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CULTE ET RELIQUES DE STE LUCIE SAINT VINCENT DE METZ

La transposition de la Passio Luciae de Sigebert de Gembloux (XII sicle)


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Le cycle de Ste Lucie de l'abb Le Gronais (XV sicle) Le chef reliquaire de Laurent Le Clerc (XVII sicle)
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par M. Pierre Edouard WAGNER, membre associ libre

Pendant plusieurs sicles, l'abbaye de Saint-Vincent de Metz, fonde la fin du dixime sicle par l'vque Thierry dans l'le de Moselle, fut rpute, sur la foi d'une tradition solidement tablie par des textes connus, dtenir, entre autres trsors, le corps de sainte Lucie de Syracuse, honore dans l'Eglise d'Occident ds le cinquime sicle. Si le culte, dont elle est toujours l'objet dans les pays de l'Europe du Nord, est, sans doute pour sa plus grande part, l'hritier de traditions paennes destines clbrer la lumire (1), le vernis chrtien qui le recouvre pourrait bien trouver son origine dans le plerinage messin clbre, ds l'an mille, dans tout le monde germanique. Il ne reste aujourd'hui que peu de vestiges d'une si grande notorit; la grande glise abbatiale des treizime et quatorzime sicles, conue comme un crin devant permettre 1'ostensin des prestigieuses reliques rapportes d'Italie, est depuis plusieurs dizaines d'annes quasi l'abandon, tout comme les ossements enferms dans une poupe de cire tmoignant des tentatives de renouvellement de ce plerinage au dix-neuvime sicle. La remise au jour, voici un peu plus de trente ans, d'un prcieux manuscrit du douzime sicle, tout entier consacr sainte Lucie, illustr

1.

Le culte de sainte Lucie, encore vivace en Europe du Nord, est reprsentatif de pratiques exorcistes et magiques solaires-agraires et correspond la clbration antique de Crs. La fte de sainte Lucie le 13 dcembre, concidait, avant la rforme de 1582, qui dcala de 10 jours le calendrier, avec le passage du solstice d'hiver. Jusqu'au seizime sicle, les dictons populaires: A la sainte Luce, les jours augmentent du saut d'une puce ou encore Santa Lucia il giorno pi corto che si sia pouvaient encore se vrifier. Les pays protestants de l'Europe du Nord (Pays Bas, Allemagne et Suisse) qui, comme le soulignait l'astronome Kepler, prfraient tre en dsaccord avec le soleil que d'accord avec le pape, ne s'alignrent qu'en 1700 et en 1752 seulement pour l'Angleterre et la Sude.

de nombreux dessins, objet depuis quelques annes de multiples tudes, permet d'actualiser la connaissance que nous croyions avoir de cet pisode de la longue histoire de Metz.

Sainte-Lucie selon l'histoire La vita (2), c'est dire la relation du martyre et des miracles de Sainte Lucie, semble devoir tre date de la fin du cinquime ou du dbut du sixime sicle. Brodant sur la base d'lments plus anciens et empruntant beaucoup d'autres passions connues de vierges martyres, elle apparat comme un pieux roman dpourvu de toute valeur historique. La relle qualit littraire (et mme spirituelle) de ce texte, servi par un grand sens dramatique et par des dialogues trs vivants, lui a assur cependant un grand succs et aid la diffusion du culte de la sainte dans toute l'Italie comme au del de la pninsule. Le martyre de la sainte est traditionnellement rapport aux annes 304-310. Ds la fin du quatrime sicle, un culte, au moins local, est attest par une pitaphe (datable des environs de 400) dcouverte en 1894 Syracuse (3). Lucie est galement reprsente vers 521-532, dans le groupe des vierges martyres Sant'Apollinare Nuovo de Ravenne. Sous le pontificat de saint Grgoire le Grand (590 604), elle entre, avec Agns, Agathe et Ccile, au canon de la messe Rome comme Milan. Ds le septime sicle, mais surtout au huitime sicle, les sanctuaires se multiplient Rome - o une dizaine d'glises lui seront ddies avant la fin du Moyen ge - ainsi que dans toute l'Italie. Metz, reconnaissons-le d'emble, n'est pas la seule prtendre la possession des reliques de Lucie. Celles-ci sont, aujourd'hui encore, l'objet d'une grande dvotion Venise. Selon la tradition vnitienne, la seule reue par le brviaire romain, les reliques de Lucie auraient t dcouvertes lors de la quatrime Croisade (1204) l'occasion du sac de Constantinople. Elles y auraient t apportes, de Sicile, au onzime sicle par les troupes byzantines. Les Vnitiens, aprs s'en tre empars, les dposrent San Giorgio Maggiore. Comme souvent dans ce genre de littrature, plus on s'loigne de l'poque des faits rapports, plus la connaissance se prcise et

2. 3.

Bibliotheca Hagiographica Latina (BHL), Bruxelles, 1900-1901, notice n 4999. La petite catacombe de Sainte-Lucie, tablie dans la partie chrtienne la plus ancienne des Latomies de Syracuse, est aujourd'hui recouverte par une vaste basilique d'origine byzantine, remanie par les Normands au douzime sicle et reconstruite au dix-septime sicle.

s'enrichit de multiples dtails (4). Le dernier tat de la lgende vnitienne, consigne dans la Chronique des Doges, croit pouvoir prciser que ds aprs la conqute de la Sicile par les Arabes (878) son corps fut cach ; puis au cours de la dcennie 1030, George Maniacs (mort en 1043), gnral de Byzance, russit reprendre Syracuse et occuper pour quelques annes la partie orientale de la Sicile. Il ramne donc les reliques Constantinople comme prise de guerre, ou plutt, comme le rapporte la chronique du Doge Dandolo, sur l'ordre exprs des empereurs Basile et Constantin. Les tenants de la tradition vnitienne n'ignorent cependant pas l'existence de reliques emportes par un vque de Metz et le dveloppement du culte qui est historiquement attest dans la cit lorraine, mais soutiennent qu'il ne peut s'agir que d'une autre martyre de Syracuse, nomme galement Lucie, confondue par homonymie avec la vierge vnre Venise qui est ncessairement la vraie. Sans qu'il soit possible de se prononcer sur l'authenticit des reliques conserves Saint-Vincent, la tradition messine parat moins complique et peut prtendre en tous cas une plus grande antriorit (5). En effet, Sigebert de Gembloux, clbre historiographe raconte dans la vita Deoderici episcopi metensis (6) date des premires annes de la seconde moiti du onzime sicle, comment l'vque Thierry obtint, lors de son sjour de plusieurs annes en Italie, de nombreuses reliques et les fit parvenir Metz, afin d'enrichir l'abbaye Saint-Vincent qu'il vient de fonder dans l'le de Moselle.

4.

5.

6.

Narrazione della traslazione del corpo di s. Lucia, vergine e martire da Siracusa a Costantinopoli e da Costantinopoli a Venezia a S. Giorgio Maggiore e poi alla chiesa di S. Lucia dove riposa, Venise, 1626. Deux autres ditions de cet anonyme furent publies en 1670 et 1715. Par del la tradition historique messine qui tmoigne de la ralit du transfert, trs bien document en regard des donnes tardives de la tradition vnitienne, notre confrre, le R.P. Clment Schmitt a bien voulu nous faire savoir sous le sceau du secret (lettre du 2 dcembre 2001) que, pendant la dernire annexion, le franciscain qui desservait Saint-Vincent, fit appel un mdecin de ses amis pour ouvrir de nuit et en secret la poupe de cire qui depuis 1868, sert de rceptacle aux reliques, ceci sans l'accord de l'ordinaire, alors expuls Lyon. Ils y trouvrent les ossements d'une adolescente de treize quinze ans comportant des traces significatives de brlure. Nous ne pourrons cependant, pas plus que les Italiens, attester que ces reliques sont bien celles de la jeune martyre syracusaine. Sans doute, pour garantir la continuit entre Syracuse et Corfinio, faudrait-il pouvoir constater la prsence d'un culte spcifique Corfinio, La mme objection vaut d'ailleurs pour l'absence remarquable d'un culte de sainte Lucie Contantinople. MGH. SS. IV p. 461-484.

Thierry (965-984) est le fils du lotharingien Eberhard, comte du Gau Salaland (7) et de Amalarada, de la ligne westphalienne des Immedingen. Mathilde, sur de sa mre, ayant pous Henri 1er l'Oiseleur, Thierry est donc le cousin germain de l'empereur saxon Otton 1er, comme aussi de l'archevque Brunon de Cologne, duc de Lotharingie, frre cadet d'Otton. Form l'cole cathdrale d'Halberstadt, Thierry, la mort de l'vque Adalbron 1er, est nomm par l'empereur au sige de Metz (965), ville prestigieuse et le plus important des vchs lorrains. La mme anne, il succde Brunon comme chancelier imprial, c'est dire comme principal conseiller du souverain. Trs prsent la cour comme aux dites d'Empire - il apparat d'ailleurs comme l'vque le plus frquemment associ l'tablissement des diplmes impriaux - il accompagne le souverain dans ses dplacements et profite de sa position pour acqurir et amasser reliques et manuscrits, ce qui ne lui vaut pas que des amis (8). A l'automne 967, il avait rejoint l'empereur en Italie o il resta jusqu'au dbut de 972, date du retour en Germanie de l'expdition impriale (9). L'abbaye Saint-Vincent de Metz Juste avant son dpart pour l'Italie, Thierry avait fond une abbaye Metz, sur les ruines d'un ancien sanctuaire consacr saint Vincent, situ dans l'le de Moselle, c'est dire entre le grand et le petit bras de la rivire, au nord-ouest de la cit. Ds le huitime sicle, selon la liste stationnale(10), il existait dj sur cet emplacement, un sanctuaire plac sous le vocable de saint Vincent (11). Il fut ais Thierry, prsent Rome avec l'empereur, auquel le pape n'avait gure la possibilit de s'opposer, de rclamer pour sa fondation la protection de la papaut. Il obtient de Jean

7. 8.

