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MESEHlS

TESTIGOS
Entrenamiento
para hacer discpulos
CONTIENE UN ESTUDIO PROGRAMADO POR LA
~
n r FACULTAD ~
1:1 LATINOAMERICANA DE ESTUDIOS ~
TEOLGICOS
1999l0GOI, Jnc.
14540 S. W. 136 Strcet, Suitc 100
Miami, FL 33186
Aulores: Alberto Samuc1 Valds (caps. 1-4)
Captulos 5 al 8 tomados de Disciple Alakng
{I 1994 BUly Grnham Ccnter
Tnstitule of Evangclism
Wheaton,IL
Editor: luis Nnhum Sez
Portada: Meredith Bozek
Diseo grfico: Fernando Lumigueiro R.
Nota: Todas las citas en las que no se indique su procedencia son lomadas de la
versin Reinn.-Valera 1960. Las citas de la Biblia de Las Amricas (BDLA) son
usadas con permiso de sus dueos.
Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin total o parcial de esta
obra sin la debida autorizacin de los editores.
Impreso en Colombia
Contenido
Reconocimientos
Introduccin
Objetivos del curso
Sesin 1
Sesin 2
Sesin 3
Sesin 4
Principios esenciales de
la evangelizacin
Nicodelno y la tnujer samaritana
Felipe y el eunuco etope
Lidia y el carcelero de Filipos
5
7
9
17
43
77
103
Sesin 5 El proceso del seguiIniento 125
Sesin 6 Cmo discipular a un nuevo creyente 143
Sesin 7 Integracin a la iglesia 157
Sesin 8 Grupos de discipulado 171
Apndices
A. Tiempo devocional 187
B. Memorizacin de porciones bblicas 195
Programa de estudios FLET 199
Hoj a de calificaciones 205
3
Reconocimientos
Esta obra llega a sus manos por )a abnegada 1abor de sier-
vos del Seor preocupados por la evangelizacin del mundo
y la editicacin del cuerpo de Cristo. A e] los queremos agra-
decerles su valioso aporte.
Al Dr. David W. en primer lugar, por conce-
dernos la autorizacin del Instituto de Evangelismo de] Cen-
tro BilIy Graham, en Wheaton, para adaptar varios
captulos de su libro Disciple Making al programa de estu-
dios de la Facultad Latinoalnericana de Estudios Teolgicos
(FLET).
A] Rev. Les Thompson por su gestin ante la Asociacin
Evangelstica Bil1y Grahatn, y por sus acertadas sugerencias
en la elaboracin de esta obra.
Al equipo de pastores, 111isioneros, semina-
ristas, educadores y laicos cuyos principios y enseanzas
acerca de la evangelizacin y el discipulado aparecen en esta
edicin.
En fin, estatnos agradecidos a todos aquellos que han he-
cho posible la materializacin de esta obra para la expansin
del evangelio y la gloria de Dios.
5
Introduccin
; IIP or qu otro libro acerca de evangelizacin y discipulado?
~ o existen ya suficientes volmenes acerca de lntodos y bos-
quejos para facilitar la difusin del evangelio? Con tantos pasto-
res y evangelistas reconocidos que tenelnos, qu ms
necesitamos? Antes de contestar de manera directa, leatnos ]a
siguiente parbola 1110dema.
La hennana Hortensia haca la sopa lns sabrosa de to-
das las cocineras de la iglesia. Cuando celebraban una oca-
sin especial. los lniembros le pedan que preparara una de
sus famosas recetas. Mezclaba vegetales frescos con carne
de vanas clases, conditnentos extrasimos, y quin sabe
cuntos secretos culinarios conocidos solo por ella. La sopa
se hizo tan fmnosa que COlnenzaron a l1egar a la iglesia per-
sonas de otras congregaciones para probarla, al punto que
sus pastores solicitaban aquella receta tan sabrosa para pre-
pararla tambin.
La henllana Hortensia la nlantuvo en secreto, pero
COlno era una creyente fiel, decidi revelar los lnsteriosos
ingredientes que c01nbinaba en su cazuela para crear la deli-
cia. De nlanera que lnuchos pastores regresaron a sus con-
gregaciones con la receta, entusiasmados (y aliviados de
que ya no perderan lns lniembros). Los cocineros y coci-
neras de esas congregaciones se dedicaron a cocinar la fa-
n10sa sopa. Buscaron los ingredientes, consiguieron los
condimentos precisos, y hasta cOlllpraron la lnisma clase de
cazuela que usaba la henllana. Qu result? Cuando tenn-
naron de cocinar) la sopa no saba igual. Haban seguido las
7
Me seris testigos
instrucciones al pie de la letra, comprado los ingredientes en
el miSlTIO mercado, y usado las mismas cazuelas. Pero falta-
ba algo: la hermana Hortensia. Sin ella, la sopa no era igual.
Era su sopa.
Hay varias recetas tiles para comunicar el mensaje de
las buenas nuevas de salvacin, y seguro que existen progra-
111as y mtodos con xito probado. No obstante, hay personas
en la iglesia que por una razn u otra no emplean los mtodos
o programas disponibles. Tratan de seguir la receta Xl pero
no obtienen los mismos resultados. Sus dones particulares,
sus conocimientos y su personalidad fueron diseados para
algo diferente.
En este texto queremos proveer principios que ayuden a
individuos y congregaciones a comunicar las verdades abso-
lutas de las Escrituras en el contexto particular en el que se
mueven. Aprenderemos principios que nos ayudarn tanto en
la evangelizacin (los primeros cuatro captulos) COlUO en la
edificacin (los ltimos cuatro) a travs de pasajes que tienen
inlp1icaciones comunes. En los primeros cuatro captulos ve-
remos cmo diversas personas en diferentes contextos bbli-
cos son dirigidas hacia el Salvador, que ofrece vida eterna
gratuitamente a todos los que en l creen. En la segunda par-
te del libro aprendereITIOS principios prcticos que nos ayu-
darn a guiar a los recin convertidos, y a aquellos que han
sido creyentes por algn tiempo, a la madurez cristiana, el
servicio eficaz, y a un mayor impacto en este Inundo.
Se espera que el individuo, como la congregacin a la
que asiste, evangelice y discipule con sana doctrina, sabidu-
ra, y sobre todo con amor. Ase con cada leccin esperamos
motivarles a conocer mejor la Palabra, amar al SEOR, y
servirle como aquellos que estn equipados para toda bue-
na obra (2 Timoteo 3.16b).
8
Sesin 1
Principio esenciale
de la evangelizacin
Introduccin
Cuando Esperanza se enan10r toda la vecindad se enter.
Gritaba a voz en cuello el nombre de su prometido desde e1
balcn del departalnento donde viva con sus padres para que
todos lo escucharan. Llalnaba a sus cOlnpaeras de la univer-
sidad para contarles las virtudes del joven que haba pedido
su mano en matrimonio. Todas sabian que Enrique estudiaba
ingeniera, que era maestro de escuela dominica1, que tena
pe10 castao, que usaba camisas blancas planchadas con la
insignia de su nombre bordada en 1as mangas, y que sacaba
notas exce1entes en sus estudios.
Esperanza pensaba que escribiendo cartas o usando el co-
rreo electrnico poda alcanzar a 1l1s personas que aquellas
con las que poda hablar personahnente en la aldea donde vi-
va. Pronto comenz a cOluunicarse con otras amigas que ha-
ban venido del extranjero a estudiar en la universidad y que
regresaron a sus pases de origen al graduarse. Les conta ba
acerca de 1a sonrisa de su amado, sus comidas favoritas, y la
slnpata con que contestaba el telfono. Despus de un tien1-
po no se confol1n con hablar de Enrique solamente. Elnpez
a enviarles camisetas con la fotografia dellllUchacho. Lleg
un 1110mento en que todos sus aluigos y an1igas saban CIllO
luca e 1 joven, qu haca, qu le gustaba COlner, y cul era su
17
Me seris testigos
ropa preferida. Enrique, sin dudas, era el telna de conversa-
cin favorito de Esperanza. Todos escuchaban de l, lo de-
searan o no. El chiste lleg a ser que no haba ni siquiera que
opritnir un botn, o echarle dinero, para que Esperanza co-
lnenzara a hablar de Enrique. Con solo verla venir y entrar en
contacto visual con ella, iniciaba su perorata.
Si no fuese porque este relato es ficticio tal vez pensara-
nl0S que lajoven estaba obsesionada o loca. No obstante, po-
deul0s aprender varias cosas de ella y sus l11todos para co-
lnunicarse. Medite, al ll1enos por un 1110nlento, en una carac-
terstica negativa y otra positiva de las acciones de Esperan-
za. Si lo desea, escrbalas en algn lugar y analcelas. Qu
escribi? COlnencemos con lo positivo: Esperanza no habla-
ba de Enrique porque se sintiera forzada a hacerlo, o porque
tuviera un conlplejo de culpa encitna, o porque telniera que si
no lo haca Enrique rOlnpiera su cOlnpr0111iso con ella. Lo ha-
ca con naturalidad porque brotaba de su corazn. lla ama-
ba a ella, y ella, sin dudas, a l. Lo que deca sala de su cora-
zn de ll1anera espontnea. Pero, habra algo negativo en
esa actitud? Tal vez debeul0s preguntamos s sus atl1igas, ve-
cinos y aun sus propios fmniliares no se cansaran de escu-
charla -con su fmnoso tell1a-, al punto de llegar a sintoni-
zar otra estacin en sus lnentes o evitar toparse con ella por
c0111pleto.
ClTIO podelnos aplicar el relato de Esperanza a la evan-
gelizacin en nuestras iglesias? Qu sentnos cuando se nos
habla de evangelizar en nuestra comunidad? Sentllos con-
fianza o nos paraliza el teul0r? Mostramos tanto entusiaS1110
que asustanl0S a 1as personas o necesitatnos ll1s chispa
para evangelizar?
En esta leccin estudiarenlos algunos principios que nos
ayudarn a c01nunicar las buenas nuevas con l11s precisin,
creatividad y eficacia.
18
Principios esencia/es de /a evangelizacin
Objetivos
1. Explorar algunos principios fundmnentales acerca de la
evangelizacin y el discipulado.
2. Eva!uar nuestra disposicin hacia la evangelizacin, el
segui1niento y el creciIniento cristianos.
3. Participar en la evangelizacin y/o edificacin indivi-
duahnente o como parte de un equipo segn lo asignado
COlno tarea en la pgina 12.
leccin
Podemos evaluar nuestras motivaciones, actitudes y
creencias acerca de la evangelizacin y sacar provecho de
ello. Quizs no contribuimos de manera plena, gozosa y efi-
caz porque reaccionamos no tanto a la evangelizacin en s,
sino Ins bien a ciertos modelos de ella. Esta rea1idad parali-
zadora puede producirse de varias lnaneras. Con cules de
las siguientes declaraciones se identifica usted?
Me COlnparo con otras personas y creo que son lns
eficaces, dinmicas o dotadas que yo.
a A menudo pienso que soy el nico responsable de
atraer a aJguien al Salvador.
o Tiemblo al pensar que debo hablarles de Jess a los
que me rodean.
Cuando examino lnis motivos para evangelizar descu-
bro lns sentimientos de culpabilidad que de amor.
o Creo que soy un fracaso cuando le predico a alguien de
Jess y no cree en l al instante.
Muchos hemos experimentado algunas o todas esas elno-
ciones. Pero qu grato es saber que hay solucin para ello.
Veatnos algunas respuestas posibles:
N o todas las personas son atradas a las mismas co-
sas. Hay incrdulos que se sienten tan amenazados por
19
Me seris testigos
los evangelistas agresivos que prefieren una conversa-
cin tranquila en la que puedan expresar sus dudas y
plantear sus preguntas en un atubiente comprensivo,
compasivo y confiable. Otros requieren ms que una
reunin evangelstica o una cita con el pastor. Tal vez
quieran ver un ejemplo vivo (aunque no perfecto!) del
cristianisnlo que puedan examinar. Y, no obstante la
contribucin de evangelistas y pastores, quizs usted
pueda ser ms efectivo que ellos. De lllanera que no
debelllos telller que existan personas con diferentes ca-
pacidades que las nuestras. Podetnos darle gracias a
Dios tanto por la capacitacin de otros como tarrlbin
por la manera nica en la cual nos usar a nosotros.
o Dios puede usar a varias personas II ocasiones para
atraer al mismo individuo. El Seor puede usar a va-
rias personas para guiar a un incrdulo a la fe en Jess.
Es posible que un creyente aliente a un inconverso ne-
cesitado y al paso del tielnpo, en una situacin espec-
fica, recuerde la compasin cristiana que recibi. Qui-
zs alguien conserve algn consejo que le hemos dado
y nos busque en algn mOlllento de crisis, el que puede
servir como ocasin para hablarle del evangelio. De
manera que podemos servir como parte de la cadena
que resulte al fin en conducir a alguien al Salvador.
(Ms adelante veremos el papel que puede jugar la
congregacin al comunicar elluensaje de salvacin.)
Nunca actualUOS solos en la empresa evangelstica.
o Dios nos capacita para e] servicio, y gua nuestro
progreso y crecimiento. Deben10s con1enzar a servir
al Seor confiando en su amor. Nadie nos conoce ms
ntimmuente que l. Solo l sabe por cuales calninos
conducimos y a que experiencias exponemos a fin de
capacitamos cada vez ms para su servicio. Dios nos
va guiando con perfecto conocimiento, tanto de nues-
tros lmites como de lo que debemos aprender de su
20
Principios esenciales de la evangelizacin
poder. En xodo 13.17 Jeelnos lo siguiente: y luego
que Faran dej ir al pueblo, Dios 110 los llev por el
camino de la tierra de los .filisteos, que estaba cerca;
porque dijo Dios: Para que 110 se arrepienta el pueblo
cuando vea la guerra, y se vuelva a Egipto. Dios sa-
ba (y sabe) por donde conducir a su pueblo. Podemos
ver la lnisllla dinmica en el trato de Jess con sus dis-
cpulos (en especial en el Evangelio segn San Mar-
cos). Todo esto es parte del aprendizaje que debenl0s
obtener para catllinar por fe con nuestro Dios bonda-
doso. l guiar nuestros pasos de acuerdo a Su sabidu-
ra ya lo que quiera desarrollar en nosotros. l siempre
da lo nlej or.
o La culpa paraliza nuestros esfuerzos mientras que
el amor nos hace responsables. Los lnotivos bblicos
hallan sus raCes en realidades tales como el amor de
Dios hacia nosotros, la compasin por los que no han
credo, y la ll1isin que el Seor Jesucristo le dej a la
iglesia. Una cosa es asumir una responsabilidad para
obedecer a Dios en la el11presa evangelstica, y otra es
operar a base de culpabilidad. Esto en cierta luanera es
negar el mismo n1ensaje que prOc1amalllos. CIllO va-
mos a predicar acerca del perdn que Dios ofrece gra-
tuitanlente a los que creen en Jess si nosotros luismos
estamos cargados con sentilnientos de culpa? No se-
ra lnejor que aquellos con quienes hablamos puedan
captar Ja paz y el aInor que proviene del Salvador que
vive en nosotros y 110S da poder por el Espritu Santo
para obedecerle?
De lnanera que con un cambio de concepto tambin po-
delnos experimentar una transfonnacin en nuestro canlinar
cristiano. Los principios mencionados a continuacin ayuda-
rn a liberamos a fin de que seanlOS lns efectivos en nues-
tros esfuerzos evangeJsticos.
21
Me seris testigos
1. El amor debe caracterizar nuestros esfuerzos
evangelsticos
Casi nunca pasamos lnucho tienlpo en la iglesia sin escu-
char algunos de los pasajes de las Escrituras que destacan el
mnor de Dios hacia los pecadores, COlllO los siguientes:
Porqlle Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo
muri por los impos. Ciertamente, apenas morir alguno
por un justo,' con todo, plldiera ser que alguno osara morir
por el bueno. Mas Dios muestra su amor para con nosotros,
en que siendo an pecadores. Cristo muri por nosotros
(Romanos 5.8).
Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida da por las
ovejas (Juan 10.11).
Porqlle el amor de Cristo IZOS constrifie, pensando esto:
que si UllO muri por todos, luego todos murieron; y por to-
dos muri, para que los que viven, ya no vivan para s, sino
para aquel que muri y resucit por ellos (2 Corintios
5.14-15).
Indudablemente que tenemos el texto ms precioso acer-
ca del amor de Dios en Juan 3.16:
Porque de tal manera am Dios al mundo. que ha dado
a su Hijo unignito, para que-todo aquel que en l cree, 110 se
pierda. mas tenga vida eterna (Juan 3.16, RVR 1960). No
obstante, con tanta enseanza que recibimos acerca del amor,
por qu a veces carecemos de ese sentimiento tanto para los
incrdulos como para nuestros hennanos en la fe?
Hay, por lo lnenos, cuatro actitudes que debemos cmn-
biar, si es que nuestros esfuerzos son eficaces tanto en la
evangelizacin como en la edificacin:
o Despreciar a los incrdulos por ser pecadoTes.
Hablando sobre la evangelizacin, una joven activa en
cierta iglesia aconsej a otro nluchacho acerca de
cmo comunicarles la Palabra de Dios a los incrdulos
dicindole: Piensa en ellos solo COlno pecadores.
22
Principios esenciales de la evangelizacin
Tal parece que olvid que ella fue una de esos peca-
dores y que an tena capacidad para desobedecer.
Pablo, en un contexto que trata de la tentacin, amo-
nesta a los creyentes con estas palabras: As que, el
que piense estar/irme, mire que 110 caiga (1 Corin-
tios 10.12). Los incrdulos son pecadores, por su-
puesto, y nos cuesta amarlos. Pero podelnos aprender
de la disposicin del Salvador: (( Y sali Jess y vio lina
gran multitud, J' tuvo compasin de ellos, porqlle eran
como ovejas que /lO tenan pastor,' y comenz a ense-
iiarles muchas cosas (Marcos 6.34). El problen1a no
es hacerle saber a alguien que es pecador, sino ha-
cerlo de nanera que lo acepte irrevocablelnente, y no
decirlo con altivez, superioridad, o l11ala memoria.
a Aislarnos en vez de separarnos del mundo. Hay
ciertas relaciones con los incrdulos que la Biblia
prohbe (por ejen1plo, casarse). Pero una cosa es sepa-
rarse y otra aislarse de ellos. Pablo escribe estas sor-
prendentes palabras: (OS he escrito por carta, que 110
os juntis con los ./brnicarios, no absolutamente con
losfornicarios de este 11lundo, o COIl los avaros, o con
los la dro 1l es, o COll los idlatras; pues e11 tal caso os
sera 1lecesario salir del mundo (1 Corintios 5.9-10).
Esto concuerda con la oracin de Jess a favor de los
suyos: (No ruego que los quites del mundo, sino que
los guardes del mal. No SOI1 del mundo, C01110 tampoco
yo soy del mundo. SantUlcalos en tu verdad,' tll pala-
bra es \'erdad. Como t me enviaste al mUlldo, as yo
los he enviado al lllZflUlo (.luan 17.15-18). De lllanera
que una cosa es estar con los del n1undo
l
y otra ac-
tuar COlll0 los del Inundo. Necesita1110S a t n o r ~ fOliale-
za y discemilniento para saber en qu debelTIOS cOln-
partir con los no creyentes y clno comunicarles en
una lnanera mnorosa que no podelnos participar con
ellos en ciertas cosas. El problelna con ll1uchos de no-
13
Me seris testigos
so tras es que despus de estar en la iglesia por un tieln-
po tenelnos cada vez menos alllistades incrdulas.
Puede n0111brar a tres inconversos que conozca, a
quienes debera hablar acerca del Salvador?
o Fingir amistad con un incrdulo con el nico moti-
vo de testificarle. A veces se aboga a favor de la evan-
gelizacin en base a la anlistad. En verdad, eso puede
facilitar nuestro testimonio ante los incrdulos. No
obstante, debe existir una all1stad genuina, crea o no la
persona. Los cristianos que estamos a favor de lo real,
genuino y verdico podenlos tener anlistad sincera con
personas ajenas a la fe (lnanteniendo siempre nuestro
testimonio ante ellos). Clll0 vamos a utilizar una
base falsa para comunicar la verdad eterna? El hecho
de que alguien no crea en Jess no significa que sea un
insensible. Las personas se pueden dar cuenta si somos
sinceros o estatnos fingiendo. Sin dudas, no podel11os
experimentar el amor ntiIno, profundo, y fraternal que
puede existir entre creyentes con alguien que no cono-
ce al Salvador. Pero eso no quita que pueda existir la
alnistad a algn nivel.
o Olvidar el papel del amor corporal. Cierto pastor
enfatiza la necesidad del mnor y la unidad entre los
creyentes como lo ms apropiado para la evangeliza-
cin personaLEs decir, aboga por la evangelizacin
eficaz en un contexto de amor nlutuo en el cuerpo de
Cristo. De manera que el alnor entre creyentes sirve
COlno testimonio a los incrdulos. Jess ense: Vil
mandamiento nuevo os doy: Que os amis lillOS a
otros; como yo os he amado, que tambin os amis
UIlOS a otros. En esto cOllocern todos qlle sois mis dis-
cpulos, si tuviereis amor los 11110S con los otros (Juan
13.34-35). T31nbin observalnos en la oracin por los
suyos: Mas no ruego solamente por stos, sino tam-
bin por los que hall de creer en m por la palabra de
24
Principios esencia/es de /a evangelizacin
ellos, para que todos sean uno,' como t, oh Padre, en
m, }' yo en ti, que tambin ellos sean uno en 110sotros:
para que el mUJldo crea que t me enviaste (Juan
17.20-21). As, cada creyente expresa el amor y la uni-
dad que nlanifiestan al mundo la realidad del Salvador.
El doctor Sellers, profesor de teologa, estuvo visitando
dos y tres veces por semana a J ack, un anciano enfermo yen-
durecido. El horrlbre agonizante no crea enJess ni lo recha-
zaba. Sellers deseaba persuadirlo antes de que muriera. Unos
meses antes Jack no quera que nadie le hablara del evange-
lio. Una vez, sin embargo, estuvo escuchando al profesor de
Biblia lnientras elogiaba a uno de sus amigos en el velorio de
este. Dicho amigo lnuri poco despus de creer en Jess por
Inedia del testimonio de Sellers. Ahora, el mislllo profesor
que Dios us para testificarle a su amigo lo visitaba dos y tres
veces a la semana para aCOlnpaarlo, hablarle, y leerle las
Escrituras. Un tielnpo despus de aquella muerte, un proble-
lna serio de salud lo dej confinado a un asilo. All escuchaba
1l1ientras el profesor le lea del Evangelio segn San Juan.
Durante las visitas el profesor le haba comunicado el
evangelio y presentado verdades escriturales a fin de que cre-
yera, pero sin resultados. Ni siquiera la realidad de la conde-
nacin eterna lo comnova a creer en Jess. Pero un da leye-
ron Juan 1.12: Mas a todos los que le recibieron, a los que
creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de
Dios, y el profesor le pregunt: Jack, quisieras ser hijo de
Dios? El anciano pensaba que ya lo era. Sellers le explic
que solo creyendo en Jess se puede ser hijo de Dios. El hom-
bre al fin crey. De todo lo que se le dijo, la verdad de que
solo los que creen en Jess pertenecen a la familia de Dios
fue lo que el Seor us para que J ack creyera. Dos lneses des-
pus su condicin empeor y muri, ya habiendo credo en el
Salvador.
Jack necesitaba saber una verdad en particular (el hecho
de que no perteneca a la familia de Dios, como l pensaba)
25
Me seris testigos
que lo persuadiera a creer en Jess. El profesor Sellers fue
fiel durante un ao de visitas selnanales antes de que llegara
la ocasin en la que el hOlnbre crey. Sus visitas no garanti-
zaban que el anciano creyera. No obstante, el amor que las
lnotivaba para consolar al hon1bre enfenno y para testificar-
le, fueron razn suficiente para que reconociera su necesidad
de salvacin y creyera en Jess. Cmo poden10s tener selne-
jante cOInpasin por los no creyentes?
Esa cOlnpasin florece en el 111arCO comprensivo de la
gracia de Dios. Un concepto correcto de esa gracia siempre
cambia nuestra perspectiva acerca de la evangelizacin.
11. Debemos tener un conocimiento comprensivo de la
gracia de Dios
La gracia de Dios es una realidad tan poderosa para la
evangelizacin C01l10 para la edificacin y el discipulado. No
nos sorprende por ello que el enelnigo haga todo lo posible
para confundir a la iglesia respecto a su significado. Maes-
tros de la Biblia definen la gracia C0l110 el favor gratuito de
Dios hecho posible por la lnuerte de J e s s ~ a pesar de que 111e-
receInos su juicio y condenacin. De Inanera que la gracia
tiene varias caractersticas. l. Es gratuita, esto es, se recibe
sin que demos algo a cmnbio. 2. Se enn1arca en el contexto de
la condenacin que n1erecen10S a causa de nuestro pecado. 3.
Fue facilitada por la 111uerte de Jess a nuestro favor y no por
nuestras obras. As que eln10n1ento en que deciJnos que po-
denlos ganar o n1erecer la gracia, ella deja de ser. No tiene
que ver nada con nuestros n1ritos. En cuanto a la salvacin,
la gracia tiene su fuente en Dios y no en algn lnrito nuestro.
Varios textos destacan la naturaleza de la gracia:
' y si por gracia, ya 110 es por obras; de olra manera la
gracia ya no es gracia. Y si po/' obras, ya 110 es gracia; de
otra manera la obra ya no es obra (ROlnanos 11.6).
({Porqlle ya conocis la gracia de nllestro Serior Jesll-
cristo, que por amo]' a vosotros se hizo pobre, siendo rico,
26
Principios esencia/es de /a evangelizacin
para qu.e vosotros COI1 su pobreza fueseis enriquecidos (2
Corintios 8.9).
No desecho la gracia de Dios; pues si por la ley.liwse la
justicia, entonces por dems mllri Cristo (Glatas 2.21).
Porque por gracia sois salvos por medio de lafe,' J' esto
no de vosotros, pues es don de Dios; no por obras, para que
nadie se glorie. Porque somos hechura suya, creados en
Cristo Jess para buenas obras, las cllales Dios prepar de
antemano para que anduvisemos en ellas (Efesios
2.8-10).
Just(licados, pues, por afe, tenemos pa:: para con Dios
por medio de nuestro Selor Jesucristo (Romanos 5.1).
Es claro que si el incrdulo debe ganar la salvacin con
sus no solo cambiara las afinnaciones de las Escritu-
ras que acabamos de leer, sino tambin la naturaleza del
mensaje del evangelio. En vez de ofrecer el regalo de la vida
eterna, proclatnaramos el esfuerzo bumano por alcanzar el
favor divino. Las buenas nuevas seran nls bien procla-
macin de condenacin ya que por las obras de la ley nin-
gn ser humano ser delante de l (Rol1lanos
3:20a).
Cierta noche estaban reunidos varios alulnnos de un cur-
so de Nuevo Testan1ento y vida cristiana. En aquel grupo
haba un estudiante que apenas hablaba en la clase, pero esta
vez dijo algo aunque muy profundo, que impact a
todos. Lo expres en tres palabras: Nadie lnuere perfecto.
Todos reconocieron la verdad incuestionable de la afirma-
cin. Ellos saban que Dios no puede aceptar ni siquiera un
pecado, lo cual presenta un problema: Cmo pueden evadir
la condenacin aquellos que la merecen? El asunto empeora
cuando reconocemos otra verdad: Nadie vive perfectO.
Esta ltima afinnacin explica la primera. Nadie muere per-
fecto porque nadie vive perfecto. Aqu comenzamos a com-
prender la grandeza y la necesidad inevitable de la gracia de
Dios. Solo las personas perfectas pueden desecharla. Cono-
27
Me seris testigos
ce a alguien as? De lnanera que no podemos morir perfectos,
pero sjust(ficados en base a la obra de Jess.
Un pastor reconocido cuenta que estaba sentado en un
avin que vena lleno de pasajeros. Cuando la nave empez a
alzar vuelo el pastor vio que algunos pasajeros levantaron los
pies como para ayudar al avin a despegar. Qu ridculo!,
pens. La contribucin de los pasajeros no tuvo nada que
ver con que el aparato levantara el vuelo. As ocurre con la
gracia de Dios. l se encarg de hacer el esfuerzo necesario
para proveer nuestra salvacin. Nosotros, en carrlbio, recibi-
mos gratuitalnente el beneficio salvfica que l nos da.
Consideremos los siguientes principios:
La gracia cambia nuestra actitud condenatoria en
una compasiva. Una perspectiva clara con respecto a
la gracia reconoce que ni nosotros ni los dems tienen
derechos ante Dios para salvarse. La gracia nos lleva
de nuevo al pie de la cruz, all donde el Salvador derra-
m su sangre y proclanl: Consumado es. Un nlaes-
tro bb1ico afinn que lo nico que aportmnos a nues-
tra salvacin es nuestro pecado! Jess pag por el re-
galo de la vida eterna ciento por ciento, y]a ofrece gra-
tuitamente a los que lnerecen condenacin. Esto nos
ayuda a poner las cosas en]a perspectiva correcta. Por
lo tanto, frente a ]a cruz todos quedalnos en el nlismo
plano en cuanto a la salvacin (Romanos 3.23).
La gracia caracteriza el mensaje bblico de salva-
cin por fe. Hay quienes afinnan que cumplir los
mandalnientos de una fonna u otra nos hace ganar el
cielo. Hay un problema bsico con esa afinnacin: Si
es cierta, Dios tendra que dejar de ser Dios. Por qu?
Porque nadie, creyente o no, cUlnple o ha clllnplido los
mandmnientos. Jess fue el nico que lo hizo. Por lo
tanto, nadie puede pensar llegar all por esa va. La ni-
ca fonna sera si Dios lnismo lnodificara su carcter y
28
Principios esenciales de la evangelizacin
su ley de manera que solo tuviramos que aproximar-
nos a lo que l dice y no alcanzarlo en s. Pero, esta
solucin ilnplica que l modificara su santidad y
justicia a fin de acomodar a los pecadores COlTIO noso-
tros. As que recibir la vida eterna COlTIO regalo es la
nica opcin. Pablo afirma: Dnde plles est lajac-
tanda? Queda excluida. Por cul le)'? Por la de las
obras? No, sillo por la ley de lafe. Concluimos, pues,
que el hombre es just(ficado porfe sin obras de la ley
(Romanos 3.27-28, RVR, 1960).
La gracia enfoca el seguimiento en su base correc-
ta: la gracia misma. Muchas veces enfatizamos la
gracia respecto al incrdulo tratando de que este en-
tienda la justificacin por fe y no por obras, y olvida-
mos que la vida cristiana tambin se basa en la gracia.
El apstol Pablo luchaba para que el creyente viviera
bajo la obediencia y lnadurez cristiana que
solo la gracia puede facilitar (vase su Epstola a los
Glatas). En un pasaje significativo de la carta a Tito,
el apstol presenta la gracia COlno nuestra maestra
para una vida que agrade al Seor: (Porque la gracia
de Dios se ha manifestado para salvacin a todos los
hombres, enseiindollos que, re1lunciando a la impie-
dadya los deseos mundanos, vivamos en este siglo so-
bria, justa, y piadosamente, aguardalldo la esperanza
bienaventurada y la manifestacin gloriosa de nuestro
grall Dios y Salvador Jesucristo, quien se dio a s mis-
mo por 110sotros para redimirnos de toda iniquidad y
purificar para s un pueblo propio, celoso de buenas
obras (Tito 2.11-15).
Una pregunta surge dondequiera que se ensea esta doc-
trina bblica: Quiere decir la gracia que podemos pecar todo
10 que se nos antoje? Plantear la pregunta y responderla es lo
mismo. El Dios santo al que servimos no le da permiso a na-
die para pecar. Pero esto no quita que la salvacin sea por
29
Me seris testigos
gracia y no por obras. El problema es que al hOlnbre le cuesta
creer que Dios salva a los pecadores gratuitmnente. Dios
quiere que todos (creyentes y no creyentes) hagan lo correc-
to, pero nadie puede comportarse lo suficiente bien como
para evadir la condenacin!
Es interesante observar que Pablo califica la gracia como
maestra del creyente. Ella nos ensea a obedecer. Eso nos
ayuda a cOlnprender que la obediencia que Dios ordena al
creyente alcanza su motivacin ms pura cuando reflexiona-
lnos en, y creelnos, el amor que Dios tiene para con nosotros.
Cuando la grandeza del amor de Dios se arraiga en nuestros
corazones, brota la obediencia cristiana.
AS, solo la enseanza de una salvacin gratuita lnotiva al
creyente a realizar las obras que agradan a Dios y para lo cual
l nos salv. Fulnos salvos sin obras, pero para obrar. Es
lns, la nica obra que salva eternamente es la que Dios hace
para salvamos. Nada que hagamos antes o despus de creer
contribuye al sacrificio de Jess a nuestro favor.
Adems, el apstol Pablo, en su epstola a los Glatas,
desarrolla la tesis de que el creyente solo puede madurar bajo
la gracia. No solo somos salvos por gracia sino que tambin
maduramos por ella:
Estoy maravillado de que tal1 pronto os hayis alejado
del que os llam por la gracia de Cristo, para seguir UIl
evangelio No que haya otro, sino que hay algunos
que os perturban y quieren pervertir el evangelio de Cristo
(Glatas 1.6-7).
Porque yo por la ley soy 111uerto para la ley, afin de vi-
virpara Dios. Con Cristo estoy jUlltamente JI ya
no vivo yo, mas vive Cristo en m, y lo que ahora vivo en la
ca rile, lo vivo en lafe del Hijo de Dios, el cual me am JI se
entreg a s miS11lO por m. No desecho la gracia de Dios;
pues si por la lajusticia, entonces por dems muri
Cristo (Glatas 2.19-21)
30
Me seris testigos
or. Cmo podemos hacer que nuestro lnensaje tenga una
buena recepcin? Hay varias maneras. Entre ellas encontra-
lnos las siguientes:
o Podemos influir a las personas con nuestro carc-
ter. A veces hallalllOS creyentes con doble personali-
dad en las iglesias. Cuando llegan al servicio de ado-
racin dOlninical tienen un trato diferente al que mues-
tran ante sus cOlnpaeros de trabajo y su faInilia duran-
te la selnana. Como es el caso de una seora que oraba
antes de almorzar de]ante de sus compaeras de traba-
jo y despus las trataba nlal, chisnleaba, y se diriga a
las personas de lnanera dura. Una de ellas que no era
creyente dijo: Si esa es cristiana, no quiero ser COlno
ella. Como creyentes no debelllos tener una sonrisa
falsa pintada en la cara dondequiera que estelnos, sin
importar cun tristes o dificiles sean las circunstancias.
Pero con la ayuda del Seor debelllos ser agradables,
considerados y respetuosos hacia aquellos creados a la
ilnagen de Dios, aunque no compartan nuestra fe.
o Podemos influir a ]as personas con nuestra presen-
cia. Este principio no enfatiza una moda en particular
( o un tema relacionado) sino la limpieza, el orden, los
modales
l
la cortesa y cualquier otro aspecto sano que
pueda ser de agrado a aquellos que queremos que nos
escuchen. Es decir, no debelnos hacer de la c01TIunica-
cin del mensaje algo muy dificil para el que 110S oye.
Adelns, debenlos cuidar del mal aliento u otras cosas
desagradables que puedan daar la conlunicacin efi-
caz del evangelio.
Podemos influir a las personas con nuestro testimo-
nio. Una reputacin consecuente es lo ms agradable y
atractivo en cualquiera que proclama las buenas llue-
vas de salvacin. Los incrdulos reconocen cuando al-
guien tonla en serio lo que el Seor habla y cuando no.
Hacer obras caritativas
l
cumplir con nuestras respon-
32
Principios esenciales de la evangelizacin
Oh, glatas insensatos! quin oslascill para no obe-
decer la verdad. a vosotros antes cuyos ojos Jesucristofl/e ya
presentado claramente entre vosotros como
Esto solo quiero saber de vosotros: Recibisteis el Espritu
por las obras de la ley, o por el or confe? Tanllecios sois?
Habiendo comenzado por el Espritu. alzara vais a acabar
por la carne? (Glatas 3.1-4).
Porque vosotros. hermanos, a libertad jidsteis llama-
dos; solamente que no usis la libertad como ocasin para la
carne, sino servos por amor los UIlOS a los otros. Porque
toda la ley en esta sola palabra se cumple: Amars a tu prji-
mo como a ti mismo. Pero si os mordis y os comis l1110S a
otros, mirad que tambi1l no os consumis 1/110S a otros
(Glatas 5.13- 15).
De modo que la gracia juega un papel central en nuestra
motivacin, en nuestro mensaje, y en la Jnadurez cristiana.
Nuestros esfuerzos deben caracterizarse por la gracia, nues-
tro ll1ensaje de salvacin tiene su base en la gracia, y la ll1adu-
rez cristiana solo se puede desanollar bajo la gracia.
El obrero cristiano que vive consciente de la gracia de
Dios querr que su persona y forma de presentar el evangelio
concuerden con ella. Muchas personas no han recibido sufi-
ciente amor, esperanza y lnisericordia. No podemos reem-
plazar lo que Dios da, pero s dar cierto reflejo de 10 que el
Seilor puede traer a una vida.
111. Debemos presentar nuestro mensaje de manera
agradable
Dios decidi usamos en la elnpresa evangelstica. Enton-
ces, por qu no comunicar las buenas nuevas de manera
atractiva? Hay un pasaje en los evangelios que nos da una
idea de cnlo las personas reaccionaban ante la enseanza de
Jess. En el Evangelio segn San Marcos leelllos que la
gran multitlld le escuchaba eOIl gustO (Marcos 12.37). No
siempre hubo una reaccin antagnica a la enseanza del Se-
31
Principios esenciales de la evangelizacin
sabilidades en el trabajo, y mostrar obediencia abre
puertas para difundir el evangelio. Lo contrario las
puede cenar tmnbin.
A veces hacenlOs lns para alejar a las personas que para
ganarlas. En efecto, nos acostumbramos a la evangelizacin
ansiosa que denlanda que la persona a quien le estarnos testi-
ficando crea en el momento y hasta a la fuerza. Alguien ates-
tigu la siguiente escena: Un evangelizador frentico le tena
]a cabeza agarrada a un inicuo con las dos 11lanos mientras
lo exhortaba a gritos: Cree!, Cree! El hOInbre responda:
No puedo!, No puedo! Qu concepto del lllensaje cris-
tiano se habr llevado aquella persona? Es itnposible forzar a
alguien a creer. Testificar con alnor, persuasin y, sobre
todo, verdad sielnpre es la lnejor opcin.
En una ocasin unjoven no creyente invit a un cristiano
a cenar. Mediante esa relacin mnistosa, podra exanlinar el
cristianismo de lnanera cercana. El creyente decjdi expre-
sarse C01110 amigo y no COlno misionero. Es decir, no que-
ra que su alnigo pensar que COtllO creyente solo deseaba ha-
blarle acerca de la Biblia. No obstante, dej abierta la posibi-
lidad de que el Seor le diera la oportunidad para testificar.
Luego descubri que el Seor tena sus planes para el en-
cuentro. Durante la conversacin, y de manera lnuy natural,
C01nenzaron a platicar acerca de la diferencia entre lo que en-
sea el cristianislno acerca de la salvacin por gracia en con-
traste con las creencias que afinnan que debelTIOS ganarla por
medio de las buenas obras.
Conversaron acerca de la lnanera en que Jess pag por
todos nuestros pecados, y concluyeron que, por lo tanto, no
podmnos agregar nada a aquella perfecta obra del Salvador.
En un 1110111ento durante la conversacin, el nluchacho
dijo con sinceridad: Qu bien sabes explicar esto! El cris-
tiano saba que su reaccin no la caus ninguna habilidad es-
pecial de l. No fue hasta mucho despus que se dio cuenta de
lo que Dios hizo en aquel joven durante esa sencilla conver-
33
Me seris testigos
sacin. Comprendi que la vida eterna era un regalo por el
que Jess pag ciento por ciento con su muerte en la cruz.
Reconoci que pese a las obras que hiciera, nunca a1canzara
la perfeccin, ni merecera ser salvo.
Mientras conversaban, el Seor obr en el muchacho que
escuchaba. En un instante (conocido solo por Dios), eljoven
crey. Su reaccin dio testnonio de que Jess era su Salva-
dor. Por otro Jada, el creyente le testific como algo natural,
agradable y no forzado, y en un contexto mnistoso.
Nuestro mensaje, por cierto, a veces dar lugar a la perse-
cucin y al antagonislno (cOlno veremos en la leccin 4). No
obstante, tenenlOS cierto control sobre la lnanera de presen-
tarJo. Hay varias fonnas de hacer el nlensaje atractivo a los
dems, sin caJnbiar su naturaleza.
IV. Podemos comunicar las mismas buenas nuevas con
mtodos diversos
Hay lnuchos mtodos valiosos elnpleados con gran xito
por diversas personas y en diferentes contextos, entre los que
encontranlOS: campaas evangelsticas en la iglesia con pre-
dicadores invitados, visitacin puerta a puerta, visitas evan-
gelsticas a aquellos que llegan a la iglesia por primera vez,
proyeccin de pelculas o vdeos con 111ensaje evangelstico,
drmnatizaciones, y el uso de tratados. Hay muchas maneras
de captar la atencin inicial de una persona, lnotivarla a refle-
xionar sobre su condicin sin Cristo, y ayudarla a COlnpren-
der la naturaleza gratuita de la oferta de salvacin.
Captar la atencin lnediante algn cOlnentario o pregunta
con implicaciones para la vida espiritual puede ayudar a ini-
ciar conversaciones evange1sticas. Nuestro Seor usaba pre-
guntas y comentarios que captaban el inters y dirigan a las
personas a ciertas verdades espirituales (un ejelnplo clsico
es el relato de la mujer smnaritana y ]a conversacin acerca
del agua viva que lle ofreci). Por cierto, no todos tenelUOS
ese talento ni tampoco se nos ordena que uselnos dicho mto-
34
Principios esenciales de la evangelizacin
do. No obstante, conlO muestran los siguientes ejen1plos, hay
ocasiones oportunas para cOlnentarios que abren la puerta a
la evangelizacin o que sirven para edificacin:
a Un obrero cristiano que viajaba en taxi experilnent lo
siguiente. Cuando el taxista le pregunt: A dnde
va'?, el creyente respondi: Al lugar nls bello que
hay, refirindose al cielo, y buscando la luanera de
entablar una conversacin acerca del evangelio.
