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MICHEL VLSAN

REMARQUES OCCASIONNELLES SUR JEANNE DARC ET CHARLESVII

DITION PRIVE

REMARQUES OCCASIONNELLES SUR JEANNE DARC ET CHARLESVII

Il y a dans lhistoire de Jeanne dArc certaines donnes assez bien connues, des rudits tout au moins, mais dont personne ne tient finalement grand compte, alors quon en pourrait, au contraire, tirer un net avantage pour la comprhension de lensemble pique et tragique de cette geste, y compris ses rpercussions ultrieures. Il y a aussi dans les paroles et les actes attests de lhrone quelques points critiques et significatifs sur lesquels ses dfenseurs ordinaires passent discrtement ou quils interprtent, pour commodit, de faon fort peu rigoureuse(1). Cest, en tout cas, en ngligeant des donnes certaines quon en est arriv dautre part, inscrire dans lhistoire enseigne un blme devenu peu prs unanime lgard du roi quelle avait conduit au sacre et dont nimporte qui, maintenant, croit pouvoir stigmatiser lingratitude ou rprouver le comportement aprs la capture de la Pucelle jusqu sa condamnation et sa mort sur le bcher; mais Jeanne tout au moins, qui savait beaucoup de choses, et qui savait mieux que tout autre ce qui en tait de son Roi , na justifi par rien un tel jugement et, bien au contraire, ce quon tient delle ce sujet plutt expliquerait et rendrait comprhensible lattitude de CharlesVII, de mme que celle des autres compagnons quelle avait
1.  Par contre, et ceci dit sans entrer dans les dtails, lattitude de lglise

officielle lgard de Jeanne dArc fut notre poque (batification, puis canonisation) empreinte dune sagesse qui rpare bien des choses du pass.

Remarques occasionnelles

eus et qui lui taient rests fidles. Puisque loccasion se prsente nous ferons ce propos quelques remarques qui ont leur intrt dans lordre de nos tudes. Tout dabord, il est manifeste, pour une vue traditionnelle de lhistoire, que la Pucelle fut le support dune intervention cleste dans lordre sacr des pouvoirs temporels de lOccident, ou plus exactement de la fonction royale. Tout le monde sait, en tout cas, quelle saffirma toujours comme envoye divine, charge de chasser les Anglais de France, et de rtablir la royaut franaise. Rappelons toutefois les premires paroles quelle adressa au futur roi rencontr Chinon : Gentil(2) Dauphin, jai nom Jeanne la Pucelle ; et vous mande le Roi des Cieux par moi que vous serez sacr et couronn Reims, et vous serez lieutenant du Roi des Cieux qui est roi de France(3). Nous ne nous arrterons pas maintenant certaines questions que pose le titre du Roi des Cieux comme roi de France, et nous ferons seulement remarquer que cest en raison de cette appartenance en propre de la
2.  Au sens du bas latin gentilis, noble. 3.  Cf. Les Procs de Jeanne dArc, trad. et prsents par Raymond

Oursel (Denol), p.291, ouvrage auquel, sauf indication diffrente, nous emprunterons les citations textuelles des paroles de la Pucelle.Jeanne prcisa par la suite au Roi quelques moments que sa mission comportait quatre mandats: Chasser les anglais; faire couronner et sacrer le Roi Reims; dlivrer le Duc dOrlans des mains des Anglais; et lever le sige dOrlans. (op.cit., p.289. Dposition du Duc dAlenon.Lordre dnumration qui nobserve ni lordre chronologique ni celui de limportance des choses, doit tre plutt le fait du tmoin).

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France la Royaut divine que Jeanne parle diffrentes reprises du Saint Royaume de France(4). Pour ce qui est de la qualit de lieutenant divin confre au roi humain de France(5), on remarquera que celui-ci tient en ralit son mandat de la Royaut cleste; le sacre opr avec le Chrme de la Sainte-Ampoule venue autrefois du Ciel et non pas seulement avec une huile consacre par l'Eglise sera l'acte formel de cette investiture(6).
4.  Ltendard de la Pucelle, qui fut fait suivant le Commandement de

Dieu, et que lon confond quelquefois dans la description avec la bannire, tait blanc. Il portait un Christ en majest entre deux anges et tenant la main le Globe du Monde, symbole de la Royaut universelle. Par ct, daprs ce que Jeanne croyait se rappeler lors du procs, taient inscrits les noms de Jhsus-Marie.Diverses relations plutt fragmentaires attestent la prsence sur ltendard, de la fleur du lis, emblme de la maison de France, ce qui rappelait que le Christ est roi de France et aussi que la royaut franaise tait de droit divin, mais le dtail des descriptions est vari : selon la description attribue au frre Jean Pasquerel, chapelain de la Pucelle, un Ange tenait dans ses mains une fleur de lis que limage (du Christ) bnissait; selon celle attribue Dunois, le Btard dOrlans, cest le Christ qui tenait une fleur de lis dans la main; selon le texte du Journal du Sige (dOrlans) les deux anges tenaient chacun une fleur de lis la main; enfin dans la description faite par Jeanne au procs il est dit que le champ de ltendard tait sem de fleurs de lis. (Cf.R.Pernoud, Jeanne dArc par elle-mme et par ses tmoins, resp.aux pp.66, 93, 95 et 68).
5.  On remarquera incidemment, malgr la diffrence de situation

traditionnelle, que le terme lieutenant est l'quivalent exact de l'arabe Khalifah (d'o vient le terme Calife ).
6.  Rappelons que la Sainte-Ampoule conserve Reims, contenant

l'huile avec laquelle on sacrait les rois de France exclusivement, avait t apporte miraculeusement par une colombe blanche lors de la conversion de Clovis qui en fut le premier oint.

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Certes, l'investiture formelle se fera toujours par l'office de l'Eglise et avec les rites institus pour le sacre et le couronnement des rois, Reims. A ce propos une remarque. Tout cela n'empchait pas jusque-l, ni mme aprs, dans l'histoire du Royaume de France, que la qualit royale d'un successeur au trne apparaisse comme dj constitue et aussi reconnue, avant le sacre (et cela, soit en vertu d'un couronnement fait du vivant du prdcesseur, soit en vertu d'une notion d'hritage plus ou moins dtermine, soit enfin en vertu d'une lection, d'une forme ou d'une autre, faite par le milieu politique responsable). Cette situation de la royaut franaise tait d'ailleurs analogue, dans son domaine, celle de l'Empire qui, quelles que soient ses formes successives drives de sa forme romaine prchrtienne dpend toujours immdiatement du Roi de l'Univers qui est Dieu(7). Or cette fois-ci, avant le sacre de Reims et le couronnement ultrieur, le rcipiendaire n'est que Dauphin , comme le soulignera, maintes reprises, la Pucelle(8). Cependant fait nouveau et bien trange
7.  Pour avoir recours une source initiatique sre citons Dante :

L'autorit temporelle du Monarque descend sur lui de la source universelle de l'autorit sans aucun intermdiaire (De la Monarchie, Livre III, ch. 16, trad. B. Landry).
8.  Il y a l une particularit qui a surpris ds le dbut, d'autant plus

que Charles VII avait t mme couronn prcdemment roi de France et appel en consquence, de ce titre par toute la partie du pays soumise son autorit. Le fait correspond certainement un moment critique de la fonction royale en France. Ce qui est indubitable c'est qu'en ne reconnaissant Charles de Valois que le titre de Dauphin, Jeanne se conformait une instruction cleste

