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Lidentit personnelle

Jeudi 29 janvier 2009

Quelques questions pralables


Lidentit permet-elle de caractriser les similitudes entre les tres ou les choses (tre identique ) ou au contraire permet-elle de reconnatre (didentifier) la personnalit unique dun individu ? Les dfinitions de lidentit sont parfois paradoxales ou apparemment contradictoires. Nous essaierons de voir ce qui compose lidentit dune personne, de chacun dentre nous, partir de plusieurs documents dont 2 ouvrages de Jean-Claude Kaufmann. Kaufmann pose notamment les questions suivantes : - lidentit est-elle permanente , stable ou au contraire changeante ? - quelle est linfluence de lge, des vnements extrieurs (guerre, deuil, divorce,), dune maladie grave, dun accident ou dune rencontre importantesur mon identit ? - puis-je rpondre facilement la question : Qui suis-je ? Nous aborderons rapidement la question des identits de papier et leur histoire (registres paroissiaux, livret ouvrier, carte didentit) avant de rflchir au concept didentit, son histoire et son volution ainsi quaux relations entre identit personnelle/individuelle et identit collective. Pour Kaufmann, lidentit est avant tout un processus et lindividu lui-mme nest pas une entit mais un mouvement. Pour Debar (autre sociologue), il y a aujourdhui, une vritable crise de lidentit. En quoi consiste-t-elle ? Nous essaierons galement de comprendre ce que Rimbaud a voulu dire quand il a affirm que Je est un autre et nous verrons si cela a encore une signification pour nous aujourdhui travers un des ouvrages de Kaufmann. Je suis dsol mais je nai pas trouv de documents intressants sur le problme de lidentit chez les immigrs, les rfugis, les exils dont les identits sont souvent bouleverses, reconstruites, composites Ne sommes-nous pas tous des mtis culturels ?

Prsentation par Michel


Pour commencer, quelques dfinitions classiques : Pour le Petit Robert : Lidentit, cest le fait, pour une personne, dtre tel individu et de pouvoir tre reconnu comme tel sans nulle confusion, grce aux lments qui lindividualisent (tat civil, signalement,) . Pour le Petit Larousse (grand format) : Identit vient du bas latin identitas, du latin idem = le mme. 1. Rapport que prsentent entre eux deux tres ou plusieurs tres ou choses qui ont une similitude parfaite, par exemple : identit de gots.

2. Caractre permanent et fondamental de quelquun ou dun groupe. Affirmer son identit. Crise didentit. Identit sexuelle : se reconnatre ou tre reconnu comme appartenant tel sexe. Pour Gottlob Frege (1894) : Puisque toute dfinition est une identit, lidentit ellemme ne saurait tre dfinie !

Quest-ce qui compose lidentit dune personne ou dun individu ?


Nous avons tendance dfinir une personne partir de certains traits de personnalit saillants et/ou de certaines caractristiques comme : - la constitution physique : aspects corporels, tels que volume, proportions, les traits du visage. - les traits de caractre : dispositions psychologiques individuelles, par exemple passionn ou apathique, calme ou nerveux, sentimental, Le caractre dune personne ne change pas facilement, est relativement stable. - la personnalit : cest ldification complexe, unique du sujet dans ses diffrentes composantes. Cest aussi cette totalit singulire qui fait que le sujet nest semblable nul autre. Lidentit est parfois compare un oignon qui comporterait plusieurs pelures successives : la 1re pelure est celle du corps comme image de soi. Cest ce qui est vu par les autres. Nous remplaons la question Qui suis-je ? par une autre De quoi ai-je lair ? Le rapport au corps est au nud du problme de lidentit de ladolescent : celui-ci a souvent des complexes, un sentiment dinfriorit et ressent alors le besoin dune compensation. On dit parfois de ladolescent quil se sent mal dans sa peau . Lacceptation de son corps ou son rejet ont un rle important dans le sentiment didentit de chacun. Parfois, le moi peut tendre la confusion avec le corps : cest Narcisse qui admire le reflet de son image dans leau. la 2me pelure est celle du moi social, qui se forme dans le rapport autrui et tend se structurer sous la forme dunpersonnage. Etre reconnu comme un artiste, un commerant, un enseignant, un ouvrier, un mdecin, nous dote dune identit devant les autres. En effet, que rpondons-nous la question : qui tes-vous ? : notre nom et tout de suite aprs une fonction, cest--dire un intitul de personnage ayant une fonction sociale plus ou moins prcise. Et pourtant, ce personnage nest pas mon identit vritable mais le rle que jassume un moment donn, dans une situation dfinie. Car le sujet peut passer dun personnage un autre (cest--dire dun rle/dune fonction une autre, par exemple : pre ou mre, enseignant ou commerant, supporteur dun club de football ou militant dune association ou dun parti politique,) mais reste-t-il pour autant le mme, la mme personne ? En latin, persona tait un masque que portaient les acteurs de la tragdie ou de la comdie antique. Le personnage nest donc pas la personne mais seulement le moi en reprsentation sur la scne sociale. Et il y a souvent divorce entre ltre et le paratre ! - la 3me pelure est celle du moi psychologique, qui est aussi nomm ego.

