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A infncia e as brincadeiras nas diferentes culturas

Profa. Dra. Maria ngela Barbato Carneiro PUC/SP

O objetivo deste trabalho refletir e alertar para o fato de como a brincadeira faz parte da cultura da infncia e deve ser preservada, de modo que possamos garantir criana o direito de ser criana. Hoje, as questes referentes infncia tm sido objeto de notcias e debates porm, entre ns, parece ainda no estar claro o significado do termo. Enquanto a palavra criana, de origem latina creator, creatoris ,significa o ser humano de pouca idade, aliando-se a ela a idia de desenvolvimento, a palavra infncia, com origem na mesma lngua infans, infantis , indica a idia daquele que no fala, mostrando o lugar que os pequenos ocupavam na sociedade. Historicamente, as crianas nem sempre foram consideradas nas sociedades e nem foram representadas na arte, porque no conseguiam sobreviver. Eram muito grandes os ndices de mortalidade infantil, dada a falta de higiene e de alimentao. Como muito bem colocou ries (1981) faziam-se muitos filhos para que poucos sobrevivessem. Entre os povos primitivos, cuja principal caracterstica era o nomadismo, as famlias evitavam ter mais do que quatro filhos, dada a dificuldade que se tinha em carreg-los e aliment-los por ocasio dos deslocamentos. Pouco se sabe sobre as crianas nos grupos nmades mais primitivos, presumese que aprendiam com os mais velhos as habilidades necessrias para a sobrevivncia, pois o fato de se mudarem continuamente de uma parte para outra impedia que deixassem resqucios que pudessem favorecer um estudo mais profundo dos pequenos em determinados momentos histricos. Apesar da dificuldade em conhecer as diferentes infncias e como viviam as crianas nos distintos povos, o pouco que se sabe sobre elas deve-se aos objetos que utilizavam e s atividades que mais praticaram em suas vidas, ou seja, seus brinquedos e suas brincadeiras. Deve-se ressaltar, porm, que grande parte das brincadeiras teve origem nos costumes populares cujas prticas eram mais realizadas pelos adultos do que pelas prprias crianas, mostrando assim o desconhecimento da infncia. Com o Conclio de Trento, os jogos e brincadeiras foram considerados pecaminosos pela Igreja Catlica e banidos da cultura popular, permanecendo sua realizao entre os pequenos. No entanto, dadas as transformaes pelas quais vm passando a sociedade, eles tendem a desaparecer se ns educadores no fizermos um movimento de resgate das atividades ldicas ressaltando sua importncia para o desenvolvimento da criana. importante salientar, que as brincadeiras infantis que ainda persistem em todo o mundo so quase sempre jogos muito simples e divertidos. No demandam objetos, desenvolvem muitas habilidades e, historicamente, se originaram de prticas culturais e religiosas realizadas pelos adultos ao longo dos tempos. Quanto aos brinquedos, objetos feitos para brincar, muitos constituem o nico registro da vida dos pequenos em algumas pocas, sabendo-se que, em sua grande

maioria, chegaram at ns aps terem sido encontrados junto aos tmulos das crianas ou de seus mestres. Evidentemente que muitos desses objetos pertenceram aos pequenos das classes mais abastadas da populao, ou seja, da nobreza ou da aristocracia, sendo poucos registros daqueles pertencentes s camadas populares ou aos filhos de escravos, at mesmo porque viver a infncia, do ponto de vista da importncia dos pequenos em vrias sociedades, pode ter sido um privilgio de poucos. De qualquer forma, as crianas, em diferentes momentos histricos e em diversos povos, deixaram-nos um legado importante, seus brinquedos e brincadeiras, dando pistas aos estudiosos da maneira como viviam. Sabe-se, portanto, que muitos jogos e brincadeiras no se originaram