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QUE ES LA MINEROLOGIA??

La mineraloga es la ciencia encargada de la identificacin de minerales y el estudio de sus propiedades, origen y clasificacin. Los minerales aparecen con una amplia variedad de colores y estructuras, incluyendo tipos tan diversos como la obsidiana negra vtrea, el jaspe joya, los diamantes claros y duros y el talco blando y blanquecino. Los minerales son la fuente de los metales valiosos, extrados como menas. Entre los minerales se encuentran algunos con estructuras internas que siguen patrones geomtricos. Se les denomina cristales. Por su brillo, color y propiedades algunos son considerados como piedras preciosas. Por su parte, una roca es cualquier agregado mineral formado de modo natural. El trmino se aplica a agregados de distintos tamaos, desde la roca slida del manto terrestre hasta la arena la arcilla o barro.

Sedimentos y estratos El resultado de la actividad interna del planeta modifica la superficie terrestre. Estos son los llamados "agentes geolgicos internos". La nueva corteza pronto recibe el "ataque" de otros agentes, los externos, que la erosionan. La erosin produce residuos de material rocoso de diversos tamaos que, con el tiempo, se van fragmentando en trozos ms pequeos. La gravedad y el transporte por la accin del agua o del viento los deposita y acumula en las zonas ms bajas del relieve terrestre. Esto da lugar a la aparicin de sedimentos que se depositan en capas, que llamamos "estratos". Ms adelante, las capas inferiores, que soportan ms peso, se transforman en nuevas rocas, las rocas sedimentarias.

Formacin de estratos y rocas sedimentarias La superficie del planeta se rompe, a causa de la erosin, en trozos ms o menos grandes, desde los bloques de roca hasta el finsimo limo, pasando por todos loa tamaoa de gravas y arenas. La fuerza de la gravedad y el arrastre del agua tienden a depositar estos fragmentos en las zonas bajas donde, a veces, se acumulan enormes cantidades. Estos materiales van formando sucesivas capas que llamamos "estratos". El tipo de estrato depende del clima y de la erosin que se produce en cada poca. Esto hace que su estudio sea interesante para conocer las condiciones de pocas pasadas. La rama de la geologa que estudia los sedimentos y estratos se llama "estratigrafa". Los estratos superficiales de las zonas sedimentarias suelen tener consstencia blanda siendo, a menudo, ideales para la agricultura. Pero a lo largo del tiempo, a medida que se van acumulando nuevas capas, las inferiores tienen que soportar ms peso y sus partculas, sometidas a mayor presin, se compactan. Esto, unido al aumento de temperatura, provocan cambios qumicos que, finalmente, convierten el sedimento en roca dura. La edad de los fsiles

M Los procesos sedimentarios pueden ocurrir en cualquier lugar de la superficie terrestre donde haya erosin, pero no todo el material depositado se convierte en roca sedimentaris. ya que la propia erosin puede arrastrar los sedimentos antes de que se endurezcan. Bsicamente, los procesos sedimentarios son de tres tipos:

Marinos, se forman depsitos en la plataforma continental y en las zonas abisales. Continentales, se acumulan materiales a los pies de las cadenas montaosas, en los glaciares, a lo largo de las cuencas de los ros y en los desiertos. De transicin, que es la sedimentacin que tiene lugar en puntos de contacto entre el mar y los continentes, como las zonas pantanosas y los deltas. Los restos orgnicos atrapados en los sedimentos se pueden fosilizar si estos se convierten en rocas metamrficas. Al conjunto de los diversos estratos que contienen los mismos tipos de fsiles se le llama "unidad estratigrfica". El grosor de un sedimento permite deducir el tiempo que tard en formarse, si se conoce la velocidad de sedimentacin. Cada tipo de sedimento indica algunas caractersticas de le poca en que se form, tales como lluvias, glaciaciones, desertizacin, ... Todo esto permite conocer a los gelogos la edad del sedimento y, por tanto, tambin la edad de los fsiles que contine, resultando un buen mtodo de datacin. Los minerales Los minerales son cuerpos de materia slida del suelo que pueden aparecer de formas muy diversas, ya sea de forma aislada o como componentes fundamentales de las rocas. Se pueden estudiar los minerales a partir de las distintas propiedades que presentan, como la dureza, geometra (en cristales), composicin qumica, densidad, ... La mayor parte de los objetos que usamos en nuestra vida cotidiana proceden de uno o varios minerales.