Le moi, lego est produit par la pense ( Quest-ce que le moi, indpendamment de la pense ? Rien ! ). On ne dit moi que par rapport dautres moi . Lidentit se construit par la confrontation de la similitude et de la diffrence. Mon identit, cest ce qui me rend semblable moi-mme et diffrent des autres. Lego est la reprsentation et la conscience que lon a de soi-mme. Il est tantt considr comme le fondement de la personnalit (en psychologie) ou comme une entrave notre dveloppement personnel (en spiritualit). Avoir un ego surdimensionn ! Mon identit, cest donc ce par quoi je me sens exister aussi bien en mes personnages (proprits, fonctions et rles) quen mes actes de personne (signification, valeurs, orientations). Il peut se produire des altrations de lidentit : - altration du corps : amputation, handicap - altration de lesprit, suite un choc psychique ou quand il y a perte de mmoire (Alzheimer). Dans la folie : un alin est quelquun qui nest plus soi, qui est devenu autre. La schizophrnie est un trouble qui consiste perdre son identit personnelle. - altration morale : il a t corrompu par le milieu ! - Dr Jekyll et Mr Hyde : sagit-il dun ddoublement de la personnalit ou didentits multiples ? - identit et rsilience : aprs un traumatisme (accident grave physique ou psychologique) celui qui parvient rebondir ne dveloppe-t-il pas une nouvelle identit ? Le moi est changeant : le temps engendre un constant changement du moi et pourtant, on garde le sentiment de rester le mme ! Kaufmann utilise souvent lexpression identit barbe papa pour souligner le fait quil sagit souvent dun mot consensus mou, avec lequel on peut signifier des choses trs diffrentes. Il considre lui-mme lidentit comme une notion extrmement complexe et mouvante. Ny a-t-il pas cependant, dans notre identit des lments stables et permanents ? .

Autre approche, partir du livre de J.C. Kaufmann Linvention de soi. Une thorie de lidentit (Hachette, 2008)
Lidentit aborde sous langle de son histoire

Les identits de papier : depuis longtemps, on assiste un effort administratif pour rguler la socit partir de critres permettant didentifier les individus. Au dbut, ce nest pas lEtat mais lEglise qui sest charge de recueillir des lments sur lidentit des individus travers lesregistres paroissiaux. Mais, cest lordonnance de Villers-Cotterts qui, en 1539, a fond ltat civil franais. En 1775, une ordonnance royale a oblig les paysans qui sloignaient de leur paroisse se munir dune attestation signe par le cur et le syndic (prsident dune commune en Suisse) et en 1781 est apparu le livret ouvrier qui devait tre vis par les autorits administratives au moindre dplacement et qui tait ncessaire lembauche. Y taient portes galement les dettes que louvrier avait pu contracter auprs de son ancien patron.