entre as crianas, mas entre os adultos que nem sempre os utilizavam enquanto divertimento, mas como ritos religiosos carregados de contedos simblicos. Dentre eles podemos lembrar, por exemplo, do jogo Real de Ur encontrado na Mesopotmia, com peas de madreprola e lpis lazuli e o Senet, , muito comum entre os egpcios cujo tabuleiro era de bano e as peas, os bailarinos, eram de ouro. Este jogo tinha um significado religioso simbolizando a passagem do mundo terrestre para a outra vida. Muitos jogos de percurso que existem ainda hoje tiveram sua origem no Senet e foram se modificando. Alm do Senet, que parece ter sido um jogo de adultos, sabe-se que na Antiguidade, tambm as crianas egpcias tinham vrios brinquedos. Era comum entre elas o uso de bolas coloridas de argila com pedras dentro para atrair a ateno. Possuam, tambm, animais de madeira com a cabea articulada e os olhos de vidro, alm de bonecas confeccionadas com diversos materiais, inclusive ouro Embora a presena de bonecas entre diversos grupos humanos parece estar mais ligada religio, com o tempo elas acabaram por representar a figura feminina, quer atravs da maternagem, quer como mensageiras da moda Os gregos tiveram grandes contribuies no universo ldico infantil. Entre eles, as crianas comumente se divertiam com brinquedos de cermica e com o aro, um arco que rolava pelo cho. Em 400 a. C., Hipcrates, o Pai da Medicina, como era conhecido, j recomendava sua prtica como um excelente exerccio para as pessoas de fraca constituio fsica. Sua popularizao, entretanto, acabou ocorrendo somente no sculo XIX. Dada a sua forma cbica, os astrgalos dos carneiros (ossos do joelho), parecem ter sido os ancestrais dos dados. Na Grcia eram usados como uma forma de consulta aos deuses, por essa razo, uma vez lanados ao ar e dependendo da posio em que caiam tinham um significado. Naquele pas os dados confeccionados com ossos, conchas e varetas parecem ter sido usados pelo heri Palamedes para distrair suas tropas durante a guerra de Tria. Tambm na Odissia de Homero h uma passagem em que os pretendentes da rainha Penlope jogavam dados sobre peles de boi, diante do palcio real de taca. Mas no s os mesopotmios, egpcios e gregos nos deixaram algumas brincadeiras como herana, os romanos, os chineses, os indgenas mesoamericanos e brasileiros tambm. Os romanos, graas a algumas runas encontradas em vrias partes da Europa, tiveram importantes contribuies na rea ldica.As runas de Conmbriga, em Portugal, ou de Tarragona, na Espanha, guardam importantes testemunhos da infncia de nossos antepassados.

No que diz respeito a Conmbriga, segundo Namora (2000) encontramos nas suas colees at o presente momento, um interessante e precioso conjunto de jogos e brinquedos que chegaram at ns cuja origem remonta antiguidade clssica. Dentre eles est o Labirinto de Creta, conhecido tambm como Labirinto do Minotauro, usado para decorar os pisos dos quartos das crianas. Flautas e apitos de ossos, dados e objetos miniaturizados do mundo adulto faziam parte da cultura infantil romana. No Museu de Tarragona pode-se observar a existncia de uma boneca de marfim, com braos e pernas articulados, que testemunha o papel que tal objeto representou na vida das crianas romanas. Historicamente possvel perceber que, entre os romanos, no apenas as crianas possuam atividades ldicas, mas os jovens e adultos tambm. Assim, os labirintos, o jogo de damas, o jogo do soldado e inmeras outras atividades eram praticadas por aquele povo. Tais exemplos mostram que algumas atividades ldicas eram comuns a todas as pessoas, no sendo, portanto reservadas apenas s crianas. Conta-se que a amarelinha pode ter sido criada pelos soldados romanos como forma de entreter as crianas pelos locais por onde passavam. Como as estradas eram pavimentadas