Varias personas estaban sentadas a la orilla del ocano
At1ntico cuando a una de ellas, creyente, se le ocurri
preguntar: Qu creen que hay que hacer para ir al
cielo? Alguien respondi de la lnanera comn, esto es
salvacin por obras, lo cual provey una oportunidad
perfecta para hablar de la salvacin gratuita por la que
Jess pag.
a HUlllberto, unjoven cristiano, ante alguien que hablara
del zodiaco y le preguntara cul era su signo, sielupre
responda de esta lnanera: Mi signo es la cruz. Sin
dudas, no es la respuesta esperada. Despertaba la cu-
riosidad en el oyente.
No siempre tiene que ser algo inteligente o humorsti-
co. A veces puede ser algo que la persona no espera o que
introduce el tema de manera sencilla. El Seor nos colocar
en diferentes situaciones que se prestan a introducir el tema
de la salvacin eterna. Recuerda alguna ocasin en la que
alguien que no saba que usted era creyente trat de iniciar
una conversacin evangelstica con usted? Hay ejemplos de
su propia vida que demuestran nlaneras en las cuales usted
pudo interesar a alguien en el evangelio?
Tan1bin podemos reunir preguntas e ilustraciones que
1110tiven a las personas a reflexionar acerca de su condicin
espiritual y la salvacin que Dios ofrece. Por ejemplo, 111U-
chos viven bajo el concepto errneo de que no son tan lna-
los COlllO otros y que son mejores, o por lo menos tienen un
cincuenta por ciento de probabilidad de que son suficiente-
35
Me seris testigos
mente buenos con10 para ganarse el cielo (algo nposible,
por cierto).
Se Iniden a s InislTIOS en cOlnparacin con critninales y
maleantes, y concluyen que ellos andan bien ante Dios. Tal
vez helnos escuchado a alguien decir: Yana le hago n1al a
nadie y trato de hacerle bien a quien pueda. A veces agregan
algo C0I110: Cada rato digo una mentira piadosa, pero eso es
todo. Requieren una definicin precisa de lo que Dios pide
y una visin clara de cun fcil es fallarle. Necesitan las ense-
anzas del apstol Pablo a los romanos y a los glatas: Por-
qlle por las obras de la ley ningln ser humano serjust(fica-
do delante de l; pues por medio de la ley vie1le el conoci-
miento del pecado (ROlTIanOS 3.20), y porque todos los que
son de las obras de la ley estn bajo maldicin, pues escrito
est: Maldito todo aqllel que no permanece en todas las co-
sas escritas en el libro de la ley, para hacerlas (Glatas
3.10).
Hay ilustraciones Inuy eficaces para comunicar dichas
verdades. Una de las Inejores se encuentra en un progratna
popular de evangelizacin y se titula: Tres pecados al da.
Esta demuestra que si una persona solo pecara tres veces al
da (en cualquier fonna, sea pensamiento o accin), al cabo
de un ao tendra ms de mil pecados a su cuenta. Si ITIultipli-
CalTIOS esto por 70 aos (el promedio de vida), el clculo cre-
ce a Ins de setenta lnil pecados. La ilustracin entonces
cOInpara el destino de alguien que se presenta ante un juez
hUInano con setenta mil ofensas a su cargo y nuestra esperan-
za delante de un Juez perfecto a la luz de que todos pecamos
ms de tres veces al da.
La enseanza de la ilustracin es clara: Sabiendo que el
hombre no esjust(ficado por las obras de la ley, sino median-
te la fe de Jesucristo, 110sotros tambin hemos credo en Je-
sucristo, para serjust(ficados por lafe de Cristo y no por las
obras de la ley, por cuanto por las obras de la ley nadie ser
36
Principios esenciales de la evangelizacin
(Glatas 2.16). Santiago tambin lo afinna (San-
tiago 2.10-11).
Una ilustracin sencilla COIllO el concepto de un regalo de
cUll1pleaos, por otro lado, ayuda a la gente a cOlnprender
que otra persona, es decir, Jess, C0111pr el regalo de la sal-
vacin y no la que lo recibe. Ya que por lo regular, nadie paga
por sus propios regalos de cumpleaos, dicha costu111bre pro-
vee una manera fcil de comprender el obsequio de la vida
etenla. Cuando recibiInos un regalo de cUlnpleaos lo t01na-
mos por fe, confiados en que quien nos lo da pag por l, por
lo tanto no debelllos nada. Es lns, podenlos dar las gracias,
pero dicha gratitud no paga el obsequio, sino que lo reconoce
por lo que es.
Tatnbin podeluos fonnular preguntas que ayuden a que
la persona reflexione y concluya que necesita un Salvador.
VeanlOS este relato: Un nio lleg a la iglesia una tarde y se
sent en los escalones de acceso. Uno de los pastores de la
iglesia lo vio y COluenzaron a hablar. El ministro decidi ha-
blarle acerca de la vida eterna y le pregunt por qu pensaba
que ira al cielo al morir. El nio respondi cOlno lnuchas
personas, afilmando que l era bueno. El pastor COluenz a
buscar en qu podra fallar el nifio a fin de despertar en l su
necesidad del regalo de la vida eterna. Por lo tanto, le plante
algunas preguntas destinadas a hacerle reconocer que no era
tan bueno como para luerecerse el cielo. Dichas preguntas
enfocaron la clase de pecado del que cualquier nio sera cul-
pable. Cuando el pastor le dijo: "Nunca has dicho una men-
tira?" El nio respondi que no. El muchachito negaba toda
clase de pecado hasta que ellninistro le dijo: "Siempre has
obedecido a tus padres?" Fue aqu cuando el nio descubri
que era pecador. Aquella tarde crey en Jess.
Otro mtodo que se puede emplear es obsequiar un pre-
sente que le haga recordar a la persona lo que significa la gra-
cia. Un obsequjo que enfatice la naturaleza de la salvacin.
Por ejemplo, convidar a alguien a ahnorzar o a cenar se pue-
37
Me seris testigos
de aprovechar como una valiosa oportunidad. A veces el in-
vitado quiere dejar la propina. No obstante, pguela usted y
use este ejelnplo para delnostrar que Jess pag el precio
completo. Nosotros no podemos agregar nada. De nlanera
que un regalo (ya sea en fonna de artculo, invitacin a co-
mer, o sencilla ilustracin), puede servir de recordatorio de la
gracia de Dios delTIostrada en la lTIUerte de Jesucristo a nues-
tro favor.
Pese a las diferentes nletodologas disponibles, hay una
lTIotivacin superior que debe guiar nuestros esfuerzos. Y en
efecto, las sugerencias anteriores apuntan a ella: El aJTIor que
Dios mostr a pesar de nuestra rebelin.
Conclusin
Un pastor reconocido relata que cuando asullli su nuevo
pastorado casi lo echaron de la iglesia. Por qu? Porque co-
menz a enfatizar la evangelizacin. Salir a evangelizar por
la ciudad chocaba con las tradiciones de la congregacin.
Sorprendentemente la propia esposa del pastor no lo apoya-
ba. No quera unirse al progranla de entrenamiento de la igle-
sia. Al fin la seora decidi pedirle a Dios una seal que le
mostrar si deba participar en los esfuerzos evangelsticos.
As que sali llevando con ella literatura para repartir. Mien-
tras estaba parada en una estacin de tren, se le acerc unjo-
ven con una camiseta que llevaba la imagen del Che Gueva-
ra. Ella le dio la literatura y el joven vio que trataba del cris-
tianismo. l le dijo algo as: Soy ateo y marxista. Acabo de
estar en una iglesia y le ped a Dios que si exista que me die-
ra una seal. Tengo que montarme en el tren, as que tienes
cinco minutos para explicalTIle el cristianismo.
La esposa del pastor no sabia qu decir, pero le explic 10
mejor que pudo acerca de Jess. Ahora le pesaba no haberse
preparado mejor, Dios la convenci de que deba participar
en la evangelizacin. Cmo est nuestra actitud hacia el
evangelismo? Estamos convencidos de que Dios nos quiere
38
Principios esenciales de la evangelizacin
usar? Sigmnos adelante para aprender confiados de que el
Seor quiere que comuniquemos el mensaj e sencillo de vida
eterna por fe en Jess.
Ideas para recordar
En las lecciones que siguen verelnos que solo alcanzare-
lnos el xito en nuestros esfuerzos evangelsticos con la par-
ticipacin plena de Dios. No obstante, el Seor nos utiliza en
el proceso. Los siguientes principios hacen que nuestras ex-
periencias en la evangelizacin sean gratas y caracterizadas
por la gracia de Dios.
El anlor debe caracterizar nuestra evangelizacin.
Clno proclamaremos el amor de Dios sin demostrar-
lo'? El creyente que evangeliza y participa en la edifi-
cacin tendr lnejor resultado si cOlnunica el alnor de
Dios en el proceso. De modo que puede reflexionar en
dicho aInor para con l y ministrar a otros consciente
de lo que el Seor hizo por l. Juan, en un contexto que
habla de relaciones entre creyentes, escribe: Nosotros
le amamos a l, porque l nos am primero (1 Juan
4.19). El amor entre creyentes, sobre todo, facilitar la
cOlTIunicacin de nuestro l1lensaje. Podelnos servir
conlO ilustracin viva de que Jess, el Salvador del
n l u n d o ~ lllora entre nosotros.
Debemos tener un conocimiento cOlnprensivo de la
gracia de Dios. Esa gracia sirve como base tanto para
la evangelizacin como para la vida cristiana. Repre-
senta e1 favor i11l1lerecido que recibinlos en base al sa-
crificio de Jesucristo. La obediencia libre, genuina, e
lnpactante brota cuando en verdad captmnos la gracia
de Dios y su aInor perseverante hacia nosotros. De ma-
nera que en vez de promover la desobediencia, la gra-
cia sirve COlllO base innlutable para recibir el regalo de
la vida eterna y hacer lo que agrada a Dios.
39
Me seris testigos
o Debemos presentar nuestro mensaje de manera atracti-
va. Las personas son atradas a]o creativo y agradable.
Podenl0S usar la creatividad que Dios nos dio para co-
municar su lnensaje en fanna precisa, clara, e intere-
sante. Debemos hacer un inventario de la diversidad de
talentos tanto en nuestra iglesia COlno en nuestra per-
sona y ponerlos a trabajar para beneficio de lnuchos.
No debemos remplazar la verdad y la enseanza para
que las cosas sean ms divertidas, pero podelnos usar
la creatividad para derribar barreras y lnotivar a las
personas a considerar ellnensaje cristiano.
o Podelllos cOlllunicar las miS111aS buenas nuevas con
mtodos diversos. Entre estos ltimos los hay muy co-
nocidos hasta los ms innovadores. Nos acostumbra-
mos a los mtodos que helllos visto por aos y que casi
llegan a ser considerados conlO oficiales. No podelllos
innovar el mensaje, pero si crear nuevas lnaneras di-
versas, dignas y hasta divertidas para cOlllunicar las
buenas nuevas de vida eterna.
El Seor hace lo imposible por nosotros en los esfuerzos
de evangelizacin. Nosotros hacenlos lo que est a nuestro
alcance, lo que incluye usar la creatividad que Dios nos dio,
cuidar de nuestra persona) nlantener el concepto de la gracia
divina, y expresar mnor en esos esfuerzos a fin de que poda-
mos cOlnunicar ellllensaje de salvacin sin iInpedinlento de
nuestra parte.
Aplicacin
l. Por qu nuestro contacto con los incrdulos dislninuye a
lnedida que paSalTIOS 111s tielnpo en la iglesia?
2. Escriba allnenos una idea propia que sea til para evan-
gelizar.
40
Principios esenciales de la evangelizacin
3. Qu factores contribuyen a que nuestra actitud en la
evangelizacin a veces sea o1s condenadora que an10ro-
sa?
4. Qu papel juega la gracia en la vida del incrdulo yen la
del creyente?
5. N Olnbre tres lnaneras en que los creyentes pueden estor-
bar la c01l1unicacin del evangelio y tres en que la facili-
ten.
41
Sesin 2
Nicodemo y la mujer
samaritana
Introduccin
E1 siguiente relato, titu1ado E1 testimonio del primogni-
to, nos ayuda a enfocar el n1ensaje salvfica expresado en el
Evangelio segn San Juan. Sugerimos su 1ectura y reflexin
acerca de su significado.
Antes de buscar e1 versculo que veremos con cuidado,
y que hab1a acerca de cmo el creyente puede saber que tie-
ne vida eterna, permitanme citarlo de la manera distorsiona-
da en la que a lnenudo la presenta la imaginacin torcida de1
hOlnbre:
Estas felices emociones, os he dado a vosotros que
creis en el nombre del Hijo de Dios, para que sepis que te-
nis vida eterna,
Ahora, abra su Biblia, y mientras compara eso con la in-
mutable Palabra de Dios, ruegue que l le conceda el poder
decir junto con David: Aborrezco a los divididos de mente,
empero amo tu ley (Salmo 119.113). El pasaje citado de
lnanera incorrecta es el versculo 13 del captulo 5 de la pri-
mera epstola de Juan, y lee as en nuestra versin:
Estas cosas os he ESCRiTO a vosotros que creis en el
1lombre del Hijo de Dios} para que sepis que TENIS VIDA
ETERNA [nfasis del autor].
43
Me seris testigos
Cmo saban Jos primognitos de Israel que estaban
seguros la noche del juicio de Egipto? Visitemos dos de
esos hogares y escuchemos lo que hablaban. En]a prilnera
casa descubrimos que todos estaban preocupados y teln-
blando atemorizados. Les preguntamos por qu estaban as.
El primognito nos infonn que el ngel de ]a muerte pasa-
ra por all, y que no saba cmo estarian las cosas con l
cuando llegara ese terrible momento.
Cuando el ngel devastador haya pasado Iluestro ha-
gan>, dijo, y la noche de juicio termine, entonces sabr que
estoy seguro, pero no s clno puedo estarlo por completo
hasta entonces. Los que viven en la casa contigua dicen que
estn seguros de su salvacin, pero nosotros creen10S que
presumen. Por mi parte, lo nico que puedo hacer es pasar-
me la noche esperando que ocurra lo mejor,
Bueno, pero no ha provisto el Dios
de Israel una manera para salvar a Su pueblo?
Claro que s, respondi el primognito, y nosotros la
aprovecharnos. Con un hisopo rocirunos la sangre de una
ovejita pritueriza -sin mancha ni defecto, y de un ao de
edad-, en el dintel y los dos postes laterales, aunque toda-
va no tenemos certeza de proteccill. Dejemos ahora a es-
tos temerosos personajes y entremos en el hogar de los
vecinos.
Qu contraste tan impresionante! Sus caras brillan de
gozo. Estn listos para salir y con el cayado en ]a mano,
lnientras saborean el cordero asado. Qu significar todo
ese jbilo en una noche tan expectante COlno esa?
COlno si leyeran nuestros pensarnientos, nos dijeron:
Ah, solo estamos esperando la orden de avanzar de Jeho-
v, y entonces le direnl0s adis al afn de Egipto y al ltigo
cruel del runo.
Pero, esperen un momento, olvidan que esta es la no-
che del juicio de Egipto?
44
Nicodemo y la mujer samaritana
Bien lo sabelnos; pero nuestro primognito est segu-
ro. La sangre ha sido rociada de acuerdo al deseo de nuestro
Dios.
Tambin la casa de aliado fue rociada, respondemos,
pero ellos estn tristes porque no saben si saldrn con bien
de esto.
Ah, responde el priInognito con finneza, pero te-
nemos ms que la sangre rociada, tenemos la Palabra ine-
rrante de Dios. l dijo: "Y cuando yo vea la sangre pasar
sobre vosotros". Dios descansa satisfecho con lasQngre ro-
ciada por fuera, y nosotros descansamos con Su Palabra
por dentro. La sangre rociada nos da seguridad. La Palabra
hablada nos da certeza.
Puede algo damos lns seguridad que ]a sangre rocia-
da, o proveemos l11s certeza que Su Palabra hablada?
Nada, absolutmnente nada.
Ahora, penntame hacerle una pregw1ta. Cul de estas
dos casas piensa que era la ms segura? La primera, donde
todos estaban ansiosos, o la segunda, donde estaban gozo-
sos? Aunque usted no lo crea, ambas eran igualmente segu-
ras.
Su seguridad depende de lo que Dios piensa de la san-
gre rociada, y no del estado de las elllociones de los habitan-
tes de las casas.
Entonces, si quiere estar seguro de su propia bendicin,
no escuche e] testimonio inestable de las emociones, sino el
testimonio inerrante de la Palabra de Dios: <<De cierto, de
cierto os digo: El que cree en m, TIENE \'ida eterna (Juan
6.47, nfasis del autor).*
* Traducido y adaptado de SaFcty, Security and Enjoyrnent,
The Knowledge of Salvation, por Gcorge Cutting, JOllmol oI
lile Grace E\'ollgelicaJ Sociely, pp. 39--41.
45
Me seris testigos
El Evangelio segn San Juan refleja la misma enseanza
que la historia que acabanl0s de leer: confianza en la prOluesa
de Dios acerca de la salvacin. Jess prOlneti: De cierto,
de cierto os digo: el que cree en m tiene vida elerna)). San
Juan escribi su evangelio bajo la direccin del Espritu San-
to, con el propsito explcito de persuadir a los lectores a
creer en Jess: Hizo adems Jesls mllchas otras sella les en
presencia de sus discpulos, las cuales 110 estn en este libro.
Pero stas se han escrito para que creis que Jess es el
Cristo, el H(jo de Dios, y para que creyendo, tengis vida en
su nombre (Juan 20.30,31). En esta leccin verenl0S cmo
se cmuple ese propsito a travs de los relatos que narran los
encuentros de Jess con Nicodemo y la mujer salnaritana.
Objetivos
l. Explorar la contribucin del Evangelio segn San Juan a
la evangelizacin.
2. Exanlinar nuestras actitudes hacia los lnenospreciados en
la sociedad o aquel10s de una cultura particular con la que
estamos asociados a fin de ajustarlas a la conlpasin de
Dios hacia todo el gnero hUlnano.
3. Participar en la evangelizacin y/o edificacin indivi-
dualn1ente o conlO parte de un equipo de acuerdo a ]0
asignado como tarea en la pgina 12.
Leccin
En e] Evangelio segn San Juan hay mltiples referen-
cias a Jess presentndolo COIllO el Mesas que promete vida
eterna a todos los que creen en l. Vean10s los siguientes
ejemplos:
Estas cosas sucedieron en Betania, al otro lado del Jor-
dn, donde Juan estaba bautizando. Al dia siguiellte vio a Je-
ss que venia hacia l, y dijo: He ah el Cordero de Dios que
quita el pecado del mundo (Juan 1.28-29).
46
Nicodemo y la mujer samaritana
<Jesls les dUo: Yo soy el pan de vida; el que a m viene,
nunca tendr hambre,' y el que en m cree. 110 tendr sed ja-
ms (Juan 6.35).
Yo soy el pan vivo que descendi del cielo,' si alguno co-
miere de este pan, vivir para siempre; y el pan que yo dar
es mi carne, la cual yo dar por la vida del mllndo (Juan
6.51).
Como me envi el Padre viviente, y yo vivo por el Pa-
dre, asimismo el que me come, l tambin vivir por m. Este
es el pan que descendi del cielo; no como Vllestros padres
comieron el mall, y murieron; el que come de este pan, vivi-
r eternamente. Estas cosas dijo en la sinagoga, enseiiando
en CapernauJ11 (Juan 6.57-59).
Las citas anteriores muestran cmo el evangelista Juan,
el discpulo mnado, quera dirigimos hacia Jess, el Mesas
que asegura vida eterna a los que en l creen.
Ahora bien, el apstol Juan no solo quera presentarnos
un relato de Jess de Nazaret histricaIuente confiable, sino
que esperaba que sus lectores creyeran en l. Es decir, Juan
intenta convencer, no solo infonnar. El apstol afinna que
Jess es un personaje histrico (( Y aqllel Verbo fue hecho
car]] e, y habit entre nosotros [v vimos su gloria, gloria
como del unignito del Padre), lleno de gracia y verdad,
Juan 1.14). Pero l no escribe siInplenlente para ensear que
Jess existi en la historia, sino para persuadir a los lectores a
creer su proc1anlacin: que es el Mesas que da vida eterna.
En efecto, al leer su evangelio descubrlnos que ningn
libro de la Biblia habla lus acerca de creer en Jess que este.
Alguna variante de la palabra creen> aparece aproxnada-
ll1ente cien veces en este evangelio, ms que en cualquier
otro escrito bblico! Por c i e r t o ~ nuchos conocenlOS el si-
guiente texto:
(Porque de tal manera am Dios al mundo que ha dado a
su HUo unignito para todo aquel que en l cree no se pierda
lJlas tenga vida eterna (Juan 3.16).
47
Me seris testigos
Sin enlbargo, quizs no sepamos que el EvangeJio segn
San Juan fue escrito para que los lectores creyeran en Jess el
Mesas, el Salvador del mundo, y as tuvieran certeza de la
vida etenla. Esto explica la abundancia de referencias a
creer en el libro. LeanlOS cmo el evangelista nos cOllluni-
ca su propsito:
Hizo adems Jess mllchas otras seiales en presencia
de sus discpulos, las cllales no estn en este libro. Pero stas
se han escrito para que creis que Jess es el Cristo, el H(jo
de Dios, J' para que creyendo, tengis vida e1l su nombre
(Juan 20.30,31).
La ltima porcin del texto afinl1a el propsito de Juan al
escribir: para que creyendo, te1lgis vida en su nombre
(Juan 20.31 b). Es decir, creer en el Mesas resulta en vida
eterna. Por otro lado, cuando leemos la priInera parte del ver-
sculo 20 nos percatmnos de que Juan habla de seales,
Estas hacen referencia a los milagros del Seor Jess que
confimlan su identidad como el Mesas, y sirven para persua-
dir al no creyente.
Durante su propio ministerio Jess les dijo a los incrdu-
los: Si 110 hago las obras de mi Padre, no me creis. Mas si
las hago, aunque no me creis a m, creed a las obras, para
que conozcis y creis que el Padre est en m, yyo en el Pa-
dre (Juan 10.37-38). Muchos estudiosos de la Biblia obser-
van que en los prilneros 12 captulos de su evangelio, el aps-
tol aJnado nos relata 7 n1ilagros de Jess que cultninan con la
resurreccin de Lzaro:
Jess convierte el agua en vino, 2.1-] 2
Jess sana al hijo de un noble, 4.1-26
Jess sana al paraJtico, 5.1-15
Jess alimenta a los cinco lnil, 6.1-14
Jess camina sobre Jas aguas, 6.15-21
Jess sana a un ciego de nacimiento, 9.1-12
Jess levanta a Lzaro de entre los lnuertos, 11.38-44.
48
Nicodemo y la mujer samaritana
Los 111ilagros indicados confinnan y cOlllprueban la de-
claracin de Jess COll10 el Mesas. Sin dudas, sus lnilagros
sirvieron para beneficiar a los receptores originales, como
tambin para proveer evidencia de su Persona.
Ellos recibieron la bendicin de servir COlno testigos pre-
senciales de los lnilagros de Jess (21.24). Nosotros pode-
mos recibir la bendicin de creer sin haber visto (Juan 20.29).
Pero, no debemos identificar este creer con la fe ciega en el
sentido popular de la frase (es decir, creer sin base objetiva,
racional, y confiable o fe en la fe).
A lnenudo escuchall10s a aquellos que aconsejan a otros a
tener fe, o que afinnan: Siempre he credo en la fe, o que
exhortan: Ten fe! Pero muchas veces dicha fe lns bien
es una esperanza creada y sostenida por la persona l11islna,
esto es, una creencia en que las cosas van a salir bien, aun-
que sin base confiable, racional, u objetiva.
Al contrario, Juan en su evangelio presenta infonnacin
veraz e histrica (tenemos el testin10nio de aquellos que vie-
ron los acontecimientos), con contenido racional (hay verdad
bblica proposicional que se puede creer), y autoridad divina
(Dios, que no puede lnentir, respalda Su Palabra y sus prome-
sas).
Por lo tanto, cuando Juan habla de aquellos que creen
sin haber visto se refiere a los que son persuadidos por el
testitnonio verdico de testigos confiables a pesar de no haber
presenciado los eventos de prnera 111ano. Escribe para que
nosotros, que no estuvnos presentes, tengamos la oportuni-
dad de creer sin ver. En Juan 11.25-16 leel110s que Jess
hizo una afinnacin seguida de una pregunta: Yo soy la re-
sllrreccin y la vida; el que cree en m, aunque muera vivir,
J' todo aquel que vive y cree en m, 110 morir jams. Crees
esto? ))
Las palabras el que cree en mi, aunque muera vivir))
explican la prin1era parte de la afinnacin de Jess: Yo soy
la resurreccin. Esto es, Jess resucitar a todos los que
49
Me seris testigos
creyeron en l y n1urieron fisicaInente. Antes, en el evange-
lio, len10s que Jess pron1eti:
Todo lo que el Padre me da, vendr a m,' y al que a m
viene, 110 le echo /era. Porque he descendido del cielo, IZO
para hacer mi voluntad, sino la voluntad del que me el1vi. Y
esta es la voluntad del Padre, el que me envi: Que de todo lo
que me diere, no pierda yo nada, sino que lo resucite en el
da postrero. Y esta es la voluntad del que me ha enviado:
Que todo aquel que ve al H(jo, y cree en l, tenga vida eter-
na,' y yo le resucitar en el da postrero (Juan 6.37-40).
La segunda porcin de la pro1l1esa, todo aquel que vl'e y
cree en mi, no morirjams explica lo que significa que Je-
ss es la vida. Jess prOlneti lo siguiente con referencia a
la vida eterna:
De cierto, de cierto os digo: El que oye mi palabra, y
cree al que me envi, tiene vida eterna,' y no vendr a conde-
nacin, mas ha pasado de muerte a vida. De cierto, de cierto
os digo: Viene la hora, y ahora es, cuando los muertos oirn
la voz del Hijo de Dios,' y los que oyeren vivir/] (Juan
5.24-25).
Jess prOlnete tres resultados siInultneos para todo el
que cree que l es el Mesas: l. Tiene vida etenla. 2. No ven-
dr a condenacin. 3. Ha pasado de muerte a vida.
Es interesante observar lo que Jess afirm que los muer-
tos que oigan su voz vivirn. A qu llluertos se refiere? A
prnera vista, tal parece que all nuestro Seor habla de la fu-
tura resurreccin del cuerpo. Pero 111s bien es de la muerte
espiritual, ya que Jess dijo que la hora en la cual los llluertos
oirn ahora es (Juan 5.25) y sin dudas la resurreccin del
cuerpo no ha ocurrido an. Mejor es reconocer una referen-
cia a los incrdulos, que por naturaleza estn lnuertos espiri-
tuahnente.
EL apstol Pablo refleja la lnislna enseanza en su Eps-
tola a los Efesios, cuando describe la condicin de los incr-
dulos antes de ser regenerados por Dios: Esto, pues, digo y
50
Nicodemo y la mujer samaritana
requiero en el Sellar: que ya 110 andis como los otros genti-
les, que andan en la vanidad de su mente, teniendo el enten-
dimiento entenebrecido, ajenos de la vida de Dios por la ig-
norancia que en ellos hay, por la dure::a de su cora=n
(4.17-]8).
Los incrdulos se hallan ajenos de la vida de Dios, esto
es, sin la vida espiritual que solo l puede dar. Pero los cre-
yentes en Cristo no estn en esa condicin, ya que (<!wn pasa-
do de muerte a vida (Juan 5.24).
De manera que la pron1esa de Jess trata tanto con la
lnuerte fisica como con ]a espiritual. Jess, COIno (<fa resu-
rreccin y la vida, vence a las dos ll1uertes en la vida de cada
creyente. Marta no se convirti en esa ocasin. Marta, Mara,
y Lzaro ya eran creyentes antes de la lnuerte de este ltimo
(vase Juan 11.] -5). El hecho de que Marta dijera yo he
credo en respuesta a la pregunta de Jess dellluestra que
crey en ] anteriormente: Ella le dijo: S, Seiior; yo he
credo que t eres el Cristo, el Hijo de Dios, el que viene al
mundo (Juan 11.27).
Marta afinn que Jess era el Cristo, el Hijo de Dios,
porque cOlnprenda que l es la resurreccin y la vida. E]
que Jess le preguntara aqu si crea no significa que dudara
de la conversin de Marta. Ms bien lo hizo para recordarle
Su identidad y as anticipara e] poder que pronto usara para
levantar de Jos muertos a Lzaro, su hennano fallecido. El
hecho mislllo confirma que ] tiene autoridad y poder para
cumplir su pr01nesa tanto de resurreccin fisica COlno de vida
eten1a.
Ahora bien, el apstol amado quiere que sus lectores ten-
gan e] lnislno convencin1iento que Marta y usa varias estrate-
gias literarias para dirigirlos a] mislno convencimiento. De
manera que con relacin a ]a evangelizacin podemos hacer
tres observaciones antes de tratar con algunas de las ensean-
zas en el libro en s:
51
Me seris testigos
o El Evangelio segn San Juan es el mejor libro de la Bi-
blia que podelllos recomendar. ya sea para alguien que
no ha credo en Jess o que tiene dudas acerca de su
propia salvacin. Por qu? Porque Juan escribe con el
propsito explcito de que sus lectores crean en Jess y
tengan vida eterna (20.30-31). Por lo tanto, si halla-
lllOS a alguien que desee COlnenzar a leer la Biblia o tie-
ne preguntas acerca del cristianislllo, no fallelllos en
recOlllendar que en1piecen con el Evangelio segn San
Juan. Qu lllejor libro para sugerir que uno que inten-
ta persuadir al incrdulo?
o Este evangelio no fue escrito para ensean10S tcnicas
para la evangelizacin. En otras palabras, no se escri-
bi para que aprendiramos mtodos para testificar (en
efecto, COIllO ellnismslllo libro que escribi
bajo la direccin del Espiritu Santo es el mtodo de
Juan). De manera que el hecho de que Jess le pidiera
agua a la mujer samaritana no significa que necesaria-
lllente debelllos pedirle algo a aquellos a quienes les
testificamos. No obstante, hay lliuchas lecciones que
aprender acerca de Jess lllislllO y su mensaje, y de la
lllanera en que trataba a las personas (por ejemplo, con
gracia y verdad ).
o El evangelio tiene poder persuasivo en s lnismo. Es
decir, aunque Dios puede usar otros libros en las Escri-
turas para conducir a alguien al Salvador, el Espritu
Santo dirigi a Juan a escribir un evangelio que cum-
pliera dicho propsito de nlanera especial. En oh'as pa-
labras, el Espritu y la Palabra obran juntos cuando al-
guien lee este evangeJio, a fin de que los lectores ter-
minen creyendo en Jess.
Ya que debemos dejar que el Evange1io segn San Juan
hable por s miSlnO, explorarelllos algunas de las ensean-
zas que encontramos en los relatos de N icodemo y de la mu-
52
Nicodemo y la mujer samaritana
jer as COlTIO tmnbin sus itnplicaciones para la
evangelizacin.
1. Dios produce el nuevo nacimiento a travs de su
obra soberana
El encuentro de Nicodenlo con Jess nos instruye acerca
del nuevo naciIniento y su naturaleza, verdades que aquellos
que evangelizan deben conocer. Adems, nos ilustra algunas
de las caractersticas del Evangelio segn San Juan.
Haba lln hombre de los fariseos, llamado Nicodemo.
prominente entre los judos. Este vi110 a Jess de noche y le
dijo: Rab, sabemos que has venido de Dios como maestro,
porqlle nadie puede hacerlas selales que t haces si Dios no
est C011 l. Respondi Jess J' le dUo: En l'erdad. en verdad
te digo qlle el qlle 110 nace de IllleVO no pllede ver el reillo de
Dios. Nicodemo le dijo: Cmo puede un hombre nacer sien-
do ya viejo? Acaso puede entrar por segunda vez en ell'ien-
tre de su madre y nacer? Jess respondi: E11 verdad, en ver-
dad te digo que el que 110 /lace de aglla.1' del Espritllno pue-
de entrar en el reino de Dios. Lo qlle es nacido de la carne,
carne es. y lo que es 11acido del Espritu, espritu es. No te
asombres de que te haya dicho: Os es necesario nacer de
Illlevo. El viellto sopla donde quiere, JI oyes Sll sonido, pero
110 sabes de dnde vie11e 17i adnde va; as es todo aqllel qlle
es 11acido del Espritll. Re!-J]Jondi Nicodemo y le dijo: C-
mo puede ser esto? Jess respondi y le dijo: T eres maes-
tro de Israel, y 170 entie1ldes estas cosas?)) (Juan 3.1-10).
NOta1110S en prner lugar que el nacniento espirinlal se
recibe de Dios gratutalnente, sin considerar mrito, esfuer-
o sacrificio hUlnanos (3.3,5). Hallamos un pensamiento
sinlilar al principio del evangelio, cuando Juan describe a los
creyentes COIllO aquellos que (010 11aciero11 de sangre. ni de
voluntad de carne, ni de voluntad de parn, sino de Dios
(J uall 1.13).
53
Me seris testigos
Negamos la gracia cuando introducimos algn mrito o
esfuerzo hUlnano que describe a cualquiera con10 merecedor
de salvacin ante el Seor. La gracia representa el favor in-
merecido de Dios, a pesar de que lnerecemos su condena-
cin. Por lo tanto, observmTIos en ella dos aspectos: por un
lado, no lnerecemos su favor; y por el otro, reunimos los re-
quisitos para ser condenados.
As que, en el instante en que penselnos que hen10s logra-
do iInpresionar a Dios de modo que nos debe la vida eterna
COlno reCOlnpensa, negamos la enseanza escritural acerca
de la gracia.
Reconocemos esa realidad con la sencilla ilustracin de
un regalo. Si alguien nos hace un obsequio en nuestro cum-
pleaos, por ejemplo, y nos pide que contribuyamos con algo
para pagarlo, deja de ser gratuito. En Juan 15.25 leemos que
Jess afirma: Pero hall hecho esto para que se cumpla la
palabra que est escrita en su ley: Me odiaron sin causa. La
frase sin causa traduce una sola palabra griega, dorean,
que aparece COlno gratuitmnente en ROlnanos 3.24: Siell-
do gratllitamente por Sll gracia por medio de la
redencin que es en Cristo Jess. De lnanera que gratuito
significa no merecido, ya sea algo negativo (como e11nal-
trato de los incrdu]os hacia Jess), o positivo (la justifica-
cin que Dios otorg a los creyentes).
En segundo lugar, Dios obra de lnanera soberana en la
salvacin. El Espritu Santo, que realiza la obra vivificadora
y purificadora de regeneracin, acta en fonna soberana y
lnisteriosa. Nadie puede forzarlo. COlno el viento que sopla
donde quiere, el Espritu trabaja de lnodo soberano. Pablo y
Santiago tambin contribuyen a esta enseanza:
Nos salv
J
110 por obras de justicia que nosotros hubi-
ramos hecho, silla conforme a Sll misericordia, por medio del
lavamiento de la regeneracin y la renovacin por el Espri-
tu Sallto, que l derram sobre llosa tras abundantemente
por medio de Jesucristo nuestro Salvador, para que justifi-
54
Nicodemo y la mujer samaritana
cados por su gracia fusemos hechos herederos segln la es-
peranza de la vida eterna (Tito 3.5-7).
Toda buena ddiva JI todo don pe.fecto desciende de lo
alto, del Padre de las lllces, en el cual Ha hay mudanza, ni
sombra de variacin. l, de su volu/ltad, /lOS hizo nacer por
la palabra de verdad, para que seamos primicias de Sl/S cria-
turas (Santiago 1.17-18).
De luanera que nadie puede iniciar ni producir o sostener
el nuevo nacimiento. Dios nos hace nacer por la palabra de
verdad. As que cuando buscmuos a quien agradecerle la
salvacin, solo podelnos dar las gracias y la gloria a Dios.
Por .ltiIno, notmnos que el bautisl110 en aguas no es una
condicin para obtener la vida eterna. Aunque algunos pien-
san que nacer del agua y del Espritu (Juan 3.5) significa
que debemos bautizamos para obtener vida eterna, ni el
Evangelio segn San Juan ni otro libro de la Biblia respalda
dicha afirmacin. Hay varias razones por las que el bautismo
no puede ser un requisito para la vida eterna. Entre ellas en-
contratnos las siguientes:
El ladrn crucificado nunca fue bautizado y Jess le
proIneti que estara con l en el paraso a pesar de su
vida anterior (Lucas 23.39-43).
o La Epstola de Pablo a los Romanos, que detalla CITIO
el hOlTIbre pecador puede ser justificado ante Dios en
la divisin l.18-4.25, nunca presenta al bautislTIo en
agua como condicin para la justificacin.
El lnisIno Evangelio segn San Juan afinna la vida
eterna por solafzde, es decir, solo por fe, sin tOlnar en
cuenta el bautismo. Por ejemplo, leelnos que Jess
afinna:
En verdad, en verdad, os digo: el que oye mi palabra y
cree al que me envi, tielle vida eterna J' no viene a condena-
cin, sino que ha pasado de muerte a vida (Juan 5.24).
Intrpretes de la Biblia sugieren otras interpretaciones
para el nacimiento del agua y del Espritu que no requieren
55
Me seris testigos
que el bautislno sea presentado C01ll0 condicin para vida
eterna. Las ms consecuentes asocian el agua con el propio
Espritu Santo o con su obra. Es las figuras -agua y
viento- aparecen en el Antiguo Testalllellto COlllO lnetfo-
ras para la obra del Espritu Santo en la regeneracin:
Sobre la tierra de mi pueblo subirn espinos y cardos. y
aun sobre todas las casas en qlle hay alegra en la ciudad de
alegria ... hasta qlLe sobre nosotros sea derramado el Espn'-
tu de lo alto, y el desierto se convierta en campo frtil, y el
campofrtil sea estimado por bosque (Isaas 32.13,15).
Porque yo derramar aguas sobre la sequedad, y ros
sobre la tierra rida; mi Espritu derramar sobre tu genera-
cin, JI mi bendicin sobre tus renllevos; y brotarn entre
hierba, como salLcesjllllto a las riberas de las aguas (lsaas
44.3-4).
y me dijo: Profeti-:::a al espritll, hUo de hom-
bre, y di al e!-Jpritu: As ha dicho Jehov el Se/lor: Espritll,
ven de los cuatro vientos, .1' sopla sobre estos J11uertos y vivi-
rn (Ezequiel 37.9).
Es posible que cuando Jess dijo: el que no naciere de
agua y del Espritu (lual1 3.5), Nicodelllo conlprendiera:
de agua y viento ya que la palabra traducida Espritu es
la luisma que se traduce COlno viento. De manera que el
agua y el viento sirven como dos lnetforas para ]a obra vivi-
ficadora del Espritu en la regeneracin.
Es significativo ver cmo la idea del derrmnmlliento del
Espritu de lo alto y los slnbolos de agua y viento respecto
a l se hallan en el Antiguo Testmnento COlno tmnbin aqu
en el contexto de Juan 3. Nicodelno COlno lnaestro de
Israel deberia haber comprendido 10 que Jess estaba di-
ciendo.
Es Dios ordena que cUlnplan10s con el bautislno en
agua y con la Santa Cena COlno parte de la vida de obediencia
que l prescribe para los creyentes. Pero eso no es condicin
56
Nicodemo y la mujer samaritana
para la salvacin eterna. El bautislno no es una obra meritoria
que concede vida etenla para los que paliicipan en l.
Si decimos que el bautismo es una condicin para la vida
eten1a, por qu tenninar con ellnismo? y qu de la Santa
Cena? No quiere Dios que participelnos de ella? Pero, por
qu concluir all? Por qu no incluir talnbin la asistencia a
la iglesia? Y qu de proveer para los necesitados? Ser
buen hijo, padre, lnadre, o esposo? No tener envidia, lujuria,
orgullo? Y, por qu no considerar el no ser vago, glotn, o
aprovechador?
Dios ordena que el creyente se bautice, que participe de
la Santa Cena, que tenga cOlnunin con otros creyentes en la
iglesia, que provea para los necesitados, que sea buen hijo,
padre, nladre, o esposo, que viva sin envidia, lujuria, yorgu-
llo, y que no se cOlnporte como vago, glotn, o aprovecha-
dor. Si ]a salvacin etell1a dependiera de nuestro cOluporta-
miento, nadie la alcanzara.
Todas estas cosas, hechas con el poder del Espritu Santo,
son condiciones para la sant(ficacin y ]a lnadurez cristiana,
pero no para la justticacil1. Ahora, enfoquenlos Illejor el
asunto. Vealnos el siguiente relato: Haba un cristiano que no
reflejaba ni conlunicaba el amor del Seor. Cuando alguien
lo confrontaba con su mal con1portanliento responda con
una pregunta COTno: Y t eres perfecto? Y, quin le res-
pondera afinnativ3lnente? As, con esa tctica, justificaba
sus n1a1as acciones y desanl1aba a la persona que lo confron-
taba. Sin enlbargo. hay una respuesta para esa persona.
Las Escri turas reconocen que no podemos ser perfectos
(entonces por C} incluir (y perdnGnos nuestras deudas,
como tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores
[Mateo 6.12] en el Padre nuestro?). Pero s nos instnlye a ser
maduros. Esa es una lneta alcanzable como lo delnuestran los
siguientes textos. Y COlno tal representa una meta del disci-
pulado:
57
Me seris testigos
Si1l embargo, hablamos sabidllra entre los qlle han al-
canzado madure:! ... (1 Corintios 2.6a).
((Hermanos, si algllnojilere sorprendido en alglmafalta,
vosotros que sois espirituales, restallradle con espritu de
mansedZlmbre, considerndote a ti mismo, no sea que t tam-
bin seas tentado (Glatas 6.1).
((Porque debiendo ya ser maestros, despus de tanto
tiempo, tenis necesidad de que se os vuelva a enseriar cu-
les son los primeros rudimentos de las palabras de Dios; y
habis llegado a ser tales que tenis necesidad de leche, y no
de alimento slido. Y todo aquel que participa de leche es
inexperto en la palabra dejllsticia,' pero el alimento slido es
para los que han alcan:!ado madurez, para los qlle por el liSO
tienen los sentidos ejercitados en el discernimiento del bien y
del mal (Hebreos 5.11-14).