9. 10.

11.

Aujourd'hui province nerlandaise de l'Overijssel et non pas du gau voisin de Hamaland. L'vque chroniqueur, Thietmar de Mersebourg, dvoile notamment sa rapacit. A n n e W a g n e r , C o l l e c t i o n de reliques et p o u v o i r e p i s c o p a l au X sicle. L'Exemple de l'vque Thierry de Metz Revue d'Histoire de l'Eglise de France, t.83 (n211) 1997, p. 317-341. M. Parisse, Cahiers Lorrains, 1965, p. 110-117. Th. Klauser et R-S Bour, Notes sur l'ancienne liturgie de Metz et sur ses glises antrieures l'an mil , Annuaire de la Socit d'Histoire et d'Archologie de la Lorraine, Metz, 1929 . Ces vnrables lieux taient depuis quelque temps tombs en ruines par grand dnuement et pauvret dit la bulle de confirmation en 970 (sancta venerabilia loca quae dudum fuerant in ruinis magnaque inopia ac paupertate degentia). On ne sait quel saint-Vincent, cette ancienne glise tait ddie, Thierry, sans doute pas davantage ; ce qui expliquerait son souci de se procurer le corps de saint-Vincent vque mais aussi celui de saint-Vincent martyr.
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XIII une confirmation date du 19 septembre 970 (12) et dote sa fondation avec des biens de l'vch, mais aussi avec ceux prlevs sur les abbayes de Saint-Arnoul, de Saint-Trond et de Sainte-Glossinde qui dpendent galement de son patrimoine. Il complte ainsi, par l'tablissement d'un grand sanctuaire au nord-ouest, l'espace sacr de la cit. Thierry fait appel Odilbert, moine de Gorze, regard par certains comme le matre d'uvre du chantier de la nouvelle cathdrale, pour conduire la nouvelle communaut et construire l'abbatiale et les btiments du monastre En 976, l'abb Odilbert devient galement abb de Gorze. Une insigne collection de reliques prestigieuses La bulle de confirmation de 970 fait allusion au don d'une pars non modica de la chane de saint Pierre (saint-Pierre-aux-liens). Cette prcieuse pice avait t littralement arrache par Thierry, lorsque la chane de saint Pierre - qui lie et qui dlie - fut impose par le pape un comte de la suite impriale agit d'une furie infernale . Thierry, tmoin du miracle avec l'empereur, mettant aussitt la main sur la chane, proclame qu'on lui coupera plutt le poing qu'il ne la lcha sans en avoir obtenu quelque chanon. Le texte rapporte que l'empereur dut quand mme insister quelque peu auprs du pape pour que l'on donna satisfaction une demande aussi exorbitante (13). Thierry, en effet, profita sans vergogne de sa situation privilgie dans le proche entourage imprial pour se livrer entre septembre 970 et juillet 972 une vritable razzia de corps saints en Italie centrale (Ombrie, Abruzzes) qui fait alors partie de l'empire germanique. Avec l'accord parfois contraint de l'ordinaire du lieu, il fait transporter Metz dix-sept corps entiers et un nombre indtermin d'autres reliques. Pour les authentifier, Thierry prend soin de faire rdiger par un clerc de sa suite une relation prcise de Vinventio sanctorum mentionnant les noms des tmoins de l'exhumation, comme ceux des clercs chargs de la translation jusqu' Metz. C'est ainsi que Sigebert peut insrer dans sa Vita deoderici (14) compose vers 1050/60, la relation du transfert (15) qui lui est antrieure de soixan-

12. 13. 14. 15.

Archives dpartementales de la Moselle H1921. Au mieux en effet, donnait-on habituellement quelques copeaux de limaille prleves sur la relique. BHL 8055. BHL 8054.

te ans environ. Celle-ci numre les reliques provenant de Marsia (Marsia, Abruzzes) : Elpidius, confesseur et Euticius, vque (relique qui lui fut peu aprs rclame par Otton) ; d'Amiternis (Amiterno, province d'Aquila, Abruzzes) : Euticetis, martyr avec Maronis et Victorin ; de Fuliginio (Foligno) : Flicien, vque et martyr ; de Prouse : Asclpiotat, martyr ; de Spolte : Srne et Grgoire ; de Corduno (Cortona) : Vincent, martyr et lvite jadis apport d'Espagne Capoue; de Mevania (Bevagna) un autre Vincent, vque et martyr ; de Vicence : Leontius, vque et martyr ; de Florence : Miniatus, martyr ; de Tudertina (Todi) : Fortunat, vque et confesseur ; de Corfinio : Lucie de Syracuse ; de Sabine : une partie des corps de Prothe et Jacinte confesseurs. Le rcapitulatif de toutes les richesses dues la munificence du prlat mentionne en plus du chanon de saint Pierre, des cheveux du prince des Aptres, du sang du protomartyr Etienne, ainsi qu'une partie du gril de saint Laurent, donne par le pape Jean lui-mme (16). Une mention spciale y est faite du corps de sainte Lucie Vierge et Martyre: Grande et clbre dans VEglise Universelle est la mmoire de Lucie de Syracuse dont le corps nous est parvenu grce Vavide dvotion de notre trs religieux vque. Wigericus, prtre de notre cit qui eut jadis l'office de chantre de Saint-Etienne et qui en est prsent cotre, homme en qui on peut avoir toute confiance et qui releva l'urne de ces ossements sacrs est en tat de garantir tout ce qui vient d'tre dit. Celle-ci reposait Corfinio qui avait t jadis une cit, mais qui est prsent totalement ruine, elle avait t transfre de Sicile en ce lieu par Faroald, duc de Spolte ainsi qu'il nous a t assur. L'Evque de ce lieu a confirm, la main sur les saints vangiles, qu'elle tait bien cette Lucie de Syracuse de qui les rpons et les antiennes sont chants pendant la messe (17).

16.

17.

Selon la Chronique de Philippe de Vigneulles (t. I p. 213), un tableau plac dans l'glise rapportait d'aprs la quairte partie du Livre des Istoire de frre Vincent (Vincent de Beauvais) comment yceulx saincte relique furent donns et apourtez en ycelle noble glise . Wigericus qui assurera galement le transfert des reliques de saint Laurent depuis Rome, semble pouvoir tre identifi avec Vindric, princier du chapitre cathdral, puis abb non rgulier de Saint-Clment entre les abbatiats de Caddro (974/975) et de Fingenius. Jean-Charles Picard, Le recours aux origines. Les vies de saint Clment Religion et culture autour de Van mil, Paris, Picard, p. 293. l'vocation d'une translation opre par un duc lombard Faroald, duc de Spolte, capitale d'un principaut lombarde proche de Corfinio, serait historiquement admissible. Plusieurs personnages de ce nom (l'un mort en 591, l'autre en 724) sont connus par Y Histoire des Lombards de Paul Diacre. En 590, les Lombards qui ont travers toute l'Italie sont Reggio di Calabria. En 713, ils tentent une traverse du dtroit de Messine. Des dynasties lombardes sont attestes Salerne jusqu'au onzime sicle. Mais comme nous l'avons dit plus haut, l'absence constate de tout culte sainte Lucie Corfinio parat dterminante. L'vque du lieu doit tre celui de Sulmona; Valva est un chteau de l'vque de Sulmona, par ailleurs baron de Valva, construit sur le site de l'antique Corfinium.