Caractersticas de los minerales

El cristal de una ventana no es un crital, aunque est hecho con minerales cristalinos. Del mismo modo, una roca no es un mineral, sin un material formado por minerales diversos. Para comprender que es un mineral, podemos estudiar algunas de sus caractersticas: 1.- Se encuentra en la naturaleza, es decir, no est fabricado. 2.- Tiene una estructura geomtrica fija, por tanto, s slido. 3.- Es de naturaleza inorgnica, por eso, la concha de un molusco no es un mineral, aunque contenga minerales. 4.- Tiene una composicin qumica fija, aunque, a veces, pueda contener una sustancia contaminante que modifique su color. A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas. Entonces se habla de una veta o filn de un determinado mineral. Su descubrimiento y explotacin determina la actividad de la mineria. Desde la prehistoria los humanos hemos usado los minerales para fabricar utensilios, herramientas, mquinas y armas.

La apariencia de los minerales Para clasificar los minerales es importante observar una serie de propiedades fisiolgicas: 1.- Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros provocados por impurezas. 2.- Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto ms duro, se obtiene un polvo de un color caracterstico. 3.- Brillo: puede ser un brillo metlico, como el hierro, o no metlico, como los sedosos o nacarados. 4.- ndice de refraccin: (slo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de luz que atraviesa un cristal se desva un ngulo caracterstico de cada mineral. 5.- Birefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de luz que les atraviese. 6.- Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les ilumina. Tipos de minerales Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los elementos qumicos que originaron el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la cantidad de combinaciones es inmensa Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus caracterticas cristalogrficas, a su composicin qumica, ... Mencin aparte merecen los cristales y, entre ellos, los llamados "piedras preciosas" que siempre han cautivado a la humanidad. Clasificacin qumica

La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos. 1.- Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante.

2.- Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio. 3.- Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita. 4.- xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita. 5.- Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita. 6.- Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Ejemplos: calcita, azurita, marmol, malaquita.

7.- Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico. 8.- Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido brico. Ejemplos: borax, rasorita. 9.- Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita. 10.- Sulfatos: sales o esteres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita. 11.- Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita, crocita. 12.- Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla. 13.- Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita, torita.

Coleccin Sistemtica Un mineral es cualquier elemento o compuesto qumico que normalmente es cristalino, y se ha formado como resultado de la accin de un proceso geolgico. Actualmente se conocen ms de 4.500 minerales, y cada ao se descubren unas 50 especies nuevas. Muchos minerales suelen presentar distintas variedades, que se diferencian entre s por alguna propiedad fsica o por pequeas variaciones composicionales. La diversidad de colores, brillos y formas cristalinas son el reflejo de su composicin qumica y/o estructura cristalina. Los minerales se originan en ambientes geolgicos muy diversos (sedimentario, metamrfico, magmtico), y aparecen asociados constituyendo diferentes tipos de rocas. Cuando las condiciones mineralogenticas son favorables, los minerales cristalizan dando lugar a formas geomtricas regulares de gran belleza natural. Localmente, pueden concentrarse en depsitos o yacimientos que, en ciertos casos, son susceptibles de explotacin minera con rendimiento econmico. El desarrollo de nuestra civilizacin depende, en gran medida, de los mltiples usos y aplicaciones de los minerales. Clasificacin Los minerales se han ordenado en ocho clases, de acuerdo con el sistema de clasificacin tradicional de H.G. Strunz 1. Elementos Nativos Caractersticas Generales Se consideran elementos nativos aquellos minerales constituidos por tomos de un solo elemento que se encuentra en la naturaleza en estado nativo, es decir en estado de oxidacin cero, incluyendo el mercurio y algunas aleaciones metlicas naturales. De acuerdo con su naturaleza qumica, se diferencian elementos metlicos (Au, Ag, Cu, etc.), semimetlicos o metaloides (As, Sb, Te), y elementos no metlicos (C, S, Se). Esta clase se caracteriza por una escasa diversidad mineralgica debido a que solamente unos 20 elementos se encuentran en la naturaleza en estado nativo (exceptuando los gases libres de la atmsfera). Su abundancia es insignificante (representan menos de 0,15% de la masa de la corteza terrestre), y algunos como el diamante y el oro alcanzan un gran valor econmico por su rareza y propiedades. Especies y Variedades A. Metales

