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Captulo

Los nmeros: desde los naturales hasta los reales


Matemticas de Nivelacin en Internet 1

Observacin
El concepto ms simple de nmero nace de la necesidad que encuentra el hombre en tiempos remotos, de contar el nmero de unidades de los conjuntos de objetos que encuentra alrededor. El hombre primitivo, probablemente, empez a contar utilizando los dedos de sus manos, que pueden considerarse la primera mquina de calcular. De aqu proviene la numeracin en base 10 que usamos actualmente. Los mayas y los aztecas tambin utilizaron los dedos de los pies, adoptando numeraciones en base 20. Los sumerios, inventores de la ms antigua escritura conocida y los babilonios adoptaron sistemas de numeracin en base 60. El motivo de tal eleccin es desconocido, pero su inuencia se extiende hasta hoy manifestndose, por ejemplo, cada vez que consultamos la hora (que se divide en 60 minutos y cada uno de estos en 60 segundos). A medida que se hizo necesario el utilizar cantidades mayores, comenzaron a perfeccionarse los artilugios de clculo. Del uso de los dedos se pas a las muescas en madera o en huesos de animales y a la agrupacin de guijarros. De hecho, la palabra clculo procede de la voz latina clculus, que signica pequeo guijarro. Este es, adems, el origen de la primera numeracin escrita de la historia: en torno al milenio IV a. C., en el golfo Prsico, los guijarros empezaron a reemplazarse por marcas en arcilla, cuyo tamao y forma representaba distintos valores (una marca pequea equivala a la unidad, una bola, a la decena, una esfera grande, la centena, ...). El avance de la numeracin escrita fue pareja con el de la escritura. En el milenio II a. C. los fenicios desarrollaron la escritura alfabtica y despus muchos pueblos, como griegos, judos, cristianos y rabes, tuvieron la idea de escribir los nmeros utilizando las letras de su alfabeto. Los nmeros alcanzaron un grado mgico-religioso: en Babilonia atribuyeron un nmero particular a cada uno de los dioses de su panten y la escuela de Pitgoras atribua a cada uno de los nmeros una personalidad propia y armaba que todo lo que existe es un nmero. Platn expres que los nmeros constituan la esencia misma de la armona csmica e interior. A medida que el hombre avanzaba en el estudio de la naturaleza, el universo de los nmeros abarcaba un grado mayor de complejidad. Por ejemplo, si un contable deba restar a una cantidad dada otra mayor que sta, el resultado no era un nmero natural, sino una deuda. En la matemtica egipcia aparecieron lo que hoy llamamos fracciones del tipo 1/2, 3/2, todava no como nmeros con identidad propia, sino razones entre nmeros naturales. El desarrollo del razonamiento matemtico condujo a lo que llamaron razones inconmensurables, como 2. El cero apareci en la numeracin rabe (tambin en la maya) y en la Europa del siglo XVI se introdujo un nmero (al que ms tarde se llam i, unidad imaginaria) tal que al multiplicarlo por s mismo da como resultado 1.
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Los nmeros: desde los naturales hasta los reales

Cada cultura invent su propio sistema de numeracin, de los cuales hoy solamente utilizamos el romano (I, II, III, IV, ..) y el rabe-hind (1, 2, 3, 4...).

1.1.

Los nmeros naturales

Al tipo de nmero ms simple, que surge al hombre de forma espontnea en tiempos prehistricos para contar objetos, se les llama nmeros naturales. Formalmente, un nmero natural, se puede denir como el cardinal o nmero de elementos de un conjunto2 . El conjunto de todos los nmeros naturales se representa con el smbolo N y est formado por N = {1, 2, 3, 4, 5, . . . }. Sobre los nmeros naturales denimos las operaciones aritmticas suma y producto, as como sus inversas, resta y la divisin (todas estas operaciones sern tratadas con ms detalle en prximos captulos).

1.2.

Los nmeros enteros

Pero la resta de nmeros naturales no siempre tendr solucin en N, por ejemplo, 3 7 (pues la solucin sera 3 7 = 4 N). Para salvar esta dicultad, es necesario introducir un concepto de nmero ms amplio: los nmeros enteros, conjunto formado por los nmeros naturales junto con todos los nmeros negativos y el cero (que se puede denir como el cardinal o nmero de elementos del conjunto vaco). Lo designamos con el smbolo Z:
Enteros negativos Enteros positivos