On voit, qu'en dpit de toutes les prcautions prises par Thierry pour s'assurer de l'authenticit du corps prlev dans quelque difice, mais plus vraisemblablement dans la ncropole mme de la cit en ruine de Corfinio, il ne peut en dfinitive que s'en remettre la bonne foi de l'vque du lieu, celui-ci tant sans doute trop heureux de rouler l'insatiable courtisan venu du Nord. On ne peut admettre en effet que l'immense clbrit, dont bnficiait depuis longtemps Lucie dans toute l'Italie, ne lui ait pas lev quelque grandiose difice dans la localit o ses restes avaient t mis l'abri. Nous ne possdons, en effet, aucune attestation d'un culte rendu Lucie dans l'ancienne cit de Corfinio. Ds son retour Metz, l'vque consacre, le 6 aot 972, deux autels dans l'abbaye alors en construction, l'un est ddi sainte Lucie, l'autre aux saints Prote et Hyacinte. Cette premire glise fut vraisemblablement difie comme la cathdrale Saint-tienne alors en construction, dans le style roman des provinces rhnanes, appel aujourd'hui ottonien. On peut se faire une ide assez prcise de son plan: deux tours encadraient, comme aujourd'hui encore, le chevet; une grande tour de faade, dont le premier niveau au moins s'est maintenu jusqu'en 1752, permet d'en restituer la longueur quelque 66 mtres. L'abbatiale ne fut consacre que soixante ans plus tard, en 1030 par Thierry II assist de Grard de Toul et de Wicfrid de Verdun, le lendemain de saint Nicolas selon annales de Saint-Vincent, soit le 7 dcembre. On peut nanmoins penser qu'elle avait t acheve avant cette date. Les reliques l'abbaye Les reliques semblent avoir joui d'une renomme immdiate, du moins dans la rgion rhnane. Ds 1042, l'vque de Metz, Thierry II de Luxembourg doit donner un bras entier qu'il porte lui-mme Henri III, fils et successeur de l'empereur Conrad II (1024-1039) pour l'abbaye que ce dernier a fond Limbourg (Lindiburc, Lintburg) sur la Haardt, au diocse de Spire (18). Une copie de la passion mtrique et des sermons de Sigebert sera galement envoye par la suite aux moines de l'abbaye (19).

18.

19.

Mabillon, Analecta, IV 372. L'abbaye fut fonde en 1025, par Conrad II de la ligne princire des Francs Saliens, (son arrire grand-mre, Liutgarde, pouse de Conrad duc de Lotharingie, est en effet la sur d'Otton II). Celui-ci, ds aprs son lection comme Roi des Romains, transforme, dans le souci du salut de son me, le chteau de ses anctres en abbaye bndictine. La premire pierre est pose le 12 juillet 1030. En 1034, la premire communaut s'installe. Les insignes du couronnement y sont conservs de 1034 1065. 1035 marque la date de la conscration des autels de la crypte; en 1038, la princesse danoise Gunhild, pouse d'Henri II, fils de Conrad, est enterre devant le matre autel. En 1042, l'glise, monument de 73 m de long, est ddie la Sainte Croix et consacre sous le patronage de la Vierge, de sainte Lucie et de saint Jean vangliste. Incendie en 1504 par les troupes du comte de Linange, l'abbaye ne parvient pas se rtablir, elle est abandonne en 1574. Martne et Durand, Thesaur. ampl. 1,292 ; Mabillon, Annal, ord. S. Bened. IV, 372-373.

L'ensemble des reliques rapportes d'Italie tait sans doute conserv alors dans une grande chsse d'argent place sous le matre autel (20). Cinquante ans aprs, un reliquaire est command par l'abb Lanzon au retour d'un plerinage Jrusalem et aux Lieux saints. Consacre par l'vque Poppon le 14 aot 1103, comme en tmoigne et l'acte authentique insr dans la chsse (21) et les mentions du ncrologe de l'abbaye (22), celle-ci devait tre infiniment prcieuse, puisque la terre de Saint Julien / Vallires fut donne l'abbaye pour l'indemniser des dpenses occasionnes, comme l'atteste un acte de l'vque Poppon dat du 1 octobre 1094 (23). Nous n'en possdons malheureusement aucune description prcise. Les listes d'orfvrerie des dix-septime et dix-huitime sicles nous apprennent seulement qu'elle tait de taille moyenne (mdiocre) et forme de plaques d'argent rapportes sur une me de bois. La dcoration nous chappe compltement.
er

20.

21.

Dudo huius loci quondam prio rinter plurima quae huic ecclesia contulit beneficia, magnum scrinium argenteum construxi curavit, selon le ncrologe de Saint-Vincent Bibliothque municipale de Metz, ms 903, f257, perdu, connu par des copies entre autres celle de J.-J. Barb, ms 1557, p. 164). Une grosse chsse couverte de feuilles d'argent qui est au derrier du maistre autel or donc il y quelques figures d'argent entrelasss l'antique dans laquelle sont plusieurs reliques de saincts , elle est diffrente d'une chsse plus petite contenant les seules reliques de Lucie, les deux sont signales dans VInventaire des reliques, argenterie, ornements et autres parements et meubles trouv en l'glise de l'abbaye de St Vincent de Metz ordre de st Benoist ce 5 juillet 1641. (AD Mos H 2020). L'acte de donation de la Cour de Saint-Julien est conserv en original (AD 57 H 2384). Anno dom incarnationis mili. XCIII indictione I est expositum tannili operis artificium per domni Lanzonii pie memoirie abbatis exercitium Corpus autem Sce Luciae virginis et martyris in eo summa veneratione est collocatum XVIIII kl septembris sub presenta domni Popponis venerabilis Epi urbis metensis videntibus multis catholicis sub typo verae religionis astantibus turbis virorum et mulierum innumeris. Nam hoc scriniolum reconditum erat in alio feretro regnante ottone caesare augusto favente huius urbis epo venerabili deoderico primo qui fere triennio pago degens in italico pro supradicti ejusdem regis scilicet sui consanguinei negotio cum multis reliquiis sanctorum Elpidii Euticetis Victorini Maronis Feliciani Martyris Asclepiotatis Serenae virginis gregorii Martyris spoletini Vincentii martiyris et levitae Prothi et Iacinti Dignae et Emeritae Vincentii epi et martiris Carpophori martyrum et catena Sci Petri apostolorum principis cum cratcula sti Laurentii martyris ea nostro nos ampliaverat in territorio. Une copie avait t faite par de Belchamps protonotaire apostolique le 15 septembre 1641 (AD 57 H 2020/1); les originaux, placs dans la chsse et rcuprs en 1792 lors de la saisie du mtal prcieux des reliquaires sont conservs. Lanzo abbas obiit 1116, mense decembris est cit comme le donataire d'une capsam auro et argenteo gemmisque ornatam selon le ncrologe de Saint Vincent bibliothque de Metz, ms 903 f257, ms 1557 (copie Barb) p. 164 et (copie Thiriot) 37-57. Archives dpartementales de la Moselle H 1920, Registre inventaire des archives de l'abbaye [1784], t.2 p. 1001. Voir aussi Histoire de Metz par les Bndictins, II, p. 202.

22.

23.

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Reconnaissance des reliques de Lucie par (14 aot) 1103 lors de leur transfert dans l'vch 29J) tait jadis conserv dans la ci entre les mains de Monseigneur Dupont

l'abb Lanzon le 19 des Kalendes de septembre la nouvelle chsse. L'original (AD 57 Fonds de chsse avec les reliques, il fut remis avec cellesdes Loges en 1867.

Sigebert de Gembloux et le manuscrit en l'honneur de sainte Lucie Sigebert, n vers 1026/30 au diocse de Lige est donn comme oblat l'abbaye de Gembloux. Il parvint Metz dans son jeune ge vraisemblablement appel vers 1050 ou un peu avant (soit vers 1047/48) par l'abb de Saint-Vincent, Folcuin, form lui-mme Gembloux, avant de devenir coltre de Stavelot dont l'abb tait alors Poppon (ce dernier ayant t luimme abb de Saint-Vincent vers 1026) (24). Au cours des quelque vingt annes qu'il passe Saint-Vincent comme coltre, c'est dire directeur des tudes de l'abbaye messine, Sigebert, se livre de multiples travaux et attire lui des clercs venus de partout (25). Les moines de son abbaye lui demandent tout d'abord une Vie de l'vque Thierry (vita Deoderic), mort alors depuis soixante ans, qui est autant une biographie du prlat que l'histoire de la fondation de SaintVincent, puis le sollicite nouveau pour donner au bref texte primitif de la

24. 25.

Pour plus dtail sur la vie et les uvres de Sigebert, voir Mireille Chazan, et l'histoire universelle, Paris, Champion, 1999, p. 40 et sqq. Selon les termes de son biographe Godescalc, MGH SS, VIII, p. 550.

L'Empire

vie de sainte Lucie, que l'abbaye possde dj (26), un dveloppement et une mise en forme plus prestigieuses, peut-tre pour les mettre davantage en conformit avec la notorit grandissante (?) du plerinage. Sigebert transpose donc la courte Passio en prose en un long pome de 370 strophes de quatre vers selon le rythme alcaque (27), l'une des versifications en honneur dans la posie antique et utilise au Bas-Empire encore par Prudence pour sa transposition de la Passion de saint Vincent ou par Fortunat pour celle de la Vie de saint Martin de Sulpice Svre. Il complte galement la source primitive par de nombreux dtails sur la Sicile, emprunts notamment aux Etymologies d'Isidore de Sville et par le rcit des translations successives du corps de la sainte. Puis, pour rpondre, ainsi qu'il le dit lui mme, ceux qui critiquent la prophtie de Lucie laquelle, en mourant, avait, selon le texte de la Vita, annonc la fin de la perscution, la dchance de Diocltien chass de son royaume et la mort de Maximien, Sigebert se livre une minutieuse reconstitution des faits et de leur chronologie (28). On attribue galement Sigebert la composition de plusieurs pices pour le fte de la sainte (hymne des vpres, hymne des laudes, antienne et squence). Le Cabinet des Estampes du Muse de Berlin-Dalhem, conserve depuis le milieu du dix-neuvime sicle, un important dossier sur sainte Lucie provenant de Saint-Vincent de Metz (29). Rassemblant huit textes d'ingale longueur: la vie en prose (Passio sanctae Luciae et martyris), f 9r - f 17v ; le sermon de Sigebert (Sermo et relatio passionis et translations sanctae martyris Luciae), la vie en vers (Passio metrica sanctae Luciae), f 19r - f56 v; la lettre aux moines de

26. 27. 28. 29.