B. Semimetales

C. No Metales

Cobre Mercurio Oro Plata

Antimonio Arsnico Bismuto Teluro

Azufre Grafito Selenio

2. Sulfuros y Sulfosales Caractersticas Generales Pertenecen a esta importante clase aquellos minerales formados por combinaciones no oxigenadas de metales o metaloides con azufre (o bien con As, Sb, Se y Te), de modo que se incluyen tambin arseniuros, antimoniuros, seleniuros y telururos, as como sulfosales (sulfuros dobles de un metal y un metaloide). La mayora de estos minerales son opacos, tiene un elevado peso especfico y presentan un brillo metlico caracterstico. En general, son buenos conductores del calor y de la electricidad. Muchos sulfuros y sulfosales tienen inters econmico por tratarse de menas metlicas, como calcopirita (Cu), esfalerita (Zn), galena (Pb), etc. Especies y Variedades A. Sulfuros Metlicos

Acantita Algodonita Altata Arsenopirita Bismutina Bravota Breithauptita Calcopirita Calcosina Cinabrio Covellina Cobaltina Colusita Covellina Cubanita Digenita Discrasita Esfarelita (Acaramelada) Esfalerita (Marmatita)

Estannita Estromeyerita Galena Greenockita Lollingita Marcasita Maucherita Millerita Molibdenita Niquelina Pirita Pirrotina Rammelsbergita Renierita Safflorita Skutterudita Vallerita Villamaninita B. Sulfuros Semimetlicos

Oropimente Rejalgar C. Sulfosales

Berthierita Bournonita Famatinita Freibergita Hutchinsonita Jamesonita Luzonita Pirargirita Proustita Semseyita Tennantita

Estibina

3. xidos e Hidrxidos Caractersticas Generales Los xidos e hidrxidos son minerales en los que el oxgeno y el grupo hidroxilo (OH -), respectivamente, aparecen combinados con uno o ms metales. Se excluye la slice (SiO2). Presentan estructuras sencillas, de elevada simetra, con enlace inico predominante. En general, los xidos son ms duros y ms densos que los hidrxidos, y presentan una elevada estabilidad qumica, alta temperatura de fusin y baja solubilidad. Algunos minerales tienen valor econmico, por tratarse importantes menas metlicas, como magnetita (Fe), cromita (Cr), pirolusita (Mn), casiterita (Sn), ilmenita (Ti), etc. Especies y Variedades A. xidos

Anatasa Bismita Brookita Casiterita Columbita Corindn (Rub) Corindn (Zafiro) Coronadita Corvusita Crisoberilo Cromita Cuprita Cuprita (Calcotriquita) Emmonsita Espinela

Franklinita Hausmannita Hematites Hollandita Ilmenita Ilmenorutilo Magnetita Partzita Perovskita Pirocloro Pirolusita Plattnerita Pseudobrookita Rajita Rutilo Senarmontita Tantalita

Tapiolita Telurita Tenorita Torianita Zincita B. Hidrxidos

Boehmita Estibiconita Gibbsita Goethita Lepidocrocita Litioforita Manganita Romanechita

4. Haluros Caractersticas Generales Los haluros con minerales compuestos por iones halgenos electronegativos (especialmente F y Cl) con cationes metlicos, principalmente alcalinos y alcalino-trreos (Na, K, Ca, Mg). Presentan estructuras cristalinas tpicamente inicas. Cuando los iones halgenos se combinan con cationes ms pequeos y polarizados, como Al, Cu y Ag, se forman estructuras de simetra ms baja, con enlaces covalentes. En este caso, el agua o el grupo hidrxilo (OH)- son componentes adicionales importantes. Estos minerales se caracterizan por una dureza relativamente baja (los fluoruros son ms duros que los cloruros), peso especfico variable segn el catin principal, y puntos de fusin de moderados a elevados. Muchos son solubles en agua. En general, son malos conductores del calor y de la electricidad en estado slido, aumentando considerablemente por calentamiento, hasta llegar a una excelente conductividad en estado fundido.

