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El impulso en psicoanlisis y conceptos anes en losofa analtica de la mente*

Carlos de la Puente Universidad de Lima


Recibido: 7 de julio del 2011 / Aprobado: 25 de julio del 2011

En este artculo se analizan las deniciones sobre el concepto de instinto que se encuentran en la obra de Freud y se seala la tensin que existe, dentro de esta obra, entre una denicin ms fenomenolgica y otra de corte ms biolgico. Se discuten las controversias que sobre este concepto ha tenido lugar en la literatura posfreudiana y se examinan brevemente algunos argumentos, provenientes de la losofa, para criticar la versin biologista. Apoyado en el trabajo de un psicoanalista de la escuela de las relaciones objetales, el autor concluye que llamamos instintos a un conjunto de conductas que el ser humano aprende y desarrolla a lo largo de su vida.
impulso / psicoanlisis / filosofa de la mente

The concept of impulse in psychoanalysis and related concepts in analytic philosophy of mind The different denitions of the concept of instinct within psychoanalytic theory are discussed in this article, highlighting the tension that exists in Freud writings between a more phenomenological version of instinct, or drive, and a concept with biological overtones. The controversies around this concept are discussed and arguments stemming from philosophy against the biological version are considered. Relying on the work of a psychoanalyst from the object relations theory, the author concludes that psychoanalysis should overcome a body based notion of instinct and consider it instead as a behavior that human beings learn in the course of their interactions.
impulse / psychoanalysis / philosophy of mind

Este trabajo es parte de una investigacin que estoy realizando con el apoyo del Instituto de Investigacin Cientca de la Universidad de Lima. Agradezco a Marga Stahr, de la Sociedad Peruana de Psicoanlisis, por sus tiles comentarios a una primera versin de este artculo. Correo electrnico: capuente@ulima.edu.pe Persona 14, enero-diciembre del 2011, ISSN 1560-6139, pp. 201-209

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Una de las ideas que Wittgenstein atac con ms denuedo en sus Investigaciones loscas es esta: dado que los seres humanos aprendemos a hablar conectando directamente las cosas que vemos con palabras que designan esas cosas, entonces el lenguaje debe funcionar as, en una sola va: de un lado los objetos y del otro las palabras que designan estos objetos. El signicado de las palabras se explicara, de acuerdo con esta concepcin, a travs de deniciones ostensivas, deniciones que conectan de este modo unilateral a las palabras con las cosas. El ataque, victorioso podramos decir, contra la idea de que el signicado de una palabra se explica a travs de deniciones ostensivas ha tenido una inuencia grande no solo en la losofa del lenguaje sino tambin en las teoras psicolgicas. Buena parte de los que escriben artculos y libros en el campo de la losofa psicolgica rechazan hoy, gracias en buena medida a Wittgenstein, la idea de que la mente est poblada por objetos que designamos ostensivamente objetos, que por aadidura seran privados. Lo que obliga a preguntarse qu inuencia ha tenido esta suerte de pequea revolucin en la comprensin de lo mental en la psicologa acadmica? En el caso del psicoanlisis, sostengo que Freud estuvo a punto de empezar a transitar el camino del Wittgenstein cuando, en 1897, es decir mucho antes de la aparicin de las Investigaciones loscas le comunic
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a su amigo Fliess (Freud, 1950) que sus pacientes histricas no necesariamente haban sufrido las agresiones sexuales que contaban en sus consultas, agresiones que Freud pensaba eran la causa de sus sntomas histricos, sino que solo haban fantaseado tal intento de seduccin. Digo que Freud estuvo a punto de empezar a transitar el camino que trazara muchos aos despus Wittgenstein porque lo que en verdad pudo descubrir Freud a travs de este hallazgo es que el uso correcto de una expresin lingstica (en este caso las palabras relacionadas con la seduccin y el deseo sexual) no se aprende nicamente a travs de una demostracin ostensiva y por lo tanto el signicado de una expresin no se explica con una denicin ostensiva. Pero Freud no sigui este camino, que quiz lo hubiera llevado a una concepcin menos naturalista de la mente. Como es sabido, sostuvo que una fantasa sexual y no la memoria reprimida de un hecho real era el origen de la enfermedad de sus pacientes, pero concibi fantasa solo en trminos de un imaginarse icnicamente que ocurre dentro de la cabeza, con lo que situ su teora ms cerca de esa visin de la mente que Wittgenstein y sus seguidores se han encargado de demoler: la de un escenario poblado de objetos internos y privados. La obra de Freud creci y se desarroll anqueada por las miradas crticas de, por un lado, la losofa analtica de la mente inspirada en los escritos de

