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NARCISO IRALA, SJ

CONTROL CEREBRAL Y EMOCIONAL

MANUAL PRCTICO DE FELICIDAD Y SALUD INDICE INTRODUCCION Vida moderna descontrolada PRIMERA PARTE. La Felicidad y sus Mecanismos Psquicos Cap. I. Felicidad falsa y verdadera Describamos la Felicidad verdadera Frmulas de Felicidad Cap. II. Reeducarnos para la Felicidad Advertencia importante Cansancio - Insuficiente Control - Malestar Psicosomtico Mente Receptora y Emisora La actividad de nuestra mente es doble Cap. III. Receptividad Todo est en la receptividad

Reeducacin de la conciencia receptiva Sensaciones visuales Sensaciones auditivas Sensaciones del tacto Sensaciones de movimiento en m Actos conscientes Efectos beneficiosos de la receptividad Aplicaciones para vencer repugnancias Cap. IV. Emisividad Atencin perfecta o concentracin Causas de la atencin defectuosa Reeducacin de la emisividad Reeducacin ms psquica Axioma fundamental Del dominio imperfecto al control Control cerebral Concentracin mxima normal de nuestro cerebro Esquema Cap. V. Voluntad Definicin Actos ineficaces de voluntad Actos eficaces Prepararse para querer de veras Requisitos psquicos Ejecucin Esquema Cap. VI. Sentimientos y emociones

Maquinaria emocional Ocasin. Disposicin Desarrollo de la emocin negativa Efectos orgnicos Emocin reforzada ms consciente o "fase hormonal" Emociones positivas: Amor - confianza - alegra Esquema Cap. VII. Control de las emociones 1. No dar lugar a la idea perturbadora 2. Cambiar la apreciacin del suceso que nos impresiona 3. Descubrir y cambiar la idea perturbadora 4. Poner el sentimiento y tendencia contraria 5. Vivir las emociones positivas: amor, confianza, alegra 6. Cambiar la expresin controlable Resumen prctico - Control emocional Esquema Remedio de la impresionabilidad exagerada Concentracin opuesta Psicoterapia integral religiosa Cuadro sinptico Problemas cruciales y su solucin en psicoterapia Cap. VIII. Resumen prctico Consejos prcticos para desajustes de la personalidad. Conocerse Pensar en los dems Monoidesmo Confiar Desahogo moderado Vida consciente No desanimarse Combatir el pesimismo

Ocuparse Alegra y optimismo SEGUNDA PARTE. Reeducacin y aplicaciones Cap. IX. Saber descansar 1. En el agotamiento nervioso 2. En el cansancio normal Descanso por el buen empleo del tiempo Descanso afectivo Descanso por la respiracin rtmica Descansar la vista Descansar en el sueo Causas de los sueos o pesadillas Causas del insomnio Remedios del insomnio Otras ayudas orgnicas Evitar el cansancio de la voz Ejercicios prcticos para impostar la voz Esquema Cap. X. Utilizar la voluntad Perseverancia de los actos psquicos Triple primado A) Educar la voluntad por motivos B) Educar la voluntad por actos Tcnica reeducativa Remedio de la indecisin C) Mtodo ignaciano Esquema Cap. XI. Sexo integrado en la persona y en el amor No viven el sexo integrado

Dignidad de la persona Dignidad del sexo Educar la personalidad Pero sobre todo hay que educar el amor Sublimacin del sexo Es posible y til la castidad a los jvenes? Teraputica esencial Cap. XII. Gobernar la afectividad Cap. XIII. Dominar la ira 1. Fase: Espontnea 2. Fase ms activa, controlable Esquema 1. Control por la distraccin 2." Control por el pensamiento contrario 3. Control por el sentimiento contrario 4. Control por la expresin contraria Esquema Cap. XIV. Superar el temor Grados de temor Cmo controlarlo Vencer la obsesin del escrpulo 19 remedios Sentimiento de inferioridad Cohete dirigido Remedio preventivo Remedio curativo Eritrofobia o rubor inmotivado

Pensamientos de valor Actitudes de herosmo en mi misin Esquema Cap. XV. Vencer la tristeza Predisposicin orgnica Predisposicin psquica Causa inmediata Remedios: 1 Por "Prdida circunstancial" 2 Por "Prdida total" 3. Cambiar las actitudes y hbitos negativos 4. Expresin de alegra, sonrisa Cap. XVI. Saber ser feliz Felicidad negativa Felicidad positiva Pensamientos para cambiar el dolor en alegra Pensamientos sobre la felicidad y alegra Esquema Cap. XVII. Escoger un ideal Ideal falso o pasin desenfrenada Escoger el ideal Ideal de ideales Psquicamente conseguiremos Esquema Directivas de salud y eficiencia INTRODUCCION Vida moderna descontrolada

Los peligros de la era nuclear en que vivimos son signos exteriores de otra fuerza interna mucho ms terrible, explosiva, destructora y atomizadora. La vida psquica de pensamientos, impulsos, instintos, emociones y sentimientos descontrolados que se dan en el hombre moderno, su proceder y deseos inconfesados, sus prisas, preocupaciones y quebrantos nerviosos son ms amenazadores que la bomba atmica. Cada mes se modifican las fronteras de la ciencia, de la industria y de la poltica. Cada da nos vemos expuestos a impresiones explosivas de peridicos, radio, cine y televisin Se viaja a 1.000 kilmetros por hora sobre la prolongada explosin de los potentes reactores alados, y aun los negocios y la vida social se van complicando hasta Llegar a situaciones explosivas. El vivir en el marco de 24 horas se hace cada da ms y ms difcil por los mil detalles embarazosos a los que hay que atender. Tan fuerte y tan terrible es la presin que esto ejerce en nuestra mente, que para muchos la vida se asemeja a una explosin tras otra. Las naciones de tcnica ms avanzada y muchos hombres de ideales elevados y de gran capacidad mental y afectiva, lo van sintiendo en su organismo. En 1956 las estadsticas norteamericanas nos hablaban de 19.000.000 de personas que necesitaban cada noche pldoras para dormir; de 10.000.000 de nerviosos o neurticos declarados; de otros 20.000.000 sin esa etiqueta oficial, y de 800 millones de dlares gastados aquel ao en psicotropos, estimulantes o calmantes. En 1971 esta cifra haba subido a 70.000 millones y las otras se haban casi duplicado. Son tantos los ejecutivos o gerentes de la industria o comercio con lceras gastrointestinales que se ha llegado a clasificar esa dolencia como propia de ellos. Hay all tanta hipertensin y tantas enfermedades de corazn que a ellas atribuyen el 60 por ciento de las defunciones.

Es que en nuestro pensar ya no hay aquella calma socrtica en que las ideas se suceden ordenadas y gradualmente, ni aquel recibir con nitidez,, paz y alegra las impresiones con que el mundo de los colores, de las formas y de los sonidos iba a enriquecernos, alegrarnos y tranquilizarnos. Apenas nos damos cuenta de lo que vemos u omos porque tenemos la mente ocupada con ambiciosos proyectos, con tristezas y preocupaciones. Hemos cambiado la sofrsine griega o la ecuanimidad clsica por un tumulto de imgenes o ideas que se agolpan en nosotros sin poderse grabar ni asentar en la mente, sin paz para concentrar la atencin en una cosa sola. De donde: confusin, nerviosidad, cansancio cerebral, inquietud, insomnio, etc. En la vida afectiva de sentimientos y emociones, aquella moderacin de nuestros abuelos, aquellas sanas y santas expansiones de la vida de familia van cediendo lugar a multitud de impresiones anormales, o sin cohesin, a excitaciones precoces o brutales, a temores o deseos exaltados, que se graban o se exageran o se transfieren a objetos indebidos, dando origen a variadsimas fobias, obsesiones, angustia, preocupaciones y tristezas. En la vida volitiva de deseos y decisiones, tampoco son ya aquellas personalidades con normas fijas a que atenerse, esos caracteres que saben encarar la vida y superar sus dificultades, sino por el contrario, son gentes sin principios, sin fuerza de voluntad, hombres y aun jvenes derrotados hasta el suicidio. O bien, es una multiplicidad de impulsos incoherentes o de deseos inmoderados, procedentes de las excitaciones externas o del instinto desenfrenado, que eliminan la decisin deliberada, gobernada por la razn y van produciendo la indecisin, la abulia, la inconstancia y el desaliento, hasta que el "Yo consciente y superior" deja de ejercer el control sobre el "Yo bajo e inconsciente", y la voluntad pierde las riendas para gobernar su mundo psquico.

Vida agitada y bulliciosa, divertida si se quiere, pero triste, vaca, desaprovechada, atormentada, anrquica. Vida en que no se sabe descansar reposadamente, ni trabajar eficientemente, ni querer de veras, ni dominar los sentimientos y el instinto sexual. Vida, en fin, en que no se sabe ser ntimamente feliz, sino a lo sumo se encubre la tristeza y vaco en un montn de diversiones y pasatiempos. "Encontr mi propia vida", era la frase que repeta una joven de la alta sociedad de Sao Paulo internada haca meses en un sanatorio de tuberculosos. "Hasta aqu no saba lo que era pensar, sentir y querer por cuenta propia. Viv vida ajena, esclava de las conveniencias sociales. Por fin, en esta soledad e impotencia fsica, me encontr a m misma y comienzo a ser ntimamente feliz". PRIMERA PARTE

LA FELICIDAD Y SUS MECANISMOS PSQUICOS I Antes de exponer los medios prcticos para aumentar nuestra dicha y destruir sus obstculos sera til aclarar el concepto mismo de felicidad. Para ello, este primer captulo, que, aunque forzosamente abstracto, ser orientador de la tcnica concreta que le sigue. Tratamos de la felicidad del "destierro"; forzosamente limitada e imperfecta. FELICIDAD FALSA Y VERDADERA EN el palacio de la pseudofelicidad, o de la dicha aparente, se nos presentan en la fachada placeres, riquezas, diversiones, etc. No est all la felicidad. Del interior salen continuamente estas voces: "Vaco, intranquilidad, hasto". La riqueza no satisface; no llen a 80 millonarios que se suicidaron en Estados Unidos en un solo ao. Tampoco el placer, confundido con la felicidad. Muchos, por identificarlos, se entregan al vicio, pero encuentran abyeccin, hasto, enfermedad, remordimiento,

muerte prematura y tal vez condenacin eterna. Tampoco nos llenan 'las diversiones inmoderadas. Cuntos jvenes sienten el vaco de su vida sin ideal! Tendran que llenarlo con la satisfaccin del deber cumplido o del sacrificio por una causa noble, pero se contentan con encubrirlo en un cmulo de diversiones, o lo quieren ahogar con la risa chocarrera o la agitacin desenfrenada. Nunca sern felices, por ese camino. Felicidad es densidad de existencia o de vida. 1 En el grado ms bajo est la del animal que se reduce a saciar sus instintos corporales. 2 Subiendo ms alto viene la del hombre, que, adems de cuerpo, tiene alma con capacidad de percibir. poseer y aumentar la belleza, la verdad y la bondad. Densidad de existencia esttica, intelectiva, afectiva y creadora, que puede crecer en altura, profundidad y extensin y que es incomparablemente mayor que la del animal. 3 El hombre, elevado por la Gracia a una existencia sobrenatural, tiene posibilidades de realizacin y de gozo, en cierto modo, divino. Lo sabemos slo por la fe, y lo sentimos en momentos de fervor. Vida que, en la eternidad, tendr una densidad de existencia rayana en lo divino. 4 Dios tiene esta densidad de existencia infinita a! conocer, amar, realizar y gozar. Ser grandeza el despreciar la felicidad de esta vida? Hay quien desprecia este tema por parecerle imposible su consecucin. Ignora lo que puede su espritu y su elevacin sobrenatural. Se siente incapaz de ella. Despreciar la felicidad falsa, la del egosta, la del xito aparente, la del que, tras una fachada de contento, est ocultando un alma insatisfecha, eso s sera grandeza (hasta cierto punto). Pero desdear la felicidad verdadera es una trgica grandeza. Conquistarla por el herosmo es la verdadera' grandeza; como cuando de lo profundo del fracaso se hace brotar el xito espiritual. DESCRIBAMOS LA FELICIDAD VERDADERA

Es una "Seora noble, altruista, tranquila y recogida, que mora en el interior del castillo del alma, conociendo, aumentando, comunicando y saboreando sus tesoros. Se asoma con frecuencia al exterior por las ventanas del rostro, y lo hace engalanada con la sonrisa, vestido refulgente del ser racional, que ni los animales ni las flores ms bellas pueden ostentar". Los acontecimientos apenas la afectan. Si los insensatos sacan desesperacin y tristeza de ellos, los sabios sacan de los mismos resignacin, paz y alegra. Es que el alma feliz descubre en la base o esencia de cada ser y de cada acontecer lo que les da unidad y valor: el fin nobilsimo de ayudarnos a glorificar al Creador infinitamente bueno y hermoso y de unirnos a El con felicidad perfecta, y el gozo de hacer felices a nuestros semejantes. En esta descripcin distinguimos la felicidad ntima, tranquila y profunda del hombre, basada en la satisfaccin perfecta de sus tendencias ms nobles, de la otra superficial, bulliciosa y vil, que no merece el nombre de felicidad. Insinuamos sus tres mecanismos psquicos o 'factores anmicos: el del pensar, o darse cuenta, el del querer y el del sentir y, exponemos su complemento fisiolgico, en la expresin externa, la sonrisa. Expliqumosla brevemente y saquemos una frmula esquemtica. La felicidad es noble, No hay dicha verdadera en el vicio, abyeccin o placer ilcito. Tras la satisfaccin relmpago de una tendencia parcial y baja, se sigue una amargura profunda y duradera. Las ansias ntimas de grandeza verdadera, cual es la moral, se ven inhibidas o contrariadas. Tampoco se basa la dicha en riquezas, placeres o poder. Alivian temporalmente tendencias menos nobles. Pero no ofrecen a la conciencia una realidad que sacie. El que aspir a 1.000 al

