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Esperana Com Autoridade Divina...

E Sem Ela
Entende-se por converso uma alma que se volta para Deus, sendo levada a isso pela obra do Esprito. Associado a tudo isso h um senso da bondade de Deus que atrai; e um senso de nossa pecaminosidade que convence. As palavras do filho prdigo, "Levantar-me-ei, e irei ter com meu pai", mostravam a atrao; "Pai, pequei", revelavam a convico (Lc 15:18). Ns, por natureza, fugimos de Deus, como fez o filho prdigo afastando-se de seu pai, ou como os tessalonicenses quando, antes de sua converso, seguiam os dolos de sua prpria escolha. Portanto, o voltar-se para Deus implica uma grande mudana (1 Ts 1:10). Somente o Esprito pode produzir uma mudana assim. Nas Escrituras esta resultado do novo nascimento, e coincide com o mesmo; e o que encontramos no princpio da histria de cada cristo. Segue-se, ento, uma gama variada de exerccios de alma, e dentre esses talvez no exista nada que ocupe um lugar de maior preeminncia do que a esperana. , por conseguinte, da maior importncia recordarmos que existem duas espcies de esperana: uma que tem o aval das Sagradas Escrituras, e outra que no tem. Vamos, primeiramente, e de modo breve, considerar a primeira. ESPERANA COM AUTORIDADE DIVINA O verdadeiro fundamento da esperana para o homem consiste naquilo que o prprio Deus significa para ele. "Dele vem a minha esperana." "Espera em Deus." (Sl 62:5; 42:5). A autoridade para esperarmos encontrada na revelao da Sua vontade expressa nas Escrituras. "Porventura diria Ele, e no o faria? ou falaria, e no o confirmaria?" (Nm 23:19). Isto significa dizer que a esperana genuna e a revelao divina so duas coisas inseparveis. Houve um tempo quando nossa "esperana" era aterradora. "A esperana dos mpios a ira" (Pv 11:23). Mas Deus Se interps em misericrdia e enviou Seu Filho para receber o castigo que ns merecamos, de modo que novas esperanas, como s Ele capaz de conceber, pudessem nos ser ofertadas; sim, "grandssimas e preciosas promessas" (2 Pd 1:4). Mas em Cristo que realmente aprendemos o verdadeiro carter dessas promessas, e no no ego, por mais religioso que este seja. Cristo o tema principal do Esprito. Sua adorvel Pessoa, Sua morte preciosa, Sua triunfante ressurreio e ascenso, Sua intercesso em graa, Seu relacionamento com Sua querida assemblia, Seu reino glorioso, Seu amor infinito e inesgotvel, tudo isso o Esprito coloca diante da alma. E o nome do Pai ento associado, de forma bendita, a tudo aquilo que Ele , e a tudo o que Ele faz. Sua vinda ocorreu em perfeita concordncia com a determinao do Pai; Seus formosos atributos tornaram o Pai conhecido; Sua morte preciosa foi a santa vontade do Pai; Sua vitoriosa ressurreio foi "pela glria do Pai" (Rm 6:4); Sua intercesso hoje no cu efetuada na presena do Pai. E Seu amado povo, comprado por sangue, a ddiva que o Pai Lhe deu; Sua vinda ser para lev-los para a casa do Pai; e Sua apario pblica os revelar com Ele na glria do reino do Pai. Tudo, tudo proclama, do modo mais eloquente, aquilo que podemos esperar de um Deus assim to bendito, e que podemos esperar com completa e divina certeza: "Aquele que nem mesmo a Seu prprio Filho poupou, antes O entregou por todos ns, como nos no dar tambm com Ele todas as coisas?" (Rm 8:32). Em cada detalhe de Sua obra, em toda a magnificncia das glrias que conquistou, temos tambm uma poro, um quinho dado por Deus. Nele somos amados e aceitos. Nele somos escolhidos e abenoados. Sua imagem seremos todos conformados. Com Ele, como "co-herdeiros", seremos para sempre glorificados. Tudo o que foi conseguido pela morte de Cristo foi assegurado no Cristo ressuscitado, e ser desfrutado com o Cristo glorificado. Tudo foi planejado pelo Pai para a glria do Filho e s para o Seu eterno prazer; e nossa genuna esperana nada mais do que a consequncia disso! Quo maravilhoso ! Mas no o meu propsito deter-me especificamente nestas coisas agora, por mais benditas e incomparveis que possam ser. Meu propsito tentar fazer com que o recm convertido possa se precaver contra as falsas esperanas, pois elas s trazem desencorajamento e desapontamento. ESPERANA SEM AUTORIDADE DIVINA Para que haja uma melhor compreenso do tema, o autor se prope, com a ajuda do Senhor, a considerar o assunto sob diversos ttulos. 1. NO TEMOS NENHUMA AUTORIDADE DIVINA...

