ni le temps, ni le souci de modifier les institutions de leurs prdcesseurs; on peut donc dire, avec toute apparence de certitude, que, depuis Charlemagne jusqu' saint Louis, la police de la Prostitution resta tout fait stationnaire, et ne subit aucune mtamorphose, tandis que la Prostitution elle-mme, encourage par l'indiffrence des magistrats, ne cessa de s'tendre et de s'enraciner dans le peuple. Nous ne chercherons pas dcouvrir quelques traces de prcautions lgales, de mesures coercitives et de prohibitions rgulires dans l'intrt des moeurs publiques, mais nous n'aurons pas de peine prouver que ces moeurs taient dtestables, cette poque de barbarie, d'ignorance, d'abrutissement et de dsordre universel. La corruption la plus honteuse avait pntr dans la plupart des couvents ds les temps mrovingiens. En 742, saint Boniface, vque de Mayence, crivait au pape Zacharie (_Act. SS. ord. L. Bened._, t.

II, p. 54): Les vchs sont presque toujours donns des laques avides de richesses ou des clercs dbauchs et prvaricateurs, qui en jouissent selon le monde. J'ai trouv, parmi ceux qui s'intitulent diacres, des hommes habitus ds l'enfance la dbauche, l'adultre, aux vices les plus infmes: ils ont la nuit dans leur lit quatre ou cinq concubines, et mme davantage (_inveni inter illos diaconos quos nominant, qui a pueritia sua semper in stupris, semper in adulteriis et in omnibus semper spurcitiis viam ducentes, sub tali testimonio venerunt ad diaconatum_; et _modo in diaconatu, concubinas quatuor, vel quinque, vel plures noctu in lecto habentes_). Les rformateurs des ordres religieux ne firent qu'arrter le mal sans le dtruire dans son principe. Saint Colomban, qui promulguait sa rgle vers ce temps-l, y avait introduit cette clause svre: Celui qui aura convers familirement avec une femme, en tte--tte et sans tmoins, sera mis au pain et l'eau pendant deux jours ou recevra deux cents coups de fouet. La rgle la plus rigoureuse se relchait promptement, dans le sein d'une communaut o couvait sans cesse le feu des passions sensuelles. C'tait toujours par l'incontinence, que commenait le scandale de la vie monastique. Les conciles et les synodes, avec leurs sages prescriptions, ne pouvaient imposer un frein aux passions des moines, passions d'autant plus irrsistibles qu'elles taient plus contenues: ils savaient, comme le dit nergiquement saint Jrme, que la puissance du diable est cache dans les reins (_diaboli virtus in lumbis_); ils s'efforaient d'loigner la femme, des yeux et de la pense de l'homme; ils avaient compris que les femmes lgitimes des vques et des prtres, acceptes par la primitive glise, n'taient que des occasions de pch: Peut-on souffrir, s'criait Vranus, vque de Lyon, dans une de ces assembles (en 585), peut-on souffrir que le desservant des autels, l'homme appel l'honneur d'approcher du Saint des saints, soit souill des indignes dlices des volupts charnelles, et qu'un clerc, allguant les droits du mariage, remplisse la fois les devoirs de prtre et le rle d'poux? Les _vchesses_ (_episcop_) disparurent par degrs, et ne furent plus tolres; le clibat absolu devint la condition indispensable des ecclsiastiques, et l'entre des monastres d'hommes fut interdite aux femmes, aussi bien que l'entre des monastres de femmes aux hommes. Mais ce n'tait l qu'une lettre morte: l'autorit de l'glise envers ses ministres ne dpassait pas la loi, qu'elle avait toujours le droit de faire, et qu'elle n'avait jamais la force de mettre excution; les couvents, par une consquence naturelle des passions humaines, taient la plupart des rceptacles d'impurets, et il fallait, deux ou trois fois par sicle, y introduire une rforme partielle ou complte. Telle est l'histoire de presque tous les monastres, o le scandale n'clatait pas aussi souvent que la dbauche s'emparait de la communaut. On ne connaissait ordinairement au dehors ce qui se passait dans l'intrieur du clotre, que par des bruits vagues et de sourdes rumeurs. Lorsque l'vque jugeait propos de s'enqurir du mal et d'y porter remde, l'enqute lui rvlait de graves dportements, sur lesquels la pudeur chrtienne lui faisait tendre son manteau. La principale cause de ces excs de la vie monastique tait le voisinage et la frquentation des maisons de l'un et de l'autre sexe: ici, l'abb ou le prieur avait la direction des religieuses; l, au contraire, l'abbesse exerait une sorte de souverainet sur les religieux. Ces rapports continuels des deux sexes dans l'enceinte des abbayes entranaient une foule d'abus que la prvoyance piscopale et t fort en peine de prvenir, puisqu'ils se renouvelaient incessamment. Les moeurs des gens clotrs avaient une influence dplorable sur les laques, qui ne se piquaient pas d'tre plus vertueux que leurs confesseurs. Le clerg sculier ne donnait pas meilleur exemple ses

paroissiens. Martinien, moine de Rabais, au dixime sicle, disait aux prtres de son temps: Est-ce votre loi de prendre femme ou d'avoir des relations avec des femmes? de polluer, par diffrents genres de luxure, votre corps qui a t fait pour recevoir la nourriture des anges? Ce Martinien, dans son trait indit qu'il a malicieusement intitul _De laude monachorum_, reprochait ses compagnons de robe de vivre comme des soudards dissolus, au lieu de s'armer du glaive incorruptible de la chastet et d'orner leurs mains de bonnes oeuvres. Le pre Berthollet, dans sa grande _Histoire du Luxembourg_, est forc d'avouer, tout jsuite qu'il tait, que les clercs, au onzime sicle, avaient oubli la saintet de leur profession, et ne se souvenaient plus que la continence avait fait la gloire de l'glise: Vivant comme les peuples, ils croyaient qu'il n'y avait aucune distinction entre eux, et ils se persuadrent aisment qu'ils devaient avoir des femmes. C'taient l ces clercs dpravs, qu'on appelait les enfants de Goliath (_cleri ribaldi, qui vulgo dicuntur de familia Goli_, dans les _Constitutions_ de Gautier de Sens, en 923). La partie saine du clerg se dsolait de voir les progrs de cette gangrne morale que rien ne pouvait arrter. Le pieux vque de Limoges, Turpio, mort en 944, consignait avec amertume, dans son testament (_Biblioth. Cluniacensis_), cet aveu dpouill d'artifice: Nous-mmes qui devrions donner l'exemple, nous sommes l'instrument de la perte d'autrui, et au lieu d'tre les pasteurs des peuples, nous nous conduisons comme des loups dvorants! Ce n'est point ici le lieu de mettre en vidence les vices grossiers des gens d'glise, qui se croyaient tout permis parce qu'ils avaient entre les mains le droit d'absoudre les pcheurs; nous n'essaierons pas de pntrer dans les archives des couvents et de relever la longue liste de ceux qui furent rforms, excommunis, supprims, cause des monstrueux dbordements de leurs htes: il suffit de dire qu'on ne trouverait peut-tre pas une abbaye clbre o les moeurs claustrales n'aient pas prouv diverses reprises, la contagion de l'impudicit. Pour citer quelques exemples entre mille du mme genre, les moines de Moyen-Moutier et de Senones en Lorraine menaient une existence si pouvantable, au dixime sicle, qu'ils furent expulss par ordre de l'empereur d'Allemagne; mais les successeurs qu'on leur donna ne firent que les surpasser dans la science du libertinage. Dans la chronique manuscrite de Jean de Bayon, que possde M. Nol, dans sa bibliothque Nancy, on voit que les moines de Moyen-Moutier s'murent de l'hrsie d'un eunuque grec, nomm Nictas, qui avait, Constantinople, conseill la castration de tous les novices destins la vie monacale. Ces moines corrupteurs, qui entretenaient un commerce infme avec les jeunes gens du pays, qu'ils attiraient la nuit dans leurs cellules, s'imaginrent que l'hrsie de Nictas aurait pour rsultat de leur ter la source de leurs plaisirs: ils chargrent donc leur abb Humbert d'aller Constantinople combattre une hrsie qu'ils craignaient de voir s'armer contre eux, et l'abb remplit sa mission dlicate la satisfaction gnrale, car il sauva la virilit des moines en crasant l'hrsiarque dans un dialogue o il le convainquit d'avoir voulu changer les serviteurs de Dieu en prtres de Cyble. A son retour, il trouva que son abbaye avait profit de son absence pour faire un pas de plus dans la perdition; il crut frapper les esprits de ces pervers, en les menaant des peines de l'enfer: Lorsque je traversais les Alpes, leur raconta-t-il, j'ai rencontr une troupe de dmons flamboyants, monts sur des chevaux enflamms. Ils escortaient l'me de Gobuin, vque de Chlons, qui venait d'tre surpris par la mort au moment mme o il commettait le pch de fornication avec une religieuse. J'ai demand au chef des dmons s'il ne serait pas possible de racheter cette pauvre me par des prires; mais l'esprit malin auquel je parlais rpondit par un terrible clat de rire en me tournant le dos, et tous

les diables de l'escorte me montrrent alors leur derrire avec des gestes indcents. Les moines qui s'adressait ce rcit imitrent la vilaine pantomime des dmons, et remercirent toutefois leur abb d'avoir triomph de l'hrsie de Nictas, en lui disant: C'est nous de prouver maintenant qu'un bon moine peut se dispenser de faire un bon eunuque, et qu'un bon eunuque ne saurait faire un bon moine. Nous ne promnerons pas nos lecteurs, de couvent en couvent, pour les initier aux coupables dsordres qui s'y passaient, il suffit de reprsenter tous les clotres comme des antres de Prostitution (_scortationis fornices_, dit un crivain monastique du onzime sicle). Grgoire VII, qui s'effora de ramener l'glise de France au respect des moeurs, crivait tous les vques, en 1074: Chez vous toute justice est foule aux pieds. On s'est accoutum commettre impunment les actions les plus honteuses, les plus cruelles, les plus sales, les plus intolrables: force de licence, elles sont devenues des habitudes. On s'explique l'indignation de ce pape lgislateur, en voyant un Mauger, archevque de Rouen, commettre des crimes qui exhalaient autour de lui, selon l'expression de Guillaume de Poitiers, une fcheuse odeur de honte; un Enguerrand, vque de Laon, tourner en ridicule la temprance et la puret, avec des expressions, dit Guibert de Nogent, dignes du jongleur le plus licencieux; un Manasss, archevque de Reims, qui fut, au dire d'un de ses contemporains, une bte immonde, un monstre dont aucune vertu ne rachetait les vices; un Hugues, vque de Langres, qui se souilla d'adultres et de sodomie (_sodomitico etiam flagitio pollutum esse_, lit-on dans les Actes du synode de Reims, o il fut mis en jugement). Tous ces indignes prlats reurent un chtiment clatant, mais leur fatal exemple n'en tait pas moins suivi par le plus grand nombre des clercs, qui s'tonnaient de la svrit des dcrtales de Grgoire VII: C'est un hrtique et un insens! s'criaient ceux du diocse de Mayence (dans la Chronique de Lambert Schaffn). Veut-il obliger les hommes vivre comme des cratures clestes, et, en contrariant la nature, lcher la bride la crapule et la fornication? Nous aimons mieux renoncer au sacerdoce, qu'au mariage. Presque tous taient maris ou bien avaient des concubines, des matresses, des amies et des servantes. Yves de Chartres, dans ses lettres (_Epist. 85_), cite un certain prlat qui cohabitait publiquement avec deux femmes, et qui se prparait en prendre une troisime (_qui publice sibi duo scorta copulavit et tertiam pellicem jam sibi prparavit_). Malgr les dcrets pontificaux, le clerg persista longtemps dans son concubinage, et refusa opinitrement de renoncer ses plaisirs (_se pellicibus ad hoc nolunt abstinere nec pudiciti inhrere_, dit Orderic Vital). Le mme historien raconte que l'archevque de Rouen, ayant excommuni ceux qui vivaient dans l'incontinence, fut poursuivi par eux coups de pierres. Les btards des prtres et des moines se multipliaient l'infini, et leurs pres ne rougissaient pas de les doter, de les marier et de les enrichir aux dpens de l'glise. Il n'y avait pas un chapitre dont les chanoines ne fussent brls des ardeurs de la luxure (_Gall. Christ._, t. I, append., p. 6); il n'y avait pas un diocse o l'on comptt dix prtres sobres, chastes, amis de la paix et de la charit, exempts de tout crime, de toute infamie, de toute souillure (Fulb. Carnot., _epist. 17_); il n'y avait pas un couvent, o la rgle de l'ordre ft scrupuleusement observe, o les pres, revtus de l'habit monastique, fussent vraiment des moines: _O miseri_, disait le moine Martinien, _nos monachiali habitu induti, videmur monachi et non sumus!_ La conduite dprave des prtres et des moines n'tait que trop imite par les laques qui la livraient leurs mprisantes railleries;

mais le clerg ne cherchait pas mme conserver les apparences de l'honntet, et il faisait lui-mme bon march de ses vices, avec les jongleurs qui s'en moquaient dans leurs chansons satiriques, avec les peintres qui en composaient des tableaux et des miniatures, avec les imagiers ou statuaires qui en ornaient leurs ouvrages, en pierre, en bois, en ivoire. C'tait le sujet favori de la littrature et de l'art. L'intemprance de la gent monacale, sa sensualit, son effronterie servaient de thme permanent aux fantaisies des artistes et aux pigrammes des potes. On ne voit nulle part que les hommes d'glise se soient offenss, irrits, scandaliss des portraits crits ou figurs de leurs turpitudes. Ils se divertissaient eux-mmes leurs propres dpens, en faisant reproduire l'pope joyeuse de la vie clricale, dans les peintures de leurs missels, dans les sculptures de leurs glises, dans les images de leurs diptyques, dans les ornements de leur mobilier. La verve caustique des tailleurs d'images s'exerait sans paix ni trve sur le drglement des clercs: de l tant de grossires allgories, tant d'indcentes caricatures, tant de sales drleries, qui se cachent dans les chapiteaux, les frises et les arabesques de l'architecture religieuse. Ici, ce sont des moines changs en pourceaux; l, des chiens habills en moines; ailleurs, le phallus antique sort du froc d'un religieux; tantt ce sont des nonnes en dbauche avec des diables; tantt ce sont des singes qui poursuivent des femmes nues et qui leur mordent les fesses. L'emblme ordinaire du vice d'impuret, c'est un crapaud ou une tte de Chimre couvrant les parties sexuelles de l'homme ou de la femme. Dans tous ces groupes obscnes, la robe et le capuchon du moine caractrisent l'intention maligne de l'auteur, qui s'amuse immortaliser les vices et la honte de ses patrons. Ceux-ci en riaient les premiers, puisqu'ils avaient laiss subsister ces scandaleux reliefs, qui furent dtruits la plupart dans les temps modernes par la pruderie des ecclsiastiques, qui la singularit du monument demandait en vain grce. Voil pourquoi les plus tranges de ces chapiteaux, ceux qu'on avait dcors de tous les genres du crime de bestialit, ne nous sont plus connus que par le tmoignage des archologues et des savants qui en ont recueilli la tradition. Ainsi, nous ne croyons pas qu'on ait gard mme le dessin d'une sculpture assez inconvenante qu'on voyait Saint-Germain-des-Prs, et qui reprsentait une religieuse se prostituant en mme temps un moine et un animal qui ressemblait un loup. Il y avait aussi Saint-Georges-de-Bocheville en Normandie un ft de colonne, couronn par une affreuse mle d'hommes et de singes luttant d'incontinence et d'audace. Les laques, en prsence de ces modles de luxure clricale, n'avaient pas la prtention de rester purs et vertueux: ils ne se piquaient, au contraire, que d'une sorte d'mulation libidineuse qui les poussait rivaliser de dbauche avec les prtres et les moines. Les historiens du temps nous les reprsentent aussi comme des scorpions et des serpents face humaine (_Hist. des comtes de Poitou_, par J. Besly, p. 264). On comprend que cette dpravation gnrale ait fait croire la fin du monde et au rgne de l'Antechrist. Cette croyance superstitieuse, qui s'tait attache l'an 1000, ne servit pas rendre la socit moins corrompue. Chacun, en dpit des terreurs qu'inspirait l'approche du jugement dernier, s'acharnait jouir de la vie et s'tourdir dans les dlices de la chair (_carnales illecebr_). Le monde devenait pire, et l'on s'attendait gnralement recevoir le baptme d'un nouveau dluge (_videbatur sane mundus declinare ad vesperam_, dit Guillaume de Tyr, au livre I de son Histoire). Les potes taient d'accord avec les prdicateurs, pour annoncer que l'espce humaine avait fait d'effrayants progrs dans le crime du mal, et que tous les jours la dcadence morale s'aggravait; un troubadour du dixime sicle, cit par