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Wittgenstein, y, por el otro, por la fenomenologa, sobre todo de Merleau Ponty, escuelas ambas que coincidieron en demandarle al psicoanlisis que se alejara de esta concepcin naturalista de lo mental mencionada lneas arriba. Y los escritos de Freud parecieron a veces, como cuando abandon la teora de la seduccin, ceder a esta demanda. Se trat en verdad de un sutil movimiento pendular: las ideas de Freud a veces amagan acercarse a las de sus crticos anglosajones y continentales, para regresar, y quedarse, en el mbito de postulados ms cienticistas. Este sutil movimiento pendular, esta tensin que existe en la teora psicoanaltica de la mente, se manifest de un modo ms evidente en el desarrollo de un concepto medular en la historia del psicoanlisis que es el concepto de pulsin o instinto, sobre el cual trata este ensayo. Como han sealado varios comentaristas, Freud no tuvo una visin estable del concepto de pulsin. Ese pndulo lo llev a veces a concebirla en trminos ms teleolgicos, vinculndola al signicado de las conductas y otras veces en trminos ms biolgicos. Y as como Freud, psicoanalistas y amigos del psicoanlisis optaron, en relacin con la pulsin, ya por una comprensin ms fenomenolgica o por una ms biolgica. En este trabajo quiero explorar esta tensin en la denicin de la pulsin psicoanaltica. Quiero tambin defender la idea de que la tentacin biologizante debe ser su-

perada en el psicoanlisis y que es la teora de las relaciones objetales la que ms ha hecho en ese sentido. Proceder, primero, a resear las dos deniciones que sobre pulsin dio Freud. Luego repasar los argumentos de quienes criticaron la visin naturalista del instinto freudiano y de quienes la defendieron y la deenden, y nalmente, a manera de conclusin, bosquejar una denicin de pulsin. FREUD
Y EL TERRENO DESCONOCIDO DE LA

PULSIN

Se ha dicho (Whitebook, 1994) que como el concepto de pulsin hace referencia a una realidad que est en la frontera de lo psquico y de lo biolgico, del cuerpo y de lo mental, Freud utiliz un vocabulario muy raro para referirse a ella: Reprsentanz, Vorstellung, Vorstellungsreprsentanz, Triebreprsentanz y sychischereprsentanz son todas palabras que se yuxtaponen y a veces son confundidas por el mismo Freud. Por esta misma razn, es decir por la dicultad de la tarea, se cree que Freud se contradijo en cuanto a la naturaleza de la pulsin y hacia el nal de su obra estipul que era una de las regiones ms enigmticas del pensamiento psicoanaltico. Cmo debemos entender hoy la naturaleza fronteriza de la pulsin? Qu razones tendramos hoy para aceptar que la pulsin alude al lmite de lo corporal con lo mental y que, por lo tanto, la indagacin acerca
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de la pulsin hecha por supuesto con los recursos de lo mental enfrenta barreras insuperables? En efecto, Freud arm ms de una vez a lo largo de su obra que la idea de pulsin o el instinto1 se nos aparece como un concepto fronterizo entre lo anmico y lo somtico (Freud 1915a). Esta aseveracin, que sita la idea de instinto en verdad ms cerca de lo somtico que de lo anmico, ha estimulado la imaginacin y la creatividad de los psicoanalistas, quienes usando esa ubicacin fronteriza de la pulsin como una premisa conjeturaron causas de enfermedades, formularon una teora de la mente y hasta propusieron recomendaciones teraputicas. Y es que las fronteras en general aluden casi siempre a lo inexplorado. Los lmites del mundo han sido siempre terreno frtil para la fantasa y el mito. En distintas disciplinas el ser humano ha tratado lo fronterizo como aquello fascinante que no se conoce y que no es posible conocer. Y ha pasado lo mismo con el concepto de pulsin. Algunos psicoanalistas (Whitebook, 1994), partiendo de esta localizacin en el borde de lo mental y lo corporal, han defendido la idea de que al hablar de inconsciente y de pulsin estamos en el terreno de lo inefable. Es decir, en el dominio de las imgenes y no de las palabras. De manera que nuestros recursos conceptuales solo sirven para elabo-