...para esperar que aquilo que Deus sente a nosso respeito tenha algo a ver com aquilo que ns sentimos a respeito de ns mesmos. Uma esperana assim tem sua origem na idia de que os sentimentos de Deus para conosco estejam em conformidade com os nossos sentimentos em relao a Ele; ou seja, achamos que quando nos sentimos dignos do Seu amor, podemos confiar que Ele nos ama; e quando se d o contrrio com nossos sentimentos, achamos que o mesmo sucede com Ele. Mas a verdade diametralmente oposta. Pois "Deus prova o Seu amor para conosco, em que Cristo morreu por ns, sendo ns ainda pecadores" (Rm 5:8). Deus usa o prprio castigo contra o pecado para provar o Seu amor pelo pecador. Fazendo uso das palavras de outro, "O sangue foi a prova e o testemunho, tanto do amor de Deus pelo pecador, como o foi tambm da justia e majestade de Deus contra o pecado". luz da cruz, e s ali, que podemos formar um juzo verdadeiro da disposio de Deus a nosso respeito. Sobre a cruz, de morte e dor, Isto o que ficou gravado: "Seja salvo o pecador, E o pecado ali julgado." 2. NO TEMOS NENHUMA AUTORIDADE DIVINA... ...para nos apoiarmos em sentimentos de satisfao prpria como sendo a base de nossa segurana. Mas pode haver alguns que perguntem: Ento temos que desprezar totalmente os nossos sentimentos quando se trata de assuntos espirituais? De maneira nenhuma. O homem no uma mera mquina. Os sentimentos de alegria e tristeza, de apreo e desgosto, de atrao e repulsa, juntamente com muitos outros, tm seu lugar necessrio. Mas no dos sentimentos que devemos depender. Tome este exemplo. Um capito de navio tem os seus momentos de ansiedade, e tambm seus momentos de certeza, quanto ao curso de seu navio; mas ele jamais sonharia em se apoiar nesses sentimentos de certeza, ou em anot-los em seu dirio de bordo como sendo fatos comprovados. Pela carta de navegao, pela velocidade, e pelo rumo adotado, que ele calcula onde deveria estar; pela posio do Sol no cu ele verifica onde realmente est. E estas consideraes podem tanto confirmar os seus sentimentos, como alter-los. De modo semelhante, temos uma Pessoa no cu, que indispensvel, Jesus, o Filho de Deus, Jesus o crucificado, Jesus o ressuscitado, o glorificado; e temos nossa indispensvel carta de navegao aqui na Terra, as Sagradas Escrituras. E alm disso, temos o Esprito Santo, que nos d o sentimento de conforto sempre que confiamos em Cristo e nas Escrituras, e nos repreende quando no o fazemos. Ele veio de um Cristo glorificado, e que maior testemunho poderamos ter de que nossos pecados foram tirados da vista de Deus do que o fato de que Aquele que os levou, e que foi abandonado na cruz por causa deles, est agora na presena de Deus, sem ter nossos pecados Consigo? 3. NO TEMOS NENHUMA AUTORIDADE DIVINA... ...para esperar que o novo nascimento altere o que somos por natureza, de modo que faa cessar o mal em ns e s permanea o que bom. Um dos primeiros choques de desapontamento aps a converso descobrir que o pecado continua dentro de ns. A volta a algum velho hbito, a descoberta de maus pensamentos e sentimentos ruins, tudo evidncia disso. Por causa de um ensino errneo no incio, muitos de ns ignorantemente imaginamos que o novo nascimento significaria a transformao daquilo que era velho e mau, em algo novo e bom. Ou, falando de modo figurado, pensamos que o lobo se transformaria em ovelha. Por isso, quando descobrimos, pela prtica, que no foi isso o que aconteceu; quando vimos que aquilo que mau continuava ali, a nica concluso a que pudemos chegar foi que, afinal de contas, no tnhamos sido convertidos adequadamente, e que tudo o que nos restava fazer era comear de novo, e dessa vez do jeito certo. Mas junto com cada boa inteno ns s encontramos mais desapontamento. verdade que o pensamento de um novo comeo j era algo gratificante; mas o resultado era to doloroso para o corao que por fim acabvamos querendo desistir de tudo, cheios de dvidas e desiluses! Como muitos j puderam, com tristeza, experimentar, crises como estas so excelentes oportunidades para Satans. Ele se esconde e trabalha por trs da ignorncia religiosa, mas quando exposto luz do pensamento revelado de Deus, Satans fica vulnervel e vencido.