conseguirlo suspira por 10.000 y luego por 100.000. La satisfaccin que ha ido recibiendo fue superficial y pasajera, quedando vaco el estrato ms profundo del alma. Muchos millonarios, sintiendo ese vaco, o agobiados de preocupaciones, han aorado los aos de su juventud laboriosa. Suele encontrarse ms paz y alegra entre los' pobres sin miseria que entre los ricos y potentados. Nunca ha habido tanta diversin, comodidad y placer como ahora, y nunca se han quejado tantos de aburrimiento, insatisfaccin interna y angustia. La felicidad es altruista, juega al escondite, se oculta cuando la buscamos con egosmo. Pero nos sale al encuentro cuando, sin. mirarnos a nosotros, nos abrazamos con lo ms noble: el deber, la virtud, el bien del prjimo, Dios. Un da de buscar nuestro gusto o capricho, deja un vaco profundo. Otro da de sacrificarnos por el prjimo o por Dios, produce plenitud de satisfaccin. La felicidad es tranquila y recogida. Huye de la agitacin y del desorden. Se da en lo ms ntimo del ser racional. Consiste en esa conciencia ntima de satisfaccin plena (sobre paz imperturbable), que absorbe todo nuestro pensar y desear. La felicidad no es causada por los acontecimientos, pues del mismo suceso unos sacan resignacin, paz y alegra, y otros desesperacin y tristeza. La Seora del castillo vive conociendo, compartiendo y saboreando sus tesoros. Aqu tenemos los tres mecanismos o factores psquicos de la felicidad. Primer factor mental o de pensamiento, por el que conocemos y pensamos en el gran bien posedo o asegurado, y en los medios de aumentarlo. Segundo factor volitivo-ejecutivo, que posee, comparte y aumenta este tesoro por el amor, la voluntad y la accin criadora. Tercer factor afectivo-emotivo, que lo riente y saborea. De aqu los captulos siguientes: III, IV, V, VI. Reducida a esquemas, forzosamente demasiado

simplificados, sera sta la 1 FORMULA DE FELICIDAD Pre-requisito = Un Tesoro: posedo o asegurado. Constitutivo: Conciencia del Tesoro. Voluntad que lo posee y comunica. Sentimiento de satisfaccin Complemento Expresin de alegra: Sonrisa. 2 FORMULA DE FELICIDAD Vivir = la Belleza, Verdad, Bondad, Gracia el Presente = no el Pasado, ni el Futuro. con Unidad = de Pensamiento y Accin. con Plenitud = de Satisfaccin, Paz y Seguridad. En el vivir est la dicha, y cuanto ms noble y activa sea esta vida, mayor ser la felicidad. En el hombre (animal de deseos, con capacidad de descubrir y desear bienes superiores), esta vida noble y dicha verdadera consiste en conocer los tesoros que le pueden saciar y en conseguirlos y gozarlos. No es felicidad el Nirvana budista que pretendiendo la deificacin va mutilando la vida psquica anulando toda actividad y deseo (anulacin negativa que implica empobrecimiento). Lo es y suma la dicha del cielo y, en proporcin, tambin grande, la de la tierra, cuando los tesoros posedos, divinos y humanos de tal manera llenan las aspiraciones y absorben toda la conciencia, que anulan el pensamiento del pasado y del futuro y hacen imposible cualquier deseo. Anulacin, sta, positiva, porque incluye la posesin de todo lo deseable.

La vida presente es el tesoro posedo, y la vida futura, el tesoro esperado que necesitamos para hacernos felices. Al vivir nos podemos aduear del mundo de los colores, de las formas y de los sonidos: del mundo de la amistad y la sociedad; de la ciencia, de la belleza y del amor y, sobre todo, de los tesoros sobrenaturales que Dios ha puesto en su Iglesia. Tenemos que vivir la belleza, dejando que los colores, formas y sonidos entren hasta nuestra mente e impresionen nuestra afectividad. Para eso hay que recibirlos con plena conciencia. Nos darn felicidad esttica (captulo III). Hay que vivir la verdad, y cuanto mayores y ms trascendentales conocimientos adquiramos y con mayor claridad y menor fatiga, mayor satisfaccin intelectiva tendremos (captulo IV). Hay que vivir la bondad activa, amando y haciendo felices a los dems y sobre todo amando a Dios; y vivir la bondad pasiva, sintiendo el amor y bondad de los dems y la infinita de Dios, volcndose sobre nosotros (plenitud afectiva). Finalmente, para los que tenemos fe, hemos de vivir, activar y aumentar la vida de la Gracia, que nos diviniza y nos hace capaces de realizaciones y de felicidad ms que humanas. Pero nuestra vida ha de ser en el presente momento, que es el nico que est en nuestras manos, el nico en que podemos hacernos felices. El pasado ya no existe, dejmoslo a la Misericordia Infinita. El futuro an no tiene existencia; confimoslo a Su Providencia paternal, y nosotros hagamos del presente un momento eficiente y feliz. No ser eficiente si diferimos siempre la accin pues "repitiendo siempre "maana" como dice un viejo refrn, se pierde toda la vida". Tampoco se ser feliz si no lo son nuestros pensamientos. El presente con pensamientos alegres es un camino placentero (a pesar de zarzas y espinas) que lleva a la felicidad, pero pasando por entre dos abismos: el "pasado" y el "futuro". Quien, por la tristeza, aoranza, resentimientos o escrpulos, cae e el

pasado" o se hunde por la preocupacin en el "porvenir" deja de avanzar hacia su felicidad. Claro que a veces hay que prever el futuro, hay que preocuparse de l. Pero que sea tanto cuanto nos lleve a la decisin y nada ms. Previa ocupacin serena, s; preocupacin angustiosa, jams. Hoy que vivir el "presente" con unidad de pensamiento y de accin. La unidad y concentracin mental dan eficiencia y alegra (captulo IV). Quien tiene al mismo tiempo muchas cosas en que pensar o que hacer se encontrar nervioso, agitado, o angustiado, pero no feliz. Sobre todo, y esto nos dar tambin unidad, hay, que vivir el momento actual con plenitud de paz y satisfaccin. Cuando el "presente" no nos da esa plenitud,"como acontece con el placer, riqueza, poder, que slo satisfacen aspiraciones menos nobles, entonces queda tendencia y capacidad para suspirar por el "pasado" (aoranza), o soar en el "futuro". Estos ocuparn la mente y nos robarn felicidad en la medida en que se lo permite la "pobreza" del presente que no ha conseguido absorber todo nuestro inters y atencin. Pero si el presente va creciendo en riqueza de valores hasta llenar nuestras aspiraciones ms nobles, entonces, la conciencia se agotar toda, dndose, cuenta y gozando de la realidad actual, que le llena, sin que se le ocurra pedir nada al pasado, o al futuro, ni le quede lugar para pensar en ellos. Momentos de esa plenitud los experimenta el mstico enajenado de sus sentidos y, en grado inferior, los experimentamos todos en una consolacin espiritual (cuando al orar con fervor nos sentimos unidos a Dios); en una inspiracin potica o concierto musical; en un descubrimiento o clarividencia cientfica; en un amor puro; al hacer feliz al prjimo. Momentos continuados de satisfaccin plena nos los dar siempre el cumplimiento del deber de cada momento, al caer en la cuenta que estamos realizando en ese momento lo ms noble y til posible, que es la voluntad de Dios.

Esos momentos llenos pierden su plenitud y sobre todo su duracin si hay algo que nos quita la paz y seguridad. La repeticin o prolongacin duradera de este presente lleno, sera la felicidad, limitada s, pero verdadera y profunda que es posible poseer en esta vida, aun en medio del dolor. En la otra, la gozaremos cumplidsima y eterna sin posibilidad de sufrir. Eternidad feliz es la fruicin perfecta y sin fin de este presente lleno. Pero estas dos frmulas de felicidad se hacen imposibles a los que buscan la dicha en el vicio, vanidad o desorden, .y se hacen difciles a las muchsimas vctimas de la vida moderna descontrolada.

II REEDUCARNOS PARA LA FELICIDAD Los que buscan la dicha donde no se encuentra, en el vicio, vanidad o desorden, tendrn que comenzar por enderezar sus vidas por el camino del deber y de la virtud. Los libros de educacin moral y asctica se lo ensearn. En ste queremos ayudar a los muchsimos de buena voluntad 'que, a pesar de caminar por el sendero verdadero, no son tan, felices como debieran serlo, por no entender ni manejar convenientemente los mecanismos psquicos que les daran unidad y plenitud de vida en el presente momento. Unos carecen .de nitidez y precisin en lo que perciben por los sentidos; no se dan cuenta exacta de lo que, ven o hacen; no dejan entrar en s la paz y alegra de las sensaciones conscientes ni del placer esttico. Otros, por excesiva fatigabilidad o por divagacin mental, no consiguen reposo y profundidad en sus pensamientos careciendo del gozo y eficiencia que su trabajo mental ordenado les

dara. A otros les domina la indecisin e inconstancia; no saben utilizar la fuerza inmensa de su voluntad. Finalmente, otros muchsimos sienten antipatas y repugnancias, atractivos e inclinaciones que les dominan o arrastran ms all del deber; o tienen tristezas, temores o disgustos exagerados; les falla su mecanismo emocional. Conozcamos, pues, estas cuatro .facultades o mecanismos psquicos, para poderlos controlar y aumentar as nuestra dicha. En el cuadro sinptico que ponemos a continuacin, especificamos un poco ms los sntomas, causas y remedios de esa falta de control cerebral y emocional que nos impide ser felices. No es nuestra pretensin, en tan brevsimo esquema, abarcar todo el problema de las molestias psquicas o psico-somticas, ni tampoco queremos deslindar las fronteras entre lo fsico y lo espiritual, que tantas veces se confunden y entreveran. Slo queremos ilustrar pedaggicamente a los que sufren o pueden sufrir de ese control insuficiente: que un golpe de vista les haga abarcar todo el panorama. Este cansancio, debilidad o malestar no es mera imaginacin del paciente. Es una enfermedad real y penosa; pero de ordinario no es primordialmente orgnica, sino psquica. Difcilmente la entienden los que no la experimentaron. Por eso, el que la sufre no ha de esperar esa comprensin y as se ahorrar profundos desengaos.

ADVERTENCIA IMPORTANTE Amigo lector: Antes de que leas el cuadro sinptico que sigue permteme una pregunta. Cuando se describen enfermedades, tiendes a temer o a encontrar en ti los sntomas de que se ha tratado? Entonces pasa por encima las 3 pginas siguientes, o si quieres, lelas, pero despus de haber

recorrido la 1.a parte del libro, o despus de haber entendido que el tener algunos de estos sntomas no es seal de anormalidad, ni menos, de enfermedad peligrosa o difcil de curar. Casi todos hemos tenido o tendremos alguna de estas deficiencias o falta de dominio. Un gran psiquiatra de la Universidad de Bogot exclua de esta debilidad a solo Jesucristo y su Santsima Madre. Si no eres aprensivo y recorres estas pginas, no por sentirte enfermo, sino buscando mayor salud, eficiencia y felicidad, entonces el cuadro sinptico te ayudar a enfocar y conseguir ese poco que te falta y a comprender a los dems. Para entender mejor el esquema, ser bueno adentrarnos en el psiquismo de los enfermos, oyendo sus propias descripciones. Por desgracia, en nuestro siglo de vida acelerada, son stos legin, reclutados no precisamente entre nulidades intelectuales o afectivas (que en stas no suele haber la exuberancia de vida psquica necesaria para exceder la medida y descontrolarse); se encuentran sobre todo entre pensadores, escritores, hombres de grandes empresas; entre personas de sensibilidad exquisita, entre estudiantes de grandes aspiraciones y talento, entre oficinistas u obreros superdotados. A cuntos conferenciantes, escritores o profesores de fama internacional hemos visto en nuestros das fulminados de "surmenage"! Del naturalista Carlos Darwin nos cuentan que no poda trabajar ms de dos horas por da. El propio Dr. Vittoz comenz por curarse a s mismo. No es, pues, vergonzoso ni deprimente declararse enfermo psquico. N. I. M. se describe as: " A los 20 aos, con una aficin insaciable a los libros, me encontr repentinamente imposibilitado de estudiar diez minutos de lectura o de escritura bastaban para dejar en m una sensacin penossima de fatiga, dolor, y ms frecuentemente, de calor alrededor de la cabeza y de las rbitas. Imposible, por otra parte, repeler esa sensacin y concentrarme en otras

ideas. Un tropel de pensamientos sucedindose de modo obsesionante me opriman sin que supiese frenarlos; pensamientos de ordinario tristes, recordando el pasado, o angustiosos previendo desgracias para el futuro, a veces tan obsesionantes, que ni la conversacin, ni los paseos, ni el trabajo manual conseguan apartarlos totalmente. Era un desgarrarse el alma en lo ms ntimo, era como si otro "yo" se sobrepusiese al "yo" consciente. Y con el pasar de los das... desaliento, preocupaciones, sentimiento de inferioridad, indecisin; otras veces, brusco trnsito del optimismo al pesimismo, de la alegra a la tristeza, sin causa objetiva. "El camino quedaba franco para todas las fobias , temor de aparecer en pblico, amagos de vrtigo, escrpulos de conciencia, etc., etc."Poco despus, el insomnio o el descanso poco reconfortarte, interrumpido por sueos y pesadillas. Al levantarme me encontraba ms cansado que cuando me acostaba. " Agravbase el mal y la tristeza por la incomprensin de los que me rodeaban: unos, al verme robusto y exteriormente bien dispuesto, diagnosticaban una enfermedad imaginaria; otros, con caridad, pero no segn la ciencia, trataban de persuadirme que hiciese lo que tan ansiosamente anhelaba, esto es, no preocuparme, distraerme, no temer, dominarme; pero no me enseaban el modo de hacerlo. Era como si a quien sufre de tos o vmitos le aconsejasen que no tosiese ni vomitase, pero no le diesen los remedios para ello. " As segu por diez aos, hasta que con seis meses de ejercicios de reeducacin cerebral, fui de tal modo venciendo todas estas dificultades, que me olvid de que estaba enfermo, y aunque no he conseguido la misma capacidad de trabajo que antao, me encuentro curado y satisfecho".

Mi propia experiencia Yo tambin hube de pasar por estos tristes estados. Introspeccin penossima, pero til en mi psiquismo descontrolado, realzada e iluminada primero por la ciencia y los consejos del clebre psiclogo jesuita P. Laburu, y completada y sistematizada despus en 34 Lausanne por el Dr. Henry Arthus, segn los preceptos del Dr. Roger Vittoz. Ello me dio la clave de mi curacin por la reeducacin del control cerebral, y esto mismo, confirmado por el estudio y la prctica con el Dr. Arthus y por el trato con muchos enfermos, me ense a orientar y consolar a los que sufren de mal semejante. A orientar y consolar digo, no a prescindir de la asistencia mdica, pues, aunque los sntomas parezcan semejantes, suelen a veces tener races tan profundas que slo la consulta de un psiquiatra espiritualista puede ofrecer seguridad y provecho. Tragedia estudiantil. "Tengo 18 aos; antes era un roble: poda leer horas y horas sin fatiga, me senta optimista y capaz de todo. Pero el curso pasado estudi muy poco y me divert mucho con otros compaeros. Al acercarse el examen pasamos varias noches estudiando juntos hasta las tres de la madrugada, apartando el sueo a fuerza de caf. Pasada la prueba no s lo que me sucedi. El sueo es para m un tormento: es una cinta de imgenes, o una sola que se repite continuamente. De da tambin me bulle el cerebro. No puedo atender a la conversacin, me cansa la lectura, no s distraerme, me aterra la vida, tengo miedo de todo y hasta de m mismo". Este joven perdi el control por exceso y desorden en el trabajo mental. Tenga nimo, fortalezca un poco su sistema nervioso sobreexcitado, viaje un poco, descanse, y comience luego el trabajo de reeducacin psquica. Lector amigo, si no sientes todos esos sntomas ni tienes necesidad de tratamiento psquico, con todo es posible que te moleste alguno de ellos. Si logras eliminarlo tendrs ms salud y felicidad.