Voir M. Chazan, op. cit, p. 53, note 106. Une strophe alcaque est forme de deux vers de onze syllabes, d'un vers de neuf syllabes et d'un vers de dix syllabes. Voir M. Chazan, op. cit, p. 54 -56. Muse de l'Etat Berlin, Cabinet des estampes, 78a 4. Le manuscrit se trouvait Saint-Vincent jusqu' la Rvolution, avant d'arriver Berlin dans la seconde moiti du dix-neuvime sicle, le manuscrit a connu une longue traverse de l'Allemagne puisque signal Coblence en 1790 o le fait parvenir Dom Maugrard, bibliothcaire de Saint-Arnoul et de l'vque Montmorency-Laval, on le trouve ensuite en possession du cur de Neuendorf vers 1810. Des photographies en furent prsentes lors de l'exposition La Plume et le Parchemin organise de mai juillet 1984, voir la notice dans Ecriture et Enluminure en Lorraine au Moyen-Age , Nancy, 1984, notice 118 b, p. 174. Le manuscrit, son histoire et son contenu ont t longuement dcrits et comment par Wolfgang Milde "Jean-Baptiste Maugrard et le manuscrit en l'honneur de Ste Lucie de Sigebert de Gembloux", Histoire sociale, sensibilits collectives et mentalits. Mlanges Robert Mandrou, Paris, 1985, p. 469-480.

Saint-Vincent sur les prophties de sainte Lucie (Epistola de passione sanctae Luciae excerpta), f 56 v - f 60v ; les hymnes, l'antienne et la squence pour la fte, f 61 v - f 65v, le manuscrit, que l'on peut dater du premier tiers du douzime sicle, c'est--dire une soixantaine d'annes aprs la cration littraire de Sigebert, est enrichi de 13 dessins la plume, lgrement rehausss de vert, de rouge et de bleu. Un cycle complet de la vie de sainte Lucie Outre les vierges sages (f18 r), les vierges folles (f18 v), le scribe FR[ater] RODULPHVS prsentant son manuscrit (f19 r), ainsi qu'une grande icne de Lucie en gloire, couronne, avec une robe enrichie de joyaux et tenant la palme du martyre (f61 r), le manuscrit prsente en deux squences de cinq miniatures chacune (la premire place entre le sermon et la vie en vers, la seconde, la fin de l'ouvrage aprs les hymnes, antienne et squence de la fte), le cycle le plus complet de la lgende de sainte Lucie. Les scnes comportent gnralement la dsignation en toutes lettres des principaux personnages reprsents. En outre, de brves citations du texte de la Vita, places dans le champ libre de l'image ou, s'il s'agit d'lments du dialogue, insres dans de longs phylactres tenus par le personnage concern et censs aider la comprhension, permettent de les identifier aisment. (f lr) Lucie conduit sa mre, malade d'un flux de sang, au tombeau d'Agathe Catane (cathinensis civitas et sepulchrum agathe sont dsigns dans l'image). Lucie et sa mre nimbes, se tiennent devant la tombe dcore comme un autel, un clerc en vtements liturgiques entour de plusieurs autres personnages lit un texte, dans lequel il faut peut-tre voir, en fonction de ce qui va suivre, la passion d'Agathe, plutt que l'vangile de l'hmorrosse. La scne occupe une page complte. (flv) Le songe de Lucie. La page est partage en deux registres. Lucia et Euthycia sont dsignes dans l'image du bas. Un phylactre tenu par Lucie qui dsigne le tombeau sa mre dit : continge sepulchrum virginis = touche la tombe de la vierge ; Lucie et Eutycia, reprsentes une nouvelle fois dans la mme scne, sont prsent allonges au pied du tombeau lucia somnum arripuit = Lucie est saisie par le sommeil, prcise le texte. Au registre suprieur, Agathe entoure de deux anges, tient un phylactre qui descend jusqu' Lucie. Sur le phylactre, on peut lire: Soror mea Lucia virgo Deo devota quid a me petis quot tu poteris prestare continuo matri tue = Lucie ma sur, vierge aime de Dieu, pourquoi me demander ce que tu peux obtenir tout de suite [= sans mon intermdiaire] pour ta mre. Le texte de la passio en prose fait dire Lucie : si credis mater his que leguntur credo agathem passam pro christi nomine hoc mervisse ut semper in presen-

ti habeat eum pro cujus nomine passa est continge ergo sepulchrum eius credens et liberaberis = Si tu crois, Mre, ce qui a t lu, je crois qu'Agathe a souffert pour le nom du Christ, touche le spulcre et tu sera dlivre. (f 2r) Lucie, dans le registre suprieur de la page, persuade sa mre qu'en remerciement de sa gurison, elle doit distribuer les biens qu'elle destinait au mariage de sa fille [c'est dire sa dot ou son hritage]. Lucia et Eutycia sont dsignes dans l'image. Lucie tient un phylactre sur lequel on lit: si tibi gratum esse dei salutem tui corporis habens da Xpo quod possides = si tu veux remercier Dieu de t'avoir donn la gurison de ton corps, donne au Christ ce que tu possdes. Le raccourci est quelque peu elliptique : selon le texte de la Passio, Lucie dit sa mre gurie : Je te prie, au nom de celle qui t'a gurie, de ne pas me donner d'poux, mais donne-moi la dot que tu rservais pour mon mariage . Eutycia lui rpond que depuis neuf ans, elle a gard et mme augment ce qu'avait laiss son pre cette intention: Ferme-moi d'abord les yeux puis tu pourras disposer de tes biens . Lucie insiste: C'est insuffisant de ne donner Dieu que ce qu'on ne peut emporter dans la mort, donne-moi tout de suite ce dont tu pourrais profiter en commenant par ce que tu me destines Dans le registre infrieur de la page, Lucie, identifie dans l'image, distribue aux pauvres - ici reprsents par des estropis appuys sur des bquilles et des malades - ses biens symboliss par de la nourriture (du pain ?) qu'elle prsente dans deux plats. (f 2v) Dans le registre suprieur de la page, le fianc de Lucie et la nourrice sont identifis dans l'image comme sponsus s. Lucia et nutrix s. Lucia. Cette dernire tient un phylactre sur lequel on lit: Sponsa tua invenit possessionen in venalibus que millenos solidos prester comprat = ta fiance a acquis un bien qui rapportera mille sous et davantage. Dans le registre infrieur, le sponsus conduit Lucie devant Paschase. Une lgende explique l'action: Sponsus lucie proponit litem in iudicio Paschasii. dicens sponsam suam christrianissimam contra leges augustorum = le fianc de Lucie porte le cas au jugement de Paschasius en dclarant que sa fiance est chrtienne contre les lois des Augustes [c'est dire des Csars]. Lucia, le sponsus et Paschasius sont identifis dans l'image. Le sponsus saisit la main de Lucie, ce qui dans le code iconographique signifie assujettissement ou violence. Lucie se drape dans son vtement, ce qui signifie chastet. (f 3r) Lucie devant Paschase. Occupant une pleine page, au verso commence la passio scte Lucie virginis. La scne du jugement est trs formelle, le prfet est assis sur un large trne, pointe son index sur Lucie dans un geste d'accusation; Lucie, les deux mains leves devant elle semble protester, des draperies renforcent l'aspect thtral du lieu. Lucia et Paschasius sont identifis dans l'image. (f 66r) Lucie est trane par des bufs. A droite, un btiment colonnes est identifi comme le lupanar; gauche, sainte Lucie, identifie

dans la vita (31). Il semble bien assur cependant que les douze scnes ici reprsentes ont directement inspir une dcoration peinte dans la chapelle de sainte Lucie, ralise au milieu du quinzime sicle par l'abb Nicole le Gournais dans la nouvelle glise abbatiale gothique de Saint-Vincent. Saint-Vincent, une glise de plerinage La reconstruction de Saint Vincent commence ds 1243, soit un peu plus de deux sicles aprs la conscration de l'glise d'Odilbert. Relevons qu'au mme moment dbute le chantier de la nouvelle cathdrale de Metz entranant dans la cit un afflux d'ouvriers et d'artisans qualifis. La nouvelle construction de Saint-Vincent, qui prend ses modles sur le chantier de la cathdrale de Toul commence vers 1221, dmarre sous l'abbatiat de Warin par l'absidiole sud, ddie sainte Lucie. Peu aprs la mort de Warin (1251), soit vers 1255, le sanctuaire, comprenant l'abside principale, les deux absidioles et les tours, est achev ou presque, permettant en tous cas 1'ostensin des reliques. Il faut insister sur la disposition primitive de l'ensemble du sanctuaire, qui jusqu'au premier tiers du transept, domine la nef de quelque 1,20 m, assurant la fois, la plus large vision de l'espace liturgique et de tout ce qui s'y droule, tout en constituant pour l'ensemble de l'assistance, une limite interdisant la trop grande approche des autels et des reliques (32).