E colocada sob esta luz, a idia a que nos referimos acima revela-se totalmente falsa. Aquilo que velho no mudado. Introduz-se algo completamente novo, que no tem nenhuma afinidade com o que velho. O que acontece um outro nascimento - um outro tipo de nascimento - no como pensava Nicodemos, isto , um nascimento de ordem natural, mas um nascimento espiritual. O prprio Jesus deixou isto bem claro quando disse: "O que nascido da carne carne, e o que nascido do Esprito esprito. No te maravilhes de te ter dito: Necessrio vos nascer de novo" (Jo 3:6-7). "O esprito o que vivifica, a carne para nada aproveita" (Jo 6:63). luz destas palavras, torna-se claro que existem dois princpios diferentes; duas fontes distintas geradoras de ao em cada homem convertido. Uma produto da "semente corruptvel", e conserva as caractersticas corruptas da semente que a gerou, dando fruto "segundo a sua espcie" (Gn 1:11-12). A outra no nascida da carne, e nem do varo, mas "de Deus" (Jo 1:13); "No de semente corruptvel, mas da incorruptvel, pela Palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre" (1 Pd 1:23). Trata-se de algo totalmente "de Deus" em sua origem, e para Deus em seus resultados. 4. NO TEMOS NENHUMA AUTORIDADE DIVINA... ...para considerar a carne capaz de qualquer melhoria aceitvel a Deus A figueira que Jesus amaldioou uma figura marcante do homem em seu estado natural. Ela foi considerada totalmente sem esperana. Os termos da sentena pronunciada acabavam definitivamente com qualquer esperana futura. "Nunca mais nasa fruto de ti" (Mt 21:19). Ela foi amaldioada como algo que aparentava dar fruto. Adubar o solo, cavar ao redor para ventilar suas razes, ou podar os ramos para que ela recebesse mais sol no teria trazido nenhum proveito. Ela no se permitiria tais cuidados; ela no os aceitaria. Assim com a carne. Por um lado ela no pode produzir bem algum espiritual; por outro, ela no pode aceit-los. "O homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus" (1 Co 2:14 - Almeida Revista e Atualizada). "Os que esto na carne no podem agradar a Deus" (Rm 8:8); de modo que, no ensino cristo, fica completamente descartada qualquer idia de aprimoramento da carne. Ela foi declarada corrupta e incapaz de qualquer melhoria. Uma boa galinha, que passe vinte e um dias chocando diligentemente um ovo podre no ir melhor-lo, mesmo que este esteja cercado de ovos bons e no mesmo ninho. E uma vida de diligncia religiosa, com o que h de melhor ao redor, no ir melhorar a carne. At o apstolo Paulo, quando escreveu a epstola aos Romanos, teria tido mais de vinte e um anos de desapontamento se tivesse esperado que sua converso viesse a melhorar a carne. Atente para suas palavras: "Eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum" (Rm 7:18). As Escrituras apresentam, do modo mais inequvoco, o carter desesperadamente pecaminoso da carne. Ela encontra-se em oposio a Deus - em inimizade at (Rm 8:7); ela resiste ao Esprito de Deus. A carne milita contra o Esprito; "pois no sujeita lei de Deus, nem, em verdade, o pode ser" (Rm 8:7). Olhando para trs, para nosso tempo de inconversos, no difcil enxergarmos que "cada um se desviava pelo seu caminho" (Is 53:6). Vivamos para satisfazer a ns mesmos. Se nosso caminho estivesse em conformidade com a vontade de Deus, muito bem; mas se no, nosso corao desafiador arrogantemente dizia: Tem que ser como eu quero! o mpio princpio da vontade-prpria que caracteriza cada ser humano at sua converso; e a vontade da carne, em seu carter, no muda aps a converso. A verdade que ela pode ser refreada pelo Esprito, pois lemos, "Andai em Esprito, e no cumprireis a concupiscncia da carne" (Gl 5:16). Porm a carne, em si mesma, absolutamente irreconcilivel (Rm 8:7-12; Gl 5:17). Havia, prximo ao palcio do Imperador em Berlim, um monumento de pedra macia. Sobre ele estava a figura de um homem representando a nao Alem, e, ao seu lado, uma inscrio bastante significativa para exemplificar o que estamos dizendo: "Desde a minha juventude sempre fui abatido, mas nunca conquistado". Qualquer que seja o grau em que aquela sentena revele o carter determinado da nao Alem, ela serve bem para descrever o carter incurvel da carne. Voc pode abat-la; melhor-la, jamais. Coloque uma focinheira em um cachorro bravio hoje, e ele no ser capaz de mord-lo; mas tire a focinheira amanh e provoque-o, e voc ir provar, para sua infelicidade, que conter uma besta selvagem no muda sua natureza. Lavar uma porca no ir tirar dela seu gosto pela lama, do mesmo modo como polir uma moeda falsa no a tornar genuna.

