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Re(-)prsentations de la condition fminine dans les textes des crivaines africaines Bernardette Kassi
Qubec franais, n 127, 2002, p. 39-44.

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LITTRATURE

Sentir les beauts partout o elles se trouvent n'est pas une dlicatesse de moins, mats une facult de plus.
BENJAMIN CONSTANT'

Rien ne m'indiquait que tout cela pouvait s'crire au fminin, pourtant.


MADELEINE GAGNON 2

Re( ^prsentations de la condition fminine dans les textes des crivaines africaines
PAR BERNADETTE KASSI*

uand il s'est agi de clbrer la femme africaine, le pote (ou l'crivain africain, en gnral) a su trouver les accents d'un lyrisme qui mle la plus pure sensualit une sorte de vnration, pour en arriver, trs souvent, une totale idalisation (Cond, 1979, p. 3), comme le suggre le clbre pome de Leopold Senghor, Femme noire , dont nous citons quelques vers :

de l'histoire littraire, ce sera sans doute parce que [des] maisons d'dition se sont mises [les] publier, un public intress s'est mis les lire, des critiques littraires chevronns ont pris la peine de commenter leurs uvres, des jurys se sont mis leur dcerner des prix et, surtout, parce qu'un nombre croissant d'Africaines [...] se sont mises crire ce moment-l (Volet, 1993, p. 13). Le moment tait venu pour

Femme nue, femme noire Vtue de ta couleur qui est vie, de ta forme qui est beaut ! j'ai grandi ton ombre ; la douceur de tes mains bandait mes yeux. [...] Et ta beaut me foudroie en plein cur, comme l'clair d'un aigle. Femme nue, femme obscure ! Fruit mr la chair ferme, sombres extases du vin noir, bouche qui fait lyrique ma bouche
Chants d'ombre, 1945

Par leurs uvres, ces crivaines refusent, en les dnonant, les mensonges des socits d'un continent qui, pour avoir t sculairement exploit, devrait cesser de se tromper lui-mme (Sahel, 1981). Ce constat infre une srie de questions propos de ces productions littraires, dont la premire serait de savoir quelles sont les reprsentations privilgies par les Africaines dans leurs textes. Plus particulirement, quelles en sont les configurations sociales de la condition fminine, cette expression si idologiquement charge ? De telles interrogations impliquent un cadre de rflexion qui s'articule de la faon suivante : comment arriver percevoir les crits d'Africaines sur la condition fminine, la fois comme refn-sentation d'une position historique contextuelle, de faon diachronique et synchronique, et comme re-prsentation d'une ralit fminine selon une esthtique qui les inscrit non plus en marge de la Littrature, mais comme contribution l'universalit de la culture ? C'est cette problmatique que nous allons tenter de rpondre grce l'analyse de quelques romans d'crivaines africaines (parus entre 1979 et 1998), en l'occurrence Une si longue lettre de Mariama B (1979), Elle sera de jaspe et de corail, foumal d'une

Mais, aux lendemains des indpendances africaines, on assiste l'closion massive de la parole littraire des citoyennes africaines, leur prise d'criture, au point de faire dire certains critiques que si les annes 1980' doivent figurer au palmars

elles de ne plus se laisser chanter uniquement (Sahel, 1981), mais de s'exprimer en devenant auteures, mme si cette notion est l'objet, dans les tudes littraires, de dbats et d'enjeux encore d'actualit (Barthes, 1968 ; Foucault, 1969).

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misovire... de Werewere Liking (1983), et C'est le soleil qui m'a brle de Calixthe Beyala (1987). Des romans plus rcents (Riwan ou le chemin de sable (1998) de Ken Bugul et Rebelle (1998) de Fatou Kita) permettront de nuancer certaines positions adoptes dans les annes 1970-1980. Toutes ces uvres ont en commun de comporter, mais des degrs divers, des personnages principaux fminins. Notre hypothse de travail est que les romans des Africaines offre des reprsentations de la condition fminine soutenues par des stratgies formelles originales. UNE SI LONGUE LETTRE Mariama B (1979) Considr comme un classique de la littrature au fminin, voire de la littrature africaine tout court, ce roman de Mariama B, une Sngalaise qui fait partie de la premire gnration d'crivaines, s'inscrit dans une perspective que d'aucuns ont qualifi d'autobiographique et de raliste. C'est l'histoire de deux amies d'enfance, Ramatoulaye et Assatou, qui la premire crit une longue lettre pour noyer la douleur de la perte de son mari, Modou, et replonger par la mme occasion dans ce pass [qui] renat avec son cortge d'motions (USL, P. 7). En fait, le rcit dont la narration autodigtique est assume par Ramatoulaye fait tat des destins croiss de ces deux femmes qui seront, toutes les deux, des annes d'intervalle, aux prises avec la polygamie , l'un des problmes auxquels sont confrontes les femmes dans la socit du texte. En ralit, Ramatoulaye et Assatou seront dlaisses, chacune son tour, par leurs maris au profit d'pouses plus jeunes, avec la complicit de la belle-famille dans les deux cas. La question polygamique permet d'observer trois types de ractions fminines propos de la condition fminine : le conservatisme des traditionalistes (Farmata, la griotte ; tante Nabou, mre de Mawdo ; Dame Bellemre, mre de Binetou), le