rar metforas, en el mejor de los casos, sobre la esencia de la pulsin. Otros psicoanalistas, apoyados en esta caracterstica fronteriza han terminando endosando el mito del fantasma dentro de la mquina mordazmente denunciado por Gilbert Ryle, al postular una especie de tercera dimensin ontolgica, que no es ni fsica ni mental, es decir que no responde a las leyes fsicas ni a los juegos de lenguaje del deseo o de la creencia. Freud mismo pensaba que un aura de misterio rodeaba al concepto de pulsin pero hay algunas indicaciones en el sentido de que l pensaba que el misterio se disipara cuando avanzaran nuestros conocimientos sobre psicologa y neurociencias. Sin embargo, a rengln seguido de aquella frase famosa en la que aludi a la naturaleza fronteriza de la pulsin, Freud la dene en trminos mucho ms psicolgicos que fsicos y seala que esta (i.e. la pulsin) es:
[] un representante psquico de los estmulos que provienen del interior del cuerpo y alcanzan el alma (la pulsin se nos presenta como) una medida de la exigencia de trabajo que es impuesta a lo anmico como consecuencia de su trabazn con lo corporal (Freud, 1915a, p. 117).

La Stantard Edition de James Strachey traduce el trmino alemn Trieb por el de Instinct.

El instinto como representante psquico es el argumento ms recurrido por quienes quieren situar el psicoanlisis bajo el mbito de una disciplina interpretativa.

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Pero esa no sera la nica postura del creador del psicoanlisis acerca del instinto. El mismo ao, en el tercer captulo del ensayo Lo inconsciente (1915b), Freud ofreci una segunda denicin de la pulsin que claramente contradice la que acabamos de citar porque se arma ms bien que de la pulsin solo podemos conocer sus derivados, es decir sus representantes psquicos. La pulsin nunca se da a conocer: una pulsin nunca puede pasar a ser objeto de la conciencia; solo puede serlo la representacin, que es su representante. Ahora bien, tampoco en el interior del inconsciente puede estar representada si no es por la representacin. Si la pulsin no se adhiriera a una representacin ni saliera a la luz como un estado afectivo nada podramos saber de ella (Freud, 1915b, p. 173). En esta segunda denicin no pueden haber dudas de que Freud, al hablar de una pulsin que es incognoscible, distingue pulsin de representacin. La pulsin propiamente dicha pertenecera a lo somtico y su representante psquico a lo psicolgico. Una pregunta que surge ante esta segunda denicin freudiana es cmo hablar de lo que es somtico? Cmo acercarnos con palabras y conceptos a lo que es, o sera, una manifestacin de la naturaleza? Y si la pulsin pertenece a la regin de lo indecible, si, como dice Freud, de ella solo conocemos sus derivados, entonces la pulsin es una realidad ontolgica previa e independiente