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vrai dire au point que les historiens ne savent pas trop quoi en penser ds Chinon, celui-ci avait reu en prsence de Jeanne et d'un certain nombre de personnes de l'entourage royal une mystrieuse couronne apporte par un ange : c'tait l le couronnement cleste son stade secret, et mme sotrique peut-on dire, mais qui pour des raisons exceptionnelles fut rendu perceptible a divers autres tmoins, quoique dans des mesures variables avec les cas individuels(9). Toutefois, on y
explicite et imprative : ainsi, c'est du point de vue divin mme que la royaut de l'hritier ne pouvait tre affirme en acte jusquel. D'autre part, il est manifeste que, dans l'uvre le restauration entreprise ainsi, la qualit d'oint divin (c'est la l'effet du sacre) prend le pas sur celle, de roi. Si l'on tient compte du fait que le rcipiendaire en cause doit tre cependant le principal bnficiaire de toute cette entreprise, on ne peut comprendre les choses dont il s'agit qu'en pensant l'absence de tonte disposition de droit divin qui assure au prtendant franais la succession au trne, car, comme dans d'autres pays, on ne trouve cet gard dans l'histoire de la France que des rgles variant avec les poques, institues soit par promulgation royale, soit par pacte entre souverain et vassaux, soit mme par des traits conclus avec d'autres souverains, etc., et qui n'engagent pas Dieu Lui-mme. Par contre la Misricorde divine voulait la constitution d'une France unifie et autonome ainsi que la restauration de la royaut proprement franaise. Le sacre de Charles VII est alors l'effet d'un vritable choix qui secondairement concidait avec la coutume abolie par Charles VI qui avait dshrit son fils et avait Institu le roi d'Angleterre hritier du trne franais.
9.  Cette couronne, dans les explications fournies par Jeanne aux

juges de son procs, se trouve lie la difficile et nigmatique question du Signe confr au Dauphin. A ce sujet, il suffira ici d'en retenir les paroles suivantes, puises dans diffrents contextes des interrogatoires : C'est un ange, de Dieu et de personne d'autre, qui bailla le Signe au Roi... Le Signe, ce fut que l'Ange certifiait

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trouve dj la participation du reprsentant de l'Eglise, le mme du reste qui officiera ensuite Reims le sacre et le couronnement selon les formes historiques connues: larchevque de Reims, Regnault de Chartres, qui tait aussi Chancelier du Roi(10).
an Roi, en apportant la couronne, qu'il aurait tout le royaume de France entirement, avec l'aide de Dieu et moyennant mon labeur... (La couronne) fut baille un archevque, celui de Reims, il me semble, en prsence du Roi ; l'archevque la reut et la bailla au Roi. J'tais moi-mme prsente. Elle est mise au Trsor du Roi... (Elle fut apporte) en la chambre du Roi, au chteau de Chinon... La couronne signifiait que le Roi tiendrait le royaume de France. L'Ange tait bien accompagn d'autres anges que lui, que tout le monde ne voyait pas. Si ce n'avait t pour lamour de moi, et mter du souci des gens qui me harcelaient, je crois bien que plusieurs qui virent lAnge ne lauraient pas vu Je pense que larchevque de Reims, les seigneurs dAlenon et de la Trmoille, et Charles de Bourbon le virent. Quant la couronne plusieurs gens dglise et autres la virent, qui ne virent pas lAnge Elle a t apporte de par Dieu: il ny a orfvre au monde qui sache la faire si belle et si riche. O il la prise, je men rapporte Dieu, et ne sais autrement o elle fut prise.
10.  Pour la logique des choses, ce cumul dattributions ne pourrait

sexpliquer que par lappartenance de ce haut prlat une des organisations sotriques qui furent prises comme points dappui de luvre de restauration entreprise avec laide de la Pucelle. Une telle situation peut surprendre quand on sait que ce personnage, trop li aux intrts des Bourguignons, a souvent fait des difficults aux initiatives de la Pucelle dont il avait cependant reconnu la mission divine, et quon cite de lui, aprs la capture de lhrone et son sujet, des jugements svres qui se voulaient autoriss et ntaient quinconvenants. Nempche que notre explication reste parfaitement plausible, car ajouterons-nous on constate et on impute des dfauts de caractre ou des fautes de comportement peu prs tous les personnages du moment historique dont nous parlons, commencer

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Autre chose remarquable quant aux relations sacres entre la royaut terrestre et la Royaut cleste de la France, linvestiture eut saccomplir conformment une requte fort significative que Jeanne avait faite au Roi ds le dbut: quil ft prsent de son Royaume au Roi du Ciel, et quaprs cette donation, le Roi du Ciel en ferait avec lui comme pour ses prdcesseurs, et le restituerait en son tat antrieur. Ce rite avait pour rle de faire que le Royaume revienne au Roi, non par la voie du simple hritage, mais aprs avoir t retremp et rgnr en quelque sorte dans la ralit cleste dorigine, par un acte nouveau de donation directe et de caractre personnel. Il y a, en outre, un corollaire une telle investiture. Par le fait mme de celle-ci, la Royaut cleste choisit et investit de certains privilges, pour un cycle historique dune dure ou dune autre, une maison qui par les vertus de sa race est plus adquate que dautres aux ncessits de ce cycle, sinon plus qualifie en ellemme. ce propos on peut facilement remarquer le souci de Jeanne dArc de prserver le sang royal , point qui faisait dailleurs partie expresse de sa mission. Sadressant aux Anglais Orlans elle leur disait, parmi les autres choses leur faire savoir, quelle tait venue ici de par Dieu pour rclamer le sang royal , ce qui concernait le cas du duc Charles dOrlans, prisonnier
par le Roi et sans exclure mme Jeanne dArc comme on le verra plus loin.

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en Angleterre depuis Azincourt(11). On relve aussi, quun jour Chinon pendant quelle sentretenait avec le roi et que le duc dAlenon, prince de sang royal, sapprochait deux, Jeanne apprenant qui il tait, lui dit: Vous soyez le trs bien venu! Plus y en aura ensemble du sang royal de France, mieux sera. Pour ce qui est du cas de CharlesVII lui-mme, Jeanne tait charge de la rassurer avant toute chose quil tait vrai hritier de France et fils de roi, car il avait eu ce sujet de forts doutes cause de ce que lon disait de la conduite de sa mre, la scandaleuse et funeste Isabeau de Bavire. Cet intrt exceptionnel montr dans les rvlations faites Jeanne et ensuite dans les paroles de Jeanne ellemme pour les personnes de sang royal sexplique plus particulirement par les pertes substantielles subies du ct franais dans les combats destructeurs de ce quon devait appeler plus tard la Guerre de Cent ans(12).
11.  Celui-ci est fils de Louis dOrlans (frre de Charles VI) qui avait

t assassin en 1407 par les hommes du duc de Bourgogne Jeansans-Peur, alli des Anglais. La cit dOrlans avait t assige lencontre des lois de lhonneur qui ne permettaient pas quon sattaque une ville dont le seigneur tait prisonnier: ce fait apparat mme comme particulirement grave, car un propos de Jeanne, que nous citerons plus loin dans un autre contexte, le mentionne comme tant lorigine de sa mission divine Orlans.
12.  Pour ne prendre en exemple que deux combats, le roi CharlesVI

perdit lui seul Azincourt (1415) sept de ses proches parents, et son fils Charles VII, son tour, Verneuil (1424), en perdit presquautant.Il convient de prciser loccasion que la situation de Charles dOrlans tait particulirement dlicate. HenriV avait

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Ce que nous avons dit du caractre dlection, aussi bien individuel que familial, impliqu par une investiture royale, semblera peut-tre peu vrifiable, pour commencer dans le cas de CharlesVII lui-mme, tous ceux qui sen tiennent un point de vue extrieur, politique ou moral. Quant nous, nous dirons tout dabord, que ds quil sagit dun tre choisi den haut pour constituer le support dune uvre traditionnelle de cette importance, le simple bon sens veut que, quelles que soient les apparences les plus immdiates, cet tre ne manque ni des qualits personnelles exiges par le mandat qui lui est confi, ni de la substance raciale qui devait assurer durant le dveloppement cyclique respectif la prsence des vertus spcifiques ncessaires pour la continuit historique de la fonction royale voulue. Autrement, ce serait mettre en cause la Sagesse divine elle-mme.