31. 32.

Cynthia Hahn, Icon and Narrative in the Berlin life of saint Lucy, University California Press, 2001. La sparation des traves de chur du transept proprement dit est matrialise par de hautes piles composes de colonnettes, la base de celles-ci se situe au mme niveau que celles des absidioles et du sanctuaire. Au droit de ces piliers, un fort dnivel marque la frontire entre le chevet et le reste de l'difice; les bases des colonnes de la faade occidentale du transept et de l'ensemble de la nef, d'une mouluration rigoureusement identique, sont situes en contrebas. A l'occasion de l'tablissement d'un jub et d'un chur des moines par l'abb Jean Saulnier (16001618), la partie orientale du transept fut abaisse. Ce podium est ds avant 1790 remplac par un palier entre les deux voles d'un large emmarchement tabli sur toute la longueur du transept. Le moellon brut de la fondation des piliers, mis nu, fut dissimul derrire une plinthe forme d'une pierre agrafe. La mouluration, qui apparat identique pour l'ensemble des bases et ce travers l'difice mdival tout entier, dmontre a priori une phase de construction qui concerne la totalit des parties basses de l'ensemble de l'difice; la diffrence de niveau constate apparat donc intgre au parti architectural d'origine. Ce dernier est le reflet du programme de l'abbatiale, dont le plan doit d'abord tre fonctionnel et rpondre aux exigences liturgiques d'une communaut monastique, mais galement celles d'une glise ouverte aux fidles. Il est vraisemblable que ce programme reprend les dispositions de l'glise ottonienne qui avait dj les mmes exigences. Peut-on cependant aller jusqu' prsumer la rutilisation des anciennes fondations ?

Les fondations de la nef sont jetes entre 1252 et 1270, le transept est sans doute achev vers 1270/80. Des problmes de financement surviennent vraisemblablement, imposant un ralentissement des travaux. Par ailleurs, le maintien de la grosse tour de faade, pour des raisons d'conomie sans doute, impose un remaniement du projet primitif. Relevons galement que, si les faades du transept sont ralises en grand appareil, celles des traves mdivales de la nef sont leves en maonneries sous enduit. La conscration est faite par l'vque Bayer de Boppard en 1376 (33), mais l'glise tait vraisemblablement acheve bien avant cette date. La chapelle Sainte Lucie Dans l'abbatiale de Warin, la chapelle Sainte Lucie occupe l'absidiole sud. Dans l'axe de l'arc doubleau qui marque l'entre de la chapelle et sortant de la clef de vote, figure une reprsentation sculpte de sainte Lucie qui utilise peut-tre le dpart d'une lierne abandonne (34). L'lvation de la chapelle, deux niveaux, prsente un soubassement occup par une arcade aveugle en plein cintre que surmonte une haute fentre deux lancettes et une rose lobes. Dans l'axe de la chapelle, l'arcade du soubassement est couverte par un arc surbaiss dgageant une niche de 130 cm d'ouverture en largeur et de 58 cm de profondeur dans laquelle se trouvait la chsse. Le programme iconographique de la frise qui dcore le plancher de la niche, au niveau des chapiteaux des arcades, est cependant totalement tranger au cycle de la passion de sainte Lucie. Dvotions impriales Le crmonial de la cathdrale, organise ds le dbut du douzime sicle, la procession des chanoines de la cathdrale Saint-tienne, unis ceux de la collgiale Saint-Sauveur, l'abbaye pour la fte de sainte Lucie (35). A dfaut de renseignements sur de grandes manifestations

33. 34.

35.

L'authentique de la conscration par Thierry de Boppard de l'autel de la Vierge et de saint Vincent est encore conserv AD 57 H 2020. Une figure identique dcore la vote de la chapelle Nord (actuelle chapelle sainte Lucie) dans laquelle on peut reconnatre saint Pierre tenant la main le maillon de sa chane dont s'enorgueillit l'abbaye. Force est de relever cette erreur de localisation et d'attribution lors de l'amnagement de cette chapelle lorsqu'il s'est agit de mettre en place les reliques de la sainte vers 1868. M Pelt, Le culte de sainte Lucie Metz , Almanach de Marie Immacule, Metz, 1934, p. 24, qui rapporte le droulement de la procession et de l'office d'aprs le Liber de ordinatione mis jour pour 1240, B. M. Metz ms 82, perdu, dit par M Pelt, Etudes sur la cathdrale de Metz, la liturgie, Metz, 1937.
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populaires qui, si elles ont jamais eu lieu (36), n'ont laiss aucune trace dans les chroniques, la dvotion sainte Lucie de deux empereurs germaniques est dment atteste par plusieurs sources diplomatiques ou narratives. Le premier, Charles IV de Luxembourg-Bohme, prsent Metz pour la dite impriale de Nol 1356, o furent proclams les chapitres additionnels la Bulle d'Or (37) rend visite aux reliques de sainte Lucie. Les chroniques passent ce dtail sous silence, seul un document de choix, une lettre (38) scelle du sceau imprial et date du 17 des calendes de janvier (16 dcembre) conserve dans la chsse jusqu' la Rvolution, atteste que les reliques de la sainte furent prsentes l'empereur et que sur sa demande, quelques parcelles du saint corps lui furent remises (39).

36.

37.

38.

39.

Signalons cependant les quarante jours d'indulgence accords le samedy aprs l'Exaltation de la Sainte Croix (19 septembre) 1276, par Henri de Fntrange, archevque de Trves (mtropolitain de Metz) ceux qui viendront dvotement visiter l'autel des saintes Lucie et Odile en l'abbaye de Saint-Vincent (AD 57 H 2020). L'empereur et l'impratrice sont prsents Metz ds le jeudy aprs la saint Martin d'hiver (17 novembre) jusqu'au samedy aprs l'Apparicion des Rois (7 janvier) selon la chronique dite de Praillon dans l'dition d'Huguenin, Metz, 1838, p. 97-98. Sur la visite de l'empereur Charles de Bohme voir galement la Chronique de Philippe de Vigneulles, II p36 et celle du Doyen Saint Thibaut, Marthe Marot, thse de l'Ecole des Chartes, non publie. Karolus quartus dei grafia romanorum imperator et semper augustus et Boemie rex Universis christi fidelibus benivolentiam salutarem ad cunctorum notitiam deducimus cum primum sit perhibere testitmonium ventati quod cum in civitate nostra metensis cum Electoribus sacri imperii nostri et multis aliis principibus princialiter adessemus nos nonnullis abbatibus religiosis et aliis personis ydoneis nobis associatis adivimus sacrum monasterium Sci Vincentii meten causa benigna devotionis ubi in ecclesia eiusdem monasterii venerabilis frater Petrus humilis abbas, prior et fratres monachi eiusdem monasterii ad nostri rogatum venerendum jocale corpus videlicet beate Lucie siracusane virginis et martyris in hoc feretro argenteo cum devota veneratione collocatum et reconditum a longissimis praeteritis temporibus prout in quodam scripto breviculo ibidem reperto lacius vidimus contineri Quod ferventi desiderio videre ajfectabamus eodem aperto subtiliter feretro sponte et libere nostre majestati visibiliter et presentialiter ostenderunt et de reliquiis ejusdem corporis sacro sancti pie nobis prout postulavimus ab eisdem annuerunt quas recepimus leto corde et cum gratiarum actione sub appenso principali nostro imperiali sigillo ad perpetuam praemissorum rei memoriam testimonio litterarum. datum metis anno incarnationis domini millesimo trecentesimo quinquagesimo sexto indictione decima XVII kl januarii. regnorum nostrum anno undecimo imperii vero secundo. L'original scell du sceau secret de cire rouge dans un berceau de cire vierge sur double queue de parchemin est encore conserv (AD57 H2020/3). Une copie de la pice prcdente, date du 15 septembre 1641, croit pouvoir prciser qu'il s'agit d'un os du bras. Selon une autre source, il s'agirait d'un doigt.