radicalisme occidental d'Assatou et de Daba et, enfin, la position mitige de Ramatoulaye. Le conservatisme des traditionalistes La voix de la Tradition est incarne par Farmata, la griotte, Tante Nabou, mre de Mawdo et Dame Belle-mre, mre de Binetou. Ces trois personnages fminins en reproduisent l'esprit, dans ce qu'il peut avoir de coercitif pour les individus et surtout pour les femmes africaines. Elles sont donc pour le statu quo et agissent dans ce sens. Tante Nabou russit rgir la vie personnelle de son fils Mawdo selon les rgles d'une socit de castes : elle refuse d'accepter Assatou comme bru parce qu'elle est bijoutire, d'une caste infrieure la sienne. Cette dernire refusera justement de se plier ce rglement intrieur de [la] socit avec ses clivages insenss [selon lesquels] les princes dominent leurs sentiments, pour honorer leurs devoirs. Les autres courbent leur nuque et acceptent en silence un sort qui les brime (USL, p. 150). Tante Nabou imposera donc la polygamie au couple Mawdo-Assatou. La mre de Binetou, d'une famille de ndol (extrme pauvret), compte sur le mariage de sa fille pour intgrer la bourgeoisie citadine. Elle perptue donc la tradition du mariage forc, qui fait de la jeune fille un agneau immol [...] sur l'autel du "matriel" (USL, P. 60). Quant la griotte Farmata, qui accepte mal la dcision de Ramatoulaye de ne pas pouser en secondes noces Daouda Dieng, elle est plus que jamais convaincue de la ncessit pour une femme d'avoir un homme dans sa vie, pour tre considre dans la socit, quel qu'en soit le prix payer. Comme si le bonheur ne rimait pas avec l'amour, avec le libre choix du partenaire, Farmata prdit un avenir ombrag par une sanction divine Ramatoulaye : Tu as conduit l'envoy de dieu... Tu vivras dans la boue... (USL, p. 101). Ce conservatisme des traditionalistes se trouve aux

antipodes du radicalisme l'occidental d'Assatou et de Daba. Le radicalisme l'occidental Le refus radical qu'Assatou objecte la polygamie dans la lettre qu'elle laisse son futur ex-mari Mawdo avant de le quitter est sans quivoque. Sa raction qui est le choix de l'indpendance, de l'autonomie par l'Africaine instruite, ne laisse aucune place aux doutes, aux hsitations et s'aligne sur la conception occidentale de l'amour et des rapports conjugaux o l'Amour tout court et l'amour physique [vont de pair, puisque] la communion charnelle ne peut tre sans l'acceptation du cur, si minime soit-elle (USL, p. 50), tandis que les unions en Afrique traditionnelle ne tiennent pas toujours compte des sentiments. La prise en charge de sa vie aprs le refus de la polygamie, son changement de carrire, son dpart pour les tats-Unis, etc., sont autant d'indices de l'exterritorialit4 de cette conduite. Autrement dit, jamais Assatou n'aurait pu assumer sereinement son choix dans son espace culturel initial, eu gard l'ancrage encore profond dans les imaginaires collectifs de certaines pratiques sociales dont la polygamie. La position de Daba, qui demande sa mre de quitter son pre lorsqu'il pouse la jeune Binetou, est celle de la rvolte sans compromis qui rejoint le choix d'Assatou. Elle incarne non seulement la voix de la jeunesse fminine africaine, mais aussi l'espoir puisqu'elle allie avec intelligence la raison et les motions. Elle vit la relation de couple idale et constitue l'quilibre que la narratrice-personnage, Ramatoulaye, espre raliser. C'est une relation empreinte de respect et de considration, o la complmentarit, le dialogue concerte ne sont pas de vains mots, mais une ralit quotidienne, puisque son mari considre qu'une pouse n'est pas l'esclave de son mari. Cependant, le fait pour Daba de n'avoir pas t directement confronte la dure ralit de la polygamie enlve son discours progressiste tout pragmatisme et l'inscrit dans le lot des thories difficilement applicables aux ralits sociales africaines. Difficile galement est le choix que Ramatoulaye doit oprer face au cours de l'Histoire.