Raynouard (_Posies orig. des Troub._, t. II, p. 16), disait, dans un pome en langue romane: Enfans en dies foren ome fello, Mal ome foren, aora sunt peior. Tous les crivains de ce temps-l sont d'accord sur cette dgradation profonde de l'tat social, et tous en attribuent la principale cause au pch de l'incontinence, qui avait pris des proportions gigantesques. Quelques-uns, en donnant leurs biens aux glises et aux monastres, dans l'attente de l'Antechrist, motivaient leurs donations sur la mchancet croissante des hommes: _iniquitas quotidiana maliti incrementa sumit_, lit-on dans une donation faite l'glise de Saint-Jean-d'Angely. Les donateurs se sentaient si chargs de souillures, qu'ils se ruinaient pour acheter une absolution et qu'ils la recevaient souvent des mains d'un clerc plus souilles que les leurs. On vit alors, dit Raoul Glaber dans sa Chronique (liv. IV, ch. 9), rgner partout, dans les glises comme dans le sicle, le mpris de la justice et des lois. On se laissait emporter aux brusques transports de ses passions..... On peut appliquer justement notre nation cette parole de l'aptre: Il y a parmi vous de telles impurets, qu'on n'entend point dire qu'il s'en commette de semblable parmi les paens. Orderic Vital, dans son _Histoire ecclsiastique_ (liv. VIII, anne 1090), accuse la gnration contemporaine de faire ses dlices de ce qu'il y avait de plus honteux et de plus infect dans l'opinion des personnages honorables du temps pass. Il est vrai de dire que, la fin du monde et l'Antechrist ayant manqu au rendez-vous de l'an 1000, ceux qui survivaient cette poque fatale se crurent autoriss ne plus craindre aucune vengeance cleste, et s'enfoncrent davantage dans le fumier de leurs immondes volupts. On trouve et l quelques dtails prcis relativement la nature de ces volupts, qui sont d'ordinaire dguises sous de vagues gnralits, et qui ne diffrent pas des autres oeuvres du dmon, dans les lamentations qu'elles inspirent aux rares honntes gens de ces sicles pervers: Maintenant, s'crie un pote anonyme dans une complainte en vers lonins sur le malheur des temps (_Histor. des Gaules_, t. XI, p. 445), maintenant les hommes qui mnent une vie scandaleuse, dbauchs, sodomites, et qui nous volent, et qui nous injurient, mprisent les honntes gens, dont les moeurs sont bien rgles. La dbauche et la sodomie (_moechi_, _sodomit_) sont donc les vices les plus rpandus dans toutes les classes de la population, chez les comtes et les barons comme dans l'humble _borde_ du serf, l'ombre des clotres comme sous les courtines de l'abb ou de l'vque. Le diacre Pierre pronona, au nom du pape Lon IX, dans le concile de Reims, en 1049, un discours o prtres et laques sont vivement rprimands, cause de leurs abominables habitudes. Ces habitudes s'taient invtres de telle sorte en France, que l'abb de Clairvaux, Henri, crivait au pape Alexandre III, en 1177: L'antique Sodome renait de sa cendre! (Voy. l'_Hist. de Paris_, par Dulaure, dit. de 1837, t. II, p. 40). Orderic Vital, en plusieurs endroits de son Histoire, signale la contagion de ce vice odieux, qui devait sa recrudescence l'tablissement des races normandes dans les provinces gallo-franques: Alors, dit-il au livre VIII, les effmins dominaient dans tous les pays et se livraient sans frein leurs sales dbauches; les chattemites, dignes des flammes du bcher, abusaient impudemment des horribles inventions de Sodome (_tunc effeminati passim in orbe dominabantur, indisciplinate debacchabantur, sodomiticisque spurcitiis foedi catamit, flammis urendi, turpiter abutebantur_). Le mme historien fait prophtiser cette invasion de la sodomie,

par un anachorte fameux, que la reine Mathilde, femme de Guillaume d'Angleterre, envoya consulter au fond de l'Allemagne. L'anachorte prdit les maux qui menaaient la Normandie sous le rgne de Robert, fils de Guillaume et petit-fils de Robert le Diable: Ce prince, dit-il, semblable une vache lascive, s'abandonnera aux volupts et la paresse, s'emparera des biens ecclsiastiques et les distribuera entre ses lnons et ses flatteurs infmes (_spurcisque lenonibus aliisque lecatoribus distribuet_)..... Dans le duch de Robert, les chattemites et les effmins (_catamit et effeminati_) domineront, et sous leur domination la perversit, la misre, ne feront que s'accrotre. Il est donc incontestable que la turpitude sodomitique, qui fut ravive par les croisades, avait t introduite en France par les Normands, qui la laissrent comme un indice de leur passage dans tous les lieux o ils sjournrent, soit pour hiverner, soit pour attendre le retour de leurs hordes dvastatrices. Abbon, dans son pome du Sige de Paris par les Normands, impute aux seigneurs franais le vice ignominieux que nous voulons attribuer plus exclusivement leurs ennemis. Ces hommes du Nord, ainsi que la plupart des barbares, n'avaient pas honte de se prter mutuellement une abominable Prostitution; ils ne faisaient qu'un usage trs-modr de leurs femmes, qui taient constamment grosses ou nourrices, et qui n'avaient pas d'autre destination que celle de la maternit; car la tribu, dont la force dpendait du nombre de ses enfants, en demandait une production exubrante, que n'aurait pas favorise l'habitude des rapports voluptueux entre l'poux et ses pouses. Telles furent certainement l'origine et la raison de ces dgradantes erreurs du sexe masculin. Les Normands n'en taient pas moins ardents l'gard des femmes, et ils ne les pargnrent pas plus que les hommes, dans les villages qu'ils occupaient de vive force l'improviste. Ils ne respectaient que les vieilles et les vieillards, c'est--dire qu'ils les tuaient sans piti; mais quant aux jeunes, ils en avaient grand soin, ils se les partageaient, et ils les emmenaient avec eux, aprs les avoir employs leurs plaisirs, sous les yeux de leurs pouses, qui ne s'en offensaient pas et qui n'eussent point os s'y opposer. Le moine Richer, racontant une expdition des Normands qui dvastrent la Bretagne au neuvime sicle, nous les montre enlevant les hommes, les femmes et les enfants: Ils dcapitent les vieillards des deux sexes, dit-il, mettent en servitude les enfants et violent les femmes qui leur paraissent belles (_feminas vero, qu formos videbantur, prostituunt_). On peut se rendre compte de la terreur qui s'attacha au nom des Normands, et qui devanait leurs excursions: ils dpeuplrent des provinces entires; les villes florissantes avant leur apparition, restrent sans habitants, aprs qu'ils en furent sortis; les bords des fleuves, qu'ils avaient remonts avec leurs bateaux plats, furent changs en dserts; mais ils avaient sem sur leurs traces l'impur enseignement de leurs moeurs, et les vaincus gardrent la hideuse marque d'esclavage que leur avaient imprime les vainqueurs. Les Normands, en se fixant sur le sol de l'Angleterre, ne traitrent pas la population indigne avec plus d'gards qu'ils n'avaient fait autrefois dans les pays conquis par Rollon: ils ne massacraient plus les vieillards, mais ils abusaient des jeunes gens et outrageaient les filles, dont les plus nobles servaient de jouet la soldatesque la plus immonde (_nobiles puell despicabilium ludibrio armigerorum patebant et ab immundis nebulonibus oppress dedecus suum deplorabant_, dit Orderic Vital). On doit prsumer que les moeurs normandes ne s'taient pas beaucoup amliores depuis deux sicles, et que ces farouches libertins savaient toujours se passer de leurs femmes, car celles-ci, pendant la longue absence de leurs maris, se sentirent embrases de concupiscence (_sva libidinis face urebantur_,

dit le latin, plus nergique encore que le franais), et envoyrent aux absents plus d'un message, en 1068, pour leur annoncer qu'elles aviseraient prendre d'autres maris, s'ils tardaient revenir. La crainte de voir des btards sortir de leur lit conjugal dcida quelques Normands retourner prs de leurs impatientes pouses (_lascivis dominabus suis_); mais le plus grand nombre demeura en Angleterre, o ils trouvaient de quoi se distraire et se consoler. Si leurs femmes ne se remarirent pas toutes, elles ne se firent pas faute de donner des btards leurs maris. Un pote de cette poque (voy. _Hist. Norm. script._, p. 683) gmissait de voir que la lampe des vertus tait teinte en Normandie. Les autres provinces qui composaient la France fodale n'taient pas alors dans une situation plus satisfaisante au point de vue des moeurs. Les seigneurs faisaient montre de tous les vices et ne conservaient aucun ressouvenir de pudeur. M. Emile de la Bdollire, dans sa savante _Histoire des moeurs et de la vie prive des Franais_, rapporte deux pisodes remarquables de l'impudicit sauvage, qui caractrisait l'un et l'autre sexe chez les nobles comme chez les serfs. En 990, le bruit courait que Guillaume IV, duc d'Aquitaine et comte de Poitiers, avait eu un commerce adultre avec la femme du vicomte de Thouars, chez lequel il avait reu l'hospitalit. Emma, femme de Guillaume, guettait une occasion de se venger de sa rivale. Un jour, elle l'aperoit qui se promenait cheval, peu accompagne, aux environs du chteau de Talmont. Emma accourt avec une grosse troupe d'cuyers et de valets: elle renverse terre la vicomtesse, l'accable d'injures et la livre ses gens. Ceux-ci se saisissent de la malheureuse, la violent tour de rle pendant une nuit entire, pour obir aux ordres d'Emma qui les excite et les contemple (_comitantes se quatenus libidinose nocte qu imminebat, tota ea abuterentur, incitat_). Le lendemain, ils la mettent dehors, moiti nue, mourante de lassitude et de faim. Le vicomte de Thouars ne put ni se plaindre ni se venger; il reprit sa femme dshonore, tandis que Guillaume exilait la sienne dans le chteau de Chinon. Nous voyons, en 1086, un viol moins affreux dans ses circonstances, mais accompli de mme en prsence de tmoins. Ebles, hritier du comte de Comborn en Aquitaine, tant devenu majeur, rclama son chteau et ses terres que dtenait son oncle et tuteur Bernard. Celui-ci refusait de s'en dessaisir. Ebles rassemble des gens de guerre et vient assiger le chteau, que Bernard essaie en vain de dfendre. Ebles pntre dans la place que son oncle venait d'abandonner: il y rencontra sa tante, nomme _Garcilla_, et aussitt, sans se dsarmer, devant tous ses compagnons qui l'applaudissent, il assouvit sur elle la plus rvoltante lubricit (_patrui uxorem coram multis foedavit_). (Voy. l'_Hist. des moeurs et de la vie prive des Francs_, t. II, p. 343, et t. III, p. 83, d'aprs deux chroniques publies dans la _Bibliotheca nova manuscriptorum_, de Labbe.) On ne s'tonne plus de ces faits monstrueux et on en souponne de plus pouvantables, s'il est possible, quand on promne avec dgot sa pense travers les anciens Pnitentiels: c'est l qu'il faut chercher les faits occultes de la Prostitution au moyen ge; c'est l que se produit avec toutes ses audaces le pch de la chair, qui ne se bornait pas des conjonctions illicites entre les deux sexes et qui se complaisait dans les caprices de la plus excrable dpravation. Certes, comme le dit M. de la Bdollire, on aimerait croire pour l'honneur de l'humanit, que les horreurs signales par les Pnitentiels sont purement accidentelles et n'avaient que bien rarement un cho dans le tribunal de la pnitence, mais elles reparaissent chaque page dans ces Pnitentiels qui les classent diffrents degrs de culpabilit et de pnalit. Il est donc certain qu'elles taient

frquentes et qu'elles rpandaient de proche en proche une corruption latente dans toutes les parties du corps social. Nous ne pouvons nous dispenser d'enregistrer ces horreurs de la Prostitution, mais nous ne les dpouillerons pas de leur voile latin et nous n'irons pas mme emprunter une traduction, prudemment attnue, aux Pnitentiels modernes qui ont d respecter la doctrine pnitentiaire de l'glise. Il faut distinguer dans ce code primitif de la confession les faits qui concernent les actes les plus secrets du mariage, ceux qui touchent l'inceste, ceux qui sont relatifs des dbauches contre nature et ceux enfin qui renferment le crime de bestialit. Tout ce que l'glise avait fait pour protger la puret du mariage n'tait qu'un tmoignage vident de tout ce qui se faisait, dans le sanctuaire des poux, contre le but moral de cette institution. Ce n'taient que pchs vniels, si les maris n'avaient pas consacr la premire nuit des noces des pratiques de dvotion (_eadem nocte pro reverenti ipsius benedictionis in virginitate permaneant_, dit Reginon, liv. II); si le mari qui avait couch avec sa femme, ne s'tait pas lav, avant d'entrer dans une glise (_maritus qui cum uxore su dormierit, lavet se antequam intret in ecclesi._ Pnitentiel de Fleury); si la femme tait entre dans l'glise, l'poque de ses rgles (_mulieres menstruo tempore non mirent ecclesiam_); si le lit conjugal, cette mme poque, avait rapproch les deux poux (_in tempore menstrui sanguinis qui tunc nupserit; 30 dies poeniteat._ Pnitentiel d'Angers); s'ils n'avaient pas gard une continence absolue les dimanches, les jours de grandes ftes, trois jours avant la communion et durant les quatre semaines qui prcdent Pques et Nol. Mais le pch devenait plus grave, la pnitence plus longue, quand les poux avaient donn carrire des fantaisies obscnes, que n'absolvait pas le privilge de l'union des sexes (_si quis cum uxore su retro nupserit, 40 dies poeniteat; si in tergo, tres annos, quia sodomiticum scelus est._ Pnitentiel d'Angers). Les copulations charnelles dans le mariage ne devaient tre qu'une oeuvre chaste et sainte, destine procrer des enfants et non satisfaire les sens. Ce sont les expressions de Jonas, vque d'Orlans, dans son Institut des laques: _Oportet ut legitima carnis copula causa sit prolis non voluptatis, et carnis commixtio procreandorum liberorum sit gratia, non satisfactio vitiorum_. L'inceste se multipliait sous les formes les plus hideuses: le fils ne faisait pas grce sa mre; la mre elle-mme ne respectait pas l'innocence de son jeune enfant; le frre attaquait sa soeur; le pre polluait sa fille! Mais il y avait, pour ces abominations, des pnitences de dix, de quinze ans, pendant lesquels le coupable se faonnait au jene et la continence. (_Qui cum matre fornicaverit, 15 annis; si cum filia et sorore, 12--Si adolescens sororem, 5 annos, et si matrem, 7, et quamdiu vixerit, numquam sine poenitentia, vel continentia.--Si mater cum filio parvulo fornicationem imitatur, si mater cum filio suo fornicaverit, tribus annis poeniteat._ Pnitentiels de Fleury et d'Angers.) Les infanticides, les avortements n'taient pas moins nombreux que chez les paens qui les tolraient toujours et les approuvaient quelquefois. Tantt on touffait l'enfant sa naissance, tantt on l'tranglait, tantt on le faisait prir en l'empoisonnant ou en le saignant. Il y avait des hommes et des femmes qui vendaient des drogues pour faire avorter (_herbarii viri, mulieres interfectores infantum_). D'autres drogues rendaient les femmes striles et les hommes impuissants. Pour exalter l'amour ou plutt l'ardeur sensuelle d'un homme ou d'une femme, on ajoutait d'affreux mlanges la potion qu'on lui faisait prendre