(( Y l 111ismo constitllY a linos, apstoles; a otros, profe-
tas,' a otros evangelistas,' a otros pastores y maestros, a jin
de pel/eccionar a los santos para la obra del ministerio,
para la ed(flcacil1 del cuerpo de Cristo, hasta qlle todos lle-
gllemos a la llnidad de la fe y del conocimiento del Hijo de
Dios, a 1111 var1l pel/ecto, a la medida de la estatura de la
plenitud de Cristo; para qlle ya no seamos ni'iosfluctllalltes,
llevados por doqlera de todo viento de doctri1la, por estra-
tagema de hombres que para eng1l11ar emplean con astucia
las arti111aias del error, sino que siguiendo la lIerdad en
amor, crezcamos en todo en aqllel qlle es la cabeza, esto es
Cristo) de qllien todo el cllerpo, bien concertado J' unido en-
tre s por todas las 'OJ'lll1turas que se ayudan mutllamente,
segn la actividad propia de cada miembro, recibe Sll creci-
miento para ir ed(ficndose en amor (Efesios 4.11-16).
El creyente del re]ato no se cOInportaba COIno la persona
tnadura que Dios esperaba que fuera. La lneta es llegar a ser
corno e s s ~ l es nuestro lnodelo. Y hacia esa lneta debemos
acercamos cada vez tns. So]o un n1aestro falso enseara
58
Nicodemo y la mujer samaritana
que el cristiano tiene penniso para pecar despus de haber
credo, o que la desobediencia es una opcin vlida.
En prIller lugar, la persona no tena licencia para pecar
antes de ser creyente. Ahora, al contrario, el creyente se en-
cuentra en una posicin de lHayor responsabilidad para obe-
decer ya que tiene el recurso supreUlO para ayudarle: el Esp-
ritu Santo. Pero nada de eso quita que la salvacin eterna sea
absolutalnente gratuita, sin considerar ni siquiera una obra
excepto la de Jess a nuestro favor.
La porcin que sigue aclara, sin error alguno, el costoso
precio de Ja vida eterna que Dios ofrece gratuitamente COlno
regalo:
En verdad, en verdad te digo que hablamos lo que sabe-
mos y danlOs testimonio de lo que hemos visto, pero vosotros
no recibs nuestro testimonio. Si os he hablado de las cosas
terrenales, y no creis, cmo creeris si os hablo de las ce-
lestiales? Nadie ha subido al cielo, sino el que baj del cielo,
es decir, el Hijo del Hombre que est en el cielo. Y como
A10iss levant la selpiellte en el desierto, as es necesario
que sea levantado el Hijo del Hombre, para que todo aquel
que cree, tenga en l vida eterna. Porque de tal mallera am
Dios al mundo, que dio a su H?jo unignito, para que todo
aquel que cree en l, 110 se pierda, mas tenga vida eterna.
Porque Dios no envi a su Hijo al mundo para juzgar al
mundo, sino para que el mundo sea salvo por l. El que cree
en l no es condenado,' pero el que no cree, ya ha sido conde-
nado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo
de Dios (Juan 3.11-18).
Podemos creer]o que Jess dice. Como H(jo del Hom-
bre que baj del cielo, l conoce las verdades celestiales
que necesitamos creer para recibir las bendiciones que el Pa-
dre tiene para nosotros. Ahora, no debemos perder de vista
por qu Jess, el Mesas, vino a la tierra. El evangelio lo des-
cribe aqu en trminos de un episodio trgico en ]as pginas
59
Me seris testigos
del Antiguo Testmnento (que sin elnbargo lnuestra la gracia
de Dios).
El Seor envi una plaga de serpientes conlO juicio con-
tra los desobedientes en su nacin escogida. Despus prove-
y la nica Inanera de cancelar el castigo. Lemnos el relato:
Partieron del monte de Hor, por el camino del mar
Rojo, para rodear la tierra de Edo111, y el pueblo se impacien-
t por causa del Fiaje. Y el pueblo habl contra Dios y Moi-
ss: Por qu nos habis sacado de Egipto para morir en el
desierto? Plles no hay comida ni agua, y detestamos este ali-
mento tan miserable. Y el Sei'ior envi se/pientes abrasado-
ras entre el plleblo, JI mordieron al pueblo, J' mucha gente de
Israel mllri. Entonces el pueblo vino a Moiss y dijo: He-
mos pecado, porqlle hemos hablado cOlltra el Seijory contra
ti; intercede con el Sei10rpara que quite las serpientes de en-
tre nosotros. Y Moiss intercedi por el plleblo. Y el Seiior
dijo a Moiss: lIna serpiente abrasadora J' pon la sobre
tina asta; J' acontecer que cliando todo el que sea mordido
la mire, vivir. Y Moiss 17;::0 una serpiente de brollce J' la
puso sobre el asta; y sllceda que cliando una serpiente mor-
da a alguno, y este miraba a la serpiente de bronce, viva
(Nlneros 21.4-9).
Este episodio brinda el trasfondo para uno de los textos
bblicos Ins conocidos en ellllundo entero, Juan 3.16. En el
contexto inlnediato anterior leenlOs: Y como Moiss levant
la selpiellte en el desierto, as es necesario que sea levantado
el H(jo del Hombre, para qlle todo aqllel qlle cree, tenga en
l vida eterna (Juan 3.14-15). De lnanera que el hOlnbre no
se salva a s misn10, el nuevo nacimiento lo realiza Dios a
nuestro favor sin considerar lnrito alguno de parte nuestra.
Jess sera levantado (es decir, resucitado,
y exaltado; vanse Juan 8.28; 12.32, por ejelnplo) a fin de
que todo aquel que cree en l, IlO se pierda mas tenga vida
eterna, y no hay otro camino ya que el que no cree ya ha
sido condenado, porque 170 ha credo en e/nombre dellll1ig-
60
Nicodemo y la mujer samaritana
1lito Hijo de Dios. Jess no deja otra opcin cuando afinna:
Yo soy el camino, la verdad, y la vida; nadie viene al Padre,
sino por m (Juan 14.6). Estudiosos de la Biblia han notado
que si Jess no es el nico calnino, conlO proclaIna, ni siquie-
ra calificara como U1l calnino ya que no estara diciendo la
verdad acerca de ser el nico. Pero si Jess es el camino,
COlno sin dudas lo es, no debelnos buscar ningn otro!
En resumen, tanto el evangelizador COlno el evangeliza-
do deben reconocer que nadie lnerece vida etenla, ya que el
lnrito hUluano no tiene que ver nada con poseerla. Las obras
no contribuyen en ninguna nlanera al nuevo nacimiento por-
que este es una obra soberana de Dios. Y el sacrificio de Je-
ss concuerda perfectamente con dichas afinnaciones.
La seccin siguiente nos explica que la obra de Jess sir-
ve COlno ]a nica y suficiente base para la vida etenla, y para
el alcance universal del evangelio: no es para los privilegia-
dos del Inundo, sino para todos los que creen
l
cualquiera sea
su trasfondo o posicin.
11. Debemos dejar los prejuicios a un lado en la
evangelizacin
Estudiosos del Evangelio segn San Juan han descubier-
to varios contrastes en los relatos de Nicodemo y la nlujer sa-
maritana. Dehenlos explorar algunos de ellos antes de conti-
nuar:
Nicodemo
hOlnbre
nOlnbre revelado
noche
alta posicin
respetado
en Jerusaln
entrenado en las Escrituras
alta lnoralidad
61
La samaritana
lTIUJer
no sabemos su nombre
11ledioda
baja posicin
despreciada
en Sanlaria
no entrenada
baja lnoralidad
Me seris testigos
Esos detalles sealan que pese a las diferencias entre las
personas, Dios salva; sin contelnplar conocilniento, posicin
social, reputacin, o moralidad. Alguien not que la lnayora
de las personas se hallan entre estos dos extremos. No obs-
tante, todos necesitmnos la gracia de Dios para poseer vida
eterna.
El encuentro de Jess y la lnujer smnaritana delnuestra el
tierno an10r del Salvador y su habilidad para confrontar a las
personas con la verdad. Hay lnucho que aprender de este re-
lato entre e s s ~ un judo, y una lnujer de los saInaritanos, es-
tos ltiInos despreciados por los israelitas. Los samaritanos
eran una raza lnixta que se produjo cuando Asiria conquist,
en 722 a.C., a las diez tribus norteas que constituan el reino
de Israel despus de la divisin en e1931 a.C. (Las dos tribus,
Jud y Benjalnn, constituan el reino sureo.)
Como los asirios introdujeron otros pueblos cautivos al
rea, los judos se casaron con personas de esos pueblos, re-
sultando de esa unin los smnaritanos. Los judos contempo-
rneos despreciaban a ese pueblo lnixto. No queran tener
nada que ver con ellos. As que en aquella mujer encontra-
mos casi todos los rasgos de los luenospreciados de la socie-
dad en los tien1pos de Jess: era samaritana, mujer, e imno-
ral. Sin embargo, Jess le lnostr su gracia y su verdad (Juan
1.14 ).
Hallmnos un ejelnplo actual, de la clase de actitud que
nuestro Seor quiere que lnostrelnos, en el evangelista B.G.
Labastida. Este hombre les hablaba a todos de Jess, pese a la
posicin social de las personas. Aunque su trasfondo y sus
experiencias pudieron llevarlo por otro camino. Labastida
provena de una familia de la alta sociedad cubana. En efecto,
su padre fue candidato a la presidencia de Cuba.
Antes de su conversin, estaba estudiando en el extranje-
ro cuando le llegaron noticias de que su padre haba sido ase-
sinado. Con el corazn lleno de odio y deseos de venganza,
abord un barco para regresar a Cuba e intentar quitarle 1a
62
Nicodemo y la mujer samaritana
vida al asesino de su padre. Pero en el canlino, alguien le re-
gal una Biblia y Labastida crey en Jess y fue salvo.
Cuando se encontr con el homicida, en vez de darle un
balazo le proclaIn el evangelio! Reconoci que nadie me-
rece ser salvo, ni el homicida, ni el pobre, ni el de la alta so-
ciedad, ni el de la baja. De manera que para l no haba nadie
tan encmnbrado o lnenospreciado COlno para no escuchar el
evangelio. A pesar de que provena de los Crculos de la alta
sociedad, Labastida reflejaba el amor de Jess en su trato con
las personas.
Las universidades bblicas requieren que todos los aluln-
nos que deseen graduarse participen en alguna obra de evan-
gelizacin y/o edificacin. Varios estudiantes de una de esas
instituciones decidieron trabajar con delincuentes juveniles
para clunplir con sus requisitos de servicio cristiano.
COlnenzaron a analizar de qu nlanera crean los jvenes
en Jess como Salvador, observndolos en casi todas sus vi-
sitas. Uno de los jvenes detenidos en esa crcel (que ya ha-
ba credo en Jess y estaba entusiaS111ado difundiendo el
evangelio) diriga la siguiente pregunta al grupo de ll1ucha-
chos encarcelados con l: Bueno, quin de ustedes es salvo
y quin no? jUsaba una manera lnuy directa de evangelizar!
Tuvo grandes resultados, pero pocas iglesias deseaban tener
a jvenes conlO esos en sus congregaciones.
Cuando se trat de buscar algunas congregaciones para
ayudar con la tarea de seguniento, muy pocas quisieron dar
la bienvenida a esa clase de personas. Cnlo estn nuestros
prejuicios? Reflexionemos en la siguiente lista y exmnine-
1nos nuestras propias actitudes:
Estn todos nlis all1igos a lni nivel educacional?
Solo trato con personas COlno yo?
Creo que hablar con gente de otro nivel es intil?
Creo que los hOlnbres son superiores a las lnujeres (o
viceversa)?
63
Me seris testigos
D Pienso que los de otra denolninacin o creencia son
inferiores a lTI?
Deben ser vistos los nios y/o ancianos
l
pero no escu-
chados?
Solo aquellos con entrenamiento especial deben tra-
tar a los incapacitados?
Nuestro Seor cnlz las barreras de su tielnpo para lTIOS-
trar su mnor. Su famoso encuentro con la samaritana sirvi
para cambiar el destino eterno de aquella lnujer y de lTIuchos
de los que vivan en su ciudad (por medio de su testnonio).
De lTIanera que podelllos elnular lo que nuestro Seor hizo
con10 tambin algunos de sus siervos fieles lo hicieron.
111. Debemos presentar la necesidad del Salvador sin
dejar de comunicar amor por el pecador
El relato de Jess y la samaritana nos muestra el alcance
universal del aJTIor de Dios. Nos ensea cmo el Mesas le re-
vela su identidad a una mujer de Samaria con el propsito de
que crea y tenga vida etenla.
Por tanto, cuando el Seior supo qlle losfariseos haban
odo que l haca J' bauti:=aba ms discpulos que Juan (alln-
que Jesls mismo no bautbaba, sino sus discpulos), sali de
Judea y parti otra ve.: para Galilea. Y tena qlle pasar por
Samaria. Lleg, pues, a ulla ciudad de Samaria llamada Si-
car, cerca de la parcela de tierra que Jacob dio a su hijo
Jos; y all estaba el po::o de Jacob. Entonces Jess, cansado
del camino, se sent junto al po::o. Era como la liara sexta.
Una m l ~ j e r de Samaria vino a sacar agua, y Jess le dUo:
Dame de beber. Pues sus discpulos haban ido a la cilldad a
comprar alimentos. Entonces la mujer samaritana le dUo:
Cmo es que t, siendo judo, me pides de beber a m, que
soy samaritana? (Porque 10sjlLdos 110 tienen tratos con los
samaritanos.) Respondi Jesls y le dijo: Si tl conocieras el
don de Dios, y quin es el que dice: Dame de beber, t le ha-
64
Nicodemo y la mujer samaritana
bras pedido a l, JI l te hubiera dado agua viva. Ella le dUo:
Seiior, no tienes con qu sacarla, y el pozo es hondo: de
dnde, plles, tienes esa agua viva? Acaso eres tl mayor que
nuestro padre Jacob, que nos dio el pozo del cllal bebi l
mismo, y SliS h[jos, y sus ganados? Respondi Jesls y le dUo:
Todo el que beba de esta agua volver a tener sed, pero el
que beba del agua que yo le dar, no tendr sed jams, sino
que el agua qlle yo le dar se c01lvertir en l en lllla jilente
de agua que brota para vida eterna. La mujer le dijo.' Seiior,
dame esa aglla, para que IZO tenga sed 1li ve1lga hasta aqu a
sacarla. l le dijo.' Ve, llama a tll marido JI ven ac, Respon-
di la mujer y le dijo.' No tengo marido. Jess le dijo: Bien
has dicho,' No te1lgo marido, porque cillco maridos Izas teni-
do, y el que ahora tienes 110 es tllmarido,' en eso Izas dicho la
verdad. La 11lujerle dijo: Sei'ior, nze parece que tl eresprofe-
tao Nuestros padres adoraron en este monte, y vosotros decs
que en Jerllsaln est ellligar d01lde se debe adorar. Jess le
dijo.' Jvlujer creme; la hora viene clla11do ni en este monte lli
en Jerusaln adoraris al Padre, Vosotros adoris lo que no
conocis; nosotros adoramos lo qlle COllocemos, porque la
salvacin viene de los judos, Pero la hora viene, J' allOra es,
cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre en es-
pritu y en verdad; porque ciertamente a los tales el Padre
busca que le adoren. Dios es Espritll, y los qlle le adoran de-
ben adorarle en espritu yen verdad. La mujer le dijo: S que
el Alesas viene (el que es llamado Cristo).' cuando ll'el1ga
nos declarar todo. Jesls le dijo: Yo soy, el que habla conti-
go (Juan 4.1-26).
De las lnuchas verdades tiles que hay en este relato,
querelnos sealar tres que nos ayudarn en la evangelizacin.
En prilner lugar, debenlos notar que Jess comunica dos ver-
dades que llevarn a la lnujer satnaritana a creer en l. El Se-
or especifica: Si tt conocieras el don de Dios, y qllin es el
que dice: Dame de beber, tl le habras pedido a l, y l te hu-
biera dado aglla viva (Juan 4.10), Ella debe conocer tanto el
65
Me seris testigos
carcter de 10 que nuestro Seor le ofrece: un regalo gratuito;
como tambin 1a identidad de Quien se lo puede dar: Jess
mislno, e1 Mesas. De luanera que durante el resto de la con-
versacin Jess le revela que el agua que l da resulta en vida
eterna (v. 14), y adems que llnislllo es el Mesas (v. 26).
En segundo lugar, notaJllOS que en el proceso de revelar
su identidad, Jess le hace saber que ella no cumple con 10s
requisitos de un Dios santo:
((l le dijo: Ve, llama a tu 111arido y veJl ac. Respondi la
mujer y le dijo: No tengo marido. Jess le dijo: Bien has di-
cho: No tengo marido, porque cinco maridos has tenido, JI el
que alzora tienes 110 es tu marido; en eso has dicho la ver-
dad {vv. 16-18).
Jess saca a relucir su pecado sin dejar de demostrar su
amor por la 1l1ujer saIllaritana. En efecto, l 1a trat con ter-
nura y misericordia desde el principio (tanto que ella lnisma
se sorprendi del buen cOlnportamiento que ese hombre ju-
do le nlostraba a una mujer samaritana COIno ella). Tal vez
nos haga recordar las palabras de Pablo en la Epstola a los
ROlnanos: ((Pero Dios mllestra su amor para con nosotros,
en que siendo an pecadores, Cristo muri por nosotros
(Romanos 5.8).
En tercer 1ugar, Jess menciona el pecado de la samarita-
na sin pedirle que cambie de vida COIno condicin para reci-
bir el regalo que l desea darle. En este punto debelnos cui-
dar de dos extremos. Hay algunos que piensan que porque no
son creyentes Dios les da permiso para desobedecer, yasu-
lnen la siguiente actitud: ((VO)' a hacer lo que quiero hasta
envejecery entonces creer en Jess. Por otro lado, hay cre-
yentes que creen que como Jess pag por todos sus pecados
(lo cual es cierto), ahora pueden pecar libremente.
Alnbos estn equivocados. Dios no otorga a nadie licen-
cia para pecar. l gobierna un universo moral en el cual el
lnal siempre trae consecuencias. Adems, el incrdulo no
puede ni reformarse a s lnismo, ni hacer promesas para COlTI-
66
Nicodemo y la mujer samaritana
portarse lnejor a fin de lograr la salvacin. Tatnpoco el cre-
yente puede hacer suficientes obras para recompensar a Jesu-
cristo por su sacrificio en la cruz.
Alnbas ideas son una negacin de la suficiencia de la
lnuerte de Jess para pagar por nuestros pecados. Si nuestras
obras, antes o despus de creer, contribuyen a nuestra justifi-
cacin, entonces la muerte de Cristo no fue suficiente. Las
Escrituras condenan toda enseanza selnejante (vanse G-
latas 1.6-10; 2.16-21; 3.1-4).
De modo que el incrdulo necesita un Salvador porque
peca y vive bajo condenacin; y el creyente no debe pecar
porque ya fue justificado, el Espritu Santo vive en l, y posee
todos los recursos para vivir de lnanera que agrade al Seor
(vanse ROlnanos 5.1-11; 1 Corintios 6.12-20; Efesios
1.3-2.10; 2 Pedro 1.3-11).
Clno se aplica esto a la evangelizacin? Penselnos en
una persona entrometida, por ejelnplo. Dios condena esto
junto con otros pecados lns serios. Pedro al110nesta a la igle-
sia as: Que de ningulla manera sl!fra algullo de vosotros
como homicida, o ladrn, o malhechor, o por entrometido
(1 Pedro 4.15).
Si el incrdulo nos dice: Yo soy entrometido. Debo de-
jar de serlo para que Dios me salve? Cmo respondere-
mos? Dejar de entr01neterse en las cosas no es una condicin
para recibir el regalo de la vida eterna, ya que dejara de ser
gratuito. Ms bien sera un intercaInbio: vida eterna por pro-
mesas de COluportarse mejor en el futuro (que sin dudas que-
daran quebrantadas!). Adelns, hay otros pecados (a veces
111enos obvios) como la envidia, la lujuria, el creerse superior
a los delns, el orgullo, y el favoritismo con los cuales lidia-
lnos todos los das (aun como creyentes). Dnde se acaba la
lista de pecados que debemos cambiar antes o para que el Se-
or nos acepte?
Dios solo acepta santidad absoluta. Por eso necesitaInos
[ajusticia de Dios por medio de [aje en Jesucristo para to-
67
Me seris testigos
dos los que cree/] (Romanos 3.22a). Santiago afinna: Por-
que cualquiera que guarda toda la ley, pero tropieza en un
pllJ1to, se ha hecho culpable de todos. Pues el que dijo: No
cometas adulterio, tambin dijo: No mates. Ahora bien, si t
no cometes adlllterio, pero matas, te has convertido en trans-
gresor de la ley (Santiago 2.10,11).
De modo que Jess presenta el equilibrio perfecto: le in-
fonna a la lTI"ujer san1aritana que ella no cumple con lo que
Dios pide, pero no le requiere que caInbie su lnodo de ser
como condicin para recibir la vida eterna. Ya despus de su
conversin, en su vida COIno creyente, deber vivir de mane-
ra que agrade al Seor. Dicha obediencia no representara
pago alguno por la vida eterna, simplelnente es una respuesta
de mnor y gratitud a Aquel que la an1 a ella primero y la sal-
v.
Ahora, qu result de la conversacin entre Jess y la
mujer san1aritana? El texto nos indica varias consecuencias
positivas:
La 111ujer crey en el Mesas y recibi vida eterna. Ella
le dijo que cuando llegara el Mesas, l nos declarara
todo. Despus testific a los otros smnaritanos: Ved a
un hombre que me ha dicho todo lo que yo he hecho
(4.29). Lo que Jess le revel la convenci de que l
era el Mesas. Ella le pidi: Sejior, dame esa agua,
para que 110 tenga yo sed, ni venga aqu a sacarla. La
samaritana saba que si reciba el agua )'iva que Je-
ss le ofreca, no tendra que volver al pozo. Por lo tan-
to, Juan nos deja con un detalle que indica que la mujer
crey: La mujer dej su cntaro (v. 28). Ella recibi
el aglla viva, obtuvo vida eterna, y ya no necesitaba
el cntaro. Adems, a diferencia de otros que creye-
ron en l, pero por callsa de losfariseos 110 lo co/?fesa-
ban, para 110 ser expulsados de fa sinagoga (Juan
12.42), la mujer samaritana testific a los de su ciudad.
En efecto, Juan reporta que muchos de los samarita-
68
Nicodemo y la mujer samaritana
110S creyeron en l por la palabra de la m l ~ j e r qlle daba
testimonio (4.39).
o Otros samaritanos creyeron en Jess. La conversin de
la sanlaritana inici una cadena (que en realidad resul-
t de la decisin de Jess de pasar por Samaria
[Juan 4.4]), lo cual hizo que ll1uchos samaritanos cre-
yeran, y que Jess se quedara con ellos dos dias
(4.40). Y, as muchos ms creyeron por su palabra, y
decan a la mlljer: Ya /10 creemos por lo que t has di-
cho, porque Ilosotros mismos le hemos odo, y sabe-
mos que este es ell verdad el Salvador del mundo
(4.42).
Muchos creen hoy conlO resultado del relato acerca de
la mujer salnaritana. Hasta que estemos con el Seor
no sabremos cuntas personas han credo en Jess a
travs del sencillo relato de la nlujer samaritana que re-
cibi el regalo de vida eterna. Lo que dijo Jess hace
tanto tielnpo est vigente hoy. La narracin an COlTIU-
nica el atnor de Dios por aquellos que no han llevado
vidas perfectas, que tienen un pasado, y que a pesar
de ello no caen ms all de la oferta gratuita de la vida
eterna. Jess, el Mesas, an ofrece vida eterna a todos
los que creen en l.
El Maestro tena que pasar por Salnaria (Juan 4.4).
Aunque sus compatriotas, los judos, despreciaban a los sa-
lnaritanos, Jess -Dios encamado-, deba cUlnpllr la vo-
luntad de su Padre en aquel lugar que su raza despreciaba.
All tuvo la oportunidad de evangelizar a los samaritanos y
tatnbin de darles instruccin a sus discipulos. El slnple he-
cho de pedir agua desencaden una serie de santas conse-
cuencias que enriqueci la vida de muchos. En nuestras vidas
no sabemos lo que puede resultar de una sencilla conversa-
cin (aun con alguien despreciado como la samaritana).
Hay otra consecuencia que debemos considerar. La con-
versacin con la mujer samaritana acerca del agua viva y
69
Me seris testigos
su conversin subsiguiente brind la oportunidad para que
Jess instruyera a sus discpulos acerca de la comida de
hacer la voluntad de Dios y la cosecha que deban recoger.
IV. Debemos ocuparnos de hacer la voluntad de Dios, lo
cual es sustento espiritual
Hay Ins que aprender del relato de Jess y la mujer sa-
maritana. Su conversacin y consiguiente conversin ponen
en juego otras dinlnicas que resultan provechosas para los
discpulos y los samaritanos de la ciudad de Sicar. En esta
seccin aprendemos de la cosecha en Samaria y la comida
de Jess.
En esto llegaron sus discpulos y se admiraron de que
hablara con una mujer,' pero ninguno le pregll1lt: Qll tra-
tas de averiguar? o, Por qu hablas con ella? Entonces la
mujer dej su cntaro, fue a la ciudad y dijo a los hombres:
Venid, ved a un hombre que me ha dicho todo lo que yo he he-
cho. No ser ste el Cristo? Y salieron de la ciudad, e iban a
l. Mientras tanto, los discpulos le rogaban, diciendo: Rab,
come. Pero l les dijo: Yo tengo para comer una comida que
vosotros 110 sabis. Los discpulos entonces decan entre s:
Le habr trado alguien de comer? Jess les dijo: Mi comi-
da es hacer la voluntad del que me envi y llevar a cabo su
obra. No decs vosotros: Todava faltan cuatro meses, y
despus viene la siega? He aqu, yo os digo: Alzad vuestros
ojos y ved los campos que ya estn blancos para la siega. Ya
el segador recibe salario y recoge ji-'uto para vida eterna,
para que el que siembra se regocije juntamente con el que
siega. Porque en este caso el dicho es verdadero: Uno es el
que siembra y otro el que siega. Yo os envi a segar lo que no
habis trabajado,' otros han trabajado y vosotros habis en-
trado en su labor. Y de aquella ciudad, muchos de los sama-
ritanos creyeron en l por la palabra de la mujer que daba
testimonio, diciendo: l me dijo todo lo que yo he hecho. De
modo que cuando los samaritanos vinieron a l, le rogaban
70
Nicodemo y la mujer samaritana
que se quedara COIl ellos; y se qued alli dos das. Y muchos
ms creyeron por su palabra, y decan a la m l ~ i e r : Ya 110
creemos por lo que t has dicho, porque nosotros mismos le
hemos odo, .JI sabemos que ste es en verdad el Salvador del
mundo (Juan 4.27-42).
Antes de que la mujer samaritana apareciera con su cn-
taro, Juan nos cOInunica que sus discpulos hablan ido a la
ciudad a comprar alimentos (4.8). Ahora, los discpulos en-
tran de nuevo en el relato, al regresar de hacer sus COln-
pras. Pero, adelns, la mujer sale a testificarles a los hOIn-
bres de la ciudad, y COIno consecuencia los samaritanos co-
mienzan a cmninar hacia donde estaban Jess y sus discpu-
los: Entol1ces la mujer dej su cntaro, file a la ciudad y
dijo a los hombres: Venid, ved a un hombre qlle me ha dicho
todo lo que yo he hecho. No ser ste el Cristo? Y salieron
de la ciudad, e iban a l (Juan 4.28-30).
Mientras tanto, Jess les habla a los discpulos de una
cOInida que ellos deben COlner. En efecto, aqu nos encon-
tranlOS de nuevo con el uso de palabras con doble sentido y
con los malentendidos que aparecen en el evangelio. Jess
les habla de la cOInida de hacer la voluntad del Padre y
ellos piensan que se refiere a provisin para el sustento fsico
(4.31-33).
El Seor explica que su cOI11ida es hacer la voluntad del
qlle me envi y llevar a cabo SIl obra (v. 34). Nuestro Seor
expresa que la cosecha (que segn el dicho requera cuatro
111 eses desde la sielnbra), ya estaba lista para ser recogida. Sin
dudas, haba una cosecha agrcola lista para los obreros cer-
canos. Pero en e] calnpo espiritual, los samaritanos que se
acercaban a ellos constituan los campos que estaban
blancos para la siega (sin los cuatro lneses de espera!).
Otros haban selnbrado (Jess y la mujer sanlaritana), y
ahora ellos habran de segar. Como segadores, ellos recibi-
ran sa]ario y recogeran fruto para vida eterna. Se cunl-
plira el dicho que atlnna que uno es el que sielnbra y otro
71
Me seris testigos
recoge (v. 37), y alnbos se regocijaran juntos como resulta-
do (v. 36).
De manera que la mujer incrdula necesitaba un sorbo de
agua viva para saciar su sed espiritual, y los discpulos
(que ya haban credo) requeran la COlllida de obediencia
que resultara en salario de reC0111penSa eterna, fruto de
nuevos creyentes, y regocijo lnutuo tanto para el que siembra
la senlilla de la palabra COlno tambin para aquellos que
siegan la cosecha de nuevos creyentes.
La samaritana necesitaba escuchar acerca del regalo
(griego, dorean) de vida eterna (v. 10). Los discpulos que ya
10 posean necesitaban aprender acerca del salario (griego,
misthos) que el obrero recibira por sus labores (v. 36), y las
gozosas consecuencias de la obediencia. En tal caso, la evan-
gelizacin beneficia tanto al que procJanla las buenas nuevas
COlno a aquellos que creen en el dador de ellas. Jess.
Conclusin
Un obrero cristiano fue a visitar a una mujer que tema
11l0rir debido a problelnas con su y la iban a someter
a una operacin de la que tal vez no sobrevivira. Crea en
Dios y tena ciertas ideas re1igiosas en su lTIente, pero no esta-
ba segura de la vida etenla. Pensaba que a pesar de que no ha-
ba sido perfecta, sus obras de caridad la ayudaran a alcanzar
la salvacin en caso de que lnuriera.
El creyente que la visitaba decidi cOlnpartir con ella la
historia de la lnujer smnaritana. Le explic que la vida eterna
representaba un regalo y no algo que se pueda ganar con un
buen comportmlliento. Esa tarde la lll'ujer crey en Jess.
Igual que la Inujer smnaritana, siglos antes, ella t0111 el
agua viva que Jess le ofreci por Inedia de aquel 111Cnsajero
que fue a visitarla. Es ll1s, cuando se le dijo que la ll1ujer sa-
lnaritana haba dejado su cntaro, sonri entendiendo la com-
paracin. Ella tmnbin haba tOInado el agua viva y saba que
72
Nicodemo y la mujer samaritana
no tendra que regresar al pozo. El agua que Jess le dio ga-
rantizaba que no tendra sed jams.
Sin elnbargo, no fue la nica que recibi bendicin aque-
lla tarde. El obrero que la visit tmnbin aprovech. Jess le
habl del agua viva a la mujer, y a los discpulos de ]a comida
de hacer la voluntad del Padre. El obrero pudo hacer la vo-
lWltad de Dios testificando, y la mujer ton1 el agua viva que
se le ofreci. Y aS, arribos se beneficiaron.
Ideas para recordar
Hay varias lecciones que podelnos aprender para lnejorar
nuestros esfuerzos COlno evangelizadores. Entre eUos, quere-
lnos sealar cuatro:
D Debemos con1prender que no podenl0s iniciar, produ-
cir, o sostener el nuevo nacitniento ya que resulta de la
obra soberana de Dios. Esta verdad nos puede traer
consuelo y aliento en nuestros esfuerzos evangelisti-
coso PodClnos cOlnunicar las buenas nuevas de lnanera
atractiva, responsable y precisa con la confianza plena
de que Dios salvar a los incrdulos. Las Escrituras
afinnan que Dios participa de lnanera total en la evan-
gelizacin:
(Nadie puede venir a m si 110 lo trae el Padre que me en-
vi, y yo lo resucitar en el da final (Juan 6.44).
Yo soy el pan vivo que descendi del cielo; si alguno
come de este pal1, vivir para siempre,' y el pan que .1'0 tam-
bin dar por la vida de/mllndo es mi carne (Juan 6.5] ).
El Espritu es el que da vida; la carne para nada apro-
vecha,' las palabras que yo os he hablado son e.spritll y vida
(6.63).
As que el Padre, el Hijo, y el Espritu Santo juegan un
papel en la conversin que nosotros no pOdelTIOS relnplazar.
Debelnos apartar nuestros prej uicios al evangelizar,
conlO reflejo del aIll0r de Dios. Los Sall1aritanos expre-
73
Me seris testigos
saron este principio cuando afinnaron que Jess es el
Salvador del nlundo. Jess cruz las baneras cultu-
rales, sociales, y religiosas de su da para lnostrar su
amor por una mujer despreciada aun entre los de su
mislna raza. No somos nadie para descalificar a al-
guien y dejar de proclan1arle las buenas nuevas basa-
dos en prejuicios hunlanos. Ya sea el que est en la
cima de la escalera social o el que est en lo ms
bajo, aJnbos requieren escuchar y responder al nlis-
lTIO mensaje: El que cree en l no es condenado; pero
el que no cree, ya ha sido condenado, porque 110 ha
credo en el nombre del unignito Hijo de Dios (Juan
3.18). Alguien seal que la leccin que Jess dio
acerca de la adoracin verdadera (4.21-24), se la pre-
sent a una mujer inmoral y despreciada (y no a los l-
deres religiosos de su da). Es decir, no solo habl con
ella, sino que le comunic algo de suma nportancia
en el proceso de revelarle su identidad C01TIO el Mesas.
o Debelnos presentar a Jess de manera que otros crean
en l sin pensar que sus propios mritos, esfuerzos u
obras le han de salvar. Muchas veces los esfuerzos
evangelsticos enfatizan todo menos a Jesucristo. Es
lns, las personas deben saber que necesitan la salva-
cin y que no pueden obtenerla por s lnismas. El Cor-
dero de Dios es quien COlnpra la vida eterna y no algn
esfuerzo o mrito nuestro. De 111anera que todo se acla-
ra a ]a luz de la cruz: el pecado del hOlnbre, la provi-
sin de Dios, y la incapacidad nuestra para salvarnos a
nosotros mislnos. La fe brota en el corazn cuando
consideramos al Mesas; nace cuando Dios obra a lne-
dida que presentmnos a Jess.
o Debemos ocupanlOS de hacer la voluntad del Seor, la
cual es sustento espiritual que trae gozosas consecuen-
cias para todos. Aquellos que han credo en Jess de-
ben ocuparse en la obediencia. La enseanza de todo el
74
Nicodemo y la mujer samaritana
Nuevo TestaInento respalda que la salvacin es sin
obras y para obras:
Porque por gracia habis sido salvados por medio de la
fe, y esto no de vosotros. sino que es don de Dios; no por
obras para que nadie se glode. Porque somos hechura suya,
creados en Cristo Jess para hacer buenas obras las cuales
Dios prepar de antemano para que a1lduviramos en ellas
(Efesios 2.8-10).
Porque la gracia de Dios se ha man({estado, traye1ldo
salvaci1l a todos los hombres, ensei1ldonos, que negando
la impiedad J' los deseos rnzmdanos, vivamos en este mundo
sobria, justa. y piadosamente, aguardando la espera1lza bie-
naventurada y la manffestacin de la gloria de nuestro Sal-
vador Cristo Jess, qu.ien se dio a s mismo por nosotros,
para redimirnos de toda iniquidady pur(ficarpara s un pue-
blo para posesin suya, celoso de buenas obras. Esto habla,
exhorta y reprende con toda autoridad. Que nadie te despre-
cie (Tito 3.11-15).
Palabra .fiel es sta, y en cua1lto a estas cosas quiero
que hables con.firmeza, para que los que han credo en Dios
procllren ocuparse en buenas obras. Estas cosas SOI1 buenas
y tiles para los hombres (Tito 3.8).
No debemos confundir el crecimiento cristiano con la
conversin. Esta les pertenece a los no creyentes as como el
crecimiento a los que ya han sido regenerados. Debemos en-
sear ambas cosas en su justo lugar y a las personas apropia-
das. El beb debe nacer antes de que pueda aprender a caIni-
nar.
Aplicacin
l. Dnde se encuentra, en su evangelio, el propsito por el
que Juan escribe, y cul es?
2. Cules son las siete seales y el propsito de las mis-
Inas?
75
Me seris testigos
3. Nuestro Seor nlostr su amor hacia los despreciados de
su tiempo, cmo podelllos actuar, cual Jess, con aque-
llos que nuestros contemporneos desprecian?
4. Qu hace Jess para convencer a la nlujer satnaritana de
que l es el Mesas?
5. Qu enseanza les da Jess a sus discpulos en relacin
con el encuentro con la samaritana y los samaritanos?
76
Sesin 3
Felipe y el eunuco
etiope
Introduccin
Un obrero cristiano se encontraba en Venezuela en asuntos
del ministerio con el que trabajaba. Hizo su trabajo y decidi
irse del pas un da antes de lo progrmnado. Ese da se desper-
t muy terllprano para asegurarse un asiento en el avin.
Mientras esperaba la llan1ada para abordar la nave, vio a un
hOIT1bre petulante que pareca lnaltratar a la empleada que lo
atenda en e1 mostrador de la aerolnea. El cristiano siempre
quera compartir el evangelio con las personas que conoca.
Pero esta vez pens: Creo que no podra testificarle a una
persona COlno esa. Cuando abord el avin, solo quedaba
un asiento disponible: justo al lado de aquel hOlnbre petu-
lante!
Varios minutos despus, el hOlnbre comenz a hablarle
acerca de su vida y las dificu ltades que enfrentaba, hasta que
le pregunt al creyente en qu trabajaba. Este le respondi:
Soy telogo. Sorprendentemente, e1 hombre que pareca
insensible comenz a hablar acerca de sus dudas, del temor
que senta y de la llluerte. El cristiano abri su Biblia y, a me-
dida que los dos lean las Escrituras, lleg un lnOlnento en
que el hombre se ech a llorar. Y antes de que el avin aterri-
zara, crey en Jess. Dios escogi los asientos precisos del
avin y prepar a los dos hornbres para el encuentro.
77
Me seris testigos
Luca
l
una joven que se lTIud de Nicaragua a Dal1as, Te-
xas, fue a una iglesia pequea un d0111ingo en el que celebra-
ban la Santa Cena. Una persona que se sent a su lado le pre-
gunt si comprenda el significado de la cOlnunin. Al res-
ponderle negativamente, el creyente aprovech la oportuni-
dad para explicarle lo que significaba el vino y el pan en
relacin con la ll1uerte de Jess y el perdn del pecado. Le
asegur que solo creyendo en Jess podra tener vida eterna.
La joven dud de que fuese as. Pero despus, una tarde llu-
viosa y con lnuchos relmpagos, la 111uchacha se encontr
sola y atelnorizada en su apartamento. Ellllensaje de salva-
cin regres a su mente y se percat de que no tena tienlpo
para hacer suficientes buenas obras, y as ganar la vida eter-
na. Senta telnor y necesitaba a Dios ahora. De manera que se
decidi y crey en Jess. Poco despus se cas con Pablo, un
seminarista, que lleg a servir como pastor. Aos ms tarde
regresaron a Nicaragua para servir en las lnisiones.
Encuentros y experiencias COlno esas no ocurren fortuita-
mente, nuestro Dios soberano prepara las vidas, tanto del
mensajero COlno del receptor, anticipadmnente. Estas citas o
encuentros llevan las marcas indelebles de la 111ano de Dios.
y las consecuencias de las lnisnlas pueden ir ms all que el
simple encuentro inicial. En efecto, tal vez no sepamos los
resultados de esos acontecjnliel1tos hasta que lleguenl0s a es-
tar con el Seor.
Lamentablemente, muchas veces relacionmllos la evan-
gelizacin solo con los servicios dominicales de adoracin,
la visita de algn evangelista a nuestra iglesia local, o las
cmllpaas lnasivas que se celebran en algn coliseo de la ciu-
dad. Sin lugar a dudas, cientos de personas han credo en Je-
ss a travs de esos medios, pero hay otras oportunidades en
las que podemos participar de lnanera ms directa.
El relato de Felipe y el eunuco etope describe un encuen-
tro en el desierto que nos dellluestra cmo el Seor capacita a
sus siervos, prepara a los que sern receptores del mensaje de
78
Felipe y el eunuco etope
salvacin, y dirige el progreso de la iglesia. Hoy C01no ayer,
el relato de Felipe y el eunuco provee cierto vistazo del Inovi-
Iniento del evangelio desde Jerusaln hacia los confines de
la tierra,
Objetivos
1. Explorar la contribucin del relato de Felipe y el etope a
la evangelizacin.
2. Apreciar cnlo Dios puede usamos en la evangelizacin
por medio de la obediencia.
3. Participar en la evangelizacin y/o edificacin, indivi-
duahnente o como parte de un equipo de acuerdo a lo es-
pecificado en la tarea de la pgina 12.
Leccin
Antes de que Jess ascendiera dej las siguientes instruc-
ciones a los testigos que escogi: Pero recibiris poder,
cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, )' me
seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y
hasta lo ltimo de la tierra (Hechos 1.8). Estudiosos de la
Biblia han visto que el nlovlniento geogrfico en el libro si-
gue el orden de este texto. Es decir, la accin cOInienza en Je-
rusaln y sigue hasta culminar en R01na. El relato de Felipe y
el eunuco tOllla lugar en ]a transicin dellllovimiento desde
Jerusaln al rea aledaa a Judea (comprense Hechos 1.8 y
8.1, y todos filerOJl esparcidos por las regiones de Judea )'
Samaria, excepto los apstoles); Ins all, en Samaria, y
hasta los cOJ?fnes de la tierra. Dicho lTIoviIniento se reali-
z de acuerdo al mandato del Seor, como se encuentra en
Hechos 1.8; de modo que el desarrollo que VelTIOS ocurre de
acuerdo a lo que Jess prescribi.