engag, sur son lit de mort, ses frres, le duc de Gloucester et le duc de Bedford, qui devaient tre pendant la minorit de HenriVI, les rgents, lun de lAngleterre, lautre de la France, de ne jamais relcher le duc dOrlans, mme contre grande ranon. Si lon se demandait comment peut sexpliquer toutefois lintrt port par la Pucelle au duc dOrlans qui neut jouer vrai dire aucun rle significatif dans les vnements de lpoque, il faudrait remarquer que lun de ses fils, Louis, n dun mariage fait aprs sa libration, eut prendre, comme XIIe du nom, la succession du trne lorsque la ligne directe des Valois manqua dhritier. Dailleurs, il ne faut pas oublier que lintrt de Jeanne pour telle ou telle chose entrant dans sa mission, ntait que lintrt divin lui-mme, ce qui dans le cas du duc dOrlans sera plus fortement encore soulign par dautres attestations que nous citerons plus loin.

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Mais il y a au sujet du roi les prcisions les plus autorises, celles qui manent de Jeanne elle-mme. Cest ainsi quon sait que, avant de mettre en uvre la Pucelle, celui-ci avait eu lui-mme de nombreuses apparitions et de belles rvlations , ce qui devait lui permettre de reconnatre de faon assure lenvoye divine et de se fier elle. Or cela, on ladmettra, ne doit tre donn qu un tre de relle valeur spirituelle. Bien entendu, le terme rvlation , que Jeanne emploie encore pour dsigner les instructions et les prsages reus par elle-mme, nest pas prendre en pareils cas au sens fort quil a en matire de prophtisme proprement dit. Et si Jeanne avait de faon habituelle un dvoilement intuitif(13) portant sur les choses de sa mission, le Roi a joui, lui aussi, circonstanciellement tout au moins, de perceptions de ce genre. En tout tat de cause, des faits la fois prodigieux et mystrieux comme ceux que lon rapporte relativement aux rencontres de Chinonle mystre du Signe confr au Roi notamment, point mal lucid dailleurs par les historiens et les thologiens montrent quil y avait dans toute cette pope un arrire plan dordre proprement sotrique (naturellement du domaine des Petits Mystres) dont le Roi fut certainement conscient et auquel du reste, il appartenait, pourrait-on dire, de plein droit, de par sa position mme. Certains de ses compagnons et intimes

13.  Ce quon pourrait appeler en termes dsotrisme islamique, un

kachf.

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parmi la foule des gens de Cours, lacs, ecclsiastiques ou moines(14), devaient y appartenir galement. Voici, provenant de la bouche de Jeanne au Procs, quelques aperus sur ce milieu, afin de se faire une ide plus approprie des choses dont nous parlons: Ceux de notre parti connurent bien que la Voix mavait t envoye de par Dieu; la Voix elle-mme, ils purent la voir et la connatre: cela je le sais, jen suis sre. Le Roi et bien dautres avec lui purent entendre et voir la Voix qui sen venait moi. Il y avait l Charles de Bourbon et deux ou trois autres . Mais il nest pas ncessaire denvisager ici une analogie relle avec le cas du Roi, sous le rapport de la qualification spirituelle, pour toutes les personnes dont il peut sagir (et parmi lesquelles on est oblig de compter le sire Georges de la Trmoille et lArchevque de Reims, Regnault de Chartres), car lorsquil sagit de faits intressant directement tout un milieu humain avec ses institutions religieuses, politiques, militaires, etc., il peut tre opportun que des personnes de valeur intrinsque insignifiante si non mme oppose, mais occupant une position reprsentative de lordre

14.  On a parl (Bossuet entre autres) du rle prpondrant des

Franciscains dans les affaires de Jeanne dArc, comme dans celles royales dailleurs, et certains ont pens aussi que la Pucelle devait tre une tertiaire de St Franois, mais, quoiquil en ft, les choses dordre initiatique ne sont pas lies aux limites des organisations dordre exotrique.

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tabli, soient prises tmoin de certains faits miraculeux, visibles extrieurement dans quelque mesure(15). Mais enfin pour ce qui est du Roi il y a tenir compte encore de lopinion que la Pucelle, captive et en instance de jugement, indigne des accusations infmantes au point de vue religieux que ses enquteurs et juges portaient contre CharlesVII, exprimait de la faon la plus solennelle: Jose bien dire et jurer sous peine de ma vie, que mon Roi est le plus noble de tous les chrtiens et qui le mieux aime la Foi et lEglise. Il nest pas tel que vous le dites!(16). Et lorsque Jeanne formulait de tels avis, elle parlait, non selon une apprciation subjective mais selon une connaissance fonctionnelle et une instruction cleste. Cest ce quelle affirmait dailleurs clairement quand elle renchrissait: Je sais bien que Dieu aime mieux mon

15.  Nous ajouterons que, lorsquil sagit de choses dun ordre intrieur, il

y a naturellement lieu denvisager des qualifications et des slections subsquentes. En voici un exemple instructif. Le Chevalier dAulon, intendant de la Pucelle, qui avait eu avec celle-ci des entretiens particuliers et en avait reu des confidences comme celle dont nous parlerons plus loin, avait pri avec insistance la Pucelle de lui montrer lui-mme son Conseil (lentit ou plutt les entits qui la dirigeaient dans ses actes); or elle lui rpondit quil ntait pas assez digne ni vertueux pour le voir.
16.  Cit par M.L.Amiet, La condamnation de Jeanne dArc, p.203.

Nous soulignons le mot noble parce quil montre quel tait le point de vue de la Pucelle lorsquelle faisait cet loge; ctait le point de vue le plus adquat quand on juge de la valeur dun tre de caste kshatriya, pourrait-on dire.

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Roi et le Duc dOrlans qu(Il ne maime) moi, pour le bien de leur corps(17)! Je le sais par rvlation. Aussi, elle faisait savoir un autre moment du procs: Cette nuit-mme, la Voix ma dit beaucoup de choses pour le bien du Roi, que je voudrais ds maintenant tre sues de lui Mais si cest le plaisir de Dieu, il pourra bien faire que la rvlation soit faite au Roi, et jen serais bien contente(18). Pour ceux qui croient la mission et la sincrit de Jeanne, aucune autre donne connue ou estimation ne pourrait faire contrepoids ces paroles do il rsulte que la faveur divine tait maintenue au roi, pendant la priode o son comportement semble donner prise tant de rprobation, qui est celle de la captivit de Jeanne et de son passage en jugement Rouen. En tout cas, quelques auteurs ont dj dfendu CharlesVII des accusations de jalousie et dingratitude lgard de la Pucelle, en citant les dmarches diplomatiques faites par le Roi ce sujet et aussi les entreprises de quelques chefs de troupes loyalistes, et en
17.  Cette expression, bien de lpoque, qui vise la sant et la vie des

deux personnages en cause, est rattacher lide de prservation du sang royal. Elle nen insinue pas moins que la vie terrestre de la Pucelle nest pas autant ncessaire, une fois ses tches personnelles accomplies.
18.  Ibid. p.91.