(_Interrogasti de ill femin qu menstruum sanguinem suum miscuit cibo vel potui et dedit vire suo ut comederet? et qu semen viri sui in potu bibit? Tali sententi feriend sunt sicut magi._ Pnitentiel de Raban Maur.--_Illa qu semen viri sui in cibo miscet, ut inde plus ejus amorem accipiat, annos tres poeniteat._ Pnitentiel de Fleury). Les pchs contre nature avaient d'innombrables varits aux yeux du confesseur qui leur appliquait aussi des pnitences trs-varies. La sodomie simple (_si quis fornicaverit sicut sodomit_, dit le Pnitentiel romain) entranait quatre ans de pnitence; mais l'ge des pcheurs tablissait bien des diffrences entre eux. L'enfant, l'adolescent, l'homme fait, n'taient pas punis de mme, lorsqu'ils pchaient de la mme faon. Les souillures de l'extrme jeunesse ressemblaient souvent celles de la vieillesse la plus dprave; mais elles s'effaaient plus aisment et se corrigeaient avec les annes (_Pueri sese invicem manibus inquinantes, dies 40 poeniteat. Si vero pueri sese inter femora sordidant, dies centum; majores ver, tribus quadragesimis._ Pnitentiel d'Angers). Les erreurs antiphysiques des femmes taient punies aussi svrement que celles des hommes, comme si la chastet ft plus ncessaire chez le sexe qui a en soi un charme irrsistible pour attirer l'autre sexe. Les femmes, mme les religieuses, se livraient entre elles des orgies, o reparaissait le _fascinum_ romain et o l'art fellatoire n'avait rien oubli des leons impudiques de l'antiquit (_Mulier cum alter fornicans, tres annos. Sanctimonialis femina cum sanctimoniali per machinatum polluta, annos septem._ Pnitentiel d'Angers.--_Mulier qualicumque molimine aut per ipsam aut cum altera fornicans._ Pnitentiel de Fleury.--_Si quis semen in os miserit, septem annos poeniteat._ Ibid.). Quelquefois l'inceste venait se mler au crime contre nature et en aggraver l'infamie et le chtiment: la sodomie entre frres ne pouvait tre rachete que par quinze ans d'abstinence (_qui cum fratre naturali fornicaverit per commixtionem carnis, ab omni carne se abstineat quindecim annis._ Pnitentiel de Fleury). Tous les genres de bestialit, on ose peine le croire, figurent dans les Pnitentiels et ne donnent lieu qu' une pnitence temporaire, quoique la loi civile condamnt le criminel prir avec la bte qu'il avait choisie pour complice. Toutes les btes semblaient propres cette dtestable msalliance (_cum jumento, cum quadrupede, cum animalibus_, dit le Pnitentiel romain; _cum jumento, cum pecude_, dit le Pnitentiel d'Angers; _cum pecoribus_, dit le Recueil de Reginon). Rien ne fut plus commun au moyen ge, que ce crime qu'on punissait de mort, quand il tait patent et confirm par une sentence du tribunal. Les Registres du Parlement sont remplis de ces malheureux qu'on brlait avec leur chien, avec leur chvre, avec leur vache, avec leur pourceau, avec leur oie! Mais nous ne voyons, que dans la lettre de Raban Maur Regimbold, archevque de Mayence, la discussion canonique de ces normits qui alors n'tonnaient personne (_Tertia qustio de eo fuit, qui cani femin inrationabiliter se miscuit, et quarta de illo, qui cum vaccis spius fornicatus est? Qui cum jumento vel pecore coierit, morte moriatur. Mulier qu succubuerit cuilibet jumento, simul interficiatur cum eo._ Capitul. de Baluze, t. II, append., col. 1378). Dans les capitulaires d'Ansegise, les vques et les prtres sont invits particulirement combattre cette dpravation qu'on regardait comme un reste du paganisme et qui se perptua plus longtemps dans les campagnes que dans les villes; mais tous les lgislateurs reconnaissent qu'un pareil crime, qui ravale l'homme au niveau de la bte, mrite la mort. On aurait volontiers pardonn la bte plutt qu' l'homme, mais on la tuait et l'on jetait sa chair la voirie, de peur qu'elle ne vnt engendrer, par l'artifice du dmon, un monstrueux assemblage de la bte

et de l'homme. Enfin, pour donner une ide plus complte encore de l'obstination des dbauchs dans leurs dtestables habitudes, nous rappellerons ici un procs criminel qui se rapporte une dbauche contre nature, qu'on appelait _fornicatio inter femora_. C'est Ducange qui nous fournit ce singulier document tir d'une charte d'douard Ier, roi d'Angleterre. Cette charte est date probablement des premires annes du dixime sicle. Un nomm Simon entretenait une concubine, nomme Mathilde, avec qui jamais il n'avait eu de rapports complets. Un jour, il fut surpris en flagrant dlit de commerce illicite par les amis de cette concubine qui voulait se venger de lui en se faisant pouser. Elle dclara devant les juges qu'elle avait longtemps vcu conjugalement avec lui, mais qu'il ne l'avait pas encore pouse (_Juratores dicunt quod prdictus Simon semper tenuit dictam Matildam ut uxorem suam, et dicunt quod numquam dictam Matildam desponsavit_). Alors, Simon eut choisir entre trois sortes de chtiment ou de rparation: donner sa foi Mathilde, ou perdre la vie, ou rendre Mathilde les devoirs qu'un mari rend sa femme (_vel ipsam Matildam retro osculare_). Simon fit son choix aussitt: il donna sa foi Mathilde, mais il ne voulut jamais l'pouser autrement qu'il n'avait fait jusqu'alors (_inter femora_). Ducange a extrait cette curieuse anecdote du Dictionnaire des lois de l'Angleterre (_Nomolex anglicana_), par Thomas Blount. A l'poque d'Edouard Ier et de Charles le Simple, son gendre, les moeurs de la France et de l'Angleterre offraient une triste analogie, et quelque pote de la cour saxonne d'douard aurait pu dire de l'Angleterre ce que le pote Abbon disait alors de la France dans son pome fameux sur le Sige de Paris: O France, pourquoi te caches-tu? o sont ces forces antiques qui ont assur ton triomphe sur de plus puissants ennemis? Tu expies trois vices principaux: l'orgueil, les honteuses dlices de Vnus, et la recherche de tes habits. Tu n'cartes pas mme de ton lit les femmes maries, les nonnes consacres au Seigneur. Bien plus, tu as des femmes satit, et tu outrages la nature! Deux sicles plus tard, Pierre, abb de Celles, dans ses lettres (liv. IV, p. 10), adressait la ville de Paris les mmes reproches qu'Abbon avait adresss la France, et il l'accusait de pervertir les moeurs de ses habitants: O Paris, que tu es sduisant et corrupteur! disait-il. Que de piges tes propres vices tendent la jeunesse imprudente! Que de crimes tu fais commettre! La Prostitution fut, toutes les poques, la conseillre et la provocatrice des autres vices qui ne marchent pas sans elle et qui s'attachent ses flancs, comme des louveteaux pendus aux mamelles de leur dvorante mre.

CHAPITRE VI. SOMMAIRE. --Situation des femmes de mauvaise vie avant le rgne de Louis VIII. --Vocabulaire de la Prostitution au onzime sicle. --Le _putagium_. --_Putus_ et _puta_. --Les puits communaux. --Le _Puits d'Amour_. --La _Cour d'Amour_ ou _Cour cleste_ de Soissons. --_Putage_, _putinage_ et _putasserie_. --_Lenoine._ --_Maquerellagium_, _maquerellus_ et _maquerella_. --De l'origine du mot _maquereau_. --_Borde_, _bordel_ et _bordeau_. --Les femmes _bordellires_. --Les _femmes sant aux haies_. --Les _cloistrires_. --_Garcio_ et _garcia_. --_Ribaldus_ et _ribalda_. --_Meschines_ et _meschinage_. --_Ruffians._ --_Clapiers._

Si la dpravation des moeurs, cette poque du moyen ge, avait dpass tout ce que des poques plus barbares s'taient permis en fait de dbauche et de crime, la Prostitution lgale, celle qui s'exerce comme une industrie et qui fait la sauvegarde des honntes femmes en offrant aux apptits sensuels une satisfaction toujours prte et facile, cette Prostitution rgulire et organise n'existait pas encore, du moins sous l'oeil et la main de la police fodale. Elle n'tait point admise en principe ni en droit; elle ne pouvait s'exercer qu'en fraude et en secret, aux risques et prils des femmes que la misre ou le libertinage encourageait ce vil mtier; elle ne rencontrait nulle part appui et protection dans la magistrature des villes riges en communes, ni auprs des justices seigneuriales. On ne la jugeait point ncessaire ni mme utile, et on la regardait comme un outrage public l'honntet de chacun. Cependant, il fallait bien la tolrer et fermer les yeux sur un fait brutal, qui se reproduisait sans cesse et partout, en se cachant, ou plutt en se dguisant, malgr les plus svres prohibitions, malgr la pnalit la plus rigoureuse. Nous sommes convaincu que cette Prostitution lgale dut conqurir sa place honteuse dans la socit, par sa persvrance braver les lois et les chtiments, par son adresse prendre tous les masques, par sa force et sa tnacit, par son caractre vivace et envahisseur. On peut comparer la situation des femmes de mauvaise vie, au milieu de cette socit qui leur tait hostile et qui ne pouvait toutefois s'en passer, qui les perscutait continuellement et qui ne parvenait jamais les faire disparatre; on peut comparer cette situation anormale celle des juifs, qui avaient aussi contre eux la lgislation civile et ecclsiastique, qui se voyaient tous les jours emprisonns, dpouills, chasss, et qui pourtant revenaient sans cesse leurs banques, leurs usures et leurs gains normes. La Prostitution n'eut pas une existence avoue dans l'tat et reconnue, sinon autorise, avant le rgne de Louis VIII, ou celui de Philippe-Auguste peut-tre, car le roi des ribauds (_rex ribaldorum_), qui tait videmment le gouverneur suprme des agents de la Prostitution, fut cr par Philippe-Auguste, comme nous le verrons plus tard. Il est bien difficile de retrouver quelles taient les habitudes et la physionomie de la Prostitution mercenaire, dans ces temps de corruption gnrale, qui ne permettaient pourtant pas de pratiquer librement cette mprisable industrie. L'abb, l'vque, le baron, le seigneur feudataire, pouvaient avoir dans leur maison une espce de srail ou de lupanar, entretenu aux dpens de leurs vassaux; selon l'expression d'un crivain du onzime sicle, chaque possesseur de fief nourrissait dans son gynce autant de ribaudes que de chiens dans son chenil; mais le lupanar public, ouvert tout venant, sous la direction d'un homme ou d'une femme exploitant cet impur commerce, ne subsistait que dans un petit nombre de localits, o l'administration seigneuriale et municipale se relchait de ses anciennes coutumes et feignait d'tre aveugle pour se montrer tolrante. C'tait donc Paris et en quelques grandes villes, que l'tablissement des mauvais lieux, dans les faubourgs et dans certains quartiers dsigns, ne souffrait pas trop d'obstacles, jusqu'au jour o le scandale rendait la loi sa vigueur et amenait la suppression plus ou moins radicale de ces centres de dbauche. Il y avait aussi des prostitues, qui n'appartenaient pas l'exploitation d'un fermier lupanaire, et qui se rservaient tous les profits de la vente de leur corps: elles se mlaient d'ordinaire la population honnte, et, quoique vivant de leur impur trafic, elles avaient soin de n'en laisser rien transpirer, sous peine de tomber aussitt dans la disgrce de leurs voisins et d'tre obliges de se faire justice elles-mmes en disparaissant. On comprend donc

que la vie intrieure des mauvais lieux et la vie prive des femmes publiques aient eu bien peu d'chos dans les monuments crits de ces poques obscures. La Prostitution, du huitime au douzime sicle, n'a pas mme de traits qui la caractrisent d'une manire saillante, quoiqu'elle diffre absolument de la Prostitution du Bas-Empire. Il faut se contenter, pour la peindre, de quelques faits isols, qui n'ont pas de liens entre eux et qui tmoignent de la varit des usages locaux. Encore, ces faits, que nous fournissent des chartes de commune et des ordonnances de police urbaine, sont-ils trop rares, pour qu'on puisse en former un vaste tableau d'ensemble. Ainsi, ce n'est pas d'aprs cette runion de faits pars et dtachs, qu'il est possible de constater les moeurs secrtes de la Prostitution dans la France fodale. Mais la langue populaire du onzime sicle, la basse latinit, qui allait crer la langue franaise, sous l'empire des dialectes du Nord et du Midi, cette langue appliquant de nouveaux mots des choses et des ides nouvelles, nous prsente, dans la formation de ces mots eux-mmes, une foule de renseignements prcieux, parmi lesquels nous trouverons bien des notions relatives notre sujet. A partir du neuvime sicle, le vocabulaire de la Prostitution a compltement chang; il est singulirement restreint, mais il se compose de locutions, tout fait neuves, qui semblent sorties de la bouche du peuple, plutt que de la plume des crivains; ces locutions, empreintes de l'esprit gallo-franc, et parfois frappes au coin de l'idiome tudesque, sont faites pour exprimer ce que nous nommerons le _matriel_ de la Prostitution. Il est clair que les mots latins n'avaient plus de sens vis--vis de circonstances et de particularits qui n'existaient pas au moment o ils furent crs; le peuple, dans son langage usuel, ne voulut point accepter ces mots qu'on employait toujours dans la langue littraire, mais qui ne reprsentaient plus rien dans l'habitude de la vie; le peuple, avec le gnie qui lui est propre, fit les expressions qui lui manquaient et leur donna le cachet spcial qu'elles devaient avoir. Ainsi, nous voyons apparatre dans le latin vulgaire la plupart des mots, qui reurent plus tard une transformation franaise, et qui se sont depuis conservs dans la langue du peuple, car la Prostitution ne peut aspirer faire admettre par la langue noble les grossires et impudentes formules de son idiome. Remarquons, une fois pour toutes, que les crivains srieux, les potes et les historiens continuent se servir des termes gnraux que le latin classique leur offrait pour dsigner les actes et les individus de la Prostitution; mais, dans les documents mans d'une main illettre ou destins la connaissance du populaire, on n'emploie que des termes prcis et techniques, qui taient la porte de tout le monde et qui n'exigeaient pas, pour tre entendus, la moindre notion de l'antiquit classique. Sans doute, cette langue de la Prostitution est sordide et digne des choses qu'elle exprime et des personnes qu'elle qualifie, mais on ne doit pas oublier qu'au moyen ge tous les mots de la langue usuelle avaient droit une gale estime, et se produisaient, sans aucune rserve, dans les crits comme dans les discours. On n'avait pas encore not d'infamie certaines expressions qui se rapportent des objets infmes, et on n'attachait pas d'importance la modestie du langage parl ou crit. Voil pourquoi notre vieux franais est si riche en mots ingnieux ou piquants, qui forment le vocabulaire de la Prostitution, et qui ont t, partir du sicle de Louis XIV, bannis de la langue des gens d'honneur, comme on disait autrefois. La Prostitution, que les lettrs appelaient toujours _meretricium_, dont les novateurs avaient fait _meretricatio_ et _meretricatus_, se nommait, dans le peuple et en langage vulgaire, _putagium_, et, par

extension, _puteum_ et _putaria_. Ce mot-l nous parat avoir une origine toute moderne, et nous ne croyons pas, malgr l'autorit du docte Scaliger, dans une de ses notes sur les _Catalecta_ de Virgile, qu'on doive faire remonter _putagium_ au mot latin _putus_, qui se trouve, dans les auteurs de la haute latinit, avec le sens de _petit_. Chez les anciens, il est vrai, _putus_, surtout, tait donn comme nom d'affection, comme qualification flatteuse adresse un jeune enfant. Le matre n'appelait pas autrement son mignon: tait-ce une fille au lieu d'un garon, on disait _puta_. Les diminutifs _putillus_ et _putilla_ s'taient forms naturellement, et Plaute, dans son _Asinaria_ (act. III, sc. 3), met _mon petit_, _putillus_, sur le mme pied que _ma colombe_, _mon chat_, _mon hirondelle_, _mon moineau_, dans le langage des amoureux. Cependant, on usait plutt, comme le fait Horace (_Sat._, l. II, 3), de _pusus_ et de _pusa_, qui avaient aussi leur _pusillus_ et leur _pusilla_. Nanmoins, nous ferons venir _putagium_ de _puteus_, puits, parce que cette tymologie s'entend et se justifie galement au propre et au figur. Si, d'une part, la Prostitution publique peut se comparer un puits banal o chacun est libre d'aller puiser de l'eau, d'autre part, dans chaque ville, dans chaque quartier, le puits communal ou seigneurial tait le rendez-vous de toutes les filles qui cherchaient aventure. Il y avait toujours un puits, aux endroits frquents par les prostitues, dans les _Cours des miracles_ o elles logeaient, dans les carrefours qui leur servaient de champ de foire. Elles se souvenaient peut-tre que Jsus-Christ avait rencontr la Madeleine auprs d'un puits. Ces puits, dont l'usage appartenait tous les habitants du lieu, runissaient tous les soirs autour de leur margelle un nombreux aropage de femmes qui parlaient entre elles de leurs amours et qui les avanaient en chemin sous prtexte de faire provision d'eau. On savait ce que c'tait que d'aller au puits: les amants y arrivaient de tous cts, pour se rejoindre. Ce puits-l tait le tmoin de bien des soupirs et de bien des larmes. Piganiol, en parlant du Puits d'Amour qui avait donn son nom une rue de Paris, situe prs de la rue de la Truanderie, o la Prostitution avait son sige principal, dit que ce puits fameux devait son nom une raison qui lui est commune avec tous les puits qui sont dans des villes ou dans des lieux habits, c'est qu'il servoit de rendez-vous aux valets et aux servantes, qui, sous prtexte d'y venir puiser de l'eau, y venoient faire l'amour. Ce puits, qui n'a t combl qu' la fin du dix-septime sicle, avait vu se dnouer plus d'un drame amoureux, et la tradition racontait de diverses faons l'histoire d'une demoiselle noble, de la famille Hallebic, qui s'y tait noye sous le rgne de Philippe-Auguste. On citait aussi plusieurs amants qui s'y taient jets par dpit ou par jalousie, sans y trouver la mort. D'autres amants, par reconnaissance, avaient voulu attribuer au Puits d'Amour une part dans leur bonheur: l'un renouvelait les seaux, l'autre la corde; celui-ci y fit poser une balustrade en fer; celui-l y mit une margelle neuve, sur laquelle on lisait en lettres gothiques: _Amour m'a refait en 525 tout fait_. On ferait un curieux relev de tous les puits qui ont jou un rle dans l'histoire de la Prostitution, et l'on en trouverait un dans chaque ville, pour dmontrer que le _putagium_, au moyen ge, tait presque insparable des puits banaux qui ont disparu la plupart aujourd'hui. On prouverait sans peine, que des puits de cette espce ont exist, Paris, dans les rues ou prs des rues o demeuraient les femmes de mauvaise vie. Bornons-nous rapporter que les _ribaudes de Soissons_, qui avaient une clbrit proverbiale au douzime sicle (_Dictons populaires_ publis par Crapelet, page 64), tenaient leurs assises autour d'un puits qui a survcu la _ribauderie_ soissonnaise. La _Cour d'Amour_ ou _Cour cleste_ de Soissons (disent MM. P. Lacroix