En el libro de los Hechos podemos trazar el crecimiento
de la iglesia con la ayuda de los llamados reportes de pro-
greso provistos por el doctor Lucas. Dichos infornlcs nos
79
Me seris testigos
ayudan a discernir la estluctura del libro y nos aninlan a ver
lo que el Seor estaba haciendo con la iglesia que prometi
edificar (vase Mateo 16.18). N otelnos Jos repolies princi-
pales en el libro:
y el Sellor aiiada cada da alnlmero de ellos los que
iban siendo salvos (2.47b).
y la palabra de Dios creca. J' elnlmero de los discpu-
los se multiplicaba en gran manera en Jerusaln, y muchos
de los sacerdotes obedecan a la/e (6.7).
Entretallto la iglesia tena paz por toda Judea. Galilea.
)' Samaria, y era ed(fkada; y andando en el temor del Selior:v
en lafortale::'ll del Espritu Santo, segua creciendo (9.31).
Pero la palabra del Sellor creca y multiplicaba
(12.24).
As que las iglesias eran cOI!flrmadas e1l la/e, y diaria-
mente crecian en nlmero (16.5).
As creca poderosamente y prevaleca la palabra del
Sello/" (19.20).
Aqu observamos Clno el Seor dirige el crecinliento de
su iglesia, a pesar de los esfuerzos de los enelnigos que la
persiguen. El Seor soberano puede convertir los ataques
contrarios en favor de los creyentes y el crecimiento de la
iglesia. As veJnos en el libro de los Hechos que dichos ata-
ques resultan a favor del avance de la obra. Descubrlnos en
Felipe a uno de aquellos que sali de Jerusaln a causa de la
persecucin. Dios lo us en Smnaria para alcanzar a lnuchos
yen el desierto para salvar a uno (y de acuerdo a la tradicin,
a otros por Inedia de aque1 convertido singular).
1. Dios prepara al mensajero y al receptor de las
buenas nuevas
Dios haba preparado a Felipe antes de su encuentro con
el etope en el desierto. Cuando examinanlos la vida y Ininis-
terio del apstol hasta este punto, descubrimos en el relato a
un creyente dispuesto a servir en diversos contextos y a per-
80
Felipe y el eunuco etope
sanas de diferente condicin. En Felipe venl0S ]a manera en
que Dios abre nuevas esferas de servicio para sus siervos hu-
nlildes, dispuestos y obedientes. Hacer bien sin mirar a
quien facilita el servicio al Seor, nos hace eficaces y refleja
el alcance universal del amor de Dios COlno se enfatiza en las
Escrituras (vanse Lucas 2.29-32; 3.4-6; 4.13-30;
24.44-49; Hechos 1.8).
Por aquellos das, al multiplicarse el nmero de los dis-
cpulos, sllrgi llna qlleja de parte de losjudos helenistas en
contra de losjlldos nativos, porqlle sus viudas eran desaten-
didas en la distribllcin diaria de los alimentos. E1ltonces los
doce convocaron a la congregacin de los discpulos, y dUe-
ron: No es conl'enie1lte qlle nosotros descuidemos la palabra
de Dios para servir mesas. Por tanto, hermanos, escoged de
entre vosotros siete hombres de bllena replltacin, llenos del
Espritu Santo y de sabidura, a quienes podamos encargar
esta tarea. Y nosotros nos entregaremos a la oracin y al mi-
nisterio de la palabra. Lo propuesto tupo la aprobacin de
toda la congregacin, y escogiero1l a Esteban, un hombre
lleno defey del Espritu Santo, J' a Felipe, a Prcoro, a Nica-
nor, a Timn, a Parmenas ya Nicols, lln proslito de A lItio-
qlla; los cllales presentaron ante los apstoles, J' despus de
orar, pllsieron sus manos sobre ellos. Y la palabra de Dios
creca, y elnImero de los discpulos se multiplicaba en gran
manera en Jerllsaln, y muchos de los sacerdotes obedecan
a la fe (Hechos 6.1-7).
A Felipe lo conOCClnos por pritnera vez en Hechos 6.1-7.
Junto con Esteban
l
l y otros cinco constituyeron los siete
siervos, ministros o diconos que sirvieron en la iglesia pri-
l n i t i v a ~ ayudando a controlar una crisis: la negligencia en
proveer las necesidades de las viudas helenistas (judas, pero
que hablaban griego) con el potencial aCOlupaante de una
divisin en la iglesia. Hubo quejas legtnas que pudieron re-
sultar en problemas luayores para la iglesia si no se hubiera
arreglado la situacin.
81
Me seris testigos
Estos siete h0111bres ayudaron a evitar la divisin, cmll-
plieron el111inisterio de cuidar a los pobres y desmnparados
(lo cual Dios desea y ordena que haganlos, como vemos en
Santiago 2, 1 Juan 3, y otros textos en las Escrituras), y libe-
raron a los apstoles a fin de que hicieran la obra para la cual
haban sido capacitados. Los siete posean ciertas caracters-
ticas que debelnos eInular y desarrollar en nuestras vidas
cristianas. NotaInos que tenan buena reputacin, y eran
l/enos del Espritu JI sabidura (Hechos 6.3). Esa clase de
personas podan calmar el conflicto en vez de encenderlo
ms.
Mientras estos siete se encargaban de las necesidades f-
sicas de la congregacin, los apstoles se entregaban a la
oracin y ellninisterio de la Palabra. Debemos reconocer
que estos siete tarrlbin disfrutaron de la enseanza apostli-
ca que su servicio brind, lo que contribuy a su preparacin
para cualquier lninisterio futuro.
En aquellos das se levant una gran persecucin en con-
tra de la iglesia vinculada a la muerte de Esteban y los esfuer-
zos de Pablo por destruir la iglesia. Conlo resultado de esa si-
tuacin, los creyentes que estaban en Jerusaln fueron espar-
cidos por Judea y Sanlaria (cOlno informa Hechos 1.8).
y Saldo estaba de completo acuerdo con ellos en su
muerte. En aquel da se desat una gran persecucin en con-
tra de la iglesia en Jerusaln, JI todosfiteron esparcidos por
las regiones de JlIdea y Samaria, excepto los apstoles. Yal-
gunos hombres piadosos sepultaron a Esteban, y lloraron a
gran va.: por l. Pero SClldo haca estragos en la iglesia en-
trando de casa en casa, JI arrastrando a hombres y mujeres,
los echaba en la crcel. Asi que los ql/e haban sido e,\parci-
dos iban predicando la palabra. Felipe, descendiendo a la
ciudad de Samaria, les predicaba a Cristo. Y las multitudes
unnimes prestaban atellcin a lo que Felipe deca, al or y
"ver las seiiales que hacia. Porque de lJluchos que tenan esp-
ritus inmundos, stos salan de el/os gritando a gran voz; y
82
Felipe y el eunuco etope
muchos que haban sido paralticos y cojos eran sanados. Y
haba gran regoc{jo en aquella ciudad (Hechos 8.1-8).
Muchos sealan que fue la persecucin lo que lanz a la
iglesia al nlundo. Felipe se encontraba entre Jos esparcidos, y
as lo vemos en Sanlaria (que conlO sabelnos por la historia y
el relato en Juan 4 no era uno de los lugares favoritos de los
judos). Felipe baj a aquel lugar lleno de personas despre-
ciadas y el Seor bendijo su 111inisterio, aCOlnpandolo de
milagros, expulsin de demonios, y sanidades en confinna-
cin dellnensaje.
Hubo gran gozo COll10 resultado de 10 que Dios hizo por
ellninisterio de Felipe en Sanlaria. All predic respecto al
reino de Dios y al NOlllbre de Jesucristo. Su prxima tarea se-
ra en el desierto con uno de los personajes nls interesantes
de los primeros captulos de Hechos.
Tambin observalllos en ese relato la obediencia y la dis-
posicin de Felipe. Leemos que 1111 ngel del Se/lO}' habl a
Felipe, diciendo: Levntate y l'e hacia el sur, al camino que
desciende de Jerusaln a G a ~ a . Lucas nos infonna que esta
rea era desrtica, yen el siguiente versculo leemos que l
se levant yIue. Siglos antes Jons, un profeta judo envia-
do al despreciado pueblo de los ninivitas, fue instruido a le-
vantarse e in> y respondi desobedeciendo. Jons descen-
di varias veces, en el relato que cuenta su historia, hasta
llegar al Seol (Jons 1.3, 5; 2.3,6).
Felipe tambin descendi, pero en contraste con el profe-
ta desobediente, lo hizo en obediencia (Hechos 8.5,26). Es
interesante notar que ambos, Jons y Felipe, tuvieron xito
en las ciudades a donde fueron: Felipe, en Sanlaria, y Jons,
en Nnive. Y a los dos Dios les facilit el transporte en una
lllanera sobrenatural. AS, vemos en Felipe a alguien con la
disposicin, la obediencia, el poder y la capacitacin del
Espritu Santo. Este hace que Dios 10 use en diversas mane-
ras con varias clases de personas, desde las viudas desalnpa-
83
Me seris testigos
radas hasta los samaritanos despreciados y el eunuco distin-
guido.
Como obreros del Seor, sea en la evangelizacin o en
otro lninisterio, debemos aprender del ejemplo de Felipe.
Muchas veces nos creelnos ll1UY importantes para ciertas
clases de servicio en la iglesia. Por cierto, debe haber divi-
sin de tareas de acuerdo con aquello para lo cual Dios nos ha
capacitado, pero el espritu de servicio debe caracterizar
nuestra actitud y disposicin hacia las labores y personas que
Dios ponga en nuestro calnino.
COlnenzamos a tener problelnas cuando sentnos que al-
gn servicio al Seor est por debajo de nuestra dignidad per-
sonal. Felipe no se senta tan alto para realizar el servicio
ms bajo en la iglesia. Despus descendi a SaInaria (el rela-
to no dice que fue enviado all por alguna revelacin especial
y sin dudas los apstoles recordaban lo que el Seor haba
instruido, nlandato que aparece en Hechos 1.8). l se prest
para toda clase de situacin, renejando el alcance universal
que se ve en el libro de los Hechos. Felipe COlnenz en Jeru-
saln, ministr en Samaria, y neg hasta los confines de la
tierra en e] caso del etope. (En la literatura griega, Etiopa
se consideraba un lugar en lo ltlno de la tierra.)
En el eunuco etope hallanlos a uno de los personajes ms
interesantes en esta porcin de Hechos. Hay puntos contro-
versiales acerca de su persona, por 10 cual tal vez no debera-
mos ser dogmticos. No obstante, podemos pensar en varios
datos que el texto bblico seala, y evaluar algunas de las po-
sibilidades que la historia nos provee. Notemos algunas de
sus caractersticas:
Era etope. Etiopa, no corresponda precisamente a su
ubicacin lnodema, lns bien era un rea aledaa al sur
de Egipto donde, de acuerdo a la literatura griega, ha-
ba personas altas de estatura y de piel negra. Se crea
que Etiopa estaba en el ltno rincn de la tierra.
84
Felipe y el eunuco etope
o Era eunuco. Este tnnino se presta a controversia por
su significado (algunos piensan que se refera a que era
castrado, y otros consideran que no necesarialnente lo
era). Es lns, esta palabra puede describir a un honlbre
que serva en las cortes de algn reino, COlno tambin a
un oficial militar o poltico. En este caso deberatnos
pensar en la prinlera opcin, ya que trabajaba cercano
a la reina (que gobernaba en lugar de su hijo, conside-
rado en aquel reino como un ser celestial nacido del sol
y nluy elevado para realizar las tareas terrenales del
reinado).
o Era alguien muy inlportante. Lucas lo describe C01no
un alto o.ficial de Candace, reina de los etopes, el
clIal estaba encargado de todos SlIS tesoros. Bajo su
cargo y cuidado estaran todos los tesoros del reino.
Adems, viajaba en carruaje, y saba leer (algo que no
todos en el ll1undo antiguo podan hacer). El eunuco
era indudablelnente alguien con dignidad y posicin
en su pas.
o Era proslito (a algn nivel) deljudasnlo. Declnos a
algn nivel ya que en DeuteronOlnio 23.1 leenlos la
siguiente prohibicin: Ningllno que haya sido castra-
do o que tenga cortado su miembro viril entrar en la
asamblea del Seior. Es ms, eso depende del signifi-
cado de eunuc en este caso. Si era un hOlnbre cas-
trado, sera un proslito con acceso 1ilnitado a los ritos
prescritos del judasmo. No obstante, de una lnanera u
otra, el eunuco consideraba iInportante ir al templo en
Jerusaln, leer y reflexionar sobre las Escrituras. Aun
en su condicin de gentil estaba en la esfera del judas-
lno. (Esto quizs explique por qu despus se le dio
tanta iluportancia al gentil Camelia y su casa. Este l-
tinlo fue el primer gentil colupleto en el sentido de
que no se haba unido al judasmo y sus ritos de adora-
cin, aunque venl0S en Hechos 10.2 que oraba al mis-
85
Me seris testigos
mo Dios, el nico que hay.) Isaas 56.3-5 habla de pri-
vilegios para los eunucos obedientes al Seor.
Con este hOlnbre, Lucas nos seala ellTIovimiento hacia
los de la tierra descrito en Hechos 1.8:
Un ngel del Seiior habl a Felipe, diciendo: Levntate
y ve hacia el sur, al camino que desciende de Jerusaln a
Gaza. (Este es un camino desierto.) l se lel'GJlt y.file; y he
aqu, haba un eunuco etope, alto oficial de Candace, reina
de los etopes, el cllal estaba encargado de todos sus tesoros,
y haba venido a Jerusaln para adorar. Regresaba sentado
en Sil carruaje. Cuando Felipe se acerc corriendo, le oy
leer al profeta salas y le dijo: Entiendes lo que lees? Y l
respondi: Cmo podr, a menos que alguien me gue? E
invit a Felipe a que subiera y se sentara con l. El pasaje de
la Escritura que estaba leyendo era este: COMO OVEJA
FUE LLEVADO AL MATADERO; Y COMO CORDERO,
MUDO DELANTE DEL QUE LO TRASQUILA, NO ABRE
L SU BOCA. EN SU HUMILLACIN NO SE LE HIZO
JUSTICIA; QUIN CONTARA SU GENERACIN?
PORQUE SU VIDA ES QUITADA DE LA TIERRA.
En Felipe descubrimos un camino de madurez espiritual,
obediencia inmediata y servicio fiel. Despus de que respon-
diera a] mandato inicial de levantarse e ir, el Espritu instruy
a Felipe de nuevo y este otra vez obedece, corriendo para al-
canzar el carruaje del personaje a quien tena que testificar.
En el eunuco tenemos a alguien que fue preparado para el en-
cuentro con Felipe. Haba estado en Jerusaln para adorar (lo
cual indica conocimiento previo y enseanza acerca del Dios
verdadero), y en el camino estaba leyendo las Escrituras (en
el libro de Isaas que contiene tanto profecas acerca del Me-
sas como tatnbin la promesa del Seor para eunucos obe-
dientes), pero tena una pregunta acerca del texto bblico. Era
una situacin idnea para el siervo listo a enfrentar el reto. En
este caso, Felipe oper como el siervo indicado.
86
Felipe y el eunuco etope
En cuanto a esa interrelacin alguien public un escrito,
este versaba sobre la manera de lnejorar las probabilidades
de conseguir trabajo por parte de los que buscan empleo. Tra-
taba de una fonna interesante el telna del temor que aC01npa-
a al solicitante cuando se presenta ante el patrn potencial
para la entrevista en la que se decidir la concesin del elTI-
pleo.
El autor sac a relucir un punto esencial que a veces per-
deul0s de vista: el elnpleador est tan interesado en hallar a la
persona idnea para llenar la posicin como el solicitante. Es
decir, es una avenida de dos vas. Hay inters de 31nbos la-
dos.
En la evangelizacin descubrimos lo nlismo. Sin dudas,
habr ocasiones en las cuales el mensaje ser rechazado por
algunos de los receptores. No obstante, podeJTIos estar segu-
ros de que otros sern COIno el etope: buscan a Dios porque
el Seor los busca a ellos.
11. Los mensajeros deben capacitarse para explicar las
Escrituras
El etope llev su persona, posicin, preparacin y pre-
guntas al encuentro. Por cierto, haba sido expuesto a las
Escrituras, y su reflexin sobre el significado de una porcin
de Isaas 53 fue la preparacin precisa para su conversacin
con Felipe, y su conversin posterior. El eunuco deseaba en-
tender la Palabra de Dios, y este le provey a Felipe para ayu-
darlo.
El ell1lllCO respondi a Felipe y dijo: Te ruego que me
digas, de quin dice esto el profeta? De s mismo, o de al-
gn otro? (Hechos 8.26-34).
Dios ha dotado a ciertos creyentes con habilidades para
ensear las Escrituras. (Y todos, incluso los dotados, depen-
den de otros, usando recursos de, y consultando con, aquellos
que tal vez saben ms que ellos en ciertas reas.) No obstante,
todos teneLllOS la responsabilidad de leer, estudiar, reflexio-
87
Me seris testigos
nar en, cOlnprender, y aplicar la Biblia. Esto incluye a aque-
llos a quienes les testificanlos. Sera sumamente extrao que
el eunuco no leyera lns las Escrituras despus de su encuen-
tro con Felipe. Al contrario, ahora tendra lns motivos para
leerlas: conoca de manera personal a Aquel de quien ellas
hablan (vase Lucas 24.25-27; 44-45).
Tal vez helnos escuchado a alguien decir: Trato de leer
la Biblia, pero no la entiendo. Quizs nosotros mislnos he-
mos dicho o pensado lo lnisnlo. Son varias las razones para
afinnar esto. Hay porciones de las Escrituras dificiles de en-
tender (aun para aquellos que la han estudiado profundalnen-
te). Pero, por otro lado, nosotros contribulnos a la dificultad
por nuestra lnanera de leerla: a retazos. Una sugerencia
que revolucionara su estudio de las Escrituras es la siguien-
te: Trate de leer el libro de la Biblia que desee de una vez, co-
lnenzando con el prlller versculo hasta llegar al ltlno, sin
parar. Es decir, lea el libro cOlllpleto, perseverando desde el
principio hasta el final. No leer un poco un da y otro poco el
prxno, sino todo a la vez. Por qu? Es la mejor lllanera de
lllantener el hilo y cOlllprender lo que el autor trataba de co-
111unicar a su audiencia original.
En el capHulo 1 del libro de Jons (que tiene cuatro), ve-
n10S que el profeta decidi huir de la presencia del Seiior
(1.3), pero all no se nos dice por qu lo hizo. Por eso no po-
denlos cOlnprender la historia ni lo que el libro est tratando
de cOlllunicar. Pero al pasar al captulo dos seguiremos sin
comprender. Es 111s, si continUaIllOS leyendo el captulo tres
todava no sabreInos la razn por la que el profeta huy. No
es hasta el cuarto capitulo, al final del libro, que captatTIos el
lnotivo de su huida. HalIarenlos la miS1l1a dinlnica en todos
los libros de las Escrituras. La totalidad de ellos expresan un
lllcnsaje
l
pero si no los leelnos por conlpleto (preferiblelllen-
te de una vez, y lnejor, repetidas veces) no entenderenlos 10
que intentan comunicar.
88
Felipe y el eunuco etope
Muy pocos podrn hacer esto cada vez que abran una Bi-
blia. Pero debelnos incorporar esta clase de lectura a nuestra
vida cristiana ya que nos proveer 111s comprensin y capa-
cidad para ayudar a otros. Muchos pasan su tiempo de des-
canso nocturno viendo telenovelas. Estn delante de su tele-
visor antes de que cOlnience el progranla, y se quedan all
sentados hasta que tenlline. Por qu? Porque no quieren
perder el hilo de la historia. Quieren enterarse de todos los
detalles: Qu est haciendo la suegra entrometida? Qu
ocurri con el hOInbre celoso? Qu pas con la loca que se
rob el beb? Estas personas aprecian la importancia de co-
nocer la historia de n10do que la entiendan. No deberamos
tener la lnislna disposicin con la historia lns nportante de
todas? Claro, eso requiere un cOInprOIniso de tielnpo (algu-
nas horas para ciertos libros). No obstante, perderemos nls
tienlpo confundidos leyendo a retazos.
Regresando al eunuco, este tena una pregunta interpreta-
tiva y el apstol se la respondi. El propsito de este pasaje
110 es solo exhortar a las personas a aprender a estudiar e in-
terpretar la Biblia. No obstante, C01ll0 creyentes debemos
preparamos para responder a las preguntas que tienen aque-
llos que andan buscando a Dios (y que Dios anda buscando).
Una tarde ll1e llal11 una seora para decinne que su so-
brina de 8 aos tena unas preguntas acerca de la Biblia, y lTIe
pregunt si estaba dispuesto a hablar con ella. Contest que
s. Qu preguntas podr tener una nia de ocho aos?,
pens. Quizs ser: Ir mi perrito al cielo? o algo senle-
jante. Result que la niita tena tres preguntas: CIllO s
que Dios existe? Cn10 s que la Biblia es verdad? Por qu
lnuri ll1i abuelita? (Esta era una nlujer piadosa que recin
haba 111uerto.) La nia tena tres serias preguntas de natura-
leza apologtica, ]a JtiIna de la serie cubra el problema del
l11a1. Por la gracia de Dios, pude responderle las preguntas, y
esa tarde la nia crey en Jess COlno su Salvador.
89
Me seris testigos
Esta fue una de las circunstancias en las que un conoci-
miento de la Biblia (y de apologtica o defensa racional de la
fe) presenta su importancia. El Seor, adems de acompaar-
lTIe, lue haba provisto con el conocimiento necesario para
poder servir de instnlmento para la salvacin de esa niita.
En el relato que estalnos estudiando, el eunuco tena una pre-
gunta acerca de la interpretacin de la Biblia.
El obrero cristiano puede y debe prepararse para respon-
der las preguntas que hacen los que an no han credo, y con-
ducirlos as al Salvador. Entonces podremos ver clno el Se-
or nos usa en las situaciones que se nos presenten. Dios pre-
par a Felipe para su encuentro con el eunuco, este tena pre-
guntas que requeran respuestas correctas. Pero en realidad,
su interrogante apuntaba y 10 diriga hacia Aquel que haba
dado su vida por l: Jess, el Mesas.
111. los mensajeros deben testificar acerca de Jess
Felipe predicaba a Jess. Nosotros talTIbin debemos ha-
cerlo. Notml1os que en Hechos 8.5 l les predicaba a Cris-
to; en 8.12 leemos que anunciaba las buenas IlUel'aS del
reino de Dios y el nombre de Cristo Jess); y en 8.35 le
anunci el eva11gelio de Jess, En esta ltima referencia sa-
ben10S que Felipe trat con la interpretacin de Isaias 53 y su
enseanza acerca de] Mesas (en respuesta a la pregunta del
eunuco: De quin dice esto el profeta? De s mismo. o de
algn otro?). La pregunta (C0l1l0 tambin el contexto C0111-
pleto preparado por nuestro Dios soberano), presenta la opor-
tunidad idnea para la respuesta de Felipe.
Entonces FeliJ}e abri su boca. y comenzando desde
esta Escritura, le anullci el evangelio de Jess)) (Hechos
8.35).
El eunuco necesitaba escuchar acerca de Jess. Y el pasa-
je en el que estaba leyendo explica la lnuerte del Mesas con
palabras que conlnueven y convencen del pecado humano y
la provisin perfecta hecha por e] Cordero de Dios.
90
Felipe y el eunuco etope
Quin ha credo a nuestro mensaje? A quin se Iza re-
velado el brazo del Seiior? Creci delante de l como renue-
vo tierno, como raz de tierra seca; 110 tiene aspecto hermoso
l1i majestad para que le miremos, ni apariencia para que le
deseemos. Fue despreciado y desechado de los hombres, va-
rn de dolores y experimentado en afliccin; y como l11l0 de
quien los hombres esconden el rostro, fe despreciado, y llO
le estimamos. Ciertamente llle\' 1luestras y
carg con nuestros dolores,' COIl todo, nosotros le tuvimos
por azotado, por herido de Dios y afligido. Mas lfl/e herido
por nuestras transgresiones, molido por nuestras iniquida-
des. El castigo por nuestra pa::. cay sobre l, y por sus heri-
das hemos sido sanados. Todos nosotros nos descarriamos
como ovejas, nos apartamos cada cual por su camino; pero
el Sellar hizo que cayera sobre l la iniquidad de todos noso-
tros (Isaas 53.1-6).
A veces en nuestra enfocmnos todo ex-
cepto a Jess. Es bueno hablar de lo que Dios hace por noso-
tros, pero eso no puede salvar a los que escuchan. Podemos
compartir nuestro testimonio para hablar del Salvador y lo
que hizo por nosotros. A veces nuestros testimonios sirven
para glorificar ms nuestra vida pasada (o presente) que para
sealar a Cristo. Enfatizamos, como dijo alguien, en mi ex-
periencia de Dios lns que en el Dios de lni experiencia,
Anlbas cosas son importantes, pero no dudemos en quin
debe caer nuestro nfasis.
De manera que si sacamos a relucir a Jess en nuestro tes-
timonio se aclaran las verdades que se refieren a nuestra sal-
vacin. Solo Dios puede satisfacer lo que su propia justicia
infinita demanda. Ninguna criatura finita puede pagar una
deuda infinita. Por lo tanto, Dios Hijo hizo el pago a Dios Pa-
dre voluntariamente, para satisfacer la justicia divina. As, el
Padre queda libre para perdonar a los que creen en su Hijo.
Por tanto, para poseer la vida eterna no hay nada que ha-
cer, solo hay que creer la promesa del Seor. Cuando queda
91
Me seris testigos
claro que nadie alcanza la pureza absoluta para obtener vida
eterna (quin se puede lnpiar por cOlnpleto de la envidia, la
lujuria, la falsedad, el racis1no, y otros pecados interiores con
los cuales todos luchaInos?), que solo Jess es el nico sacri-
ficio que el Padre acepta por el pecado (provisto por Dios
mslno)l y que sin su justicia no hay otra opcin para salvar-
nos, cabe preguntarse: Quin otro hay? Ninguno, responde-
mos con certeza.
Es cOlnn or: Esa es tu creencia y si te resulta positivo,
est bien, yo tengo otra. Uno de los problelnas con una afir-
macin COlno esa es que Jess no nos deja otra opcin que l.
Cuando dijo: Yo soy el camino, la verdad, y la vida, nadie
viene al Padre sino por m elimin cualquier otra opcin.
Alguien seal que si lo que Jess dijo no es absoluto, enton-
ces l no sera ni siquiera un caInino a Dios. Por qu? Por-
que si hay otros cmninos, entonces no sera cierta su afirma-
cin. De manera que creelnos en Jess o no creenlOS. No hay
alternativa. Reflexionelnos en las siguientes palabras del
Maestro:
En re rdad, en l'erdad os digo: el que oye mi palabra y
cree al que me envi, tiene vida eterna y no viene a condena-
cin, sino que ha pasado de muerte a vida. En verdad, ell ver-
dad os digo que viene la hora, J' ahora es, cuando los muer-
tos oirn la vo.:- del H(jo de Dios, y los que oiga1l vivirn
(Juan 5.24-25).
Y esta es la voluntad del que me envi: que de todo lo
que l me ha dado yo no pierda nada, sillo que lo resucite en
el da/lila!. Porque esta es la voluntad de mi Padre: que todo
aquel que ve al Hijo JI cree en l, tenga vida eterna, Y.Vo mis-
mo lo resucitar en el da.flnal (Juan 6.39-40).
Yo soy el pan vivo que descendi del cielo; si alguno
come de este pan, vivir para siempre; y el pan que yo tam-
bin dar por la vida del mundo es mi carne (Juan 6.51).
92
Felipe y el eunuco etope
((Por eso os dije que moriris en vuestros pecados; por-
qlle si 110 creis que yo soy, moriris en vuestros pecados
(Juan 8.24).
Solalnente hay un Cristo, Dios encamado, que llluri por
nuestros pecados, y resucit. Solo podelnos tener vida etell1a
creyendo en l.
Por lo tanto, en nuestra evangelizacin debelTIOS enfati-
zar aquello que solo el cristianislllo puede ofrecer: salvacin
por gracia, en base a la obra redentora de Jess, para todos los
que creen en l.
Otras creencias ofrecen paz y felicidad. Y n1antienen a
lnuchas personas atrapadas en re ligiones falsas que pron1eten
menos problelnas, lns xito en sus trabajos, y hasta prdida
de peso. Unajoven que andaba promoviendo una de esas sec-
tas se acerc a dos muchachos que can1naban por un rea co-
mercial. Alnbos escucharon y respondieron con objeciones
que contrariaban lo que la joven deca. Despus de intentar
intructuosal11ente de convencerlos, y llegando casi al fin de
la conversacin, prob con el pretexto de su experiencia.
La n1uchacha trat de persuadirlos diciendo: Antes (es
decir, antes de aferrarse a esas falsas creencias), yo era gorda
y tlnida. A lo que los 111uchachos respondieron: Ah, pero
nosotros no somos ni gordos ni tlnidos. Y se acab la con-
versacin. Ella les ofreci algo que no necesitaban. Sus expe-
riencias no eran nicas entre las creencias del lTI 11l1do , ni
apuntaban a una base doctrinal confiable. Mientras los n1U-
chachas se iban caminando, la entrenadora de la joven se
acerc y la rega por la fonna en que haba tratado la situa-
cin.
Qu poden10s aprender de esta joven? Por un lado, ve-
mos que los testimonios basados en la experiencia no son ca-
ractersticos de la fe cristiana. Las personas que andan en fal-
sas religiones talnbin tienen <<testimonios de los beneficios
que su creencia errnea les da. No son los beneficios perdu-
93
Me seris testigos
rabIes que solo Jess ofrece, pero son cosas que perciben
como cambios positivos en sus vidas.
Adelns, lnuchas veces tenemos lns problelnas en nues-
tras vidas despus de creer en Jess que antes. El creyente en-
frentar ciertos retos, persecuciones, y dificultades que el in-
crdulo no expernenta necesarimnente. De manera que no
podemos apoyamos en los cambios potenciales para realizar
la evangelizacin. Sin dudas, el creyente obediente goza de
muchas bendiciones, pero 110 debernos usar prOlnesas de una
vida sin problelnas, lns dinero, o ms belleza al evangelizar.
Tambin hay incrdulos en el mundo que son lns res-
ponsables, agradables, y exitosos que algunos creyentes.
Pero aunque sielnpre podrn encontrar algn fallo en nues-
tras vidas, nunca pueden acusar al Seor de algo. Como dijo
el mismo Poncio Pilato: Yo no encuentro ningln delito en
l (Juan 18.38). As que podelTIos testi ficar respecto a la lna-
nera en que el Seor nos rescat de las drogas, o salv nues-
tro matrimonio, o provey para nuestras necesidades. Pero 10
ms importante es usar el testiInonio para dirigir a las perso-
nas a Jess.
Danny, unjoven adoptado que consuma drogas y se in-
volucr en la delincuencia, pas frente a una iglesia un sba-
do por la tarde l11anejando bicicleta con varios amigos. Los
jvenes del grupo de la iglesia estaban jugando baloncesto
antes de comenzar un culto devocional. Danny y sus an1igos
pidieronjugar con ellos y el pastor de los jvenes les dijo que
s, pero con la condicin de que se quedaran para el devocio-
nal. Los amigos de Danny se fueron, pero l se qued.
El mensaje predicado trat de la muerte de Jess por no-
sotros. Aquella historia toc el corazn de Danny. Despus
testific que nunca haba escuchado que alguien lo amara
tanto al punto de morir por l. Danny, aden1s de ser hijo
adoptivo, vena de una familia fracasada en la que no se co-
noca mucho el amor. Aquel da, el joven crey en Jess lno-
vida por el amor del Salvador. Y el sbado siguiente llev a
94
Felipe y el eunuco etope
sus hennanas y atnigos para que tambin escucharan las bue-
nas noticias acerca de Jess. Qu nos mover al punto de
que sintamos la necesidad de comunicarles a otros el mensaje
del alnor de Dios?
Volviendo al caso que estudiamos, Felipe le habl de Je-
ss al eunuco y este crey. Dios us a Felipe para hablarle a
pesar de que el etope se alejaba de Jerusaln. All se encon-
traban los doce apstoles, que podran haber respondido las
preguntas de aquel hombre. Pero Felipe fue quien sirvi
conlO instnnuento idneo para los propsitos del Seor.
IV. Dios siempre usa a la persona idnea para
comunicar el evangelio en un contexto dado
Recorden10s que Lucas traza el movimiento de la iglesia
desde Jerusaln (un inicio principalmente judo) hasta los
col?lines de la tierra. El trayecto del eunuco desde Jerusa-
ln a su pas nos ofrece un vistazo dellnovinliento del evan-
gelio. Conlo observalnos en el libro, la mayora del pueblo
del que proviene el Mesas lo rechaza, y los gentiles lo reci-
ben, creyendo en 1. Quizs sea significativo, adems, que el
encuentro de Felipe con el etope ocurra en el desierto
(8.26), lugar en el que los israelitas fueron provistos con el ta-
bernculo y la lnanutencin milagrosa de Dios y, sin embar-
go, donde desobedecieron y probaron al Seor. De lnanera
que en el eunuco, tenelTIOS un gentil, probablemente castrado
(y, por lo tanto, npedido de participar en las ceremonias de
Israel), que cree en el Mesas por medio de las Escrituras en
su trayecto por el desierto.
No obstante, el Seor us al apstol en la conversin del
eunuco como nos puede usar a nosotros tambin. Por alguna
razn Ilnitanlos la obra de la iglesia a los pastores y lderes
principales, y nluchas veces a la localidad dnde la congre-
gacin se rene. Por qu? Un profesor de Nuevo Testamen-
to seal el hecho de que el etope regresaba de Jerusaln
dnde estaban los doce apstoles, que por cierto fue el lugar
95
Me seris testigos
donde muri el misnlo Mesas de quien el eunuco lea. Es
ms, as COlno instruy a Felipe para encontrarse con el eunu-
co, Dios pudo haber hecho lo lnismo con uno o dos de los
apstoles. Pero, decidi emplear a Felipe. De tnodo que el
Seor usar al siervo idneo -sea lder principal de la igle-
sia o no-, para cUlnplir sus propsitos.
Ireneo, uno de los padres de la iglesia prinlitiva, escri-
be que el eunuco regres a su pas a evangelizar (convirtin-
dose en el primer evangelista etope). No tenemos fon11a de
verificar dicha afirmacin. Pero, si es verdica, podrian10s
decir que aun cuando el eunuco no poda tener descendencia
fisica, quizs engendr lnuchos hijos espirituales por Inedia
de la evangelizacin. Felipe taInbin continu evangelizan-
do:
Alas Felipe se encontr en A::oto, y por dOJlde pasaba,
anul1ciaba el evangelio en todas las ciudades, hasta qlle lle-
g a Cesarea (Hechos 8.40).
All en Cesarea 10 encontran10S aos despus con cuatro
hijas que profetizaban (vase Hechos 21.8-9). De lnanera
que -si la supuesta actividad lnisionera del etope es verdi-
ca- ambos, Felipe y el eunuco, siguieron siendo usados por
Dios. l usa a quin quiere y clno quiere. Se observa tmn-
bin que el hecho de que el etope conociera al Mesas en ca-
lnino a su pas tal vez indique el servicio que Dios tena pre-
parado para l en su tierra. Dios tambin tena otros planes
para Felipe y el Espritu del Seor lo anebat y no lo vio
ms el eunuco. Este fue bautizado y continu su viaje feliz-
lnente.
C0l1sideren10s el siguiente ejelnplo. Yami, una lnaestra
muy hbil con los nios, enseaba una clase dominical para
almunas de ocho a diez aos de edad, entre los cuales estaba
Isaac, el hijo del pastor de la iglesia. Cierto dOlningo, la clase
trataba acerca de testificar de Jess. Los nios estudiaron un
buen rato la leccin, aprendiendo cmo testificar. Una vez fi-
nalizado el servicio, Isaac se le acerc a la maestra para de-
96
Felipe y el eunuco etope
cirle un secreto. l (con ocho aos de edad) le haba testifica-
do a uno de sus atnigos en la y el nii1ito crey en Jess.
Le confi su secreto a su maestra porque sus hennanas, Re-
beca y Neri, an no habian experilnentado el gozo de llevar a
alguien al Salvador y no quera que se sintieran lnal. (Es
una de ellas se luolest porque su hennano la gan, ya que
ella no haba podido alcanzar a alguien para Cristo.) Ms tar-
de, sus hen11anas tuvieron ellnisn10 privilegio. En esas cir-
cunstancias, Dios us a Jos hijos del ll1inistro, y no al pastor.
Un tiempo despus, los nios de la clase salieron a testificar
por el vecindario, y tuvieron buenos resultados.
Las personas a veces estn lns dispuestas a escuchar a
los nios que a los adultos, sean estos pastores o personas con
cierta jerarqua en la iglesia. De manera que hay 0p0l1unidad
para todos.
Un pastor relata que un da se le acerc una seora de ]a
iglesia para quejarse de que la congregacin era n1uy aburri-
da. E] lninistro le respondi: Sabe por qu es abunida?
j Porque usted asiste aqll! El pastor trat de enfatizar que la
iglesia no giraba alrededor de l, y que si cada creyente se
preparaba para la adoracin y participaba en eUa
l
entonces la
congregacin no sera aburrida. De manera que Dios nos
puede usar a todos y no solo a los lderes principales en la
iglesia. Hay personas que nunca se acercan a la iglesia, y so-
11105 nosotros los que podelnos alcanzarlas 111cjor que el pas-
tor o cualquier obrero cristiano.
Conclusin
U11 dOlningo, al pastor Gentry le toc ensear la clase do-
minical de Jos adolescentes. Trataba el tema de la evangeli-
zacin. y especficamente la clase de personas a las que ellos
tClnan testificarle. Expresaron sus ideas sin saber que el pas-
tor los iba a desafiar. Gentry record a un polica que haca
guardia al frente de una tienda que estaba cerca de la iglesia.
Despus de considerar osado testificarle a la autoridad. el
97
Me seris testigos
pastor anunci el siguiente reto: Tengo un nmero en lui
luente entre el 1 y el 21. Cada uno de ustedes me va a decir
uno y el que acierte o se acerque 111s tendr que ir el prximo
domingo y testificarle al polica. Los luuchachos estuvieron
de acuerdo. Le correspondi a un joven llaIllado Erin encar-
garse del desafio. Pero una cosa es la teora y otra la realidad.
Tal parece que cuando lo pens un poco ms Erin no estaba
tan animado COlno para ir a testificarle al polica. Pero enton-
ces el pastor dijo: Te sentiras mejor si antes de ir a l, fuera
yo y le hablara? Erin sinti alivio al instante. Igual sucede
con nosotros, no tenelnos que ir solos a hablar con el poli-
ca. Dios preparar tanto al que creer nuestro mensaje
C0I110 a nosotros mismos.
Dios haba preparado tanto a Felipe C01TIO al eunuco. Oi-
gmnos los relatos de quienes se atreven a testificar de Jess y
de la salvacin gratuita que ofrece. Ellos pueden comprobar
la ayuda que Dios presta, las coincidencias en las que Dios
los coloca cuando conversan con gente receptiva al evange-
lio. Es gratificante ver el gozo de los pecadores cuando reci-
ben el regalo de la vida eterna. Dejetnos que Dios c01uience a
usamos en lo que l quiera, pero elupecemos. l nos provee-
r la ayuda que necestalnos y nos abrir nuevas puertas de
oportunidad. Y podelTIos salir con la confianza de que toda
autoridad le pertenece al Seor en el cielo y en la tierra
(Mateo 28.16-20). l obr a favor de la iglesia y la dirigi en
sus principios y lo sigue haciendo hoy.
Ideas para recordar
Cuando esludiaI110s los relatos en los que llay encuentros
evangelsticos reconocemos ciertas senlejanzas. Podemos
ver la mano soberana del Seor, la centralidad de Jesucristo,
y la realidad de que no podenl0s salvamos a nosotros mis-
1110S. Solo los que creen en Jess pueden regocijarse en sus
caminos (Hechos 8.39). E110s reciben el regalo Ins precioso
del universo, y el ms costoso (Jess pag por l con su pro-
98
Felipe y el eunuco etope
pia vida). Adelns del gozo resultante que Lucas saca a relu-
cir en el relato (tema que resalta tanto en su evangelio conlO
en Hechos) podemos apreciar otras lecciones.
La evangelizacin eficaz no ocurre en el vaco, sino
que Dios prepara tanto al obrero dispuesto como al re-
ceptor que no cree, para escuchar y responder a las
buenas noticias. En nuestro caminar cristiano debenIos
ser fieles en las diversas tareas que el Seor nos enco-
miende. Veremos que Dios abre nuevas esferas de ser-
vicio a sus siervos dispuestos y obedientes. Con la dis-
posicin de hacer bien y no lnirar a quien el Seor
nos puede usar para comunicar las buenas nuevas y
traer gozo y salvacin a lnuchos. Podelnos salir a
evangelizar confiados de que aun cuando experimen-
tenIaS rechazo inlnediato (en algunos casos la persona
llega a creer despus, sin que nosotros lo sepanIos),
tmnbin hallaremos receptividad ante Jess y el regalo
de vida eten1a que con1pr con su sangre.
El conocniento de las Escrituras nos ayuda en la
evangelizacin. Por qu nos sentnos amenazados e
incapaces ante un Libro que Dios le ha dado a todo cre-
yente para leer, estudiar, aplicar y beneficiarse del
mismo? Gran parte de nuestros problelnas con la COlll-
prensin de ]as Escrituras tiene su origen en la manera
en que las leemos. La persona que lee los libros de la
Biblia de principio a fin, sin interrupcin, adquiere una
visin panormica del telna, un conocimiento de cn10
las diferentes partes del libro se relacionan, y cnlO se
desarrolla el pensamiento en ellllislllO. Algunas de las
preguntas que tenelnos al comenzar a leer se aclaran a
medida que segulnos hasta llegar al final. Al leer la
Biblia de lnanera eficaz, estarelnos ms preparados
para ayudar a aquellos que tienen dudas al respecto.
Por cierto, el conoclniento apologtico tambin nos
equipa con otra herramienta til en la evangelizacin.