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La position mitige de Ramatoulaye La raction de Ramatoulaye, que traduit la cogitation laquelle elle se prte, quand elle apprend qu'elle n'est [aux yeux de son mari Modou] plus qu'une feuille qui voltige mais qu'aucune main n'ose ramasser [comme] aurait dit sa grand-mre (USL, p. 61), est trs mitige. Tantt elle se demande s'il faut [pjartir ? Recommencer zro, aprs avoir vcu vingt-cinq ans avec un homme, aprs avoir mis au monde douze enfants ? (ibid.), tantt elle estime qu'il ne lui reste plus qu' [p]artir! [ t]irer un trait net sur le pass. [ tjourner une page ou tout n'tait pas reluisant sans doute, mais net (ibid.). Elle dcide, dans un premier temps et malgr la dsapprobation de sa fille Daba, de rester marie Modou, pour leurs enfants dont l'ducation lui causera quelques ennuis lorsqu'elle devra assumer seule les responsabilits morale et matrielle de cette monoparentalit, mais aussi et surtout cause de sa conception de l'amour et du mariage : J'ai donn sans compter, donn plus que je n'ai reu. Je suis de celles qui ne peuvent se raliser et s'panouir que dans le couple. Je n'ai jamais conu le bonheur hors du couple, tout en te comprenant, tout en respectant le choix des femmes libres (USL, p. 82). En fait, elle abhorre le sort que rserve la socit la femme qui choisit de vivre ou qui s'impose la voie de la solitude. Non seulement elle doit faire face aux difficults de la vie, mais elle doit affronter les regards tonns et forcment dsapprobateurs des gens et partir desquels elle mesurait la minceur de la libert accorde la femme (USL, p. 76). Dans un deuxime temps, Ramatoulaye prend sa revanche sur le sort de la vie, en osant enfin exprimer sa rvolte contre des pratiques ancestrales, tel le lvirat, qui n'honorent pas souvent celles qui les subissent. son beau-frre Tamsir qui n'attend mme pas que Ramatoulaye sorte du deuil pour la demander en mariage, comme le veut la coutume, elle crachera vertement sa colre, sa rancur, aprs trente annes de silence et de brimades (USL, p. 85). La particularit de B est d'avoir trait de cet pineux problme de la polygamie

de faon insidieuse. D'abord, selon le point de vue exclusif d'une femme (narratrice, actrice et focalisatrice principale c'est justement ce qui a fond le jugement des critiques qui ont qualifi l'uvre d'autobiographique, parce que le je de la narration concidait avec le je de l'action. Or selon Philippe Lejeune, pour qu'il y ait contrat autobiographique, l'quation doit comporter un 3 e je , celui de l'auteur rel, ce qui n'est pas le cas ici. Ensuite, selon celui d'une femme victime de cette pratique, qui en parle sous le couvert de la confidence qui noie la douleur (USL, p. 7), grce une fonction phatique assez dveloppe. Puis, par le biais d'une utilisation originale du rcit pistolaire (genre romanesque pas trs pris dans la littrature africaine en gnral) qui, non seulement frise le journal intime, mais part aussi de l'expression d'une peine personnelle la peinture des dysfonctionnements d'un systme social qui freine l'panouissement des femmes africaines, elle arrive impliquer le lectorat surtout fminin par un phnomne d'identification aux hrones. Cela a grandement contribu la renomme internationale de l'uvre. En somme, B utilise des stratgies la fois narratives et discursives pour livrer son message de dnonciation des grandeurs et misres de la condition des femmes sngalaises dans la socit musulmane : le rcit que fait Ramatoulaye du sort de Jacqueline, une trangre (ivoirienne protestante) qui, contre la volont de ses parents, a pous un Sngalais musulman dont les frasques adultrines la rendent dpressive, au bord de la folie , est un moyen de rvler, implicitement, les consquences dsastreuses que peuvent entraner chez la femme sngalaise le maintien de certains habitus masculins ou phallocrates avaliss par la socit, par la culture hgmonique (au sens que Marc Angenot donne ce concept). Elle propose comme salut la drive ontologique de la femme africaine l'instruction, le pouvoir des livres. Elle justifie