et Henri Martin, dans leur _Hist. de Soissons_) est situe l'entre de la rue du Pont: c'est une cour troite, entoure de btiments peu levs, o l'on monte par des escaliers de pierre extrieurs. Cette cour, dans laquelle on pntre par une alle obscure, descendait autrefois jusqu' la rivire: au milieu, est un puits d'une construction singulire, la margelle dbordant carrment l'orifice rond et troit que surmonte une vote conique. Nous ne chercherons pas d'autres arguments, pour dmontrer que _putagium_, _puteum_ et _putaria_ impliquaient l'action d'aller le soir au Puits d'Amour. _Putaria_ se disait de prfrence, dans les provinces mridionales. On lit dans les statuts de la ville d'Asti (_Collat. 12_, cap. 7): _Si uxor alicujus civis Astensis olim aufugit pro putaria cum aliquo_... _Puteum_ tait plus usit dans la langue potique, qui, prenant la cause pour l'effet, faisait de _puteum_ le synonyme de _putagium_. Quant ce mot-l, qui doit tre le premier en date, il s'tait consacr en s'introduisant dans la langue lgale. Ainsi, on le trouve souvent employ par les jurisconsultes, et il figure dans plus d'une ordonnance de nos rois de la troisime race: il suffit de mentionner une de ces ordonnances, dans laquelle il est dit que le _putagium_ de la mre n'enlve pas au fils ses droits d'hritier, attendu que le fils n dans l'tat de mariage est toujours lgitime (_quod generaliter dici solet, quod putagium hreditatem non adimit, intelligitur de putagio matris_). Le mot _putagium_ ne s'entendait que de la prostitution d'une femme. La langue franaise n'eut pas plutt bgay quelques mots, qu'elle traduisit _putagium_ en _putage_, _puta_ en _pute_ et _putena_ en _putain_. Ces deux derniers mots sont contemporains, puisque la Chronique d'Orderic Vital fait mention, au livre XII, de la fondation d'une ville qui fut nomme _Mataputena_ (_id est devincens meretricem_), en drision de la comtesse Hedwige. _Putage_ revient sans cesse, avec le sens de _putagium_, dans la vieille langue franaise, surtout dans les romans et les fabliaux des trouvres. Les citations, choisies par Ducange, donnent la valeur exacte de cette expression, qui n'est pas mme reste dans la langue triviale et qui ne saurait pourtant tre remplace par les mots _putinage_ et _putasserie_, que le vocabulaire du bas peuple a conservs, sans se rendre compte des nuances de leur signification relative. Ces deux vers du roman de _Vacces_ tablissent la vritable acception de putage: Maint homme a essilli et torn servage, Et mis par povret mainte feme au putage. Le roman du _Renard_ prte _putage_ un sens qui se rapproche du _putanisme_ de la langue moderne: Grant deshonnour et grant hontage Fistes-vous et grant putage. Le roman d'_Amile et Amy_ se sert du mme mot pour exprimer la mme chose: A mal putaige doit li siens cors livrez! Enfin, le roman d'_Athis_, en usant de ce mot, dsigne l'tat ou la condition d'une femme qui se prostitue: Et sa femme estoit marie, Benoite ne espouse Qui puis la trairoit putage,

A mauvaisti ne hontage Qu'on le fesist mourir honte, Sans en faire nul autre conte. Nous ne multiplierons pas les citations pour le mot _pute_, qui a maintenu son emploi et son sens originaire dans le bas langage. Ce mot avait toujours une acception injurieuse, comme on le voit dans ces vers du roman de Garin le Loherain. Or, m'avez-vos lesdengie vilment, Et clam pute, oyant toute la gent. Nous dirons plus tard comment cette injure adresse toutes les femmes en gnral, faillit coter cher au pote Jean de Meung. Le _lenocinium_, ce fidle et insparable compagnon du _meretricium_, eut plus de peine changer de nom; comme il tait ordinairement exerc par des femmes, on le transforma d'abord en _lenonia_, qui passa dans la langue du douzime sicle en se francisant et en devenant _lenoine_. Mais le peuple, qui rgne en souverain dans les bas-fonds de la langue, inventa bientt un autre mot, qu'il tira des habitudes mmes des courtiers de Prostitution. Ce mot tait _maquerellagium_, dont le vieux franais a fait _maquerellage_, qui subsiste encore dans le langage des halles, et qui a pourtant place au dictionnaire de l'Acadmie. Avant _maquerellagium_, on avait cr _maquerellus_ et _maquerella_, _maquereau_ et _maquerelle_. Les plus doctes abstracteurs d'tymologie s'en sont donn coeur joie pour dcouvrir l'origine de ces mots qui n'avaient de latin que leur terminaison. Nicot et Mnage, en recherchant les analogies qui pouvaient se prsenter entre le poisson nomm _maquereau_ et l'homme ou la femme qui spcule sur la Prostitution d'autrui, ont suppos que _maquereau_ avait t form de _macul_, parce que le poisson est bariol de taches noirtres et bleues transversales, et parce que chez les anciens le costume thtral du lnon ou de la lne offrait aussi un bariolage de diffrentes couleurs. Tripaut, se souvenant que l'_aquariolus_ ou porteur d'eau romain avait Rome le privilge du _lenocinium_, a pens que la simple addition d'une lettre initiale, forme par la prononciation gutturale des Francs, avait produit _maquariolus_, qui se rapprochait assez bien de _maquerellus_. D'autres enfin, avec plus de navet, ont mis en avant le verbe hbreu _machar_, qui signifie _vendre_ et qui ne convient pas trop mal au mtier de vendeur de chair humaine. Ces derniers tymologistes auraient d, l'appui de leur systme, faire valoir cette induction que leur fournissaient certains documents du moyen ge, dans lesquels on attribue aux juifs le courtage des chevaux et des femmes. Nous nous tonnons qu'on se soit proccup de l'tymologie du mot appliqu l'homme, avant d'avoir trouv celle qui convient au poisson; car il est tout naturel que le poisson ait t d'abord nomm _maquerellus_ et que l'homme, par quelque similitude, se soit vu qualifi du nom de ce poisson. Quelle est la premire tymologie qui s'offre nous, sans efforts d'imagination et de linguistique? La pche du maquereau tait plus abondante autrefois sur les ctes de l'Ocan, qu'elle ne l'est aujourd'hui: ce scombre arrivait la suite des bancs de harengs et partageait leur sort aprs avoir vcu leurs dpens. Son nom danois ou normand, qui s'est maintenu dans la langue hollandaise, nous ramne l'poque o il a t latinis: _mackereel_ est certainement bien antrieur _maquerellus_ et _makarellus_. Les savants, peu satisfaits de la consonnance barbare de ce mot, l'avaient corrompu pour le rendre moins sauvage l'oreille: on ne s'explique pas

autrement la formation de _magarellus_, qui apparat dans plusieurs chartes des rois d'Angleterre. Sur les ctes du Nord, on disait _makevus_, ou plutt _makerus_, s'il nous est permis de souponner une erreur dans Ducange. Quant prter le nom du poisson l'espce d'homme qui en imitait les moeurs, ce fut d'abord un jeu de mots, une pigramme qui entra profondment dans l'esprit de la langue populaire et qui perdit par degrs son sens figur. On finit par ne plus savoir quel point de ressemblance avait fait confondre l'homme avec le poisson. Il est ais pourtant de comprendre que le lnon, errant autour des femmes pour en tirer profit et les poussant en quelque sorte dans la nasse du corrupteur, joue un rle analogue celui du maquereau qui escorte les harengs et s'engraisse avec eux. Quoi qu'il en soit, cette expression figure, dsignant les proxntes de l'un et de l'autre sexe, tait admise dans tous les genres de style et ne semblait pas mme dplace dans les ordonnances des rois de France. Elle a reu dsormais son stigmate dshonnte, mais elle est invtre dans la langue nergique de la populace. Ce n'est cependant qu'un nom de poisson qui se montre sur toutes les tables et qui payait jadis quatre deniers par mille l'vque ou au comte dans la suzerainet duquel il arrivait. Si ce poisson n'et pas reu son nom des peuples du Nord, nous ne serions pas loign de faire bon accueil une tymologie, plus ingnieuse que plausible, qui forgerait avec le verbe _moechari_ le substantif _moecharellus_, pour qualifier l'instigateur de la dbauche (_moechi conciliator_). De mme que le lnocinium et le mrtricium, le _lupanar_ n'avait plus droit de cit, que dans la langue des crivains; la langue vulgaire le repoussait comme une tradition gallo-romaine qui n'avait pas de raison d'tre. Rien ne ressemblait moins aux lupanars de Rome que les repaires de la Prostitution dans les villes de France. On caractrisa ces bouges infmes, en leur donnant sans distinction les noms de _borda_ et _bordellum_, qui jetrent _borde_, _bordel_ et _bordeau_, dans le nouveau dialecte du douzime sicle. Ce mot latin n'est que le mot saxon _bord_ latinis; ce mot saxon ne voulait rien dire de plus que le franais, qui est tout fait identique: c'est donc imaginer une tymologie purement gratuite, que de voir dans _bordel_ les mots _bord_ et _el_, parce que, dit-on, les lieux de dbauche taient alors situs au bord de l'eau! La situation de ces mauvais lieux n'tait pas invitablement voisine d'une rivire; ce qui n'aurait eu aucun but moral ni sanitaire; ce qui ne s'expliquerait, d'ailleurs, d'aucune faon satisfaisante; mais aussi, dans bien des circonstances, la Prostitution s'tait loge au bord de l'eau, surtout quand la navigation du fleuve amenait un grand concours de marchands, de passagers et de bateliers qui faisaient les chalands ordinaires des femmes _bordellires_ (_bordellari_). On appelait plus particulirement _borda_ une cabane isole, un gte de nuit, situ de prfrence au bord d'un chemin ou d'une rivire, hors de l'enceinte d'une ville, dans un faubourg ou dans la campagne. La _borde_ tait distincte de la _maison_, comme on le voit dans ce vers du roman d'_Aubery_: Ne trouvissiez ni borde ne maison; et dans cet autre vers du roman de _Garin_: Ni a meson ne borde ne mesnil. Gnralement, cette _borde_ se trouvait annexe un petit clos ou un champ: car, dans un contrat de l'an 1292, que cite Ducange dans son Glossaire, il est dit que l'abb et le couvent sont tenus de

concder sur leurs domaines un arpent de terre tout habitant de la ville qui voudrait y faire une borde (_ad faciendum ibi bordam_). La Prostitution, chasse des villes, se rfugia dans ces bordes, qui se trouvaient loin des yeux de la police urbaine, et qui ne laissaient pas percer le scandale. Ces rsidences rurales n'taient habites qu'en certaines saisons et certains jours par les tenanciers ou locataires; mais la Prostitution y avait, pour tous les temps, un abri assur; voil pourquoi les femmes publiques prirent bail les bordes o elles rsidaient, quand elles ne se contentaient pas d'y venir au crpuscule pour y faire un sjour de quelques heures. Les dbauchs, qui allaient l les rejoindre, sortaient de la ville, sous prtexte d'une promenade, et arrivaient leur honteuse destination par un chemin dtourn. La _borde_ se changea de la sorte en _bordel_, son diminutif, qui devint insensiblement le nom gnrique de tous les asiles de dbauche, qu'ils fussent, ou non, dans la campagne ou dans l'intrieur des villes. On doit attribuer des variations de patois les diffrentes formes que prit ce nom, qu'on prononait _bordeel_ et qui dgnra en _bordiau_ et _bourdeau_, _bordelet_ et _bordeliau_. Tant que les bordels furent hors des villes, la Prostitution errante compta dans son arme secrte une foule de pauvres recrues, qui n'avaient pas mme le moyen de prendre une borde loyer et qui, l'instar des _lup_ et des _suburran_ de Rome, arrtaient les passants le long des chemins, derrire les haies, dans les vignes et les bls: on les nommait _femmes sant aux haies, s issues des villages, filles de chemin, femmes de champs_. (Voy. Carpentier, dans son supplment Ducange, aux mots BORDA et CHEMINUS.) Celles qui ne sortaient pas de leurs tanires et qui tendaient leurs lacs la fentre, s'appelaient _claustrari_, _cloistrires_. (Voy. Carpentier, au mot CLAUSUR.) Leurs clotres, _claustra_, pourraient bien tre les hritiers des _lustra_ de l'antiquit, d'autant plus que ces _claustra montium_ ne furent tablis que dans des lieux carts, au fond des bois et dans les gorges des montagnes. Les femmes perdues qui taient demeure dans les _bordes_ ou _bordels_ furent dsignes par l'pithte de _bordelires_ ou _bourdelires_. Mais ce ne fut pas leur unique dnomination; nous avons vu plus haut qu'on les nommait _putes_ et _putains_, en signe de mpris. On ne leur pargnait pas les noms injurieux, et on ne les distinguait pas, comme dans l'antiquit, par des qualifications qui rvlaient souvent leurs habitudes impudiques, leur genre de vie, leur origine et leur costume. Ds la fin du douzime sicle, on leur appliquait en mauvaise part le nom collectif de _garzia_ ou _gartia_, en franais _garce_ ou _garse_, qui est rest jusqu' nos jours dans le vocabulaire des gens de campagne pour dsigner toute espce de fille non marie. On lit, dans les preuves de l'Histoire de Bresse par Guichenon (p. 203): _Si leno vel meretrix, si gartio vel gartia alicui burgensi convitium dixerit_; et dans la charte des privilges de la ville de Seissel en 1285: _Si gartia dicat aliquid probo homini et mulieri_. Cette expression, qui reparat chaque page dans la prose et les vers du treizime au dix-septime sicle, n'est dtourne que par exception de son sens primitif, et ne devient une injure que dans certains cas o elle est accompagne d'une pithte malsonnante; au reste, on voit, d'aprs l'extrait de Guichenon cit plus haut, que la qualification de _garce_ (_gartia_), mme employe en mauvaise part, diffrait de celle de prostitue (_meretrix_), en ce qu'elle s'entendait plutt d'une fille vagabonde, d'une coureuse, d'une servante. t. Guichard, qui voulait prouver que toutes les langues sont descendues de l'hbraque, avait imagin de rapprocher du mot _garce_ un verbe hbreu analogue de consonnance et signifiant _se prostituer_; il ne remarquait pas que les