99
Me seris testigos
o Debelnos testificar acerca de Jess. Felipe lo hizo, yen
l tenen10S Ul1 ejemplo a seguir. Hay varias lnaneras de
sacar a relucir al Seor Jess en nuestra evangeliza-
cin. Podelnos usar una cadena lnesinica en la que
demostre1l10S algunas de las profecas acerca del Me-
sas en el Antiguo Testamento y su cUlnplin1iento en el
Nuevo, en la persona de pasajes lnesinicos
C0l1l0 Isaas 53 o el Saltno 22. Relatos COlno el de Jess
y la nlujer salnaritana (Juan 4), el hOlnbre que naci
ciego (Juan 9), la resurreccin de Lzaro (Juan] ]), o
los relatos de Su lnuerte en los evangelios con nfasis
en la naturaleza sustituta de SUlnuerte: el Justo por los
injustos (1 Pedro 3.18). Es lns, podelnos testificar
acerca de aquello que el Seor hace en nuestras vidas,
pero con el propsito de dirigir a las personas a Jesu-
cristo.
o Dios utilizar a la persona idnea para el contexto par-
ticular y los propsitos que l tenga en la proclmna-
cin del evangelio. No siempre sern los lderes princi-
pales de la iglesia los que alcancen ahnas para Cristo.
por cierto, Felipe fue seleccionado para ser-
vir en la iglesia antes de salir a evangelizar.) Hay luga-
res (el desierto) y personas (el eunuco) para los cuales
Dios usa a otros siervos. Eso se debe, tal vez, porque l
desarrolla a diferentes personas para diversas clases de
servicio. El Seor usa y elnplea a los lderes de la igle-
sia local en la lnanera que a lle place. Ellos estn para
ayuda1l10s a desarrollar y real izar nuestro servicio al
Seor. COlTIO a veces sus responsabilidades evitan que
puedan estar donde estn algunos de los que Dios quie-
re alcanzar, Dios lo prepar a usted para testificarles.
IDO
Felipe y el eunuco etope
Aplicacin
1. En Hechos podenl0s ver algo del desarrollo de] lniniste-
rio de Felipe. Reflexione acerca de su propia vida y ]a
Inanera en que e1 Seor lo ha trado a] punto donde se en-
cuentra ahora. Piense en aquellas cosas que puedan faci-
litar su lninisterio an lns.
2. En]a leccin se enfatiz e] hecho de que Felipe predicaba
acerca de Jess. Evale su propia nlanera de testificar a
otros a fin de descubrir qu y cunto nfasis le est dando
a Jess en su evangelizacin. Estanl0s enfatizando que
solo hay salvacin por Inedia de l? Destacanl0s que l
pag por los pecados en la cruz y que no podelnos agre-
gar nada a Su obra? EnfatizatTIos que si creelnos en l
conlO Salvador recibimos vida etenla y no por nuestros
111ritos, esfuerzos o sacrificios?
3. Use experiencias reales expresadas por otros nliembros
del o dratnatizacioncs para aprender y practicar
l11aneras de evangelizar a personas con las cuales tendre-
mos contacto limitado (recordemos que el Sei10r se llev
a Felipe y el eunuco sigui en su viaje de regreso). Perso-
nas con quienes nos encontrmnos al tratar de abordar un
autobs, un avin, un o en otras situaciones en las
que el contacto sea llnitado.
4. Desarrolle una serie de preguntas que se puedan usar para
iniciar conversaciones evange1sticas en contextos espe-
cficos. Haga una cOlnpilacin de los lnejores lntodos,
ideas y preguntas que faciliten la evangelizacin en situa-
ciones detenninadas.
5. Lea y haga un estudio de Isaas 52.13-53.12 o del Salino
22. Note clno se aplican las expresiones al Mesas, Jess
y Su obra redentora. Adelns, anote los aspectos dificiles
de interpretar en los pasajes indicados a fin de profundi-
zar luego.
]0]
Sesin 4
Lidia y el carcelero
de Filipos
Introduccin
Martn ingres al hospital pensando que su condicin era
crtica. Su hija Raquel, preocupada por la salvacin de l, lla-
m a un pastor para que 10 visitara y ]e presentara e] evange-
lio. Por cierto, cualquiera que conoce el mensaje de la vida
eterna en Jess puede cOlnunicar]o a aquellos que lo necesi-
tan (ya que la persona puede morir antes de que e] lninistro
l1egue). En este caso el paciente ya haba escuchado el evan-
gelio anteriormente, pero aun no haba credo. De cualquier
lnodo el pastor lleg a] hospital y pregunt acerca de la con-
dicin del paciente. Le informaron que Martn iba a salir bien
de] asunto.
Nadie, sin elnbargo, le haba dado la noticia al paciente.
Este an crea que solo le quedaban unos das de vida. Es
ms, pensaba que su hija le estaba ocultando algo acerca de
su condicin. Cuando vio entrar al ministro a su habitacin.
pens ]0 peor. Aquello que sospechaba (incOlTCctalnente) se
confirm en su mente. La muerte estaba a la puerta!
El pastor entr sin darle las buenas noticias a Martn de
que no estaba tan mal como se pensaba (el ministro estaba
ms preocupado por su condicin eterna), y le pregunt:
Piensas que este es tu final? El seor respondi que s. El
pastor entonces le pregunt que si tena cel1eza de su vida
103
Me seris testigos
eterna y procedi a cOlnunicarle las buenas nuevas de salva-
cin. Despus de asegurar su destino etenlO se le dej saber
que su enfennedad no era fatal.
El 1111nistro no le lninti a Martn (ya que este no le pre-
gunt nada acerca de su condicin). Solo aprovech la incer-
tidU111bre del hOlnbre ante la lnuerte para presentarle el evan-
gelio. Respecto a esto, puede ser peligroso usar las llmnadas
111entiras piadosas para darle una seguridad falsa a alguien
que est cerca de la lnuerte. Tal vez estelnos despreciando
una 0p0l1unidad idnea para hablar del regalo de vida eterna.
Desde la perspectiva humana no sabelnos qu situacin est
usando el Seor para atraer a alguien. Es obvio que en situa-
ciones desesperadas (COl110 tmnbin en contextos nls apaci-
bles) p O d ~ 1 1 1 0 S a veces descubrir una oportunidad para COffi-
pal1ir el evangelio.
Hay varias n10tivaciones y circunstancias que el Seor
puede usar para traer a las personas a l. En el relato de la
lnujer smnaritana vlnos la ternura del Jess y su habilidad
para confrontar a las personas con la verdad de su condicin.
Se dice que en el relato del hOlnbre ciego que Jess san la
gratitud sirvi para llevarlo al Salvador que lo cur.
Esas lnaneras positivas de atraer alguien no agotan todos
los alnbientes posibles en los cuales la fe puede brotar. Por
otro lado, el Seii.or nos puede poner en circunstancias en las
cules tengaJTIos que enfrentar nuestra propia condicin de
1110rtales y considerar el futuro. Varios estudiosos afinnan
que una situacin de esta clase es el relato del carcelero de Fi-
lipos. Pero antes de llegar a l debelnos eXaJninar la narra-
cin acerca de Lidia, y las circunstancias que contribuyeron a
que Pablo y Silas fueran encarcelados de 1110do que otros al-
canzaran liberacin.
Objetivos
l. ExpJorar la contribucin de los relatos de Lidia y el car-
celero de Filipos a la evangel izacin.
JO.;
Lidia y el carcelero de FiJipos
2. Aumentar nuestra confianza en la empresa evangelstica
lnediante una mejor conlprensin de la operacin divina
en la evangelizacin.
3. Participar en la evangelizacin y/o edificacin indivi-
dualmente o como parte de un equipo de acuerdo a la
asignacin que aparece en la pgina 12.
Leccin
En el relato de Lidia y el carcelero de Filipos podenlos
ver algunas de las l11isn13s verdades que hemos descubierto
en los otros relatos as COlno nuevas expresiones y nfasis.
En la evangelizacin no podclnos explicar las razones de
todo lo que pasa. No obstante, a veces despus podeInos ver
el plan y la sabidura del Seor en los resultados. De cual-
quier 1110do, para el siervo dispuesto todo sale bien al final a
pesar de que en el canlino a veces sufra a causa de su Salva-
dor.
1. Dios cierra y abre puertas
Descubrinlos que tanto el relato de Lidia COTIla el del car-
celero tienen su fuente en los intentos de Pablo y los que via-
jaban con l por seguir adelante en la eInpresa evangelstica.
Prlnero notanlOS que el apstol haba decidido salir a visitar
los hennanos ((en todas las ciudades en las cuales ya haban
proc1anlado la palabra (Hechos 15.36).
De nllnera que sali para cUlnplir con lo propuesto a la
vez que se Inantuvo sensible a la direccin del Seor. Eso lo
VClnos en la accin del Espritu Santo al Inpedir que entraran
a y en los esfuerzos renovados del equipo (junto con la
prevencin de nuevo por Inedia del Espritu).
y atravesando Frigia y la provincia de Galacia. les jite
prohibido por el Sallto hablar la palabra en Asia; y
cuando lIegaroll a A1isia. intentaron ir a Bitinia. pero el
Espritu de Jesls no se 10 permiti)) (Hechos 16.6-7).
105
Me seris testigos
El apstol y sus cOlnpaeros siguieron viajando hasta lle-
gar a Troas donde recibi una visin en la noche: un hombre
de Macedonia pidiendo que fueran a su ciudad a ayudarlos.
No sabelnos quin era ese h01nbre. No obstante, se persua-
dieron de que Dios los haba llalnado a Macedonia y se enca-
lninaron hacia all a fin de proclalnar las Buenas Nuevas.
Por la noche se le mostr a Pablo ulla visin: un hom-
bre de A1acedonia estaba de pie, suplicndole y diciendo:
Pasa a A1acedonia y aydanos. Cuando tuvo la visin, ense-
gllida procuramos ir a Macedonia, persuadidos de que Dios
nos haba llamado para anunciarles el evangelio (Hechos
16.9-10).
Podel11os ver varias verdades de il11nediato. Obedecer a
Dios (en la evangelizacin, por ejemplo) incluye que en Su
voluntad, llnislno pueda prevenir que vayal110s a ciertos lu-
gares o hablemos con detenninadas personas. El reto que te-
nemos muchos de nosotros es que ni siquiera procedenlos a
evangelizar. Se nos olvida aquella pequea, aunque signifi-
cativa palabra: Id (Mateo 28.18a).
Estar en Su voluntad significa sonleterse a todos los as-
pectos de la nlisllla a 111edida que seguiInos adelante hacien-
do lo que por Inedia de las Escrituras ya sabenlos que debe-
mos hacer. As cun1plilnos con lo que la Biblia prescribe y el
Seor se encarga de dirigir nuestros pasos.
Dios sabe quin necesita escuchar y cundo. El hombre
de Macedonia pidi ayuda (y la invitacin tl.le extendida de
lnanera sobrenatural). Los obreros del Seor tienen ellnCI1Sa-
je que trae ayuda a los necesitados de la gracia de Dios. Y el
Seor nos utiliza a nosotros para traer la ayuda que las perso-
nas necesitan desesperadamente.
En resun1en, podemos trabajar por el Seii.or en la evange-
lizacin (o en cualquier otra rea de servicio) confiados de
que no necesitanlos pedirle penlliso. l ya expres Su vo-
luntad en Su Palabra. As que, debemos realizar nuestro ser-
vicio y prestar ayuda a todos los que la sabiendo que
106
Lidia y el carcelero de Fi/ipos
Dios puede prevenir que tOlnelnos cie11as direcciones y tam-
bin diriginl0s a otra rea especfica de servicio. COlno siem-
pre, necesitmnos sabidura y una disposicin abierta a lo que
Dios desea.
Un luisionero cont un relato pertinente a este p r i n c i p i o ~
aunque un poco rOlnntico talnbin. Resulta que en sus ini-
cios conlO 11lisionero, antes de ser enviado al cmnpo para ser-
vir, se enanl0r de una 111uchacha, talnbin misionera, que
serva en la mislna agencia cristiana. Ambos queran servir al
Seor. La voluntad de 1 sielnpre era la prioridad para ellos.
La lnisin los envi a servir en dos cmupos diferentes, se-
parados. Parece que Dios les abri las puertas a ambos, pero
en diferentes lugares. Aunque fue dificil, cada uno fue a su si-
tio asignado, confiando que si el Seor quera, los reunira en
un da futuro. Result que cuando la joven lleg a su trabajo
asignado se descubri que era alrgica a algo en el ambiente,
tanto que no poda trabajar a1l. La misin tuvo que reasig-
narla (sin ella poder decir dnde).
Dnde la coloc el Seor? En el preciso lugar en el que
estaba su mnado cOlnpaero lnisionero. Ellos haban decidi-
do servir al Seor y l los coloc donde quiso, para el bienes-
tar tanto de ellos y de aquellos a quienes les estaran testifi-
cando y entre quienes trabajaran.
Al igual que Dios abre puertas para el servicio y nos gua
a donde quiere, tmnbin atrae a los pecadores y les abre el co-
razn para que capten la verdad y crean en Jess conlO su
nico Salvador.
11. Dios atrae al pecador y abre su corazn para que
crea en Cristo
La salvacin no acune sin que Dios obre ya que es l
quien salva al pecador. Por cierto, la narracin de los eventos
en Filipos saca a relucir la soberana de Dios en la salvacin.
En el relato de Lidia descubrinl0s que ella y otras lnujeres se
reunan para orar a Dios. En otras ciudades Pablo y sus com-
107
Me seris testigos
paeros visitaban la sinagoga y aprovechaban la 0poliunidad
de hablar con, y ensear a, aquel10s que ya estaban en la esfe-
ra del Dios verdadero.
Es 111s, aprovechaban que los asistentes a la sinagoga
oan las Escrituras que hablaban delmisnlo Mesas que ellos
proc la111aban, por Inedia del cual -los que creyeran- po-
dan experinlentar el perdn de Dios. En Fi1ipos, llegaron
adonde algunos se reunan para orar. Aunque oraban a l to-
dava no haban credo en Jess como el Mesas. Aun cuando
esto no es un punto esencia] del relato, venlOS taI11bin que
Pablo y sus c01npaeros COlnenzaron a conversar tranquila-
lTIente con los que estaban reunidos all. Algunos de nosotros
casi asaltamos a los incrdulos y despus nos pregllntmnos
por qu no tenemos ms xito en la evangelizacin.
y en el da de reposo salimos/llera de la puerta, a la ori-
lla de un ro. donde pensbamos que habria un IlIgar de ora-
cin; nos sentamos y a hablar a las que
se haban rel/nido. Y estaba escuchando cierta llama-
da Lidia, de la ciudad de Tiatira, vendedora de telas de pr-
pura, que adoraba a Dios; y el Se/ior abri Sll para
que recibiera lo qlle Pablo decia. Cuando ella J' slI.fizmilia se
ba l/t::arol1 , nos rog, diciendo: Si creis ql/e soy.fiel al Se-
or, venid a mi casa y quedaos en ella. Y nos persl/adi a ir
(Hechos 16.13-15).
Como debenlos proclamar ]as buenas nuevas a todos, in-
cluso a aquellos que adoran a dioses paganos o estn en bru-
jera y ciencias ocultas, podelnos aprovechar esas situaciones
en las que algunos estn en bUSCJ del Dios verdadero, aunque
todava no crean en Jess. En nuestro Inundo contemporneo
hal1aJ11os una situacin slllilar con aquellos (que cnlo la
1nayora de hispanos y latinoaInericanos) que han sido cria-
dos en la iglesia catlica rOl11ana o influidos por la lnis111a.
Hay diferencias, por entre la enseanza bblica
de ]a sola./ide, o salvacin por fe sola y no por obras. y la en-
seanza de] catolicis1110, un sinergis1no o cooperacin entre
108
Lidia y e/ caree/ero de Filipos
Dios y el h0111bre para al fin alcanzar y/o retener la vida eter-
na. Sera 111ucho decir que ningn catlico romano conoce al
Seor ya que tienen acceso a Su Palabra (y a libros devocio-
nales y de estudio que la citan) en la que pueden hallar textos
COll10 Juan 11.23-27; R0l11U110S 3.19-28; 4.1-8 Y
otros que Dios usa para salvar a ll1uchos. No obstante, Dios
tmllbin en1plea allnensajero hmnano, de lnodo que pode-
lnos aprovechar las reas conlLmes que tenemos.
TenenlOS ciertas creencias c0111patibles con el catolicis-
1110 r0111ano (aunque no exactanlente en todo): la naturaleza
de Dios (un sajo Dios que ha existido eternaInente en tres
Personas: Dios Padre, Dios Hijo, y Dios Espritu Santo), la
111Uerte y resuITeccin de Jess, las Sagradas Escrituras (aun-
que ellos aceptan libros no cannicos y elevan las tradiciones
y decisiones de la iglesia al miS1110 nivel de autoridad que la
Biblia), y la existencia del cielo y el infierno (ellos creen en
un purgatorio redentor no Escritural).
No obstante las diferencias (ITIUy significativas, por cier-
to), la ll1ayora de los catlicos aceptan que Jess es Dios, que
el pecado 111ereCe ser castigado, que debclllos creer en la Bi-
y que hay una eternidad, ya sea de gozo o castigo perso-
nal y consciente. No todas las religiones creen estas cosas. Y
por lo tanto, tenenlOS base con la cual eIllpezar.
Eso s, debelnos usar esa base para c0111unicar clno ob-
tencnlOS vida eten13 al creer en Jess, y no para argLllnentar
puntos poco relevantes a la sa1vacin etC111U. Es decir, pode-
lnos convencer a la persona que profesa ser catlico r0111ano
de que puede confesar directamente a Dios sin tener que ir a
un de que puede C01l1er C3nle el viernes santo y no
solo pescado; y de que el agua bendita no tiene ll1s poder
que cualquier otra. Pero ninguna de esas cosas (aunque cier-
tas) pueden darle certeza de vida eten1a.
Un obrero cristiano habl con una lnujer catlica que re-
conoci por prilnera vez que la obra de Jess a nuestro favor
fue suficiente para pagar por nuestros pecados y que nuestras
109
Me seris testigos
obras no pueden agregarle nada a ese sacrificio sustituto.
Aunque donde ella adoraba probableluente contemplaba la
imagen de Jess colgado en la cruz, nunca haba reconocido
que sus obras nunca podan alcanzar la del Salvador, ni conl-
prade la salvacin.
La seora nunca haba relacionado la obra suprelua de J e-
ss a favor de ella con la abisluante insuficiencia de sus obras
para obtener la salvacin. El creyente, entonces, us 10 que
ella ya reconoca (la lnuerte de Jess por nosotros) para mos-
trarle la relevancia de ello para su vida (la suficiencia del sa-
crificio de Jess y la imposibilidad de adquirir vida eterna en
base a nuestros lnritos).
En otra ocasin, un equipo evangelstico de una iglesia
visit un hogar en el que la ama de casa afinn que no crea
en el diablo. Alguien del equipo le respondi que para tener
vida eterna no hay que creer en el diablo sino en Jess. Es
cierto. La seora tendra suficiente tielnpo en el futuro para
llegar a creer en la existencia del diablo. Lo itnportante ahora
era creer en Jess para salvarse. Despus tendra el resto de
su vida para aprender ms acerca de la sana doctrina y corre-
gir las creencias errneas. La seora crey en Jess esa noche
y ahora, COlUO creyente (con sus pruebas y los retos aCOlupa-
antes), es muy dudoso que no crea en el diablo.
En reSUlllen, no debclnos despreciar las oportunidades
con aquellos que aun cuando no han credo en Jess, estn en
la esfera general de la verdad. POdeITIOS usar 10 que creen de
la verdad bblica para guiarles hacia Jess, el Salvador, sin
tratar de cOlTegir primero todos sus conceptos errneos. Pos-
terionnente llega el proceso de crecimiento y aprendizaje
que todo creyente necesita. Por cierto, el que ha credo en Je-
ss como Salvador necesita y debe aprender lus de la Biblia.
Dejelnos entonces que Dios abra el corazn y as las per-
sonas a las que evangelizaIuos creern aquello sin lo cual na-
die posee vida etenla. Recordelnos el intercambio de Jess y
Marta:
110
Lidia y el carcelero de Filipos
Jess le dUo: Yo soy la resllrreccin y la vida; el que
cree en m, aunque muera, vivir,)' todo el qlle vive y cree en
mi, no morirjams. Crees esto? Ella le dUo: Si, Seiior; yo
he creido que tl eres el Cristo, el H(jo de Dios, el qlle viene al
mundo) (Juan 11.25-27).
Podelnos creer nuchas cosas, pero sin el convenclniento
de que Jess es nuestro Salvador no tenelnos vida etenlU. Li-
dia crey junto con su hogar. Despus todos fueron bautiza-
dos, y Lidia pidi que Pablo y sus compaeros se quedaran
en su casa (Hechos 16.15, vase taInbin el versculo 40). Es
dificil pensar que Lidia y los suyos no estuviesen ansiosos
por preguntarle cosas a Pablo y sus cOlnpaeros. La amada
iglesia de Filipos haba sido fundada y el proceso de creci-
ll1iento cOlnenz en aquella congregacin que ayud a Pablo
desde ellnislnsinlo principio (vase Filipenses 1.3-5).
Ahora bien, no todos los encuentros resultan tan sencillos
y libres de problell1a. A veces el obrero del Seor hallar es-
torbos, conflictos, y persecucin. Qu bueno que nuestro
Dios todopoderoso puede hacer crecer y fructificar lo que an-
tes fue negativo e inlproductivo.
111. Dios puede convertir lo negativo en positivo
A veces escuchmnos o leelnos cuadros irreales de la vida
cristiana o de algn hroe de la fe. Presentan a grandes hom-
bres y lTIujeres de Dios de tal manera que parece que vivieran
en una nube, que los doce apstoles son sus vecinos, y que el
diablo tiene que inventar nuevos lntodos para tentarles ya
que los que ha estado usando por siglos con otros no funcio-
nan con estos individuos particulares.
Raras veces encontranl0S a alguien COlno Daniel. Un pas-
tor que trabajaba con los jvenes en una iglesia en Colorado,
predic un sennn acerca de la depresin y el creyente, en el
cual con1parti sus propias luchas. La congregacin respon-
di de lllanera tan positiva que llluchos se le acercaron para
111
Me seris testigos
expresarle sus batallas con la depresin e illfonnarle que el
lnensaje los ayud.
Estos jvenes pudieron observar que aun los pastores y
obreros cristianos profesionales tienen tentaciones, luchas
l
y
problenlas que deben vencer. De la lnisI113 lnanera, los escri-
tores bblicos, bajo la direccin del Espritu Santo nos deja-
ron un retrato absolutamente real tanto de las bendiciones y
santos placeres de la vida cristiana COl110 tambin de sus difi-
cultades. obstculos y conflictos. Despus del encuentro con
Lidia y los que adoraban al lado del ro, leemos otros relatos
interesantes.
(}' sucedi que mientras bamos al lugar de oracin. nos
sali al encuentro una JJlllclwcha eScla1'(l ql1e tena espritu
de odil'inllci/J1J. la cllal daba grandes gallancios a SIlS amos,
adh
'
inando. Es/a, siguiendo ({ Pablo y a l/oso/ros, gritaba,
diciendo: Estos hombres .,on sien'os del Dios Altsimo, ql1ie-
nes os proclaman el camino de salpacin. Yesto lo haca por
JJ1uchos das; mas desagradando esto a Pablo. se vo/1'j .1'
dUo al espritll: Te ordeno, en elllomhre de Jesucristo, que
salgas de ella! r sali en aquel mismo momento. Pero cuall-
do sus amos "ierOI/ que se les haba ido la esperl1n::a de su
ganancia, prendieron a Poblo.r a Silas, y los orrastrarOIJ
hasta la picea, antt! las autoridades; y de"1Jlu!S de haberlos
presentado a los magistrados superiores, d(jeron: Estos
hombres, siendojudus, alborotan nuestra ciudad. y j)rochl-
man COSlllJ11hres que no nos es !le/o aceptar ni obserr([r,
puesto que somos romanos. La multitud se lel'l7n/ a ul/a
contra ellos, .1' los magistrados superiores, rasglndoles SlIS
ropas. ordenaron que los lcotara11 C011 l'ara.';. r de
darles JJluchos los echaron en la crcel, ordenando al
carcelero ljW! los gllardara CO/1 seguridad: el cual, habiendo
recibido (1.,'([ orden. los ech en el calabo:::o interior l' les ase-
gur los pies en el cepo) (l-Iechos 16.16-24. Biblia de las
Alnricas ).
11:3
Lidia y el carcelero de Filpos
La 111uchacha que les haba estado siguiendo por mu-
chos das (Hechos 16.] 8) tena un espritu n1aligno. Ella y
sus poderes no deban ser asociados por ningn n10tivo con
los obreros del Seor y su santo l n e l l s ~ j e . por lo que Pablo
ech de ella el espritu de adivinacin (junto con la oportuni-
dad de sus duci1.oS para hacer dinero). AS, la liberacin de la
Il1uchacha esclava dio inicio a tina cadena de consecuencias
que result en que Pablo y Silas fueran colocados en el cepo
del calabozo interior de la crcel, despus de ser azotados.
Con referencia al sufrimiento, Pablo escribi en una de
sus cartas a los corintios que ({esta ldliccin lepe JI pascu'era
nos produce un eterno peso de gloria que sobrepasa toda
comparacin (2 Corintios 4.17), En aquella misma carta el
apstol provee algunas descripciones de las pruebas y tribu-
laciones que Sllfi .. a:
No dando nosotros en nada motivo de trop i e::. o , para
que e/ministerio 110 sea desacreditado, sino que en todo nos
recomeJldalJ1os Ll nosotros mismos C0/J10 mi11istros de Dios,
en /11ucha pC/'SCl 'eraJ1cia, en (?flicciont?s, en privaciones, en
angustias, en a::.otes, eJ1 crce/es, eJl tl//J1ulto,)', en trahl?jos,
en desvelos, en a,1'11110S, en plll'e::a, en conocimiento, en PLl-
ciencill, en hondad, en el Espritl/ Santo, en amo/' si1lcero, en
la pa/ahra de verdad, en el poder di! Dios,' por armas dejus-
licia para /il derecha y para la i::.quierda; en hon/'a J' deshon-
ra, el/ma/L/famo y buena/amo; como impostores, pero ,'era-
('es: C01J]O desconocidos. j)(!ro bieJl conocidos, como /11ori-
b1lndos. he aqu "il'i/J1os,' C01JlO castigados, pero no condt!11l1-
dos a /J1uerte; ('01110 t'l/Iristecidos, mas siempre go::.vsos,
C01110 pobres, pe/'o enriqlleciendo a J/Iuc/ws; C0/110 J10 teniell-
do nada. aunque pose.l'ndolo todo}) (2 Corintios 6,3-10,
BOLA),
En otro pasaje clsico, en el que Pablo defiende su apos-
tolado. lcen1os:
((: So 11 ellos hebreos? ro la111bitln, SOJ1 israelitas? ro
taJ/lhi1l. (: Son descendientes de Abra/w/JJ? Yo ta/J1bin. (:50n
113
Me seris testigos
servidores de Cristo? (Hablo como si hubiera perdido el jui-
cio.) Yo ms. En muchos ms trabajos, en muchas ms cr-
celes, en a ~ o t e s un sinnmero de veces, a menudo en peligros
de muerte, Cinco veces he recibido de los judos treinta y
nue\'e a20tes. Tres veces he sido golpeado con varas, una vez
fiti apedreado, tres veces nGl{/i'agu, JI he pasado una noche y
l/n dfa en lo profundo. Con frecuencia en viajes, en peligros
de ros, peligros de salteadores, peligros de mis compatrio-
tas, peligros de los gentiles, peligros en la ciudad, peligros
en el desierto, peligros en el mar, peligros entrefalsos her-
manos; en trabajos y/atigas, en muchas noches de desvelo,
en hambre y sed, a menudo sin comida, en fi-io y desnudez.
Adems de tales cosas externas, est sobre m la presin co-
tidiana de la preocllpacin por todas las iglesias, Qllin es
dbil sin que yo sea dbil? A quin se le hace pecar sin que
)'0 no me preocupe intensamente? Si tengo que gloriarme,
me gloriar en Cllanto a mi debilidad. El DiosJ' Padre del Se-
llar Jess, el cual es bendito para siempre, sabe que no mien-
to. En Damasco, el gobernador bajo el rey Aretas, vigilaba
la ciudad de los damascenos con elfin de prenderme, pero
me bajaron en un cesto por una ventana en la 111uralla, y asi
escap de sus manos (2 Corintios 11.22-33, BOLA).
De 111anera que la persecucin y las dificultades represen-
tan algo nonnal para el creyente que obra para el Seor. Aun-
que hay otras ocasiones lns apacibles que las descritas arri-
ba, no debenlos pensar que ocurren fuera de la voluntad del
Seor o que debelnos estar haciendo algo incorrecto. Al con-
n'ario, la persecucin puede servir COlno seal de que esta-
I110S impactando a un mundo hostil y necesitado a la vez. No
deben10s tratar de alborotar a las personas o levantar persecu-
cin a propsito, el lnensaje cristiano puede hacerlo por s
111islll0, sin tener que ayudarlo.
Una mujer en una iglesia trataba de convencer a alguien
que nlinistraba all de que los cristianos nunca sufren. Pero,
en realidad su propio arglunento era absurdo ya que haCa su-
114
Lidia y el carcelero de Fi/ipos
frir al maestro de escuela dOlninical de su clase. No hay base
alguna para selnejante teologa.
En el caso de Pablo y Silas, un acto de liberacin condujo
a su encarcelamiento ya la salvacin del carcelero y su faIlli-
lia. Su obediencia result en la que a su vez
abri nuevas puertas de oportunidad. Si Pablo y Silas no hu-
bieran sido encarcelados ninguno de los eventos descritos
habran ocurrido. De lnanera que Dios realiz grandes cosas
con ellnal que pretendieron hacer los enenligos espirituales
del Seor.
El ministerio LOGOI recibi un reporte de Pedro Carri-
zo, un pastor que describa lo que ocurri cuan-
do l y un grupo de pastores y estudiantes de fueron
atacados por la guerrilla de ese pas. El10s se reunan cada se-
lnana para orar y estudiar la Palabra de Dios. Una tarde, re-
gresaban a sus hogares en una cuando oyeron el soni-
do de las balas que les disparaban desde la orilla del ro.
Tres de ellos nlurieron al instante y algunos fueron heri-
dos lllortalnlente al lanzarse al ro para escapar. Solo seis lle-
garon a la oril1a. Al salir del ro, se encontraron rodeados de
los guerrilleros que les haban disparado. El jefe de los fasci-
nerosos los acus de ser espas, les apuntaron a la cabeza, con
la intencin de ejecutarlos.
A uno de los un pastor joven llall1ado Flavio, le
quitaron dos dedos con un disparo cuando salt al agua. Fla-
vio, an tena su lllocllila al hOlllbro, en ella guardaba su Bi-
blia y varios libros de LOGOr envueltos en otra calnisa que
tena en su equipaje. Debido a la herido le dieron penniso
para sacar su caInisa y envolver su mano ensangrentada.
Cuando sac la canlisa de la mochila, la Biblia cay al suelo.
Flavio recogi la Biblia y cOll1enz a suplicar: Miren, no sa-
Inas de la guerrilla. S01110S cristianos que regreSalTIOS de un
estudio bblico.
Canizo relata que la actitud del capitn cmnbio de inme-
diato. Pareca estar confundido. Agall' la lnochila de Flavio,
115
Me seris testigos
sac uno de los libros de texto, El Dios lJlle adoramos, y le
pregunt: De qu trata esto? A pesar de su telnory sus he-
ridas, Flavio con1enz a testificarle al capitn y a los que es-
taban con l. Cuando tennin de hablar. los otros oraron al
Seil0r en silencio. De repente, el capitn orden a sus h01n-
bres que se fueran, y todos desaparecieron en las junglas.
Dos lneses despus dos de los guerrilleros regresaron
buscando al h01nbre de los tres dedos. Los guelTilleros cre-
yeron en Jess y con1enzaron a congregarse j en la iglesia que
pastorea Flavio!
El cristianislno no ensea que lo l11alo es bueno, pero
talllpoco niega la realidad del 111a1. Al contrario, los cristianos
creen10S que Dios est en contra del l11aI y que deben10s lu-
char contra l en todo respecto. No obstante, Dios puede ha-
cer que aquello en contra de nosotros resulte para el creci-
l11ento y el avance de la verdad. As pas tanto con Flavio
como tambin con Pablo y Silas. En este ltimo caso el car-
celero y su falllilia creyeron en el Seor.
IV. Dios puede usar ambientes negativos para
comunicar las buenas nuevas
El 111undo del carcelero catnbi por cOlnpleto con la ]]e-
gada de aquellos dos prisioneros, y de un telTen10to provi-
dencial o sobrenatural. A todos, los apstoles y el fenl11eno
natural, los us el Seor para Sus santos propsitos.
Como a medianoche, Pablo y Sil as oraban y { ~ a n t { [ b a n
himnos a Dios, y los presos los escllchaban. De repente se
produjo un gran terremoto, de fal manera ljue los cimientos
de la crcel, jlleroll saclIdidos; al instante se abrieron todas
las puertas JI las cadenas de todos se sallaron. Al despertar el
carcelero y "el' abiertas todas las puertas de la crcel, sac
su espada y se iba a matar, creyendo ljue los presos se ha-
ban escapado. Alas Pablo e/al/1 a gran va.: diciendo: No te
hagas ningln mal, pues todos estamos aqu. Entonces l pi-
di he y se precipit adentro, JI temblando, se postr ante
116
Lidia y el carcelero de FiJipos
Pablo y Si/as, .1' despus de sacarlos, dUo: Seiiores, qu
debo hacer para ser salvo? El/os respondieron: Cree en el
Seiior Jesls, .1' sers sal1'o, t y toda tu casa. Y le habh,rol1 la
palabra del Seiior a l)' a todos los que estaban en su casa. Y
l los tom en aquel/a misma hora de la noche, y les lav las
heridas,' enseguida fue bauti::.ado, l y todos los suyos. Lle-
vndolos a su hogar, les dio de comer, y se regoc(j grande-
mente por haber credo en Dios con todos los suyos (He-
chos 16.25-34).
Hay varios detalles que los estudiantes de las Escrituras
observan en este pasaje y que deben10s explorar. De imne-
diato venlOS que estos dos prisioneros estaban orando y can-
tando h111nos aun despus de haber sido azotados. Luego, en
el relato de los acontecilnientos a] da siguiente, aprendeluos
que las acciones contra ellos no fueron realizadas confonne a
la ley rOll1 ana :
(Cuando se hi:::o de da, los magistrados superiores en-
viaron a sus ojiciales, diciendo: Suelta a esos hombres. El
carcelero comunic a Pablo estas palabras, diciendo: Los
magistrados superiores han dado orden de que se os suelte.
Asi ql/e, salid ahora e id en pa::.. Alas Pablo les dUo: AlInql/e
somos romanos, nos han a::.otado pblicamente sin hacernos
jl/icio y nos han echado a la crcel; y ahora IIOS slIeltan en
secreto? De nillguna nU1I1era! Que el/os mismos vengan a
sacarnos. Y los oficiales esto a los magistrados
superiores, J' al saber que eran romanos, tuvieron temor.
EJ1toJ1ces vinieron, r les suplicaron, y de sacarlos,
les rogaban que salierall a la cil/dad. Cuando salieron de la
crcel, eran a C{lsa de Lidia, l' al ver a los hermallos, los
. .
consolaron)' partieron)) (Hechos 16.35-40).
Aqu notaIll0S que en un marco de persecucin, azotes in-
justos y encarcelmniento, Pablo y Silas dirigen sus peticiones
y canciones al Seiior, y este responde con un tClTen10to.
No podelnos perder de vista el hecho de que nada est
fuera del control de la soberana de Dios. Cierto profesor en-
117
Me seris testigos
seaba en sus clases de teologa que el plan o decreto sobera-
no de Dios se desenvolva en cuarto nlaneras: Dios permite
algunas cosas que no aprueba (el pecado); limita otras (el
tielnpo en el cual el hOlnbre vivi antes del Diluvio, por
ejemplo); previene otras (cOlno que AbiInelec se acostara
con Sara [vase Gnesis 20.6]); y dirige otras de manera di-
recta (la muerte de Ananas y Safira, en Hechos 5, por ejem-
plo). As que, ninguno de los eventos de aquella noche esta-
ban fuera de la esfera de la soberana de Dios.
Entonces, fuese pennitido el terremoto en Su providencia
o enviado directamente por l, salvar al carcelero y su fmni-
lia era parte de Su plan original. Ahora, no sabemos cul fue
el efecto en el resto de los prisioneros que escucharon a Pablo
y Sil as. Pero no debelnos perder de vista lo que OCU1Ti con el
carcelero antes del terremoto.
Despus de asegurar a sus prisioneros (l-lechos 16.23,
24), se acost a donnir (en Hechos 16.27 vemos que el carce-
lero haba estado dunniendo). Al despertar jtodo su 1nlllldo
estaba al revs! No qued ni una puerta cerrada, ni una cade-
na segura. Pens suicidarse creyendo que los prisioneros de
los que era responsable haban escapado (por ]0 que tendra
que enfrentar a sus superiores). Pero el Seor lo hizo pasar un
susto para cumplir Sus propsitos, los cuales incluan su sal-
vacin y la de su familia. (En el1ibro de Hechos vemos varios
ejemplos de hogares enteros que fueron salvos, incluidos to-
dos los que vivan en la casa, no solo la falnilia de sangre.)
Hay gran bendicin, indudablelnente, en la salvacin de
un hogar completo, pero no sienlpre acune as. A veces algu-
nos en la familia creen y otros no. En ciertos casos, palie de la
fanlilia o algn luiembro cree primero y despus, poco a
poco, los denls. De manera que aun cuando las palabras de
Pablo en el caso del carcelero resultaron, no garantizan que
todas las fmnilas de creyentes sern salvos.
Todos deben creer confonne a la respuesta de Pablo y Si-
las a la pregunta del carcelero: Cree en el Seiior Jesucristo,
118
Lidia y e/ caree/ero de Filipos
y sers salvo, t y tu casa (Hechos 16.31, Reina-Valera,
1960). Por la gracia de Dios, hubo regocijo en el hogar del
carcelero ya que ] y su casa tenan certeza de su salvacin.
Aquello pudo tenninar en tragedia ya que el carcelero estaba
dispuesto a quitarse su propia vida. Sin enlbargo, el Seor le
dio vida eterna gratuitmnente. El Seor puede (yen efecto lo
hace) usar situaciones desesperadas en la vida de alguien
para atraerla a S.
El seor Janc estaba hospitalizado sin saber que sera la
ltitna vez. Haba escuchado acerca de] Seor haca aos,
asisti varias veces a la iglesia, en su hogar haba una Biblia,
su fanlilia haba credo en Jess, y adenls tena un pastor
C01110 vecino. No obstante, no se sabia an -a esas alturas de
su vida- si crea o no en Cristo. Pensbanlos que s, pero en
vista de su rechazo en el pasado las dudas nos asaltaron.
Un atnigo lninistro lo fue a visitar y le dijo: Jaitne, espe-
ro que puedas salir bien del hospital. Pero en caso de que
ll1ueras, probablelnente ser yo quien tendr que oficiar tu
servicio fnebre. Quiero saber qu decirles a las personas.
Vas para aITiba, o para b ~ j o ? Aunque parece algo tosco, ]a
relacin entre e1111inistro y el enfenno penniti esa pregunta
tan directa. Jailne afinn que haba credo. El nlinistro y su
esposa orarOll con l y unos das despus parti con el Seor.
En el servicio fnebre se pudo dar un testill10nio positivo.
Las situaciones crlicas pueden ser llUly valiosas en los
esfuerzos evangelsticos. No las desprecienl0s. No es 111ani-
pulacin, sino sencil1anlcnte un encuentro crudo con la reali-
dad.
Conclusin
Una joven catlica viaj desde Venezuela a NortCatllri-
ca para visitar a un mnigo que haba credo en Jess. Durante
su estancia alguien le habl de las buenas nuevas de salva-
cin que el Seor ofi-ece y por la que pag por cOlnp]eto en la
cruz. Aquella noche hablaron de la nlujer samaritana. A ll1e-
119
Me seris testigos
dida que estudiaban el relato
l
porcin por porcin. el creyen-
te le explic cn10 ser salvos creyendo en Jess.
Cuando concluy la explicacin del pasaje le pregunt a
lajoven si quera ser salva. Ella respondi que ya haba cre-
do durante la exposicin del pasaje de Jess y la lnujer sa1na-
ritana. Ella oraba y crea en Dios desde que estaba en su pas,
pero aun asi no era cristiana. No hay duda de que el Seor la
dirigi a aquellas personas que l antes haba capacitado
para con1partir con ella ese sencillo relato de la mujer smnari-
tana (lajoven regres a Venezuela lTIUy poco despus). En al-
gn momento durante la conversacin, Dios abri su corazn
y ella crey.
Muchos estudiosos sealan que en el libro de los Hechos
leemos parte de la historia que todava no ha tenninado; es
Ins, afinnan que dicha historia contina en la vida de la igle-
sia contelnpornea. As COlno el plan de Dios se desenvolvi
histricalnente con ellos, lo sigue haciendo con nosotros.
Tan1bin tenelnos la oportunidad de ver obrar la lnano sobe-
rana de Dios para traer a l a las personas sin esperanza y
proveerles con la salvacin que ofrece gratuitan1ente.
Adelns, podemos gozar del privilegio de servirle comu-
nicndoles a los necesitados que Jess es el Mesas, el Salva-
dor que da vida eten1a a todos los que en l creen. Y ayudar
en el proceso de establecer a esos creyentes, no solo lninis-
trndoles, sino viendo Clno nos ministrarn bajo ellideraz-
go de la iglesia local.
Ideas para recordar
No podelnos leer el libro de Hechos sin ver la n1ano del
Seor obrando a favor de los suyos para salvar a aquellos que
estaban sin esperanza y sin Dios en el Inundo (vase Efe-
sios 2.] 1-13). Hay varios nfasis que aparecen en los relatos
nanados en Hechos 16. Pero respecto al papel que juega el
evangelizador queren10s sealar cuatro cosas que lo anin1a-
rn para esa obra de evangelizacin:
/]0
Lidia y el carcelero de Filipos
o Podenl0s y debemos realizar lo que el Seii.or nos ha
instruido en las Escritl1ras con la plena confianza de
que l puede cerrar y abrir las puertas adecuadas. En
vez de vivir ansiosos respecto al plan de Dios y la obra
que quiere que haganl0s, podelnos avanzar confiados
en que l se encargar de los detalles (lugar, personas
con quienes henlos de hablar, y otros asuntos especfi-
cos). El Seor dirige a sus hijos hac ia aquellos que han
de ser salvos por medio de nuestro servicio. En el pro-
ceso podelnos buscar a aquellos que aun cuando toda-
va no han credo en Jess, tienen una base cOlnpatible
con e] cristianislno, la que podemos usar para cOlnuni-
car el evangelio.