Reconozcamos que las emociones nos dominan con frecuencia. "Soy muy nervioso, muy sensible, tengo demasiado corazn", dicen algunos para cohonestar sus faltas. "Soy poco seor de mis pensamientos y sentimientos", deberan decir. Ahora bien, para gobernar los sentimientos es necesario dominar los actos y las ideas, pues la idea precede e inclina al acto; y los actos y las ideas modifican los sentimientos1 . Los sentimientos son una fuerza anrquica, como el vapor de la locomotora. Nuestras ideas y nuestra voluntad son el maquinista que los utiliza y dirige. Los sentimientos son una fuerza anrquica, como el vapor de la locomotora. Nuestras ideas y nuestra voluntad son el maquinista que los utiliza y dirige. Necesitamos, pues, controlar bien nuestras ideas. Pero, cuntos hay que no saben lo que piensan, o que no piensan lo que quieren, dominados como estn por continuas distracciones, en el estudio, durante el trabajo, en la oracin. Cunto cansancio innecesario ! Cuntas energas perdidas por falta de unidad psquica! Y podran ser grandes genios, inventores, artistas, santos, si aprendiesen a concentrar sus fuerzas intelectivas y volitivas2 en un ideal. Cuntas personas quieren, o les parece que quieren! Pero no ejecutan sus propsitos, porque de hecho no tuvieron actos verdaderamente volitivos: no saben utilizar esa fuerza sublime, inmensa, que llamamos "voluntad". Cuntos no saben ser felices, ni siquiera en el grado ms bajo y fundamental, gozando por lo menos del descanso psquico en el sueo sereno, o en las sensaciones conscientes, tranquilas y perfectas, que nos ponen en comunicacin y en posesin de la bondad y belleza objetiva de la creacin.

Trataremos, pues, de reeducar nuestra receptividad, esforzndonos por tener sensaciones y actos conscientes y voluntarios, con el consiguiente descanso y paz. Luego conseguiremos el dominio de nuestros pensamientos de cosas sensibles o espirituales, concretas o abstractas, hasta llegar a pensar cuando queramos y en lo que queramos, y a desviar la atencin de lo que nos molesta o perjudica, reeducando para ello la emisividad intelectual. Finalmente, pudiendo pensar clara y libremente en la accin que proyectamos y en los motivos o bienes que con ella pretendemos, podremos quererla de veras y pasar libre y fcilmente a su ejecucin, aun bajo la repugnancia o el temor subconsciente 3 . Y con el pensamiento y la voluntad expeditas podremos modificar y controlar nuestros sentimientos y emociones. En otras palabras, conseguiremos ser hombres racionales, seores de nosotros mismos, y no esclavos de pensamientos o de impulsos irracionales. 1 Vanse explicaciones y pruebas en Eymieu "Le gouvernement de soi mme". 2 Volitiva = de la voluntad. Intelectiva = del entendimiento. 3 Al hablar de subconsciente o subconsciencia no que remos en este manual prctico hacer hincapi en distinciones filosficas, sino nicamente poner de un lado lo consciente y del otro sin ms distincin, lo inconsciente y subconsciente. Fenmenos conscientes son aquellos de que tenemos conciencia (nos damos cuenta) o porque en ese momento los estamos percibiendo, pensando o sintiendo, o porque podemos despus traerlos voluntariamente a la

conciencia. Inconscientes: ideas, sentimientos, etc., de que no tenemos conciencia, ni podemos fcilmente tenerla. Subconscientes: aquellos de que no nos damos cuenta sino rutinaria y deficientemente. MENTE RECEPTORA Y EMISORA Prenotandos para los captulos III y IV Seoro mental. El Rey de la Creacin debe gobernar ante todo el reino de su mente; debe poder abrir sus puertas cuando quiera a las realidades maravillosas de fuera y a los pensamientos alegres y elevadores, y cerrarlas a los tristes y deprimentes. La actividad de nuestra mente es doble a)Receptora del mundo exterior mediante sensaciones conscientes (aparato fotogrfico o receptor); atencin externa suave, a colores, formas, objetos, movimientos, sonidos, etc. Esta atencin no cansa. Es tnico del sistema nervioso. Produce alegra, enriquecimiento, paz y descanso. Es un retorno a las realidades materiales o corpreas. b)Emisora de imgenes (representacin de sensaciones previas) o de nuevas ideas enriquecidas con otras experiencias, o de raciocinios elaborados consciente o inconscientemente (aparato proyector o transmisor); atencin interna, creadora. Es trabajar, producir, y puede causar fatiga. Es retornar a las realidades intelectuales internas. Basamos la reeducacin de la mente en la distincin entre receptividad y emisividad de nuestro mundo psquico, y en el axioma de que simultneamente no podemos ser plenamente receptores y emisores; estar fotografiando un objeto y proyectndolo al mismo tiempo. Si nos damos cuenta exacta de lo que vemos u omos, no podemos al mismo tiempo pensar en si lo hacemos bien, o en lo que nos entristece o atemoriza. Y, al revs, si pensamos en la injuria o peligro dejamos de darnos cuenta ntida de los colores y sonidos.

De ah sacaremos dos consecuencias: 1 Poder descansar en la fatiga cerebral y en las tensiones que vienen de la mente emisora descontrolada, hacindonos meramente receptores de sensaciones y actos conscientes. 2 Poder frenar las ideas que nos iban a irritar, entristecer o atemorizar, dndonos cuenta ntida de lo que vemos, omos, palpamos, y hacemos. III. RECEPTIVIDAD Todo est en la receptividad (Dr. Vittoz) La receptividad es un estado activo y consciente a lo que se recibe, y pasivo a todo lo dems. Tener conciencia de un acto no es pensar en l, sino sentirlo. Recibir sensaciones conscientes comprende no solamente la simple excitacin de los sentidos por el ruido, color, dureza, etc., y la consiguiente transmisin de las corrientes nerviosas hasta los centros cerebrales, sino tambin la vivificacin de las sensaciones, la consciencia clara de las mismas y el dejarlas archivadas en la memoria. El darse cuenta, el ser consciente de algo externo al Yo, de un acto, de un objeto real, no supone esfuerzo alguno ni interpretacin propia o ajena del objeto o acto. Es un recibir inmediato, un acoger espontneo, libre de todo pensamiento y emocin. Tales sensaciones, de fuera para adentro, no frustradas por la distraccin, ni alteradas por pensamientos o razonamientos subjetivos, son tonificadoras del cerebro y del sistema nervioso; producen paz, alegra, tranquilidad y reposo. Dejamos obrara la naturaleza. Es el mundo objetivo que entra en nosotros y nos enriquece con todas sus bellezas. Si sabes recibirlo en tu interior, te alegrar y apaciguar el azul del cielo, la paz de la noche estrellada, la hermosura y variedad de las flores, la frescura del aura matinal, el susurro de la fuente, el silbido del viento, el verdor de los

campos, el trinar de los pjaros, los cantos de los nios inocentes. Muchas personas, mxime los nerviosos, preocupados, apasionados y casi todos los enfermos psquicos, rara vez tienen sensaciones ntidas. Viven en su mundo subjetivo triste e irreal. Salen poco al mundo exterior, hermoso y alegre, como criado por la Belleza Infinita, y cuando salen, modifican sus sensaciones con pensamientos extraos, subjetivos, exagerados. REEDUCACION DE LA CONCIENCIA RECEPTIVA Sensaciones visuales Para reeducarte, procura aplicar tu vista por uno o varios segundos a un paisaje, a un objeto, a un color, a un detalle, con atencin tranquila, casi pasiva, sin prisas, sin fijar tu pensamiento en otra cosa. Deja que el objeto penetre dentro de ti, a lo ms ntimo de tu ser, al centro de tu conciencia. Deja que entre tal cual es, sin esfuerzo, sin modificaciones subjetivas. Tendrs que saber esperar, a veces, a que la sensacin llegue a ti. Hay que mirar, no rebuscar. Ver sin decirte nada, sin examinarte cmo lo haces (esto lo hars despus). Imita al nio de pocos aos, que slo recibe. Se da cuenta del hecho o del objeto, pero no discurre sobre sus causas o efectos. Para eso conserva tus ojos blandos, y con frecuente parpadeo, tendiendo a la sonrisa. Tras una pequea pausa, en que los podrs cerrar suavemente y respirar con ms soltura, enfoca otro objeto o detalle. Despus de algunos titubeos y fracasos, lo que no tiene que desanimarte, de repente descubrirs que has acertado, que una sensacin entr en ti por un instante, sin haber tenido que esforzarte y sin haber pensado en nada mientras la recibas. Prono llegar esto a serte agradable y te dar la impresin de verdadero descanso. Tambin te convencers del poder de la sensacin para frenar cualquier otra idea, sea de

desagrado, preocupacin o tristeza; pues mientras recibas la sensacin exterior, pararon en ti esas ideas. Sensaciones auditivas Aplica tu odo a un sonido prximo o lejano, tambin por uno o pocos segundos. Djate penetrar por las ondas sonoras, con naturalidad, sin discurrir sobre el hecho, ni sobre su causa. S un mero receptor del ruido, y percbelo con placer y descanso. Para hacerlo mejor, ayudara el cerrar suavemente los ojos. No analices ni te juzgues, ni pienses en el camin, persona u objeto de donde viene el ruido. Aqu tambin lo importante es que ests plenamente relajado, confiando en tu odo y con la paciencia para esperar a que el sonido llegue a ti. Normalmente el mundo exterior debe llegar a nosotros sin que tengamos que ponernos tensos para recibirlo. El da en que te acostumbres a dejar entrar en ti los ruidos exteriores, sin tratar de protegerte contra ellos; cuando renuncies a estar a la defensiva y los aceptes siendo mero receptor, caers en la cuenta de que hay muy pocos ruidos que te puedan molestar. "He aprendido a beber el sonido", deca graciosamente una paciente. Si recibes as los turbulentos movimientos de carruajes, muebles, o personas vecinas, o el ronquido de tu compaero de alcoba, esos ruidos sern para ti suave murmullo u ocasin de ejercicio de receptividad y medio de distensin nerviosa o muscular. Yo mismo empec a mejorar del insomnio, del que sufr varios aos, cuando aprend a ser mero receptor de ruidos durante el da; y me cur la semana en que, en lugar de taparme los odos en la cama, quise orlos recibindolos tales como eran. El remedio lleg a ser radical, cuando, tratndose del ronquido de un vecino, consegu deleitarme en el ritmo y variedad de aquellas ondas sonoras, sin dar

lugar a los pensamientos que antes me ponan tenso . Uno era ste: "Ya poda ese vecino esperar a que yo me durmiera"; y el otro: "Si ahora no duermo, no podr trabajar maana". Pensamientos que fcilmente dominar quien practique los cap. XIII y XIV. Sensaciones del tacto Tu mano est sobre la mesa o agarra algo. Recoge esa sensacin del contacto de tu piel con el objeto. Lo difcil al principio es no pensar en el objeto, sino slo sentir algo en los dedos, darse cuenta de esa sensacin. Si me digo: "Est fro, es duro, es un lpiz", no hice bien el ejercicio. Me di a interpretar, cuando solo tena que percibir sencillamente una sensacin. Esta toma de conciencia es un fenmeno que tiene que efectuarse en los dedos o en la parte del cuerpo que se 'pone en contacto con los objetos: pie y suelo, espalda y respaldo, etc., etc. No te extraes si, al principio experimentas gran dificultad y no sientes nada. La atencin tctil est poco desarrollada en el hombre moderno, incluso a veces puede estar completamente inhibida. Con todo, al recuperarla o encontrarla te habrs enriquecido con uno de los mejores medios para distenderte y descansar cuando lo desees. Caso prctico. Ests acostado; un torbellino de ideas te invade y no puedes dormir. Si te pones a recibir por unos segundos las sensaciones que te vienen del contacto con las sbanas, llegars rpidamente a frenar las ideas, aflojar los msculos y facilitar el sueo. Lo mismo puedes conseguir si, dejando que tu mano o brazo derechos se posen sobre el colchn con todo su peso, sin t sostenerlos, te das cuenta de ese peso, y luego, que van pesando ms y ms cada vez. Hazlo despus con tu brazo izquierdo, y luego con tus piernas y pies. Pronto llegars a no sentir nada, porque estarn como muertos, sin movimiento, o lo ms probable es, que no lo percibirs porque estars dormido.

El entrenamiento autgeno del profesor Schultz se basa en esto y en la fuerza de la concentracin de la atencin, como veremos en el captulo siguiente. Sensacin de movimiento en m

Muchos se mueven como autmatas y, aun sin tener enfermedad orgnica, slo sienten su cuerpo en la fatiga y dolor. La experiencia ensea, que, quien llega a sentir de nuevo las sensaciones normales que vienen del cuerpo, acaba pronto con los sntomas de cansancio. Lo mismo pasa, dice el Dr. Arthus, con los calambres, agujetas, espasmos, movimientos involuntarios y muchas manifestaciones dolorosas ligadas a estos estados. A condicin, por supuesto, de que no provengan de una enfermedad orgnica del sistema nervioso, diagnosticable por el mdico. Ejemplos: a) En el que se halla dominado por tics, la contraccin involuntaria de los msculos del rostro desaparece en cuanto el enfermo se da cuenta ntida de su movimiento involuntario y siente que sus msculos se contraen. Como consecuencia el fenmeno entra en el campo de su atencin voluntaria y queda bajo el control de su YO consciente. b) La falta de precisin, los movimientos sin sentido, los temblores, sin causa orgnica, se pueden corregir por el desarrollo de la receptividad de sensaciones cinestsicas, es decir, las que acompaan a los movimientos. Entrenamiento. Sintate cmodamente en un sof y abandnate enteramente. Siente que tus brazos se relajan, que todos tus msculos se aflojan... brazos, piernas, espalda, cuello, rostro. Te asombrars al notar cuan tenso estabas sin saberlo, y cuan necesaria es a veces una suave pero obstinada paciencia para conseguir una relajacin general y completa. Despus, cuando hayas aprendido a producir esta relajacin, podrs tambin fijarte en los msculos de la respiracin. Siente el diafragma (vientre) y el trax (pecho) que se dilatan y vuelven

por s mismos a la posicin normal. Slo por unos segundos. Pero cuidado! No hagas de este entrenamiento un ejercicio de gimnasia respiratoria. Nada de violencia. No hay que forzar nada. Se trata slo de sentirse respirar y nada ms. Ms tarde, despus de tres o cuatro das de entrenamiento, comenzars a tener conciencia de algunos movimientos. Siempre en el sof, haz lentamente, pero sin paradas, movimientos de flexin del antebrazo sobre el brazo; el derecho, el izquierdo, luego los dos a la vez. XI principio hay peligro de mandar u ordenar el movimiento, o de convertirlo en gimnasia sueca. Pero pronto te acostumbrars a dejar a tus brazos que se muevan, recibiendo simplemente las sensaciones que de ah te vienen. Siempre por pocos segundos y teniendo mucha indulgencia consigo mismo. Pasados varios das, llegars a sentir primero un movimiento, luego dos; ms tarde tres movimientos sucesivos, y notars que este ejercicio te da una impresin de relajacin muy ntida y una tranquilidad mental y fisiolgica muy apreciable. Dominadas las sensaciones motrices del antebrazo, puedes pasar a sentir las del brazo extendido hacia adelante o hacia atrs a un lado o al otro (movimientos horizontales); luego las de los movimientos verticales hacia arriba o hacia abajo. (Estos se hacen mejor de pie). Mas adelante los movimientos de flexin, de extensin y de torsin del tronco, y movimientos de la cabeza. Hay que dejar que ellos se hagan contentndonos con sentir que se hacen. Siempre por pocos segundos. Por fin puedes ejercitarte en sentir los movimientos de las piernas: De pie, apoyada la mano izquierda sobre una mesa, balancea la pierna derecha teniendo el muslo izquierdo algo inclinado e inmvil en esa postura. El balanceo que sea pasivo, como un pndulo, como algo muerto. Luego haces lo mismo con la otra.