Mas talvez algum pergunte: Se o novo nascimento no remove uma natureza pecaminosa; se nem mesmo a presena do prprio Esprito Santo pode melhor-la; se Deus deve julgar aquilo que pecaminoso por ser pecaminoso, como que ns, com a carne ainda em ns, podemos sair livres desse juzo? O princpio do Evangelho de Joo derrama luz celestial sobre este assunto. Repare nestas trs coisas: 1. Com o conhecimento que tinha do homem em seu estado natural, "o mesmo Jesus no confiava neles, porque a todos conhecia" (Jo 2:24). 2. Para atender s exigncias de Deus, era necessrio que houvesse um novo ser espiritual no homem. "Necessrio vos nascer de novo" - "nascido do Esprito" (Jo 3:7-8). Mas a presena do novo no suficiente. Deve haver o julgamento do velho. "Importa que o Filho do homem seja levantado" (Jo 3:14). 3. Se por um lado Jesus conhecia o que havia no homem, Ele sabia tambm o que havia em Deus; e desceu do cu para tornar isso conhecido. Se o homem no era digno de confiana, Deus era. A presena do Filho neste mundo era o testemunho da interferncia de Deus, em graa e amor, em favor do homem. "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna" (Jo 3:16). Portanto, faremos bem se olharmos mais de perto para a ilustrao que o Senhor usa aqui (Jo 3:14 e Nm 21:8). Se um israelita que estivesse morrendo olhasse para onde Deus lhe havia ordenado, veria, na "serpente de bronze" levantada, a "semelhana" daquilo que estava causando a sua prpria morte. Em nosso caso a origem do mal o "pecado na carne". Portanto, certo que o pecado na carne deva ser julgado, caso contrrio atrair uma condenao total e eterna. Mas (oh, quo benvinda esta revelao para o crente!) o pecado j foi julgado. "Deus, enviando o Seu Filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado na carne" (Rm 8:3). Da vem a aplicao que o Senhor faz da figura: "Assim importa que o Filho do homem seja levantado" (Jo 3:14). Se o homem merecia o juzo, o "Filho do homem" viria para receb-lo; e a est o segredo: Deus enviou - Deus amou! H aqui consolo verdadeiro; um consolo firme e bendito! Aquilo que descubro ser digno de condenao em mim, como pessoa, Deus j condenou em Cristo como sacrifcio. J que na cruz Cristo encontrava-se ali sob o juzo pelo pecado, Cristo ressuscitado de entre os mortos encontra-se agora alm do juzo pelo pecado, e sobre Ele ressuscitado que repousa o olho de f. "Portanto agora nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus" (Rm 8:1). Cristo nosso, e toda a nossa bno encontra-se nEle. A Sua plenitude a nossa perfeio (Cl 2:9-10). No existe nada melhor que Deus pudesse desejar para ns do que aquilo que Ele encontra em Cristo; e nada mais agradvel poderia Ele descobrir em ns do que ver que encontramos tudo o que necessitamos em Cristo. A expresso "nos gloriamos em Cristo Jesus", de Filipenses 3:3, est ligada ao servirmos "a Deus em esprito"; e a expresso "no confiamos na carne" faz parte do conjunto. 5. NO TEMOS NENHUMA AUTORIDADE DIVINA... ...para supor que Deus une aquilo que nascido do Esprito com aquilo que nascido da carne. Tal idia totalmente incompatvel com o prprio Deus. Se Deus considera "o que nascido da carne" como mal, por causa do pecado que h nela, como poderia Ele unir a isso aquilo que bom - ou seja, "o que nascido do Esprito"? A prpria santidade de Sua natureza impediria uma tal unio. Entre ambos no pode haver nenhuma relao espiritual, qualquer que seja ela. "O que nascido da carne" no participa do crer em Cristo; e "o que nascido do Esprito" no tem parte alguma em Sua rejeio (Jo 1:10-13; 2 Co 6:15). Mas talvez algum crente atribulado venha a dizer: Sinto que essa coisa m faz parte de mim. Sim, mas faz parte apenas daquilo que voc por natureza. O Esprito de Deus produziu algo novo, que no parte do que voc por natureza. Do mesmo modo como Deus considera os crentes como estando no mundo, mas no sendo do mundo; assim tambm Deus considera a carne. Ela est em ns, mas no faz parte de ns como crentes. Permita-me citar, como exemplo, um incidente que aconteceu comigo quando criana. Enquanto brincava com outras crianas na entrada da propriedade de um nobre, tive a ponta de um dedo esmagada pelo porto de ferro quando este fechou. Dispensaram-me ternos cuidados e, com a ajuda dos medicamentos adequados, logo o dedo ferido sarou. Mas quando, no tempo previsto, o curativo foi finalmente removido, senti-me imensamente desapontado, pois a unha ficara bem desfigurada. Em minha ignorncia de criana, porm, esperava que ela se tornaria logo branca como as outras. Mas cada dia apenas renovava meu desapontamento, pois ao invs disso ela foi ficando cada vez mais preta.