La carte didentit proprement dite est ne sous Vichy, le 27 octobre 1940 par la cration de la carte didentit de franais mais, ds le 3 octobre 1940 une carte didentit spciale pour les Juifs avait t instaure. En fait, la carte didentit aurait d sappeler carte didentification . La carte didentit nexiste toujours pas au Canada ou aux Etats-Unis. En Angleterre, o elle nexiste pas encore, une carte didentit pour les trangers non communautaires est en projet. Pour ladministration, lidentit nest donc pas complique, cest un nom, un prnom, une date de naissance ; mais lidentit, cest presque tout le contraire. Cest un univers de complexit, cest un continent dcouvrir sans cesse (Kaufmann). Lidentit a donc dabord t une catgorie administrative avant de devenir un concept. Cest Freud qui est considr comme le pre fondateur du concept didentit dans les sciences humaines alors quon en parlait dj dans les dbats philosophiques. Freud sest surtout intress au mcanisme psychique de lidentification qui, daprs lui, est lopration par laquelle le sujet humain se constitue . Lindividu structure son moi par des changes avec ce qui lentoure, in intriorisant des modles et des images. Pour Freud, lidentit nest donc pas un donn pralable mais se constitue jour aprs jour. En fait, ce serait Erik Erikson (vers 1950), le vrai pre du concept moderne didentit. Il a travaill partir de la psychologie et de la psychanalyse pour les questions identitaires individuelles et partir de lanthropologie pour les questions identitaires collectives. Dans le langage des sciences humaines, soi et moi sont souvent employs comme des quivalents de lidentit, soi plutt en sociologie et moi plutt en psychologie. Moi tait le terme utilis par Freud ds ses premiers travaux et dsigne la personnalit dans son ensemble et en interaction avec le a et le Surmoi .

Le a , le Moi et le Surmoi sont des termes de la psychanalyse : - le a : pour Nietzsche, cest ce quil y a de non personnel et de ncessaire par nature dans notre tre . Pour Freud, cest une instance psychique premire et archaque contenant tout ce que ltre apporte en naissantdont manent les besoins primordiaux de lindividu . Il est rgi par le principe du plaisir et exige la satisfaction immdiate. Cest lnergie pulsionnelle, le rservoir de la libido. - le Moi est le reprsentant de la ralit, destin assurer une matrise progressive des pulsions. Il cherche mettre le principe de ralit la place du principe de plaisir. Le Moi reprsente la raison et le a la passion. - le Surmoi : son rle est assimilable celui dun juge ou dun censeur lgard du Moi. La conscience morale, la formation didaux sont des fonctions du Surmoi. Le Surmoi est plus proche de linconscient. De son conflit avec les dsirs du Moi naissent les culpabilits. Il se constitue par intriorisation des interdits parentaux. Il est le reprsentant de la tradition et des jugements de valeur qui subsistent travers les gnrations. Kaufmann lui-mme utilise indiffremment moi et soi . Pour Kaufmann, lidentit est un processus : Cest ce qui permet de recoller les morceaux, de donner sens sa vie, dans chaque situation, dans chaque contexte, cest un travail. Lindividu dveloppe un travail identitaire pour avancer dans la vie. Autrefois, les individus taient ports par des institutions, ils taient cadrs, ils navaient qu suivre le

chemin de leur vie qui tait trace davance. Aujourdhui lindividu, de plus en plus, se met en questions, il doit lui-mme fabriquer les cadres de son action future, il faut quil ait une ide de lui-mme. Cest pour cela que lidentit est si importante dans la socit daujourdhui . Historiquement, la question identitaire a rsult de la dsagrgation des communauts. La gnralisation de lEcole (qui a t invente par lEglise en vue dune emprise universelle sur les mes ) en introduisant un savoir nouveau, a form un nouveau type de sujet autonome par la pense. Auparavant, la notion dindividu plus ou moins autonome, ne concernait que les couches aises de la population, les aristocrates et les bourgeois ainsi que les artistes. Kaufmann considre quil y a une rupture dans laprs-guerre, rupture marque par lmergence du sujet, de la personne au centre de sa vie qui veut dcider de son avenir, qui veut raliser ses rves. Et cela, cest une mutation anthropologique majeure dont on na pas vu que cela ouvrait sur des univers extrmement complexes et dstabilisants psychologiquement . Daprs Kaufmann, la modernit se caractrise par le fait que lindividu nest plus strictement assujetti des rles imposs car il a de plus en plus le choix face des rles multiples.