La seconde visite impriale est celle de Frdric I I I de Habsbourg (40), Metz du 18 au 27 septembre 1473, en compagnie de son fils, le futur Maximilien I (41). Jean Aubrion, auteur d'une chronique et qui, par son statut de clerc de la cit, pouvait tre admis dans l'assistance diffrents moments de la visite, laisse une attachante narration du passage de l'empereur Saint-Vincent (42).
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... Et quant il vint l [ Sainct-Vincent], il descendit de son chariot et s'en allait en V glise et avec luy son fils et plusieurs des seigneurs de sa compaignie telz comme Varchevesque de Maience son chanceliers, le duc Loys, le fils du Turc et plusieur aultrez. Et quant ils furent entrs en Vglise, les novisse et petit moines d'icelle glise vinrent Ventour du filz de Vempereurs qui estoit josne comme de Vaige de XV ans et le prinrent pour luy rensonner et luy faire paier le vin, pour tant qu'il estoit entrs en l'glise avec ses esprons chaulciez. Et quant l'empereur son perre lez vit, il ce mist rire et dit son filz qu'il estoit prisonniers et que vrayement il estoit raison qu'il payait le vin. Adonc le filz l'empereur fit donner par ung de ses hommes aus dit moynes deux florins de Rin. Et puis ce fait, ledit empereurs allit devent saincte Lucie et illec fist son orson bien dvotement et mist sur l'autel saincte Lucie, pour son offrande, ung florin de Rin. Et puis en ce retournant devers les moines adressa sa parolle au seigneurs Jehan de Buney, relligieux dudit monastre, lequel alors estoit gouverneurs pour mon seigneur le cardinal de Sainct Sixte, abb de la dicte glise (43) et ait dit que l'on tenoit poc de conte de ma damme saincte Lucie et que l'on la devroit bien doubter et rclamer [car] c'estoit celle qui sur touttes les aultres martir avoit le don de grce donner garnison ceulx qui estoient mallade d'une malladie que alors courroit fort en la cit appelle les esprinson (44). Et puis ce dit, se partist du lieu ledit empereur ...

40. 41. 42. 43.

44.

N en 1415, empereur de 1440 1493. N en 1459. Jehan Aubrion, Journal, dition L. Larchey, Metz, 1855, p. 63, repris dans Philippe de Vigneulles, Chronique, dition Ch. Bruneau, t. III, p. 26. Sur la situation de l'abbaye dans la seconde moiti du quinzime sicle et sur l'abbatiat de Pietro Riario, neveu du pape Sixte IV, voir Liste des abbs de SaintVincent dans Dorvaux, Anciens pouills du diocse de Metz, Nancy, 1902, p. 276 et suiv. 1473, on morroit de la peste et des esprinsons , selon Praillon in Huguenin Chronique, p. 382 ; vendredi 31 juillet procession gnral St Arnoul pour la peste et les esprinsons , id. p. 394 sur la nature de cette maladie qui pourrait revtir certains symptmes du cholra ou d'une dysenterie pidmique, voir Flix Marchal, Tableau historique, chronologique et mdical des maladies endmiques, pidmiques et contagieuses qui ont rgn Metz et dans le pays messin depuis les temps les plus reculs jusqu' nos jours, Metz, Verronnais, 1850, p. 82. Lucie, dont la passion rapporte qu'elle avait gurie sa mre d'un flux de sang, pouvait donc tre invoque pour cette raison.

Nous n'avons pu relever d'autre exemple d'une telle dvotion pour aucune des reliques conserves Metz. Le culte de sainte Lucie apparat nettement comme le seul avoir bnfici d'un aussi large rayonnement, d'ailleurs presque exclusivement orient en direction des pays germaniques.

Les fresques de l'abb Nicole le Gronais (45) Les principales reprsentations mdivales de la lgende de sainte Lucie sont, comme il faut s'y attendre surtout italiennes. Il se trouve cependant un trs beau retable du quinzime sicle Bruges. Plusieurs fresques, mais aussi quelques peintures sur panneaux prsentent le plus souvent des scnes isoles. Gnralement, c'est l'pisode le mieux identifiable du cycle : celui o Lucie est tire par les bufs qui est reprsent (46), mais quelques autres scnes tires du cycle dont celles de Lucie distribuant des aumnes et Lucie devant le juge, ont galement connu la faveur des artistes et des commanditaires (47).

45.

46.

47.

L'abb Nicole le Gronais, dit le bon abb , 35 abb de Saint-Vincent est le fils de Nicole le Gournais, dit Vogenel, Matre Echevin de Metz en 1390. On lui doit, selon son pitaphe grave sur cuivre au pilier du sanctuaire droite (Thiriot, Recueil des pitaphes des collgiales et couvents, Langres, 1933, p. 174, n 269), le votement de la totalit du clotre, le travail de la tour du clocher (reconstruction des tages de la grande tour, aprs l'incendie de 1395?), les cloches, les greniers, ceci non sans avoir su redresser les finances et l'conomie de son abbaye par le rachat des anciennes dettes et l'acquisition de nouvelles crances, sans oublier non plus son devoir de charit envers les souffreteux . Il accomplit le plerinage de Rome et de Jrusalem en 1451 et mourut l'abbaye le 24 mai 1452. C o m m e dans l'exemplaire de Vincent de Beauvais offert au roi Jean le Bon (Arsenal 5080, f 281), o la scne est associe celle de Lucie au milieu des flammes, arrose d'huile bouillante par un bourreau tandis qu'un second bourreau lui perce le cou d'une lance. Parmi les plus clbres de ces reprsentations monumentales relevons : Melfi (Basilicate) les fresques dans l'glise troglodyte: Grotto Santa Lucia Inferiore, reprsentent trois scnes: Lucie demande son hritage sa mre, elle l'obtient, elle le distribue aux pauvres. Dans les trois scnes les biens sont symboliss non par de la nourriture mais par des vtements ; le retable de Giovanni di Bartolommeo (actif Florence 1367-1398), aujourd'hui au Metropolitan Musum New York, Lucie au tombeau de sainte Agathe - Lucie distribue ses biens aux pauvres - Lucie devant Paschasius - Lucie tire par les bufs ; Padoue (Vntie), fresques dans l'oratoire St Georges-chapelle spulcrale de Lupi di Soragna (1377-1384), dues Altichiero di Domenico da Zevio (ca. 1369-10 avril 1393), Huit scnes des lgendes de sainte Lucie et sainte Catherine sur deux registres : Lucie devant le consul Paschasius Lucie tire par les bufs - Lucie morte est vnre par le peuple ; Fermo (Marches), Jacobello del Fiore vers 1407 : distribution des aumnes aux pauvres Lucie devant le Juge - Lucie au bcher - Lucie trane par les bufs - Communion de Lucie - ensevelissement de Lucie ; Rovigo (Vntie), .../...

Le cycle de sainte Lucie, en douze tableaux et donc apparemment le plus complet, jadis reprsent Saint-Vincent de Metz est rarement mentionn (48). Ces fresques, qui ont videmment contre elles d'avoir aujourd'hui disparu, existaient encore vers 1770 quand elles furent dcrites par les bndictins Dom Sbastien Dieudonn et Dom Nicolas Tabouillot (49). Recouvertes de badigeon en 1805 et 1814, elles disparurent dfinitivement lorsque les murs de l'glise furent, l'initiative du cur Muller, gratts en juin 1867 (50). Ces fresques pouvaient prendre place dans les arcatures qui encadrent la niche o tait place la chsse. On y distingue dans la premire arcature de droite, quelques traces qui peuvent tre celles du dessin prparatoire la mine de plomb. Celles-ci mriteraient d'tre scientifiquement releves (51). Ces peintures sont attribues l'abb Nicolas de Gournais (1435 7-1452) dont les armes [ quatre cantons, 3 tours sur champ de gueules poses 2 et 1 et trois fasces vaires d'or sur champ de sable] taient reprsentes plusieurs reprises au dessus des fresques.

47.

48. 49.

50. 51.