Especies y Variedades Los minerales se encuentran enlazados a la subclase correspondiente. Metajarlita B. Complejos A. Simples Nadorita Atacamita Clorargirita Pachnota Boleta Fluorita Paratacamita Carnalita Halita Chiolita Ralstonita Villiaumita Criolita Thomsenolita Criolitionita Weberita Gearksutita Jarlita

5. Carbonatos, Nitratos y Boratos Caractersticas Generales Los minerales de esta clase estn constituidos por grupos aninicos de tipo XO3, donde X es C4+, N5+, B3+, respectivamente. El tomo central (X) est coordinado con tres oxgenos, con una disposicin estructural triangular plana. Los enlaces X-O son covalentes, mientras que los enlaces que unen los grupos aninicos con los metales son inicos. Los carbonatos se disuelven en cidos desprendiendo CO2 y produciendo efervescencia. En general son incoloros, excepto los que contienen metales de transicin, y presentan brillo vtreo y una elevada brirrefringencia. Los nitratos se descomponen en medio cido con menos facilidad que los carbonatos. Son muy solubles en agua. Se originan por precipitacin qumica en cuencas continentales con fuerte evaporacin. Los boratos son escasos pero tienen una gran diversidad mineralgica por su gran capacidad de polimerizacin. Son relativamente blandos y presentan coloraciones blancas, grises o amarillentas. Especies y Variedades A. Carbonatos

Anquerita Aragonito Auricalcita Azurita Baritocalcita Calcita Calcita (Cobaltocalcita) Cerusita Dawsonita

Dolomita Esferocobaltita Estroncianita Hidrozincita Magnesita Malaquita Rodocrosita Rosasita Siderita Siderita (Esferosiderita) Smithsonita Trona Witherita

B. Nitratos C. Boratos

Boracita Borax Colemanita Fluoborita Hidroboracita Kurnakovita Ludwigita Tincalconita Vonsenita

6. Sulfatos, Cromatos, Molibdatos y Wolframatos Caractersticas Generales Estos minerales estn formados por la unin de grupos aninicos (XO4)2- con cationes metlicos, donde X es S, Cr, Mo W en estado hexavalente. Los enlaces X-O son covalentes, mientras que la unin entre los grupos aninicos y los cationes es de naturaleza electrosttica. Los sulfatos son minerales de baja simetra, relativamente blandos, con peso especfico variable segn el catin principal. Muchos son solubles en agua, excepto los que contienen cationes de gran radio (Ba, Sr, Pb). Los sulfatos de cationes alcalinos y alcalino-trreos suelen formarse por procesos sedimentarios. Los sulfatos restantes generalmente son un producto de alteracin superficial de sulfuros metlicos. Los cromatos y molibdatos ms comunes (crocota y wulfenita, respectivamente) son minerales supergnicos que se forman en las zonas de oxidacin de algunos yacimientos de plomo, mientras que los wolframatos ms abundantes (wolframita y scheelita) suelen encontrarse en pegmatitas granticas y filones hidrotermales. Especies y Variedades A. Sulfatos

Yeso (Selenita) B. Cromatos

Alungeno Anglesita Anhidrita Antlerita Barita Botrigeno Calcantita Celestina Coquimbita Devillita Epsomita Glauberita Halotriquita Hanksita Jarosita Kalinita Klebelsbergita Langita Linarita Melanterita Morenosita Peretata Roemerita Romboclasa Schuetteita Szomolnokita Thenardita Voltata Yeso (Rosa Desierto)

Crocota Fenicrocota Fornacita Hemiedrita C. Molibdatos

Wulfenita D. Wolframatos

Ferberita Scheelita Wolframita

7. Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos Caractersticas Generales Estn formados por la unin de grupos aninicos tetradricos (XO4)3- con cationes metlicos, donde X es P, As V en estado pentavalente. Los enlaces X-O son covalentes, mientras que la unin entre los grupos aninicos y los cationes es de naturaleza electrosttica. Son frecuentes las sustituciones inicas entre P, As y V en los minerales de esta clase, gracias a la similitud de sus radios inicos. Los fosfatos son relativamente numerosos aunque slo destaca el apatito por su abundancia relativa, en cuya estructura pueden entrar otros aniones adicionales como F-, Cl- y (OH)-. Los arseniatos y vanadatos ms comunes (e.g. mimetita, vanadinita) son minerales supergnicos que se forman en las zonas de oxidacin de algunos filones de minerales metlicos.