mots _garce_ et _garzia_ sont bien plus anciens que la signification obscne qu'on leur a donne. Ainsi, dans le procs-verbal de la vie et des miracles de saint Yves, au treizime sicle, _garcia_ se trouve avoir le sens de _servante_, _ancilla_. (Voy. les Bollandistes, _Sanct. maii_, t. IV, 553.) Il est bien plus simple de dire que _garce_ est le fminin de _gars_, qui, malgr les plus belles tymologies, parat tre un mot gaulois, _wars_, et avoir signifi tout d'abord un jeune guerrier, un mle nubile. De _gars_, on fit, en bas latin, _garsio_ et _garzio_, qui fut appliqu aux valets, aux voleurs, aux gens de nant, aux goujats d'arme, aux libertins. On ne peut pas mieux montrer comment un mot, originairement honnte et dcent, s'est perverti graduellement et a pris dans la langue une attribution honteuse, qu'en rappelant une phrase o Montaigne l'emploie avec l'acception qu'il avait de son temps: Il s'est trouv une nation o on prostituoit des garces la porte des temples, pour assouvir la concupiscence. Ce n'tait pas la seule expression injurieuse qui ft en usage au moyen ge, pour dsigner les prostitues: on les appelait _fornicari_ et _fornicatrices_, _prostibulari_, _prostantes_, _gyneciari_, _lupanari_, _ganeari_, dans la basse latinit. Ces trois derniers noms taient synonymes; ils indiquaient les lieux o se tenaient les femmes de mauvaise vie: _ganea_, _lupanar_ et _gynecium_. Les _prostantes_ se vendaient (du verbe _prostare_), les _prostibulari_ se prostituaient, les _fornicari_ forniquaient, les _fornicatrices_ faisaient forniquer. Ces diffrents termes ne passrent pas dans la langue franaise, mais on y fit entrer ceux qui avaient une tournure moins latine: de l, _ribaude_, _meschine_, _femme folle_, _femme de vie_. La _femme de vie_, _femina vit_, nous semble, en dpit de son dguisement latin, avoir pour racine une obscnit gauloise. La _femme folle_ ou _folieuse_, _mulier follis_ ou _fatua_, devait son nom cette fameuse fte des Fous, que nous dcrirons ailleurs comme un dernier reflet des mystres de la Prostitution antique. La _meschine_ tait, dans le principe, une petite servante, une esclave; la _ribaude_ une suivante d'arme, une fille de soudard, une femme de goujat. Nous dirons, dans un autre chapitre, ce qu'taient les _ribauds_ de Philippe-Auguste; en tablissant la vritable origine de leur _roi_. Nous ne rapporterons pas les nombreuses tymologies qu'on a doctement accumules pour rechercher la racine du mot _ribaud_, qui existe dans toutes les langues de l'Europe. Nous serions assez dispos voir cette racine dans le mot gaulois _baux_ ou _baud_, qui signifiait _joyeux_ et qui a laiss dans notre vieille langue, que Borel appelait _gauloise_, le substantif _baude_, joie, et le verbe _baudir_, rjouir. Le nom de la famille des _Baux_ ou _joyeux_, que la tradition languedocienne faisait remonter au sixime sicle, donnerait un ge assez respectable au mot celtique _baux_ ou _baud_. Ce mot a chang de signification, sans changer de forme, en passant dans la langue anglaise, o _baud_ est synonyme de _lnon_. Le nom de _baldo_, en italien, n'a pas t autant altr, car ce mot, driv de _baux_, se prenait pour _hardi_ ou _impudent_. _Rebaldus_ a traduit en latin _rebaux_, compos de la prposition emphatique _re_ et du mot original _baux_, _baud_ ou _bauld_. _Ribaud_ et _ribaldus_ se sont latiniss et franciss en mme temps. Ces mots-l taient employs en bonne part avant le rgne de Philippe-Auguste, o ils tombrent dans le mpris, par suite des excs d'une sorte de gens qui avaient voulu tre les _ribauds_ par excellence. Prcdemment, l'pithte de _ribaud_ impliquait la force physique et la constitution robuste d'un homme gaillard et dispos. Depuis, ce fut la dsignation spciale des vauriens et des dbauchs. Toutes les langues adoptrent la fois la dgradation du _ribaux_ et de ses composs. _Ribaudie_, en franais, devint synonyme de _Prostitution_, ainsi que _ribaldaglia_, que Mathieu Villani emploie

dans ce sens (_Chron._, lib. IV, cap. 91). _Ribaud_ produisit alors _ribaude_, _ribalda_, qui n'eut jamais une signification honorable. Selon la coutume de Bergerac, c'tait une insulte pouvantable, quand elle s'adressait une personne de naissance ou de condition noble; mais c'tait peu de chose, si cette personne-l usait de cette injure l'gard d'une femme de bas tage, en n'accompagnant pas l'injure de voies de fait. Ce singulier passage de la Coutume de Bergerac est rapport par les bndictins continuateurs de Ducange. _Ribaude_, qui amena trs-naturellement _ribaudaille_ et _ribauderie_, continue de personnifier avec nergie toute femme dont les moeurs sont drgles ou dpraves. Le mot _meschine_, qui fut trs-habituellement appliqu aux _femmes folles de leur corps_, avait d'ordinaire un caractre plus bienveillant qu'injurieux; meschine ne fut en usage qu'aprs _meschin_. Ce mot, essentiellement gaulois ou franc, que notre langue conserve encore dans le mot _mesquin_, dont le sens ne s'est pas trop loign de sa racine, voulait dire d'abord _petit esclave_, _jeune serviteur_. _Meschinus_ et _mischinus_ se trouvent, ds le dixime sicle, dans les cartulaires monastiques, comme Ducange en fournit plusieurs preuves: ils signifient _jeunes serfs_ et par extension _valets_. C'est ce dernier sens que le mot _meschin_ affecte plus particulirement dans la langue du douzime sicle; mais alors il ne se prend qu'en bonne part et il quivaut _jeune gars_, _jouvenceau_. Il revient souvent dans le roman de _Garin_ et toujours honorablement; comme dans ce vers: Vous estes jones jovenciaux et meschins. Le fminin _meschine_, _meschina_, n'eut pas d'abord un emploi moins honorable; tmoin ce vers du mme roman de _Garin_: Au matin lievent meschines et pucelles. Mais dj, vers le treizime sicle, les _meschines_ taient bien dchues de leur bonne renomme, car Guillaume Guiart, dans sa _Branche des royaux lignages_, les reprsente sous des couleurs peu flatteuses: voici quatre vers qui font d'elles de vritables femmes perdues, puisque ce sont les compagnes des _Cottereaux_, en 1183: Des sains corporaux des yglises Fesoient volez et chemises Communment leurs meschines, En dpit des oeuvres divines. Ds lors, _meschine_, dans le langage usuel comme dans la posie, ne dsigne plus qu'une servante. Ducange cite un vieux pote, d'aprs un Ms. de la bibliothque de Coislin, pour prouver qu'on opposait volontiers _dame_ et _meschine_; ce mme pote, dans un autre endroit, dfinit ainsi le rle de la _meschine_: En la chambre ot une meschine Qui moult est de gentille orine. Dans une ordonnance relative l'abb de Bonne-Esprance, on assigne cet abb une somme de 20 livres pour son gouvernement, pour un serviteur et une _meschine_. Le mot _meschine_ se plie simultanment deux acceptions bien diffrentes: ici c'est une simple servante, exerant les devoirs de son tat et, comme le dit Louis XI dans ses _Cent nouvelles nouvelles_: Elle estoit meschine, fesant le mnage commun, comme les lits, le pain et autres tels affaires; l, c'est une

femme dbauche, qui se met au service du premier venu et qui se vend en dtail. On comprend que le _meschinage_, qui est d'abord synonyme de _service_, arrive successivement spcifier le service le plus malhonnte. Au reste, le _meschinage_ des tavernes et des tripots tait rput infme dans les _tablissements_ de saint Louis, comme dans la loi romaine; nanmoins, saint Louis veut que la fille folle qui s'en est alle en _meschinage_ ou en autre lieu ailleurs, pour soy louer soit admise par droit, aussi bien que ses frres et soeurs, au partage de la succession paternelle. (Liv. I, ch. 138.) Compltons cette nomenclature franco-latine de la Prostitution au moyen ge, par l'examen d'un terme trs-usit, qui passe pour tre n en Italie et qui avait t import en France par les troubadours, ds le onzime sicle. La consonnance du mot _ruffian_ indique au premier coup d'oeil une origine mridionale et non barbare. Mnage le fait driver du nom d'un fameux lnon italien, qui s'appelait _Rufo_, sans s'apercevoir que ce Rufo est assurment bien postrieur l'usage du mot qu'on rapporte lui. D'autres tymologistes, ne se contentant pas du _Rufo_ problmatique, ont trouv dans Trence un Rufus qui faisait le mme mtier. On a mme, par abus d'rudition, rapproch ce mot de _fornicator_, en le tirant de l'allemand _ruef_, qui signifie _vote_ et qui ferait ainsi la traduction de _fornix_. Mais Ducange est plus prs de la vrit, en faisant remarquer que les prostitues romaines, portant des perruques blondes ou rousses, taient appeles _ruff_, suivant l'observation de Franois Pithou et de Woverenus sur Ptrone. Nous complterons la remarque judicieuse de Ducange, en disant que, sans aucun doute, le mot _ruffianus_ a t form, dans les bas sicles, de _rufi_ et de _anus_, deux mots runis en un sans aucune ellipse, ou de _rufia_ et _ans_, deux autres mots galement accoupls l'aide d'une ellipse. Quant chercher une analogie entre _ruffian_ et _fien_, _foenum_ ou _fimum_, fumier, il faut ignorer qu'on ne peut soumettre la syllabe _ruf_ l'interprtation tymologique invente par je ne sais quel rveur, qui voit dans _ruffian_ un valet d'table, _quod eruit fimum_. L'accouplement de _rufi_ et d'_anus_ ou bien de _rufia_ et d'_ans_ conviendrait beaucoup mieux au vrai sens du mot _ruffian_, _ruffianus_, qui n'est pas seulement un lnon, un proxnte, mais plutt un dbauch, un habitu de mauvais lieu, un souteneur de filles. Nous n'avons pas, comme Mnage et surtout Le Duchat, l'effronterie ou la candeur de l'tymologie; nous n'essayerons pas de dmontrer pourquoi, _rufia_ signifiant une peau tanne, et _anus_ une vieille; _anus_ signifiant aussi le rectum, et _rufus_ un _roux_, un bardache; ces mots nous mnent droit la profession du _ruffian_, profession qui s'tendait la _ruffiane_. Quoi qu'il en soit, les vocables _ruffianus_ et _ruffiana_ ne figurent gure, au moyen ge, que dans les crivains italiques, qui nous prsentent partout, de compagnie, ruffians et prostitues (_ruffiani_ et _meretrices_). Ducange et Carpentier citent plusieurs passages intressants de ces crivains; dans un de ces passages, il est dit positivement que _ruffian_ est synonyme de _lnon_ (_quilibet et qulibet leno, qui et qu vulgariter ruffiani dicuntur_). _Ruffian_ ne semble pas s'tre introduit en France avant le treizime sicle, et, encore, n'a-t-il t trs en vogue qu' la fin du quinzime sicle, quand l'italianisme dborda de toutes parts dans l'idiome gaulois. Ce mot, qui s'employait avec diverses nuances d'application, n'a jamais envahi la langue oratoire et ne s'est pas relev de son abjection. Enfin, mentionnons encore un mot que nous avons oubli sa place et qui tmoigne des habitudes mystrieuses de la Prostitution. Les lieux

de dbauche, les _bordels_, se nommaient, au figur, des _clapiers_, _claperii_, parce que les filles de joie s'y cachaient comme des lapins, _cuniculi_ (en vieux franais _conins_), dans leurs terriers. _Clapier_, selon Mnage, viendrait de _lepus_, transform en _lapus_ et _lapinus_, qu'on a pu prononcer _clapinus_; de l, _lapiarium_ et _clapiarium_. Selon Ducange, le pige prendre les lapins tait appel _clapa_, et, comme il se plaait l'entre des terriers, ceux-ci usurprent son nom, qui reprsentait sans doute par une onomatope le bruit ou _clappement_ de la machine, au moment o le lapin tait pris. Selon d'autres savants, _clapier_ drivait du grec +kleptein+, qui signifie _se cacher_; du latin _lapis_, parce que les gtes de lapins ne sont souvent que des tas de pierres ou des terrains pierreux, etc. L'tymologie nous importe peu; signalons toutefois, avec beaucoup de rserve, la similitude obscne que la gaiet franaise avait entrevue dans les mots _cunnus_ et _cunniculus_ ou _cuniculus_, dont Martial n'a pas souponn l'indcente quivoque. Il est certain que nos anctres goguenards trouvaient une image lubrique dans cette comparaison d'un repaire de prostitues avec un clapier de lapins.

CHAPITRE VII. SOMMAIRE. --Les moeurs publiques sous les rois antrieurs Louis IX. --Hideux progrs de la sodomie. --Tableau des moeurs de Paris la fin du douzime sicle. --Les coliers. --Le Pr-aux-Clercs. --Les Thermes de Julien. --Le cimetire des Saints-Innocents. --Les libertins et les prostitues de la _Croix-Benoiste_. --Les premires religieuses de l'abbaye de Saint-Antoine-des-Champs. --La _patronne_ des filles publiques. --Les statuts de la corporation des _filles amoureuses_. --Le _baiser de paix_ de la prostitue royale. --La chapelle de la rue de la Jussienne. --Efforts de saint Louis pour combattre et diminuer la Prostitution. --La maison des _Filles-Dieu_. --Comment saint Louis punit un chevalier qui avait t surpris dans une maison de dbauche. --Suppression des lieux de dbauche et bannissement des femmes de mauvaise vie. Dans le recueil des ordonnances des rois de France de la troisime race, il ne s'en trouve aucune, avant saint Louis, relative la Prostitution; mais on ne doit pas croire cependant, d'aprs cette lacune, que la Prostitution et presque disparu en France ou bien que l'autorit lgale la laisst absolument matresse de ses actes, sans l'entourer d'une surveillance prventive et rpressive la fois. Nous croyons, au contraire, que le dsordre des moeurs n'avait fait que s'aggraver, la faveur des guerres fodales qui avaient dsol le pays et entrav la marche de la civilisation; nous croyons aussi que l'ancienne lgislation l'gard des prostitues et de leurs scandales n'avait pas cess d'tre en vigueur; mais, au milieu des agitations permanentes qui troublaient la socit, on s'tait sans doute fort relch de l'excution de ces lois de police et l'on s'occupait plutt d'assurer la dfense des villes exposes des siges continuels et toutes les consquences d'une invasion arme. Une sorte de tolrance indulgente avait donc permis la Prostitution de gagner du terrain dans les cits, et surtout Paris, o elle s'tait organise comme les autres corps d'tat, avec des statuts qui la rgissaient, soit que l'administration municipale approuvt cette espce de confrrie impure ou fermt les yeux sur son existence organise. Nous n'aurons pas de peine prouver que, sous les rois antrieurs Louis IX, les moeurs

publiques taient plus dpraves qu'au neuvime sicle et que cette corruption avait un caractre plus odieux que jamais; nous trouverons, en outre, plus d'un tmoignage contemporain qui atteste combien l'exercice de la Prostitution rgulire s'tait multipli et acclimat, pour ainsi dire, dans les habitudes de la population parisienne. Cette Prostitution, il faut bien le reconnatre, avait alors une heureuse influence sur les moeurs; car, depuis que les hommes du Nord s'taient mls de gr ou de force aux indignes francs et gallo-romains, le vice contre nature pntrait, comme une contagion dvorante, dans toutes les classes de la nation et imprimait sa turpitude aux ordres religieux comme aux familles princires et royales. Guillaume de Nangis, en racontant, dans sa chronique, la mort tragique des deux fils et d'une fille de Henri Ier, roi d'Angleterre, qui furent engloutis dans la mer avec une foule de seigneurs anglais embarqus sur le mme navire, prsente ce naufrage comme une punition du ciel et ne craint pas de dire que les victimes taient la plupart sodomites (_omnes fere sodomitica labe dicebantur et erant irretiti_). Cette horrible dgradation morale, nous l'avons constat plus haut, se rencontrait partout, chez les moines de prfrence; et l'glise, afflige de ces excs qu'elle s'efforait de cacher dans son sein, ne pouvait s'empcher de frapper d'anathme ses membres indignes. Nous verrons plus tard que la condamnation des Templiers ne fut, de la part de Boniface VIII et de Philippe le Bel, qu'une terrible mesure de justice contre la sodomie dguise sous l'habit de l'ordre du Temple. La sodomie tait galement le lien secret de diffrentes sectes hrtiques qui cherchrent s'tablir, en faisant une rapide propagande l'aide de ces impurets et qui chourent devant l'attitude ferme et rigide du haut clerg, que le pouvoir temporel seconda par des bourreaux et des supplices. Cet abominable vice s'tait invtr de telle sorte dans le peuple, que les tentatives manichennes, qui se renouvelrent sous divers noms jusqu'au quatorzime sicle, lui durent leur succs momentan et en mme temps leur implacable rpression. En prsence des hideux progrs d'un pareil flau, on comprend que la Prostitution naturelle pouvait tre considre comme un remde au mal ou du moins comme une digue oppose ses dbordements. Jacques de Vitry, dans son _Histoire occidentale_ (ch. VII), a enregistr ce fait curieux et significatif, que les filles publiques, qui arrtaient effrontment dans la rue les ecclsiastiques, les appelaient _sodomites_, lorsque ceux-ci refusaient de suivre ces dangereuses sirnes: Ce vice honteux et dtestable, ajoute-t-il, est tellement rpandu dans cette ville; ce venin, cette peste y sont si incurables, que celui qui entretient une ou plusieurs concubines est regard comme un homme de moeurs exemplaires. Jacques de Vitry, qui nous fournit cette prcieuse observation au sujet des moeurs de Paris la fin du douzime sicle, parat avoir voulu dpeindre plus particulirement la Prostitution qui s'tait empare du quartier de l'Universit et qui y rgnait en souveraine: Dans la mme maison, dit-il, on trouve des coles en haut, des lieux de dbauche en bas; au premier tage, les professeurs donnent leurs leons; au-dessous, les femmes dbauches exercent leur honteux mtier, et tandis que, d'un ct, celles-ci se querellent entre elles ou avec leurs amants, de l'autre ct, retentissent les savantes disputes et les argumentations des coliers. Le quartier des collges et des coles n'tait peupl, cette poque, que de matres s arts et d'coliers; ces derniers, gs la plupart de vingt vingt-cinq ans, et appartenant toutes les nations, formaient une sorte d'arme indiscipline de 150,000 individus, qui se moquaient des sergents du guet et qui ne permettaient pas la prvt de Paris