" Nuestra obediencia al testificar es solo una de las face-
tas en la salvacin de aquellos que an no han credo
en Jess. Dios es el que en ltima instancia atrae a
aquellos que carecen de vida eterna y abre el corazn
para que crean. Esta verdad nos debe proveer una gran
confianza en nuestros esfuerzos evangelsticos. Lidia,
conlO incrdula, oraba al Dios que ya la buscaba y que
envi a Sus lnensajeros para cOlllunicarle las Buenas
que ella y los de su casa necesitaban or.
Enfrentarelllos oposicin y persecuciones
en el proceso de evangelizar. Sin embargo, aun estas
cosas negativas pueden resultar en beneficios tanto
para los evangelizadores COlllO para los evangelizados.
En la vida cristiana podenl0s ver repetidalnente que
los esfuerzos del enemigo para frustrar los propsitos
de Dios lcnninan ayudando el crecin1icnto de la igle-
sia. Por 10 tanto, debelnos seguir adelante de lnanera
acudiendo al Seor aun en 111cdio de las tri-
bulaciones, ya que no sabelllos qu sorpresas agrada-
bles hay por delante.
o Dios puede usar alnbientes negativos para guiar a las
personas a la fe en Jess. El Seor conoce precisanlen-
1]1
Me seris testigos
te lo que las personas requieren a fin de que reconoz-
can su necesidad de salvacin. De lllanera que las si-
tuaciones de desal11paro o telllor, pueden ser-
vir COl110 contexto idneo para C0111unicar el nlensaje
de salvacin. La conversin de Lidia ocurri en lnejo-
res condiciones que la de] carcelero. En nuestros es-
fuerzos evangelsticos tambin verenlOS que Jess es
el nico, suficiente, y mnante Salvador. No hay espe-
ranza de escapar de la condenacin eterna sino a travs
de l. El apstol Pedro lo dijo as: Yen ningln otro
hay salvacin, porqlle 110 hay otro nombre bajo el cie-
lo dado a los hombres, en el elLal podemos ser salvos)
(Hechos 4.12).
Aplicacin
l. Enlplee algunas experiencias de los mielnbros del grupo
o alguna draluatizacin para aprender a, y practicar lna-
neras de, evangelizar a alguien que se encuentra en una
situacin desesperada! ideal para cOlnunicar las buenas
nuevas. Incluya las siguientes situaciones posibles (asi
COlno otras): la escena de un accidente en el que una per-
sona est en peligro de nlorir; la prdida de un trabajo, y
enfennedades potenciahnente fatales. [Nota: En una si-
tuacin crtica de vida o nluerte, C01110 en la escena de un
accidente, no hay tielupo para COlnenzar con el libro de
Gnesis y la prlnera profeca acerca del Mesas venide-
ro. Pablo y Silas pudieron usar un sencillo: Cree en el
Sel0r Jesl/cristo, y sers sah'o, tl y fu casa. La persona
que est a punto de nlorr (y no ha credo en Jess) sabe
que necesita un Salvador. No necesita una clase dOll1illi-
cal. Sabe que no ha sido bucna y que 111erece juicio (por lo
cual tcnle). Dicha persona (con10 todas) necesita solu-
cin para la condenacin. Podemos usar un texto C01110
Juan 6.47 y decir: Jess dijo: De cierto, de cierto os
digo: el que cree en m tiene vida eterJW). l prOlneti
J]]
Lidia y e/ caree/ero de Filipos
dar vida etenla a todos los que en l creen. Cree en Je-
ss. ]
2. Haga una cOlnpilacin de las 111ejores ideas, preguntas, y
111todos para usar en situaciones COlTIO las exploradas
anterionnente.
3. Clno debelllos reaccionar ante las puertas cerradas'?
4. Clno podelllos usar las creencias COll1Unes para COlllU-
nicar el evangelio?
5. Cul debe ser nuestra actitud ante las situaciones difici-
les (o de persecucin) que pueden suceder en el proceso
de la evangelizacin?
123
Sesin 5
El proceso del
seguimiento
Introduccin
Marcos y Raquel se conocieron en el grupo para estudian-
tes secundarios que funcionaba en su iglesia. Tenan los pro-
blenlas COlTIUneS a cualquier adolescente, pero se hicieron
novios durante un tienlpo, aunque sin comprometerse lnuy
ntinlanlente. Cuando tenuinaron la escuela secundaria, cada
uno sigui sus estudios en distintos centros. Si bien se vean
durante las vacaciones, cuando visitaban a sus fanlilias y
ocasionalmente en el verano. su relacin ya no tena aquella
<dlanlita del muan>. Siguieron encontrndose conlO mnigos y
escribindose por pero su relacin no se es-
trech ms.
Unos aos nls tarde, cuando aITlbos estudiaban en la uni-
versidad, trab,1jaron conlO lderes en el lnisnlo canlpmnento
de verano para jvenes en las montaas de Colorado, y poco
a poco el inters que sentan entre s volvi a despertar.
Alnbos tenan un finlle cOlnpr01niso con Jesucristo como el
Seor de sus vidas y se haban dedicado a su servicio. Mien-
tras conversaban, descubrieron que sus lnetas en esta vida
eran sinlilares y su relacin se fue profundizando cada vez
lus.
Escucharon el consejo de otras personas que tanlbin es-
taban en el calnpamento, de modo que pusieron
125
Me seris testigos
su relacin en y se comprometieron a fines de ese
verano. Cada uno volvi a su universidad, se escriban y con-
versaban frecuentelnente por telfono; el mnor que Dios
puso en sus vidas se fortaleca ms cada da, y hacan planes
para casarse una vez que concluyeran sus estudios.
Despus de casarse en la iglesia a la que asistan, en una
hennosa cereInonia, consiguieron trabajo en una ciudad cer-
cana, y participaban activmuente en su congregacin, minis-
trando intensamente a otros.
Raquel qued ell1barazada, dej su trabajo, y se prepar
para rec"ibir a su hijo. Marcos aprendi clno ser de ayuda du-
rante el elnbarazo de Raquel, y fue un esposo ideal durante
esos nueve lneses. Todo iba sobre ruedas, pronto lleg el da
tan esperado.
Cuando comenz el trabajo de parto, Marcos llev a Ra-
quel al hospital, y Lucas Smnuellleg all11undo. Marcos y
Raquel se felicitaban Illutumnente por su xito. Luego, ella
eInpac sus cosas y regres a su casa. El recin nacido qued
en el hospital.
Marcos dijo con alegra: Bien. HelllOS hecho nuestra
parte. El beb goza de buena salud y le va a ir bien en la
vida.
As es, respondi Raquel. sonriendo Inientras recorda-
ba a su hijo. Es tan hermoso que estoy segura de que alcan-
zar grandes cosas para Dios.
Esta historia de rOluance, lnatritllonio y llegada de un
nio al Inundo tuvo un final IllUy extrao, completmnente
contrario a lo que cualquier madre o padre hara en cualquier
sociedad. Muchos consideraran que estos padres no tienen
corazn ni sentimientos, o que son ignorantes o personas que
nunca quisieron tener hijos. Es dificil creer que haya padres
capaces de abandonar a un beb indefenso.
Sin eIl1bargo, esta clase de abandone ocurre en todo el
mundo, Illuchas veces al da, cuando los nuevos cristianos
son abandonados por sus padres espirituales. Es necesario
126
El proceso del seguimiento
brindar cuidado paternal a la criatura que nace. Si ha sido
bendecido participando en la conversin de un nuevo creyen-
te y, por cualquier nlotivo, no puede dedicarle el cuidado
paternal que necesita, debe hacer todo lo que est a su alcan-
ce para que otro hacedor de discpulos asuma esta responsa-
bilidad.
En la prctica ludica, el gineclogo se encarga del cui-
dado prenatal y el nacimiento, el pediatra luego controla el
crecniento del nio. Estas especialidades lndicas se llaman
ginecologa ypediatra. En la esfera espiritual, la ginecolo-
ga consistira en conducir a una persona al conocinliento
salvador de Jesucristo, lnientras que la pediatra sera ayudar
al nuevo convertido a crecer espiritualmente hasta alcanzar
la lnadurez.
Desde el punto de vista fsico, los padres desenlpean la
funcin lns nportante en el creclniento del recin nacido.
Lo lnisIno es cierto desde una perspectiva espiritual. El re-
cin convertido tiene varias necesidades:
AIlnentacin - 1 Pedro 2.2
Desead, C01110 niios reci1l nacidos, la leche espiritual
120 adulterada, para que por ella cre::cis para salvacin.
Proteccin - 1 Pedro 5.8
Sed sobrios, y velad; porque \'l/estro adversario el dia-
blo, como len rugiente, anda alrededor bl/scando a quie1l
devorar.
Capacitacin - Colosenses 2.6,7
Por tanto, de la manera que habis recibido al Seiior Je-
sucristo, andad en l; arraigados y sobreed?fcados en l, y
cOI?fir11lados e1l lafe, as como habis sido enseiiados, abli11-
da1ldo en acciones de gracias.
Por supuesto, el gineclogo es quien, COlTIO ludico, faci-
lita el naciIniento. En lo espiritual, podrmnos cOInpararlo
con el evangelista. El pediatra es la persona encargada de
controlar al recin nacido durante su estancia en el hospital.
Correspondera al pastor que tiene capacitacin, experiencia
117
Me seris testigos
y vocacin para cUlnplir con esta tarea en el lnbito espiri-
tual. Pero, en ltima instancia, los protagonistas son los pa-
dres. Los padres cuidan del beb todo el tielnpo. No iInp0l1a
la edad fisica del niio, las personas que 10 trajeron al mundo
y lo cuidaron a lo largo de toda su vida sern sielnpre los pa-
dres. Por analoga, esto tambin es cierto en la vida espiri-
tual. Los padres espirituales son necesarios para el creci-
lniento continuo en la vida de una persona.
El seguin1icnto se define como el proceso de brindar
atencin constante al recin converlido hasta tanto esta per-
sona se integrc a una iglesia, descubra su lugar de servicio, y
sus dones para trabajar activmnente para Jesucristo y ayudar
a edificar la iglesia de Cristo.
En otras palabras, el seguin1iento es un proceso de aten-
cin continua, que literaln1cnte significa trabajar diligente-
lncnte con un nuevo creyente. Requiere de una persona, y no
solo de cosas. Por cosas. cntcnden10s un buen estudio bblico
o una gua para el cstudio de la Biblia que. por supuesto, tatn-
bin son herran1icntas necesarias. Pero sien1pre tendr que
haber un hombre o una 111ujer, que llulnarcmos discipula-
daD>, quc dedique su tielnpo y energas para ayudar al recin
convertido en el crecitnienlo de su vida cristiana.
Un beb espiritual no debera scr abandonado bajo nin-
guna circunstancia luego de creer en Cristo. Es necesario ali-
mentar y proteger al discpulo recin nacido hasta que alcan-
ce su lnadurez y se convierta en un adulto espiritual. Esta
sesin presentar ciertas pautas para comenzar este proceso
de segulInicnto o para ali111enlar espiritualn1cnte a los nuevos
cristianos (o a los cristianos lnayores que espiritualmente es-
tn an en paales).
Objetivos
1. Identificar el porqu del seguimiento y la afirmacin en
la fe de los nuevos cristianos.
1':8
El proceso del seguimiento
2. Aprender en qu consiste este proceso de seguilniento y
reconocer su necesidad para la iglesia local.
3. Fijarse lneas concretas que sealen claralnente la direc-
cin a seguir.
4. COlnprender los principios bblicos que constituyen la
base del proceso de seguiIniento.
5. Identificar las caractersticas de un discipulador efectivo.
Leccin
Los evangelistas sensibles sielnpre se han preocupado
por conservar el fruto de su evangelizacin. Lmnentablenlen-
te
l
y con delnasiada frecuencia, otros nlinistros lnenos sensi-
bles -aun cuando consiguen respuesta por parte de la gente
que desea creer en Cristo-,se han preocupado poco por se-
guir espirituahnente a esas personas que responden all1alna-
do. Suponen que quienes se acercan a Cristo luego podran
crecer en la fe por si solos. Pero C01no en el caso del beb de
Marcos y Raquel, los recin nacidos espirituales encuentran
nluy dificil crecer y lnadurar por si solos.
Tanto los bebs de carne y hueso COlno los espirituales
necesitan cuidado peditrico. En el mbito espiritual, este
cuidado se lIaIlla seguinlentm> o afinnacin en la fe. El
concepto bblico de afirmacin en la fe es el nlinisterio de
ayudar a los cristianos recin convertidos o inlnaduros a afir-
lnar la fe sobre los fundanlentos bsicos para cmninar con
Cristo.
1. El porqu del seguimiento
La respuesta hUlnana lns cOlnn a cualquier instruccin
nueva es Por qu? Esta pregunta tan n011nal11o sielnpre es
una respuesta con afn de crtica, querenl0S silnplelnente sa-
ber por qu se nos pide que hagalnos algo. En la Biblia, Dios
constantenlente explica el porqu.
119
Me seris testigos
En prinler tnnino, el seguimiento es nportante porque
busca principahnente preservar la nueva vida espiritual de la
persona que recin cree en Cristo y procura ensearle a cre-
cer en el Seor. En 2 Pedro 3.18 leelnos que debemos crecer
en la gracia y el conocimiento de Iluestro Sei'ior y Salvador
Jesucristo.
Es triste ver que hoy en nuestras iglesias hay lnuchos
cristianos adultos que nunca han crecido espirituahnente y
ll1uchos lns jvenes y recin convertidos que ya ni siquiera
pennanecen all. El alinlento y cuidado espiritual son necesa-
rios tanto para el nuevo cristiano conlO talllbin para el cre-
yente viejo.
[Pablo y BernabJ volvieron a Listra, a Iconio ya Antio-
qZla. los nimos de los discpulos, exhortndo-
les a que permaneciesen en la fe ... Pablo dijo a Bernab:
Volvamos a visitar a los hermanos en todQs las ciudades en
que hemos anunciado la palabra del Sel10J', para ver cmo
estn (Hechos 14.21 15.36).
El seguilniento talnbin es importante porque brinda al
recin convertido y a las personas que son creyentes por aos
la oportunidad de experimentar el gozo de crecer en la fe y
convertirse en los nuevos lderes de la iglesia. Todos hel1l0S
visto estos desarrollos tardos en personas que comenza-
ron a crecer despus de aos de haberse decidido por Cristo.
Un seguniento innlediato a la conversin de estos hOlubres
y 11lujeres les habra pennitido servir en la iglesia l11uchos
aos antes, para gloria de Dios y creclniento del cuerpo de
Cristo.
Por ltlno, es lnportante ya que Jess nos ense que el
seguimiento inlnediato a la conversin es un ministerio de su
iglesia. En la Gran COlnisin, nos dice: Id, y haced discpulos a
todas las naciones) (Mateo 18.19). No dice: Id, y haced
convertidos. Ell11andato es a hacer discpulos por su gracia
y el poder del Espiritu Santo. Para que los convertidos crez-
can cula fe en Cristo, deben recibir un segunicnto continuo.
130
El proceso del seguimiento
La cuestin es sencillalnente obedecer un mandato lllUy claro
de Jess.
11. El proceso del seguimiento
HenlOS visto la iJnportancia del seguimiento y ahora pro-
seguirelnos analizando el proceso que el nuevo creyente de-
bera seguir para crecer y lnadurar en la fe cristiana. Toda re-
lacin de seguilniento que se establezca con un nuevo cre-
yente deber ayudarlo a:
Recibir la certeza de su saJvacin.
Conlprender y poner en prctica la palabra de Dios en
su vida.
COlnprender las doctrinas cristianas bsicas.
COInprender las disciplinas elenlentales de la vida
cristiana (vida devocional, oracin\ conlunin con
otros cristianos, etc.).
Integrarse a una iglesia local.
Aprender a conlpartir su fe en Cristo con otras perso-
nas.
El seguimiento iInplica asociar al recin convertido con
otro cristiano lns Inaduro, con lns experiencia en la vida
cristiana, que har las veces de padre adoptivo. Este padre
espiritual brindar al nuevo creyente todos los alinlentos ne-
cesarios para su crecimiento espiritual, slnilares a los que
brindatnos para el crecimiento flsico de un beb: muor, pro-
teccin, alilnento, educacin. Esta atencin personalizada le
pennitir al padre adoptivo hacer un proceso de seguniento
a la medida, de acuerdo con las necesidades de cada nuevo
creyente en particular.
Este fue el Inodelo bsico del luinisterio de Jess, fue
taJnbin ellntodo de Pablo durante todo su ministerio, y es
la lpanera ms efectiva que tenenlOS en la ac111alidad para
cUlnplir con la Gran Comisin. COlno buenos padres, pasa-
mos tiempo con otra persona en fonna individual o en grupos
131
Me seris testigos
pequeos. Esta atencin individual o en grupos pequeos de
enseanza y capacitacin constituyen las condiciones ideales
para producir un aprendizaje capaz de transfollllar vidas.
Repaso
1. Converse sobre la historia de Marcos y Raquel. Por qu
cree que lluchas iglesias parecen ser insensibles a los
hurfanos espirituales?
2. Escriba tres motivos por los que el seguilniento de los
lluevos creyentes es iInportante.
111. Objetivos del proceso de seguimiento
El propsito del seguilniento es que los nuevos creyentes
o los creyentes inluaduros afinnen su fe para que puedan vi-
vir su vida cristiana de lnanera efectiva. Pablo expres esta
lneta cuando dijo: A [Cristo] anunciamos, amonestando a
todo hombre, J' ellse'iando a todo hombre en toda sabidura,
a jln de presentar pellecto en Cristo Jess a todo hombre
(Colosenses 1.28).
Podenlos enunciar esta lneta como una serie de objetivos
que nos penniten evaluar nuestro progreso:
Objetivos doctrinales
Ensear al nuevo creyente los fundmnentos de la doctrina
y orientarlo segn las Escrituras. l necesi ta conocer las en-
seanzas de la Biblia sobre los temas principales, tales COlll0
la Biblia, Dios (Padre, Hijo, Espritu Santo), la humanidad\ el
pecado, la saJvacin, el crecimiento y las responsabilidades
del cristiano, la iglesia y los tienlpos postreros.
Objetivos devocionales
Presentarle al nuevo creyente las herralnientas necesarias
para el crecimiento espiritual-el tiempo devocional diario,
dedicado a la lectura de la Palabra y la oracin. COTI10 las
132
El proceso del seguimiento
Escrituras giran en tomo a la persona de Jesucristo, el tielnpo
que dediquelnos a su lectura nos pemtir conocerlo lnejor y
ser lns selnejantes a l.
Objetivos ministeriales
Introducir al nuevo creyente a una alnplia variedad de
ministerios para que aprenda mediante la observacin y la
participacin, de modo que cOlnparta su fe en Cristo con los
delns. Los nuevos cristianos posiblemente tengan, cuando
recin se convierten, muchas ms amistades y fmniliares in-
crdulos que los que tendrn el resto de su vida (a no ser que
deliberadamente procuren cultivar mnistades con no cristia-
nos). El nuevo creyente deber aprender a servir a otros, y a
medida que madure, ser necesario desafiarlo para que se
convierta en un factor multiplicador, es decir, un repro-
ductor espiritual.
Objetivos personales
El nuevo creyente deber comenzar a desarrollar una per-
sonalidad con finnes virtudes bblicas y procurar elninar las
caractersticas negativas. A esto hacen referencia 10s pasajes
en las epstolas de Pablo a los Efesios y a los Colosenses so-
bre el despojarse del viejo hombre y el vestirse del nuevo
hombre (Efesios 4.20-32; Colosenses 3.5-17). Debenlos
ayudar a los cristianos jvenes y a quienes se han quedado en
su crecinliento a fortalecerse y sobreponerse a sus debilida-
des.
Objetivos sociales
El nuevo creyente deber desarrollar una vida familiar y
lnantener relaciones annoniosas con otras personas impor-
tantes de la comunidad. Una autoestna saludable potencia-
r su capacidad para llevarse bien con otras personas.
133
Me seris testigos
IV. Principios bblicos del seguimiento
Son bibJicos estos objetivos y lnetas? Es eso 10 que
Dios desea que hagmnos y sean10s? Anal1cen10s lo que nos
ensea la palabra de Dios con respecto a estos principios.
A. Dios desea que cada creyente crezca ha .. ,'ta alcanzar la
madurez espiritllal
Pablo, en su carta a los Colosenses, les dice: Por tanto,
de la manera que habis recibido al Seior Jesucristo, andad
en l; ARRAIGADOS )' SOBREEDIFICADOS en l, y CONFIRJvfA-
DOS en la fe, as C01110 habis sido enseiiados, abundando en
acciones de gracia (Colosenses 2.6-7). Hay tres palabras
en este pasaje que renejan el lenguaje de crecimiento hasta la
tnadurez.
1) El rbol tiene las races en la tierra, se ARRAIGA y crece
hasta su 111adurez.
2) Un edificio tiene c1rnientos sobre los que se SOBREEDI-
FiCA hasta que alcanza su altura definitiva.
3) Las personas son en la le, y se las consi-
dera c0111pletas, n1aduras, cristianos plenos.
En otros pasajes, Pablo nos dice que es nuestra responsa-
bilidad edificar sobre el fundmnento de nuestra salvacin en
Jesucristo. Pero es tan1bin nuestra responsabilidad, como
perito arquitecto, sobreedificar sobre ese fundmnento con
oro, plata, piedras preciosas , no con madera, heno, ho-
jarasca (1 Corintios 3.10-17).
Ilustracin del rbol
Arraigue sus races en la tierra finne de Jesucristo para
resistir los vientos recios de la tentacin!
B. La Biblia 110S revela cules son las seiales de la ma-
durez
En la Escrituras encontran10S las seales claras y visibles
de una persona espiritualmente madura. Entre ellas estn:
1) la bsqueda de la santidad (Hebreos 6.1);
134
El proceso del seguimiento
2) el amor hacia los dems (1 Titnoteo 1.5);
3) la paciencia en todo tipo de situacin (1 Corintios
3.13)
4) la unidad autntica con otros cristianos (1 Corintios
3.1-3).
C. La Biblia nos recllerda que Dios es lajzlente para el
crecimiento espiritual
Dios es la raz y fuente de nuestra fortaleza y sustento.
Pablo les explica a los corintios que Dios es quien da el creci-
miento (1 Corintios 3.6). El Seor ense a sus discpulos
con la parbola de la vid y los pnlpanos (o ramas). que Jess
era la vid y la fuente de creclniento para las ranlas (Juan
15.1-8). El secreto de esta relacin y creclniento es nuestra
pennanencia en el Seor (estar cerca y en contacto con Je-
sucristo). Solo as pOdrelTIOS crecer hasta alcanzar la nladurez
espiritual.
Pennanecer en Cristo significa que conlO seres hUlllanos
henl0s sido injertados a Dios, la raz y la fuente de nuestra
fortaleza y sustento. Esto nos capacita para servir a un mundo
necesitado y no ser destruidos cuando las tormentas de la
vida arrecien. Por esta imagen enfatiza el hecho de
que pennanecer en Jesucristo es un paso de fe por parte del
creyente. Fuinlos injertados al tronco de Cristo en ellllonlen-
to de nuestra salvacin, pero la 1l1anera en que este injerto es
hecho, bien o y los resultados nlanifestados por el canl-
bio de vida del creyente son producto de Ja fe por parte del
cristiano.
Ilustracin de la vid
Fulnos injertados a Dios, raz y fuente de nuestra fortale-
za y sustento.
D. La Biblia nos ad,'ierte de los peligros que acechan al
crecimiento del cristiano
Por desgracia. algunos cristianos conlienzan a crecer,
luego se alejan y de crecer; otros nunca crecen despus
135
Me seris testigos
de venir al Salvador; incluso hay otros que caen en el pecado
en sus aos de lnadurez espiritual. Jess mislno nos advierte
de este peligro en la parbola del serrlbrador (Lucas 8.5-15;
Mateo 13.3-9, 18-23; Marcos 4.3-9, 13-20).
Esta parbola nos ensea que algunos no crecen porque
carecen del alinlento necesario, estn en un mnbiente hostil
nada favorable para el crecimiento. Las pnlebas y tentacio-
nes sacan a relucir sus debilidades y como no tienen ningn
recurso interior que les permita seguir creciendo, ceden a la
tentacin.
Jess nos advierte tarnbin sobre los malos hbitos que
hacen que las personas pequen (Mateo 5.28-29) y las in-
fluencias negativas que algunos pueden ejercer sobre otros
para apartlflos de su camino (Mateo 18.6-14). Pablo nos ad-
vierte de falsas doctrinas y espritus de lnentira que impiden
el creclniento de los jvenes cristianos (1 Timoteo 4.1). El
escritor de la Epstola a los Hebreos nos advierte del peligro
de un corazn malo de incredulidad, en un pasaje en el que
incredulidad es sinnlno de desobediencia (Hebreos
3.12-13).
E. Hal! crecimiento dentro de las relaciones cristianas
Esta es una de las razones por las que Dios instituy la
iglesia, el cuerpo de Cristo, en la tierra. Crecemos lns dentro
de la "iila de otros creyentes. Fjese cuntos pasajes en el
Nuevo Testmncnto tienen que ver con el trato entre hermanos
en la fe (por Efesios 4.32); tenen10S responsabilida-
des hacia otros debenlos ayudalll0s recprocmnen-
te a crecer en espritu. (Observe tanlbin los pasajes de He-
chos 20.32; 1 Pedro 2.5; Judas 20.)
Esto signitica que la iglesia tiene la funcin vita] de con-
finnar en la fe a los nuevos cristianos y por lo tanto debe to-
mar 111Uy en serio su responsabilidad de ayudar a sus 1nienl-
bros en el crecinliento espiritual.
F. El crecimiento espiritual abarca a,\]Jectos internos .r
externos
136
El proceso del seguimiento
El crecimiento espiritual implica nuestro desarrollo per-
sonal interno (que no es visible para 10s dems), con10 es el
caso de aprender lns sobre la palabra de Dios, practicar una
vida de oracin
l
aprender a lneditar sobre las Escrituras, y
adoptar actitudes cristianas.
El crecimiento espiritual tmnbin implica actividades ex-
ternas, COlno el desarrollo de nuestras tcnicas lninisteriales,
nuestras buenas obras visibles (Efesios 2.1 O), nuestras re-
laciones cada vez lns annnicas con los dellls, y la difusin
de nuestra fe en todo mon1ento sin avergonzanlos.
G. El crecimiento espiritual es UJl proceso de toda la vida
La Escritura insiste en que debelnos aprender toda la
vida; nunca alcanzarelllos la perfeccin absoluta en esta vida
sino hasta que lleguelnos al cielo. Todos nosotros, por lo tan-
to, seamos jvenes o lnayores, debemos aprender que ellla-
nado de Dios al discipulado nos acolnpaar todos los das
de 'nuestra vida. Es emocionante escuchar a una persona de
80 aos, fiel a Dios, decir: Penntmne contarle lo que Dios
me ense la sel11ana pasada y lo que aprend de Jesucristo en
su palabra,
Hay nluchos ejelnplos de esta actitud en las Escrituras.
Caleb, an a los 85 aos, estaba vivto y coleando, y en
pleno crecniento. Oalne, pues, ahora este nonte pidi, y
luego asunli la responsabilidad lnilitar lns importante en la
tiena de Canan porque haba seguido cl/mplidamente a
Jehov Dios de Israel (losu l4.12a, 14).
Plan general dellninisterio de hacer discpulos: Ciclo de
reproduccin
Discipu lador - delegar
Mundo - evangelizar
Creyente - afinnur en la fe
Discpulo en crecniento - capacitar
1-1. El crecimiento abarca toda la persona
Los seres hl11nanos no estn divididos ni son un agregado
de piezas; cuando Dios nos cre a su imagen, nos hizo perso-
/37
Me seris testigos
nas plenas. Conviene que no nos separemos en alma y cuer-
po, COIllO si cada parte nuestra hiciera una cosa detenninada
por su propia cuenta. El lenguaj e de las Escrituras nos dice:
Amars a Jehov tu Dios de todo tu corazn, y de toda tu
alma, y con todas tusfiterzas (DeuterOl1Olnio 6.5). Es la ma-
nera que el idiOlna hebreo tiene para expresar Amars a tu
Dios con todo lo que tienes y eres.
Pablo insiste sobre esta verdad cuando cierra sus epsto-
las con la siguiente bendicin: y el mismo Dios de paz os
sant(jique por completo; y lodo vuestro ser, espritu, alma JI
Clle/po, sea guardado irreprensible para la venida de nues-
tro Seiior Jesllcristo (l Tesalonicenses 5.23).
V. Requisitos del discipulador
A esta altura es necesario sealar los requisitos que debe
llenar una persona para realizar el seguilniento de un cristia-
no lns joven. Como gran parte dellninisterio es ser un ejem-
plo de vida, la Biblia presenta algunos estndares y requisitos
para la persona con el cOluetido de discipular a otra.
Por supuesto, el discipulador debe haberse entregado al
seiloro de Cristo. Sin este compromiso, no es posible tener
el fundmnento para ser ejenlplo a otros creyentes jvenes.
Un discipulador debe tatnbin tener inters y amorpor la
gente. Discipular es un ministerio que delnanda mucho tielU-
po y energas. Quienes entreguen sus vidas en servicio a otras
personas debern tener este espritu de aluor y c0111pasin.
Otra caracterstica fundanlental es la salllidad. Esto no
significa que el discipulador haya de ser perfecto, sino que su
vida debe caracterizarse por procurar la santidad (Hebreos
11.14). No deber hacer nada que pueda ser piedra de tropie-
zo para los cristianos 111s dbiles.
Debe ser sincero y tener lIna mentalidad abierta. La per-
sona dedicada a la fODl1acin de discpulos est l11Uy expues-
ta a la crtica. Los nuevos creyentes apreciarn no solo nues-
138
El proceso del seguimiento
tros puntos fuertes sino tmnbin nuestras flaquezas e incohe-
rencias.
Un discipulador ha de marcar el ritmo en algunas reas
clave de la vida cristiana. El nuevo cristiano no solo debe es-
cuchar lo que le decnos sobre nuestra vida devocional, de
oracin y de testilnonio, sino que tendra que tener pruebas
claras de ello con regularidad. Se debe poner en prctica lo
que se predica. El apstol Pablo pudo decir: Lo que apren-
disteis y recibisteis y osteis y visteis en In, esto haced; y el
Dios de paz estar con vosotros (Filipenses 4.9).
Podrmnos citar lnuchas otras condiciones del discipula-
dor, pero hay una que lnerece destacarse. Debe comprender
cul es sujzlIlcin en el proceso y cul es la funcin de Dios.
En 1 Corintios 3.6, el apstol Pablo dice: Yo plant, Apolos
reg; pero el crecimiento lo ha dado Dios. Solo Dios puede
traer crecniento a la vida de una persona. EJ discipulador
opera como catalizador de dicho crecinliento, pero nunca
debe confundirse y creer que es quien est produciendo el
crecimiento.
Una persona con estas caractersticas podr ser efectiva
para ayudar a otro cristiano en su crecniento. El punto prin-
cipal es el siguiente: para hacer discpulos hay que ser un dis-
cpulo. No se le puede pedir a nadie que crezca en la fe si uno
111is1110 no est creciendo y lnadurando en la fe. Por otro lado,
es de crucial itnportancia percatarse de que tmnpoco hay que
ser un gigante espiritual para poder ayudar a otros. Si est
fin11e sobre sus pies, sin t31nbalearse, ya puede ayudar a
otros a caminar!
Ideas para recordar
La idea del seguniento de los nuevos cdstianos puede
cOlnpararse con la pediatra espiritual; es decir, el cuidado y
la proteccin brindada a los bebs espirituales. Cuando una
persona se convierte, es COlno un beb recin nacido que ne-
cesita de todo el cario y cuidado que sus padres puedan brin-
139
Me seris testigos
darle. Demasiado a lnenudo, los cristianos y las iglesias no se
preocupan lo suficiente por los recin nacidos en su seno. El
llamado de las Escrituras es para todos los cristianos, para
que se interesen y cuiden a los bebs espirituales que tienen a
su alrededor.
La expresin bblica para este ministerio es afirmar en/a
fe a una persona. Esta sesin se concentr en los siguientes
aspectos:
Tres razones por las que el seguimiento imnediato del re-
cin convertido es de vital lnportancia.
El proceso de seguiIniento es la atencin personaliza-
da que le damos a los nuevos cristianos.
El seguimiento tiene COlno meta que el nuevo cristiano
adquiera seguridad, madure en su fe y se convierta en
un reproductor espiritual.
El seguimiento tiene objetivos doctrinales, devociona-
les, ministeriales, personales y sociales.
En la ltlna parte, se eXaIninaron ocho principios bbli-
cos que son la base de este ministerio.
IMPORTANTE: COlno cristianos nos henlOS compro-
metido, personalnlente y como parte de la iglesia, a un nlinis-
terio planificado de seguimiento.
Evaluacin prctica
Reflexione sobre las siguientes preguntas.
l. Piense en su propia experiencia cristiana. Hubo alguien
(por ejemplo, sus padres
1
un maestro de Escuela DOl111ni-
cal, un mnigo) que le haya ayudado a canlinar con Dios
en sus prilneros das como creyente? Si fue as, clno le
ayud esa persona?
2. Si nadie le ayud a crecer espiritualmente, cmo lleg a
convencerse de la necesidad de comenzar a crecer espiri-
tuahnente?
140
El proceso del seguimiento
3. Exanlnese para ver ClTIO ha ayudado a otra persona a
crecer en su vida espiritual.
o lnediante llamadas telefnicas frecuentes
con visitas regulares
reunindose para orar
estudiando la Biblia juntos
asistiendo a la ig1esia juntos
tomando vacaciones juntos
mediante cartas y postales personales
sentndose juntos
trabajando juntos
D animndo1e
dndole consejos
pidiendo su consejo o ayuda
4. Clno puede comprometerse para comenzar o continuar
el nlinisterio de seguinliento en su iglesia?
5. Si todava no est trabajando con un cristiano nuevo, o
adonnecido, para ayudarle a crecer espirituahnente, con-
tine orando para que Dios le acerque a alguien a quien
aco111paar. Escriba e] 1100nbre de uno o dos posibles can-
didatos y pida en oracin ]a direccin de Dios para esa re-
lacin.
6. Aprndase de lnemoria los pasajes de Juan 5.24; ROIna-
nos 10.9-10 y Colosenses 1.28; 2.6-7 en la versin de la
Biblia que prefiera.
141
Sesin 6
mo discipular a un
nuevo creyente
Introduccin
Un memorando fascinante ha estado girando en algunos
crculos cristianos. No nporta tanto si fue descubierto en
una excavacin arqueolgica o si 10 hallaron en algn regis-
tro de ]a antigedad, lo que interesa es que es relevante al
telna que nos concien1e, el discipulado.
De: Consultores Gerenciales Jordn
Para: Jess, hijo de Jos
Tal1er de Carpintera
Nazaret, Galilea 25922
Estimado Seor:
Gracias por enviamos Jos curncu]os de los doce hom-
bres que ha, escogido para los puestos gerenciales en su nue-
va organizacin. Todos el10s han realizado las pruebas
laborales. No solmnente hemos alnentado los resultados
de estas pruebas en nuestras computadoras sino que adelns
nuestro siclogo y nuestro consejero vocacional han lnante-
nido entrevistas personales con cada uno de ellos.
Adjuntarnos Jos perfiles de todas las pruebas para que
usted los estudie detenidamente. COlllO parte de nuestro ser-
vicio y para su lnejor desemnos hacer algunos
COlnentarios generales al respecto, de la 111isn1a manera que
un auditor hace aclaraciones generales a su infonne. Estos
1-/3
Me seris testigos
reportes son el resultado de reuniones conjuntas lnantenidas
con todo el personal y no inlplican ningn cargo adicional
para usted.
Es opinin unnne de nuestro equipo que la l11ayoIa
de las personas propuestas carecen de experiencia, educa-
cin y aptitudes para el cargo en el tipo de e111preSa que us-
ted desea realizar. Tanlpoco saben trabajar en equipo. Le
reco111endmnos que contine su bsqueda de personas con
experiencia en y con habilidad y capacidad
probadas.
Silnn Pedro, es el11ocionalmente inestable y dado a be-
ninches telnperatnentales. Andrs, no tiene ninguna capaci-
dad de liderazgo. Los dos hennanos, Santiago y Juan, hijos
de Zebedeo, ponen su inters personal por enclna de la leal-
tad a la elnpresa. Tonls, es escptico y su actitud puede lni-
nar la 11101'al de la compaa. Mateo, sentimos que es
nuestro deber infollnarle, ha sido proscrito por la Clnara de
Con1ercio de la Gran Jenlsaln. Santiago, hijo de Alfeo, y
Tadeo, tienen inclinaciones denlasiado radicales, y anlbos
obtuvieron una puntuacin muy alta en la escala de lllanaco
depresivos.
Uno de los candidatos, sin en1bargo, lnuestra gran po-
tencial. Es habilidoso y lleno de recursos, sabe tratar bien a
las personas, es inteligente para los negocios y tiene buenos
contactos. Est muy lnotivado, es arllbicioso y responsable.
Le recon1endaInos a Judas Iscariote COlllO hOlnbre de con-
fianza y gerente adlninistrativo. El perfil de los dems can-
didatos no requiere lns explicacin.
Le desemnos todo el xito en su prxima aventura de
negocIOS.
AtentaIllente,
Consultores Gerenciales Jordn
La cOlllpaa Consultores Gerenciales Jordn no ad-
virti que la gracia de Dios puede suplir nuestras debilidades
hlllllanas y convertir a los fracasados en grandes hOlllbres
144
Cmo discipular a un nuevo creyente
de Dios. El Seor Jesucristo taIna en sus 1nanos a seres hu-
l11anos dbiles COlTIO la arcilla y los 1l10ldea para convertirlos
en grandes lderes espiritlwles de la historia.
El escritor a los Hebreos nos da una resea histrica de
los hroes de la fe de) Antiguo Testmnento (Hebreos 1 ] ), y la
historia de la iglesia nos presenta a 1nuchos hOlYlbres y nlUje-
res q u e ~ luego de un cmnbio en sus vidas, npactaron a su ge-
neracin con el evangelio de Jesucristo. Por Inotivos de espa-
cio no podenl0s ni siquiera ci tar a algunos de ellos. Lo lIllpOr-
tante es que tanto las Escrituras COlno la historia de la iglesia
hacen referencia, en la l11ayora de los casos, a un consej ero
que ayud a estas personas a crecer en Cristo.
Hoy en da llmnanl0S a esto discipulado. Ayudar a otro
cristiano a convertirse en un obrero en el canlpo del111undo es
un proceso que se llaJna discipular. Un discpulo, por lo tan-
to, puede ser definido con10 un seguidor de Jesucristo, que se
ha cOlllpronletido a ser un alulllllo fiel del Sel0r toda su vida.
El discipulado es un proceso, es vivir COIllO un discpulo.
Discipular es ayudar a otro cristiano a ser un discpulo en el
sentido bblico, para luego perseverar en ese c0111pronliso y
reproducirlo en la vida de otra persona.
La tarea de disczlnilar al nuevo creyente en su vida cris-
tiana y n1inisterio constituye la siguiente etapa en el proceso
de afinnacin en la fe.
Objetivos
1. Tener una vista panornlica de todo el proceso de afinna-
cin en la fe y del seguilniento.
2. Introducir los hbitos del estudio bblico personal y la
111editacin sobre la Palabra de Dios.
3. Aprender CIllO ensear una efectiva presentacin del
evangeJio a sus discpulos.
145
Me seris testigos
Leccin
1. Vista panormica
Para que nuestro ministerio de discipular sea efectivo de-
bemos tener una vista panornlica de lo que implica esta eta-
pa de afinnacin en la fe o este proceso de seguimiento. Esto
mismo hizo el apstol Pablo en su ministerio: [Pablo y Ber-
nabJ volvieron a Listra, a conio ya Antioquia, conjirman-
do los nimos de los discpulos, exhortndoles a que perma-
neciesen en la fe ... (Hechos 14.21 b-22a).
Para que el segulniento sea un proceso continuo, el nue-
vo creyente debe estar dispuesto a hacer algunos compro111i-
sos adicionales que le ayudarn en su crecimiento espiritual.
El primero de estos compronlisos es ser coherente en sus dis-
ciplinas y actividades cristianas; el segundo, es aprender a te-
ner un estudio bblico personal.
Hay tarrlbin otras actividades que puede hacer. Todo
discpulo en crecitniento debe participar activalnente de las
oportunidades que su iglesia local brinda para el aprendizaje
y el luinisterio
l
debe ser constante en su testlnonio de J esu-
cristo, y ayudar en las actividades evangelsticas de su igle-
SIa.
Si bien no todas las personas crecen al mismo ritmo, y to-
das tienen distintas necesidades, hay ciertas verdades sobre
la fe cristiana y el creclniento que son fundanlentales y que
es necesario dejar bien establecidas desde el inicio de la vida
cristiana. Algunas de estas verdades pueden ilnaginarse cla-
raJuente en el siguiente ejemplo, creado por Da\vson Trot-
man, f11ndador del movitlliento The Navigators, y adaptado
al espafiol por Logoi.
Ilustracin de la rueda de una bicicleta
El concepto de la rueda es cOlnn a casi todas las culturas
dellllundo. La rueda de U11a bicicleta nos lnuestra con Inucha
-I6
Cmo discipular a un nuevo creyente
claridad una verdad: Jesucristo debe ser el centro y eje alre-
dedor del que gira nuestra vida (2 Corintios 5.17; Juan 15.5;
Glatas 2.20); la banda que recubre es la parte de la nleda que
tiene contacto con el camino y es visible a todos, su interior
debe estar lleno de aire, eso nos recuerda que el cristiano obe-
diente debe vivir lleno del Espritu por fe (Hebreos 11.6).