Relations entre identit individuelle/personnelle et identit collective


Le moi nest personne sans les autres . Lidentit collective est habituellement reprsente comme manant dune communaut reconnue, alimente par une culture spcifique, inscrite dans un territoire donn. En fait, de telles communauts nexistent plus que de faon marginale car les cultures (et les civilisations) sont des configurations multipolaires aux frontires mouvantes , lexception des sectes. La mondialisation nest pas quconomique, les changes culturels ont galement propag une nouvelle donne identitaire. A propos de la culture, voici quelques lments tirs du livre de Tzvetan Todorov La peur des barbares dans le chapitre consacr aux identits collectives : A quoi sert la culture ? Elle sert de lien la communaut qui la partage et permet ses membres de communiquer entre eux. Un tre sans aucune culture nest pas compltement humain. La culture fournit aussi la matire et les formes dont a besoin chaque individu pour construire sa propre personnalit. La conscience des soi nat dans la reconnaissance par les autres, linterhumain prcde et fonde lhumain. Un tre humain nexiste qu travers dautres tres humains. Ce nest pas je pense donc je suis mais plutt je suis humain parce que jappartiens, je participe, je partage (Desmond Tutu, archevque sud-africain, cit par Todorov) ou encore je suis aim, donc jexiste (Wystan Auden, pote). Mais si ltre humain nat toujours au sein dune culture, cela ne signifie pas quil est destin en rester prisonnier.

Lidentification collective se vit souvent comme un largissement de soi, un surcrot dtre. Mais cette qute explique aussi le besoin de racines , le got pour les cultures locales et rgionales. Toutefois, la structure collective peut se transformer aussi en systme de contraintes, surtout quand lappartenance est exclusive. Ceci diminue quand les appartenances se font multiples. Pour Claude Dubar (sociologue et professeur luniversit de Versailles-St Quentin-enYvelines), il y a aujourdhui une vritable crise de lidentit : Avec lidentit on se trouve immdiatement devant un paradoxe, devant une complexit entre identit individuelle ce que chacun croit quil est et des identits collectives, cest--dire des appartenancesla multi-appartenance des gens ne fait que crotre, chacun, y compris les enfants appartiennent une famille, une cole, un club sportif, etc. On a cru pendant longtemps que le travail donnait lappartenance principale, permettait de se dfinir comme ouvrier, comme employ, comme cadre,Aujourdhui, cest de moins en moins vrai, car les appartenances changent, de plus en plus, au cours de la vieIl y a une obligation, dans toutes les sphres, de travailler sur soi, de faire voluer son identit personnelle, davoir un projet, davoir une dynamique, etc. Si vous restez ce que vous tes, vous tes exclu dans certaines entreprises Dans un livre la crise des identits , Dubar essaie de mettre en relation trois fragilisations concomitantes depuis trente ans dans la socit franaise. La premire, cest la famille ou encore les identits sexues. On ne sait plus trs bien ce que cest, non seulement dtre un pre ou une mre, mais dtre un homme ou une femmeLa seconde, cest la crise du travail : alors que la gnration de ceux qui partent en retraite ont t majoritairement dans le mme type demploi, de profession, pendant toute leur vie, la gnration qui entre sur le march du travail va changer de dfinition professionnelle plusieurs fois pendant toute sa vie. Et la troisime, ce sont les identits symboliques, politiques, religieuses. Dans la gnration prcdente, on naissait quasiment chrtien, catholique ou protestant et on le restait toute sa vie, on allait rgulirement lglise ; maintenant, chacun se bricole sa religion, elle est compltement individualise. Quant aux appartenances politiques, voir le dernier rfrendum, il y a autant de cassures, de coupures lintrieur de la droite qu lintrieur de la gauche, chacun doit aussi se redfinir autrement que par les appartenances politiques traditionnelles. Quand les repres sont ce point fragiliss, on a tendance faire ce quon peut et la gntique et la biologie peuvent apparatre comme une sorte de socle stable de lidentit. Mais ce nest quun mcanisme de dfense et je pense que ce nest quune illusion parce que la dfinition de soi dpend des autres .