(suite) ... Retable de Quirizio da Murano actif de 1461 1478. Sainte Lucie et six scnes de sa vie: Lucie au tombeau de sainte Agathe - Lucie devant Paschasius Lucie tire par les bufs - Lucie au bcher arrose d'huile - Lucie frappe d'un coup d'pe - Communion de Lucie; Jesi (Marches), confraternit de l'Hpital Sainte Lucie, retable de sainte Lucie (1523-1532) par Lorenzo Lotto (1480-1557), aujourd'hui la pinacothque communale. La prdelle, sous une grande reprsentation de Lucie devant le consul Paschasius, comporte trois scnes : Lucie au tombeau de sainte Agathe - Lucie devant Paschasius / Lucie tire par les bufs - Martyre de sainte Lucie; Bruges (Flandres), retable dans l'glise Saint Jacques, par le Matre nerlandais de la lgende de Ste Lucie (XV sicle) : Lucie dsigne sa mre des pauvres attendant l'aumne - Lucie devant Paschasius - Lucie tire par les bufs. Louis Raux, Iconographie de l'art chrtien, III, 2, Paris, 1958, p. 833. La minute des transcriptions, dont la fidlit aux originaux semble trs bonne, figure dans le troisime volume des Mmoires sur Metz de D. Sbastien Dieudonn (Bibliothque municipale de Metz, ms 909 f 79), exemplaire qui faisait partie de la bibliothque de Nicolas Tabouillot, ce dernier se serait-il content d'une remise au propre du cahier des relevs : Epitaphes de toutes les glises de Metz et inscriptions des monuments de cette ville de 1274 1770, receuillies (sic) par D. Nicolas Tabouillot, Metz 1770, (Bibliothque municipale de Metz, ms 1497). F.-M. Chabert, Journal historique, littraire.... de la ville de Metz (1 janvier 186519 juillet 1870), Nancy, 1873, p. 72. Les fresques du cycle de sainte Lucie sont cites dans des notes d'Auguste Prost, rdiges entre mai et juin 1845 (BNF Nouvelles Acquisitions franaises 4853 f303). Ilona Hans-Colas, Images de la socit: entre dvotion et art princier. La peinture murale en Lorraine du XIII au XVI sicle, Thse Strasbourg, 1997 p. 1152 en dduit que les fresques taient encore visibles ce moment. Cependant, les termes employs pour cette description reprenant exactement ceux des bndictins de 1770 et n'y ajoutant rien, il est vraisemblable qu'il s'agit ici d'une simple mention de l'crit ancien.
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Les bndictins, s'il n'ont pas dcrit chaque scne, ont pris cependant soin de relever les inscriptions en caractres gothiques places sous chacun des douze tableaux, dont il semble que les personnages taient appliqus directement (52) sur un fond rouge parsem de petites toiles dores et d'aigles ployes de mme ; ce qui permet aujourd'hui d'identifier chacun des tableaux avec certitude et de vrifier leur adquation avec le cycle complet reprsent dans le manuscrit de Sigebert de Gembloux. Soulignons la remarque des deux bndictins : les figures ne sont pas riches selon Dom Dieudonn et Tabouillot confirme : on voit dans les figures des attitudes singulires et des habillements du mme got . Fautil aller jusqu' considrer que le manuscrit du douzime sicle, qui se trouvait dans la bibliothque conventuelle, ait pu tre plus ou moins servilement recopi, comme le modle le plus ancien et par voie de consquence le plus prestigieux. CEST LA VIE STE LUCIE DE SIRACUSE LUCIE POUR SA MERE QUERIR SANTE / LE TOMBEL SAINCTE AGATHE ONT VISETE LUCIE DE SAINCTE AGATHE HEUT VISION / DISANT PAR TOI TA MEIRE A GARISON LUCIE A SA MEIRE SES BIENS REQUIST / POUR LES DONNER AU NOM DE JH[ES]U CRIST LUCIE AUX POURES GENS SES BIENS DEPART/ AFFIN D'AVOIR EN PARADIS SA PART L'ESPOULS LUCIE SEN PLAINT A SA NORRICE / CELLE RESPONS BIENS EN ACQUIER PLUS PROPICE SON DIT ESPLOULS A PASCHAS LA MENEE / ET DEVANT LUY POUR CHRESTIENNE ACCUSEE LE TIRANT DIST SACRIFIE ET RAPPELLE / TES BIENS - NON CAR DIEU LES A JA DIST ELLE LORS LA COMMANDE AU BORDEL TRAHYNER / MAIS LE SAINCT ESPERIT L'EN A PRESERVER

52.

Il faudrait donc comprendre qu'il n'y a pas de cadre pour isoler et mettre en valeur chaque scne, mais qu'au contraire, les diffrents pisodes du cycle se succdaient sans csure d'aucune sorte.

PASCHAS FIT UN TRES GRANT FEU EMPRENDRE / GRAIX OILLE ET POIX ARDANT SUR ELLE ESPENDRE LE TIRANT QUE LUCIE NE POLT SORMONTER / ON FEU DUN GLAIVE ON CORPS LA FIST FRAPPER VENIR NE PEUST A SON TRESPASSEMENT / TANT QUEUST RECEU LE DIVIN SACREMENT PASCHAS FUT PRIS LOYES ET EMMENES / A ROME ET LA HORS DU SENS DECOLLES Remarquons que sur les fresques, la reprsentation des diffrents pisodes du cycle suit pas pas la chronologie du manuscrit, l'exception d'une inversion la fin, entre le chtiment de Paschase et la communion puis la mort de Lucie. Le destin fatal du juge romain ne vient plus interrompre le droulement du martyre de Lucie qui va ainsi crescendo. Le chtiment du juge inique, qui en dfinitive n'apporte rien l'histoire, ne semble n'tre cit ici que pour ne rien laisser de ct du modle manuscrit. Les reliques au dix-septime sicle Dans la premire moiti du dix-septime sicle, les sources signalent une singulire activit autour des reliques de sainte Lucie. En 1613, l'abb Jean Saulnier (53) entreprend la construction d'un jub et la mise en place d'un chur des moines pourvu de trente-huit stalles sur deux ranges. Il faut sans doute interprter cette initiative comme relevant d'une volont d'isoler le chur des moines et la vie communautaire des empitements d'une foule empresse autour des reliques de sainte Lucie. La mme anne il en fait rparer la chsse (54). A dfaut de toute autre documentation, cet amnagement du chur de l'abbatiale et la remise en tat du reliquaire

53.

54.

Cinquantime et dernier abb rgulier de Saint-Vincent, profs en 1551 prieur en 1593 abb en 1600, conseiller et aumnier ordinaire du roi. Sous son abbatiat selon son pitaphe dans Thiriot, op. cit. p. 178, n 274 est entreprise la rparation et la dcoration de l'glise notamment par l'dification du jub et des stalles de chur. Il mourut le 28 mars 1618, son tombeau adoss au jub se trouvait dans le transept sud appel chapelle de sainte Lucie et de la Vierge . Le trait pass entre l'abbaye et le sieur Dupuis pour la construction du jub est conserv (AD 57 2024). Hoc feretrum fuit apertum et reparatum sumptibus reverendissimi domini dni Joannis Saulnier monasterii divi Vincentii metens. abbatis rgis galliae consiliarii necnon eleemosinarii regnante imperatore mathia rege aiutem Galliae ludovico decimo tertio anno dominicae incarnationis millesimo secentesimo decimo tertio aetatis suae sexagesimo decimo tertio sign : J Saulnier abbas sti Vincentii avec le grand sceau de l'abbaye (AD 57 H 2020).

tmoignent sans aucun doute de la vitalit du culte de sainte Lucie conformment au bref tmoignage du suffragant Martin Meurisse qui signale de son temps (premier tiers du dix-huitime sicle), la popularit du plerinage du 13 dcembre (55).

Le Chef de Ste Lucie par Laurent Le Clerc Une trentaine d'anne plus tard, cet intrt ne s'est toujours pas dmenti. Le 30 mai 1641, Grard Humbert, aumnier de Saint-Vincent passe contrat avec l'orfvre Laurent Le Clerc (56) pour la confection d'un buste reliquaire en argent dor, qui devait tre achev pour le 10 aot suivant (57). L'aumnier, qui avait fourni une part de la matire premire et une avance sur la faon, tant mort avant d'avoir satisfait l'entier rglement, il s'ensuivit un procs (58) dont le dtail des attendus conservs nous permet d'en savoir plus sur l'apparence du nouveau reliquaire. Le buste, vraisemblablement arrt aux paules, prsentait la tte de sainte Lucie dont la chevelure tait dore et le visage mis en couleurs. Son martyre, dans une version dulcore mais parfaitement identifiable, tait rappel par la lame d'un poignard qui traversait son cou. L'ensemble, tait plac sur un vieux pidestal de cuivre qui devait tre redor.

55.

56. 57.

58.

La dvotion que les citoyens de Metz ont encore aujourd'hui et l'affluence de p e u p l e que l ' o n voit tous les ans S a i n t - V i n c e n t le j o u r de son m a r t y r e (13 dcembre) Histoire des Evesques de Metz, Metz, 1634, p. 323. Le pre du clbre graveur messin, Sbastien Le Clerc. Ce jourd'huy dernier jour du may mil six cent quarante et un, accord a t faict et pass entre le sieur Grard Humbert aulmosnier de St Vincent et le sieur Laurent le Clerc Maistre orfbvre pour faire un chef de Ste Lucie et le rendre parfait et achev dans le dixime jour du mois d'aoust suivant. Et s'est ledit Sr LeClerc oblig de faire ledit chef de Ste Lucie et le parfaire de toutes oeuvres scavoir de dorer la chevelure, les chattons, la garde du poignard, le pied d'estalle et colorer le visage et ce qui sera biensant en ladite image. Pour laquelle besoigne il a eu six marc quatre onces trois trseaux d'argent et s'est ledit aulmosnier oblig de luy faire payer vingt escus pour la faon et de luy dduire les quatre onces tant pour la deschance de tous les frais qu'il conviendra faire, tant pour retirer l'or de la vaisselle dore qu'il a reu, que pour tout autres frais qui concernent ladite besogne et se sont soussigns les jours et ans que dessus (AD 57 H 2020). Le 4 janvier 1642, devant le Bailliage et Sige Royal de Metz, Laurent Le Clerc orfvre contre les Prieur, religieux et couvent de Saint-Vincent de Metz pour la somme de 136 francs 9 gros messins restant lui payer pour l'image de ste Lucie avec piedestail. Premirement : le dit chef de Ste Lucie raison de cent francs messins suivant l'accord fait avec le Sr Grard aumosnier d'iceu couvent que pour redorer un vieil pidestal de cuivre... (AD 57 2020/6).