Cuando hayas llegado a sentir bien los movimientos de las piernas, podrs pasar a entrenarte en lo ms til de esta tcnica, en la marcha sentida, es decir, en el Caminar conscientemente. Segn caminas con buen paso, ni muy lento ni demasiado rpido, siente que se mueven tus piernas sin t mandarlas; o siente el contacto del pie con el suelo, o la flexin de la pierna por la rodilla, etc., etc. Al principio slo podrs captar una u otra de estas sensaciones, pero poco a poco, tendrs conciencia ntida de unas y otras. Ms tarde llegars a sentir en bloque el conjunto de esos movimientos y con ello la sensacin de soltura. Este ejercicio es utilsimo para vencer la agorafobia, o amagos de mareo. Es tambin un medio prctico de distensin. En vez de ir a tu oficina o trabajo. con preocupacin y tensin, haz algo de marcha sentida, camina conscientemente, y convertirs el tiempo "perdido" de ida y vuelta en tiempo consagrado a la higiene mental, a la relajacin y a mejorar tu atencin y control. Si lo haces al volver de tu trabajo, llegars a casa descansado, libre de preocupaciones profesionales, y, lo que vale ms, sonriendo y de buen humor, que contribuir al mayor contento de tus familiares. Actos conscientes Los ejercicios de receptividad visual, auditiva, tctil, se pueden despus aplicar a la vida ordinaria: hacer conscientemente algo de lo que antes hacamos sin darnos cuenta. Por ejemplo: Oye el agua que fluye en el lavabo o en la ducha. Siente las medias en las piernas, los zapatos en los pies cuando te calzas. En tus manos siente el asidero del cajn o de la puerta, cuando los abres o cierras, o la barandilla de la escalera. Cuando salgas siente el viento en el rostro, los pasos que vas dando, la propia respiracin, el aire que entra, el pecho que se Llena, etc., etc. Haz con paz algo de esto.

El ideal sera sentirlo todo; ser mero receptor mientras no se necesite pensar. Pero esto implicara para algunos esfuerzo, tensin, tal vez obsesin, sobre todo en los principios. Lo que sera convertir la medicina en veneno. Seamos, pues, realistas. Cuando no tengas que pensar, discurrir, proyectar, leer, etc., aprovecha esos ratos libres para sentir algo. La primera sensacin percibida ser la ms consciente. Cuida al mismo tiempo de que los msculos de la frente y de los ojos estn sueltos y relajados, pues cuando hay tensin neuromuscular, fcilmente habr tambin tensin squica y, con ella, falta de paz en las sensaciones; y. al revs: si los msculos se aflojan, tambin el espritu tiende a aliviarse. Ejerctate en estas sensaciones varias veces por la maana y por la tarde, por ejemplo, en tres o cinco ocasiones, distintas, empleando en ello dos o tres minutos cada vez, recibiendo tres o ms sensaciones por cada sentido. Realiza en lo posible el "haz lo que haces", es decir, que te des cuenta ntida de lo que ests haciendo. Efectos beneficiosos de la receptividad Como esos ejercicios no implican trabajo alguno, sino slo descanso y paz, no hay inconveniente en multiplicarlos, v. gr., 20 cada hora, (ya que cada ejercicio slo dura unos segundos). El pensar inconscientemente tiende a ser impreciso, atropellado y obsesionante. "Nos bulle el cerebro", repiten a menudo los nerviosos. Cuanto ms lo vayan frenando por estas paradas mediante las sensaciones y actos voluntarios conscientes, tanto ms tranquilas, ntidas y normales sern sus ideas, pues reflejarn ms el mundo exterior. Su facultad de mirar a ese mundo exterior, se desarrollar ms y ms, y sentirn mejor la impresin de "realidad" que antes les faltaba. En pocos das de sensaciones conscientes notarn mayor paz y alegra. El mundo les aparecer ms hermoso ya que les impresionar tal cual es en s, sin las modificaciones tristes de su inconsciente

descontrolado.. As me lo afirmaba una persona muy deprimida: "Despus de diez das de sensaciones conscientes, me siento otra; el mundo me parece alegre y hermoso". Es que antes lo miraba bajo el prisma de sus pensamientos tristes, o tal vez lo miraba, pero no lo vea; no se daba cuenta de lo que llegaba a su retina. Con este ejercicio se han curado muchos nerviosos y han adquirido ms paz y dominio muchos sanos. Son casi mil las visitas y cartas de agradecimiento que he recibido por este captulo, sobre, todo en Estados Unidos. El Dr. Frangois Ledoux present en 1960, en el Congreso de sicosntesis de Villeneuve, Suiza un trabajo sobre "Desarrollo de la personalidad por la receptividad". De l entresacamos abrevindolo el siguiente caso4 . Una seora de 52 aos. Postrada, mirada apagada, palabras sin vida, sin inters por la existencia; incapaz de concentrarse, ni del mnimo trabajo psquico o fsico; jaquecas desde los 17 aos; frigidez desde hace 6 aos; insomnio total desde hace 18 meses, a pesar de fuertes dosis de barbitricos; agudas fobias al ruido y crisis de diarreas al viajar. Despus de cuarenta y ocho horas de tratamiento por las sensaciones y actos conscientes, hubo ligera distensin y mirada algo ms viva. A los ocho das no toma ms calmantes y duerme varias horas. Al mes duerme nueve horas seguidas, y encuentra gusto en la vida. A los dos meses la frigidez, jaquecas y diarreas desaparecen. Tolera el ruido y la agitacin a su alrededor. A los tres meses y medio comienza de nuevo a ensear matemticas dos horas al da. Un ao despus reemprende con

plena dedicacin su vida profesional. Han desaparecido todos los sntomas. Aplicaciones para vencer repugnancias Ante un manjar comn de cualquier pas, si sientes apetito y eres mero receptor encontrars agrado al percibir su sabor. Pero si eres emisor y antes de probarlo o mientras lo pruebas, piensas en su color semejante al que te repugna, o recuerdas las manos sucias del cocinero, o la mosca que cay en el' plato, entonces la percepcin en tu paladar fue influenciada por tus pensamientos negativos, no fuiste mero receptor, sentiste repugnancia. Ante una bebida: agua, leche, vino, si eres mero receptor del sabor sentirs agrado. Pero... una experiencia de China: Viajaba en barca con tres alumnos. Al medioda saqu mi termo y beb un vaso de leche caliente. Ellos mostraron deseos de imitarme y les di su vaso que tomaron con gusto. Poco despus me preguntaron qu era aquello tan bueno. Al decirles que era leche de vaca, recordaron lo malo que haban odo de ella en casa, empezaron a sentirse mal y la devolvieron. Ante un desconocido si ests como mero receptor de su fisionoma, talla o voz probablemente sentirs agrado y paz. Pero si al ver su vestido y or su voz vives inconscientemente el gran susto o desagrado que tuviste en tu infancia ante una persona parecida, ests siendo emisor y transfiriendo a este desconocido el temor o aversin de tu infancia. Cuntas fobias, transferencias, reflejos condicionados, etc., se podran evitar curar si percibisemos el mundo exterior tal cual es. Todo es del color del cristal con que se mira, dijo el poeta. Quiere decir que todo puede quedar modificado y con frecuencia distorsionado si no somos meros receptores, si estamos pensando mientras miramos. ATENCION! Estos y los dems ejercicios que proponemos en la primera parte no son

para ocasionarnos tensin, preocupacin u obsesin, sino al contrario, para aliviarnos, tomndolos con alegra y optimismo. Son como una gimnasia psquica que nos devolver pronto la paz, el descanso y la alegra, segn los vayamos haciendo cada da con mayor naturalidad y perfeccin. Tampoco hay que temer que al sentir nuestros actos o movimientos los perturbemos, o destruyamos su espontaneidad o la del hbito. Este peligro se dara si en lugar de ser conscientes o meros receptores de lo que en nosotros pasa, estuvisemos pensando en lo que hacemos o vamos a hacer, es decir, si somos emisores. 4 "Le Dr. Roger Vittoz et l'angoisse moderne". Editions du Levain, 1, rue de 1'Abb Grgoire. Paris VIe. Los pintores chinos antes de pintar se retiran a la montaa para contemplar y sentir la naturaleza, dejndola entrar en s con todas sus bellezas y modalidades, para despus trasladarlas al lienzo tal como las sintieron, por eso tienen tanta vida y sentimiento sus cuadros. Este' dejar entrar dentro de s las bellezas exteriores es la primera cualidad del pintor y del poeta. IV

EMISIVIDAD BAJO este ttulo abarcamos: las imgenes (elementos recibidos por las sensaciones y reproducidos o elaborados por la mente), las ideas abstractas, las asociaciones de ideas, los raciocinios, que emitimos voluntariamente, o que nos son impuestos por el inconsciente. Es una atencin ms activa, es producir, es trabajar. De ah la posibilidad de cansancio que vara conforme a la especie de atencin. Atencin perfecta o concentracin Cuando seguimos el curso de una idea con exclusin de toda otra, cuando estamos atentos

solamente a lo que leemos, estudiamos u omos, olvidndonos de todo lo dems y de nosotros mismos, el rendimiento intelectual es mximo, el placer natural grande y el cansancio mnimo. Podramos llamarlo fsico. Dos horas de esta concentracin perfecta se reparan en 5 10 minutos de descanso por medio de la receptividad tranquila. Un da de trabajo se repara con una noche de sueo. De este modo se puede trabajar intensamente durante muchos aos. El estudio intenso y ordenado, lejos de es gimnasia que fortalece al cerebro. Atencin deficiente. Cuando seguimos5 una idea con interposicin de otra, con distracciones, el rendimiento y satisfaccin son menores y el cansancio mayor. Atencin perjudicial. Cuando seguimos' varias ideas, por ejemplo, una lectura, una explicacin o discurso, y al mismo tiempo no acertamos a desentendernos de otra idea parsita, por ejemplo: preocupacin, temor, sensacin de cansancio, disgusto, etc., la fatiga es desproporcionada, anormal. Podemos llamarla psquica. Las ideas se graban menos profundamente y se olvidan con ms rapidez. Es el trabajo de dos teclas de la mquina de escribir, pulsadas simultneamente: la mquina se resiente y la escritura queda confusa. As tambin nuestro cerebro se fatiga y las ideas se graban menos. En este estado no puede experimentarse satisfaccin ni alegra. El cansancio de un cuarto de hora no se repara con otro cuarto de hora de reposo; una noche no basta para rehacerse del desgaste del da. Esta es la causa por qu cansa a veces la visita apresurada a un museo o la lectura nerviosa de un peridico. Este trabajo, continuado as, acarrea finalmente el "surmenage" o agotamiento cerebral. Los grandes genios, artistas, inventores, hroes, santos, suelen ser silenciosos, concentrados. La disipacin, dispersando las energas, debilita; la concentracin, al reunirlas en haz apretado, las

aumenta. La atencin imperfecta es a veces responsable de los defectos visuales: miopa o presbicie funcional), pues los nervios de acomodacin del ojo, al verse solicitados por una atencin dividida o imperfecta, hacen que los msculos que lo ensanchan o acortan para enfocar el objeto se pongan en tensin excesiva y, con el tiempo, pierdan la elasticidad necesaria para acomodar el ojo a la visin. De ah que muchos nerviosos, al practicar el "age quod agis" y mejorar su concentracin, mejoran tambin de la vista. Causas de la atencin defectuosa 1 La debilidad orgnica, o tensin neuromuscular. 2 La tensin psquica por problemas afectivos no resueltos, acompaada de tensin muscular y nerviosa. 3 La falta de entrenamiento o mala educacin de la atencin. 4 (La ms frecuente). Falta de inters por el trabajo presente y, por el contrario, excesivo temor o deseo que arrastra el pensamiento en sentido diferente. Reeducacin de la emisividad Segn esto, adems del fortalecimiento orgnico contra la debilidad, y de los ejercicios de relajacin contra la tensin, la reeducacin propiamente tal ser doble: una, ms mecnica y tcnica, y otra, ms psquica. Para la primera partimos del siguiente 5 No que en el mismo instante haya varias ideas en el foco de la atencin, sino que el cambio a la idea parsita es tan rpido que nos parece que estn all simultneamente. Fundamento: Todos, aun los enfermos psquicos, pueden concentrar su atencin por algn

instante. Partiendo de esta posibilidad y graduando los ejercicios de atencin podrn llegar a la concentracin normal. Concentracin visual externa. Si al trazar un punto pienso nicamente en l, tendr la concentracin de un instante. Si lo prolongo en una recta, sin pensar en otra cosa, conseguir una concentracin de varios segundos. Trazar, pues, en el aire con el dedo figuras amplias sin solucin de continuidad, procurando seguirlas con atencin; haciendo, por ejemplo, cinco veces cada una de las figuras siguientes: Se me present un estudiante quejndose de gran divagacin en el estudio sin un foco especial alrededor del cual girasen sus distracciones. Apenas lea media pgina, ya su pensamiento volaba muy lejos, y cuando volva en s, haban pasado muchos minutos. Comenz a hacer esos ejercicios unas cinco minutos por la maana, al medioda, a la tarde y a la noche. A los cuatro das ya los practicaba con naturalidad y sin distracciones. Continu tres das ms con los dibujos siguientes, algo ms difciles y que requieren atencin ms prolongada. Le ense tambin a trazar en el aire, con amplitud, letras maysculas o palabras en que no haba solucin de continuidad, procurando siempre seguir con tranquila atencin a su dedo. Luego hizo estos dibujos con sola la mente sin ayudarse del dedo. A los diez das de esta educacin algo artificial, ya poda dejar estas muletas y aplicar su atencin al libro que estudiaba, consiguiendo fcilmente resumir prrafos cortos y luego periodos ms largos y aun media pgina, con una sola lectura. En pocas semanas su divagacin qued vencida. Un hombre de negocios, en vspera de un colapso por el exceso de trabajo y de tensin nerviosa en que viva, se present al doctor Gorge W. Hall, eminente neurlogo. Concluido el reconocimiento,