Z =. . . , 3, 2, 1 , 0, 1, 2, 3, . . . En el conjunto de los nmeros enteros siempre tiene sentido la operacin resta, pero no siempre tendr sentido la divisin. Por ejemplo, 10 =2 5
La denicin abstracta del nmero natural puede llevarse a cabo de forma sencilla siguiendo la idea de nmero de objetos de un conjunto. Para ello, llamamos cardinal de un conjunto nito, A, a la cantidad de elementos contenidos en el conjunto y lo representamos como card(A). Denotamos a los cardinales de los conjuntos {a}, {a, b}, {a, b, c}, {a, b, c, d}, {a, b, c, d, e} mediante los smbolos (respectivamente): 1, 2, 3, 4, 5, . . . Es preciso sealar aqu que la denicin de estos nmeros no depende del conjunto concreto que se elija antes de tomar su cardinal, pues todos los conjuntos biyectivos tienen el mismo nmero de elementos. As, por ejemplo, 3 = card{a, b, c} = card{blanco , verde , azul } = . . . En denitva, todos los conjuntos entre los que se pueda establecer una biyeccin tienen el mismo cardinal, y ste cardinal comn lo llamamos nmero natural. Adems, denimos el nmero cero como el cardinal del conjunto vaco, 0 = card() = card{}. Por convencin, el primer nmero natural es el uno y, por lo tanto, el cero no es un nmero natural. El conjunto de los nmeros naturales es innito, pues siempre podremos construir conjuntos cuyo nmero de elementos sea tan grande como podamos imaginar. Nunca existir un conjunto con ms elementos que ningn otro pues, por muy grande que sea un conjunto, siempre ser posible aadirle un elemento ms y obtener as un conjunto mayor.
2

1.3 Los nmeros racionales

N Z Q R C

Figura 1.1: Los distintos conjuntos de nmeros tiene sentido, pues 2 Z, pero

10 3 no tiene ningn resultado dentro de los nmeros enteros.

1.3.

Los nmeros racionales

Por este motivo, surge de nuevo la necesidad de ampliar nuestra nocin de nmero, deniendo los nmeros racionales, formados por toda fraccin o quebrado de la forma a b donde tanto a como b son nmeros enteros (b = 0). Los nmeros a y b son llamados, respectivamente, numerador y denominador . Por supuesto, el conjunto de los nmeros racionales, al que denotaremos con el smbolo Q, contiene a todos los nmeros enteros (y por tanto a los naturales), por ejemplo, 3 = 3, 1 7 = 7, 1 0 =0 1

Existen muchas fracciones que, aun escribindose de forma distinta, tienen el mismo valor, por ejemplo 3 6 9 3 = = = = 1 2 3 c Se dice que todas ellas son fracciones equivalentes. En general, a b y d son dos fracciones equivalentes si y solo si ad = bc. Dada una fraccin, el conjunto de todas las (innitas) fracciones equivalentes a ella denen a un mismo nmero racional. Todos los nmeros racionales pueden representarse tambin en forma decimal : una serie de dgitos, una coma y ms dgitos detrs de ella. Por ejemplo, 1, 25 3, 0. Por supuesto, no existe una

Los nmeros: desde los naturales hasta los reales

nica forma de representar a un nmero racional en forma decimal, por ejemplo, 5 = 1, 25 = 1, 250 = . . . 4 3 = 3, 0 = 003, 000 = . . . En ocasiones la forma decimal de un nmero viene dada en notacin anglosajona, en la cual se utiliza un punto en vez de la coma decimal. Se llama parte entera de un nmero racional positivo al nmero entero formado por los dgitos que estn antes de la coma. Se llama parte decimal al nmero que se obtiene al restar la parte entera. En el caso de nmeros positivos se puede obtener la parte decimal escribiendo 0, y a continuacin los dgitos que est detrs de la coma. Por ejemplo, la parte entera del nmero 14, 33 es 14, mientras que su parte decimal es 0, 33. Por otro lado, se dene la parte entera de un nmero racional negativo como una unidad menos que el nmero entero situado antes de la coma. Por ejemplo, la parte entera de 2, 31 es igual a 3, mientras que su parte decimal es 2, 31 (3) = 0, 69. En general, se denomina parte entera de un nmero cualquiera x y se representa como E(x) a aqul nmero entero, n, tal que n x < n + 1. Se llama parte decimal a la diferencia x E(x) (cantidad que, como se puede deducir de lo anterior, es siempre mayor o igual a cero y menor que uno).

Ejemplos
 Dado el nmero racional 5, 024 (escrito en forma decimal), su parte entera es E(5, 024) = 5 y su parte decimal es 0, 024 (0, 024 = 5, 024 E(5, 024) = 5, 024 5)  La parte entera de 0, 34 es E(0, 34) = 1 y su parte decimal es 0, 34 (1) = 0, 34 + 1 = 0, 66
p Q, se puede expresar de forma dcimal, para lo cual, es suciente Todo nmero racional, q calcular los sucesivos restos de la divisin de p entre q. La expresin decimal de un nmero racional puede ser de dos formas.