Especies y Variedades A. Fosfatos


B. Arseniatos

Anapata Apatito Autunita Beraunita Bolivarita Brasilianita Cornetita Fairfildita Jahnsita Laueta Libethenita Monacita Piromorfita Pseudomalaquita Scholzita Torbernita Turquesa Variscita Vauxita Wavellita Xenotima

Adamita Clinoclasa Conicalcita Duftita Eritrina Escorodita Farmacolita Koettigita Legrandita Mimetita Olivenita Roselita C. Vanadatos

Carnotita Descloizita Mottramita Vanadinita

8. Silicatos Caractersticas Generales Es la clase mineralgica ms importante por la diversidad y abundancia de especies. La unidad estructural bsica de estos minerales consta de cuatro oxgenos dispuestos en los vrtices de un tetraedro regular coordinados con silicio. Los tetraedros pueden estar aislados (nesosilicatos) o comparten vrtices formando parejas (sorosilicatos), anillos (ciclosilicatos), cadenas (inosilicatos), lminas (filosilicatos) y armazones tridimensionales (tectosilicatos). Los nesosilicatos presentan los tetraedros aislados (sin compartir vrtices), pero unidos entre s a travs de cationes intersticiales, mediante enlace inico. El hbito generalmente es equidimensional o isomtrico. Son minerales relativamente densos y duros, y no presentan direcciones de exfoliacin importantes. Los sorosilicatos se caracterizan por la presencia de grupos tetradricos dobles, independientes, formados por dos tetraedros que comparten un oxgeno en el vrtice comn. Los ciclosilicatos estn constituidos por grupos tetradricos enlazados entre s formando configuraciones cclicas cerradas (anillos triangulares, cuadrangulares y hexagonales), con una relacin de coordinacin Si:O igual a 1:3. Los ciclosilicatos hexagonales son los ms abundantes. Los inosilicatos pueden ser de cadena simple (grupo de los piroxenos) o cadena doble (grupo de los anfboles). Los piroxenos suelen presentarse en prismas gruesos y cortos, mientras que los anfboles tienden a formar cristales prismticos alargados, incluso aciculares o fibrosos, y se caracterizan por la presencia de grupos aninicos adicionales (grupo hidroxilo). Los filosilicatos presentan estructuras laminares formadas por capas tetradricas, donde los tetraedros comparte tres vrtices entre s, y capas octadricas donde se alojan los cationes (principalmente Al, Mg y Fe). Tienen un hbito hojoso o escamoso, y una direccin de exfoliacin dominante (exfoliacin basal). En general son minerales blandos y con bajo peso especfico. Los tectosilicatos presentan un armazn tridimensional de tetraedros enlazados, de modo que todos los vrtices estn compartidos, resultando una relacin de coordinacin Si:O igual a 1:2. En muchos tectosilicatos el Si est parcialmente sustituido por Al, lo que permite la entrada de cationes para compensar el exceso de carga negativa.

Especies y Variedades A. Nesosilicatos


Almandino Andalucita Andradita Chapmanita Cianita Coffinita Condrodita Datolita Estaurolita Euclasa

Fenacita Granate Grandita Granate Uvarovita Grosularia Olivino Paraspurrita Sillimanita Tefrota Titanita Topacio Uranofana Willemita

Zircn B. Sorosilicatos

Allanita Astrofilita Epidota (Pistachita) Gehlenita Hemimorfita Ilvata Kinota Molibdofilita Piemontita

Ruizita Thalenita Vesubianita Zoisita (Thulita) Zunyita Ciclosilicatos

Axinita Benitota Berilo Berilo (Esmeralda) Berilo (Aguamarina) Cordierita Dioptasa Eudialita Joaquinita Neptunita Shattuckita Turmalina (Chorlo) Turmalina (Elbata) Usumilita C. Inosilicatos

Manganotremolita Miserita Pargasita Pectolita Plancheta Richterita Rodonita Serandita Taramita Tremolita Uralita Wollastonita D. Filosilicatos

E. Tectosilicatos

Actinolita Aegirina Augita Bavenita Deerita Diopsido Eckermanita Espodumena Fassaita Hastingsita Hiperstena Hornblenda Inesita Kaersutita

Apofilita Biotita Cavansita Clorita Crisocola Crisotilo Estilpnomelana Flogopita Garnierita Hisingerita Lepidolita Lizardita Moscovita Moscovita (Fuchsita) Manganofilita Neptunita Nontronita Okenita Prehnita Sepiolita Talco Vermiculita Zinwaldita

Analcima Albita Brewsterita Calcedonia Cuarzo Amatista Cuarzo Azulado Cuarzo Ahumado Cuarzo Crisoprasa Cuarzo Hematoide Cuarzo Hialino Cuarzo Jaspe Cuarzo Lechoso Cuarzo Rosa Cuarzo Rutilado Cuarzo Slex Damburita Edingtonita Estilbita Gismondina Gmelinita Harmotoma Hauyna Heulandita Lazurita Leucita Levinita Microclina Natrolita Ojodetigre palo Ortosa Ortosa (Adularia) Phillipsita Sanidina Tridimita