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CONTROL DEL SEPARADOR Aunque el separador est diseado para realizar la separacin de fases, la calidad de esta separacin depende

del control de sus condiciones de operacin y de las tasas de salida de las fases. Una buena separacin de fases depende de factores tales como: - Caractersticas fsicas y qumicas del crudo - Temperatura y presin de operacin - Cantidad de fluido que se necesita tratar - Tamao y configuracin del separador En condiciones normales de operacin los controles de operacin de un separador son un control de presin y un control de nivel cuyo funcionamiento es el siguiente (figura 8):

Figura 8. Controles de un separador. El control de presin mantiene constante la presin del separador regulando la salida del gas; si la presin aumenta por encima de la presin de operacin esta presin acta sobre la vlvula de control de salida de gas y hace que se abra ms para permitir ms paso de gas; si la presin disminuye por debajo de la presin de operacin, la vlvula que controla la salida de gas se cierra un poco y de esa manera bloquea un poco la salida de gas permitiendo que el separador se presurice nuevamente. Adicional a la vlvula de contrapresin, el sistema de control de la presin en el separador posee una vlvula de alivio y un disco de ruptura; en caso de que por alguna razn la vlvula de contrapresin no permita la despresurizacin del separador cuando este est a presiones por encima de la presin de operacin, la vlvula de alivio se abre para despresurizar el recipiente, y si finalmente la vlvula de alivio no funciona y el recipiente continua presurizndose se rompe el disco de ruptura el cual es una lmina normalmente de aluminio que soporta una determinada presin y cuando se somete a una presin mayor se rompe; al romperse el disco de ruptura el recipiente queda abierto a la atmsfera o una lnea de descarga conocida como lnea de los quemaderos.

Figura 9-. Seccin Longitudinal de una Vlvula de Contrapresin (9) La figura 9(9) muestra una seccin longitudinal de una vlvula de contrapresin y su funcionamiento es el siguiente: La vlvula tiene tres componentes fundamentales: El piloto que consta del tornillo de ajuste, el diafragma y la vlvula; el motor que es la seccin que finalmente bloquea o permite el paso del gas a travs de la vlvula, consta del diafragma y la vlvula de bloqueo, y el orificio de paso del fluido cuya direccin de flujo es la indicada por las flechas en la parte inferior de la figura. En condiciones normales la vlvula est cerrada y el gas no puede pasar a travs de ella; est cerrada porque el resorte del piloto tiene cerrada la vlvula de este y el gas que est encerrado en la cmara por encima del diafragma de la vlvula del motor la cierra . El fluido que trata de buscar salida a travs de la vlvula aplica presin por debajo del diafragma de la vlvula del piloto tratando de vencer la presin del resorte y abrir la vlvula del piloto, y tambin aplica presin por debajo del vstago de la vlvula del motor tratando de abrirla; debido a la diferencia de rea del diafragma del motor y del vstago de la vlvula del motor, esta vlvula no abre inicialmente. Al no encontrar salida el fluido la presin sobre el diafragma del piloto y sobre el vstago de la vlvula del motor aumenta y llegar el momento en que la presin sobre el diafragma del piloto sea mayor que la ejercida por el resorte, esto har que el resorte se contraiga, la vlvula del piloto se abra y se despresurice el depsito de gas que ejerce presin sobre el diafragma del motor , lo cual permitir que el vstago de la vlvula del motor se levante por la presin del fluido que trata de pasar la vlvula y permita el paso de este. Al empezar a pasar el fluido este se va despresurizando y llegar el momento en que ya no sea capaz de mantener abierta la vlvula piloto permitiendo que se cierre y esto traer como consecuencia que se cierre la vlvula del motor porque ya no sale gas del depsito por encima del diafragma de la vlvula del motor.