de s'immiscer dans leurs affaires: ils protgeaient donc les femmes de vie, installes dans leur quartier, et ils les couvraient d'un voile d'impunit, tant qu'elles ne dpassaient point les limites de ce _lieu de franchise_. Le recteur et les suppts de l'Universit, sachant que la jeunesse a besoin de dpenser l'exubrance de son ardeur et de ses forces au profit de ses passions, ne la gnaient nullement dans ses plaisirs et ne lui demandaient pas de vivre en anachorte. On s'explique ainsi le tableau d'intrieur, que Jacques de Vitry a trac d'aprs nature et qui nous reprsente fidlement l'tat de la Prostitution dans le voisinage des coles de la rue du Fouarre. Il est probable nanmoins que cette Prostitution domicile n'tait pas la seule qui se ft place sous la sauvegarde des coliers: la Prostitution errante, qui rpondait aux ides et aux instincts de ce temps-l, devait se donner carrire dans le Pr-aux-Clercs, cette promenade champtre des enfants prodigues de l'Universit, cette vaste plaine, traverse par de jolis ruisseaux bords de saussaies, ombrage par des massifs d'arbres et coupe par des haies vives. C'tait l certainement le rendez-vous des _filles de champs_ et _de haies_, qui n'avaient rien redouter, dans ce frais asile, des austres poursuites de la justice abbatiale de Saint-Germain-des-Prs. L'Universit faisait respecter ses privilges, mme l'gard de ses compagnes de dbauche. Le Pr-aux-Clercs n'tait pas le seul refuge de la Prostitution errante; elle avait une retraite non moins inviolable et plus commode dans la saison froide et pluvieuse. Le palais des Thermes de Julien, dans lequel les rois de la premire race avaient fix leur sjour, n'tait plus habit depuis des sicles, et les ruines de cette vaste habitation gallo-romaine, environnes de vignes et de jardins, offraient alors, suivant l'expression d'un pote contemporain, une infinit de rduits sinueux toujours favorables aux actes secrets, mystrieuses cachettes complices du crime, puisqu'elles pargnent la honte qui le commet. Jean de Hauteville, qui nous fait connatre l'usage obscne de l'antique palais des Thermes sous les rgnes de Louis VII et de Philippe-Auguste, expose ce qu'il avait vu de ses propres yeux, dans son pome misanthropique intitul _Archithrenius_: C'est l, dit-il avec moins d'indignation que de piti, c'est l que l'paisseur des arbres, usurpant les fonctions de la nuit, protge incessamment les amours furtifs et drobe souvent au regard svre de la surveillance les derniers symptmes de la pudeur mourante; car celui qui veut faire une mauvaise action cherche les tnbres, et sa honte, qui se sent plus l'aise dans les lieux obscurs, aime s'envelopper des voiles de la nuit. Philippe-Auguste, en 1218, fit donation de ces ruines romaines son chambellan Henri, concierge du Palais de la Cit, probablement la charge de les enclore de murs et d'en chasser la Prostitution. Telle tait aussi l'intention de Philippe-Auguste, quand il fit entourer d'une bonne muraille le cimetire des Saints-Innocents, dans lequel la Prostitution nocturne prenait ses bats, sans respect pour les morts qu'elle en rendait tmoins. Guillaume le Breton, en parlant de ce cimetire dans le pome pique de la _Philippide_, s'indigne de cette profanation insolente: _Et quod pejus erat, meretricabatur in illo_ (lib. I, vers. 441). Il en tait de mme de tous les endroits voisins de la muraille d'enceinte: la Prostitution y venait planter son camp ds la tombe du jour, et les viles cratures qui l'exeraient la drobe, se postaient, pour attendre leur proie, aux abords des routes les plus frquentes. On lit, dans les _Grandes Chroniques de Saint-Denis_, cette particularit qui se rapporte au rgne de Philippe-Auguste: Et aussi les folles femmes qui se mettoient aux bordeaux et aux carrefours des voyes et s'abandonnoient, pour petis prix, tous, sans avoir honte

ne vergogne. C'est le seul passage d'un crivain du treizime sicle dans lequel il soit question du salaire de la dbauche; et, quoique le prix des faveurs d'une prostitue de carrefour ne s'y trouve pas fix, on ne peut douter qu'il ne ft trs-minime, sans doute cause de l'extrme concurrence. La Prostitution avait encore un autre champ de foire hors de la ville, sur le chemin de Vincennes, dans un lieu sem de buissons et de bocages, au del de la porte Saint-Antoine. Dubreul rapporte, dans ses _Antiquits de Paris_, que ce lieu-l tait le thtre ordinaire des attentats la pudeur, que les coliers commettaient impunment sur les femmes, les filles et chambrires des bourgeois de Paris. On rigea d'abord une croix de pierre, nomme la _Croix Benoiste_, au centre de ce bois mal fam; mais la fondation de cette croix ne servit qu' y attirer un plus grand nombre d'_hommes et femmes de dissolution_, qui se livraient, sous prtexte de dvotion et de plerinage, la plus criminelle promiscuit. Un prdicateur, fameux par les conversions qu'il avait faites, Foulques de Neuilly, abb de Saint-Denis, apparut tout coup au milieu de cette bande de libertins et de prostitues; debout sur le socle de la Croix Benoiste, il les somma de renoncer leurs damnables habitudes et de faire pnitence en se consacrant Dieu. Les femmes qui l'coutaient, et qui appartenaient la lie du peuple, se sentirent aussitt mues de repentir, abjurrent leur infme mtier, se couprent les cheveux et devinrent les premires religieuses de l'abbaye de Saint-Antoine-des-Champs, qui recruta sa communaut dans tous les rangs de la Prostitution. Les malheureuses que la Croix Benoiste avait vues s'abandonner _pour vil et petit prix_, firent des processions autour de cette croix, nu-pieds et en chemise; quelques-unes se marirent honorablement; d'autres se vourent la vie contemplative; mais, dans l'origine, vers 1190, cet trange couvent runissait sous le mme toit autant d'hommes que de femmes, et l'on peut supposer que, malgr les loquentes prdications de Foulques de Neuilly et de son successeur Pierre de Roissy, ce mlange des deux sexes n'tait pas fait pour inspirer la vertu d'anciennes prostitues et des dbauchs convertis. Ce fut l'illustre vque de Paris Maurice de Sully, qui, en 1196, loigna les hommes et retint les femmes sous la rgle de Cteaux, en menaant de les chasser toutes si elles ne s'amendaient pas. Outre ces misrables vagabondes qui exploitaient les alentours de la ville et qui s'abattaient le soir comme des oiseaux de proie sur les voyageurs attards, il y avait ds lors dans certains quartiers et dans certaines rues des _bordeaux_ et des _clapiers_, qui recevaient de nombreux visiteurs avant l'heure du couvre-feu, et qui payaient au fisc un impt imit du _vectigal_ romain. Les preuves de ces faits manquent cette poque, mais comme nous les rencontrons plus tard en abondance, nous devons croire qu'elles ont disparu pour les rgnes antrieurs ceux de saint Louis. La tradition, qu'il ne faut jamais ddaigner, surtout si elle concerne des circonstances qui eussent t difficilement mentionnes par crit l'heure mme o elles avaient lieu, la tradition, recueillie par Sauval, au dix-septime sicle (_Recherch. et antiq. de Paris_, t. II, p. 638), nous apprend que, bien avant Louis IX, les femmes scandaleuses avoient des statuts, certains habits, afin de les reconnotre, et mme des juges part. Cette tradition s'tait perptue chez les femmes de mauvaise vie, qui prtendaient encore, du temps de Sauval, que le jour de la Madeleine a t ft la poursuite de leurs devancires, du temps qu'elles composoient un corps et avoient leurs rues et leurs coutumes, et mme avant que saint Louis les et obliges porter certains habits pour les distinguer des honntes femmes. Malheureusement, les dtails que Sauval promettait sur ce sujet singulier ne figurent pas dans son ouvrage imprim, dont ils auront t retranchs, avec le clbre

trait des _Bordels de Paris_, par la pudeur de ses diteurs; mais il est impossible de ne pas supposer que Sauval n'ait eu sous les yeux la preuve de l'existence de ces statuts de la Prostitution, sinon ces statuts eux-mmes, qui devaient avoir force de loi, antrieurement la rdaction du _Livre des Mtiers_ d'tienne Boileau. Ce _prud'homme_ eut honte d'admettre dans son recueil des privilges et coutumes des arts et mtiers, o il professe tant de haine pour la Prostitution, un chapitre spcial destin rgler l'exercice d'un scandale public qu'il avait l'intention de faire disparatre, en ne lui donnant pas de place dans la jurisprudence municipale. Ces Statuts du _putage_, qu'on dcouvre et l, encore apparents, dans l'histoire des moeurs, ont t invitablement tablis et maintenus par force d'usage, mais non, peut-tre, approuvs et confirms par les rois. On est autoris penser que si, dans un temps o tous les _mtiers_ et _marchandises_ avaient leur code spcial, la Prostitution tolre n'et pas eu le sien, les femmes bordelires n'auraient pas form une corporation part, comme elles en faisaient une sous la juridiction du _roi des ribauds_. Le titre de _roi_, attribu au chef ou matre principal d'une corporation, tait toujours insparable des statuts de cette corporation: la _ribaudie_ avait son _roi des ribauds_, ainsi que la _mercerie_, son _roi des merciers_, et la _menestrandie_, son _roi des mntriers_. Nous verrons plus loin que rien ne manquait aux filles de Paris, except des statuts, pour dmontrer qu'elles avaient t trs-anciennement institues en corps de mtier. On ne saurait sans doute suppler la perte de ces statuts, en ce qui concerne le mode de rception dans la communaut, les degrs d'apprentissage, la taxe du public, les redevances au fisc, les aumnes et les amendes, en un mot toute l'organisation intrieure du _mtier_; mais nous avons des renseignements prcis sur les quartiers et les rues assigns la dbauche, sur la marque distinctive des femmes voues cette honteuse industrie, sur les heures affectes leur travail, sur les lois somptuaires leur usage. Une anecdote, relative la Prostitution, nous semble trs-importante ce point de vue, d'autant plus qu'elle n'a pas encore t bien comprise par ceux qui l'ont tire de la Chronique de Geoffroy, prieur de Vigeois (_Nova biblioth. manusc._ du P. Labbe, t. I, p. 309): La reine Marguerite, tant l'glise pendant que le baiser de paix se donnait entre les assistants, voyant une femme pare de vtements magnifiques et la prenant pour une pouse, lui donna le baiser de paix. Cette femme tait une ribaude suivant la cour (_meretricem regiam_). Cette princesse, instruite de la mprise, s'en plaignit au roi, qui dfendit aux filles publiques de porter dans Paris (_Parisiis_) le surcot ou la cape (_chlamyde seu capp uti_), afin qu'elles fussent distingues ainsi de celles qui taient lgitimement maries. Cette curieuse anecdote, qui figure dans une Chronique finissant l'anne 1184, ne saurait en aucune faon se rapporter au rgne de saint Louis et concerner la reine Marguerite, femme de ce roi, puisque l'auteur de la Chronique tait mort plus de soixante ans avant le mariage de saint Louis avec Marguerite de Provence. Le fait, que le prieur de Vigeois avait ou raconter au fond de son monastre limousin, porte avec soi une date incontestable, celle de 1172, lorsque la princesse Marguerite, fille de Louis VII et de la reine Constance, eut t fiance avec Henri _au Courtmantel_, fils du roi d'Angleterre, et couronne reine par l'archevque de Rouen. On peut nanmoins laisser ce fait la date de 1158 que lui assigne le chroniqueur, en supposant que, dans sa Chronique, crite aprs 1172, il a qualifi de _reine_ Marguerite, qui n'tait pas encore couronne et qui n'avait gure que six ans l'poque o son innocence enfantine aurait reu la souillure du baiser d'une prostitue.

Il est extraordinaire que le fait en question ne soit racont que dans la Chronique du prieur de Vigeois, que plusieurs historiens ont confondu avec Geoffroi de Beaulieu, pour dater du rgne de Louis IX une particularit qui appartient assurment au rgne de Louis VII et qui prouve que ce roi avait fait contre les femmes de mauvaise vie une ordonnance qu'on n'a pas conserve. On peut tirer de ce fait plus d'une induction intressante pour notre sujet. D'abord, cette prostitue, que le chroniqueur nomme _royale_, faisait-elle partie des filles de joie _suivant la cour_, que nous rencontrerons jusque sous le rgne de Franois Ier avec cette mme qualification, ou bien tait-ce seulement une des sujettes ordinaires du roi des ribauds, une des femmes de sa corporation royale? En outre, il est certain que Louis VII, en soumettant le mtier des filles publiques certaines conditions de costume, reconnaissait implicitement leur existence lgale et les autorisait pratiquer leur coupable commerce dans l'enceinte de Paris (_Parisiis_). Enfin, le surnom de l'poux de la princesse Marguerite, Henri _au Court mantel_, n'a-t-il pas quelque analogie indirecte avec l'aventure de sa femme, qui fut cause que les filles d'amour ne portrent plus de cape ou manteau long? Il est piquant de remarquer, dans tous les cas, que, depuis cette poque, les prostitues de Paris, faisant partie de la corporation des ribaudes, s'habillrent _de court_, ainsi que les mrtrices de Rome, vtues de la toge et non de la stole. La corporation des filles _amoureuses_ tait donc videmment, du temps de Louis VII, dans un tat de prosprit qui se manifestait assez par le luxe de ses _livres_ ou habits de mtier. Sauval, dans un autre passage de sa prcieuse compilation (t. II, p. 450), dclare positivement que les statuts de cette corporation dshonnte ont eu cours, pour son gouvernement occulte, jusqu'aux tats d'Orlans en 1560. A dfaut de ces statuts, nous n'avons pas mme dcouvert les preuves de la confrrie de la Madeleine, que Sauval assure pourtant avoir exist, sans dire quelle paroisse elle tait attache et quels furent ses privilges, ses indulgences et ses ftes. Ce n'est qu'en recourant une conjecture assez plausible, que nous donnerons pour sige principal cette impure confrrie une petite glise de la Madeleine, qui existait, avec ce vocable, ds le onzime sicle, et qui prit plus tard le nom de Saint-Nicolas. L'emplacement occup par cette vieille glise, que la rvolution de 89 a fait disparatre, est rempli maintenant par des maisons particulires. Nous n'oserons toutefois soutenir que ce fut l le lieu de la scne du baiser de paix donn par une princesse une courtisane. Le cur de cette paroisse avait le titre d'archiprtre, et malgr le peu d'importance de la paroisse et de l'glise, il ne laissait pas que d'tre fier de son titre, cause de la confrrie de Notre-Dame-aux-Bourgeois, qui parat avoir succd celle de la Madeleine, quand saint Louis essaya de supprimer radicalement la Prostitution. C'est cette circonstance que nous rapporterons le changement de nom de l'glise, qui, quoique ddie toujours la Madeleine, eut l'air de se purifier, en ne s'appelant plus que Saint-Nicolas. Cependant l'image de la Madeleine figurait encore sur le matre-autel et ses reliques taient exposes dans une chsse d'argent dor. Presque tous les historiens de Paris, y compris Dubreul, qui ont parl de cette ancienne glise de la Cit, veulent que saint Nicolas en ait t le patron primitif; Dubreul et Sauval placent dans une de ses chapelles, qui s'agrandit aux dpens d'une juiverie confisque lors de l'expulsion des juifs sous Philippe-Auguste, la confrrie des _Poissonniers_ et des Bateliers, que n'effarouchait pas sans doute le voisinage de la confrrie des ribaudes. Cette glise tait la seule qui possdt des reliques de la sainte qu'on y