del sentido, de los signicados socialmente compartidos. Habra entonces, de acuerdo con esta formulacin de Freud, dos mundos de lo humano. El mundo que pertenece al cuerpo, a la energa psquica, a los factores econmicos de la conducta de los que habl Freud, y habra tambin el mundo de los conceptos, del yo, de las prcticas culturales, en una palabra del sentido que le damos a las cosas. Los escritos posteriores de Freud sugieren que esta concepcin de la pulsin como biolgica y conocible solo a travs de sus derivados es la que deberamos considerar como la versin ocial del pensamiento freudiano. En un trabajo posterior muy importante, El yo y el ello (1923), hablando del inconsciente y de las sensaciones inconscientes, Freud suscribe la idea de que existe un algo psquico que es anterior al lenguaje y que no necesita de las palabras para hacerse conscientes, con lo que est armando una regin de lo mental que es totalmente interna, subjetiva y prelingstica. Son dos maneras diferentes de entender la pulsin, y siendo la pulsin un concepto troncal en la teora psicoanaltica, cada una de ellas apunta a una posicin epistemolgica distinta. Si el instinto tiene un pie bien plantado en la Biologa, entonces el psicoanlisis parece tener su hogar epistemolgico en las ciencias naturales. Si, en cambio, el concepto de pulsin no se puede entender sin referirse al signicado de la conducta entonces el psicoanlisis debera situarse
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en la provincia de la interpretacin y de la hermenutica. La controversia en relacin con la naturaleza de la pulsin est muy vinculada a la discusin sobre dnde situar epistemolgicamente al psicoanlisis. Aunque ambas deniciones de pulsin han generado controversia, es particularmente la segunda la que ha causado las mayores confusiones y motivado las versiones del psicoanlisis ms regresivas y con menos asiento cientco. Al relegar a la pulsin a la categora de lo incognoscible y al mismo tiempo otorgarle una inuencia en la conducta, Freud abri el camino para alejar al psicoanlisis del rigor conceptual y cientco. Tan solo por esto: se trata de una conceptualizacin biologista de la pulsin que sin embargo no tiene cabida en la Biologa contempornea. Ni la oscuridad que rode los esfuerzos de Freud por encontrar una denicin de pulsin ni la cantidad y variedad de palabras con las que intent completar esta tarea debe, sin embargo, impedirnos claricar lo que signic la pulsin en los escritos freudianos. En resumidas cuentas, Freud consider que hay dos o tres cosas esenciales en la pulsin: una idea o una representacin (que coincide con la intencin, en el sentido no tcnico de esta palabra), un monto de afecto, y si se quiere aceptar la tesis biologista de una pulsin escondida en lo ms profundo de la mente (la tesis que Freud defendi en Lo inconsciente) y una pulsin propiamente dicha
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de lo que solo conocemos sus derivados. Quiz haya espacio para pensar, siempre de acuerdo con Freud, en una especie de vivencia precognitiva de la pulsin, algo entre la idea (Vorstellung) y el afecto y esto quiz sera parte del representante-representativo. Pero creo que es contraproducente (adems de misticador) asumir esta postura, que es en verdad consecuencia de un rezago del positivismo: la de creer que la pulsin es una cosa que ser mejor estudiada mientras ms aumento tenga el lente del microscopio con que la analizamos. LA
RECEPCIN DE LA IDEA DE PULSIN

EN LA FILOSOFA Y EN LA TEORA DE LAS RELACIONES OBJETALES

La losofa analtica de la mente del siglo XX se traz como su principal objetivo destrozar el modelo cartesiano de subjetividad. Este modelo, que planteaba que mente y materia eran dos realidades ontolgicas distintas, unidas misteriosamente por la glndula pineal, pareci encontrar un nuevo impulso en la doctrina freudiana de las pulsiones. Por lo menos as lo vieron algunos lsofos interesados en la mente. Si bien es cierto que hacia 1921 Bertrand Russell (1921) acogi de modo positivo al psicoanlisis y desarroll una teora sobre el deseo fuertemente inuida por las ideas de Freud, Wittgenstein (1951), y especialmente Gilbert Ryle (1949), en cambio dirigieron sus bateras contra teoras que, sino espe-