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ajoutant quil tait dangereux dentreprendre quoi que ce soit contre le Tribunal inquisitorial qui jugeait Jeanne Rouen, en zone anglaise bien dfendue dailleurs, car cela attirait ipso facto lexcommunication du Roi et de tous les excutants de ses ordres(19). Mais quoi quil en soit, il nous semble plus logique, dans le contexte vritable des choses envisages par nous ici, de penser que si le Roi nentreprit aucune opration denvergure pour librer la Pucelle, cest quil pouvait y avoir au fond une raison suprieure la nouvelle situation et que cette raison devait se traduire de quelque faon, explicite ou non, dans la direction qui orientait les activits royales. Nous pensons en effet que toutes les choses sexpliquent mieux par ce quon peut appeler la deuxime mission de Jeanne dArc, tche qui comportait tout dabord sa capture par les ennemis de Charles VII et ensuite une action dveloppe par elle dans le milieu royal anglais. La Pucelle en avait t prvenue den haut, mais seulement dans la phase qui suivit le sacre : cest pourquoi nous parlons ce propos de deuxime mission plutt que deuxime partie de sa mission. En voici les preuves. Cest Jeanne qui parle en rpondant aux enquteurs du procs : En la semaine de Pques dernier pass,
19.  Ibid. pp.53 et 269-274.

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tant sur les fosss de Melun, il me fut dit par les voix de sainte Catherine et de sainte Marguerite(20), que je serais prise avant quil ft la Saint-Jean et quainsi fallait que ce soit et que je ne mbahisse pas et prenne tout en gr et que Dieu maiderait. En rpondant dautres questions poses pendant son interrogatoire elle donna au mme sujet le dtail suivant: Depuis que jai eu rvlation Melun que je serais prise, je men suis rapporte surtout du fait de la guerre la volont des capitaines et cependant je ne leur disais pas que javais rvlation que je serais prise. Et propos du moment o devait avoir lieu sa capture, elle dit: Si javais su lheure, et que je dusse tre prise, je ny serais pas alle de bon gr; toutefois jaurais fait leur commandement (celui des Voix) pour finir, quoi quil dut marriver Je ne savais pas que je serais prise (lors de la sortie fatale) ; je neus dautres commandement que
20.  Ce sont les deux saintes que la Pucelle voyait et entendait de faon

habituelle, quotidienne certains moments. (De rcentes instructions de lglise romaine prvoient leur suppression du calendrier liturgique parmi un grand nombre dautres saints, 44 en tout, dont on ne peut affirmer quils naient pas exist, mais dont les hagiographes ne peuvent tablir avec certitude les fondements historiques de leur culte . Comme les hagiographes dont on peut prendre lavis ne sauraient tre que des fidles de lglise, ceux-ci auraient d cependant trouver dans lhistoire de Jeanne dArc, sainte canonise de lglise catholique, o ces deux autres saintes sont intervenues de faon si patente, la preuve non seulement de leur existence, mais aussi, pensons-nous, du bien-fond de leur culte, puisquelle font partie de lAssemble des Saints dont elles taient les dlgues).

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de sortir ; mais il mavait toujours t dit que je fusse prisonnire. Comme on sait la Pucelle fut capture effectivement avant la Saint-Jean, le 23 mai, lors dun combat Compigne quassigeaient les Bourguignons allis des Anglais. La nouvelle mission de Jeanne prenait cependant des formes trs pnibles qui lui devinrent insupportables. Une premire fois Beaulieu-en-Vermondois, elle essaya et rata une vasion; interroge sur ce point elle dira au procs: Il me semble quil ne plaisait pas Dieu que je mchappe pour cette fois et quil fallait que je visse le roi des Anglais, comme mes Voix me lavaient dit. Transfre au chteau de Beaurevoir elle apprit que les Anglais, qui lavaient achete, allaient venir la prendre; dautre part, la nouvelle lui parvient que les habitants de Compigne allaient tre tous massacrs jusqu lge de 7 ans; elle dcida nouveau de svader pour leur porter secours. La voix de sainte Catherine qui lui dfendait la fuite, presque tous les jours, lassurant que Dieu laiderait et aussi ceux de Compigne, lui dit enfin: Sans faute il faut que vous preniez tout en gr, et vous ne serez pas dlivre jusqu ce que vous ayez vu le roi des Anglais. Jeanne rpondit: Vraiment je ne voudrais pas le voir, et jaimerais mieux mourir que dtre mise dans la main des Anglais. Elle sauta donc de la tour, se blessa et fut reprise. Lors de linterrogatoire sur ce point, part les choses que nous venons de rsumer, elle dit encore: Et cependant, jeus confort de sainte Catherine qui me dit

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que je me confesse et demande pardon Dieu de ce que javais saut et que sans faute ceux de Compigne auraient secours avant la fte de saint Martin dhiver(21). Cette deuxime mission de Jeanne est donc incontestable, malgr le laconisme des termes o on la trouve mentionne ; elle prsentait dailleurs, dans des conditions changes, un certain complmentarisme avec la premire: du ct franais lenvoye du Ciel avait eu prendre contact avec le futur roi auquel elle procura tout dabord une victoire retentissante et cruciale, et quelle conduisit ensuite, par une marche militaire pleine de russite, au sacre de Reims; du ct anglais elle devait atteindre le souverain HenriVI qui tait un enfant de 9 ans et dont le rgent pour la France tait un de ses oncles paternels, Jean de Lancastre, duc de Bedford : si tout tait all bien du ct de Jeanne elle-mme, on aurait eu attendre une issue galement heureuse au moins en ce qui la concernait elle personnellement ainsi que les affaires franaises. Cette issue elle lannonait au dbut de son procs ainsi : Le plus souvent me disent mes Voix que je serais dlivre par une grande victoire. Charles VII qui on la vu plus haut avait pour sa part des rvlations sur lordre des choses qui concernaient sa royaut et son royaume, ne pouvait tre laiss dans lignorance au sujet dune affaire aussi
21.  Cette prdiction se ralisa, car le sige de Compigne fut lev le

25octobre 1430.

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importante que la nouvelle pope de lhrone de son sacre. Il est alors normal de penser que le Roi avait eu lui aussi, de la mme source, des indications essentielles tout au moins, quant ce quil devait penser ou faire au sujet de Jeanne, car leurs actions devaient rester coordonnes selon un plan densemble en vue dun but commun(22). Cest pourquoi du reste on doit considrer comme ncessairement inclus dans la nouvelle mission de Jeanne les objectifs qui restaient encore atteindre de la mission prcdente: la dlivrance de Charles dOrlans et lvacuation totale des troupes anglaises du territoire de la France(23).
22.  Le fait que lon nait pas de son ct, relativement aux instructions et

rvlations reues par lui cet gard, des divulgations comme on en a du ct de Jeannecelles-ci certainement dictes den haut chaque fois pour quelque raison importantenest pas inexplicable. Mme pour des choses le concernant personnellement et dont il avait connaissance dune faon ou dune autre, lhistoire rapporte trs peu de prcisions manant de sa part, et il semble avoir observ une rserve et discrtion constantes sur toutes ses affaires; cest plutt de Jeanne, en effet, que lon tient les choses intressantes son gard. 23. Toutefois latteinte du premier de ces deux objectifs avait se faire maintenant dans dautres conditions que celles conues initialement. Rappelons, daprs Jeanne elle-mme, quel avait t le premier plan au sujet du prisonnier de la Tour de Londres: Jaurais fait prisonniers, dclare-t-elle lors dun interrogatoire Rouen, pour le ravoir [par change] et si je nen avais pas eu assez, jaurais pass la mer pour laller chercher en Angleterre, par la force . Et confirmant quil y avait l une injonction reue des saintes Marguerite et Catherine, elle ajoute : Et je le dis au roi, et quil me laisst faire des prisonniers. Si javais dur trois ans sans empchement je laurais dlivr. Au fait, le dlai tait de moins de trois ans, et de plus dune anne, je ne me souviens pas pour le moment.