le sursaut de vie d'Assatou, sa prise en main de sa vie de femme divorce, par la lecture de livres qui, devenus [s]on refuge, [la] soutinrent (USL, p. 51). Ramatoulaye vante les mrites de cet outil de connaissances que sont les livres, de leur puissance en tant qu'invention merveilleuse de l'astucieuse intelligence humaine et surtout pour le pouvoir qu'ils octroient aux femmes dans une socit o presque tout leur est refus (USL, p. 51). L'instruction est galement la condition sine qua none pour une participation plus active des femmes africaines l'administration publique de la Cit, mme si le fministe Daouda Dieng trouve que quatre femmes l'Assemble nationale c'est norme. ELLE SERA DE JASPE ET DE CORAIL. JOURNAL D'UNE MISOVIRE... Werewere Liking (1983) Ce chant-roman de Liking mle, au plan de l'nonciation, au moins trois voix. D'abord, celle de Luna, un village merdeux et merdique o il est impossible de concevoir la Beaut de rver d'Amour d'entrevoir de vastes Horizons bref [...] d'accder la Vision (EJC, p. 13). Ensuite, la voix lgiaque de Nuit noire, plus lyrique, qui espre l'closion d'une Race qui sera de jaspe et de corail et o l'Homme [...] se prsentera dans un corps sain plus fort et plus harmonieux avec des Emotions plus riches plus stables et plus affines (EJC, p. 22). Et enfin, la misovire, tmoin vigilant et critique de Luna et dont le rcit ou plutt l'criture du Journal sera interrompue par le discours de deux hommes, Grozi et Babou qui se masturbent et dversent leur honte glauque [...] s'acceptant infrieurs sans rien de beau de puissant proposer enseigner offrir (EJC, p. 12). La misovire qui, en fait, devient ainsi, parce qu'il n'y a plus d'hommes dignes aimer , finira par n'crire que neuf pages de son journal. Ce roman dont les nombreux rseaux intertextuels (Senghor, la culture bassa du Cameroun, la Bible : le titre, rcurrence de

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la rfrence Bethsabe, etc.), le mlange des genres (lyrisme, thtre avec dialogues et didascalies, journal de bord, etc.), pour ne citer que ces particularits formelles, est une mtaphore de la difficult pour la femme africaine d'accder une parole propre, libre, de se dpartir d'un mutisme, qui a longtemps assur les fondements de la superstructure sociale. Dans ses diatribes, la misovire n'pargne pas la gent fminine qu'elle nomme les femmes ts-ts de Luna parce qu'elles trouveront tous les moyens pour exalter leur superficialit sous prtexte de vouloir plaire... (EJC, p. 23). Sa lecture lucide des maux de la socit, dans son ensemble, n'exclut pas la responsabilit qu'elle fait porter aux femmes de Luna, que Grozi et Babou accusent d'tre la source de leur malheur (EJC, p. 74). Dans le texte de Beyala que nous aborderons plus loin, la source du malheur est plutt mle. Dans son journal au chapitre trois intitul La femme. Pourquoi pas ! La femme....C'est a , la misovire dresse un bilan non reluisant de la situation de la femme (EJ, p. 76). C'est pourtant de ces femmes que devra natre la Nouvelle Race . Dans ce cas, pourquoi en peindre un tableau si sombre ? Pour que justement se ralise la prophtie qui chante la mort, [...] l'Amour ternel, l'espoir car si le grain ne meurt...il ne peut renatre de ses cendres (EJC, p. 155). C'est une prophtie qui rappelle trangement, dans une sorte de rsonance thmatique, d'intertextualit, la promesse que Ramatoulaye fait son amie Assatou au terme de sa longue missive : Je t'avertis dj, je ne renonce pas refaire ma vie. Malgr tout dceptions et humiliations l'Esprance m'habite. C'est de l'humus sale et nausabond que jaillit la plante verte et je sens pointer en moi, des bourgeons neufs (USL, p. 131). En fait, pour la misovire, qui stigmatise les femmes qui refusent la fcondit , la figuration de la femme nouvelle passe par l'acceptation de la Maternit. La Mre est justement voque, interpelle plusieurs reprises par la misovire dans ses rflexions : Je suis la Matrice-Mre o sont en gestation et les Ides et les Formes et le Souffle de vie afin que tout soit parce que je suis. Et tout est. Je suis femme des hommes