Figura 10-. Seccin Longitudinal de una Vlvula de Alivio (9). La figura 10(9) muestra el corte longitudinal de una vlvula de alivio y su funcionamiento es el siguiente: La vlvula consta de tres partes principales el tornillo de presin del resorte, el resorte y los orificios que comunican el separador con alguna lnea de salida. La vlvula est normalmente cerrada porque el resorte, tensionado por el tornillo, ejerce presin sobre el extremo inferior del vstago y cierra el orificio que comunica al separador, y se mantendr cerrada mientras la fuerza debida a la presin del separador aplicada sobre el plato del vstago en la direccin hacia arriba sea menor que la fuerza debida a la tensin del resorte aplicada hacia abajo; al aumentar la presin del separador la fuerza hacia arriba aumenta hasta llegar a vencer la fuerza hacia abajo y en esta caso la vlvula abre y comunica el separador con la salida permitiendo que el separador se despresurice. La salida a la que comunica esta vlvula es normalmente una lnea que lleva a algn tanque o a los quemaderos, que son sitios retirados de la estacin donde se envan hidrocarburos que no es posible almacenar o manejar, para quemarlos. El control de nivel mantiene constante el nivel de lquido en el separador actuando sobre la vlvula que controla la salida de lquido; si el nivel est por encima de un valor establecido el control de nivel har que la vlvula se abra ms y aumente la salida de lquido y cuando el nivel de lquido est por debajo del valor establecido el control hace que la vlvula se cierre un poco y de esa manera disminuye la salida de lquido. El control de nivel funciona con un detector de nivel de lquido, una lnea de suministro de presin y la vlvula de descarga del lquido ubicada en la lnea de descarga del lquido; el sensor de nivel le enva seales a la vlvula de descarga, a travs de la lnea de suministro de presin, para que abra o cierre dependiendo de si el nivel est por encima o por debajo de un valor establecido. Un sensor de nivel muy comn es un flotador cuyo brazo est conectado a una vlvula que est ubicada sobre la lnea de presin que va a la vlvula de descarga, la presin de esta lnea es la requerida para hacer abrir la vlvula de descarga. Cuando el nivel de lquido en el separador est alto, el flotador sube y por tanto su brazo baja y al hacerlo abre la vlvula sobre la lnea de presin y la presin de esta lnea se transmite a la vlvula de descarga haciendo que abra y por tanto pueda salir el lquido del separador. Cuando el nivel de lquido en el separador est bajo,

el flotador cae y su brazo sube haciendo cerrar la vlvula sobre la lnea de presin y retirando la presin sobre la vlvula de descarga haciendo que sta se cierre y no permita la salida del lquido del recipiente. La Figura 11(9) presenta un esquema de la vlvula de descarga. (seccin longitudinal) la cual funciona de la siguiente manera: El gas de la lnea de suministro de presin aplica presin sobre el diafragma de la parte superior de la vlvula tratando de vencer la tensin del resorte que mantiene el disco del vstago cerrando el orificio inferior de salida de la vlvula, si la presin sobre el diafragma vence la tensin del resorte el vstago es empujado hacia abajo y la entrada lateral, que es la conexin de la vlvula con la lnea de salida de lquido del separador, queda comunicada con la salida de la vlvula permitiendo la salida de lquido; cuando no hay presin sobre el diafragma superior, o sea cuando no est comunicada la lnea de suministro de presin con la vlvula, el vstago es empujado hacia arriba por el resorte y la salida de la vlvula queda aislada de la lnea de salida de lquido del separador. Si el nivel de lquido est por encima del valor fijado es posible que el gas salga con algo de humedad y si el nivel de fluido es bajo el lquido sale con algo de gas.

Figura 11. Seccin Longitudinal de una Vlvula de Descarga de Lquido de un Separador (9) La altura a la cual se debe mantener el nivel de fluido se establece con base en el tiempo de retencin y este a su vez se define con base en la experiencia y dependiendo del tipo de fluido a tratar y de las caractersticas del separador. De igual manera se debe proceder con la presin de operacin, la cual se determina con base en experiencia o de una manera ms rigurosa realizando un estudio de comportamiento de fases para el sistema de hidrocarburos que nos permita encontrar la presin a la cual en el separador se obtenga la mayor cantidad de lquido y la menor cantidad de gas (10); si la presin del separador est por encima de la presin de operacin el gas saldr con ms humedad y si la presin est por debajo de la presin de operacin, que es un valor establecido, disminuye la capacidad del separador al gas.

Figura 12. Formas de Controlar el Nivel de Lquido en Separadores Trifsicos Horizontales. Una variacin en el nivel de fluido afecta las capacidades del separador al gas y al lquido y esta variacin es mucho ms critica en el caso de separadores horizontales que en los verticales. El control del separador es ms sencillo cuando es bifsico que cuando es trifsico, especialmente en el control de salida de lquidos pues en el separador trifsico se debe controlar la salida de dos fases lquidas lo cual requiere de dos controles de nivel uno en la interfaces agua-aceite que controla la salida del agua y otro en la interfase gas-aceite que controla la salida de aceite. La figura 12 muestra dos maneras de controlar el funcionamiento de un separador horizontal trifsico; como se puede apreciar el control de la salida del gas es similar al mostrado en figura 8 la diferencia radica en la forma como se controla la salida de aceite y agua. El separador de la figura 12a posee un bafle o placa vertical que hace las veces de rebosadero y crea una cmara de aceite a la derecha del separador; en esta cmara se instala el control de nivel para regular la salida del aceite; en la parte izquierda del separador queda la interfase agua aceite y all se podra instalar un control de nivel para regular la salida de agua el cual puede funcionar adecuadamente si no hay presencia de emulsiones, pues en este caso la emulsin estara entre la capa de aceite y la de agua. Para evitar el efecto de la presencia de emulsiones se puede recurrir a un control como el que se muestra en el separador de la figura 12b en donde le control de nivel para regular la salida de aceite est en la interfase gas-aceite y el control de nivel para el agua est en

Figura 13. Formas de controlar el nivel de lquido en Separadores Trifsicos Verticales La figura 13 muestra el caso similar al de la figura 12 pero en un separador vertical; en el separador de la figura 13a puede haber problema para el control de la salida de agua si hay

presencia de emulsiones, en este caso se puede controlar la salida de fluidos como se muestra en la figura 13b donde no hay efecto de la presencia de emulsin.