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Aussi cette autre entreprise impose den haut expliquait pour lui en tout cas, et vraisemblablement aussi pour certains des siens, le sens profond et vritable de lapparente msaventure arrive la Pucelle, ainsi que les vnements qui suivirent. Cela devait lui assigner lui-mme, et par rpercussion ceux qui agissaient sous son commandement, un comportement plus ou moins concordant, quelles que soient les impressions superficielles et forcment insuffisantes quon peut avoir de loin lgard de leurs actions ou inactions. Mais enfin, ce qui est certain cest que les perspectives quouvrait la nouvelle tche de lenvoye cleste nappelaient aucune intervention immdiate des troupes royales en faveur de lhrone, et quelles disposaient plutt une certaine attente. La nouvelle phase des choses taient dailleurs spcifiquement diffrente de la premire: Jeanne avait maintenant combattre et vaincre par la parole, par le tmoignage indfectible et clatant port sur le sens transcendant des actes de sa mission ainsi que sur linanit des accusations adverses. Aprs le glaive, la parole tranchante: une forme plus intelligible du mme Verbe. Dans la premire tche, Jeanne avait eu faire plutt avec des puissances politiques et des hommes darmes, cette fois-ci surtout avec lEglise et ses reprsentants: son procs, il ne faut pas loublier, malgr des irrgularits peu communes, fut lgalement aussi un procs dInquisition.

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Le fait qui transparat comme en filigrane des rponses au procs, que ce nest plus saint Michelle chef des milices clestes, lange terrassant le dragon qui est mentionn propos des conseils clestes reus par Jeanne, mais saint Gabriel, lange de la misricorde et de la bonne nouvelle, venu rconforter Jeanneest lui-mme significatif des changements intervenus dans la perspective gnrale des choses, de mme que dans la nature des influences spirituelles qui avaient intervenir dornavant(24). vvv La deuxime phase de la carrire de la Pucelle futaprs des mois de dtention dans des prisons successivesentirement couverte par le procs dhrsie et de sorcellerie quon lui avait ourdi afin de compromettre son uvre de restauration de la royaut franaise et son combat pour la libration du territoire national. Son comportement pendant le procs, soutenu par lassistance divine fut un monument dintelligence et de puret, malgr le flchissement, par peur du feu, quelle accusa vers la fin de ses preuves.
24.  ce propos il est intressant de relever que daprs un passage des

interrogatoires de Rouen (Les Procs de Jeanne dArc, p.84), il semble bien quil sagit des saints Michel et Gabriel comme anges figurant aux cts du Christ sur ltendard de la Pucelle. En tenant compte des autres lments symboliques qui y taient inscrits, il y aurait envisager en mme temps comme un dplacement du patronage divin des choses, du nom de Jsus celui de Marie.

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ce propos, une constatation trange peut tre faite ds le dbut de cette deuxime mission : lhrone ne veut pas de sa nouvelle charge et ne laccepte qu contre cur. Ses tentatives dvasion lont montre mme insoumise linjonction cleste : elle avait peur de se trouver dans les mains des Anglais, malgr laide quon lui promettait. Cette peur se rdita en terreur devant la perspective dune mort par le feu (ce qui de la part dune guerrire et dune hrone comme elle paratra peut-tre une raction enfantine). Labjuration quon lui arracha sous cette menace est, malheureusement, bien relle: Jeanne acceptait ainsi de ne pas soutenir la vridicit de ses Voix et ses rvlations, et dclarait se soumettre ce sujet au jugement de lEglise, alors que selon sa mission elle devait affirmer toujours cette vridicit et ne se soumettre en tout qu Dieu seul. Elle reconnut ensuite sa faute: Dieu ma mand par sainte Catherine et sainte Marguerite la grande misre de la trahison que javais consentie en faisant abjuration et rtractation pour sauver ma vie; que je me damnais pour sauver ma vie!.. Mes Voix mont dit depuis, que javais fait grande mchancet davouer que je navais pas agi bon droit. Cest par peur du feu que je lai dit!.. Je nai pas entendu rtracter mes apparitions: tout ce que jai fait, cest pas peur du feu.

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Remarques occasionnelles

Certes labjuration navait t, dans lesprit de Jeanne, relle que quant sa forme (et encore il sagit de la forme concde en fait par Jeanne, non pas de celle inscrite frauduleusement dans les actes du procs aprs sa mort); cependant toute la valeur du combat poursuivi jusque-l reposait sur le tmoignage formel indfectible qui devait faire voir la vertu de la vrit sainte ne se ddisant jamais et triomphant par elle seule de tous ses adversaires. Le procs de relapse qui suivit fut pour Jeanne un moyen de se racheter. Mais sa monte sur le bcher, compte tenu de sa grave faute, apparat-beaucoup plus une expiation quun martyre au sens canonique du mot. vvv tant donne la fonction traditionnelle de la Pucelle, il y a lieu de se demander comment sexplique sa grave dfaillance, sous le rapport divin. Une prcision soulignera davantage lintrt de cette question : labjuration consentie par Jeanne ne fut pas une chose qui ait prit au dpourvu son Conseil cleste. Celui-ci savait que lhrone commettrait cette faute et len avait mme prvenue. Elle-mme dclare ce sujet, le lundi 28mai: Avant ce jeudi (24mai, jour de labjuration), mes voix mavaient prvenue de ce que je ferais, comme cela sest pass. Lexplication de sa dfaillance rside alors dans une certaine limitation des possibilits personnelles de Jeanne dont le cas restait, cependant, du fait de ses

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autres qualits, ncessaire et irremplaable pour luvre traditionnelle raliser. Il y avait l donc, on sen aperoit, le signe de certaines limitations traditionnelles de la France elle-mme et de toute la civilisation occidentale. Et cependant le cas de Jeanne la Pucelle est plus intressant quon ne le pense, commencer par sa naissance mme. Lors du dpart de Vaucouleurs elle dclare: Je ne crains point les gens de guerre, car ils ne marrteront pas. Sils me barrent le chemin, jai mon Dieu qui mouvrira un passage jusqu monseigneur le Dauphin; cest pour cela que je suis ne. On racontait, dautre part, de son vivant mme, que des faits plus ou moins extraordinaires avaient accompagn sa naissance Domrmy, vnement situ une date particulirement symbolique: lEpiphanie, le 6janvier. Cette nuit-l les habitants furent saisis dune joie extraordinaire. Sans rien savoir de la naissance de la Pucelle, ils couraient et l en se demandant les uns aux autres: Quest-il arriv de nouveau? Quelquesuns ressentirent au fond de leur cur une impression de bonheur tout fait singulire Les coqs eux-mmes furent les hrauts de cette nouvelle fte et firent entendre un chant trange et tel quon nen avait jamais oui de semblable : ils crirent ainsi pendant deux heures en agitant leurs ailes (Lettre de Perceval de Boulainvilliers crite au moment o la Pucelle se dirigeait avec le Dauphin vers Reims pour le sacre).