Cuando la rueda gira a gran velocidad los elementos que
unen el centro con los bordes, los llatnados rayos, se hacen
invisibles, pero sin ellos no sera posible trans111itir la energa
motriz del eje a la llanta. Por ltimo, la rueda tiene que estar
bien balanceada para que gire bien y no d tulnbos.
Los rayos espirituales son la Palabra de Dios, la ora-
cin, la comunin con otros creyentes y el testin10nio. La Pa-
labra de Dios y la oracin se asocian a nuestras relaciones
verticales, con Dios; la comunin con otros creyentes y el
testitnonio al Inundo se asocian con nuestras relaciones hori-
zontales, con la gente. La fe es el neumtico que absorbe el
impacto de la vida y 10 mnortigua, de la mislna manera que lo
hace una llanta inflada cuando pasa por enclna de los obs-
tculos en el camino. Este ejemplo es una ilustracin adInira-
ble de lo que debera ser la vida del discpulo.
o A este esquetna podell10s aadirle los siguientes obje-
tivos especficos para la capacitacin en el proceso
continuo de seguilniento:
o fortalecer constanten1ente las disciplinas cristianas an-
tes lnencionadas: el tielnpo devocional, la oracin, la
metnorizacin de las Escrituras, y las notas de los ser-
Inanes.
o desarrol1ar el hbito del estudio bblico personal y la
meditacin de las Escrituras.
D aprender a dar una presentacin del evangelio y parti-
cipar ms activamente en esfuerzos evangelsticos.
participar activamente en la vida y ellninisterio de ]a
iglesia local.
147
Me seris testigos
dedicarse a desarrollar alguna faceta de nuestra perso-
nalidad para ser cada vez lns sen1ejantes a Jesucristo.
o entender todo lo que nplica el proceso de afinnacin
en la fe, para convencerse de la nportancia del proce-
so de reproduccin espiritual.
Dibuje la rueda de su propia vida en este mOlllento; dibu-
je los rayos de la rueda de distinta longitud, para nl0strar
cmo se siente el balanceo de su vida en este nl0nlento.
11. Disciplinas cristianas para el crecimiento
En la prnera etapa del seguimiento vimos algunas disci-
plinas cristianas que son fundmnentales en la vida del recin
convertido. Se desafi al nuevo cristiano a tener un tielnpo
devocional, dedicado a la lectura de la Biblia y la oracin, y
esperamos que tmnbin haya sido motivado a lnenl0rizar
porciones de las Escrituras para resistir las dudas y tentacio-
nes. Se le sugiri que compartiera con sus fmniliares y ami-
gos el cambio operado en su vida y se le recOlnelld que to-
lnara algunas notas de los senllones lnientras escuchaba los
mensajes que oye a lnenudo.
Estas disciplinas de la vida cristiana fueron presentadas
lns a modo de recOlnendaciones que como requisitos indis-
pensables, nls dentro de una metodologa de ayuda que den-
tro de una lnetodologa de instruccin y capacitacin. A par-
tir de ahora la nletodologa ser lns slida, desde un punto
de vista educativo. La enseanza y la capacitacin sern Ins
estructuradas, se incluir ms lnaterial, y delnandar ms
tien1po, tanto para las reuniones COlno para la preparacin.
Durante la parte de cada sesin dedicada a la evaluacin de
los resultados se cOlnpartir lo aprendido durante los tielnpos
devocionales, se recitarn los versculos de las Escrituras que
se hayan nlelnorizados hasta ahora, se discutirn las notas de
los sennones y se tendr un momento de oracin. Discipula-
dor y discpulo trabajarn juntos para ser ms diligentes en
estas disciplinas cristianas.
148
Cmo discipular a un nuevo creyente
Repaso
1. Qu aplicacin tiene en su 111inisterio personal el nlenlO-
rando de Consultores Gerenciales Jordn?
2. Escriba un reSUll1en de la ilustracin de la rueda.
3. Qu objetivos especficos de capacitacin considera
que son en el presente los ms relevantes para su vida?
Para su discpulo?
111. Estudio bblico y meditacin
En esta etapa del seguiIniento o del proceso de discipular
se c0111enzar a incorporar otras dos disciplinas cristianas.
Son dos lnaneras complelnentarias de alimentamos de la Pa-
labra de Dios. Estas disciplinas requerirn lns esfuerzo y
tielnpo que las tres anteriores.
El estudio bblico personal, que consiste en indagar las
Escrituras para profundizar nuestro conocinliento de la PaJa-
bra de Dios. Hoy en da hay una amplia variedad de estudios
bblicos. El factor principal de este hbito cristiano es la apli-
cacin personal, cuando el estudiante de la Biblia pone en
prctica 10 que aprende de las Escrituras.
S i se trata de un nuevo cristiano, conviene comenzar con
un estudio bblico sencillo, organizado en preguntas y res-
puestas. El estudiante responde a preguntas sencillas; con
ayuda de una referencia bblica. Cada tanto, puede incluirse
una pregunta de aplicacin personal, para que las verdades
aprendidas se pongan en prctica en la vida del estudiante.
Hay excelentes estudios bblicos de este tipo. Pueden ser ob-
tenidos de LOGOIIFLET, Asociacin Evangelstica Billy
Grahaln, Cruzada Estudiantil para Cristo, Los Navegantes,
InterVarsity, Christian Outreach, etc.
Muchas editoriales denominacionales e interdenolnina-
cionales tambin ofrecen otros lnateriales de estudio. Elija el
que consideres Ins apropiado para la vida del nuevo creyen-
te.
149
Me seris testigos
A medida que los cristianos crezcan espirituahnente, de-
bern aprender a estudiar la Biblia por s solos. Una metodo-
loga fcil para COlnenzar un estudio bblico personal puede
ser reflexionar y pensar detenidamente sobre las siguientes
preguntas:
1) Qu es lo que dice el pasaje? - Descubrir el conteni-
do
2) Qu sign(flca? - Entender el ll1ensaje
3) Cmo se relaciona con mi vida? - Aplicacin perso-
nal
Pero adelns, el discpulo necesitar comenzar a meditar
sobre la Palahra de Dios. La lneditacin no es poner la nlen-
te en blanco, sino reflexionar a fondo en las verdades de
Dios. Esta disciplina cristiana es lnuy valiosa como ejercicio
espiritual porque nos pennite aprender mucho sobre las
Escri turas, allTIislnO tie111pO que crecemos en la fe y el cono-
cimiento. Cuando en la nleditacin prestmTIos atencin a lo
que Dios nos dice, su intencin es cambiar nuestra vida, por-
que la Palabra de Dios sielnpre es espiritualmente beneficio-
sa (lsaas 55.10-11).
IV. Presentacin del evangelio
Hay lTIuchas y excelentes presentaciones del evan-
gelio disponibles hoy en da que pueden ser utilizadas
con eficacia, conlO por ejenlplo el Evangelis1110
Explosivo, de James K.ennedy y su equipo, o Las
cuatro leyes espirituales, desalTolladas por Bill
Bright y la Cruzada Estudiantil para Cristo, y los
Cuatro pasos para tener paz con Dios de BiIly
Graham. Todos estos lntodos incluyen enseanzas b-
blicas bsicas sobre los tmnas expuestos en una pre-
sentacin bblica. Las citas textuales pueden no ser las
ll1ismas, pero cualquier presentacin incluir los si-
guientes aspectos:
150
Cmo discipular a un nuevo creyente
D que los honlbres y mujeres apartados de Dios son pe-
cadores (Romanos 3.23 Y otros)
D 10 que Dios ha hecho por el n l u n d o ~ la salvacin a tra-
vs de Jesucristo (R01nanos 5.8 y otros)
D ]a manera en que una persona puede recibir la salva-
cin y sostener una relacin personal con Jesucristo
(Juan 1.12 y otros)
En prlner lugar, el testigo de Cristo debe mostrarle a su
interlocutor que se encuentra apartado de Dios, para crear as
una sincera necesidad. Esto hace que la persona sienta suti-
ciente lTIotivacin para buscar la satisfaccin de un deseo
personal. En este caso en particular, su mayor deseo ser la
reconciliacin con Dios. La nica excepcin a ROlnanos 3.23
es Jesucristo mslllo. Todas las delns personas estn en pe-
cado y se encuentran en esa situacin. Si nuestro interlocutor
no acepta su condicin de apartado de Dios ni se propone re-
lnediar su situacin, es inti] proseguir con la presentacin.
En segundo lugar, el testigo de Cristo debe sealarle el
call1ino al pecador. La salvacin fue provista por Jesucristo,
jasi de sencillo! Hay ll1uchos versculos que describen el plan
de Dios a travs de Jesucristo. El testigo de Cristo puede op-
tar por utilizar los versculos recOlnendados en las presenta-
ciones o aquellos de su preferencia que lTIUestren el1naravi-
llosa plan de Dios para la reconciliacin por medio de Jesu-
cristo. No importa tanto qu citas bblicas 111encionc COlTIO
que sea capaz de translnitir el plan de Dios con sentimiento y
alegra. Bastar con que el testigo de Cristo recuerde la elTIO-
cin que l mismo sinti cuando se convirti.
Para concluir, debenlos hacer un llmnado a la accin. La
lnejor de las presentaciones del evangelio puede tenninar en
una elllocin pasajera si no incluye un efectivo lhunado a la
accin. COlno se expresa en Romanos 10.9-10. hace falta
algo lns que solo creer, el recin convertido debe confesar
pblicl1nente su fe:
151
Me seris testigos
Si con tu boca que Jess es el Seior,.v creye-
res eH tu cora=n que Dios le levant de los mllertos, sers
salvo. Porque COIl el corazn se cree para justicia, pero eOIl
la boca se cOIrfiesapara salvacin.
Estos principios bsicos de una presentacin del evange-
lio son ejemplo de una manera efectiva de c01npartir nuestra
fe.
Repaso
]. Qu importancia tiene el estudio bblico y la lneditacin
para el creclniento del creyente?
2. Enumere los tres puntos principales de una presentacin
del evangelio.
V. En qu consiste el discipulado?
En esta etapa de seguiIniento, de afinnacin en la
nuestro discpulo aprender en qu consiste el discipulado; el
principio de una visin para hacer discpulos. Basado en 10
que aprenda y el tielnpo c0111partido con usted, el seguidor
c01nenzar a observar que eljl'lIto de ser llll discipulo efica=
es caminar COI1 Dios en la vida de otros.
A medida que el discpulo persevera y consolida sus dis-
ciplinas espirituales. sentir que esos 1l1isll10S hbitos pueden
ser reproducidos en las vidas de otras personas. En la ll1edida
que tenga un tien1po devocional diario, el cristiano puede en-
searle a otra persona cn10 tener el suyo tan1bin: si t01na
apuntes de los sennones para aprender lecciones que le per-
n1itan cmnbiar su vida, puede tmnbin ensear a otra persona
cn10 hacerlo.
o El nuevo creyente ahora debe compr01neterse a ser
constante para consolidar los siguientes hbitos espiri-
tuales:
o tOInar notas de los scnnoncs y de sus estudios bblicos,
151
Cmo discipular a un nuevo creyente
o reservar un momento del da para orar y tener un tiem-
po devocional,
tener un estudio bblico selnanal para enriquecerse es-
pirituahnente,
o seguir un progrmna para Inenl0rizar porciones de las
Escrituras,
nleditar sobre todo lo aprendido en la Biblia,
participar lns activ3lnente en los progrmnas de evan-
gelizacin de la iglesia local.
Ellnaterial a ser utilizado en estas actividades puede ser
cualquier herralnienta de seguinento utilizada por la igle-
SIa.
VI. Modelos de seguimiento
A. A;fodelo personalizado
Si el proceso de seguin1iento es persona a persona, enton-
ces, el progrmna para cada sesin entre el discipulador y el
discpulo ser sitnilar al siguiente:
l. COlll'ersacin h?formal para ponerse al dio (5 a 10 mi-
nutos).
1. Evaluacin de las tareas del'ocionales asignadas para la
senluna anterior (15 a 20 ll1inutos). Se compartir lo
aprendido de los sennOl1es y el estudio bblico personal,
y lo que nos puede haber sido revelado en el tienlpo devo-
ciona} se recitarn de n1emoria algunos versculos de las
Escrituras: y se 111editar sobre detenninados pasajes b-
blicos.
3. Discusin subre el estudio bblico personal (15 a 20 mi-
nutos). Basada en cualquier lnaterial de estudio bblico
que haya sido seleccionado.
4. Dilogo sobre las lectura,s' asignadas (15 a 25
En esta etapa puede incluirse algn tipo de instruccin
sobre el carcter cristiano y el evangelislno
5. Oracin (5 a 10 lninutos).
153
Me seris testigos
6. Tarea semanal para el crecimie11to espiritual (5 minu-
tos).
Cada encuentro entre discipulador y discpulo de111anda-
r, por consiguiente, entre 60 y 90 lninutos. En el transcurso
de las lOa 12 reuniones de seguimiento, no es necesario se-
guir sielnpre ellnismo orden para tratar estos telnas. Al final
de este perodo, se invitar al discpulo a proseguir con un
progralna de capacitacin o discipulado avanzado, que puede
durar de seis lneses a un ao.
B. lvfodelo de pequ.eiios grupos
Otra opcin posible para la segunda etapa de afin11acin
en la fe es desarrollarla en grupos pequeos. En estos, el ins-
tructor bien capacitado, fiel practicante de las disciplinas es-
pirituales analizadas en esta sesin, ser el coordinador de un
grupo pequeo (6 a 12 personas). Se compartir 10 aprendido
en el tielnpo devocional, el estudio bblico semanal, las lectu-
ras asignadas y el aprendizaje de conductas y actitudes que
nos pennitan tener una vida cristiana victoriosa.
El tielnpo ser ms litnitado, ya que si se trata de un gru-
po dOlninical, no podr tener lns de 45 a 60 nlinutos por se-
sin. Si el grupo se rene una noche de la Selllana en casa de
uno de sus integrantes, posiblelnente pueda disponer de lns
tielnpo; si, en el correr de la semana, se rene en otro espacio
pblico, dispondr de lnenos tielnpo. Ser necesario estable-
cer ciertas reglas de flll1cionatniento y la duracin de este pe-
rodo de capacitacin puede ser de un cuatritnestre o trece se-
lnanas.
Ideas para recordar
Hay que perseverar practicando las disciplinas espiritua-
les que deben adquirirse en esta etapa de segulniento. yagre-
gar dos lns, el estudio biblico personal y la lneditacin.
Tmnbin debe dedicarse tiempo para la lectura de otros libros
relacionados con la vida cristiana y tielnpo para la instruc-
cin fonnal. Hacenlos hincapi en el entrenanliento en la
15-1
Cmo discipular a un nuevo creyente
evangelizacin y el testlnono personal a travs de la iglesia
local de la que ahora el discpulo es lnielnbro. Debe conti-
nuarse con la costUlnbre de tOlnar apuntes de los sennones y
estudios bblicos, sin descuidar el tienlpo devocional, el estu-
dio bblico selnanal, la nlelnorizacin de porciones bblicas,
y la meditacin sobre lo aprendido de la Palabra de Dios en
todas estas instancias.
Se busca fortalecer el compronliso con la iglesia local e
incentivar la participacin activa en sus lninisterios. Se pro-
cura que el discpulo cOlllience a esbozar la visin para su re-
produccin espiritual o evangelisll10 nlu1tiplicadof. El dis-
cipulo se rene regulannente a solas con e] discipulador o en
grupos pequeos y espera ansioso el In Olnento en que pueda
ayudar a otro cristiano a crecer espiritualmente hasta alcan-
zar la madurez.
COlno se trata de un lnodelo bblico, podenl0s estar segu-
ros de que opcrar en fonna efectiva en cualquier programa
de iglesia o cultura del ll1undo.
Evaluacin prctica
Reflexione en las siguientes preguntas y situaciones.
1. Un nuevo creyente que busca crecer espiritualll1cnte
debe adquirir los siguientes hbitos cristianos durante
esta segunda etapa. Verifique cules de estas caractersti-
cas estn presentes en la vida de su discpulo:
constancia en los hbitos espirituales
lectura diaria de la Biblia
desarrolla el carcter
testifica sin avergonzarse
esboza una visin para hacer discpulos
dedica Jns tienlpo a la oracin
2. En esta sesin present31nos el ejemplo de la rueda de bi-
cicleta para ilustrar cielios conceptos. Qu objetivos de
155
Me seris testigos
entrenamiento especficos puede adoptar en su vida para
balancear su rueda?
3. Aprndase de nlelTIoria los pasajes de 2 Corintios 5.l7;
Juan 15.7; y 1 Juan 3.21,22. Ela la versin de la Biblia
que prefiera.
156
Sesin 7
Integracin
ca la iglesia
Introduccin
Las iglesias siempre estn en busca del pastor perfecto. Da-
vid Haney describe con hmnor al pastor ideal COlUO aquel
que ...
Predica exactmnente por veinte lninutos y luego se sien-
ta. Condena el pecado, pero nunca hiere las susceptibilida-
des de sus oyentes. Trabaja de ocho de la 11laana a diez de
la noche en todo tipo de labor, desde predicar hasta cuidar el
templo. Tiene un salario de $60 seIllana]es, usa buena ropa,
lee buenos libros, tiene una falnilia agradable, conduce un
buen auto y da $30 a la semana para el sostn de la iglesia.
Est listo para contribuir con cualquier trabajo que se le
pida.
El pastor ideal tiene veintisis aos y ha predicado du-
rante treinta aos. Es alto y bajo de estatura, delgado y fuer-
te, y bien parecido. Tiene un ojo castao y otro azulado, usa
el pelo partido a la mitad, el lado izquierdo es lacio y casta-
o, el lado derecho es crespo y rubio. Le encanta trabajar
con jvenes y pasar lnucho tiempo con gente mayor. Sorue
todo el tielupo y es inexpresivo, porque tiene un sentido del
hUInor que le hace dedicarse senmnente a su faena. Hace
quince llamadas telefnicas al da a los lnielnbros de su
iglesia, pasa todo el tielupo evangelizando a los inconver-
157
Me seris testigos
sos, y nunca abandona su despacho pastoral (The Idea ollhe
Laity [La idea de los laicos], ZondelVan
1
1973, p. 42.)
Qu nlaravilloso sera si cada pastor se asemejara a esta
descripcin tan vvida de] ideal concebido por los lnierrlbros
de la iglesia! Pero la realidad est a aos luz de esa iInagen.
Dios le ha concedido a Inuchas iglesias pastores piadosos y
muy capaces, pero en ltima instancia, son solo seres hunla-
nos salvados por gracia por Inedia de la fe. Suelen estar muy
cOlllprOluetidos con su lninisterio, pero es imposible que ha-
gan todo s010s. Para Inejorar la efectividad de los pastores es
necesario desarrollar un ministerio de hacedores de discpu-
los que sean capaces de reproducirse.
Si cada pastor se propusiera seguir el ejeIuplo del apstol
Pablo, rodearse de un equipo de discpulos, y comenzar a en-
trenarlos para el trabajo en la iglesia, para que luego le ayu-
daran ... es posible que entonces pudirmnos ver las iglesias
funcionando lns de acuerdo al modelo bblico del Nuevo
Testamento.
Ese modelo bblico es un equipo lninisterial. Jess nos
dio el ejeInplo ms claro, en la variedad de grupos que lo ro-
dearon en sus tres aiios de lninisterio pblico. El modelo de
equipo tmnbin se ve claramente en el ministerio de Pablo,
segn lo registran los relatos de Lucas (Hechos) y las reitera-
das lnenciones que hace en sus cartas.
En este captulo se sugiere que el modelo de discipulado
se integre al ministerio de la iglesia local. Es el n10de10 lns
efectivo para asimilar nuevos nliembros a la iglesia activa en
la extensin del evangelio. De hecho, es el nlodelo que per-
mite el nlayor creclniento espiritual en el tiempo nls corto y
la fonnacin de Iniembros activos y cOInprometidos con la
vida de la iglesia, futuros lderes de la congregacin.
Esto no significa que los prograInas activos en la iglesia
local deban desecharse y ser sustituidos o ~ ' otros nuevos. Al
contrario, lo que se sugiere es que el modelo de discipulado
sea UIl ministerio complementario a los programas exitosos
158
Integracin a la iglesia
enfullciollamiellto, para apuntalarlos y hacerlos ms efecti-
vos.
Objetivos
l. Reconocer a ]a iglesia COlno el cuerpo de Cristo, y
apreciar la enonne itnportancia que ella tiene para el cris-
tiano individual y viceversa.
2. Aprender a descubrir, desarrollar y utilizar sus dones es-
pirituales para beneficio de los nlielubros de la iglesia y
la extensin del evangelio.
3. Comprender el proceso de aslnilacin de los nuevos
tnielnbros a la iglesia y estar listos para colaborar en di-
cho nlinisterio.
4. Entender el ministerio del discipulado COlno una parte in-
tegral de los dems ministerios de la iglesia.
5. Reconocer que cada iglesia debe encontrar el modelo de
hacer discpulos que lnejor se adapte a su situacin parti-
cular.
Leccin
Las plantas y las flores crecen mejor cuando las condicio-
nes de clima y suelo son favorables, cuando no hay cizaa a
su alrededor, y reciben la cantidad correcta de sol, temperatu-
ra y l1uvia. El clin1a ideal para el crecimiento y desanoJIo de
los discpulos es la cOlnunin fratenlal entre los cristianos,
cuando juntos disfrutmnos de la instruccin diligente para
despojanlos de aquellas cualidades negativas de nuestro
carcter y revestinlos de las positivas, recibiendo tanlbin
aITIor, proteccin y ejercitndonos (lninistrando).
En su carta a los Efesios y los Colosenses, el apstol Pa-
blo ll1parte instrucciones especificas ensendonos de qu
cosas debclTIos despojanlos y con cules revestimos
para crecer espiritualnlente hasta alcanzar la tnadurez (Efe-
sios 4.17-32; Colosenses 3.5-] 7). Los discipuladores deben
159
Me seris testigos
ayudar a sus discpulos a poner en prctica las instrucciones
de Pablo, apoyados por otros creyentes de la iglesia local o
congregacin. Ese es el marco ideal para el crecIniento espi-
ritual: creyentes jvenes que tOlnan a creyentes lnayores
conlO su nl0delo de vida para el creclniento espiritual.
L La iglesia como cuerpo de Cristo
Dentro de las nluchas ngenes o lnetforas que se utili-
zan para describir la iglesia, la lns lnenlorable y fcil de en-
tender es la de el cuerpo de Cristo. Esa es la 1nugen de la
iglesia usada con lns frecuencia y la lns elaborada en los
escritos de Pablo.
Este apstol instruye a los corintios con respecto a la uni-
dad y la diversidad del cuerpo de Cristo (1 Corintios
12.12-27). El cuerpo es uno, pero dentro de un ll1isnlo cuer-
po hay pies, manos, odos, ojos, JI narices, en el lugar asigna-
do por Dios. El apstol se refiere, por supuesto, a los dones
espirituales de los nlielnbros del cuerpo. A esos dones, ade-
lns, deben agregarse los de liderazgo y ellnandato Inpuesto
a los lderes de dotar a los santos para las obras individuales
de servicio (Efesios 4.1-16). El cuerpo funciona bien cuando
todos los lnienlbros participan, sirviendo a Cristo de acuerdo
a los dones que han recibido.
El cuerpo de CrisLo es el pueblo de Dios, en todo ellnun-
do y de todas las pocas. Cada congregacin local es la lnani-
festacin visible de ese cuerpo en una comunidad. Podemos
visualizar este concepto si lo cOlnparaInos con el cuerpo hu-
lnano.
Para que el cuerpo hl1111ano funcione COlTectanlente de-
ben darse dos relaciones. La es la que existe entre el
cuerpo y la cabeza, que nparte las rdenes y pone al cuerpo
en 1l10vilniento. La segunda relacin corresponde a cada una
de las partes del cuerpo y su interaccin con las dems. Qu
dificil sera obtener los nutrientes del sistenla digestivo si las
lllanos no llevaran prnero el allnento a la boca!
160
Integracin a la iglesia
El cuerpo de Cristo es un concepto que adems de trans-
lnitir la idea de la relacin viva que existe entre Cristo y los
creyentes, destaca talnbin el hecho de que la iglesia es un or-
ganiSlTIO vivo y en crecimiento. Por 10 tanto, la iglesia debe
crecer, y crecer hacia adentro -edificando en la fe a los cre-
yentes en Cristo-, y hacia afuera, mediante la proclamacin
de las buenas nuevas al mundo.
La imagen del cuerpo de Cristo es un desafio para que
cada cristiano pertenezca a la expresin local de ese organis-
mo de lnanera que contribuya con su aporte. Cuando una per-
sona cree en Cristo, debe integrarse 10 ms rpido posible a
una iglesia, si ha de crecer y madurar como reproductor espi-
ritual. El discipulado individual no es suficiente para produ-
cir reproductores, los discpulos necesitan ser discipulados
tambin por todo el cuerpo.
Cada uno debe contribuir con sus dones para beneficio de
todos. Asitnisn10 el cuerpo, en su conjunto, contribuye al cre-
ciIniento personal de cada uno hasta alcanzar la lnadurez.
Cuidndonos y protegindonos los unos a los otros, cada par-
te del cuerpo crece (cada uno de nosotros), y el cuerpo puede
ministrar en nOlnbre de Cristo.
Repaso
l. Conteste las siguientes preguntas escribiendo, entre el
parntesis sUlninistrado al lado de la proposicin, una V
si es verdadera, o una F si es falsa:
( ) Ellnodelo bblico para el servicio es el ministerio en
equIpo
( ) Para itnpleluentar un programa de discipulado, prinle-
ro debemos dejar de utilizar los delns progralnas de la igle-
SIa.
( ) De acuerdo con 1 Corintios 11, algunos lniembros del
cuerpo son insignificantes, por lo que poco iInporta si funcio-
nan o no.
161
Me seris testigos
2. Por qu constituye la iglesia local el ll1arco ideal para el
creciIniento espiritual del nuevo creyente?
11. Dones espirituales
Algunos creyentes respondern al entrenalniento ms r-
pido que otros y asilnilarn y sern lns capaces de desarro-
llar detenninados lninisterios. En esto consiste la fuerza, be-
lleza, y diversidad del cuerpo de Cristo. El pastor, el maestro,
y el discipulador deben estar conscientes de este factor cuan-
do tOlnan decisiones con respecto a los dones de un cristiano
en crecniento.
Hay cuatro pasajes bblicos en las epstolas que tratan
fundamentaln1ente de los dones. La enseanza principal la
encontrmnos en 1 Corintios 12-14, pero talnhin hay otras al
respecto en Ronlanos 12, Efesios 4 y 1 Pedro 4.
Cules son sus dones espirituales?
Sabidura
el Fe
Sanidad
Profeca
Misericordia
Evangelizacin
Enseanza
Servicio
Lenguas
Administracin
Ayudar a otros
Pastorado
Aposta lado
Liderazgo
Conocimiento
Poderes mi lagrosos
Discernimiento
162
Integracin a la iglesia
La expresin dones espirituales proviene de una cOlnbi-
nacin de palabras que nos hablan de regalos que recibimos
por la gracia de Dios, y que no InerecenlOS, ganalnos ni com-
pratnos; son expresiones del Espritu Santo. Para aclarar 11ls
este punto: un don espiritual es un atributo especial que el
Espritu Santo concede a todos los nlielnbros del cuerpo de
Cristo, de acuerdo a la gracia y voluntad de Dios.
Todo creyente debera saber cules son sus dones espiri-
tuales para as vigorizar su vida espiritual. Los dones le per-
lniten al creyente conocer la voluntad de Dios; y una vez que
los descubre toda la iglesia se ve fortalecida. Es nperativo
que los creyentes descubran, desarrollen. y utilicen sus dones
espirituales para cumplir los propsitos ordenados por Dios y
para beneficio del cuerpo de Cristo.
Los siervos fleles de Cristo necesitan saber en qu nlinis-
terio deben servir (Marcos Mateo 8.21-23; Lucas
12.42-48). Se supone, adclns, que sern buenos 111ayordo-
1110S de los dones que Cristo les ha dado para su lninisterio,
porque debern rendir cuentas del uso de ellos (Mateo
25.14-30; Lucas 19.12-28; 1 Corintios 4.1-2; 1 Pedro
4.10-11).
En la prctica, descubrir y utilizar los dones espirituales
presentes en ]a congregacin tendr algunos de los siguientes
resultados:
o cada luielnbro sabr qu hacer ll1ejor en la iglesia
o todos los lnielnbros podrn trabajar en armona y con
efectividad, evitando desacuerdos y querellas, egocen-
trismo y orgullos
todo el cuerpo 111adurar y crecer espirituahnente
Dios ser glorificado.
Clno podenl0s, entonces? descubrir, desarrollar y utili-
zar nuestros dones espirituales? A connuacn, sugeriInos
cuatro pasos que pueden ayudar al cristiano a detenninar el
don o los dones que tiene. Una vez que los conozca, debe
163
Me seris testigos
aSlllnir la responsabilidad ante Dios de desarrollarlos y utili-
zarlos para beneficio del cuerpo de Cristo.
l. Explore las distintas opciones. En oracin, lea los pasa-
jes relacionados con los dones espirituales, fonne su pro-
pia opinin, y establezca su propia filosofa. Prinlero es-
hldie en qu consiste cada don, y luego determine cules
son los dones que sabe que no posee.
2. Analice sus propios sentimientos. Clno se siente po-
niendo en prctica este don en particular? Si no se siente
cnlodo, sta puede ser una indicacin de que no tiene
ese don. Debiera ejercitar su don espiritual con alegra y
satisfaccin.
3. Evale su efectividad. Recuerde que los dones espiritua-
les son para beneficio del cuerpo de Cristo. Cuando use
sus dones particulares, debe ver reflejado algn resultado
positivo. Cules son las actividades que Dios parece es-
tar bendiciendo en su vida?
4. Aguarde la cOJ?firmacin del cueJpo. Otros nlielnbros del
cuerpo deben reconocer y confirmar nuestros dones, al
ver su efectividad y beneficiO. Qu opinin tienen los
cristianos maduros sobre los dones suyos?
La responsabilidad del discipulador en el proceso de afir-
lnacin en la fe y la capacitacin es asegurarse de que el dis-
cpulo tenga la opOltunidad de ejercitar sus dones espiritua-
les.
111. El proceso de integracin a la iglesia
Vall10S a ser parte de cierta iglesia. i Nos reuniremos all!
Las personas que creen en Cristo deben incorporarse a la vida
de la iglesia local. Esto nplica, la mayora de las veces, que
se conviertan en lnienlbros de esa congregacin. El proceso
de asinlilacin a una iglesia conSUll1e tielnpo, implica incor-
porar nuevas personas a un grupo que se siente cnlodo, que
se conocen entre s y que trabajan bien unos con otros.
16-1
Integracin a la iglesia
Para que la integracin a la iglesia sea efectiva el punto
crtico es asegurarse de que la nueva persona se sienta necesi-
tada, pueda crecer en ese ambiente, reciba el aluor y el afecto
de los dems lnielnbros, y sea capaz de trabajar en la c o n g r e ~
gacin en el futuro. Deben10s procurar que las personas con
quienes establecernos contacto o que llegan invitadas a nues-
tra iglesia, en detenninado lTIOmento puedan pensar: Me
gustara ser parte de esta iglesia. i Quiero pertenecer a este
grupo!
Recin entonces podr establecerse un seguimiento y
discipulado efectivos. El ministerio pblico de la iglesia, uni-
do al de discipulado crean las condiciones ideales para el m-
ximo creclniento y aprendizaje. La iglesia provee las cele-
braciones de adoracin, la enseanza de la Palabra de Dios, y
la bienvenida a un grupo acogedor; el discipulador brinda las
explicaciones detalladas, el ejelnplo y el aliento para seguir
adelante. El grupo taulbin proporciona los ejelnplos del es-
tilo de vida cristiano. El discpulo observa que hay lTIuchas
personas caminando con Dios y creciendo en la fe.
La c lave para el proceso de integracin a una iglesia es
que toda la congregacin sepa que constantemente se estn
incorporando nuevos cristianos a la vida de la congregacin
y que por lo tanto debe procurar crear un clna acogedor para
que estos nuevos creyentes puedan crecer y madurar espiri-
tualnlente.
Repaso
1. Cules considera que son sus dones espirituales?
2. Qu puede hacer para que la iglesia sea lns acogedora,
y lns efectiva para integrar en su seno a los nuevos cre-
yentes?
IV. Cmo asimilar el nl0delo de discipulado en su
iglesia
165
Me seris testigos
Clno podemos integrar el modelo de discipulado estu-
diado al ministerio de la iglesia local? C01no en la mayora de
las culturas el pastor es el lder central de la congregacin
l
es
vital que el encargado de] rebao de Dios c o n o z c a ~ entienda
y respalde este lninisterio ciento por ciento. El lTIodelo de
discipulado no pretende sustituir ninguno de los progralnas y
ministerios usuales en la asatnblea local; al contrario, procu-
ra que sirva de comp lemento para los programas en funcio-
nalniento.
Los discpulos que siguen todos los pasos en el ministerio
del discipulado, sern lderes en cualquier otro lninisterio. Lo
que han aprendido y el entrenamiento recibido les permitir
operar en casi cualquier ll1inisterio de la iglesia local. Podrn
trabajar con jvenes, adultos, ancianos, y alcanzar otros gru-
pos de personas en el vecindario de la iglesia.
El lnodelo de discipulado representa el mayor potencia]
para el creclniento, y para alcanzar al mundo con el evange-
lio en esta generacin. Eso concuerda con el modelo de mi-
nisterio en equipo que Jess utiliz con los apstoles y sus
discpulos, y que fue copiado tan efectivalTIente por la iglesia
prnitiva.
Las siguientes son, entre otras, algunas sugerencias prc-
ticas para incorporar ellTIodelo de discipulado en su iglesia:
1. No introduzca caJl1bios drsticos demasiado rpido. Es
preferible avanzar despacio y con finneza.
2. COlnience a discipular a unas pocas personas, sin llaInar
mucho la atencin en el proceso. Lo que cuenta son los
resultados.
3. Trabaje con los lderes para definir los propsitos bbli-
cos y los objetivos de la iglesia.
4. Es de suponer que los lderes de la iglesia sern ejelnplo
en hacer discpulos. Comience entrenando a quienes son
fieles, tienen tiempo disponible, saben trabajar en equi-
po, aprenden con facilidad, y viven en santidad.
166
Integracin a la iglesia
5. COlnience con las personas que ya tienen algo de entrena-
lniento en el seguniento de nuevos cristianos, en el dis-
cipulado de cristianos, y en el ministerio de evangeliza-
cin, ya sea personal o en grupo.
V. Diversos modelos de discipulado
A Inedida que los pastores y lderes de las iglesias descu-
bran los principios del discipulado y busquen aplicarlos a su
situacin particular, surgirn tatnbin diferentes IDodelos de
discipulado. Esto no tiene nada de extrao, porque si bien los
principios son los InisIDos, los 111todos que se utilizan para
in1pleIl1entarlos pueden, y deberan, adaptarse a las distintas
situaciones ministeriales.
Hay muchos buenos modelos de discipulado en las igle-
sias locales. Algunas utilizan el modelo personalizado, es de-
cir, de persona a persona, asociando cada nuevo creyente a
un amigo espiritual para que lo acompae en los primeros
pasos de su vida espiritual. Este procedimiento puede variar
considerablemente. Algunas iglesias encargan la tarea de
acolupaar al recin convertido a un miembro de la congre-
gacin, que lo toma bajo su cuidado. Como aparentemente
este Iutodo penni te que algunos recin convertidos se es-
capen por las grietas, IDuchas iglesias disponen de uno de
sus miembros o un laico entrenado para elegir, de un grupo
de discipuladores, un creyente ms maduro para aCOlnpaar
al recin convertido.
Algunas iglesias grandes disponen de elaborados siste-
mas de registro, que le penniten a la persona que supervisa
fonuar parej as entre recin convertidos y discipuladores,
buscando que compartan detenuinadas caractersticas: por
ejemplo, edad, estado civil, ocupacin, o ciertos intereses co-
munes. Cada discipulador entrenado tiene una ficha en la que
se detalla infonnacin sobre su persona, facilitando as la ta-
rea de asociarlo con el recin convertido que ms se le parez-
ca. Si bien tener caractersticas en comn no es esencial para
167
Me seris testigos
establecer una relacin de discipulado exitosa, puede consti-
tuir la base ideal para entablar una relacin amistosa, profun-
da y duradera.
Tanto el nlnero de reuniones planificadas entre discipu-
lador y discpulo conlO los temas tratados en esas reuniones
pueden variar mucho entre una iglesia y otra. Algunas con-
gregaciones enlplean materiales provistos por su denonlina-
cin u otra organizacin cristiana como gua para el proceso.
Otras elaboran su propio material. Los principios analizados
anterionnente en este curso pueden ser de ayuda a la hora de
decidir qu lnateriales utilizar.
Pocas iglesias presentan este alnigo espiritual no solo a
los nuevos cristianos sino a todos los nuevos lnielnbros que
se unen a su congregacin. Nuevamente, pueden hacerse en-
cuestas para fonnar parejas entre el recin llegado y otro
miembro de la iglesia con intereses C01nunes. Este ministerio
de estlnulo puede ser utilizado sin importar el grado de ma-
durez espiritual del nuevo nliembro. Todos necesitalnos
muestras de apoyo y una mano alniga de parte de otros cre-
yentes. Hay estudios que demuestran que las amistades mu-
chas veces son el peganlento que mantiene a las personas
activas en la congregacin local.
Otras iglesias utilizan el mtodo de grupos pequeil0s.
Estos grupos pueden adoptar distintas fonnas. La enseanza
que se inlparte en estos grupos es til para crecer espiritual-
mente y se orienta a los nuevos creyentes en su vida cristiana
y C01l10 mielnbros de la congregacin. Estas clases suelen es-
tar a cargo del pastor, pero pueden ser igual de efectivas (si
no ms) cuando el maestro es un laico de la iglesia.
Algunas congregaciones emplean un sistelna educacio-
nal propio para colocar a los nuevos cristianos en grupos de
seguimiento o discipulado con personas de su misma edad.
En otras iglesias, los mierrlbros se dividen en grupos que se
renen en el hogar de uno de ellos. Los nuevos creyentes son
acogidos por uno de estos grupos para ser acompaados y re-
168
Integracin a /a iglesia
cibir el apoyo necesario. Las posibilidades que brindan los
grupos pequeos son ilintadas.
Su iglesia puede considerar cualquiera de estos mtodos,
o incluso una con1binacin de atnbos. Cada iglesia debe des-
cubrir la estructura de discipulado que lnejor se ajuste a su si-
tuacin particular. Dios puede guiar a su iglesia para que
adopte una estructura similar a la de otra iglesia, o puede
guiarla para que elabore nuevos odres de vino. Lo que
nunca debe olvidarse es que los lntodos pueden y deben
calnbiar, los principios sielnpre sern los mismos.
Ideas para recordar
Jesucristo cre la iglesia para que sus seguidores, viejos y
nuevos, encontraran en su seno las condiciones lns favora-
bles para el crecimiento espiritual, para el desarrollo como
cristianos en el mundo, y para llevar a cabo la misin que les
encOlnend. En el transcurso de la historia, la iglesia puede
que nunca haya logrado este ideal; pero la iglesia activa, de
todas las pocas, puede acercarse al modelo bblico si sus
mielnbros estn compron1etidos con la misin. El compromi-
so est apuntalado por el discipulado, como helTIOS visto en
este curso.
En esta sesin se ha estudiado la enseanza bblica acerca
de la iglesia como cuerpo de Cristo. Se ha sealado que todos
sus mielnbros o partes deben contribuir para beneficio de
todo el cuerpo. EI1110delo de discipulado es la l11ejor fonna
de entrenar a todas las personas del cuerpo a caminar con
Dios y ministrar de acuerdo a sus dones espirituales. Por eso
es supremaInente iInportante la relacin recproca que debe
existir entre el creyente y la iglesia.
La clave para que las personas se deselnpeen eficaz-
lnente como discpulos del Seor en la iglesia est en descu-
brir, desarrollar y utilizar los dones espirituales para la gloria
de Dios; en edificarse en la fe junto con otros creyentes; y en
ministrar al Inundo. El modelo de discipulado es ideal, tam-
169
Me seris testigos
bin, para el desarrollo y utilizacin de los dones espirituales
en el seno de la iglesia, y para testificar al mundo.
Los nuevos creyentes, adems, necesitan un c1na acoge-
dor para crecer y aprender a ministrar. El modelo de discipu-
lado pennite que la iglesia local, que pretende seguir el 1110-
delo de lninisterio bblico, lo utilice COlno herramienta para
incorporar e integrar nuevos mielnbros a su congregacin.
Los mtodos que pelmiten integrar el modelo de discipu-
lado a un lninisterio ya existente en la iglesia local tmllbin
son relevantes. Cualquier plan debe contar con el respaldo
pleno del liderazgo pastoral, la aprobacin de la comisin di-
rectiva, y el apoyo de todos los lniembros de la iglesia. Por
ltilno, los mtodos emp1eados para hacer discpulos, perso-
nalizados o de grupos pequeos, pueden ser tambin integra-
dos al programa que luej or se adapte a las circunstancias de la
iglesia local.
Evaluacin prctica
Reflexione sobre las siguientes preguntas y
situaciones
1. CIllO puede ayudar a sus discpulos a descubrir, desa-
rrollar y utilizar sus dones espirituales?
2. Si tuviera la libertad para elegir un 1110delo de discipula-
do para su iglesia, de acuerdo a lo que ha estudiado en
esta sesin, qu 1110de10 elegira?
3. Aprndase de memoria Efesios 4.3-6; Hebreos 10.24,
25. Elija la versin de la Biblia que prefiera.
170
Sesin 8
Grupos
de discipulado
Introduccin
Un prOlninente educador cristiano
l
el Dr. Howard G. Hen-
dricks, describe los roles que deselnpean las personas cuan-
do integran un gnlpo. Podemos dividir estos roles en dos
categoras, que pueden ser utilizadas para la evaluacin de
lnielnbros de cualquier grupo.
Categora: Inmadurez
Sr. Espectador. Se contenta con ser un espectador silen-
cioso. Sonre, asiente con la c a b e z a ~ y frunce el ceo. Es
tan solo un pasajero, no es un miembro de la tripu]acin.
Sr. JvIonopolizador. Es c] Hennano Conversacin. Habla
de todo, sin ton ni son, imponindose sobre el grupo con
su verborragia. De fonna testaruda, se aferra a su derecho
de decir lo que piensa -a veces, sin pensar.