com pedras, a superfcie tornava-se ideal para a prtica da atividade, difundindo-se, posteriormente, por toda a Europa. Sabe-se, ainda, que as crianas romanas jogavam bolinhas de gude, cuja origem no se pode precisar. Inicialmente, usavam nozes, pedras e gros de cereais. interessante notar, por exemplo, que no Lbano hoje, o jogo de bolinhas de gude realizado na poca da Pscoa, quando so utilizados ovos no lugar das bolinhas sendo posteriormente ingeridos pelas crianas e adultos. importante salientar que embora, primeira vista os romanos parecem ter criado muitas atividades ldicas, a histria mostrou que a maioria delas no passou de atividades j conhecidas e praticadas pelos egpcios e gregos. Alm dos romanos, os chineses tambm tiveram importantes contribuies do ponto de vista ldico.Da China parece ter vindo o jogo de palitos ou de varetas de bambu, cuja prtica era comum especialmente entre os adultos. Atravs dele os orculos consultavam as divindades. As pipas ou papagaios, como so chamados entre ns, tambm tiveram sua origem no Oriente o os registros de seu uso antecedem ao nascimento de Cristo, quando um general chins utilizou-os para enviar mensagens tropas sitiadas. Mas no foram s os antigos que deixaram suas heranas culturais mantidas atravs das prticas ldicas infantis.Tambm os indgenas Mesoamericanos e brasileiros tiveram importantes contribuies nessa rea. Entre os indgenas mexicanos (olmecas, astecas e maias) o jogo era mais do que uma diverso. Tinha um carter religioso. O mais conhecido e praticado era o jogo da pelota (bola) A bola feita de ltex, pesava entre 3 e 4 quilos. A quadra em forma de I representava o universo, a bola o sol em sua viagem diria pelo cu e as regras do jogo indicavam a luta do bem contra o mal. As crianas dessas civilizaes aprendiam no convvio com os adultos, o que nos leva a deduzir que as atividades dos pequenos confundiam-se com as dos mais velhos, uma vez que meninos e meninas tinham os tinham como modelos a serem seguidos. Apesar da violncia de algumas prticas ldicas, sabe-se que, entre aqueles indgenas, os pais tinham muito afeto e considerao pelas suas crianas.

Os indgenas brasileiros tambm nos deixaram um importante legado no plano dos brinquedos e brincadeiras .Ao tratar do assunto, Altmann (1999) mostrou que a princpio a criana seu prprio brinquedo. A explorao do seu corpo e do corpo materno tornaram-se interessantes brincadeiras. A observao da natureza e a utilizao de folhas, troncos e sementes, acabam transformando-se em objetos-brinquedos dando asas imaginao infantil. Folhas e cascas de rvores servem como frma para os objetos de barro, utilizados durante as brincadeiras. O barro, colhido pelas mes na beira dos rios, triturado, modelado e seco, recebe inmeros adornos de sementes ou penas, dando origem s mais diferentes figuras. Assim, mesmo que as bonecas indgenas no tenham sido transmitidas cultura brasileira pela cultura europia, elas surgem como a representao da maternagem e so geralmente de barro, apresentando seios fartos, ndegas grandes, tentando imitar mulher grvida . Tambm com o barro que as crianas xavantes, por exemplo, ainda hoje constroem suas casas. Primeiro espetam os paus no cho e como essa atividade mais difcil de fazer, costumam a reaproveitar casas construdas pelas maiores que j as abandonaram. Usam, ainda para a decorao os materiais encontrados na natureza. Alm do barro, as crianas indgenas usam a madeira para confeccionar seus brinquedos. com os troncos de rvores que elas constroem o bodoque _ arma manejada por elas_ para abater caas, aves e lagartixas. , ainda, com madeira e barro que os indgenas confeccionam pies que fazem girar eximiamente, num movimento gil das mos . Das cabaas surgem os chocalhos utilizados para espantar os maus