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En outre, on avait appliqu Jeanne la Pucelle, ds quelle eut manifest sa mission, certaine prophtie selon laquelle le Royaume de France, perdu par une femme, sera sauv par une vierge venue des marches de Lorraine. Des tmoins du procs de Rhabilitation ont affirm que Jeanne se rclamait elle-mme de cet oracle, et lon comprenait en mme temps que la femme par laquelle le Royaume avait t perdu tait naturellement Isabeau de Bavire, la mre de CharlesVII. Toutes proportions gardes, son cas se prsente donc avec certaines particularits avatriques, pourrait-on dire(25). Nous dirons encore dans cet ordre de choses que, si lon veut bien comprendre lhistoire de Jeanne dArc, il faut situer son cas au centre dune vaste entreprise divine o les forces spirituelles et temporelles du monde, aussi bien clestes que terrestres, se conjuguent pour une uvre de reconstruction traditionnelle aux multiples cts et aspects, tout en prenant appui visible sur un tre humain prpar de longue date pour cela. Sans
25.  Il nest pas sans intrt dajouter ici que le Chevalier dAulon a ou

dire plusieurs femmes, qui la dite Pucelle ont vue plusieurs fois nue, et su de ses secrets, quoncques navait eu la secrte maladie des femmes (les rgles) et que jamais nul nen put rien connatre ou apercevoir par ses habillements ni autrement . Comme part cela, Jeanne tait parfaitement normale au point de vue fminin, on peut voir que, dans sa condition physiologique mme, elle gardait la puret des natures primordiales.

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nous engager un travail trop pouss en ce sens, nous proposerons quelques donnes puises dans les paroles de lhrone. Tout dabord ceci : Je suis venue au Roi de France, de par Dieu, la Vierge Marie, tous les benots saints et saintes du Paradis, lEglise victorieuse de L-haut et de par leur commandement . Comme elle le dclarait encore, cest cette Eglise-l quelle considrait avoir soumettre ses actes faits ou faire. Sa mission en dpendait directement et en recevait toute inspiration, aide et protection. Cest pour avoir renonc sen rclamer et avoir accept par contre comme juge de son message et de ses rvlations le Tribunal terrestre, quelle perdit laide et la protection au moment le plus grave, et deux pas de la grande victoire. Daprs ce qui prcde, on peut dire que, dans un sens plus technique, Jeanne apparat plus prcisment comme un instrument de lAssemble des Saints qui veille sur les destines de la communaut traditionnelle. Cet aspect des choses se trouve corrobor par une autre dclaration que la Pucelle a fait Dunois lorsquelle arrivait Orlans pour commencer le combat pour la leve du sige: Je vous apporte meilleur secours queut jamais capitaine ou cit: le secours du Roi du Ciel. Non par amour de moi, mais par le plaisir de Dieu lui-mme qui, la prire de saint Louis et saint Charlemagne, a eu piti de la Ville dOrlans, et na pas voulu souffrir que les ennemis eussent le corps du Sire dOrlans et sa cit. La mention, ct de Saint Louis, roi de France, de

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Remarques occasionnelles

saint Charlemagne (et on saperoit que sa canonisation est ainsi bien confirme) qui reprsente lempire, montre que luvre de redressement de la France tait place providentiellement dans le cadre gnral du monde occidental, et quelle ne doit pas tre comprise comme une simple affaire nationale franaise. Ces deux entits de nature humainececi dit pour les diffrencier bien davec les anges ninterviennent pas dans le travail personnel de la Pucelle. En tant que formes masculines il est probable que si elles ont eu se manifester autrement dans les affaires dont il sagit cest au roi Charles, qui avait de son ct ses rvlations quelles sadressaient. Quant la Pucelle, le conseil qui soutenait son travail quotidien tait constitu au degr humain pas des entits fminines : sainte Catherine et sainte Marguerite. Ce sont les deux saintes qui avaient pris la charge de former Jeanne depuis son enfance : cest larchange Michel qui les avait prposes cette besogne(26).
26.  La prsence de ces deux saintes dans le conseil de la Pucelle

parait sexpliquer par certains apparentements spirituels et aussi de cas historique. Sainte Marguerite dAntioche, de Pisidie, vierge et martyre (3e sicle), fille dun prtre des idoles paen, prfra mourir chrtienne plutt que de se marier un prfet paen: elle fut torture et dcapite. Sainte Catherine dAlexandrie, vierge et martyre galement (morte dbut du 4esicle), loquente, rfutait devant les portes du temple dAlexandrie les sophismes des rhteurs, refusa de sacrifier aux idoles et fut dcapite. Cest dans une glise ddie Sainte Catherine Fierbois, que se trouvait lpe mystrieuse qui y fut dcouverte selon une indication

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Voici quelques donnes parses concernant la faon dont tait organis cet office spirituel. Dans une confidence faite par Jeanne au Chevalier dAulon, son intendant, qui lui avait demand qui tait son Conseil, elle lui rpondit que ses conseillers taient trois, desquels lun tait toujours rsidamment avec elle, lautre allait et venait souventes fois avec elle est la visitait, et le troisime tait celui avec lequel les deux autres dlibraient . Dautre part, dans les interrogatoires du procs on trouve une prcision qui claire bien la confidence rapporte ci-dessus. Le juge lui ayant demand: Vos voix vous demandent-elles un dlai pour rpondre ? , Jeanne explique: Sainte Catherine me rpond demble, mais quelques fois, je narrive pas lentendre cause de lagitation des prisons et des tracasseries de mes gardes. Quand je fais requte sainte Catherine, tout de suite elle et sainte Marguerite font requte Notre Seigneur, et puis, par commandement de Notre Seigneur elles me donnent la rponse.

de la Pucelle avant son entre en campagne. Cette pe, que lon croit, tort, tre celle casse sur le dos des mauvaises femmes qui accompagnaient les armes Saint Denis, la Pucelle lavait encore plus tard Lagny, ainsi quelle la dclar sous serment au procs. Elle na pas voulu dire ce que cette pe est devenue, mais comme sa disparition correspond avec la fin de la phase guerrire de lhrone, il est probable quelle fut nouveau occulte. Chose significative, quand Jeanne parlait de la mort comme issue prfre au lieu de se rtracter, elle envisageait dhabitude la dcapitation, comme dans le cas de ses deux conseillres.

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Remarques occasionnelles

Une autre fois sur sollicitation du Roi mme qui tait accompagn de quelques intimes, elle expliqua comment elle faisait sa requte. Cest Dunois qui raconte: Quand elle tait mcontente quon ne crut pas demble ce quelle dclarait de par Dieu, elle se retirait part et sen plaignait Dieu. Alors sa prire faite, elle entendait une voix lui dire: Fille-D, va, va, va, je serai ton aide, va!. Quand elle entendait cette voix, elle tait en joie, et souhaitait de toujours demeurer dans cet tat; et, ce qui est plus fort encore, en rptant les paroles de ses voix, elle tait dans une extase extraordinaire et levait ses yeux vers le ciel. Fille-D, qualificatif que lon traduit par Fille de Dieu (certains le rendent par Fille-Dieu) devait tre un titre initiatique(27); chose curieuse les juges du procs
27.  Le terme D pourrait tre pris comme la forme gntivale du celtique

dia qui signifie dieu (mais aussi desse, tel quon le trouve dans la dsignation des Tuatha D Danann, Tribus de la Desse Dana, selon la traduction de Fr.Le Roux), et en ce cas lpithte Fille-D serait un lment initiatique dorigine celtique, intgr sotriquement au Christianisme. Il est de toute faon opportun de rappeler ici une autre prophtie, srement celtique celle-l, quon a appliqu galement la Pucelle, celle de Merlin disant: Descendet virgo dorsum sagillarii, et flores virgineos obscultabitLe cas de Jeanne dArc, comme celui de sa race et de son pays natal, prsentait des attaches ancestrales, encore visibles lpoque, avec la tradition celtique. Le village de Domremy gardait encore des rites populaires avec ce pass lointain, au point que les juges de Rouen voulurent dcouvrir l aux influences spirituelles, et vritablement clestes, qui animaient Jeanne, une origine magique et anti-chrtienne. En rpondant au sujet des ftes et jeux quon faisait sous lArbre des