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ccamente freudianas, compartan un espritu freudiano. Wittgenstein y Ryle, en efecto, repudiaron repetidamente la idea de que un deseo es un algo psquico que antecede y que causa la conducta. Ellos cuestionan que motivacin y por lo tanto todo lo que se suele asociar con los motivos de la conducta, como los impulsos y los deseos y conducta son realidades separadas que se vinculan causalmente. Desde una escuela que no es la losofa analtica, otro lsofo que critic la concepcin biologista de la pulsin es Jurgen Habermas (1982), importante porque discute los dos argumentos ms usados por quienes sostienen que el instinto es sobre todo biolgico. A saber, la intensidad con que una persona experimenta un impulso y lo que en psicoanlisis se llama compulsin a la repeticin. Habermas dice que la ilusin de motivos o impulsos de naturaleza biolgica en la conducta humana surge del hecho de que los deseos inconscientes reprimidos actan como una fuerza externa a la conciencia, que los hace aparecer incontrolables. Pero esta, dice Habermas (1982) usando una expresin de Hegel, no es la causalidad de la naturaleza sino del destino. No puede negarse, dice, que las tendencias libidinales y agresivas existen pero estas tendencias no son otra cosas que motivos de accin, es decir intenciones plenamente formadas y lingsticamente interpretadas, a las que los mecanismos de defensa han negado el acceso a la conciencia.

Para Habermas es necesaria una teora psicoanaltica del instinto pero sin olvidar que el concepto de instinto, aun cuando se aplica a los animales, es un concepto que se origina en la interaccin humana. Hambre, deseo y odio son palabras y conceptos que provienen de estas interacciones y por lo tanto tratar de ofrecer una explicacin cienticista o positivista de ellos es una empresa condenada al fracaso. Hay, sin embargo, quienes han mirado con simpata la divisin que hace Freud de lo humano en lo que he llamado los dos mundos, como el lsofo Paul Ricoeur (1970), quien nos conmina a no abandonar las hiptesis econmicas del psicoanlisis; es decir, las hiptesis que enfatizan el carcter biolgico del instinto y a combinar el lenguaje de la fuerza (i.e de la energa psquica) con el lenguaje de la interpretacin (i.e el lenguaje del signicado de la conducta). Al armar que [] no podemos reducir los afectos ni su factor cuantitativo a las ideas, ni podemos tratarlos (a los afectos y sus factores cuantitativos) como una realidad distinta de las ideas, Ricoeur enfatiza que el psicoanlisis es nico dentro de las disciplinas que procuran una comprensin cientca del ser humano porque su razn de ser es la combinacin del discurso cuantitativo con el discurso hermenutico. El instinto, para Ricoeur en su lectura de Freud, es una representacin psquica que se sita en el lmite entre lo orgnico y lo psquico.
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As como en la losofa, tambin dentro del movimiento psicoanaltico el campo est dividido entre quienes entienden la idea de instinto desde una perspectiva ms fenomenolgica o teleolgica, y quienes insisten en buscar la esencia del instinto en lo corporal. Es en la escuela de la teora de las relaciones objetales donde uno encuentra uno de los esfuerzos ms creativos para eliminar del concepto de pulsin todo remanente biolgico. Hans Loewald, quien en su trabajo On motivation and instinct theory (1971) asume la tarea de discutir los textos freudianos de la pulsin, concluye que debemos olvidarnos de una nocin biologista de energa psquica y de instinto y aceptar que la nica versin de pulsin con la que el psicoanlisis debe trabajar es aquella en la que Freud arma el carcter psicolgico, mental y no biolgico de la pulsin. Un instinto, dice Loewald, no es algo que acte desde afuera de la mente. Al hablar de instintos estamos ms bien ante modos de conducta que la persona, urgida quiz por presiones del cuerpo, ha desarrollado en su contacto con los dems. Leyendo as a Freud, dice Loewald, concluimos que cualquier pretensin de declarar la existencia de un incognoscible remanente biolgico en la pulsin es un error. Cul es la situacin de los instintos en la relacin a la organizacin total del aparato psquico?, se pregunta Loewald. l dice que Freud permaneci indeciso toda su vida en cuanto a
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la naturaleza de los instintos. A veces los conceba como fuerzas psicolgicas exentas de toda connotacin biolgica y etolgica y otras veces pareci ceder a la tentacin biologizante. Loewald, en cambio, es enftico en sealar la naturaleza psicolgica, esto es mental de los instintos. Los estmulos que provienen del cuerpo y del entorno estimulan a la mente a representar. Pero esta funcin representativa est siempre dentro de lo mental y de lo psicolgico. Mientras que los estmulos orgnicos alcanzan a la mente, arma Loewald, los instintos no son los estmulos en s, pero representan estos estmulos. Arma tambin, en una aseveracin que es medular para esta monografa, que los instintos se crean en la interaccin de la madre con el nio. En una armacin que sorprendentemente acerca su teora de la pulsin a la teora del deseo que Bertrand Russell formul cincuenta aos antes arma: Hablando en trminos de la ontognesis de la realidad psquica, yo quisiera decir que la demandas y urgencias incoherentes del neonato y sus respuestas reejas devienen organizadas y coordinadas como instintos y asumen metas y direccin a travs de sus actividades y las respuestas del ambiente (Loewald, 1971, p. 119, traduccin del autor). Los instintos, entonces, de acuerdo con Loewald, son creaciones producto de la interaccin del beb con la madre. Una posicin muy similar es la de Otto Kernberg (2004), quien ofrece una teo-