espritos, transformando-se, tambm, em instrumentos de festividades ou cerimnias religiosas. Com fios entrelaados entre os dedos das mos, constroem inmeras figuras dando asas imaginao, que o caso da cama-de-gato Espetam penas no sabugo do milho, que atiram ao ar. Confeccionam petecas com base de palha de milho ou de couro. Divertem-se em atividades ldicas coletivas imitando os animais. Garantem sua cultura. Muitas das brincadeiras realizadas pelas crianas, ainda hoje, so produtos de diferentes culturas e deveriam ser preservadas. Em sua pesquisa, a estudiosa Renata Meirelles (2007) investigou os brinquedos e brincadeiras que ainda persistem entre as crianas brasileiras. Esto entre elas as brincadeiras de roda, o pio feito com diferentes materiais, inclusive com tampas dos frascos de detergente, a amarelinha tambm chamada de macaca, o caracol, as brincadeiras de mo, os currupios, os brinquedos que reproduzem o meio adulto feitos de materiais naturais ou de sucata, as cinco marias, a cama de gato, as pernas de pau, o cavalo de pau, a casinha, a bolinha de gude e o elstico. No entanto, as transformaes que vimos sofrendo produto de um mundo globalizado, caracterizado pelo crescimento da urbanizao, da industrializao e aumento no consumo, tm ameaado a infncia, sua cultura e seu direito brincadeira. A infncia est desaparecendo, porque as crianas esto se transformando em adultas antes do tempo. A cultura, porque uma vez distantes do repertrio infantil, muitas brincadeiras desaparecero carregando consigo saberes milenares. Quanto ao direito brincadeira, ele s parece existir no papel, pois, na prtica a realidade bem outra. Diante desse quadro surgem algumas questes que merecem ser analisadas

Do que brincam, hoje, as crianas brasileiras? Como e onde realizam suas brincadeiras, quais os seus parceiros? At que ponto elas ainda possuem o direito infncia? Uma investigao realizada por Dodge e Carneiro (2007) com pais, de crianas entre 6 e 12 anos, dos diversos segmentos sociais, em 77 municpios brasileiros das diversas regies do pas , observou-se que alm de se modificarem, as atividades ldicas realizadas antigamente esto desaparecendo. As brincadeiras mais comuns, ou seja, realizadas por seus filhos pelo menos trs vezes na semana eram assistir TV, vdeos e DVDs, brincar com animal de estimao, cantar e ouvir msica, desenhar, andar de bicicleta, patins, patinetes, carrinhos de rolim, jogar bola, brincar de pegapega, polcia-e-ladro, esconde-esconde, brincar de boneca, brincar com colees e ficar no computador. A TV e os demais equipamentos tecnolgicos, vdeo-games, jogos de internet, vm crescendo assustadoramente entre os pequenos. Enquanto os ltimos ainda, constituem o universo de uma pequena camada da populao, a primeira tem sido um movimento universal. Isso no significa negar a sua existncia, mas analis-la de forma mais criteriosa de modo que no traga tantas conseqncias funestas s nossas crianas. Quanto ao computador e os vdeos embora se constituam em equipamentos reservados, no Brasil, ainda, a uma classe social mais privilegiada, so aspirados pelas crianas e pais com condies econmicas inferiores. E isso nos parece uma viagem sem volta. Tais alteraes, contudo, no ocorreram somente no plano das escolhas das brincadeiras, mas puderam ser observadas tambm no que tange aos companheiros, aos espaos e aos tempos de brincar. A atividade ldica para ser aprendida necessita de parceiros, pais, amigos, irmos, professores... Eis a grande dificuldade. Por um lado, a falta de disponibilidade de tempo dos pais e das geraes mais velhas de estarem com seus filhos, facilita o desconhecimento de repertrios de brincadeiras. O brincar se aprende num processo de imitao, portanto os pequenos s podem aprender com seus pares, sejam eles adultos ou crianas. Por