Por fim, uma mudana completa aconteceu, e aconteceu instantaneamente - no exatamente na unha, mas em meus pensamentos a respeito dela. Descobri em meu dedo, bem entre a pele e a unha preta, a presena de uma nova unha branca! Todo o meu desapontamento decorrente da incapacidade de melhora da velha unha chegou ao fim. Eu podia muito bem desistir da velha unha diante da satisfao de ganhar uma nova; e foi o que aconteceu. Na verdade a unha velha continuava ali, continuava ligada a mim; mas, depois daquilo, j no a considerava como parte de mim. Se voc me perguntasse ento quantas unhas eu tinha nas mos, eu no teria respondido onze, pois no reconhecia mais a unha preta como sendo minha. Eu teria ignorado completamente a sua presena, e teria respondido: dez. A cada semana eu via mais da unha nova, e, com prazer, almejava pelo dia quando a unha velha cairia por completo, e nada mais seria visto ento, mas apenas a unha nova. Um cirurgio experiente j teria condenado a unha velha desde o princpio, mas eu no fiz isso enquanto no pude ver a unha nova. E nem teria encontrado muito conforto se tivesse achado que a unha nova estava unida velha para melhor-la. Assim como aconteceu com aquela unha preta, o mesmo acontece com a natureza m que existe em ns. Como j vimos, Deus a condenou na morte de Cristo (Rm 8:3); e tendo nossos olhos em Cristo ressuscitado, podemos tambm conden-la. Podemos ento atender com novos ouvidos aquilo que o Esprito ordenou: "Assim tambm vs considerai-vos como mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus nosso Senhor" (Rm 6:11). Veja agora um exemplo dado nas Escrituras. Ismael e Isaque estavam juntos na casa de Abrao, embora estivesse bem evidente que no existia nenhum tipo de concordncia moral entre eles. Ismael, "gerado segundo a carne", s zombava e perseguia o filho da promessa (Gn 21:9 e Gl 4:29). Mas o que digno de nota que, depois de Isaque haver nascido, Ismael no foi mais considerado! Examine o leitor cuidadosamente a importncia disto. Ismael no mais considerado como parte da famlia do fiel Abrao, como se nunca tivesse existido; e o primeiro a fazer isto o prprio Deus. "Toma agora o teu filho, o teu nico filho, Isaque, a quem amas" (Gn 22:2). Mais tarde isso mostrado com mais fora quando lemos que "Abrao... ofereceu o seu unignito" (Hb 11:17). certo que Ismael se tornaria, como se tornou, um homem notvel no mundo, mas na "famlia da f" ele no teve lugar. Foi decretado: "De modo algum o filho da escrava herdar com o filho da livre" (Gl 4:30). De modo semelhante, quando o apstolo foi conscientizado da operao do princpio mau que havia dentro dele, disse: "J no sou eu que fao isto, mas o pecado que habita em mim" (Rm 7:17). Mas em Glatas 2:20 ele vai ainda mais longe. O "eu" que esteve antes ligado ao pecado que habitava nele considerado como o "eu" crucificado, e o "eu" que, por meio da obra do Esprito e da necessidade sentida pela alma, encontra-se ligado a Cristo, tido como o "eu" convertido, o "eu" que vive, o "eu" que tem f no Filho de Deus (Gl 2:1921). Isto no somente uma questo de doutrina. O "eu" convertido tem uma conscincia prpria, distinta e inequvoca. Cada pessoa conhece em qu esto postos os seus desejos; e no h um modo de tornar isto mais evidente do que quando o pecado se manifesta em um crente - digamos, como em uma exploso de mau gnio. Semelhante manifestao o deixa dolorosamente consciente de que a velha propenso ao mau gnio continua ali. Mas onde esto os seus desejos? Com o que bom ou com o que mau? A est a questo vital. Ser que ele est triste ou contente, por a carne haver se manifestado? Em sua conscincia ntima no h dvida quanto a isso. Reconhecendo sua responsabilidade, ele sente-se humilhado e num estado de auto-condenao. O Esprito est entristecido? Ele tambm. Mas no foi sempre assim. Houve uma poca em ele teria se inocentado, lanando a culpa naquele que o provocou. Agora ele aponta a lmina afiada da culpa para si prprio. A que se deve uma tal mudana? presena de um novo ser moral - o "homem interior", a nica explicao para uma mudana to radical. O "eu" convertido agora o homem reconhecido como o que est no controle, e o pecado habitando nele tido apenas como um ru na casa, condenado ao silncio. O "eu" convertido responsvel por cuidar para que essa sentena seja estritamente aplicada, e por confessar quando no for assim. O que torna a mudana to marcante que, nessa mesma casa (para usar uma linguagem figurada), o ru teve antes o completo governo. Mas no assim agora; "o pecado no ter domnio sobre vs" (Rm 6:14). Ser que foi o ru (o homem natural com sua vontade-prpria) que operou essa extraordinria mudana? Impossvel. Seus gostos e desejos seguem em direo totalmente oposta. Ele seria to incapaz de produzir uma mudana assim, quanto o etope seria incapaz de mudar a cor de sua pele,