vnrait, et il ne faut pas croire, comme le donnerait entendre un passage obscur de Dubreul, que ces reliques n'y eussent t dposes qu'en 1491, par Louis de Beaumont, vque de Paris. Cet vque ne fit que changer le reliquaire. C'taient non-seulement des cheveux (_de capillis_) de la Madeleine, mais encore un morceau de la peau de sa tte, dtach de l'endroit que Notre-Seigneur avait effleur de la main, en disant: Garde-toi de me toucher! Toutes les femmes dissolues s'accordaient honorer la Madeleine comme leur patronne, sans s'inquiter de faire un choix entre les diffrentes saintes que la lgende leur offrait sous ce nom. Il parat qu'elles rendaient aussi un culte sainte Marie l'gyptienne, qui fut, avant sa conversion, une clbre prostitue. Une tradition presque contemporaine nous permet de certifier que la chapelle ddie cette sainte, dans la rue qui est devenue celle de la Jussienne, au lieu de l'_gyptienne_ ou de la _Gippecienne_, tait la paroisse attitre des femmes publiques, depuis sa fondation au douzime sicle: elles frquentaient cette chapelle, elles y faisaient dire des messes, elles y brlaient des cierges, elles y apportaient leurs offrandes, la dme de leur honteux mtier; c'tait l qu'elles venaient en plerinage, de tous les points de la ville, et rien n'tait plus trange que leurs ex-voto et leurs bouquets artificiels suspendus autour de l'image de leur patronne. En 1660, le cur de Saint-Germain-l'Auxerrois, qui avait cette chapelle dans sa dpendance, en fit enlever une verrire qu'on y voyait depuis plus de trois sicles et qui tait un objet de scandale pour les personnes pieuses. Cette verrire reprsentait la sainte sur un bateau, relevant sa robe et se prparant payer son passage au batelier, avec cette inscription, qui est sans doute rajeunie de langage: Comment la sainte offrit son corps au batelier pour son passage. On devine, d'aprs cette anecdote, pourquoi les bateliers de la Seine avaient adopt la mme patronne que les prostitues. Il est probable que la confrrie des ribaudes fut transfre de l'glise de la Madeleine dans la chapelle de Sainte-Marie l'gyptienne, quand la grande confrrie de la vierge Marie _Notre-Dame aux seigneurs, prtres, bourgeois et bourgeoises de la ville de Paris_ fut tablie en 1168 dans cette glise, peut-tre l'occasion de l'outrage qu'une fille de joie avait imprim sur le front d'une fille de France en lui donnant le baiser de paix ou en le recevant d'elle. Le roi et la reine taient, de fondation, membres de cette confrrie de Notre-Dame, qu'on est surpris de voir place sous les auspices de la Madeleine. Quant la chapelle de Sainte-Marie l'gyptienne, elle fut rige hors des murs, aux environs du cimetire des Saints-Innocents, qui tait alors un des centres les plus mal fams de la Prostitution errante. Quand Louis IX monta sur le trne, sa premire pense ne fut pas de proscrire absolument dans son royaume la Prostitution lgale qui y tait tolre, sinon permise; mais il essaya de la combattre et de la diminuer avec les armes de la religion et les ressources de la charit. Jamais, dit Sauval, il n'y a eu tant de femmes de mauvaise vie, qu'au commencement du treizime sicle dans le royaume, et jamais nanmoins on ne les a punies avec plus de rigueur. Guillaume de Seligny, vque de Paris, convoqua celles de Paris et les fit rougir de leur ignoble mtier; les unes y renoncrent, pour embrasser une vie honnte et pour se marier; les autres demandrent se clotrer pour expier leurs pchs. Guillaume alla trouver le jeune roi qui venait de succder son pre Louis VIII et qui avait l'me toute pleine des pieux enseignements de sa mre, la vertueuse reine Blanche. Ce prince fut merveill des belles conversions que l'vque avait faites, et, pour n'en pas laisser perdre le fruit, il s'empressa de fonder une maison de refuge destine aux pcheresses que la grce avait touches.

Il faillit ouvrir cette maison dans un clos situ rue Saint-Jacques et appartenant son confesseur et chapelain Robert Sorbon, qu'il voulait mettre la tte de cette communaut de pnitentes; mais il se ravisa, en pensant que les coles de la rue du Fouarre donneraient des voisins menaants ces nouvelles converties. Il les mit donc distance des coliers, dans la campagne, de l'autre ct de la ville, et il leur concda un vaste terrain o il fit lever pour elles une glise, des clotres, des dortoirs et divers btiments enferms dans une enceinte de bons murs. Ce monastre, qui fut plus tard un hpital, occupait tout l'espace o le quartier du Caire a t construit depuis la rvolution. Il y avait des jardins et des vergers dans cette espce de forteresse qu'on appelait, dit Joinville, la _maison des Chartriers_. On ne sait pas d'o lui vient le nom de _maison des Filles-Dieu_, qui lui resta, et l'on doit croire que ce fut une malice du peuple, qui baptisa ainsi ces religieuses que le dmon avait soumises un apprentissage peu difiant. Quoi qu'il en soit, ce nom des _Filles-Dieu_, qui n'avait t d'abord qu'une pigramme, fut pris au srieux, mme par celles qui le portaient. Un pote satirique de ce temps-l, Rutebeuf, se moque des Filles-Dieu et de leur nom assez mal appropri leurs antcdents; mais on pourrait induire de ces vers de Rutebeuf, que les pnitentes de Guillaume de Seligny avaient t d'abord nommes _Femmes-Dieu_: Diex a non de filles avoir, Ms je ne poy oncques savoir Que Diex eust fame en sa vie!... Rutebeuf comprend sous la dnomination de _lignage de Marie_, en sous-entendant _Madeleine_, tout le personnel de la Prostitution, parmi lequel saint Louis avait trouv ses Filles-Dieu: Et fist mettre, raconte Joinville, grant multitude de femmes en l'hostel, qui par povret estoient mises en pechi de luxure, et leur donna quatre cens livres de rente pour elles soustenir. Cette dotation de quatre cents cus de rente tait considrable, en raison de la valeur norme de l'argent, et tout le monde s'tonna que les Filles-Dieu eussent t mieux traites que les Quinze-Vingts, qui n'avaient que trois cents livres de revenu. Les Filles-Dieu n'taient que deux cents dans l'origine, mais elles recueillaient dans leur maison hospitalire les femmes perdues que le repentir arrachait la dbauche. Ce monastre avait pour _matre proviseur et gouverneur_ un prtre que l'vque de Paris appelait son _bien-aim en Jsus-Christ_ et que les religieuses nommaient leur _pre en Dieu_. Ce ne fut pas la seule fondation du mme genre que le saint roi encouragea de ses conseils et de ses deniers: Et fist mettre, rapporte Joinville, en plusieurs liex de son royaume mesons de beguines, et leur donna rentes pour elles vivre, et commanda l'en que en y receust celles qui voudroient fere contenance vivre chastement. Louis IX avait beau dtourner ainsi le torrent de la Prostitution, il ne parvenait pas rformer les moeurs, que les croisades avaient encore perverties davantage, car les croiss imitaient les musulmans et entretenaient de vritables harems, remplis d'esclaves achetes dans les bazars de l'Asie. Le commun peuple se prist aux foles femmes, dit Joinville, avouant ainsi la principale cause des dsastres de la croisade o le roi fut fait prisonnier par les infidles. Ce sage prince savait quoi attribuer ses dsastres; aussi, en recouvrant sa libert, congdia-t-il plusieurs des officiers de sa maison, parce qu'il avait t averti que ces libertins _tenoient leur bordiau_ un jet de pierre de sa tente. Vainement il s'effora de bannir de son camp

la dbauche et la paillardise; ses arrts les plus svres ne firent que mieux ressortir l'impuissance de ses chastes efforts contre le dchanement de la luxure. Pendant qu'il tait Csare, il jugea, selon les lois du pays, un chevalier qui avait t surpris _au bordel_. Le coupable avait opter entre deux partis galement dshonorants: la ribaude, avec laquelle on l'avait trouv en flagrant dlit, devait le mener en chemise, une corde lie aux _genetaires_ (gnitoires), par tout le camp; sinon, il abandonnerait son cheval et son armure au bon plaisir du roi et se verrait chass de l'arme. Le chevalier prfra ce dernier chtiment et s'en alla. Louis IX, quoi qu'il ft pour inspirer ses serviteurs la noble passion du devoir, gmissait d'tre tmoin des progrs de la dmoralisation sociale. Enfin, aprs son retour de Palestine, comme pour rendre un hommage solennel la mmoire de sa pieuse mre qu'il pleurait encore, il voulut dtruire la Prostitution, en la prohibant, sans aucune exception ni rserve, par tout son royaume, dans les provinces du nord comme dans celles du midi (le _Languedoc_ et le _Languedoil_). C'est dans une ordonnance du mois de dcembre 1254, qu'il introduisit cet article mmorable qui, cach parmi d'autres moins importants, prononait d'une manire dfinitive la suppression des lieux de dbauche et le bannissement des femmes de mauvaise vie: Item soient boutes hors communes ribaudes, tant de champs comme de villes; et, faites les monitions ou dfenses, leurs biens soient pris par les juges des lieux ou par leur autorit, et si soient dpouilles jusqu' la cote ou au plicon; et qui louera maison ribaude ou recevra ribaude en sa maison, il soit tenu de payer au bailly du lieu, ou au prevost, ou au juge, autant comme la pension (le loyer) vaut en un an. Mais saint Louis ne tarda pas s'apercevoir que la Prostitution tait un flau ncessaire pour arrter de plus grands maux dans l'ordre social. FIN DU TOME TROISIME.

TABLE DES MATIRES DU TROISIME VOLUME. _SECONDE PARTIE._ RE CHRTIENNE.--INTRODUCTION. CHAPITRE PREMIER. Page 7

SOMMAIRE. --Le mariage chrtien. --ptres de saint Paul aux Romains sur leurs abominables vices. --La sentine de la population des faubourgs de Rome aux prdications de saint Paul. --Le mariage conseill par saint Paul comme dernier prservatif contre les tentations de la chair. --_Fornicatio_, _immunditia_, _impudicitia_ et _luxuria_. --Prdications de saint Paul contre la Prostitution. --Les philosophes paens ne recommandaient la temprance qu'au point de vue de l'conomie physique. --La chastet religieuse chez les paens et le clibat chrtien. --Triomphe de la virginit chrtienne. --Guerre clatante de la morale vanglique contre la Prostitution. --Les poux dans le mariage chrtien. --Svrit de

l'glise naissante l'gard des infractions charnelles que la loi n'atteignait pas. --Pourquoi les paens infligrent de prfrence aux vierges chrtiennes le supplice de la Prostitution. CHAPITRE II. Page 39

SOMMAIRE. --Raison de ncessit pour laquelle saint Paul et les aptres durent imposer aux chrtiens l'abstinence charnelle et la puret virginale. --Les _agapes_. --Les fossoyeurs des catacombes de Rome furent les premiers adorateurs du Christ. --Action rgnratrice et consolante de la religion chrtienne sur les tres dgrads vous au service de la Prostitution. --Les courtisanes martyres. --Histoire de Marie l'gyptienne raconte par elle-mme. --Lgende de sainte Thas. --Comment s'y prit saint Ephrem pour convertir une femme de mauvaise vie. --Les deux solitaires et la prostitue. --Saint Simon Stylite. --Conversion de Porphyre. --Sainte Plagie. --Sainte Thodote. --Conversion et supplice de sainte Afra. --Prire de sainte Afra sur le bcher, ou oraison des prostitues repentantes. CHAPITRE III. Page 59

SOMMAIRE. --Pourquoi les gentils infligeaient aux femmes chrtiennes le supplice de la Prostitution publique. --Lgende des _Sept vierges_ d'Ancyre. --Agonie d'une virginit voue l'outrage de l'impudicit paenne, dpeinte par le pote Aurelius Prudentius. --Sainte Agns est dnonce comme chrtienne. --Jugement du prfet Symphronius. --Agns est conduite dans une maison de dbauche. --Mort miraculeuse du fils de Symphronius. --Particularits importantes pour l'histoire de la Prostitution. --Sainte Thodore, dnonce comme chrtienne, est condamne au supplice du lupanar. --Dvouement sublime de Didyme. --Dcapitation de Thodore et de Didyme. --Fait analogue rapport par Palladius. --Lgende de sainte Thodote. --Sainte Denise livre deux libertins par ordre du proconsul Optimus. --Dlivrance miraculeuse de sainte Denise. --Lgende de sainte Euphmie. CHAPITRE IV. Page 79

SOMMAIRE. --Les faux docteurs et les sectes blasphmatrices. --Les _nicolates_. --Atroces prceptes attribus au diacre Nicolas, fondateur de cette secte. --Les _phibionites_, les _stratiotiques_, les _lvitiques_ et les _borborites_. --Abominations de ces sectes, dcrites par saint piphane. --Les hrsies du corps et celles de l'esprit. --Les _carpocratiens_ et les _valsiens_. --piphane. --Marcelline. --Les _canites_ et les _adamites_. --Impurets corporelles auxquelles se livraient les canites. --L'_Ascension de saint Paul au ciel_. --Hrsie de Quintillia. --Prodicus. --Drglements monstrueux du culte des adamites. --Rforme morale que subit cette secte aprs la mort de son fondateur. --Les _marcionites_. --Les _valentiniens_, etc. CHAPITRE V. Page 103

SOMMAIRE. --La Prostitution sacre et la Prostitution hospitalire, dans le christianisme. --Les ermites, les vierges et les premiers

moines. --Tableau des souffrances physiques auxquelles se soumirent les Pres du dsert. --Les filles et les femmes ermites. --Lgende de saint Arsne et de la patricienne romaine. --Le jeune solitaire et le patriarche. --L'ermite et sa mre. --Lgende populaire de saint Barlaam et du roi Josaphat. --Le dmon de la luxure et de la convoitise. --Lgende d'un vieil ermite qui eut ce dmon combattre. --La Prostitution hospitalire dans les agapes nocturnes et travers les solitudes catholiques. --Les moines errants. --Les _sarabates_. --Conduite impudente de ces moines dissolus. --Moeurs relches de certaines abbayes de femmes. --La Prostitution sacre dans le culte des images. --Les saints apocryphes. --Culte obscne rendu en divers endroits jusqu' la rvolution franaise, par les femmes striles, les maris impuissants et les _malficis_, aux saints Paterne, Ren, Prix, Gilles, Renaud, Guignolet, etc. --Lgende de saint Guignolet. --L'oeil d'Isis et l'oie de Priape. --Statue indcente de saint Guignolet Montreuil en Picardie. --Saint Paterne. --Saint Guerlichon. --Saint Gilles. --Saint Ren. --Saint Prix. --Saint Arnaud. --Les vestiges du paganisme dans le culte chrtien. CHAPITRE VI. Page 135

SOMMAIRE. --Opinion de l'glise sur la Prostitution. --Sentiment de saint Augustin et de saint Jrme l'gard des prostitues. --Dfinition de la Prostitution lgale par saint Jrme. --Les Canons des Aptres. --Constitutions apostoliques du pape Clment. --Avis de l'glise sur les ablutions corporelles. --Dfinition des principaux pchs de la chair. --Doctrine de l'glise sur le commerce illicite et criminel. --Le concile d'vire ou d'Elne. --Des mres qui prostituent leurs filles. --De ceux qui pratiquent le lnocinium. --De celles qui violent leur voeu de virginit. --De celles qui n'ont pas gard leur virginit aprs l'avoir voue. --Des femmes que les vques et les clercs peuvent avoir chez eux. --Des jeunes gens qui aprs le baptme sont tombs dans le pch d'impuret. --Des idoles domestiques. --Des prostitues qui contractent le mariage aprs avoir renonc leur mtier. --Des femmes qui, grosses d'adultre, auront fait prir leur fruit. --Des femmes qui auront vcu dans l'adultre jusqu' la mort. --Des gens qu'il est dfendu de prendre gages. --De ceux ou celles qui ne seront tombs qu'une seule fois dans l'adultre. --De la femme qui aura commis un adultre du consentement de son mari. --Des corrupteurs de l'enfance. --Le concile de Nocsare. --Les eunuques malgr eux. --L'entre du sanctuaire dfendue aux femmes par le concile de Laodice. --Le concile de Tyr. --Saint Athanase et la femme de mauvaise vie. --Le concile de Tolde. --Portrait miraculeux du patriarche Polmon. --Le concile de Carthage. --Le dix-septime canon du concile de Tolde. --Le douzime canon du concile de Rome. --Le concile de Ble. --Chapitre unique dans l'histoire des conciles. CHAPITRE VII. Page 161

SOMMAIRE. --Les vestibules du lupanar. --La tragdie hroque est remplace par la comdie libertine. --L'glise ne pouvait laisser subsister le thtre vis--vis de la chaire vanglique. --Son indulgence pour les auteurs et les complices des dsordres scniques. --Part de la Prostitution dans les habitudes du thtre. --Les _diclies_. --Les _magodies_. --Les _mimes_.