Estacin de Regualacin y Medida (ERM). 1.ERM. 2. ELEMENTOS CONSTITUTIVOS DE UNA ERM. 1.LA ERM. El gas natural que se suministra a la turbina ha de tener unas condiciones muy determinadas. Debe tener una presin en un rango concreto, debe llegar a una temperatura correcta y el grado de limpieza debe estar controlado. Adems, la composicin qumica del gas natural tiene que estar controlada. Por ltimo, debe conocerse la cantidad de gas que se consume y su poder calorfico, a efectos de facturacin del combustible consumido. La estacin de regulacin y medida (ERM) tendr como funcin regular la presin del suministro de gas a la turbina para mantener siempre una presin constante y medir la cantidad suministrada a la instalacin. El sistema de medicin debe cumplir con los requerimientos de la compaa suministradora. Por lo tanto las principales funciones de la estacin de gas son: Que el gas que se reciba en la turbina tenga una presin constante y dentro de unos rangos muy concretos ya que la presin del gas suministrado a la ERM puede variar dependiendo del gaseoducto que nos alimentemos, si nos alimentamos de depsitos propios la podremos regular nosotros ms fcilmente, no dependiendo que otro consumidor nos pueda tirar la presin de dicho gaseoducto al consumir mucho de repente. Que la temperatura sea la adecuada, para evitar la formacin de hielo por la condensacin del vapor de agua. Que el gas se reciba limpio, sin partculas que puedan ocasionar problemas. El caudal y la composicin deben ser conocidos.

Figura 1. Esquema del proceso realizado en la ERM. 2. ELEMENTOS CONSTITUTIVOS DE UNA ERM.

Figura 2. Parte de la estacin de regulacin y medida. Una estacin de regulacin y medida esta compuesta principalmente por los siguientes equipos: Filtros: limpian el gas de las posibles impurezas slidas que se pudiesen arrastrar. Pueden ser de varios tipos: de cartucho, ciclnicos, etc. Adems de los filtros anteriores se colocan

otros antes de la turbina para conseguir un filtrado ms fino, intentando que no pase ninguna impureza. Vlvulas reductoras de presin: si el gas tiene ms presin de la que se necesita en al turbina, tendr que atravesar unas vlvulas reductoras de presin hasta ajustarse a la necesaria. Compresor para el aumento de presin: si por el contrario el gas de la lnea de suministro tiene una presin inferior a la necesaria, ser necesario comprimirlo. Es posible que subsistan los dos sistemas (compresin y expansin) en la misma ERM, ya que la presin del gas puede fluctuar, por efectos sobre el suministro de otros consumidores. Sistema de precalentamiento para elevar el punto de roco, debe disponerse de un sistema de calefaccin para evitar congelaciones del agua que pudiera contener el gas. Hay que tener en cuenta que ante una expansin, el gas pierde temperatura. Si como efecto de una expansin la temperatura bajara por debajo del punto de roco, el agua contenida podra congelarse, provocando la formacin de hielo, cosa que no interesa ya que seran como proyectiles, sobre todo en la turbina de gas. El gas se calienta slo ligeramente, hasta alcanzar los 15 o 20 grados. Sistema de calentamiento para la inyeccin del gas a turbina: antes de entrar en la turbina, y para una correcta combustin, el gas se calienta nuevamente, ya ajustado en presin, y puede alcanzar temperaturas de entre 25 y 140 C en la entrada. Para este calentamiento suele tomarse vapor del ciclo, utilizando intercambiadores, tambin pueden utilizarse calentadores elctricos. Cromatgrafo y Caudalmetro: la compaa suministradora necesita, para facturar, que se instalen caudalmetros para saber el caudal de gas consumido. Adems, hay que tener en cuenta que el gas no se factura por volumen o peso, sino que se factura como energa (actualmente se hacer por kWh, anteriormente la unidad era la termia, 1 termia = 1 milln de caloras, por tanto, es necesario saber cul es el poder calorfico del gas, pues el caudalmetro nos dar el volumen de gas que ha atravesado la lnea. Para conocer este poder calorfico se instala un cromatgrafo, debidamente calibrado, que se encargar de aportar el dato de la composicin y el poder calorfico del gas. Habitualmente, caudalmetros y cromatgrafos pueden estar duplicados, pues las cantidades de dinero que se facturan a travs de ellos justifica sobradamente la instalacin de equipos de reserva.

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