outro, como as famlias atualmente esto menores, h um grande nmero de crianas que brincam sozinhas e, por vezes, apenas com um animal de estimao. Logo, a falta de relacionamento com os outros tanto dificulta a construo de um repertrio de brincadeiras quanto favorece ao empobrecimento cultural. Outro obstculo para o desenvolvimento do brincar e a preservao da cultura da infncia questo do espao fsico. Por todas as partes vive-se o problema da insegurana e isso tem afetado particularmente as crianas. Embora a maior parte dos pais entrevistados tivesse colocado que o local onde os pequenos mais brincam ainda o quintal, sobretudo em cidades do Norte, Nordeste e Centro Oeste, o espao comum, mencionado pelos pais das diferentes regies brasileiras para a prtica das atividades ldicas a escola . Tal escolha no est associada garantia da cultura, mas existncia de uma segurana maior, a grande preocupao da famlias atualmente Outro entrave em relao brincadeira a falta de tempo das prprias crianas. O trabalho infantil e as atividades domsticas por um lado e o excesso de atividades extra-curriculares, por outro, tm se constitudo em grandes impedimentos realizao do brincar.Especialmente as atividades extra-curriculares tm sido impostas s crianas dada a grande ansiedade dos pais por conta de fornecer elementos para que os filhos entrem rapidamente no mercado de trabalho. Embora participar de atividades extracurriculares seja um privilgio das crianas de classes mais altas, os pais das classes

baixas tm as mesmas preocupaes, mas como dependem muitas vezes da mo de obra infantil para aumentar o oramento familiar, no tm condies de oferecer outras atividades aos filhos. De qualquer forma as crianas esto privadas do brincar, da cultura ldica e de viver a sua infncia. A vem a ltima questo. Como ficam os profissionais da educao diante desta nova realidade? Recentemente vem sendo manchete dos jornais o fato de que as mazelas da educao so conseqncias do despreparo dos seus profissionais. Evidentemente que no ser possvel esgotar o debate questo. Penso que ns profissionais da educao temos que engrossa,r cada vez mais, a luta pelo direito ao brincar na infncia, o direito de a criana viver essa etapa to importante da sua vida e a escola foi apontada como o lcus onde a brincadeira pode se realizar com segurana e tambm onde os pequenos dispem de parceiros para isso. Falta a ns, professores, nos apropriarmos desse tipo de conhecimento, aumentarmos nossos repertrios, observarmos e registrarmos os avanos proporcionados pelo brincar, utilizando-o no apenas como uma metodologia de trabalho, mas como uma forma de possibilitar criana a descoberta do mundo que a cerca e resgatar a cultura. Os pases desenvolvidos esto atentos para isso. Por que o Brasil no pode perseguir esta meta? Diante de todas as reflexes concordo com a educadora britnica Catty Nutbrown para quem Parar para ouvir um avio no cu, agachar-se para observar uma joaninha numa folha, sentar numa rocha para ver as ondas se espatifarem contra o cais _ as crianas tm sua prpria agenda e noo de tempo. Conforme descobrem mais sobre o mundo e seu ligar nele, esforam-se para no ser apressadas pelos adultos. Precisamos ouvir suas vozes. (Relatrio Global:2007,p.1)

Referncias Bibliogrficas ries, Phillipe. A histria social da criana e da famlia. Rio de Janeiro : LTC, 1981. Dodge, Janine e Carneiro, Maria ngela Barbato. A descoberta do brincar. So Paulo: Melhoramentos/ Boa Companhia, 2007. Meirelles, Renata.Giramundo. So Paulo: Terceiro Nome, 2007. Namora, Fernando (org).Crianas de hoje e de ontem no cotidiano de Conmbriga ( Catlogo). Conmbriga: Condeixa a Nova, 2000. Relatrio Global (OMO). Dar aos nossos filhos o direito de serem crianas: a infncia na viso global das mes. So Paulo: Unilever, 2007