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ra sobre la ontognesis de la pulsin cuyos detalles no podemos tocar en este trabajo. Baste decir que de un modo imaginativo Kernberg postula que las pulsiones son constituidas en la interaccin de la madre con el nio. Y aunque Kernberg parece darle al cuerpo a travs de los afectos una mayor relevancia de la que le otorga Loewald, su tesis es esencialmente que la palabra pulsin se reere a una realidad psicolgica intersubjetivamente creada. CONCLUSIN Esta excursin a travs de las controversias alrededor del concepto de pulsin ha intentado ilustrar el movimiento dialctico del concepto pulsin. Como lo he dicho lneas arriba, el tema me parece pertinente porque creo que existe una tendencia dentro de ciertos movimientos psicoanalticos a mantenerse jados en el aspecto ms mitolgico de la teora de los instintos: aquel que le otorga al cuerpo misteriosamente una inteligibilidad e intencionalidad o que cree que el ser humano en su estado prelingstico (es decir los infantes de meses) pueden tener los impulsos y deseos que posee un adulto que ha aprendido a hablar. Mi opinin es, como la de Loewald y de Kernberg, que las pulsiones se aprenden y se desarrollan en la interaccin. Y que lo que aprende el nio es a relacionar, incluso de modo prerreexivo, sus necesidades corporales con el ensamblaje de instrumentos, cdigos,

costumbres y palabras que comnmente llamamos mundo. Y que constituye un error, en el que incurri Freud, el de atribuir a la pulsin una esencia biolgica.

Referencias
Freud, S. (1915a). Pulsiones y destinos de pulsin. Obras completas. (Traduccin: Jos Echeverry). Buenos Aires: Amorrortu. Freud, S. (1915b). Lo inconsciente. Obras completas. (Traduccin: Jos Echeverry). Buenos Aires: Amorrortu. Habermas, J. (1971). Knowledge and human interest. (Traduccin: Jeremy J. Shapiro). Boston: Beacon Press. Kernberg, O. (2004). Contemporary controversies in psychoanalytic theory, techniques and their applications. New Haven: Yale University Press. Loewald, H. W. (1971). On motivation and instinct theory. Psychoanalytic Study of the Child, 26, 91-128. Ricoeur, P. (1970). Freud and philosophy: An essay on interpretation. New Haven: Yale University Press. Russell, B. (1921). The analysis of mind. Nueva York: Routledge University Press.

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