La sortie de soi Phnomne connu de lidentification des hros (vedettes sportives ou stars du showbiz) avec la sensation paradoxale dune intensit existentielle plus forte.

Lidentit et les ges ou priodes de la vie


La crativit identitaire a son temps fort qui est la jeunesse. A lautre bout de la vie, avec la retraite, lindividu est libr de sa dfinition par un cadre de socialisation/ du cadre professionnel : - soit il sinvente nouveau et insuffle de nouvelles dimensions son existence

soit il subit un retrait dans un petit monde autarcique, comme si une partie de la vie tait supprime dun coup sans que rien ne la remplace. Il peut en tre de mme au dcs du conjoint (cf. La vieille dame indigne ). Il est donc ncessaire de sorganiser autour de nouveaux projets. Les vacances sont loccasion idale pour faire les mille choses que lon ne peut faire habituellement, pour penser possibles les mille vies que lon na pas eues (la crativit identitaire surgit quand il y a sortie du soi habituel). Les sports extrmes et les autres conduites risque reprsentent une sorte de modle des instants o exister est port son incandescence, de mme que les instants dexcitation extrme, y compris dans lexprience amoureuse.

Je est un autre
Je est un autre. Tant pis pour le bois qui se trouve violon et nargue aux inconscients, qui ergotent sur ce quils ignorent tout fait . Cette proposition de Rimbaud forme un paradoxe : le je qui dsigne celui qui parle, celui que nous croyons le mieux connatre serait, en croire Rimbaud, un autre. Est-il un autre que celui quil crot tre, un autre que celui que lon croit connatre ? Ou alors, devient-il un autre chaque instant ? Le sujet nest jamais, selon Rimbaud, identique lui-mme, il nexiste que dans le mouvement qui le fait diffrer de soi : il se transforme constamment. La mtaphore qui suit cette formule permet den prciser le sens. Du bois au violon, il y a toute la diffrence qui spare le matriau brut de linstrument de musique. La transformation du bois renvoie celle du sujet appel devenir autre et senrichir de cette aventure. Voil ce quignorent les inconscients que les promesses de cette mtamorphose laissent de marbre et qui prfrent sen tenir la logique de lidentit. Autre interprtation : Rimbaud exprime par cette formule ltonnement qui saisit le pote lorsquil dcouvre ce qui sort de sa plume, ou le musicien ce qui chante en lui lorsquil saisit larchet. Rimbaud crit aussi Jassiste lclosion de ma pense : je la regarde, je lcoute. Le pote est un bois qui se dcouvre violon ! Quand je est un autre. Pourquoi et comment a change en nous (Jean-Claude Kaufmann, Armand Colin, 2008) Daprs Jean-Claude Kaufmann, il faut dfinitivement abandonner lide que lindividu possderait au fond de lui-mme son tre authentique et sa vrit. Lidentit est une ralit changeante et sa variation est continuelle. Lexpression tre soi-mme ne signifie rien dun point de vue scientifique. Lunit de soi est un rve : lindividu est un processus et il nexiste aucun centre de soi. Il existe seulement la croyance en lunit profonde et en la continuit de soi : lidentit est fondamentalement une production mythologique. Le concept de double hlice permet J.C. Kaufmann de thoriser la dialectique subtile qui sinstalle entre dterminisme et libre-arbitre lintrieur de chacun dentre nous. Lexpression de double hlice est emprunte deux biologistes amricain et anglais qui ont montr en 1953 que notre ADN est une molcule constitue de deux chanes complmentaires enroules en hlice. Dans la dmonstration de Kaufmann, la premire hlice, qui reprsente le dterminisme, est celle des normes et des valeurs intriorises au cours du processus de socialisation. La deuxime hlice qui reprsente la libert, est celle de la subjectivit, du ddoublement imaginaire, de limaginaire de rupture : lindividu utilise limaginaire pour se produire autre. Je reste lui-mme lorsquil est guid par la premire hlice et devient autre lorsquil est guid par la seconde hlice. La subjectivit, cest--dire linvention de soi, marque justement le dcalage individuellement provoqu avec ce quaurait d produire la socialisation acquise.