que no acus lesin orgnica de ningn gnero, pidi un tratamiento que le permitiese reanudar lo antes posible su ritmo de vida acelerada. El doctor Hall le insinu que hiciese construir un acuario de peces tropicales en su oficina particular y que todos los das durante una hora se dedicase a observar tranquilamente las lentas y graciosas evoluciones de aquellos animalitos. El paciente cumpli exactamente la receta, y antes de un ao envi un donativo al hospital en prenda de gratitud por su curacin. Los peces le trazaban los dibujos que aqu recomendamos. Concentracin visual interna. A veces convendr detenerse en hacer esos mismos dibujos mentalmente, sin ayuda de la mano, como sobre un tablero y ejercitarse en eso por varios das. Concentracin auditiva. La seora de Z senta gran dificultad en atender a discursos o conferencias, y al quererse concentrar se hallaba tan nerviosa y violenta que hubo de abandonar varias veces la sala. El ruido tambin la desvelaba de noche, y en la oficina o en su casa no poda leer o escribir si otros hablaban o tocaban el piano cerca de ella. Se actu por varios das en captar voluntariamente diversos ruidos maana y tarde, luego, en seguir el sonido del reloj, diciendo y oyendo mentalmente, "tic-tac", diez veces sin distraerse; el segundo da lleg a quince y el cuarto a veinte y ms veces, sin pensar en otra cosa. No dedic a este ejercicio ms de cinco minutos cada vez, aunque lo haca ocho veces por da. Obtenida esta concentracin auditiva muy satisfactoria, pudo pasar a atender voluntariamente a una lectura o discurso, primero diez, luego quince y ms minutos, sin miedos y sin distracciones. Si stas sobrevenan, su nico cuidado era fijar de nuevo la atencin en lo que se deca. Al mes estaba curada. Se entren tambin en hacer estos ejercicios en medio del ruido y de las conversaciones

extraas, y al no temer ms esas dificultades, ni importrsele por las conversaciones de las vecinas, pudo trabajar con paz y dormir. Concentracin en medio del ruido. Recomendamos esto a las personas que, teniendo que trabajar en medio del bullicio o de msica molesta, experimentan muchas distracciones y sienten cansancio. Concntrense primero por pocos instantes en ese ruido y luego por ms tiempo hasta aprender a independizarse y abstraerse de lo que las rodea. Imiten a los nios que pueden atender a su leccin sin perturbarse por los gritos de sus compaeros, porque jams se les ocurre protestar contra ellos. En la aceptacin sincera de esta bulla est lo principal del remedio. Es tambin buen recurso para descansar y dormir a pesar de ruidos o ronquidos. Concentracin sobre una parte del cuerpo. Por ejemplo sobre una mano. Sentirla como propia, como viva, etc., mientras la mantenemos extendida. Con pocos das de prctica se experimentar en el lugar de la concentracin un ligero cosquilleo despus de algunos minutos de concentracin. De este modo curaba el doctor Vittoz algunas parlisis de origen psquico. Por ejemplo: para hacer mover el brazo paralizado, primero haca que se concentrase el enfermo, sobre algunas partes del mismo, atrayendo sobre ellas de este modo mayor aflujo sanguneo. Luego haca que la concentracin se fuese deslizando de arriba abajo y viceversa, hasta que por fin volva la voluntad a imperar en el brazo. Entrenamiento autgeno. En esto se basa el mtodo de autorrelajacin concentrativa del profesor Schultz que ha tenido tanta aceptacin en Alemania. Consiste en concentrar la atencin, v. gr., en: "Mi brazo derecho est pesado", imaginndolo as unas 6 veces. Duracin mxima un minuto, que se puede repetir, y todo ello dos o tres veces al da. Naturalmente en postura relajada y con los

ojos cerrados. Pronto se nota la sensacin de peso, que con la repeticin, se acenta ms y aparece ms rpidamente y se extiende a los dos brazos y piernas produciendo un profundo y restaurador descanso. Concentracin para aumentar el calor. Por el mismo sistema de concentrarse primero en "mi brazo est pesado" y luego 6 veces en "est caliente" se consigue la relajacin vascular y con ella ms aflujo de sangre a la piel y consiguientemente ms calor en ella. Parece que los habitantes del Tibet usan mtodos parecidos desde hace siglos para sobreponerse a los rigores de su invierno. Concentracin contra el dolor. Por este mismo mtodo podemos dejar de sentir el dolor, v. gr., de una herida. Al concentrar nuestra atencin en la parte dolorida, no en el dolor o en sus causas, esta onda voluntaria que va del cerebro a la lesin perifrica, parece neutralizar la onda dolorosa de la herida o impedir que llegue al cerebro y sea sentida. Reeducacin ms psquica La falta de inters por lo que leemos, omos o hacemos, o la mayor repulsin, atractivo o importancia que concedemos a lo que deseamos o tememos, son los mayores enemigos de la concentracin. Las fobias o ideas parsitas, las preocupaciones o pasiones desenfrenadas, son las que ms distracciones causan. El remedio consiste ante todo en descubrir ese foco perturbador, y en debilitarlo y aun destruirlo, como explicaremos en el cap. VI. Al mismo tiempo hay que suscitar el inters y gusto por .lo que estudiamos o hacemos, viendo su utilidad, conveniencia y aun facilidad. Y mejor an, verlo a la luz y al calor del ideal, lo que suscitar el entusiasmo (vase el ltimo captulo). Concentracin en la lectura. Fijar la atencin en lo que leemos hasta el primer punto. Descansar all unos instantes con sensaciones conscientes. Leer de nuevo hasta el segundo punto y

descansar, y as sucesivamente hasta completar una pgina, repitiendo este ejercicio tres veces por da. Es un excelente medio de reeducacin para los que tienen divagacin mental, o los que se cansan con facilidad, y el mtodo indicado para refrenar la demasiada prisa y ansia de terminar la lectura, que tanta fatiga causa. Medios ms completos para concentrarse en el estudio, tanto los enfermos como los sanos, se encontrarn en nuestro nuevo libro "Eficiencia sin fatiga por la atencin perfecta". Un juego educativo: Echar sobre la mesa un puado de lentejas o granos de trigo, y luego contarlos ayudndose de un palito y anotar el resultado. Los contrincantes tratarn de hablarle y distraerle. Empicese por pocos granos o ms grandes, y luego con mayor nmero o con ms pequeos. Gana el que cuente ms veces con menos errores. Relajacin neuro-muscular. Decamos antes que la tensin neuro-muscular suele ser una de las causas de la mala concentracin, o bien, es producida por ella. De hecho, a toda actividad mental corresponde otra corporal de los nervios y msculos, y a toda intensidad o desorden en la primera acompaa cierta tensin y fatiga en la segunda. Quin no ha observado la actividad muscular que se exterioriza en las actitudes de la atencin?: contencin de movimientos, restriccin de la respiracin, leve inclinacin de la cabeza hacia adelante, fijacin de los msculos de la cintura escapular, etc. Los papeles llenos de garabatos que suelen quedar en ciertas aulas despus de la leccin tendran tambin esta explicacin: muchos necesitan aliviar, mediante estos u otros movimientos, el exceso de tensin con que atienden (liberacin kintica). Cuntos nerviosos o tensos se cansan fcilmente si leen o estudian sentados; en cambio, si lo hacen pasendose o movindose, pueden resistir mucho ms tiempo! Es que en la primera postura haba tal vez tensin muscular; en cambio, al pasear o moverse, se

relajan mejor los msculos, entre otros los de la respiracin sin contar los momentos de receptividad o descanso. Otro de los efectos de esa tensin excesiva es cierta tendencia a la sobreactividad, a estar ms alerta y a excederse en vivacidad y esfuerzo, subestimando el cansancio hasta que sobreviene la postracin. Existen drogas que mejoran la ansiedad por su accin relajante de los msculos. El calcio, segn el Dr. Hauser, permite un mximo relajamiento nervioso. Todos necesitamos de l por lo menos un gramo al da. Prctica. Quien note en s tal tensin, no descuide la tcnica relajadora soltando bien los msculos de la frente (sin fruncimientos ni arrugas); los de la vista (ojos blandos, mirada tranquila y alegre como la del contemplativo), los de la boca (lengua y mandbulas sueltas y labios con las comisuras hacia arriba); los de las manos y los pies (que estn quietos y flojos y como sintiendo e! peso de la gravedad), y sobre todo los de la cintura y el diafragma (que la respiracin sea natural, profunda y rtmica). Los ejercicios rtmicos de los brazos y de las piernas, los de inclinacin y revolucin del tronco, los que aumentan la flexibilidad de las articulaciones, son los ms indicados para vencer la tensin residual que suele permanecer en los msculos hipertensos aun despus del reposo y relajacin del sueo. Consignemos aqu nicamente que toda esta tcnica tendr menos efecto si persisten en nosotros las causas psiquicas de la tensin, a saber: la inseguridad con sus secuelas de temor y de preocupacin, y la compulsin o emulacin excesiva causantes del esfuerzo exagerado y de las prisas, y radicadas en una superestimacin del Yo, y del xito. Como contrapeso a tales tendencias, adems de lo que diremos en el captulo de los

sentimientos y emociones, adelantemos aqu los efectos tonificadores y calmantes de la amistad o del amor, los del ideal razonable y los de una fe religiosa con conciencia pura. El que ante los problemas de cada da no tiene en quien apoyarse y no encuentra en s ese apoyo, estar intranquilo y tenso. Ese apoyo exterior ser para el nio el amor materno, para la esposa el esposo amado, para el joven su amigo fiel o un profesor abnegado o su director espiritual, y para el creyente fervoroso el auxilio de Dios. El apoyo interno o seguridad propia se ver reforzada al dar seguridad o apoyo a los dems. No vemos con frecuencia viudas que han triunfado en la vida y difundido seguridad y alegra mientras sus hijos eran pequeos; sentirse tristes, inseguras y turbadas al llegar aqullos a su mayor edad? Demos amor, alegra, ayuda y proteccin, y aumentaremos nuestra propia seguridad, alegra y paz. El esfuerzo excesivo y la prisa desaparecen al poner nuestro ideal a salvo de las competencias o asechanzas ajenas y al acomodarlo a nuestras fuerzas y posibilidades (vase el ltimo captulo de la segunda parte). Pero aun cuando uno triunfe en la vida y vea seguro su ideal humano, todava queda en el fondo del ser una fuente de desasosiego y tensin, si, al pensar en el "ms all", no encuentra en una fe religiosa y firme y en una conciencia pura, la respuesta que le tranquilice (vase pgina 119). Axioma fundamental Decamos al principio que no podemos ser al mismo tiempo plenamente receptores y emisores, tener conciencia ntida de una sensacin y en el mismo instante estar pensando en otra cosa; pues al pensar en esta otra cosa dejamos de darnos cuenta ntida de la sensacin primera; y viceversa, al recibir con claridad el mundo de fuera no podemos poner atencin

plena a la idea primitiva. La razn es que, estando el campo de la conciencia totalmente ocupado por la sensacin, no hay lugar para el cerebro emisor o pensamiento activo. La consecuencia consoladora es la posibilidad de descansar y de vencer temporalmente las preocupaciones, tristezas, fobias y pasiones. En efecto, si por una parte el cerebro emisor es el nico que nos puede causar fatiga, y, en cambio, el receptor slo nos produce paz y descanso; si, por otra parte, no podemos al mismo tiempo ser totalmente receptores y emisores, y con un pequeo entrenamiento est siempre en nuestra mano hacernos meros receptores, sguese claramente la posibilidad de conseguir ese descanso y control cerebral por medio de la receptividad y esto aun bajo el influjo de preocupaciones y fobias. "Por este mtodo venc la impaciencia en el trato con una persona muy poco simptica. Cada vez que sus palabras o actos irritantes me provocaban a ira, procuraba apartar de ella mi atencin ocupndome en observar su psiquismo, sus gestos, su tono de voz o los colores de las cosas que nos rodeaban. Era una especie de coraza psquica que no dejaba penetrar el explosivo y as consegua quedar tranquilo y alegre". Por el mismo sencillsimo medio de tener sensaciones conscientes cuando le vena el mal impulso, se cur por completo un joven impulsivo, iracundo y suicida que ya se haba echado del tren en marcha pero sin matarse, y mejor notablemente otro con obsesiones o impulsos sexuales casi incoercibles. DEL DOMINIO IMPERFECTO AL CONTROL Los dbiles o enfermos psquicos, al entregarse al estudio, no tienen concentracin verdadera, y en los tiempos en que deberan descansar siguen pensando en sus estudios y negocios o andan enredados en preocupaciones, dudas y tristezas. Aun en el sueo no llegan al reposo completo, pues

frecuentemente lo pasan con pesadillas. Emiten mucho ms de lo que reciben. Grficamente se representara as: Por el trabajo concentrado a sus tiempos, y por las sensaciones o vida conscientes en los dems, evitarn este desorden consiguiendo el equilibrio de las personas psquicamente normales. Estas, en los momentos de concentracin o de estudio, slo piensan en lo que hacen, olvidndose de todo lo dems, y en los:.otros momentos, o tienen sensaciones conscientes, o pensamientos agradables, espontneos, ms pasivos que activos; de este modo el tiempo de descanso p de sensaciones es proporcionado al tiempo de trabajo o de concentracin. Grficamente: Control cerebral Debemos llegar a tal dominio de nuestras facultades que podamos pasar rpidamente del trabajo al descanso, de nuestro mundo interior al exterior, de la concentracin a la sensacin y viceversa, modificando el grfico A en B. En "A", el paso del trabajo al descanso se realiza con periodos de agitacin intermedia, con fluctuaciones de trabajo. En "B" el trnsito de la concentracin a la sensacin es rpido e inmediato, sin fluctuaciones ni intermedios. Para conseguir este dominio ayudar: Pasar mentalmente la manecita del reloj de una hora a otra intercalando sensaciones conscientes despus de la concentracin en cada hora. Prctica. Digo "las doce" e imagino la manecita en las doce, concentrando all mi atencin; descanso entonces con una o varias sensaciones. En seguida digo "la una" y paso mentalmente la manecilla de las XII a la I, concentrndome y descansando como en la anterior. Recorro de este modo medio reloj en uno o dos minutos de concentracin intermitente. Hgase este ejercicio tres veces por da.