et des femmes qui viennent C'EST LE SOLEIL de la femme (EJC, p. 93). QUI M'A BRLE . Par ailleurs, elle fait le Calixthe Beyala (1987) procs d'une certaine conDans le premier roman de ception de l'mancipation fCalixthe Beyala, cette autre minine qui vise remplacer crivaine camerounaise trs la dictature mle par celle des prolixe, l'instance nonfemmes en copiant leurs ethos ciatrice du prologue de ce xthc et praxis : difficile dfinir texte, attendait aussi le fate au moment mme o elle moment opportun pour rC'est le soleil perd la conscience de sa va.qui m'a brle pondre l'essentiel, pour leur et ne dsire plus que deparler de cette aube triste, de venir "homme", pire que le ces heures qui ont couru mle... l'heure o elle se avant l'arrive de l'homme laisse entretenir tout en se gargarisant de (CSB, p. 7). mots creux : galit mancipation fmiC'est le soleil qui m'a brle sduit n o n nisme vais-je pouvoir chanter l'tre ? Me seulement pour sa charge idologique fmilever et dire : je suis femme (EJC, p. 93). niste trs vidente, mais surtout par ses quaCette tirade exprime ou traduit l'ambivalence de la femme africaine quant l'attitude adopter pour l'amlioration d'une situation qu'elle juge injuste et insupportable, mais qui ne saurait nanmoins tre traite ou aborde de faon eurocentriste. La femme africaine doit trouver sa voix/e propre, authentique. Il est vrai que dire je suis femme est lourd de consquences , comme l'affirmait en 1977 l'crivaine fministe qubcoise Nicole Brossard, il l'est encore plus pour la femme africaine dont l'objet de lutte est triple : en plus d'avoir lutter contre le patriarcat et les effets pervers du capitalisme, elle doit faire face au no-colonialisme sous toutes ses formes (Thiam, 1978, p. 161). Le troisime roman du corpus (C'est le soleil qui m'a brle) est plus explicite ce sujet. En somme, le projet de vie que prne la misovire tient compte de l'humanit dans toutes ses composantes, celle qui sera de jaspe et de corail. La nouvelle configuration de cette relation de genre ou des rapports hommes-femmes suppose la satisfaction de conditions remplir par l'homme et la femme et numres comme suit : Quand
l'homme ne jouera plus au porc Quand la femme ne sera plus chienne en chaleur 0 Quand je ne serai plus misovire et qu'il n'y aura plus de mysogynes0 Quand il n'y aura plus que des tres en qute d'un mieux tre 0 Parce que l'Etre absolu peut tout avoir 0 Quand donc je pourrai parler de l'Essentiel totalement pur De la difficult d'tre et des voies qui mnent l'tre (EJC, p. 153).

lits formelles, son esthtique qui le place, l'instar du texte de Liking, dans la vague des romans qui renouvellent et enrichissent la pratique scripturaire africaine. L'architectonique narrative rvle un caractre polyphonique dont la manifestation la plus vidente demeure les nombreuses mtalepses narratives qu'opre la voix lgiaque, ce Moi fort rcurrent dans l'univers digtique du narrateur htrodigtique. La narration du roman de Beyala est donc organise de la faon suivante : un prologue assum par une narratrice homodigtique prsentant, avec force commentaires, ses relations avec Ateba, et un autre niveau narratif parallle au premier et dont la charge revient un narrateur htrodigtique qui raconte l'histoire proprement dite de la principale protagoniste mais avec l'intervention rcurrente de cette voix subjective de la narratrice homodigtique du prologue, ce qui constitue une situation mtaleptique. Les cas de mtalepses reprs dans C'est le soleil concernent donc, d'une part, l'introduction frauduleuse de la narratrice homodigtique ou Je-narrant dans les registres narratifs autres que la sienne, savoir le rcit htrodigtique et, d'autre part, le brouillage de la temporalit de la narration celle de l'histoire (Lintvelt, 1981, p. 210-211). En outre, l'identit entre cette voix narratrice et Ateba n'est vidente qu'au terme du roman, lorsqu'aprs le geste meurtrier de cette dernire, le je -narrant est sur le point de prendre cong non sans