ou o leopardo as suas manchas. Foi o prprio Deus quem operou tal obra. Mas ao fazer isso, Ele no uniu aquilo que era pecaminoso com aquilo que era santo, e nem estabeleceu qualquer tipo de ligao entre ambos. Aquilo em ns que "nascido do Esprito" est ligado ao Cristo ressuscitado, e aquilo que no poderia estar ligado ao Cristo ressuscitado - "o pecado na carne" - foi julgado na morte de Cristo. A responsabilidade de Abrao no foi de melhorar Ismael, mas de rejeit-lo. Se o prazer de Deus era fazer do filho da promessa o nico, esse era tambm o prazer de Abrao. De modo semelhante, a responsabilidade do crente condenar e rejeitar, em si mesmo, aquilo que Deus condenou em Cristo crucificado; e desfrutar, pelo Esprito, de sua associao com Cristo ressuscitado. 6. NO TEMOS NENHUMA AUTORIDADE DIVINA... ...para esperar que o novo nascimento nos conceda, por si s, qualquer poder para o nosso andar. O querer fazer o bem, e o poder para colocar isso em prtica, so duas coisas diferentes. Tire um passarinho de seu ninho, quando suas penas ainda no esto desenvolvidas, e voc descobrir que existe a maior dificuldade em faz-lo parar no ninho novamente. Ele vai pular para fora tantas vezes quantas voc o colocar de novo. Por que acontece assim? Porque ele possui o instinto para voar, mas no o poder para faz-lo. Ele pode pular, mas no voar. Portanto o homem nascido de novo, antes de aprender por experincia o verdadeiro segredo do poder, pode muito bem ser comparado a esse passarinho. "Porque segundo o homem interior, tenho prazer na lei de Deus" (Rm 7:22). "Com efeito o querer est em mim, mas no consigo realizar o bem" (Rm 7:18). Isto , ele possui instintos espirituais, mas no poder espiritual. Todavia permanece o maravilhoso fato de que quando somos convertidos, Deus no espera de ns nada menos do que "vivermos Cristo" - andarmos como Ele andou. "Porque para mim o viver Cristo" (Fp 1:21). "Aquele que diz que est nEle, tambm deve andar como Ele andou" (1 Jo 2:6). Deve-se, portanto, fazer uma importante pergunta: O que marcou o caminho de Jesus como Homem aqui na Terra? No h nem sombra de dvida quanto resposta. Foram duas as coisas que, em perfeio absoluta, marcaram todo o curso de Sua vida - obedincia e dependncia. A cada passo Ele demonstrou, do modo mais bendito, o fato de que o caminho da humilde obedincia o caminho da santidade; de que a dependncia o verdadeiro segredo do poder. Basta um versculo das Escrituras para nos mostrar o que foi o Seu caminho: "Eu no posso de Mim mesmo fazer coisa alguma: como ouo, assim julgo; e o Meu juzo justo, porque no busco a Minha vontade, mas a vontade do Pai que Me enviou" (Jo 5:30). Que dependncia absoluta vemos aqui! "Eu no posso de Mim mesmo fazer coisa alguma." Que perfeita obedincia vemos tambm! "No busco a Minha vontade, mas a vontade do Pai que Me enviou." "Est escrito", foi Sua resposta ao tentador. Depois disso o diabo no podia seduzi-Lo. Ora, se essas duas qualidades eram essenciais vida do Homem perfeito aqui na Terra, certamente elas so necessrias para aquele que exortado a seguir os Seus passos. E aqui surge a questo do poder. Todo homem convertido conhece alguma coisa acerca de bons desejos, mas para ter o poder de lev-los adiante, ele necessita da capacidade de Algum mais. Para viver Cristo, ele precisa de ntima comunho, pelo Esprito, com a toda-suficiente plenitude de Cristo, e precisa lembrar-se de que o nico modo de usufruir do Seu poder est em considerar-se conscientemente incapaz, e depender dEle. Quanto a isto, a palavra falada pelo bendito Salvador aos doze no deixa nenhuma dvida. "Sem Mim (ou aparte de Mim) nada podeis fazer" (Jo 15:5). Mas aps ser glorificado, Ele disse a Paulo: "A Minha graa te basta, porque o Meu poder se aperfeioa na fraqueza". Por esta razo o apstolo podia alegremente acrescentar, "De boa vontade pois me gloriarei nas minhas fraquezas, para que em mim habite o poder de Cristo... porque quando estou fraco ento sou forte" (2 Co 12:9-10). verdade que quando recebemos o Esprito Santo recebemos poder. Foi o que Jesus prometeu. "Recebereis a virtude (poder) do Esprito Santo, que h de vir sobre vs" (At 1:8). Mas isso no quer dizer que pelo fato de termos recebido o Esprito Santo j temos um depsito de poder disponvel para ns usarmos sempre que surgir uma oportunidade. O prprio Jesus falou, em linguagem proftica: "Sobre Ti fui lanado desde a madre" (Sl 22:10). Ele estava cheio do Esprito Santo quando foi tentado pelo diabo; sempre estava. E, ainda assim, quo perfeitamente dependente Ele era! As leis humanas do mulher casada, se ela o desejar, a opo de ter o completo domnio de suas propriedades pessoais. Ela no precisa pedir ao marido ou consult-lo para alguma deciso. Ela possui recursos seus, independente dele. Isto no acontece nas coisas espirituais. Aparte de Cristo ns nada temos,