Este dominio de sus pensamientos es el fundamento de la grandeza humana de Napolen Bonaparte. Cuando se ocupaba de un asunto se concentraba tan perfectamente en l que se olvidaba de todo lo dems, y al tratar de otro negocio o al descansar, dejaba totalmente los anteriores; as lograba trabajar 16 18 horas diarias. Consejo utilsimo. Para que todos estos ejercicios vayan produciendo el hbito saludable del descanso, de la vida consciente y de la concentracin, que atacan directamente a la vaguedad, anarqua y desorden psquicos del enfermo, es preciso que se hagan con mtodo y constancia, dedicndoles varias veces por da unos cuantos minutos libres de toda otra ocupacin. Sin haberlos puesto en prctica difcilmente se comprender la utilidad de esta parte del libro. PROVERBIO CHINO Un camino... si no lo andas, nunca llegas. Un negocio... si no lo atiendes, no prospera. Un hombre... si no lo educas, no mejora. Una campana... si no la tocas, no suena. Y este libro... si no lo practicas, no lo entiendes, aado yo, pues por estar tan condensado y por tener tantos consejos prcticos, no es para leerse de corrida. Hay que estudiarlo y experimentarlo. Cautela. Evtese en todos estos ejercicios lo que pudieran tener de negativo o deprimente: Que lejos de recordarnos nuestra enfermedad o deficiencia nos ayuden a olvidarlas o a convencernos de que las dominamos, hacindonos gozar ms del presente y del mundo real y sintindonos ms libres y ms dueos de nosotros mismos. Hay que hacerlos pues, con alegra, como un deporte mental, sin preocupacin ni ansiedad y sin darles mayor alcance del que tienen: son una gimnasia del espritu o unos juegos educativos.

Concentracin mxima normal de nuestro cerebro La concentracin tranquila, fijndose ntidamente en una sensacin o idea,, sin repetir el impulso de atender, ser de pocos segundos a un minuto. En cambio, el seguir con paz el desarrollo sucesivo de sensaciones o raciocinios puede prolongarse muchos minutos y, si persiste el inters, aun varias horas. Pero a veces tenemos que hacer esfuerzos por atender. Por ejemplo, el motorista con prisa que tiene que sortear frecuentes obstculos o curvas difciles; el estudiante o la mecangrafa que temen no entender o perder algo de la explicacin o del dictado, y todos, cuando creemos que vamos a fracasar o a cansarnos. Para casos semejantes el Dr. Arthus daba como concentracin mxima normal 20 minutos. De ah no se pasara sin algo de violencia y desgaste. Es pues conveniente descansar un instante, relajar algo esa atencin tensa. Lo que hacemos instintivamente, en nuestro trabajo privado, al pasar la hoja del .libro, al respirar hondo, al levantar o mover la cabeza o cambiar de postura. Lo que hacen los oyentes de una conferencia,, leccin c entrevista difcil, tocndose la barbilla, atusndose el bigote, agitando el lpiz o los dedos o pintando monigotes. No es eso falta de atencin, sino necesidad de dar un escape, mediante el movimiento, a la excesiva tensin. De ah la utilidad de interrumpir la lectura cuando estamos tensos, despus de 20-30 minutos, con algunos instantes de descanso, con algunas sensaciones conscientes. De ah tambin la necesidad pedaggica en lecciones o conferencias, principalmente si se habla a nios, de relajar la atencin del auditorio con una digresin, una ancdota o un chiste. Si no concedemos al oyente este descanso, l lo tomar por s mismo, perdiendo tal vez el hilo del discurso. Podemos, pues, descansar y gozar por la atencin receptora tranquila, recibiendo las

bellezas de la creacin mediante las sensaciones conscientes. Podemos concentrarnos en ideas alegres, en pensamientos reconfortantes, en ideas sublimes. Estamos poniendo la base de la felicidad y de la eficiencia. En nuestro libro "Eficiencia sin Fatiga por la Atencin Perfecta", explicamos con amplitud los elementos psquicos y somticos de esa atencin. V

VOLUNTAD "Quiero" es la palabra ms rara del mundo, aunque la ms usada. El que llega a encontrar el terrible secreto del querer, aunque hoy sea pobre y el ltimo, pronto aventajar a los dems. Lacordaire Definicin La voluntad es un apetito racional que tiende hacia el bien tan pronto como el entendimiento lo percibe como tal. Es el poder ejecutivo de nuestra personalidad por el que pretendemos y escogemos determinados fines y medios. Acomodndola a la reeducacin se la puede describir, con el Dr. Arthus, como una energa propia del "yo" que nos permite organizar libremente la representacin de un acto y pasar libremente a su ejecucin. Es la mayor de nuestras energas psquicas, la que, bien encauzada, nos llevar ms rpidamente a la salud y eficiencia. Se acumula en la deliberacin y se descarga en la decisin. Es distinta de los actos. Es libre, activa e inteligente. Existe en potencia tambin en los neurastnicos y ablicos, aunque no es utilizada. Actos ineficaces de voluntad Mero deseo. Es pasivo, necesario. Basta que se, presente un objeto o un acto bueno, para que

la voluntad se incline hacia l, lo desee. Intencin de... Es tendencia para hacer algo. No es an el querer, sino el proyecto o ensayo de querer. Impulso. Es. un determinarse por fuerzas o circunstancias externas. Es indeliberado, instintivo. Es una gran fuerza, pero anrquica. Veleidad: Es la ausencia del sentimiento de personalidad. Es un "quisiera", pero no un "quiero". Actos eficaces Llamamos as a los que lo son verdaderamente y nos llevan a la ejecucin; a los que dejan la persuasin y el sentimiento ntimo de que provienen de nuestra libre voluntad; a los que considerados en sus requisitos somticos6 parecen no efectuarse sino como apoyndonos en los pulmones llenos de aire y no en la inspiracin, y van acompaados de contraccin muscular y de aceleracin en la circulacin, produciendo reacciones neuromusculares perceptibles al tacto adiestrado. Este es el acto verdaderamente educativo, y el que ms rpidamente trae la curacin y el perfeccionamiento de la personalidad. Es el esfuerzo de la voluntad; es la "determinacin deliberada" de san Ignacio de Loyola. El Dr. Vittoz7 lo describe as, segn lo que senta en su mano puesta suavemente en la frente del enfermo: Primero, dice, se sienten las "pulsaciones" de la deliberacin, iguales a las de la concentracin perfecta; luego uno o varios golpes ms fuertes correspondientes a la decisin o descarga volitiva y, finalmente, el ritmo suave del descanso. 6

Somticos = corporales. 7 Traitement des psychonvroses par la rducation du controle crbral par le Dr. Roger Vittoz, pg. 43. Librairie J. B. Baillire. Pars. Pulsacin cerebral: el Dr. Vittoz y sus discpulos estn acordes en afirmar que perciban por el tacto afinado lo que ellos llamaron "vibraciones cerebrales". para distinguirlas de las pulsaciones ordinarias. Les servan como control externo de los actos psquicos del enfermo. Para los que quieran hacer la experiencia, he aqu cmo proceder, dice el Dr. Vittoz: Pide a uno que siga atentamente el tic-tac del metrnomo o; mejor, que lo repita mentalmente. Pon tu mano en su frente. Percibirs un pequeo chaque o vibracin a la derecha y a la izquierda, correspondiendo al tic-tac. Si aumentas la velocidad del metrnomo, la vibracin ser ms rpida. Si la disminuyes, tambin sta disminuir. Si la persona se distrae, no habr vibraciones. Vese por estos grficos, que slo dan la impresin general dei la onda prescindiendo de sus detalles, primeramente que la sensacin consciente es actividad tonificadora de nuestro psiquismo y produce descanso. Segundo, que la emisividad deficiente o trabajo con distracciones o con ideas parsitas perturba, cansa y debilita. Finalmente, aparece bien claro en la curva de la voluntad que la decisin produce paz y descanso, y por el contrario, la indecisin es fuente de cansancio. pues el cerebro est sobrecargndose de energas que no encuentran salida. Prepararse para querer de veras Para realizar con perfeccin el acto ms noble del ser humano convendra antes quitar los obstculos de cuerpo y alma.

Del cuerpo: Crispacin de nervios: calmarlos. Tensin de msculos: aflojarlos. Respiracin alborotada: que sea lenta y profunda. Del alma: Indiferencia afectiva: no inclinado a lo malo. Positiva adhesin a lo bueno8 . Requisitos psquicos 1) Concretar el acto. Poder representarse claramente lo que se va a hacer, concentrando la atencin sobre esa idea. Cuanto ms sensible, detallada y viva sea esta imagen, tanto ms fuerza tendr. La falta de este requisito es la primera fuente de abulia y de incapacidad de actos voluntarios en los psicastnicos. Les cuesta detener el ro de sus ideas; su cerebro emisor no les obedece enteramente: no tienen facilidad para concentrarse en lo que van a hacer. Para concretar bien el objeto, respondan a las preguntas: De qu se trata? Cundo se har? Cmo? Considerando tambin las dems condiciones para la ejecucin. Lo mejor sera verse, como en una cinta cinematogrfica, actuando en concreto. La ms noble de nuestras facultades no .se pone en movimiento cuando. ignora hacia dnde va. Por falta de esta precisin, muchos pretendidos, propsitos no pasan de deseo o veleidad; no hubo en ellos descarga psquica. He aqu la primera causa de la ineficiencia en lo que cremos propsitos. Eran movimientos de voluntad poco concretos. 2) Sentir su posibilidad. La "reina" de nuestras facultades es por dems consciente de su dignidad para lanzarse advertidamente a un fracaso. No har un esfuerzo que presiente va a resultar estril.

Concretado, pues, el acto, me examinar si la energa que poseo equivale a la energa requerida por el acto. 8 Parecido prenotando convendra poner a los ejercicios recomendados en este manual prctico, mxime para controlar las emociones. Hay que sentir esta posibilidad a la manera de un atleta que siente en s la fuerza muscular necesaria para realizar un ejercicio. 3) Poseer algn motivo. Nuestra voluntad est naturalmente inclinada al bien y no se lanzar al acto mientras el entendimiento no se lo presente como bueno. Debemos, pues, percibir los valores, los bienes como posibles, que sos son los motivos del acto. Para obtener el esfuerzo de la voluntad tales valores deben ser: Valores objetivos: bienes en s intrnsecamente tales. Cuanto ms verdadero, duradero y transcendental sea el bien, ms atraer a la voluntad. Acomodados a la capacidad del individuo. En los nios, que an no tienen ideas abstractas, han de ser bienes sensibles y concretos; en los adultos, bienes ms espirituales y universales. Subjetivos: es decir, percibidos como bienes por nosotros. Sentidos o cargados de afectividad: que el bien percibido no est slo en la esfera del entendimiento. sino que llegue al corazn, que interese a todo el ser. Actuados o recordados: esto es, valores puestos en accin al momento de decidir y de ejecutar. Para la prctica y ulteriores explicaciones vase el captulo X, Utilizar la voluntad. 4) Sinceridad en el querer. Es la condicin que falta con ms frecuencia, ocasionando la mayor parte de los fracasos de la voluntad. Consiste en determinarse de veras. Es la decisin que convierte el proyecto en realidad presente o futura. Es dar la victoria a Una idea prctica, excluyendo la opuesta o

las dems como imposibles para s. Por esta sinceridad sentimos que el "s" o el "no" es verdadero, efectivo, cierto. Nos deja la conviccin de que el objeto del acto volitivo se realizar. Hemos transformado una idea en accin. El drama del querer se desarrolla en la conciencia y termina cuando la idea, prctica, escogida por el "yo", qued constituida reina del campo de la conciencia. La causa profunda de nuestra debilidad e impotencia est en la flaqueza de nuestro querer. Cuando se quiere de veras, brotan fuerzas insospechadas aun de organismos dbiles. EJECUCION Realizar un acto voluntario es transformar una idea en accin. La decisin introduce en la conciencia una fuerza grande que lleva naturalmente al acto. Si ste es inmediatamente realizable, luego se verifica, sin nueva intervencin de la conciencia. Si la ejecucin es para ms tarde, la orden ser transmitida y las reservas de energa quedarn preparadas en la subconsciencia para, en el momento previsto, obrar automticamente, a menos que intervenga una contraorden u obstculos imprevistos. Por ejemplo: decido ir despus del almuerzo a visitar a un amigo. De hecho, sin nuevo acto consciente, me levantar, saldr a la calle, e ir hasta su casa. Personas hay que, habiendo resuelto despertar a una hora determinada, la subconsciencia, que no duerme, las despierta en la hora precisa. Pero, si existi preocupacin, sta lo hace antes de la hora. Avisos importantes. 1) Siendo la decisin la aceptacin de una idea prctica, como necesaria para m, y la exclusin de la opuesta como imposible, nunca debemos discutirla en el momento de la ejecucin (pues eso equivaldra a anularla), sino que debe ser ejecutada ciegamente, v. gr.: decido levantarme al primer toque del despertador. Al orlo, nunca discutir, ni pensar si estoy cansado, o si an es temprano, etc..., sino que me incorporar y saltar inmediatamente de la cama.