Expresin decimal exacta: aquella cuya parte decimal tiene un nmero nito de cifras, por ejemplo, 11 = 2, 75 4 Expresin decimal peridica: cuando la parte decimal contiene un patrn de cifras que se repiten indenidamente. Aqu existen dos posibilidades: decimal peridica pura: toda la parte decimal forma parte del patrn que se repite indenidamente. Por ejemplo, 1 = 0, 333333.. = 0, 3 3 20 = 1, 818181... = 1, 81 11 11 = 1,571428571428.... = 1, 571428 7

1.3 Los nmeros racionales decimal peridica mixta: no toda la parte decimal se repite 11 = 1, 833333... = 1, 8 3 6 25 = 1,13636363... = 1, 13 63 22

Dada la expresin decimal de un nmero racional, ste se puede expresar en forma de fraccin de la siguiente forma: Decimales exactos: Escribimos el nmero sin la coma decimal en el numerador y en el denominador escribimos un uno seguido de tantos ceros como su nmero de cifras decimales, por ejemplo 1723 17, 23 = 100 Decimales peridicos puros: Sea x el nmero decimal peridico y sea n el nmero de cifras que contenga el periodo. Si multiplicamos x por 1 seguido de n ceros y restamos x, obtendremos un nmero entero. Al despejar x de la ecuacin resultante obtendremos la fraccin que buscamos.

Ejemplo:
Sea x=2, 17171717... = 2, 17 Entonces 100x = 217, 1717171... y 100xx = 215, 00000.... = 215. Por lo tanto, 99x = 215, y x = 215 99 es la fraccin que buscbamos. Decimales peridicos mixtos: Sean x y n como antes y sea m el nmero de cifras previas al comienzo del periodo. Multiplicamos x por 1 seguido de n + m ceros, multiplicamos x por 1 seguido de m ceros y restamos, conseguiremos como en el caso anterior un nmero entero y procediendo de la misma forma, podremos despejar x en forma de fraccin.

Ejemplo:
Sea x = 0, 1233333... = 0, 12 3 . Entonces 1000x = 123, 33333..., 100x = 12, 33333 y 1000x 100x = 111, 00000... = 111. Por lo tanto, 900x = 111 y conseguimos escribir 111 x = 900 . La forma decimal de un nmero racional siempre se puede escribir de forma peridica, aadiendo innitos ceros si se trata de una expresin decimal exacta, por ejemplo: 1 = 0,5 = 0,5000 = 0,5 0 2 1 = 1, 00000 = 1, 0 De hecho, los nmeros racionales se caracterizan por poseer una representacin decimal peridica. Ahora bien, existen nmeros que no se puedan escribir mediante una representacin decimal peridica? Es decir, existen nmeros cuya parte decimal contenga innitas cifras sin que en ellas se pueda encontrar un patrn que se repita indenidamente? La respuesta es s, y estos nmeros decimales no peridicos constituyen los nmeros irracionales. stos constituyen lo que los griegos denominaron magnitudes inconmensurables y su descubrimiento plante uno de los problemas centrales en su universo matemtico y, de hecho, limit su desarrollo de la matemtica. Su resistencia a admitir cantidades que no se puedan escribir como cociente de nmeros enteros provoc

Los nmeros: desde los naturales hasta los reales

el estancamiento del lgebra y su disociacin de la geometra (donde este tipo de magnitudes se manifestaban con asiduidad, por ejemplo, al calcular la diagonal de un cuadrado de lado uno). Puesto que nunca podremos escribir todas las cifras decimales de un nmero irracional, los debemos representar mediante smbolos o letras especiales: , 2, e, ... De hecho, si escribimos en forma decimal uno de estos nmeros (por ejemplo, = 3, 1416...) estaremos escribiendo una aproximacin de su verdadero valor, que ser mejor cuanto ms dgitos reproduzcamos (por ejemplo, = 3, 14159265358979323846...).

1.4.

Los nmeros reales

Llamamos nmeros reales a todos aquellos que se pueden escribir en forma decimal, bien sea peridica (nmeros racionales) o no peridica (nmeros irracionales). Al conjunto de todos los nmeros reales se le denota como R.

Ejemplo:
Algnos nmeros reales: 1, 0, 3, 2/3, 0,25, 0,123 4 , 5, 2, ...