e nada podemos. Se dependermos de nossos prprios recursos, no dispomos nem do suficiente para a mnima necessidade, dentre as muitas que nos sobrevm diariamente. Em contrapartida, Ele mais suficiente do que a maior de todas as necessidades. E contando com um poder assim Paulo podia afirmar: "Posso todas as coisas nAquele que me fortalece" (Fp 4:13). por esta razo que somos exortados: "Fortalecei-vos no Senhor e na fora do Seu poder" (Ef 6:10). Um bonde eltrico no leva consigo a eletricidade ou o poder de que necessita. Um carrinho de mo empurrado por um ambulante tem mais utilidade do que o bonde, quando este no se encontra em contato com o fluxo de corrente que vem da central de eletricidade. Mas h algo mais. Do mesmo modo como o poder que aciona o bonde s est disponvel ao longo da rota que foi determinada para ele, assim tambm acontece com o poder de Cristo. Ele s estar disponvel para ns no caminho da vontade de Deus; no no caminho da vontade-prpria. Podemos esperar confiantes que, se abrirmos as Escrituras com um esprito obediente e humilde, Ele ir nos ensinar qual a Sua vontade (Jo 7:17), e, dependendo dEle, toda a fora do Seu poder estar nossa disposio para andarmos em conformidade com isto. Quem jamais poder calcular as maravilhas que j sucederam na Terra por causa do urgente clamor expresso nestas poucas palavras: "Senhor, ajuda-me!". Por vezes sem conta elas tm sido, e continuaro sendo, o vnculo entre o vitorioso poder e os momentos de desesperadora fraqueza. "Olharam para Ele, e foram iluminados; e os seus rostos no ficaro confundidos" (Sl 34:5). 7. NO TEMOS NENHUMA RAZO... ...para temermos a desaprovao do mundo, mas temos boas razes para temermos a sua amizade. O mundo, como o lugar da habitao do homem, visto de trs modos nas Escrituras: Como o domnio de Ado em inocncia por determinao de Deus (Gn 1:28); como o domnio de Satans em iniquidade por usurpao (Lc 4:5-6), e como o domnio de Cristo em justia, pela redeno e conquista (Sl 2:8 e 72:8). O primeiro, como sabemos, logo acabou. Ado caiu e arruinou tudo. O terceiro aguarda o Messias vir reinar em poder. Mas o segundo ainda existe, e existe como um elemento de perigo constante. O mais novo convertido chamado a enfrentar esse perigo; o mais velho santo no pode ignor-lo; todavia todos os propsitos de Deus sero cumpridos apesar disso. Na tentao encontramos o diabo gabando-se de ter todos os reinos do mundo para seu uso (Mt 4:9; Lc 4:56). Por isso a riqueza material do mundo chamada de "riquezas da injustia" (Lc 16:9), e por trs vezes Jesus fala de Satans como sendo "o prncipe (ou governante) deste mundo" (Jo 12:31; 14:30; 16:11). Neste sentido o mundo visto como uma organizao gigantesca que se ope a Deus e a todos os que so nascidos de Deus. Sua administrao invisvel, mas executada com a mais extrema sutileza por algum que mestre na arte de enganar. O seu curso segue em conformidade com as influncias desencadeadas por seu "prncipe" e seu "deus" - "do esprito que agora opera nos filhos da desobedincia" (Ef 2:2). Seu carter marcado por uma resoluta hostilidade contra Cristo. Quando Ele esteve aqui, recebeu ira em troca do Seu amor; foi rejeitado pelos Seus, e crucificado entre dois ladres (1 Co 2:8). Qual , ento, a posio do crente neste mundo? a de um que testemunha e espera. Dando testemunho, como fez Jesus, da bno que fazer e aceitar a vontade de Deus, em meio a homens que esto fazendo a sua prpria vontade; e esperando at que Ele volte para tomar as rdeas do governo e fazer prevalecer a vontade de Deus em poder. A ento Ele expulsar o usurpador, e mudar totalmente o curso e o carter deste mundo. A Terra e o Cu estaro ento em perfeita concordncia para que a santa vontade de Deus e a verdadeira felicidade do homem estejam unidas; e um Nome precioso - o Nome de Jesus, feito "Senhor e Cristo", ser o vnculo de unio. Enquanto isto no acontece, precisamos nos manter atentos aos objetivos e mtodos do atual governante do mundo. Amaldioar a Deus e arruinar o homem tem sido seu objetivo desde o princpio, e o ser at o fim. no engano que ele tem tido sucesso (1 Tm 2:14; Ap 20:10). Seus mtodos variam. Ele "cegou os entendimentos dos incrdulos" (2 Co 4:4). Ele engana o crente sempre que pode (2 Co 11:3), e o esbofeteia sempre que no pode engan-lo (2 Co 12:7). Quando o apstolo Pedro fala acerca de Satans, diz: "Sede sbrios; vigiai". E suficiente sabermos que seu objetivo o de nos tragar, para que sejamos mais prudentes a seu respeito (1 Pd 5:8). Ele no somente gostaria de acabar com nossa alegria e arruinar nosso servio, como tambm, se pudesse, destruir-nos completamente. Ele nos trata como se nossa profisso crist fosse s fingimento e nos faz pensar que, com o tempo, ele conseguir nos provar isso. Bendito seja Deus, pois o Bom Pastor j havia indicado claramente

que o destruidor tentaria tirar-nos das Suas mos, e at das mos do Pai, todavia somos assegurados, de modo inquestionvel, que ningum capaz de fazer tal coisa. Os propsitos de amor eterno no podero jamais ser arruinados pelo inimigo de Deus! (Jo 10:27-30; 17:12; Hb 2:13). Para a sua prpria confuso, o inimigo tem sempre estado a cometer erros, e assim ser at o final. Ele no pode ler os coraes dos homens. "Porque s Tu conheces o corao de todos os filhos dos homens" (1 Rs 8:39). Satans no tem nenhum discernimento espiritual; no pode compreender os propsitos de Deus e nem os exerccios espirituais dos santos de Deus, mas ele pode fazer uma idia pelo modo dos homens agirem, e para isso os vigia de perto. Em Mateus 4 ele chamado de "tentador", e no h dvida de que, a fim incentivar algum tipo de