2) Si la ejecucin es costosa o repugnante para nuestros instintos, como el presentar excusas a una persona ofendida, ser bien, en el tiempo que media entre la decisin y la ejecucin, no pensar en lo que voy a hacer, sino en las consecuencias buenas previstas. 3) Si la decisin es de evitar una accin hacia la cual nos atrae el instinto, v. gr. un placer ilcito, sera mejor apartar de ella el pensamiento (ya que toda idea tiende al acto) y si forzosamente hubiramos de pensar, que no sea en concreto; "ya que la idea, cuanto ms concreta y encarnada, mueve ms); consideremos nicamente la parte repulsiva del acto, las ocasiones que hay que evitar, o sus consecuencias penosas. Este es el medio para hacer con facilidad actos subjetivamente heroicos: una vez decidido el acto a la luz y al calor del ideal o de algn motivo principal, en el intermedio hasta la ejecucin, no pensar en dicho acto, ni en los motivos contrarios que se presentarn atrados por la repugnancia inconsciente En resumen, no debemos pensar en el acto ms que el tiempo necesario para decidir y, llegado el momento, ejecutarlo como algo que se impone por s mismo, algo que, porque lo quisimos, es imposible dejar de hacer. 4) Cuando decidimos algn acto sobrenatural, como recibir sacramentos, orar, hacer apostolado, etc., adems' de los medios humanos, necesitamos la ayuda de Dios, quien nunca la niega al que se la pide confiadamente. Para que la "reina" de nuestras facultades acte lo mejor posible, sigamos estos consejos: Al sentir un impulso: Dejar siempre un intervalo entre ste y la ejecucin (un tiempo para deliberar). Antes de decidir, preguntarse: "Qu es lo que quiero...?" (concretar). "Por qu motivos...? (especificarlos). Al decidirse, contestar: "Lo quiero de veras". I "Se har"! (voluntad firme y concreta, precedida

y acompaada del sentimiento de posibilidad). Despus, afianzarse: "Puesto que lo quiero, imposible ya dejar de hacerlo", excluir toda posibilidad de lo contrario y lanzarse ciegamente a la ejecucin. VI

SENTIMIENTOS Y EMOCIONES Si el error intelectual lleva a muchos al precipicio del mal y de la desgracia, la afectividad desenfrenada es, sobre todo, responsable de las tragedias psquicas. Las sensaciones o experiencias externas o internas, afectan a una gran parte sensible de nuestro organismo. Las imgenes o ideas meramente especulativas interesan al entendimiento; las decisiones, a la voluntad. Sun reacciones parciales del ser humano y pasan sin ms consecuencias al archivo de nuestra memoria. Pero hay experiencias, ideas y recuerdos con cargas afectivas de temor o de esperanza, de alegra o tristeza, de odio, ira, amor, etc., que afectan a todo el ser; que no pasan tan pronto; que parecen incrustarse en nuestro cuerpo y tienden a continuar en nuestra alma, influenciando nuestra personalidad. Son los sentimientos y emociones en los que vibran nuestros nervios y todo nuestro ser ante la felicidad o su ausencia: emociones positivas ante la dicha real o imaginaria; emociones negativas, ante la desdicha. En Ios sentimientos, la reaccin es suave conservando nuestro ritmo y normalidad fisiolgica. Pero en las situaciones de emergencia surge la emocin que modifica ese ritmo y activa la fuerza muscular y hormonal. Esta vibracin total es necesaria al normal desarrollo y al funcionamiento equilibrado del organismo y del psiquismo. Sin suficiente amor, seguridad y alegra, el nio crece defectuoso o anormal. Cuando en la infancia ha faltado ente alimento emocional aparecer ms tarde un joven inadaptado social, con frialdad e insatisfaccin afectiva, con exagerada tendencia al odio o

tristeza, o bien un tmido, apocado o indeciso, o un pesimista y frustrado; lo mismo que una infancia desnutrida produce un candidato a la tuberculosis. Si el remedio de stos es una sobrealimentacin prolongada, tambin una sobrealimentacin prolongada de emociones positivas ayudar a volver a la normalidad a los primeros. Por otro lado, el exceso en intensidad y en duracin de las emociones negativas, como ira, temor y tristeza, puede dejar al psiquismo muy condicionado o inclinado al disgusto, inseguridad y frustracin, mxime cuando las tuvo que sufrir en la infancia con un cuerpo y un alma mal preparados para sobrellevar esa lucha. En este manual prctico, dejando aparte el laberinto de teoras, definiciones y clasificaciones de la afectividad, lo que nos interesa ante todo es distinguir entre ocasin y predisposicin por una parte y causa de la emocin por otra, para saberla encauzar y gobernar; y segundo, conocer su influjo en el cansancio mental, en las perturbaciones psquicas y en los disturbios psicosomticos que constituyen hoy el 65% de las enfermedades de la humanidad. Para ello hemos tratado de sintetizar y de visualizar en lo posible, por el adjunto grfico en color, la trayectoria psicofisiolgica de las emociones y de explicar sus efectos. MAQUINARI A EMOCIONAL OCASION - DISPOSICION - CAUSA - EFECTOS Ocasin Cualquier acontecimiento puede ser ocasin de emociones, v. gr., la vista de un relmpago o de una fiera suelta, el rugido de la tempestad o del len, los insultos de! adversario, la muerte de un ser

querido, un dolor, enfermedad, o fracaso, o el recuerdo vivo de un gran peligro o humillacin. Todo esto puede dar pie al temor, ira o tristeza. Del mismo modo la presencia de la persona querida, sus palabras de aliento, sus dones preciosos sern ocasin de amor, seguridad y alegra. Disposicin El humor o estado de nimo A) pasajero o B) persistente va a influir muchsimo en nuestras reacciones emocionales. A) Humor pasajero. "Estoy eufrico, optimista, de buen humor", decimos a veces, y entonces tendemos a interpretarlo todo con aliento y gozo. Los rayos del sol, los colores del campo, nos dan alegra. Saludamos con efusin a los extraos. Quitamos importancia a las ocasiones de enojo. Este humor o tono sentimental es variable, suele persistir por algn tiempo, y empieza y termina. casi siempre sin que lo advirtamos. Predisponentes de un "mal humor" pueden ser una fatiga muscular prolongada, un malestar digestivo o circulatorio, o condiciones externas como clima, ocupacin, morada, v. gr., estar en una habitacin cerrada, estrecha y oscura. Por el contrario, la morada amplia, limpia y soleada y el perfecto funcionamiento o mejora de los rganos y sobre todo los acontecimientos prsperos nos inducen a un "buen humor". B) Humor persistente. Este puede coincidir a veces con la causa inconsciente de la emocin. Un nio que creci feliz con el convencimiento ingenuo de que sus padres lo saban todo, decan la verdad y eran buenos, a los 13 aos descubri maldad y engao en ellos y en otros adultos. La decepcin sufrida fue tal que por varios aos le qued, aun en el seminario, cierta agresividad y malquerencia hacia los dems como quien siente que todos son malos. Pero ese mal humor e

inclinacin inconsciente a la ira desaparecieron cuando oy hablar de los 3 conocimientos del hombre 1.) el conocimiento ingenuo del nio: que a todos juzga buenos y sabios; 2.) el del adolescente tras las primeras decepciones: que de todos se guarda por creerlos malos, y 3.) el conocimiento maduro del adulto: al descubrir que en todos se mezcla lo bueno con imperfecciones, y sobre todo el conocimiento perfectsimo que de nosotros tiene la Sabidura Infinita que nos ve y nos ama a pesar de nuestros defectos como hijos adoptivos suyos, redimidos con la sangre preciossima de su Hijo natural, Jesucristo. Tendr humor pesimista e inclinacin a temer quien en los fracasos o temores de la infancia o adolescencia, no oy palabra de aliento ni tuvo pensamientos o actos de valor, o el que por una educacin muy proteccionista o muy severa, no tuvo suficiente expresin de su personalidad, ni enfrent peligros, ni tom decisiones importantes, etc. El que se crey perseguido o fue educado sin amor ni alegra tender al odio, descontento y tristeza. O tambin el que, acostumbrado a mimos excesivos, al fallarle stos, siente como si le faltase algo esencial para su felicidad. El humor afectivo, con causas frecuentemente inconscientes, hace que estemos como sintonizados para la ira o el amor, para la tristeza o la alegra, e influye, junto con el temperamento, en los pensamientos que vendrn espontneos a la mente en presencia del acontecimiento, y que sern la causa de nuestras emociones. As que los sucesos externos transmitidos por los sentidos a la corteza cerebral, o algn sntoma interno, o cualquier sufrimiento pasado, trado por el recuerdo, no son los causantes sino slo la ocasin de la emocin.

CAUSA de la Emocin. La causa eficiente es el Yo: es la manera cmo cada uno de nosotros piensa al relacionar el acontecimiento con su felicidad, simbolizada, para unos, en su comodidad, salud, riqueza o antojos: para otros, en su ideal, virtud, honor, Dios; y para todos en nuestra vida temporal o eterna. Emocin razonable. Este Yo que relaciona y piensa es a veces la razn y entonces nuestra emocin ser razonable y til, como el temor que nos detiene ante la luz roja del trfico, como la ira de Cristo contra los que profanaban el Templo. Emocin daosa. Si es la imaginacin, exaltada por la pasin, o por el humor o el instinto, la que analiza el suceso, entonces nuestra ira o temor sern exagerados y daosos. De estas emociones descontroladas decimos que destruyen la salud y felicidad del gnero humano y se producen de tres manera principales: Emociones negativas bsicas. Si nos parece que el acontecimiento corta el camino a nuestro bienestar a manera de obstculo superable, tendemos a destruirlo: es la ira. Si vemos en l un peligro, es decir, una fuerza mayor que no podemos superar, procuramos evitarlo y huimos: es el temor. Y cuando nos parece que es una prdida tenemos el decaimiento de la tristeza. En estas tres emociones la felicidad tiene signo negativo: est con obstculo, peligro o prdida. Por eso las llamamos negativas. Emociones positivas. Pero hay otras emociones positivas como el amor, la seguridad o confianza y la alegra en que la .dicha tiene signo positivo. Por ellas nos abrazamos con la felicidad, la aseguramos, la gozamos. La reaccin que nos producen es: euforia, claridad mental, distensin muscular y actividad de los cambios nutritivos y de las defensas orgnicas contra la enfermedad. De stas, decimos que aumentan nuestra salud y longevidad. En cambio, las negativas las acortan y destruyen.

As que no son los acontecimientos los que causan nuestra ira, temor o tristeza, sino el pensamiento que en nosotros se suscita y que no dominamos; y por la misma razn no son los sucesos prsperos o adversos los que causan nuestra felicidad o desdicha, sino nuestras ideas. Si tenemos pensamientos alegres, seremos felices aun en medio del dolor: los mrtires los tenan y cantaban alegres en los tormentos. Si los tenemos tristes seremos desgraciados aun nadando en la abundancia, como aquellos 80 millonarios suicidas en un solo ao. Causas conscientes e inconscientes. Los pensamientos conscientes, causantes de la ira, se reducen a tres grupos: 1) "Yo", que soy tan noble, bueno, sabio... no puedo tolerar este trato". "Mi" parecer y querer deben ser respetados". Aqu la raz de la ira es la soberbia y sta puede tener un origen ms o menos inconsciente: como si desde pequeos nos inculcaron la superioridad de nuestra raza o familia o nos dejaron salir con nuestros caprichos. 2) "El, ella, ellos son injustos, malos, me tienen mala voluntad". Aqu la raz est en la falta de aprecio al prjimo por el desconocimiento de sus cualidades o por la exagerada visin de sus defectos. Como causa inconsciente puede influir el estar amargado por injusticia y malos tratos desde la infancia, o haber quedado decepcionado, o haber extendido o transferido la ira de la persona o causa que la produjo a otra que se le parece o que le acompaa. 3.) "Ello, el acontecimiento, el sufrimiento, es intolerable". La disposicin para pensar as depende del poco aprecio por el dolor o de la cobarda para sobrellevarlo. Una educacin muelle, voluntariosa o llena de mimos, podra influir como causa inconsciente, lo mismo que alguno de los mecanismos del subconsciente activo como, por ejemplo, la compensacin.

No vemos con frecuencia, cuando el marido sufre de complejo de inferioridad en su trabajo o negocio, que vuelve a casa bravucn, maltratando a la seora y a los hijos? En el temor, la idea consciente que lo produce ser: "Un peligro amenaza a mi fortuna, comodidad, vida, honra, o a las de los mos". Y cuanto ms grave, inminente o inevitable se nos presenta el peligro, mayor ser la inhibicin y conmocin que va a producir. Tambin abundan las causas inconscientes como la represin, transferencia o extensin, etc., que aparecen en el grfico como saliendo del crculo del temor. La causa consciente de la tristeza es la idea de prdida o frustracin. Esta puede estar latente desde una infancia transcurrida sin afecto ni alegra, o ser causada por un perfeccionismo o ambicin exagerada y nunca satisfecha, etc. Desarrollo de la emocin negativa Esos acontecimientos o estmulos llegan por los sentidos o por la memoria hasta la corteza cerebral y si estamos atentos sern analizados serenamente por la razn o matizados por nuestro estado de nimo, sern interpretados sin discurrir por la alborotada imaginacin relacionndolos con nuestra felicidad. Si hay en ellos, o creemos que hay, algo contra nuestro bienestar o sus smbolos, aparecen en nosotros claramente, o quedan latentes pero activos, esos pensamientos expuestos arriba y que son los causantes de la emocin. Cualquiera de ellos, o un recuerdo o imagen mental equivalente, es como una seal de alarma que Llega al hipotlamo (en la base del cerebro), pidiendo que toda la fuerza emocional se libere para proteger nuestra dicha. El hipotlamo, que es como la "sala de mquinas" de la emocin, responde al instante lanzando a la lucha al sistema nervioso vegetativo y por 61 pone inmediatamente los

msculos en tensin (actitud de lucha), y si la emocin fue intensa, pone tambin en sobreactividad a las glndulas de secrecin interna, modificando la qumica del organismo. El 'tiroides, glndula de la emotividad e irritabilidad nerviosa, aumentar su energa, y la hipfisis reforzar las defensas y regular a las otras glndulas. Efectos orgnicos Si esta tensin y estos cambios qumicos fueron muy intensos y sobre todo si se repiten o prolongan demasiado, pueden afectar a todo el organismo o a partes ms' dbiles y pueden producir enfermedades y dolores funcionales psicosomticos: somticos porque afectan al cuerpo (soma) y psquicos por estar producidos por las ideas y sentimientos (psique). Si la tensin se localiza en los vasos sanguneos, al contraerse su envoltura muscular por el temor, palidecemos. Otras emociones, por el contrario, los dilatan y nos ruborizamos. Al estrecharse o dilatarse fuertemente en la cabeza las arterias de mediano grosor, producen el 80% de las cefaleas o dolores de cabeza La ansiedad por ver mejor o ms aprisa produce tensin en los msculos de acomodacin del ojo y con ello gran parte de las hipermetropas o defectos funcionales de la visin. Habra que acostumbrarse a la visin pasiva9 es decir, dejar que los objetos o letras entren en nosotros, sin tratar de buscarlos ansiosamente. La tensin en la faringe produce el 95% del "bolo histrico con dificultad de tragar y de respirar. En el cuello, el 75% de los dolores de la nuca. En los pulmones, sofocamiento e hiperventilacin y aun vahdos o mareos,, pues entonces perdemos mucho dixido de carbono y no conseguimos suficiente oxgeno.