Sr. Despectivo. Es el Seor Decepcin. Sienlpre tiene
una perspectiva oscura. Nunca valora las contribuciones
de los delns. Suele tener tres buenas razones por ]as cua-
les las ideas de otros nunca funcionan.
Sr. Chiste. Se siente llanlado a un lninisterio humorstico.
El Sr. Gracioso usa su tielnpo y talento para ser el bufn
del grupo. Nunca se interesa por el telna que se discute,
pero sienlpre tiene un comentario chistoso para hacer.
171
Me seris testigos
Sr. Manipulador. El Hennano Finalista (por supuesto)
sabe desde un principio lo que hay que hacer para enfren-
tar el problema. Manipula la discusin para que su plan
sea adoptado.
Sr. Colado. Nunca tiene una idea original. Le cuesta mu-
cho cOlnprOlneterse. Pennanece al margen de la discu-
sin hasta que se llega a una decisin, y entonces se
sube al carro.
Sr. Ruego. Sufre de una obsesin crnica. Est sielupre
abogando por una causa o por ciertas acciones. Se siente
llamado, con delnasiada frecuencia, a cOlnpartir su preo-
cupacin por esa causa. Solo tiene un pensamiento en su
mente.
Sr. Enojado. Naci con un espritu contradictorio y se la
pasa protestando. Cmno el grupo no acepta su valiosa
contribucin, se pone de lnalhumor.
Categora: Madurez
Sr. Propuesta. Presenta ideas y cursos de accin. Mantie-
ne la cOl1versacil1 y discusin en InoviIniento.
Sr. Animo. Invita a todos a participar de la discusin, los
lnotiva a dar su opinin. Reconoce el valor de sus suge-
rencias y cOluentarios. Con su aprobacin y reconoci-
miento, estiInula la accin de las personas.
Sr. Aclaracin. Tiene la virtud de aplacar los nlnos
cuando surge la confusin, el caos y el conflicto. Define
los problen1as en f01111a concisa. Seala con claridad cu-
les son los telnas de fondo.
Sr. Ana/itico. Exmnina los telnas detenidmnente. Ponde-
ra las sugerencias. Nunca acepta nada sin antes pensarlo
bien.
Sr. Explorador. Est sielnpre incursionando en reas
nuevas y diferentes. Es un infatigable probador de ideas.
Nunca est satisfecho con lo obvio o tradicional.
Sr. Atediador. Facilita el acuerdo y las relaciones annni-
cas entre los lnienlbros del gnlpo, especialmente entre los
172
Grupos de discipulado
que tienen posiciones encontradas. Busca la solucin
aceptable para todos.
Sr. Sntesis. Es capaz de colocar todas las piezas del rom-
pecabezas en su lugar. Une las distintas partes de la solu-
cin o el plan, y las sintetiza, lnuestra ClTIO se vinculan
todas.
Sr. Programador. Esta persona sielnpre tiene listos los
lntodos e instnllnentos para ejecutar la propuesta. Es un
buen organizador, se lnueve en el can1po de la accin.
(Recopilado de Lead Out, A Gllide for Leadillg Bible
DisCllSsio/1 Groups, NavPress, Colorado Springs, Colo-
rado, 1974, pp. 6-61.)
El lninisterio de discipulado no se trata de un lntodo
opuesto a otros, sino que es una diversidad de mtodos para
discipular a las personas. En esta sesin, nos concentraremos
en ellnodelo de discipulado en un contexto de grupos peque-
os.
Objetivos
l. COInprender la naturaleza de los grupos pequeos y en-
tender ciertos principios de discipulado que pueden ser
enseados y aprendidos en ese mbito.
2. Descubrir por qu algunos grupos son lns efectivos que
otros, y aprender a contribuir para el funcionatniento efi-
caz de un grupo.
3. Aprender principios bsicos para dinmicas de grupo e
in1eraccin.
4. Aprender a ('cganizar glupOS de discipulado que penni-
tan ensear principios que faciliten el aprendizaje.
5. Aconsejar a otro cOInpaero cristiano dentro del gnlpo,
con el propsito de afinnarlo en la fe o capacitarlo.
173
Me seris testigos
Leccin
En una iglesia equilibrada, ellninisterio y las actividades
sociales se desarrollan en grupos grandes. pequeos, yen mi-
nisterios personalizados. Tenemos un grupo grande cuando
los creyentes se renen en la celebracin para adorar a Dios
juntos en espritu y verdad.
Los grupos pequeos (llamados por algunos clulas)
suelen estar cOlnpuestos de seis a doce personas (cOlno mxi-
Ino). Sirven para desarrollar la confianza lnutua. cOlnpartir
las alegras y problelnas personales, y crear nuevas an1ista-
des. Estos grupos pueden aSUlnir diversas fOTI11as. Grupos de
estudio bblico, de oracin, de accin, de investigacin, y de
lHuchas otras actividades que se desarrollan dentro y fuera de
la iglesia.
A estas dos fonnas de trabajo, es posible agregar el mi-
nisterio personalizado (persona a persona) para hacer disC-
pulos sin desnledro de ninguno de los progrmnas vigentes en
una iglesia deten11inada. Todas estas fon11as de ministerio en
la iglesia son biblicas. Hay ejelnplos claros de todos estos
servicios en las Escrituras, en especial en el Nuevo Testa-
lnento.
A continuacin ana1izareluos el fundan1ento bblico para
los grupos su naturaleza, efectividad y dinnlica; y
para concluir, el lugar que corresponde a los equipos de dis-
cipulado en la iglesia.
l. Fundamento bblico para grupos pequeos
En la Biblia encontrmnos varias instancias en que gran-
des ll1ultitudes se reunan para adorar o recibir enseanza, tal
el caso de los hebreos en el Monte Sina cuando recibieron la
ley (xodo 19), o cuando el pueblo de Israel se congreg para
la dedicacin del telupIo SalO1l1nico (1 Reyes o cuando
-luego del exilo babilnico- escucharon a Esdras predicar
]a pa]abra (Nehelnas 8.1-8). En el Nuevo TestaInento tam-
174
Grupos de discipulado
bin hay varios ejelnplos, la aliInentacin de los cinco luil y
cuatro nll, durante el nlinisterio de Jess (Mateo 14.15-21;
15.29-39), o la predicacin de Pedro el da de Pentecosts a
la gente en Jerusaln (Hechos 2).
La luayora de las veces
l
sin embargo, el pueblo de Dios
se reuni en grupos lns pequeos, ms propicios para la co-
munin ntna y la reciprocidad. Cuando los grupos se COIn-
ponen de lnenos personas, adelns, se simplifica su direccin
y coordinacin. Es fcil apreciar la sabidura del consejo de
J etro a Moiss. de repartir las responsabilidades judiciales
entre jueces que se encargaran de mil, cien, cincuenta y diez
personas. Tambin nosotros harenlos bien en seguir su con-
seJo.
A. Unidad bsica de la comunidad
La Trinidad, tres personas que viven etemanlente en co-
munin, nos cre para que viviramos tambin en COIUUl1i-
dad. La familia constituye la expresin ms evidente de este
principio. Dios hizo que fuera imposible entrar a la raza hu-
mana sin pertenecer a un grupo fraternal lleno de amor. La
relacin lnatrimonial no es solo un medio para la reproduc-
cin hunlana, sino que se convierte en el hogar, el mejor en-
tOIno para el aprendizaje.
Cuando los grupos pequeos, con confianza y an10r rec-
proco entre sus mielnbros, funcionan como Dios quiere, pro-
porcionan el mbito ms natural para el discipulado. Ellide-
razgo est a cargo de los padres, por supuesto, quienes deben
ensear a sus hijos los mandanlientos de Dios: Estas pala-
bras que yo te nlando hoy, estarn sobre tu corazn; y las re-
petirs a tus hijos, y hablars de ellas estando en tu casa, y an-
dando por el camino, y al acostarte, y cuando le levantes ... y
las escribirs en los postes de tu casa, y en tus puertas (Deute-
ronomio 6.6-7, 9).
La responsabilidad de la educacin religiosa comienza
en el hogar. Por este motivo aun en los tiempos de apostasa
en Israel, cuando los reyes y sacerdotes eran totalmente co-
175
Me seris testigos
rruptos, la palabra de Dios no fue olvidada. Sielnpre hubo pa-
dres y nladres fieles que nunca se arrodillaron ante la casa de
Baal y, en el santuario de sus hogares, ensearon a sus hijos a
cmninar en la senda del Seor.
Jess trajo este antiguo principio a la luz cuando entren
a sus doce discpulos. Cre una fmnilia de fe y aprendizaje
que solo con el transcurso del tiempo fue conocida cOlno la
iglesia.
El Espritu Santo gui a la iglesia primitiva para que si-
guiera el mislno modelo establecido por Jess. Los priIneros
creyentes se reunan en pequeos grupos en hogares, ya que
los templos se construyeron 200 aos ms tarde. Bemab y
Saulo (Pablo) fueron encOlnendados por un grupo de cinco
personas, y luego Pablo repiti el mismo modelo durante su
lninisterio. Sus equipos misioneros atravesaron el nlundo
mediterrneo viajando en pequeos grupos.
B. mutua en [ale
Elllanlado constante de las Escrituras, dirigido a los cris-
tianos, es a edificarse recprocamente en la fe. La Palabra de
Dios es clara. A este respecto, se nos manda anlamos los
unos a los otros como Cristo nos am primero; o en palabras
de Juan: El que alna a Dios, ame tambin a su hennano (1
Juan 4.21).
En el Nuevo Testmnento hay varias cosas que debemos
ser o hacer los unos por los otroS. Estas son:
o Amarse unos a otros (Rolnanos 13.8), porque esa es la
ley de Dios.
a Recibirse los unos a los otros (Roluanos 15.7), esto es,
aceptarnos recprocamente porque Cristo nos recibi,
y ello da gloria a Dios.
a Amonestarse los unos a los otros (Rolnanos 15.14),
para tener conductas cristianas.
o Preocuparse. los unos por los otros (1 Corintios
12.25), lo que implica cuidar del bienestar espiritual (y
fisico, si fuera necesario) nlutuamente.
176
Grupos de discipulado
o Sobrellevar los unos las cargas de los otros (Glatas
6.2); ayudamos entre nosotros lnislllos para superar
los lllomentos dificiles y los problelnas que s u ~ j a n .
o Ser miembros los unos de los otros (Efesios 4.25) de la
fmuilia eterna de Dios.
o Ser benignos unos con otros (Efesios 4.32), perdonn-
donos unos a otros.
o Alel2tarnos los unos a los otros (l Tesalonicenses
4.18), en la esperanza de la segunda venida de Jess.
o Ed(tlcanlOs unos a otros (1 Tesalonicenses 5.11); esta
es una responsabilidad eleluental que todos los cristia-
nos deben cOlnpartir entre s.
o Orar unos por otros (Santiago 5.16), porque esto re-
dundar en beneficio de las personas por quienes ora-
TIlOS.
Esta expresin, unos por otros, constituye la descrip-
cin l11s realista de la verdadera vida cristiana, y las actitu-
des ya lnencionadas se manifiestan mejor en la intimidad de
los grupos pequeos o clulas.
11. Naturaleza de los grupos pequeos
En esos grupos reducidos tenemos la posibilidad de co-
nocernos mutuamente, apreciarnos, compartir nuestras car-
gas con nuestros hernlanos, y trabajar juntos. Ellos brindan
una oportunidad para que las personas dejen de ser simples
espectadores y se conviertan en participantes activos en el
lninisterio.
Las personas que han aprendido a muarse unas a otras
pueden crecer juntas en el Seor. Es fcil aprender de alguien
en quien confiamos. La dinluica propia de un grupo facilita
el aprendizaje mucho lus que si se tratara en un saln de cla-
se escuchando una presentacin. Hasta la disposicin de las
sillas en un grupo, generalmente colocadas en crculo, pro-
177
Me seris testigos
porciona un ambiente cmodo y relajado que hace que nos
sintamos corno en casa. .'
I
Los grupos pequeos pueden cumplir varias funciones en
una iglesia. Pueden usarse pata' estudios bblicos, oracin, y
discusin de temas bsicos pra la vida cristiana. Pueden,
tambin, ser grupos de accin, para entrenamiento o para dis-
cutir estrategias de ministerios de extensin. E incluso pue-
den emplearse con el cometido de apoyo, creando un mbito
donde puedan compartirse abiertamente los problemas y di-
ficultades y proporcionando un lugar de dilogo para reparar
las relaciones daadas.
Un grupo saludable y duradero necesita tener las siguien-
tes caractersticas:
1. Un propsito comn. Todos sus miembros deben recono-
cer el Inislno propsito y los medios que se utilizarn
para lograrlo.
2. Autoridad de las Escrituras. Se debe reconocer a la Bi-
blia corno la autoridad mxima, aunque se anime a todos
a compartir sus opiniones.
3. Compromiso con la disciplina del grupo. Para lograr sus
propsitos los miembros del grupo han de conlprometer-
se a guardar sus propias reglas de funcionamiento.
4. Rendir cuentas recz'procamellte. Los mierrlbros del grupo
deben aprender a pedirse explicaciones entre s y a cui-
darse mutuamente.
5. Contenido de fe. Aprendizaje con di1igencia, para que el
grupo crezca en conocimiento adems de crecer en la
graCIa.
6. Expresin sincera. Los miembros deben cOlnprometerse
a compartir sus necesidades, tristezas y alegras.
7. Conjidencialidad. N ada de lo expresado dentro del grupo
ser cOlupartido con otras personas que no pertenezcan al
mIsmo.
178
Grupos de discipulado
8. Estl1lctura relevante. Las reuniones deben programarse
de acuerdo a las necesidades del grupo.
9. Oracin de los U1lOS por los otros. Cada miembro pacta
orar por sus compaeros diariamente, mientras el grupo
siga funcionando como tal.
10. Jesucristo como .figura central. Si Cristo no est en el
centro de todo lo que el grupo hace, las vidas de sus
miembros no sern transfonnadas.
El propsito de un grupo de discipulado es ayudar a sus
miembros a madurar en el caminar con Dios, para que sean
capaces de ministrar a otros.
Repaso
1. Escriba tres ejemplos bblicos de grupos pequeos.
2. Por qu es la familia tan importante para el aprendizaje?
3. Considere la siguiente lista. Marque con una equis (X)
las expresiones que identifican lo que debe mejorar.
Alnarse unos a otros
Recibirse los unos a los otros
Amonestarse los unos a los otros
Preocuparse los unos por los otros
Sobrellevar los unos las cargas de los otros
Ser miembros los unos de los otros
Ser benignos unos con otros
Alentarse los unos a los otros
Edificarse unos a otros
Orar unos por otros
111. Liderazgo de grupos pequeos
La efectividad de los grupos depende en gran medida de
sus lderes. Cuando el liderazgo es pobre, el grupo tendr
muchas dificultades para seguir adelante. Sin errlbargo, prc-
ticamente cualquiera que tenga la suficiente motivacin para
179
Me seris testigos
aprender, puede convertirse en un buen lder, si cuenta con el
entrenaIniento y adquiere la experiencia necesaria.
Estudie las siguientes pautas de conducta que todo lder
debe tener.
1. Establezca un tono de amistad en el grupo. Aprndase los
nOIrlbres de cada uno de los lniembros del grupo. Salde-
los cuando lleguen, y hgalos sentirse cmodos. Esto im-
plica que si usted es el lder ser el primero en llegar.
2. Sea sensible a las necesidades individuales. Averige de
dnde provienen los miembros, qu cosas les duelen, qu
problelnas estn enfrentando en sus vidas.
3. Comparta, con sinceridad, sus propias necesidades. Para
que los lnienlbros del grupo hablen abiertamente, el1der
debe ser transparente. No confiese los pecados de otros,
pero no titubee cuando tenga que confesar los propios.
4. Escuche atentamente y con afecto lo que los otros dicen.
Trate de concentrarse en cmo se sienten adelns de es-
cuchar sus palabras. Haga contacto visual con e1 grupo.
5. Mantenga la cOllcentracin en el propsito del grupo.
Las reuniones pueden irse por la tangente, y ser nece-
sario que le recuerde al grupo cul es su lnisin. Si le pa-
rece que una persona se est yendo por las raInas, pue-
de decirle: Eso es muy interesante, Jos, pero vamos a
concentran10S ahora en este tema en particular. O puede
acotar: Me parece que nos estamos desviando de la dis-
cusin.
6. Dirija la discusin fon11ulando preguntas. Es la lnejor
lnanera de canalizar los pensamientos del grupo sin n10-
nopolizar la conversacin. Un buen lder no hablar ms
de veinte o treinta por ciento del tiempo necesario.
7. No le tema al silencio. Es una oportunidad para pensar. Si
luego de lanzar una interrogante, nadie responde en se-
senta segundos, puede preguntar: Entendieron todos la
pregunta? y repetir la interrogacin con otras palabras.
180
Grupos de discipulado
8. AJlime la participacin colectiva. Si le parece que una
persona est hablando delnasiado, deje que ternline y lue-
go pregunte: Eso est bien. Qu piensa el resto sobre
este asunto? Es responsabilidad del lder que todos los
mienlbros del grupo participen.
9. Procure que las personas encuentren una aplicacin
prctica para su vida. El lder no debe pennitir que la
conversacin se diluya en generalidades. Si surgiera la
pregunta: Qu pasa en el hogar, la escue1a, el trabajo?
Usted puede responder: Puedes danne un ejelnplo es-
pecfico de eso en tu vida, Juan? Pdales a los mielnbros
que usen la prnera persona del singular: Yo ...
10. Aclare lo que est sucediendo en el grupo. Ayude a las
personas a entender lo que se est discutiendo. Puede
preguntar: Mara, qu significado tiene esto para tu
vida'? Tennine cualquier discusin resulniendo las ideas
l11s significativas.
11. Reconozca los casos de enojo, conflicto, y/o aburrinlien-
to, y no los deje pasar. enfrntelos. Te molesta esta
conversacin, Santiago?, podra decir. Por qu no nos
dices el lTIotivo? Dedquese a construir puentes donde
existen baneras.
12. Permita que los miembros del grupo se ministreJl en/re
s. Llegado a este punto, se podr decir que el grupo ha
cunlplido realmente con su propsito.
IV. El grupo como entidad discipuladora
Todos Jos nliembros de un gnlpo de discipulado deberan
tener la disposicin para aprender. Cuando eso ocune, enton-
ces la sesin ser para dar explicaciones y aprender nuevas
ideas, conceptos y vivencias.
Un grupo de discipulado tpico posiblemente tenga el si-
guiente progralna:
181
Me seris testigos
1. Tiempo para compartir (15 a 20 minutos)
Durante este perodo, los miembros del grupo pueden
conversar sobre lo que les ha sucedido desde el ltiIno en-
cuentro. El lder puede verse obligado a anilnar a algunas
personas a participar. Es el momento apropiado para que los
miembros evalen cmo estn cumpliendo con la disciplina
acordada por el grupo, como por ejemplo, tener un tienlpo
devocional, un estudio bblico, memorizar las Escrituras, dar
testimonio, ayunar, o cualquier otra actividad. Al principio,
este perodo puede requerir ms tiempo de manera tal que las
personas hablen sobre su pasado.
2. Discusin plenaria (40 a 50 minutos)
En este perodo, la atencin se centra en e] tema a estu-
diar. Puede tratarse de un pasaje bblico o un tema de las
Escrituras, una doctrina, un hecho concreto de la vida
-cmo compartir la fe, por ejelnplo-, o una disciplina es-
piritua] como la oracin. Un libro de meditaciones devocio-
nales o un clsico cristiano es til como referencia. El lder
terminar esta parte de la reunin, resumiendo las ideas prin-
cipales que surgieron en el transcurso de la discusin de los
temas.
3. Oracin (15 a 20 minutos)
Los miembros del grupo pueden manifestar sus motivos
de oracin, y cualquier necesidad persona] que tengan. La
manera de orar depender del grupo, pero todos deben sentir-
se libres para participar. En algunas ocasiones se orar indi-
vidualmente; otras, puede ser colectivamente. Pueden orar
arrodillados, sentados, parados, o caminando. Lo que impor-
ta es estar en la presencia del Seor, hablando con l.
Antes de tenninar la reunin, el lder debe repasar los
puntos que se tratarn en el siguiente encuentro, asignar las
tareas que correspondan, y confirmar el lugar y hora de reu-
nin. Si lo desean, pueden quedarse un rato ms despus de la
182
Grupos de discipulado
reunin para fraternizar y compartir algo, pero eso no es in-
dispensab le.
Estos encuentros combinan de este lnodo la enseanza
con la prctica; los lnielllbros del grupo aprenden nuevos
conceptos bblicos lnediante el estudio, y al mismo tiempo
practican las disciplinas cristianas.
Los grupos de discipulado deberan reunirse peridica-
mente una vez por semana, durante tres meses, y tenninar el
ciclo con una reunin de evaluacin. El grupo puede conti-
nuar reunindose posterionnente, quiz con nuevas reglas de
funcionamiento y un lllodelo distinto. Algunos grupos pue-
den desear tenninar al cabo de unos pocos nleses, otros pue-
den continuar por aos. Lo importante es celebrar reuniones
de evaluacin peridicas para asegurarse de que el grupo est
cUlnpliendo con su propsito.
V. Tipos de grupos de discipulado
Hay diversos tipos de grupos de discipulado funcionando
en las iglesias cOlnprolnetidas con este ministerio. Un tipo
puede ser el dedicado al entrenamiento de discipuladores po-
tenciales, cuyo objetivo es capacitar a cada participante para
que pueda discipular a otros. Como sus ll1ielnbros ya son
cristianos fieles, que solo necesitan aprender la estrategia
para discipular, estos encuentros tienen COlllO fin proveer a
sus l11ienlbros las tcnicas que necesitan.
Otro tipo de grupo de discipulado puede ser uno en que
sus rnielllbros aprenden las disciplinas cristianas bsicas
para caIninar con Dios. Hay nlucho lnaterial de estudio, ela-
borado por distintas denominaciones y organizaciones afines
a las iglesias, que puede ser utilizado -si se desea- para
ayudar a estos grupos en su programa.
Un grupo diferente de discipulado es aquel que propor-
ciona apoyo a los discipuladores para que no decaigan en su
esfuerzo y estn siempre lnotivados. En sus reuniones los
discipuladores, adellls de compartir su experiencia de vida
183
Me seris testigos
cristiana, tienen la oportunidad de discutir los problemas es-
pecticos pertinentes a la tarea de discipular y ahondar en el
desarrollo de su carcter personal.
El propsito principal para otros grupos es la el'llJlgeliza-
cin, procurar alcanzar a las personas de su comunidad con el
tnensaje del evangelio. Estas reuniones ponen el nfasis en la
iInplelnentacin de nuevas tcnicas para dar testiInonio, para
la oracin de 105 unos por los otros, y para los esfuerzos evan-
gelsticos de la iglesia. Existen lTIuchos libros y grabaciones
de evangelizadores efectivos que pueden usarse COIno recur-
so.
Tambin hay gnlpos de discipulado dedicados a la ora-
cin por la obra de Dios en Inundo. El progran1a de estos gru-
pos se concentra en la lectura de la Biblia y de los infonnes
tnisioneros, en lnotivos concretos de oracin, y en la interce-
sin.
Los grupos de discipulado pueden adoptar cualquier for-
111a. Conviene elegir el tipo que nlejor se adapte a las necesi-
dades colectivas. Si lo que se ha hecho hasta ahora no es efec-
tivo, pruebe con otro tipo de grupo!
INDIVIDUAL
No hay pertenencia
No hay est1nulo
No hay aprendizaje
No hay proteccin
EN GRUPO
Pelienencia
Estlnulo
Aprendizaje
Proteccin
Ideas para recordar
En esta sesin se ha discutido ellninisterio desarrollado
por los grupos pequeos en la iglesia local, en especial con
respecto a los grupos de discipulado. La Biblia, y el ministe-
rio de Jess especficaIllente, nos lnuestran el valor y la nece-
sidad de los grupos pequeos, los que pueden funcionar de
distintas lllaneras en la vida de la iglesia. La iglesia prinlitiva,
184
Grupos de discipulado
una vez que Jess ascendi, fue eficaz debido a que inlit la
metodoJoga de Jess para propagar el evangelio.
Se estudi, adelns, la naturaleza y eficacia del nlniste-
rio de grupos pequeos en la iglesia, y se resalt el hecho de
que se trata de un lninisterio participativo (no hay lugar para
espectadores), C01110 lo encomend el Seor a todos los cre-
yentes. Es la manera lns natural para aprender a catl1inar con
Dios y a reproducir la realidad de nuestro andar en la vida de
otros.
Se discuti brevemente la dinnlica de los grupos reduci-
dos y las caractersticas propias del liderazgo, enfatizando el
tipo de discipulado que debiera existir en la iglesia. Se propu-
so un prograIna potencial para seguir en una reunin de disci-
pulado, y se sugirieron algunas variantes segn el propsito
especfico del grupo.
En todos los casos, se enfatiz el hecho de que este luinis-
terio es tanto de este tipo, como de este otro, los encuentros
en grupos reducidos c01npleInentan, y no debieran nunca
sustituir, las celebraciones de adoracin, ni las reuniones de
educacin cristiana, ni las relaciones personales entre los
lnieInbros de la iglesia.
Silos prneros doce discpulos -que luego fueron cien-
to veinte en el aposento a]to- pudieron en una generacin
revo lucionan> al Inundo r0111ano con el evangelio, la Ineto-
dologa por ellos elnpleada nos puede servir hoy tmnbin
para alcanzar a lns de cinco mil nlillones de aln1as que habi-
tan el globo terrqueo.
Evaluacin prctica
Ret1exione en cuanto a las siguientes preguntas y/o situa-
CIones:
l. Marque con una equis (X) los grupos pequeos que estn
funcionando en su iglesia.
__ gnlpo de oracin
185
Me seris testigos
_ grupo de discipulado
_ grupo de estudio bblico
_ grupo evangelstico
Alcohlicos Annimos
_ grupo de accin comunitaria
clases de confirmacin
_ grupo de apoyo
_ grupo de ministerio/extensin
Escucla Dominical
_ grupo fraternal
_ otros. Especifique: ___________ _
2. Qu tipo o tipos de grupos de discipulado podran co-
lnenzar a funcionar en su iglesia? Por qu?
3. Clno hara para COlnenzar a organizar esos grupos?
4. Haga un bosquej o del tipo de progran1a que podra usar
en e] grupo de discipuJado que sugiere.
5. Aprndase de lnemoria Glatas 6 . 2 ~ ROluanos 13.8; 15.7
Y Santiago 5.16. Elija la versin de la Biblia que prefiera.
186
~
APElVDICIE A
Tiempo devocional
Amo a Jehov, pues ha odo
mi voz y mis splicas;
Porque ha inclinado a mi su odo;
por tanto, le i1lvocar e1l todos mis das
(Salmos 116.1, 2)
A solas con Dios
Saba que Dios desea pasar un tiempo a solas con usted?
Esta afinnacin puede sorprenderle ... pero, tmese un mo-
mento para pensarlo.
Cuando una persona cree en Jesucristo, se convierte en
miembro de la fanlilia de Dios ... en un hijo de Dios ... Dios es
su padre! Cual buen padre, el Seor desea pasar parte de su
tiempo con sus hij os, en ocasiones con muchos de ellos reu-
nidos ... pero, a veces, con cada uno por separado. As es
como podemos realmente conocer a una persona, pasando un
tiempo a solas con ella.
Por lo tanto, la mejor manera de conocer a nuestro Padre
celestial, es estando un tiempo a solas con l. No hay nada
mstico en este asunto. l ha dejado bien claro que se interesa
en nosotros porque somos sus hijos.
La lnanera ms simple y maravillosa que tenemos para
conocer ms a nuestro Seor cuando pasamos un rato a solas
187
Me seris testigos
con Dios es leyendo su Palabra y conversando con l 111e-
diante la oracin.
Por poden10s orar a cualquier hora del da
-n1ientras viajatnos en coche al trabajo, o batiInos la 111asa
para una torta, o lavatnos la ropa, o estudian10s en el cole-
gio-, pero pasar un rato a solas con alguien supone que le
estan10S brindando toda nuestra atencin, sin distraccin al-
guna.
La 111aana puede ser la lnejor hora para pasar este rato a
solas con Dios ... cuando uno se encuentra bien despierto, an-
tes de comenzar las actividades del da. O quiz sea preferi-
ble la tarde ... al finalizar la jornada, cuando uno se prepara
para descansar. No iInporta tanto la hora que usted elija, pero
encuntrese con Dios todos los das. Jess se levantaba lnuy
temprano para orar ... e iba a un lugar tranquilo -esa es una
buena idea!
No hay ningn ritual a seguir para el tielnpo que paselnos
a solas con Dios ... con10 no seguiInos ningn ritual cuando
estan10S con nuestro padre biolgico.
Con1enzaremos con un saludo ... una oracin corta a Dios,
pidindole que bendiga el rato que pasemos juntos.
Luego, lee un pasaje de la Palabra de Dios. Si apenas co-
mienza a leer la Biblia, puede hacerlo con el evangelio de
Juan, que es un hennoso bosquejo del plan de Dios a travs
de Jesucristo.
Cuando tennine de leer todo el evangelio de Juan, puede
continuar, si as lo desea, con el libro de Hechos, para ver la
n1anera en que los prlneros cristianos compartan su fe con
las personas a su alrededor. COI11pmiir la fe es una de las co-
sas lns importantes que podemos hacer para Dios.
Si no est acostuITtbrado a leer la puede que pre-
fiera usar una versin 1110dema, en vez de la versin Rei-
na-Valera. El Nuevo Testamento fue escrito en griego popu-
lar, no clsico, para que todos pudieran entender su impor-
tante lnensaje.
188
Apndice A
Mientras realiza su lectura medite en lo que lee. Meditar
significa pensar seriatnente en las cosas espirituales. Meditar
en lo que est leyendo es pensar en silencio, seria y detenida-
mente acerca de Dios -sobre lo lnaravilloso que l es, las
cosas lnaravillosas que ha hecho por usted, lo que har, y lo
que l desea que usted haga por su obra.
Puede que alguna de estas cosas le llanle la atencin:
o una promesa especial para su vida
o una indicacin precisa sobre cnlO vivir
o un mandatniento a obedecer
o una revelacin sobre algn pecado en su vida
o un versculo importante que desee memorizar
No lea muy de prisa, y no trate de leer demasiado de una
vez. Tmese tiempo para descubrir todo 10 que Dios tiene
para ensearle en el pasaje biblico que lee. No necesita apre-
surarse 111ientras est a solas con Dios, especialmente si solo
pasa un rato con l todos los das.
Despus de haber lneditado sobre la palabra de Dios,
converse con Dios, en oracin. Hblele COlno si 10 hiciera
con sus padres terrenales, sabiendo que le aman, que desean
lo lnejor para usted, que quieren ayudarle en todo.
Si no sabe qu decirle a Dios en oracin, le sugerimos lo
siguiente:
Puede alabarle por 10 que Dios es ... Creador y Sustenta-
dor de todo eJ universo ... pero, i se interesa en cada uno de no-
sotros que somos su fmnilia!
Puede agradecerle portado 10 que ha hecho ... por todo lo
que est haciendo en su vida ... y, por todo 10 que har.
Puede contarle acerca de las cosas que le hacen arrepen-
tirse de lo que ha hecho, dicho y pensado ... y c01!fesar su pe-
cado. Dios nos prOlnete en su palabra que puede y nos perdo-
nar.
Puedes orar por slljamilia ... es nuestra obligacin.
189
Me seris testigos
Puede orar por otros ... por sus atnigos o conocidos, que
tienen necesidades fisicas y espirituales. Puede pedirle a
Dios que obre en el corazn de una persona para que llegue al
conocimiento de Cristo como su Salvador. .. como usted lo ha
conocido. Recuerde a los nuevos creyentes en sus oraciones.
Puede tambin orar por los que ocupan cargos en el gobierno,
por su pastor y ministros de su iglesia, por los misioneros y
por otros siervos de Dios.
Puede orar por su vida ... pedir la gua de Dios para el da
que se inicia ... pedirle que le ayude a resolver sus proble-
mas ... pedirle que le ayude a cumplir su voluntad ... pedirle
que le brinde la oportunidad de servirle, ayudando a otros,
con palabras y acciones.
Si lo desea, puede hacer una lista con los motivos de ora-
cin que tenga, de nodo que no olvide ninguno. AlIado, pue-
de registrar la respuesta de Dios ... S, No, Espera.
Puede usar una pequea libreta de anotaciones o fichas.
Si ha tenido un rato a solas con Dios en la lnaana, en-
frente el da renovado y con vigor!
Si ha tenido un rato a solas con Dios al anochecer, des-
canse, confiado en su cuidado, para despertar y comenzar un
nuevo da de servicio para su gloria.
Si es posible, puede pasar un rato a solas con Dios en la
maana y al anochecer.
Recuerde que puede orar a cualquier hora del da, en
cualquier lugar donde se encuentre -en el local de estudio,
en el lugar de trabajo, en el hogar-, y sobre todo ... puede pe-
dirle respecto a alguna necesidad concreta o agradecerle por
algo que haya recibido. Como un tierno padre terrenal, Dios
est interesado en todo lo que nos acontece.
i l est esperando que llegue el momento para pasar un
rato a solas con usted, maana, tarde o noche ... y todos los
das!
190
Apndice A
El secreto
Me encontr con Dios de maana,
en el mejor mOll1ento del da,
y su presencia fue como el alba
una gloria dentro de mi ser.
Todo el da, su presencia me acompa;
todo el da, a mi lado l se qued;
en una calma perfecta navegamos
sobre el turbulento mar.
Otras naves fueron destruidas,
otras naves zozobraban;
pero el viento que las azotaba
a nosotros traa descanso y paz.
Luego pens en otras maanas,
con algo de ren10rdimiento,
cuando, yo tambin, haba levado anclas,
y dejado su presencia detrs.
Pero ahora creo conocer el secreto
-leccin dificil de aprender:
tienes que buscar a Dios en la maana
si quieres, durante el da, su presencia disfrutar.
Ralph S. Cuchman (Spiritual Hilltops)
1. ... los verdaderos adoradores adorarn al Padre en es-
pritu y en verdad; porque tambin tales adoradores bus-
ca que le adoren. (Juan 4.23)
2. pues todos sois hijos de Dios por la fe en Cristo Jess.
(Glatas 3.26)
3. El Seiior es, COIl los que le honran, tan tierno como un
padre con sus hijos. (Salmos 103.13, Versin Popular)
4. Dejen todas sus preocupaciones a Dios, porque l se in-
teresa por ustedes. (1 Pedro 5.7, Versin POPlllm)
191
Me seris testigos
5. Levantndose muy de maiana, siendo an muy oscuro,
sali y se./lle a un lugar desierto. y all oraba. (Marcos

6. Abre mis ojos, y mirar las maravillas de tu ley. (Sal-
mos 119.18)
7. No solo de pan vivir el hombre, sino de toda palabra
que sale de la boca de Dios. (Mateo 4.4)
8. Pero stas se han escrito para que creis que Jesls es el
Cristo, el H{jo de Dios, y para que creyendo, tengis vida
en slll1ombre (Juan 20.31)
9. Todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo,
todo lo pllro, todo lo amable, todo lo qlle es de bllellnom-
bre,' si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en
esto pensad. (Filipenses 4.8)
10. En mi corazn he guardado tliS dichos, para no pecar
contra ti. (Salmos 119.11)
1 l. Albenlo por SllS hechos poderosos; albenlo por su
grandeza /?tlIlla ... Que todo lo que respira alabe al Se-
liar. (Salmos 150.2, 6, Versin Popular)
12. Sean cOllocidas Vllestras peticiones delante de Dios en
toda oracin y ruego, con accin de gracias. (Filipen-
ses 4.6)
13. Si nuestros pecados, l es fiel Y justo para
perdonar nuestros pecados, y limpiarnos de toda mal-
dad. (1 Jllan 1.9)
14. Ninglll1o bllsque nicamente su propio bien, sino tam-
bin el bien de los otros. (Filipenses 2.4, Versin POPll-
1m)
15. Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras
peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego. (Fi-
lipenses 4.6)
16. y si alguno de vosotros tienefalta de sabiduria, pidala a
Dios, el cLLal da a todos abundantemente.v sin reproche,
y le ser dada. (Santiago 1.5)
192
Apndice A
17. He aqu que Dios es grande, pero 110 desestima a nadie;
es podero:fo en.fiterza de sabidura. (Job 36.5)
18. Y esta es la con.fianza que tenemos en l, que si pedimos
alguna cosa cOl?forme a su voluntad, l nos oye. Y si sa-
bemos que l nos oye en cualquiera cosa que pidamos,
sabemo,)' que tenemos las peticiones que le hayamos he-
cho. (l Juan 5.14-15)
193
,
APENDICE B
Memorizacin de porciones bblicas
Memorizar porciones bblicas es apropiamos de la Pala-
bra de Dios y atesorarla en nuestros corazones para que nos
gue, nos proteja y nos aliente. Aunque no siempre tengaInos
una Biblia a nuestro alcance, nada nos podr separar de los
versculos que aprendamos de memoria.
Por qu es importante memorizar porciones de las
Escrituras?
Por qu es conveniente que el cristiano aprenda de lne-
moria los textos bblicos?
El principal lnotivo para aprender y meditar sobre la
Palabra de Dios es porque se trata de un mandato divi-
no (Deuteronomio 6.6-7; Josu 1.8; Colosenses 3.16).
o Memorizar textos de las Escrituras nos guarda del pe-
cado (Salmos 37.31; 119.9-11; Mateo 4.l-10).
o Memorizar versculos transforma nuestras mentes
para que tengamos los pensamientos de Dios (Roma-
nos 12.1-2), ello permite que el Espritu Santo nos
gue (Proverbios 6.20-22), y adems nos ayuda a tra-
bajar con la Biblia (Sahnos 119.105)
o Aprender porciones de las Escrituras tambin nos ca-
pacita para testificar (l Pedro 3.15; Hechos 18.28) y
para aconsejar (l Tesalonicenses 2.13).
Guardar la Palabra de Dios en nuestros corazones pro-
duce crecimiento espiritual en nuestras vidas (l Pedro
2.2; Hechos 20.32).
195
Me seris testigos
Cmo memorizar porciones de las Escrituras?
El primer paso para comenzar un progralna de lueluori-
zacin de porciones bblicas es comprender su importancia.
Aprender de memoria requiere esfuerzo y
T -R-A-B-A-J-O. Debemos comprender bien los beneficios
que obtendremos si luemorizalnos textos bblicos, para poder
as hacer el esfuerzo lTIental que requiere aprendeT nuevos
versCulos.
El segundo paso es.fijarse lIna meta realista. En este cur-
so de estudio, sugerituos dos versCulos por semana. Esto
pennite tener tielnpo entre selnana para aprender los nuevos
versculos y para repasar los ya rnen10rizados. Hay estudios
que demuestran que repasar un nuevo versculo todos los
das, durante dos meses, y luego una vez al Ines, lo grabar
para siempre en la memoria.
El tercer paso esformular un plan. Decidir qu melnori-
zar, cundo y dnde. Fallar en la elaboracin de un plan de
melllorizacin, significa que el plan es fallar. Hay muchos
planes de lnemorizacin elaborados por diversas organiza-
ciones, pero se puede tmnbin seleccionar aquellos versCu-
los y/o pasajes Ius significativos para su vida y lninisterio
personal. Si se desea, los versCulos pueden escribirse en una
hoja de papel, en una ficha, o en tarjetas especialmente dise-
adas para ese propsito, que pueden obtenerse en las libre-
ras cristianas.
Al aprender de 111emoria los versculos, los siguientes
consejos pueden ayudarle a memorizarlos con ms efectivi-
dad:
1. Lea todo el contexto, para entender lo que el versCulo
realmente ensea.
2. Melnorice una frase por vez.
3. MelTIOrice en voz alta, si es posible.
4. Memorice literalmente, palabra por palabra.
196
Apndice B
5. Repita el versculo con la referencia bblica antes y
despus. Esto le pennitir recordar no solamente el
versculo, sino tan1bin dnde encontrarlo en la Biblia.
6. Medite en lo que el versculo dice.
a) Visualice la imagen que transmite el versculo.
b) Comprtalo
c) Cntelo
d) relo
e) Aplquelo (Esdras 7.10)
Por ltimo, Cliente con la ayuda de Dios para memorizar.
Dios desea que aprendaInos su Palabra
l
as que l mislllo nos
dar la sabidura y las fuerzas para hacerlo.
Cul es el mejor momento para memorizar y repasar?
Con cunta frecuencia olnos esta excusa: Simplelnen-
te, no tengo tienlpo suficiente! Si bien la verdad de esta afir-
lnacin puede debatirse (hacemos tielnpo para las cosas que
reahnente nos nportan), conviene que observenl0s que a ve-
ces podenl0s 111atar dos pjaros de un tiro y ll1elnorizar ver-
sculos bblicos mientras estmllos haciendo otra cosa. Por
ejell1plo, uno puede aprender versculos lnientras espera la
hora de Ulla cita, lnientras viaja en un automvil. Hay lnu-
chas personas que aprenden versculos de 111emoria mientras
caminan o hacen ejerciciosflsicos.
Otras, lnemorizan porciones de las Escrituras entretanto
realizan tareas rutinarias: mientras estn lavndose los dien-
tes, C?feitndose, o lavando los platos. Las posibilidades son
l11ltiples, solo hay que estar atento para aprovechar las opor-
tunidades que se nos presentan.
Sistema prctico de repaso
Hay tres secretos para lnemorizar porciones de las Escri-
turas:
1) Repasar
2) Repasar
3) Repasar
197
Me seris testigos
Uno puede aprenderse un versculo perfectamente, pala-
bra por palabra; sin elnbargo, se olvidar a menos que se re-
pase peridicanlente.
Cuando est aprendiendo un nuevo versculo, debe repa-
sarlo varias veces al da para aprendrselo rpidamente. Re-
pase cada dos das los versculos aprendidos recientelnente,
durante dos lneses. Este repaso grabar a fuego el versculo
en su mente. Por l t i m o ~ repase todos los versculos aprendi-
dos por lo 11lenos una vez al mes, para refrescar la memoria, y
tenerlos siempre al alcance de la mano a fin de utilizarlos.
198