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qui ont pris acte avec quelque ironie de cette dsignation de la Pucelle ne lui ont pas fait de difficult cet gard: cela doit sexpliquer par le fait que ce terme peut avoir des appuis vangliques(28). Comme on peut se rendre compte daprs le caractre technique et actif des moyens mis en uvre pour la Pucelle et par elle, il ny a rien de mystique au sens pjoratif de ce terme, ni de mdiumnique, dans son cas. Au contraire les indices, on la vu, sont nombreux qui montrent que le cas de Jeanne dArc est vritablement initiatique. Cependant les donnes que lon a ce sujet se rapportent surtout au ct opratif et intime de la fonction de Jeanne. Pour ce qui est de lordre de la connaissance pure on manque de prcisions formelles et explicites. Nous avons relev toutefois un indice particulirement prcieux : Jeanne affirme connatre le langage des
Fes, appel aussi Loge les Dames (que les juges appelaient Arbre charmin fa ), auprs duquel il y avait une fontaine vertus thrapeutiques, laccuse reconnat quelle y allait en son enfance sy promener ou danser avec les autres jeunes filles, et faisait cet arbre des guirlandes pour limage de Notre-Dame de Domremy Mais cela montre que ces pratiques populaires, ellesmmes, taient rgulirement comme en dautres endroits de lEurope christianiseaxes et intgres la vie chrtienne. En tout cas, ce nest pas en ce domaine exotrique que nous plaons lintgration initiatique dont nous envisageons ici la possibilit.
28.  Cf.Notre article LInitiation chrtienne, E.T. n389-390, mai-juin et

juillet-aot 1965.

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anges. Les juges qui la questionnaient sur ses visions lui demandrent un moment: Comment savez-vous que ctait saint Michel? Elle rpondit: Par le parler et le langage des anges! Je crois fermement que ctaient des anges ! . Or la connaissance qui correspond ce langage est celle des tats suprieurs de ltre(29). Cela peut sembler insuffisant parce que trop concis, mais, en mme temps, Jeanne affirme quelle a t instruite ce sujet, comme a beaucoup dautres, par saint Michel luimme, depuis sa premire jeunesse. Si on se rappelle que lAnge Mikal est laspect lumineux et bnfique de Metatron, on voit loccasion que la Pucelle a bnfici de lenseignement du Matre qui instruit le Ple(30). En tout cas, ce nest pas le fait quon na pas loccasion des prcisions plus explicites qui ferait une difficult spciale, car nous sommes-l dans un domaine proprement sotrique, o les choses, surtout confies au monde exotrique, ne peuvent tre dites que par symbole et allusion. vvv Pour revenir la partie critique de la carrire de lhrone en toute logique, tant donn la promesse cleste de dlivrance par une grande victoire , si Jeanne avait tenu bon jusqu la fin de son tmoignage
29.  Cf. Ren Gunon, Symboles fondamentaux de la Science sacre,

ch.VII: La Langue des Oiseaux.


30.  Cf.Ren Gunon, Le Roi du Monde, ch.IV.

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judiciaire, elle aurait d tre sauve dune faon plus ou moins miraculeuse. Elle-mme lenvisageait ainsi quand elle disait: Sainte Catherine ma dit que jaurai secours. Je ne sais si ce sera dtre dlivre [lgalement] de la prison, ou si pendant le procs surviendra quelque trouble, par quoi je puisse tre dlivre; je pense que ce sera lun ou lautre . (Interrogatoire du 14 mars) ; ou comme il est rapport encore: Elle croit fermement que notre Seigneur ne laissera dj advenir de la mettre si bas, par chose quelle nait secours bientt de Dieu et par miracle (Interrogatoire du 17mars). En tout cas, le moment final de sa mission tait bien, comme il se devait, celui des sommets : do aussi la gravit de toute glissade. Quant au dlai, il tait prvu pour la fin de mai 1341, car dans laudience publique du 1ermars, lorsque les juges lui demandent: Votre Conseil (la Voix) vous a-t-il dit que vous seriez dlivre de votre prison actuelle?, Jeanne rpond: Reparlez-moi dans trois mois et je vous rpondrai!. Ce dlai de trois mois se vrifie avec prcision dans la conclusion du procs inquisitorial, et enfin dans le supplice qui sensuivit le 30 mai suivant, la place duquel dans lventualit optime, il y aurait eu la dlivrance de lhrone par la grande victoire promise la vertu inaltre. Quant la probabilit dune issue plus ou moins miraculeuse en ce dernier cas, nous pouvons faire remarquer que mme avec lissue tragique qui eut lieu

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en fait, il y eut des signes qui montraient que le tout baignait alors dans une atmosphre propre aux grands jours spirituels de lhistoire: le soldat anglais qui avait jur de mettre de sa propre main un fagot au bcher de son ennemie, tout en le faisant, entendit Jeanne invoquer le nom de Jsus et tomba soudain ptrifi, comme en extase. Il confessa ensuite que Jeanne tait une sainte femme : Il avait vu, tandis quelle rendait lme, une colombe blanche jaillir des flammes du ct de la France ; plusieurs assistants virent le nom de Jsus inscrit parmi les flammes du bcher. Le bourreau narriva pas brler le cur de la Pucelle malgr la combustion du corps, bientt rduit en cendres; on lui dit de rassembler les cendres et ce qui restait delle et jeter tout cela la Seine, ce quil fit(31).
31.  Ce dtail ne suggre-t-il pas, en marge de nos autres considrations,

lide que la non-combustion du cur de Jeanne tait comme leffet et le signe de sa fidlit de fond son message, ce fond qui ne fut pas en cause quand elle cda faire lacte juridique de labjuration ? Et alors nest-on pas justifi de penser encore que, si Jeanne avait pu observer aussi sa fidlit de formecest-dire si elle avait pu, conformment son devoir, soutenir toujours extrieurement mme la vrit dont elle tait la messagre ainsi que le principal instrumentson corps entier, dont la forme visible correspondrait dans la mme conception, au tmoignage extrieur et manifeste, aurait chapp aux flammes? Quand on sait, daprs dautres donnes sres de lhistoire de la Pucelle, que des armes clestes gnralement invisibles pour les autres intervenaient dans ses combats inspirs den haut, on peut admettre quil ny a vraiment pas de supputation gratuite en cette pense. Chose trange, le 24 mai au cimetire de St-Ouen Rouen, avant la lecture de la sentence dfinitive du procs dhrsie, Matre Guillaume Erard, ancien recteur de lUniversit de Paris, adressant

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Dans le mme ordre de considrations on peut encore ajouter que si la grande victoire nous restera inconnue quant sa forme concrte, comme tout ce qui nest pas descendu du plan indtermin du possible, il est certain au moins quelle naurait pu signifier une victoire militaire ayant pour effet immdiat lexpulsion complte des Anglais des terres continentales : ce rsultat de la guerre sculaire entre la France et lAngleterre annonc fermement, mais sans assignation de date prcise devait se situer bien plus tard, car, avant cela mme, avant sept ans selon lannonce faite par Jeanne au procs (1431), les Anglais devaient perdre le plus grand gage quils aient eu en France. Il sagissait de Paris que les Anglais quittrent en avril 1436 et o CharlesVII entra en novembre 1437. Cette observation est utile pour dterminer plus exactement la porte de lchec enregistr sur ce
laccuse ladmonition par laquelle il lui demandait de se soumettre lautorit de lglise et de se rtracter, avait pris comme thme ces paroles du Christ (Saint Jean, XV): Le sarment ne peut, luimme, porter fruit sil ne demeure attach au cep. Ainsi, vous ne le pouvez non plus, si vous ne demeurez en moi. Je suis la vigne, vous tes les sarments. Celui qui demeure en moi et en qui je demeure porte beaucoup de fruits, car spar de moi vous ne pouvez rien faire. Si quelquun ne demeure pas en moi, on le jette dehors, comme le sarment, et il sche, Puis on ramasse les sarments, on les jette au feu et ils brlent. Cela sapplique la situation, mais dune faon tout autre que celle quimaginait le prdicateur : si Jeanne tait reste indfectiblement attache au cep de sa mission qui est le Verbe, elle aurait port le fruit attendu et naurait pu tre brle De fait ne fut brl que ce qui stait cart un instant, non pas tout le sarment.