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avoir rintgr le corps de l'hrone en prcisant que sa mission, savoir vaincre l'ennemi (l'homme) pour rconcilier la femme avec elle-mme, est acheve (Gallimore, 1997, p. 51). La voix narratrice s'introduit frauduleusement dans un univers narratif qui n'est pas le sien au point d'en devenir une actrice. Le roman se termine justement sur un passage narr par cette voix : Je la [Ateba] regarde s'avancer, seule, dans le jour naissant, dans les ruelles dsertes [vers la clart diffuse l'horizon]. Ce n'est pas cela qui l'attire mais cette lueur plus vive, tapie dans les eaux complexes des femmes venir (CSB, p. 153). Par ailleurs, quelle peut tre la fonction de cette polyphonie de voix narratives, de ce choix dlibr de formes narratives transgressives ? C'est une voix narrative (au sens o l'entend Genette) tout fait ordinaire si ce n'est qu'elle permet l'auteure de dvoiler le malaise des femmes en proie l'oppression masculine, d'taler les maux et absurdits de l'Afrique post-coloniale et notamment la condition d'assujettissement des femmes travers la peinture de l'univers vital d'Ateba. Cette dernire choisit d'en finir directement avec la source de ses dboires, savoir l'homme (elle tuera celui qui vient de la violer) et de se tourner vers le sexe fminin dans une sorte de [sororit5 universelle] pour librer la femme africaine (Mbom, 1994, p. 50) travers une correspondance pistolaire. Beyala et Liking se proccupent de la situation de la femme post-coloniale en essayant de faire entendre sa voix, elle qui a toujours observ le silence face au discours masculin. Alors, comment ces crivaines arrivent-elles donner la parole auxforclosesdu pouvoir, aux marginalises et minorises de la socit ? Ateba se trouve dans un contexte o, comme l'hrone de cet autre roman de Beyala le souligne, on considre que [l]a femme est ne genoux aux pieds de l'homme[, qu'il lui] a numr des principes exacts et raisonnables qui seraient conformes sa libert [et contre lesquels elle n'avait] nulle chappe possible (Beyala, 1993, p. 47). En effet, non seulement Ateba se dbarrasse physiquement de son agresseur, l'homme, mais, grce la prsence de la

voix narratrice mystrieuse prsentant et commentant son enfer qgtiste et surtout sa hargne d'en sortir et qui s'avre tre, au terme du rcit, son me, sa voix intrieure, sa conscience, son double-narrant, elle espre le jour [o] le pass viendra et, adosse son arbre, la femme froissera le prsent en boule et la jettera dans le fleuve des abominations (CSB, p. 25). La fonction principale de ce je -narrant est donc d'actualiser le discours de la protagoniste Ateba dans un monde o elle est rduite l'indiffrence ou [son] plus petit dnominateur (Beyala, 1993, p. 8). C'est ce qui fait dire Odile Cazenave que l'utilisation rcurrente d'un double comme moyen littraire permet de juxtaposer deux personnages complmentaires, l'un conforme la socit, l'autre, hors des normes, mais libr des contraintes de la ralit quotidienne (1996, p. 273). Par ailleurs, ce texte de Beyala offre des personnages jusque-l marginaliss dans la littrature africaine, les prostitues, dont la prsentation n'est plus focalise sur leurs vices, travers la lucarne de la censure sociale, mais sur leur humanit, sur leur ct positif. Tout l'entourage fminin immdiat d'Ateba (sa mre Betty, sa tante nourrice Ada et sa meilleure amie Irne) pratique le plus vieux mtier du monde . Le Pre est paradoxalement absent du roman (Ateba est btarde et ne connatra pas son pre), mais est remplac par les autres hommes qui se succdent dans le lit de Betty et d'Ada, ces deux femmes constituant la stabilit, l'ordre et les clients ou leurs amants, l'instabilit. Il est intressant de voir le renversement que Beyala fait des implications de la vieille conception de la prostitution : l'homme va voir des prostitues qui sont des moins que rien et il change de partenaires au gr de ses humeurs. Tandis qu'ici, les hommes viennent trouver la prostitue et c'est plutt elle qui constitue la rfrence. Au-del de cette innovation thmatique, il faut noter la violence langagire qui va de pair avec la violence, physique ou morale, faite aux femmes. Beyala leur propose l'criture de lettres, justement, des femmes imaginaires, aux astres, et aussi le meurtre - tuer l'Homme pour se retrouver, dtruire le chaos -, comme solution leurs problmes.