9 Vase mayor explicacin en nuestro libro. "Eficiencia sin fatiga", IV parte. Msculos (ojos). En el corazn, la mayora de las taquicardias o de las palpitaciones fuertes, que suelen venir por va emotiva. Despus del corazn y de los pulmones, tal vez es el tubo digestivo el ms afectado por las emociones. Un examen, en el hospital general de Massachusets, dio el siguiente resultado entre los enfermos de colitis: 96% abrigaban motivos de sentimiento; 75% vivan abatidos; 68% en tortura de remordimiento. La onda amarga del odio o de la tristeza iba a verterse en sus intestinos. En una mitad de diabticos y cardipatas10 examinados, se encontr el influjo emotivo como causante o acompaante. Muchas hipertensiones arteriales, sin rastro de causa orgnica, se aligeran mejorando el espritu. Cuntas veces una mala noticia o un mal humor producen inapetencia, indigestin o vmitos! Estos, sobre todo, por una humillante imposicin no aceptada ni sublimada. Las famosas clnicas Mayo y Oschner de Estados Unidos atribuyen a las emociones el 74 75 % de sus pacientes gastro-intestinales. Muchas diarreas se deben al temor y apuros, y el 70% del estreimiento a la tristeza o disgusto sin salida. Soldados americanos en campos de concentracin japoneses, ante la frustracin e incertidumbre de su suerte, desarrollaron estreimiento; pero ms tarde, al creer que los iban a matar, sufrieron diarrea. La tensin prolongada produce dolores: en el estmago, como de lcera; en la parte superior del colon, dolor como de apendicitis, y en la inferior, como de vescula. El 50% de estos dolores son causados emocionalmente. Esa tensin en los miembros causa reumatismo muscular o fibrositis, y en la piel

neurodermatitis.. El Dr. Rof Carballo enumera 31 casos de urticaria por sentirse atropellados sin remedio, 27 de eczema cuando se les impide un ideal que aoran, y 10 casos de manos fras o hmedas cuando creen deber actuar o luchar sin saber cmo. Esto no quiere decir que tales dolores o perturbaciones sean irreales o pura imaginacin del paciente, nada de eso. Son enfermedades reales, fsicas. El doctor consultado examinar al. paciente y tal vez diagnostique que no tiene nada.Tal dictamen significa que los rganos estn completamente sanos, pero su funcionamiento qued perturbado por la emocin. Tiene una enfermedad, no orgnica pero s funcional, y si no la corrige a tiempo ese mal funcionamiento llegar a afectar tambin al rgano. Y cuanto ms rica sea nuestra afectividad y ms clara nuestra inteligencia, ms expuestos estamos a estas enfermedades si no nos controlamos, pues seremos capaces de ver muchos puntos de qu preocuparnos donde los no tan dotados apenas descubrirn ninguno, y nos inclinaremos a cargar con ms responsabilidades. Todo este proceso podra constituir la fase elemental y espontnea de la emocin, desarrollada maravillosamente en fracciones de segundo, sin tiempo para deliberar y por lo tanto, sin responsabilidad moral11. La llamamos "elemental" para distinguirla de excitaciones ms fuertes que exigen tambin desde el principio toda la fuerza de las hormonas y para diferenciarla sobre todo de la emocin reforzada cuando la emocin y el pensamiento que la produce se hacen ms conscientes. Emocin reforzada ms consciente o "fase hormonal" La conmocin de los rganos llega a la corteza cerebral. Nos damos cuenta de que nuestros

msculos y todo el organismo se preparaban para el ataque o la defensa. Tal vez persiste an el excitante o su recuerdo. Entonces se pueden dar tres reacciones: de razn, de imaginacin y de voluntad. Puede suceder A) Que dejemos a la razn pensar serenamente sobre el acontecimiento y sobre la perturbacin corporal y al descubrir que sta era innecesaria y el suceso no tan desastroso o que trae otros bienes mayores, la conmocin se calma y vuelve la paz. As deberamos reaccionar siempre. Pero, por desgracia, dejamos muchas veces suelta a la imaginacin. B) Y la imaginacin exige: 1 Atencin plena a sus temores, disgustos o tristezas, con ofuscacin hacia todo lo dems. Recordemos, por ejemplo, un momento de clera. Si alguien nos viene a hablar de otro asunto, apenas le prestamos atencin. Lo mismo durante una gran preocupacin. Qu difcil es entonces concentrarnos en una lectura o conferencia! Es que la emocin exige atencin plena a su foco emotivo. Y esta atencin plena puede terminar en: 10 Enfermos del corazn. 11 Hacemos esta distincin de fases por motivo pedaggico, para mayor claridad; pues en la prctica casi siempre andarn juntas. a) Fijacin. Las impresiones desagradables tienden a grabarse y 'fijarse' en nuestra mente, sin que acertemos a olvidarlas o a desentendernos de ellas. Se grabarn ms si les damos importancia y las tememos, como quien lucha con miedo contra los pensamientos impuros o molestos. Se. borrarn poco, a poco, si las despreciamos y procedemos prcticamente como si no las tuvisemos. La preocupacin es un hilito de miedo que cruza el espritu. Si no conseguimos secarla a tiempo, abrir un

cauce profundo al cual acabarn por afluir todos nuestros pensamientos. Este verdadero asedio de la mente por el pensamiento molesto es una... b) Obsesin. En ella, el pensamiento sexual o del dao que sufrimos o que vamos a sufrir, etc., no nos deja en paz un momento (a menos de ocuparnos en algo muy importante) y est pugnando continuamente por ocupar el centro de nuestra atencin. El escrpulo es una obsesin de temor. Se vence quitando importancia al peligro eterno que nos imaginamos, convencindonos de que, pues es una enfermedad emocional, no puede tener consecuencias de eternidad, y segundo, apartando la mente del pensamiento que lo .produce, no queriendo emplearla ni siquiera en salir de la duda, sino desprecindola prcticamente. Pero, como diremos despus, algunas obsesiones persistentes pueden tener races hondas, inconscientes, y necesitarn la ayuda del especialista. c) Habr casi siempre exageracin de nuestros males o peligros, llegando a aterrarnos o enfurecernos por cosas balades. Si nos hemos sorprendido varias veces en esta exageracin, saquemos para toda nuestra vida la leccin siguiente: "Veo que tiendo a temer cien males cuando habra slo que temer uno, y ste pequeo. Por lo tanto, cuando en adelante me sorprenda temiendo as, reaccionar con alegra, sonrisa y paz, pues ya s que la causa de temer tanto es subjetiva, y el motivo real es insignificante". 2 La imaginacin, interpretando el estmulo, hace ms: hace que los sentimientos negativos de tristeza o temor se refuercen y repitan. Y esta repeticin es, como insinubamos antes, la causa principal de las enfermedades psicosomticas. A veces la enfermedad se instala por una sola experiencia muy fuerte, un trauma psquico. Un seor cruzaba la va frrea sin caer en la cuenta de que un tren elctrico se acercaba. Cuando la acababa de atravesar, el tren pasaba veloz, casi rozndole. La emocin fue tan intensa, que a los diez pasos cay sin sentido. En el hospital

encontraron mucho azcar en su sangre y le trataron como diabtico. Al volver en s les manifest que nunca lo haba sido, y les cont lo sucedido. Lo ms frecuente es que estas enfermedades vengan por emociones pequeas, pero continuadas, como lo prueba la siguiente experiencia: Atan hilos elctricos a las patas de varias ovejas, y mientras pacen alegremente les hacen sentir la electricidad. Hay un momento de estremecimiento en los animales, unos segundos de interrupcin y luego siguen comiendo en paz. Cada cinco minutos se repite el experimento, que dura semanas, sin que los organismos delaten la ms ligera anormalidad. Ahora introducen un elemento emocional en, la experiencia. Suena una campanilla y a los diez segundos pasa la corriente. Las ovejas pronto relacionan el sonido de la campanilla con el choque elctrico desagradable, y as en cuanto la oyen, dejan de pacer y se ponen en estado de expectativa angustiosa. Pero pasada la corriente vuelven a comer en paz. Han sufrido 10 segundos de emocin negativa. Repetida esta emocin cada cinco minutos por varios das, los animales ya no comen ni se tienen sobre sus patas y finalmente presentan una respiracin angustiosa, prenuncio de muerte. Hubo .que interrumpir la experiencia. Cunto descanso emocional necesita el organismo para no sucumbir? O cunto tiempo de emociones alegres basta para contrarrestar el efecto de las tristes? Cuando a las ovejas les daban dos o cuatro horas diarias de descanso con pastos agradables, resistan perfectamente el impacto de las emociones del resto del da. As nosotros, si hacemos de la familia un nido de amor, las emociones negativas de la oficina o del taller quedarn all contrarrestadas. Si tenemos una vida espiritual sincera, en ella encontraremos el mejor contrapeso a

los disgustos y temores. Pues si al orar nos damos cuenta de que tenemos audiencia con nuestro Padre, el infinitamente Sabio, Bueno y Poderoso, esto nos dar largos ratos de plena satisfaccin. Y si al cumplir el deber comprendemos que estamos realizando la voluntad de Dios, es decir, el ideal de la Sabidura Infinita, o lo que es lo mismo, lo ms noble y til que ,nadie puede realizar, podremos tener horas de plenitud emocional que nos inmunicen contra las enfermedades psicosomticas. 3 El tercer efecto de la imaginacin reforzando la emocin, puede ser que deje grabado en el subconsciente un sentimiento, una tendencia permanente, ya que del sentimiento repetido a la tendencia permanente de inseguridad, tristeza y disgusto, apenas hay fronteras. Quien tenga esta tendencia se encuentra feliz mientras est bien ocupado en algo interesante. Pero cuando su mente queda desocupada, inmediatamente la ocupan pensamientos de inseguridad y tristeza que le quitan la paz y satisfaccin. La formacin de esta tendencia, v. gr., de inseguridad, se debe no tanto a los actos de terror ,o fracaso cuanto a la manera negativa de llevarlos. Si pasado el sobresalto se convence por s mismo o por medio de sus educadores que no haba tanto que temer, nada o casi nada negativo quedar en la subconsciencia. Pero si esas vivencias no han sido contrarrestadas por un pensamiento ms maduro, o por actos de valor, quedar un como sedimento de inseguridad, tanto mayor cuanto ms intensos y repetidos hayan sido los actos, los sentimientos y aun las imaginaciones de terror (producidas tal vez por pelculas o cuentos terrorficos nocturnos), sobre todo en la infancia. Y esta tendencia, afianzando la fijacin, la exageracin u obsesin, nos puede llevar a un desequilibrio duradero, a una neurosis. Vendr a ser el sol intruso que perturbe nuestro sistema psquico.

Neurosis. Nuestro mundo interno se parece al sistema planetario. En torno a la voluntad racional, reina de nuestras facultades, debe gravitar nuestra vida psquica: sensaciones, impresiones, ideas, raciocinios, actos volitivos deliberados. Como en el sistema planetario, cuando el sol ejerce su atraccin sobre los planetas, reina orden y equilibrio, as tambin en nosotros, cuando nuestra vida psquica obedece a nuestra voluntad. Pero si, en la rbita de atraccin solar, se interpusiese un astro, que en vez de someterse al sol, ejerciese su atraccin sobre los dems astros, surgira un desequilibrio y desorden tanto mayor cuanto ms intensa fuera su fuerza atractiva. En nuestro mundo interior, ese sol intruso es la emocin fuerte, no contrarrestada o transferida, que se instala en nosotros: ser tal vez una fobia o temor infundado ,que no sabemos dominar, o un escrpulo o preocupacin que nos persigue incesantemente, o una atraccin e impulso irresistible, etc., etc. Estos estn atrayendo hacia s continuamente pensamientos, actos, sentimientos. Cuanto ms tiempo perduren, ms satlites tendrn y ms debilitado y perturbado quedar el campo de la voluntad. Quitmosle satlites para debilitarlo, es decir, no pensemos ni actuemos bajo su influjo y, sobre todo, descubramos cmo apareci en nosotros, para destruirlo. Esto no es fcil siempre sin la ayuda del especialista. C) La tercera reaccin posible es que la voluntad libre acepte la interpretacin del estmulo dada por la imaginacin y quiera secundarla ordenando la accin. Como quien cediendo al escrpulo va de nuevo a confesarse, a pesar de la prohibicin de su director. O quien consiente en odiar o atacar a su adversario.

Se comprende que con tantas y tan intensas reacciones irracionales en la corteza cerebral, la nueva estimulacin del hipotlamo sea tambin ms fuerte, y si ste, ya a la primera seal de alarma, responda lanzando a la lucha por la felicidad al sistema nervioso, autnomo, ahora lanzar toda la fuerza inmensa de las glndulas de secrecin interna. Pasar la alarma a su vecina, la hipfisis, que controla, directa o indirectamente, a toda la fuerza hormonal del organismo. En la hipfisis se producen o almacenan doce importantes hormonas. Trataremos aqu de solo dos. La adrenocrticotropa o ACTH y la somatotropa, STH. Emociones depresivas y STH. Cuando agentes externos destructivos, como veneno, infeccin, calor, fro, invaden el organismo, la hipfisis libera gran cantidad de STH para prepararlo contra el invasor, con anticuerpos, calor, inflamacin, etc. Lo mismo hace cuando sobrevienen situaciones o emociones depresivas, como de tristeza, frustracin, desesperacin, desaliento, indecisin. Este ex, ceso de STH puede producir hipertensin, artritis, asma, cansancio, etc. El Dr. Sellye, en la Universidad Catlica de Montreal fue inyectando STH a animales durante bastante tiempo, y, sometindolos luego a fuertes dosis de sal, produca en ellos hipertensin. Pero si en vez de sal les aplicaba fro y humedad a sus coyunturas, aparecan con artritis reumatoide. En cambio, enfermaban de asma si les haca inhalar algo que perturbase ligeramente sus bronquios. Respecto a la fatiga, todos tenemos la experiencia de que nos cansamos pronto cuando trabajamos con desaliento, tristeza o desgana, o lo que es lo mismo, con exceso de STH. En cambio, no sentimos fatiga cuando tenemos entusiasmo, alegra, optimismo. Por ejemplo, la madre que trabaja y se desvela por amor a su hijo, no siente el cansancio. Emociones agresivas y ACTH. A veces nuestras emociones no son derrotistas o depresivas, sino agresivas, como la del iracundo o rencoroso, la del eterno reformador, descontento de todo y de

todos, la del idealista o perfeccionista con una meta por encima de sus posibilidades y con prisas e insatisfaccin continuas, la del ambicioso empujado a la superactividad .por una competencia desenfrenada. Entonces la hipfisis libera la hormona ACTH que no se reparte por todo el cuerpo, por el torrente sanguneo, como la STH, sino que va a la corteza de las glndulas suprarrenales para activarlas12. All est la fbrica principal de estas "bombas del organismo", como podramos llamar a las hormonas, ya que cualquier cantidad mnima de esta secrecin tiene tanta fuerza para nuestro bien o nuestro mal. En esa parte externa de las suprarrenales se producen ms de 30 importantes hormonas, entre ellas la famosa Cortisona. En la mdula (parte ms interna de las suprarrenales) se elabora la adrenalina, hormona que da rpidament. al organismo gran energa para huir del peligro o para luchar por la felicidad. Recordemos el salto de Alvarado con su pesada armadura cuando en la conquista de Mjico, acosado de los indios, .salt sobre el canal de seis metros que le separaba de la orilla, apoyado en su pica. La gran descarga 12 Se llaman suprarrenales estas glandulitas por estar sobre los riones. Son como alubias.