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point. Car en vrit il sagit plutt dune issue fausse plutt que dun chec complet, et il apparat ainsi que cela ne pouvait changer de toute faon les conditions gnrales et les rsultats de luvre divine entreprise par lintermdiaire de la Pucelle et de Charles VII. part un ct qui concerne spcialement lEglise, cet chec a surtout compromis la ralisation de certaines possibilits traditionnelles du ct anglais et qui touchent au caractre propre de la deuxime mission de Jeanne. Mais enfin quen a-t-il t aprs tout de cette dernire mission? Tout dabord, puisquil y avait l le seul point prcis de cette mission, a-t-elle russi voir le roi des Anglais? Personne ne la affirm. Les divers auteurs, de toutes tendances dailleurs, proccups surtout par les pripties du procs et par la fin de Jeanne, nattachent aucun intrt ce ct de lhistoire. En tout cas, pendant le procs mme, cette rencontre tait la chose la plus facile, car Rouen, Jeanne tait dtenue dans une des pices du chteau de Bouvreuil, cest--dire la rsidence habituelle en France du roi dAngleterre. Celui-ci sy trouvait dailleurs depuis le 29 juillet 1430 et Jeanne y fut amene en dcembre de la mme anne; il nest pas impossible que cette proximit ait t mme leffet dune dclaration de Jeanne antrieure son arrive Rouen, do il rsultait quelle avait un message pour le jeune HenriVI. De toutes faons le Tribunal mme y fut install.

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Mais le fait est que les pices des procs de condamnation et de rhabilitation ne font tat daucune suite donne cette dclaration de la prisonnire, ni mme daucune demande dexplication, ce qui est bien tonnant de la part de juges autrement curieux de tout. Si la rencontre de Jeanne avec le jeune roi, et invitablement avec le rgent Jean, duc de Bedford, a eu lieu en secret, on navait aucun intrt vraisemblablement den prendre acte au procs. Mais il est probable que, craignant un rsultat dfavorable leur cause, ceux du parti anglais aient tout fait pour que cette rencontre, si elle a eu lieu, soit dnature en elle-mme et en ses effets . En tout cas, les lettres que le Roi dAngleterre envoyait aprs le bcher de Rouen lEmpereur Sigismond, aux Prlats de lEglise, aux Ducs, aux Comtes et autres nobles ainsi quaux bonnes villes de son Royaume dAngleterre et de France, annonait avec joie la condamnation de Jeanne comme hrtique et relapse, etc, et sa mort sur le bcher. Cette issue du procs de Jeanne voulant signifier en mme temps la vanit du titre royal venu CharlesVII avec laide de la Pucelle, le roi dAngleterre alla se faire couronner roi de France, Paris, en dcembre 1431(32). On peut donc dire que sur le point de la rencontre avec

32.  Naturellement ce couronnement qui navait aucune base traditionnelle

ne pouvait bnficier aucunement des influences spirituelles attaches la fonction royale propre au Saint Royaume de France, parce que cette fonction tait dtenue alors par CharlesVII depuis le sacre et le couronnement de Reims.

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le souverain anglais, la mission de Jeanne semble avoir de toute faon chou(33). Cet chec particulier a cependant une valeur autrement significative, tout comme la fin de la missionne sur le bcher, dont il est certainement solidaire; car tout cela qui reprsentait au premier chef une perte de certaines ressources traditionnelles du ct anglais se rpercuta ensuite, sur lOccident dans son ensemble. Depuis le 14e sicle les malheurs sabattaient sur la France, consquence probable de la part que son rgime avait pris dans la destruction des Templiers. LInvasion anglaisetout comme la Peste Noire qui avait rduit peu prs de moiti la population de la France, ainsi que les famines continentales et les dvastations de la Jacquerie et des Grandes Compagnies pouvait tre considre comme un chtiment divin, et les Anglais pouvaient avoir la conscience daccomplir en France une uvre cruelle mais assiste par la Providence. En tout cas, Henri V le dclarait volontiers aprs la victoire dAzincourt(34),
33.  La seule chose positive que lon puisse situer en quelque sorte du

ct de Henri VI, cest que lun de ses secrtaires, Matre Jean Tressart, au retour du supplice se lamentait en chemin de ce quon avait fait Jeanne et de ce quil venait de voir : Nous sommes tous perdus, disait-il, nous avons brl une sainte! (Dclaration de Pierre Cusquel au procs de Rhabilitation).
34.  Citons parmi dautres propos en ce sens, celui-ci. Dans les jours

qui suivirent ce combat il dit Charles dOrlans quon emmenait comme prisonnier: Beau cousin je connais que Dieu ma donn

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et plus tard au procs de Rouen la Pucelle elle-mme inclinait vers un tel avis; au juge qui lui objectait: Mais Dieu tait-il pour les Anglais quand ils prospraient en France?, elle rpondait: Je ne sais si Dieu hassait les Franais, mais je crois quil voulait les laisser battre pour leurs pchs, sils taient en pch. La situation changea quand aprs tant de calamits, les Anglais firent dautres excs, ravagrent le pays qui leur rsistait, et voulurent annexer toute la France. Aprs Jeanne dArc la guerre allait continuer lavantage des Franais, lAngleterre devait perdre finalement et la guerre et la France, pour se dchirer en consquence elle-mme dans la longue guerre intrieure dite des Deux Roses qui anantit une grande part de sa noblesse. Mais cest le catholicisme qui sera par la suite la principale victime du processus dissolutif de la Rforme commenc dans le monde anglo-saxon. Quant CharlesVII, il recueillit trs rgulirement les fruits du travail de Jeanne dArc et sacquitta lui-mme jusquau bout de son propre mandat traditionnel(35).
la grce davoir eu la victoire sur les Franais. Non pas que je le vaille, mais je crois certainement que Dieu les a voulu punir, et, sil est vray ce que jen ai ou y dire, ceci nest merveille, car on dit que oncques plus grand desroy (dsarroi), ni dsordonnance de volupt, de pchs et de mauvais vices ne furent vus que rgnent en France aujourdhuy.
35.  Ajoutons que cest galement CharlesVII qui obtint la libration du

duc dOrlans, en posant cela comme condition de la signature du

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Remarques occasionnelles

Luvre dunification politique de la France commence avec lui fut presquacheve sous son fils Louis XI et les Beaujeu. Limportance historique de ce rsultat est connue de tout le monde; il convient den souligner ici la valeur sous le rapport spcifiquement traditionnel. La dissociation davec le rgime anglais eut pour effet de soustraire temps la France au processus rformiste antipapal et anti-catholique dj commenc en Angleterre avec Wiclef dont les doctrines avaient dailleurs dj ouvert un foyer dhrsie sur le continent, en Bohme (les Hussites). Certes, si pendant que le Protestantisme se dressait de partout, lEglise catholique eut la longue dans la royaut franaise une puissance fidle et protectrice, ce fut aussi au prix de lacceptation de fait du gallicanisme; mais celui-ci ne fut que lexpression sur le plan ecclsial du privilge quavait la France dtre un Saint Royaume rgi par un roi de droit divin, consacr comme tel par un Chrme cleste, spcialement descendu pour assurer historiquement cette investiture.

trait dArras (1435) ; le duc neut cependant, en fait, sa libert quen 1440, aprs 25 ans de captivit.

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