La narration de Elle sera de jaspe et de corail et de C'est le soleil qui m'a brle est assure, de part et d'autre, par des voix multiples qui confrent ces rcits une troisime dimension interdisant toute lecture simpliste ou unilatrale. En effet, le pouvoir phallocratique tant bas dans les deux champs littraires sur le mutisme des femmes, il fallait choisir d'autres alternatives pour les faire parler et entendre. Cette faon de procder mtaphorise la difficult de dire l'indicible et met en vidence les deux facettes de l'exprience fminine : se soumettre aux contraintes patriarcales ou s'chapper de son emprise. Les mtalepses, la polyphonie narrative et le mlange des genres symbolisent donc le non-respect de l'ordre social tabli sur la ngation de la subjectivit fminine, le rejet ou la violation des interdits sociaux par les protagonistes fminins en proie une vritable qute identitaire. La production romanesque au fminin des annes 1990 traduit l'volution de cette qute identitaire sinueuse. Pensons spcialement la progression thmatique de la romancire sngalaise Ken Bugul, de son vritable nom Maritou Mbaye. Du Baobab fou (1984) Ri wan ou le chemin de sable (1998), elle est passe d'une position fministe cherchant difficilement concilier tradition et modernit par des expriences tous azimuts, une autre position radicale, le retour douloureux la case dpart (RCS, p. 167), la tradition, au plus prs de [ses] origines (RCS, p. 166). Malgr son appartenance la classe de celles qu'on disait alles l'cole des Autres (RCS, p. 36), la narratrice-hrone accepte de devenir l'une des 30 pouses du Grand Srigne et semble en tirer une norme satisfaction (RCS, p. 167). La narratrice a une tout autre conception de la polygamie base sur sa nouvelle comprhension de sa qute identitaire. Tout en considrant la femme comme l'lment fondamental, essentiel, de la vie (RCS, p. 35), elle apprciait la vie en mnage polygamique (RCS, p. 180). Malgr ces bonnes dispositions l'gard de la polygamie, l'hrone ne peut s'empcher de repenser l'inoubliable douceur d'Andros (RCS, p. 166), cette le o elle

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vcut des moments idylliques dans sa vie antrieure. Mme si elle reprochait ce vcu de ne lui avoir pas permis de vivre en harmonie avec ses origines, de [se] mettre en accord avec [elle-]mme [...] de mener une seule vie remplie de toutes ces diffrentes vies de [son] existence (RCS, p. 166), il n'en demeure pas moins qu'elle s'enorgueillit le plus souvent de son statut de femme instruite. De plus, quelle aurait t sa raction si elle n'avait pas t la privilgie du Serigne, celle par qui les autres pouses devaient passer pour obtenir quelque chose de leur mari commun (RCS, p. 178) ? En outre, si l'on compare Riwan de Bugul Rebelle (1998) de Fatou Kita paru la mme anne, force est d'admettre que l'ambivalence de cette identit ou condition fminine est son comble. L'hrone de Rebelle, Malimouna, s'oppose non seulement des pratiques telles l'excision, le mariage forc et la polygamie, mais elle fait de la cause fminine un cheval de bataille, en militant dans des structures associatives pour les droits des femmes. Le passage propos de l'excision qui est en fait un monologue intrieur de l'hrone est trs loquent (RCS, p. 218-219). Voil qui montre jusqu' quel point la saisie de l'identit des femmes africaines n'est pas aise, puisqu'on note une oscillation entre des ples apparemment opposs, d'abord, dans une mme uvre, ensuite, d'une uvre une autre. Conclusion Pour conclure cette incursion partielle et partiale6 dans l'univers des crits africains au fminin jaugs l'aune de l'inscription de l'histoire de la condition fminine qu'ils produisent, rappelons que l'apprhension du Qu'est-ce que les crivaines disent de la condition fminine ? ne saurait faire fi du Comment elle le disent... littrairement ou potiquement ? . Au contraire, cette proccupation non seulement l'informe, mais l'oriente d'un point de vue pistmologique. Le mrite de ces crivaines africaines n'est pas d'avoir scnaris dans leurs textes la condition fminine , puisque nous l'avons dit , le thme de la femme a t largement exploit aussi bien par les potes que les romanciers africains.