Je ne reste jamais autant lui-mme que lorsquil se laisse passivement dfinir par la premire hlice mais il garde tout instant la possibilit de rompre avec cette programmation sociale, en utilisant son imagination cratrice. Kaufmann insiste sur le fait que lindividu peut tre davantage lun ou lautre : guid plutt par la premire ou la seconde hlice, dtermin ou libre. Lindividu nest ni entirement dtermin par la pesanteur du social, ni compltement le matre duvre de sa propre existence A propos de lidentit des immigrs : Pour Todorov, de nos jours, les discriminations dont souffrent parfois les immigrs (maghrbins et africains notamment) dans les pays occidentaux provoquent chez certains dentre eux une revendication fire de lidentit dorigine et un dsir den revenir leurs traditions. Il est beaucoup plus facile de sengager dans la voie de lintgration ( larrachement pour Todorov) si ma culture ou la communaut qui la porte ne sont pas mises en question et est respecte. Jappartiens, donc je suis. Pour pouvoir sarracher une identit, il faut dj la possder. Pour Todorov, vivre hors de toute culture est impossible, perdre sa culture dorigin e sans en acqurir une autre est un malheur. Toujours pour Todorov, laspiration lidentit, lacquisition dune culture fournit la condition ncessaire la construction dune personnalit pleinement humaine ; mais seule louverture laltrit avec pour horizon luniversalit, donc la civilisation, nous en livre la conditions suffisante .

DISCUSSION (Paul, rapporteur) - Lexemple de loignon et de ses diffrentes pelures est intressant mais la fin il reste la partie centrale de loignon. - Il est tonnant que dans la recherche de lidentit, il ne soit pas question de l do on vient . Aussi bien gographiquement que du point de vue gnalogique. Lidentit senracine dans le pass individuel, familial, gographique, historique. - Dans cette recherche de lidentit, il est tonnant que Sartre et de Beauvoir napparaissent pas. On ne nat pas femme on le devient : cest dire que, au-del du biologique, il y a le conditionnement social et le choix individuel. Sartre pouvait aussi tre cit avec lenfer, cest les autres ou Rflexion sur la question juive . Cest le regard de lautre qui fait le juif - Cest peut-tre lhistoire, la gographie ou la gnalogie qui fait que jai un accent mridional mais je ne lentends pas. Comme les autres lentendent, ils veulent menfermer dans la mridionalit . Cest ce qui fait quon demande un Noir ou un basan do il est alors quil est peut tre de Saint Denis depuis 3 gnrations - Lidentit pour certains cest le pass mais comme cest un choix, ce peut tre un choix du futur. Bush et Obama ne choisissent pas le mme pass de leur pays. Ils puisent dans le pass pour proposer un avenir, une politique diffrente. Lidentit devient un choix politique.

- On peut reprendre la question de lidentit travers le contenu dune prcdente runion (Changeux). Lhomme nat avec un norme potentiel gntique mais nest pas fini . Cest la socit des hommes qui lhumanise. Sans la socit des hommes, il ne peut se raliser. Mais cest aussi la socit des hommes qui limite sa ralisation. - Le je est un autre , larbre reste t-il du bois ou devient-il violon ? Le fait que lartiste sort de lui-mme des choses quil ne savait pas tre en lui tout cela nest pas rserv lartiste, au crateur. Cest valable pour tout un chacun. Do vient ce quon va dire ? Que savonsnous de ce que nous allons dire ou faire ? Des mots, des actes sortent de nous, automatiquement ou spontanment, plus ou moins adapts la situation. Do viennent-ils ? - La vraie question est qui suis-je ? . Quest-ce que le bulbe de loignon quand on a enlev toutes les pelures : enfance, adolescence Comment se fait-il que je suis moi et demain, amput dune jambe donc trs diffrent pour tout le monde, je suis encore moi ? O est le moi travers toutes ces apparences (apparences trs diffrentes pour les autres) ? Quest-ce qui est constant en moi, quest-ce qui fait que malgr toutes ces apparences, je suis toujours moi ?