--Les pantomimes. --Les atellanes. --Pantomime d'_Ariane et Bacchus_. --Les comdiennes. --Les danses rotiques de la Grce. --L'_piphallos_. --L'_hdion_ et l'_heducomos_. --La _brydalica_. --La _lamptrotera_. --Le _strobilos_. --Le _kidaris_. --L'_apokinos_. --Le _sybaritik_. --Le _mothon_, etc. --Les danses romaines. --La _cordace_. --Les quilibristes et les funambules. --Immoralit thtrale. CHAPITRE VIII. Page 187

SOMMAIRE. --But du christianisme dans la rforme des moeurs publiques. --Du _vectigal_, ou _impt lustral_, que payaient les prostitues dans l'empire romain. --Les _travaux de jour_ et les _travaux de nuit_. --Le vectigal obscne. --La taxe mrtricienne sous Hliogabale. --L'_aurum lustrale_. --Les percepteurs du vectigal de la Prostitution. --pitaphe d'un agent de cette espce. --Alexandre Svre dcide que l'_or lustral_ sera employ des fondations d'utilit publique. --Suppression du droit d'exercice pour la Prostitution masculine. --Le _chrysargyre_. --La capitation lustrale limite cinq annes. --Les collecteurs du _chrysargyre_. --pitaphe du premier _lustral_ de l'empire. --Sa fille _Verecundina_, ou _Pudibonde_. --Dissertation sur l'origine du mot _lustral_. --Constantin le Grand n'est pas le crateur du chrysargyre. --dits de cet empereur sur la _collation lustrale_. --Protestation des philosophes contre le tribut de la Prostitution. --Thodose II supprime la taxe des lnons dans la collation lustrale. --Les prolgomnes de sa novelle _De lenonibus_. --Les courtisanes restent tributaires du fisc. --Recensement des prostitues. --Explication de la constitution du chrysargyre, par Cdrnus. --Rigueurs des collecteurs des deniers du vectigal impur. --Comment s'y prenaient ces agents pour tablir les rles de la Prostitution. --L'empereur Anastase abolit le chrysargyre. --Projets des percepteurs et des fermiers de cet impt pour en obtenir le rtablissement. --Comment Anastase s'y prit pour djouer leurs esprances. --Le chrysargyre reparat sous Justinien. --Indulgence de cet empereur pour les prostitues. --L'impratrice Thodora. --Maison de retraite et de pnitence pour les femmes publiques. --Les cinq cents recluses de l'impratrice. CHAPITRE IX. Page 207

SOMMAIRE. --Lgislation des empereurs chrtiens concernant la Prostitution. --Le mrtricium est considr comme un commerce lgal. --La note d'infamie impose aux filles des lnons et des lupanaires. --Le mrtricium antiphysique est retranch de l'impt lustral. --Loi concernant l'enlvement des filles nubiles. --Les matresses et servantes de cabaret sont exemptes des peines de l'adultre. --Prohibition de la vente des esclaves chrtiennes pour l'usage de la dbauche. --Les pchs contre nature punis de mort. --Thodose le Jeune se fait le dfenseur des victimes du lnocinium. --Le vectigal impur est aboli l'instigation de Florentius, prteur de Constantinople. --L'empereur Justinien. --Sa novelle contre le lnocinium. --Tableau effrayant du commerce occulte des lnons Constantinople. --Loi concernant les bains publics. --Les successeurs de Justinien. --Fin de l'introduction. RE CHRTIENNE.--FRANCE.

CHAPITRE PREMIER.

Page 233

SOMMAIRE. --Les Galls et les Kimris avant la conqute de Jules Csar. --La Prostitution ne pouvait avoir chez eux une existence rgulire et permanente. --De quelle manire les Germains traitaient les femmes convaincues de s'tre prostitues. --Le mariage chez les Celtes. --Snat fminin. --Supriorit accorde au sexe fminin par les Gaulois. --preuve de la paternit suspecte. --Le Rhin juge et vengeur du mariage. --Vie prive des femmes gauloises. --Principes rgulateurs de leur conduite. --La vertueuse Chiomara. --Tribunal de femmes charg de juger les causes d'honneur et de prononcer sur les dlits d'injures. --Horreur des Germains et des Gaulois pour les prostitues. --L'hospitalit chez les Gaulois. --Druidisme, druides et druidesses. --Les femmes de l'le de Mona. --Les divinits secondaires des Gaulois. --Les _fes_. --Les _ogres_, les _gnomes_, les _ondins_, etc. --Thogonie gauloise. --La desse Onouava. --L'_oeuf de serpent_. --Le dieu Gourm. --La desse de l'amour physique. --Le dieu Maroun. --Les mairs ou nornes. --Moeurs des dieux gaulois. --Les _Gaurics_. --Les _Sulves_. --Les _Thusses_ et les _Dusiens_. --Les incubes et les succubes. --Histoire de la belle Camma. --Dvouement d'ponine son mari Sabinus. --Moeurs dissolues des Gaulois. --Conqute de la Gaule par Jules Csar. --Destruction du druidisme et des druides. --Le paganisme dans les Gaules. --La Prostitution chez les Gallo-Romains. --Divinits du paganisme que les Gaulois choisirent de prfrence pour remplacer Teutats. --Corruption sociale des races celtiques. --La courtisane Crispa. --Invasion des Francs. --Puret de moeurs de la nation franque. --La loi salique. CHAPITRE II. Page 257

SOMMAIRE. --Les Francs. --Les femmes libres et les _serves_. --Condition des _ingnues_ ou femmes libres franques. --Condition des femmes serves. --La Prostitution lgale n'existait pas chez les Francs. --Les concubines. --Vie prive des femmes libres. --La Prostitution sacre tait inconnue des Francs. --Dbauches religieuses du mois de fvrier. --Origine de la fte des Fous. --Les _stries_ ou sorcires. --L'hospitalit franque. --Condition des femmes veuves. --Prix de la virginit d'une Burgonde libre. --La pice de mariage. --Loi protectrice de la pudeur des femmes. --_Sorcire_ et _mrtrice_. --_Valet de sorcire_ et _faussaire_. --Le code de Rotharis. --_Chouette_ et _corneille_. --L'attentat capillaire, l'attouchement libertin et les violences impudiques. --Le _march de Prostitution_. --Rigueur de la loi des Ripuaires contre les auteurs de violences impures envers les femmes. --Les deux degrs du supplice de la castration. --Lois des barbares contre l'adultre. --Loi du Sleswig concernant l'inceste. --Jurisprudence des barbares, en matire de Prostitution. --Dcret de Rcarde, roi des Wisigoths. CHAPITRE III. Page 281

SOMMAIRE. --Les Francs, vainqueurs des Gaules, ne subirent pas l'influence de la corruption gallo-romaine. --Conversion de Clovis. --Formation de la socit franaise. --tat de la Prostitution sous les Mrovingiens. --Les gynces. --La Prostitution concubinaire.

--Portrait physique et moral des Francs. --Divinits gnratrices des Francs. --_Fra_ ou _Frigga_, femme de Wodan. --_Liber_ et _Libera_. --tat moral des Francs aprs leur conversion au christianisme. --Les nobles. --Les plbiens. --Efforts du clerg gaulois pour moraliser les Francs. --Condition des femmes franques. --Les mariages saliques. --Le _prsent du matin_. --Abaissement volontaire des Franques vis--vis de leurs maris. --La _quenouille_ et l'_pe_. --Multiplicit des alliances concubinaires sous les rois de la premire race. --Tolrance force de l'glise au sujet des servantes concubines. --Les diffrents degrs d'association conjugale. --Le _demi-mariage_ et le _mariage de la main gauche_. --tat de la famille en France. --Les _btards de la maison_. --Description d'un _gynce_ franc. --Origine des srails du mahomtisme. --Les gynces des Romains de l'empire d'Orient. --Gynces des rois mrovingiens et carlovingiens. --Capitulaires de Charlemagne. --Des diffrentes catgories de gynces. CHAPITRE IV. Page 307

SOMMAIRE. --Dbordements concubinaires des rois francs. --Clotaire Ier. --Ingonde et Aregonde. --Incontinence adultre de Caribert, roi de Paris. --Marcovive et Mroflde. --Caribert rpudie sa femme Ingoberge. --Theudechilde. --Les frres de Caribert. --Gontran, roi d'Orlans et de Bourgogne. --Chilpric, roi de Soissons. --Audowre. --Frdgonde. --Galeswinde. --Dagobert Ier. --Ppin et sa concubine Alpas. --Meurtre de saint Lambert par Dodon, frre d'Alpas. --Moeurs dissolues de Bertchram, vque de Bordeaux. --Brunehaut. --Charlemagne. --Ses concubines Maltegarde, Gersuinde, Rgina et Adallinde. --Ses filles. --Le cartulaire de l'abbaye de Lorsch. --Lgende des amours d'ginhard et d'Imma, fille de Charlemagne. --Capitulaire de Charlemagne concernant les complices de la Prostitution. --Origine des fonctions du prvt de l'htel du roi et de l'office du _roi des ribauds_. --Recherches minutieuses des individus suspects et des prostitues ordonnes par Charlemagne. --Chtiment inflig aux femmes de mauvaise vie et leurs complices. --Les juifs, courtiers de Prostitution. --Le _pied de roi_. --Dissertation sur la stature de Charlemagne. --Lgende de _la femme morte et la pierre constelle_. --Le capitulaire de l'an 805. --Les hommes _nus_. --Les _mangones_ et les _cociones_. --Les _maquignons_. --Lgende de saint Lenogsilus. --Les successeurs de Charlemagne. --Louis-le-Dbonnaire. --L'_preuve de la croix_. --L'preuve du _congrs_. --L'impratrice Judith. --Theutberge, femme de Lothaire, roi de Lorraine, accuse d'inceste. --Le champion ou _vicaire_ de Theutberge sort triomphant de l'_preuve de l'eau chaude_. --Theutberge, justifie, est traduite devant un consistoire prsid par Lothaire. --Elle s'accuse, puis rtracte ses aveux. --Le concile de Metz. --Lothaire est excommuni. --Sacrilge de Lothaire. --Sa mort. CHAPITRE V. Page 337

SOMMAIRE. --Lettre de saint Boniface au pape Zacharie, sur l'tat moral des couvents dans les temps mrovingiens. --Rgle de saint Colomban. --Les _vchesses_. --Principale cause des excs de la vie monastique. --Influence des moeurs clricales sur celles des laques. --Le clerg sculier. --Les _enfants de Goliath_. --Testament de Turpio, vque de Limoges. --Les moines de Moyen-Moutier et de Senones. --L'eunuque Nictas. --Mission

dlicate de l'abb Humbert, abb de Moyen-Moutier. --L'_me_ de Gobuin, vque de Chlons. --Efforts du pape Grgoire VII pour ramener l'glise de France au respect des moeurs. --Sa lettre aux vques. --Les turpitudes de la vie clricale sont le thme favori de tous les artistes et des littrateurs de cette poque. --Dpravation gnrale. --L'an 1000. --Unanimit des crivains d'alors sur la dpravation profonde de l'tat social. --La sodomie fut le vice le plus rpandu dans toutes les classes de la population. --L'anachorte allemand. --Le petit-fils de Robert-le-Diable. --Les Normands. --Influence de leurs moeurs sur les peuples qu'ils conquraient. --Comment Emma, femme de Guillaume, duc d'Aquitaine et comte de Poitiers, se vengea de sa rivale, la vicomtesse de Thouars. --De quelle manire Ebles, hritier du comte de Comborn, tira vengeance de son oncle et tuteur Bernard. --Les Pnitentiels. --Faits concernant les actes du mariage. --Faits relatifs l'inceste, -- l'infanticide et aux avortements, --aux pchs contre nature, --au crime de bestialit. --Procs criminel intent Simon par Mathilde sa concubine. --_Fornicatio inter femora._ --Reproches du pote Abbon la France, sur ses vices. --Reproches de Pierre, abb de Celles, Paris, sur sa corruption. CHAPITRE VI. Page 367

SOMMAIRE. --Situation des femmes de mauvaise vie avant le rgne de Louis VIII. --Vocabulaire de la Prostitution au onzime sicle. --Le _putagium_. --_Putus_ et _puta_. --Les puits communaux. --Le _Puits d'Amour_. --La _Cour d'amour_ ou _Cour cleste_ de Soissons. --_Putage_, _putinage_ et _putasserie_. --_Lenoine._ --_Maquerellagium_, _maquerellus_ et _maquerella_. --De l'origine du mot _maquereau_. --_Borde_, _bordel_ et _bordeau_. --Les femmes _bordellires_. --Les _femmes sant aux haies_. --Les _cloistrires_. --_Garcio_ et _garcia_. --_Ribaldus_ et _ribalda_. --_Meschines_ et _meschinage_. --_Ruffians._ --_Clapiers._ CHAPITRE VII. Page 395

SOMMAIRE. --Les moeurs publiques sous les rois antrieurs Louis IX. --Hideux progrs de la sodomie. --Tableau des moeurs de Paris la fin du douzime sicle. --Les coliers. --Le Pr-aux-Clercs. --Les Thermes de Julien. --Le cimetire des Saints-Innocents. --Les libertins et les prostitues de la _Croix-Benoiste_. --Les premires religieuses de l'abbaye de Saint-Antoine-des-Champs. --La _patronne_ des filles publiques. --Les statuts de la corporation des _filles amoureuses_. --Le _baiser de paix_ de la prostitue royale. --La chapelle de la rue de la Jussienne. --Efforts de saint Louis pour combattre et diminuer la Prostitution. --La maison des _Filles-Dieu_. --Comment saint Louis punit un chevalier qui avait t surpris dans une maison de dbauche. --Suppression des lieux de dbauche et bannissement des femmes de mauvaise vie. FIN DE LA TABLE. Note de transcription dtaille: En plus des corrections des erreurs clairement introduites par le

typographe, les erreurs suivantes ont t corriges: p. 10, contensions corrig en contentions (ni dans les contentions), p. 10, ajout d'un guillemet fermant aprs sua in semetipsis_)., p. 39, Egyptienne harmonis en gyptienne (Marie l'gyptienne), p. 39, Porphire harmonis en Porphyre (Conversion de Porphyre), p. 62, ajout d'un guillemet ouvrant avant _Elect virgines propter, p. 67, ajout d'un guillemet ouvrant aprs in contubernio lupanari_)., p. 79, canistes corrig en canites (se livraient les canites), p. 88, canistes corrig en canites (les canites ne contestaient pas), p. 113, Legende corrig en Lgende (Lgende dore), p. 114, Evagrius harmonis en vagrius, p. 149, ajout d'un guillemet fermant aprs percussio, nocivum genus_)., p. 188, empeurs corrig en empereurs (tous les empereurs chrtiens), p. 188 et 421, Verecundia corrig en Verecundina, p. 241, ajout de de dans au mpris de la foi jure, p. 283, jusisprudence corrig en jurisprudence (quant la jurisprudence barbare), p. 303, ajout d'une virgule aprs Si quelqu'un, p. 303, ajout d'un guillemet fermant aprs contra voluntatem ejus_)., p. 307 et 424, Eginhard harmonis en ginhard, p. 318, ajout d'un guillemet fermant aprs satis se morigeram exhibuit_)., p. 332, ajout d'un guillemet fermant aprs exercuit et perpetravit_)., p. 332, ajout d'un guillemet fermant aprs le fumier de la luxure, p. 364, Malthilde corrig en Mathilde (donner sa foi Mathilde), p. 376, vile corrig en ville (les statuts de la ville d'Asti), p. 395, patrone corrig en patronne (La patronne des filles publiques), p. 401, posraient corrig en postaient (se postaient, pour attendre), p. 401, toutes corrig en routes (aux abords des routes), p. 411, Egyptienne harmonis en gyptienne (chapelle de Sainte-Marie l'gyptienne) Quand il subsistait un doute sur l'orthographe ou l'accentuation de l'poque, celle-ci n'a pas t corrige (phrem/Ephrem, vchesses/vchesses, bordelires/bordellires, ...). En page 93, le passage en grec de saint Clment (+to kataischynon autn tn ...+) a t corrig. Dans plusieurs citations en grec, les accents manquants ont t ajouts.

End of the Project Gutenberg EBook of Histoire de la prostitution chez tous les peuples du monde depuis l'antiquit la plus recule jusqu' nos jours, tome 3 (3/6 ), by Pierre Dufour

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