C'est plutt d'avoir su mettre au jour les atours et contours d'une ralit fminine htrogne, d'une identit ambivalente et en perptuelle construction, grce une vision polyphonique. Cette dmarche s'inscrit tout fait dans ce nouvel Ethos de la critique des textes littraires (ou autres) produits par des crivains africains. Une critique qui cesse de ne voir en ces produits culturels qu'une masse informationnelle comparable un documentaire touristique sur l'Afrique. Cette dmarche mthodologique tient compte de la double dtermination sociale et esthtique de l'criture africaine et des termes de sa critique (africaine) actuelle moins ethnographique ou sociographique qu' ses dbuts, et nettement plus oriente vers une thorie littraire consquente (Lawson-Hellu, 1995, p. 36-37). Cette condition fminine, cette identit fminine est toujours en construction, l'image de l'identit sociale en ellemme. Les images se font et se dfont au rythme des changements et volutions socio-culturels. Ceux qui pensaient rsoudre la question de la condition fminine avec la prise de parole des femmes, non plus en objet uniquement mais aussi et surtout en sujet, sont aux prises avec une problmatique de plus en plus complexifie. L'un des objectifs de ce texte tait justement de montrer comment s'inscrit et se retranscrit la problmatique de la femme travers les textes analyss. Comment peut-on percevoir l'volution de la femme dans une perspective diachronique. Au terme de ce parcours, peut-on parler d'volution, quand on sait que l'identitaire fminin africain, pour ne pas dire les identits fminines africaines, est en perptuelle (re)construction dans le but de trouver la pierre angulaire de cet tre-au-monde, de parvenir cet quilibre substantiel et viable entre les hritages africains et coloniaux, voire entre tradition (connaissance de soi) et modernit (ouverture au monde) ? La lecture des textes romanesques plus rcents confirme cette htrognit de l'identit fminine, cette mouvance dans les parcours identitaires qui loin de desservir la cause de la condition fminine africaine n'en exprime que l'enrichissante di-

versit. Nanmoins, le genre romanesque de notre temps tant rong par les remises en question et les incertitudes de l'esprit [soi-disant] moderne . (Raymond, 2000, p. 21), les projets de vie ainsi proposs qui favorisent la contribution de l'humanit entire sont-ils utopiques ? Parviendronsnous construire un monde dans lequel la valence diffrentielle de sexe , loin de constituer un handicap pour l'une ou l'autre moiti serait gage d'harmonie ? Le dbat est ouvert !

Bernadette Kassi est doctorante, Dpartement des littratures, Universit Laval.

Notes
1 2 3 B. Constant. Prface de Wallstein. 1809. M. Gagnon, Autographie, I, p. 197. Prcisons que plusieurs textes ont t publis dans les annes 1970 dont La vie d'Aoua Kita raconte par elle-mme ( 1975) d'Aoua Kita, Le revenant ( 1976) et La grve des battu ou les dchets humains ( 1979) d'Aminata Sow Fall, Une si longue lettre ( 1979) de Mariama B. Mais on doit la Camerounaise Marie-Claire Matip la maternit du premier roman crit par une Africaine, Ngonda (Douala/Yaound, Librairie du Messager, 1958). 4 Dans le sens d'importation de valeurs trangres. Nologisme cr partir de sororat et qui renvoie i la fraternit ou plutt la solidarit fminine. N o t r e corpus n'est pas exhaustif.

Bibliographie
B, Mariama, Une si longue lettre, Dakar, NA, 1979, 131 pages. BARTHES, Roland, La m o r t de l'auteur , dans Le bruissement de la langue. Paris, Seuil, 1984. BEYALA, Calixthe, C'est le soleil qui m'a brle, Paris, Stock, 1987 [j'ai lu (2512/2), 1993], 153 pages. BUGUL, Ken, Riwan ou le chemin de sable, Paris, Prsence Africaine, 1998, 230 pages. CAZENAVE. Odile, Femmes rebelles. Naissance d'un nouveau roman africain au fminin, Paris, L'Harmattan, 1996, 349 pages. FOUCAULT, Michel, Qu'est-ce qu'un auteur > , dans Dits et crits, Paris, Seuil, 1994. KITA, Fatou, Rebelle. Abidjan, NEI, 1998, 232 pages. LIKING, Werewere, Elle sera de jaspe et de corail. Journal d'une misovire, Paris, L'Harmattan (Encres noires), 1983, 156 pages. VOLET, Jean-Marie, La Parole aux Africaines ou l'ide de pouvoir chez les romancires d'expression franaise de l'Afrique subsaharienne, Amsterdam/ Atlanta, Rodopi, 1993, 367 pages.

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