L'orfvre ayant rendu son travail dans les dlais requis, la translation d'une partie des ossements dans le nouveau reliquaire put avoir lieu le 15 septembre. Un acte officiel, que cosignent, Jean de Belchamps, protonotaire apostolique, le suffragant Martin Meurisse, vicaire gnral d'Henri de Bourbon, Jean de Lambert, marchal des camps et armes du roi, gouverneur de Metz et les archidiacres Jean Royer et Nicolas Martigny, attestent de la reconnaissance et du dnombrement exact des ossements de sainte Lucie effectu, la demande des prieur et religieux de Saint-Vincent, par Philippe Darmne, mdecin du roi et Jacques Henry, chirurgien stipendi de la ville. Les inventaires de 1650/55 signalent le chef de sainte Lucie augment d'un chapelet, enchan d'or, ajout son col en 1655, deux images (statuettes) d'argent de saint Vincent et de sainte Lucie, deux bras d'argent des mmes saints. En 1669, ils signalent une grosse chsse place derrire le matre autel qui contient les reliques des saints rcupres en Italie et compltes au fil des sicles, une autre moyenne d'argent contenant les reliques de Lucie. L'inventaire de 1679 mentionne un bras reliquaire en bois recouvert de feuilles d'argent (59).

59.

L'inventaire le plus complet est celui des reliques, argenterie, ornements et autres parements et meubles trouv en l'glise de l'abbaye de St Vincent de Metz ordre de st Benoist ce 5 juillet 1642, jour de la prise de possession de la dite abbaye par les pres de la Congrgation de st Vanne et de st Hydulphe: Une grosse chsse couverte de feuilles d'argent qui est au derrier du maistre autel or donc il y quelques figures d'argent entrelasss l'antique dans laquelle sont plusieurs reliques de saincts - Une autre chsse mdiocre (barr) couverte de feuilles d'argent dans laquelle sont plusieurs reliques- Une autre chsse mdiocre couverte de feuilles d'argent dans laquelle est le corps de ste Lucie vierge et martyre au dessus de Vautel en la chapelle de la mesme saincte - Une petite chsse de bois dor ou sont plusieurs reliques - Le chef de saincte Lucie d'argent dor et le pied destal de cuivre dor - Le chef de sainct Asclpiotat en bois dor ou est la relique du sainct - Un chef ou boite argent ou il y a de l'estole de st Girard - Un chef de st Isach tout nud et sans enchassure - Un autre chef de mesme d'un martyr de la Lgion thbaine (maintenant enferm dans un ciboire couvert de feuilles d'or - Un petit bras couvert de feuilles d'argent ou il y a des reliques de ste Lucie - Un autre bras de mesme figure couvert de feuilles d'argent ou il y a des reliques de st Vincent martyr (et lvite) - Un petit christal de roche en forme de bote avec un bord d'argent dor ou il y a une partie d'un chaisnon d'une chaisne de st Pierre Apostre - Une petite croix l'antique couverte de feuilles d'argent ou il y a de la vraye croix - Une autre croix presque de mesme faon couverte de feuilles d'argent au cost et du derrier de lames de cuivre dor dans laquelle il y a de la vraye croix - Une autre grande croix d'argent dor dont le pied est en ovalle et une autre petite croix pose au dessus dans laquelle il y a une morceau de la vraye croix paraissante a travers d'un petit cristal donne a l'glise par M. Claude religieux ancien Une agate taille en forme de teste de chat dans laquelle il y a de la robe de st Thomas Apostre - Une grande Agnus Dei d'argent faite a l'antique ou il y a un pain sacr - Un melchisedech d'argent dor soutenu de deux figures des deux stJean baptiste et v a n g l i s t e - D e u x c a l i c e s d ' a r g e n t d o r v e r m e i l l e s i z e l s u n autre . . . / . . .

La Rvolution et les reliques au XIX sicle Si le crmonial de la cathdrale, renouvel en l'anne 1694 prvoit toujours une station des chanoines Saint-Vincent le 13 dcembre (60), aucun autre tmoignage ne vient confirmer la prennit du culte rendu sainte Lucie au dix-huitime sicle. En novembre 1792, lors de la confiscation de l'argenterie des tablissements religieux, les reliques de sainte Lucie sont, avec les authentiques et autres crits qui retraaient leur histoire, laisses sur l'autel par les officiers municipaux qui n'en avaient que faire. Un habitant du quartier les aurait alors recueillies, avant de les confier un savant antiquaire demeurant Beuvange-sous-Justemont. Avant 1812, elles entrrent en la possession du comte d'Hunolstein, qui les fit reconnatre par l'administrateur de l'vch, afin de pouvoir les exposer dans l'glise d'Ottange, o il habitait. En mai 1857, Monseigneur Dupont des Loges, de passage Ottange, les reconnat une nouvelle fois et conoit le projet de les restituer l'glise SaintVincent, devenue paroissiale. En 1867 les reliques taient transportes l'vch et places dans un reliquaire, lui mme dpos dans une reprsentation, ralise en cire l'image d'une jeune fille, richement vtue, portant au cou la plaie d'un poignard (61). La translation solennelle eut lieu le

59.

60. 61.

(suite) ... d'argent dor sans sizelure - Un encensoir d'argent - Un ciboire a l'antique d'argent dor - Deux croix l'antique couvertes de feuilles d'argent pour les processions solennelles - Deux autres de rosette blanchie pour les communes - Un pied destal de cuivre dor sur lequel se pose la grand croix d'argent - Quelques images de bois dor et Agnus Dei pour parer les autels avec deux petits tableaux du Sauveur et Nostre-Dame - Quatre paires de petits chandeliers de cuivre pour les petits autels Quatre petits plats de rosette pour servir aux messes basses - Sept chopinettes d'autel destain - Une mitre l'antique de broderie - Chasuble et chappe du fondateur avec ses ossements part dans un coffret - Dix-huit pices de tapisserie de haute lice o est reprsente l'histoire de David pour parer le chur en jours solennels - Onze pice de tapisserie l'antique, touttes casses ddies l'autel de ste Lucie - Les images de st Vincent et ste Lucie, un encensoir, et un benestier le tout d'argent chez Salomon Cain juif. (AD Mos H 2020). Crmonial de l'Eglise cathdrale de Metz renouvel .... en l'anne 1694, Metz, 1697, p. 134. Le mannequin de cire, long d'un mtre quarante environ, aurait t confectionn chez les religieuses de Sainte-Chrtienne Metz. Les cheveux d'une novice auraient servi la chevelure de la sainte. La tradition des reprsentations de cire est ancienne : un Enfant Jsus en cire est signal Prague en 1621, un saint N p o m u k l'Asemkirche de Munich au milieu du dix-huitime sicle. Le dix neuvime sicle parat cependant tre la grande priode des reprsentations de cire. Pour l'exposition des reliques des Saints Innocents et Saint Zotique donns, par Rome, M Bourget, vque de Montral en 1855, ont fit usage de cires parisiennes, comme pour les reliques des saintes Bibiane et Philomne provenant du mme M Bourget.
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lundi de Pques, 13 avril 1868. Un an plus tard, l'abb Nol (62), produit avec emphase un vritable manuel de plerinage. Dans sa ddicace monseigneur Dupont des Loges, il met en perspective le transfert de 1868 pour dvelopper une apologie de l'action de l'vque et argumenter sur la place de la femme chrtienne dans la socit moderne, essentiellement destine, si l'on comprend bien le texte introductif, s'opposer aux plans d'ducation fminine proposs alors par Jean Mac et la Ligue de l'enseignement (63), d'o la cration, le 26 avril 1869, de l'Association Sainte-Lucie, officiellement destine aux seules jeunes personnes et faire revivre le plerinage (assorti d'indulgences) ainsi qu' pourvoir la dcoration de la chapelle (64) et l'entretien de l'autel place sous son vocable. La guerre franco-prussienne et l'annexion de Metz et de l'Alsace-Moselle au Reich allemand, empcha sans doute de donner l'impulsion dcisive cette renaissance. Le plerinage vivota jusqu' la Premire guerre mondiale et l'rection de Saint-Vincent, le 16 aot 1933, en basilique mineure, n'en augmenta pas le rayonnement. Aujourd'hui, l'tat d'abandon de ces reliques qui, dfaut de prsenter les preuves irrfutables d'tre celles de sainte Lucie de Syracuse, n'en portent pas moins plus d'un millnaire de l'histoire de Metz, est l'image du tragique dsintrt de la collectivit messine pour l'crin conu aux Treizime et quatorzime sicle afin de les abriter. L'abbatiale de SaintVincent, l'un des plus beaux difices gothiques de Lorraine attend encore une affectation la hauteur de son histoire prestigieuse.

62.

63. 64.

Vie de sainte Lucie, vierge et martyre de Syracuse, suivie de l'histoire de son culte et de sa translation Metz, par l'abb A. Nol, chanoine honoraire et cur de Briey, Metz, Rousseaux-Pallez, imprimeur de l'Evch, 1869, une rdition semble en avoir t donne en 1876. Sur le Mandement d'alarme et la Ligue de l'enseignement voir Abb Flix Klein, Vie de M Dupont des Loges, Paris, 1899, p. 198-217. On ne lsina pas sur la dcoration de la chapelle, dcore du pav la vote de verrires, de statues et de peintures , ces dernire dues au talent de Hussenot et dates de 1873. On ne sait pour quelles raisons, l'ancienne chapelle de sainte Lucie ne fut pas choisie pour la nouvelle exposition des reliques.
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