vontade-prpria, ele estude as tendncias naturais e fraquezas pessoais de cada santo neste mundo, to de perto como ele fez com J e com suas circunstncias. Se ele descobre que um crente est se esforando, de modo carnal, para no satisfazer a si prprio, Satans poder tentar engan-lo com alguma coisa que o leve a admirar-se a si prprio por sua conduta religiosa, ou a se exaltar (1 Jo 2:16). Quo salutar , portanto, nos recordarmos de que nenhum dom especial, ou sucesso no servio, e nem conhecimento bblico ou anos de experincia, nem tudo isso junto, pode servir de obstculo para o tentador alcanar seu objetivo. A vontade-prpria pode infiltrar-se em qualquer uma destas coisas, e onde a vontadeprpria consegue achar uma entrada, o inimigo encontra uma porta aberta para agir. Ele no pode forar a entrada; mas onde quer que consiga seduzir ou estimular as secretas manifestaes de nossa prpria vontade, ele pode encontrar um fcil acesso. E se a vontade-prpria abrir a porta para ele, a auto-confiana a manter aberta. Por outro lado, podemos esperar, com inabalvel certeza, que onde quer que exista um corao desejoso de obedecer, e uma dependncia voluntria, o inimigo no pode fazer absolutamente nada. A obedincia fecha de vez a porta para ele, e a dependncia a mantm fechada. Aquele que foi perfeitamente obediente disse: "Se aproxima o prncipe deste mundo, e nada tem em Mim" (Jo 14:30). E quando a vontade da carne mantida sob o juzo da morte, ele nada pode encontrar em ns para seu uso. No h dvida de que o atual curso deste mundo o da vontade do homem, com uma engenhosidade satnica esperando atrs dos bastidores por uma oportunidade. Quando Jesus veio ao mundo, totalmente devotado a fazer a vontade de Deus, a oposio do homem logo levantou-se contra Ele; e a deciso final do homem deixou no mundo a marca de seu verdadeiro carter. Analise por um momento os dois homens que estiveram envolvidos naquela ocasio. Em Barrabs temos um representante notvel da vontade do homem; em Jesus temos a perfeita expresso da vontade de Deus. Barrabs fez a sua prpria vontade com a mais inescrupulosa determinao, no se importando com o que isso poderia custar aos outros - a autoridade foi desafiada (sedio), a propriedade alheia foi saqueada (roubo), e a vida alheia tirada (homicdio). Jesus fez a vontade de Deus. Ele assumiu todos os custos, e o ganho eterno coube a ns. Chegara a hora da prova. Quem que o mundo iria escolher? Foi deixado que o povo votasse, o que fizeram em alta voz. No escolheram o bondoso Dador, que estava pronto para dar a Sua vida pelo prximo, mas o famoso roubador que era capaz de tirar a vida alheia para cumprir seus objetivos egostas. No escolheram Aquele que expressava o desejo de Deus em abenoar o homem, mas aquele que foi at as ltimas consequncias a fim de fazer cumprir a sua prpria vontade, para a desonra de Deus e prejuzo de seu prximo. "Fora daqui com este, e solta-nos Barrabs!" (Lc 23:18). "No queremos que este reine sobre ns!" (Lc 19:14). Que deciso terrvel, mas a razo evidente. A vontade de Deus era o prazer "deste Homem", e eleger a vontade de Deus implicava em desentronizar a vontade do homem. Tal coisa mudaria completamente o curso deste mundo, e nem o mundo, nem seu prncipe poderiam tolerar isso. A posio do crente em um mundo como este no um assunto de pouca importncia numa poca em que tantos que professam amar o Rejeitado correm o perigo de aceitar - se que j no a estejam cortejando - a amizade do mesmo mundo que O expulsou! "Noutro tempo", todos ns andamos "segundo o curso deste mundo" (Ef 2:2). O ego era nosso objetivo. Mas quando a grande mudana aconteceu, pela obra do Esprito em ns, teve lugar um novo nascimento, um novo objetivo foi colocado diante de ns, Jesus, o Filho de Deus - Jesus, o Cristo, sobremaneira atraente em todos os Seus predicados, Grandioso em poder, Infinito em sabedoria; Jesus, que morreu para nos salvar, que vive para nos servir, e que nos amar at o fim. Este Bendito Ser, reprovado, na verdade pelos homens, mas para com Deus eleito e precioso. Sendo precioso para Deus, Ele nos precioso tambm. "Ao qual, no O

havendo visto, amais; no qual, no O vendo agora, mas crendo, vos alegrais com gozo inefvel e glorioso" (1 Pd 1:8). o amor - amor que corresponde ao Seu amor - ou a falta dele que verdadeiramente faz a diferena na atitude que hoje cada homem tem em relao ao mundo. Ser que qualquer outra coisa poderia afetar mais nosso corao? Ser que isto no um desafio, tanto para mim como para voc, para que respondamos pergunta: Qual a sua posio diante de tal prova? Vamos dar um exemplo. A casa de um homem est construda margem de um rio. Para agradar a si prprio, numa certa manh bem cedo ele pega seu barco e comea a descer o rio remando. Quando ele decide voltar, descobre logo que a corrente, que tornou a descida to fcil, agora est contra ele na subida. Mas ser que isso o intimida? Se o seu corao tem o propsito de chegar em casa, as correntes contrrias, os ventos desfavorveis, quaisquer novos obstculos que apaream, ou mesmo a sugesto de que continuar descendo mais fcil, no podero det-lo. Se ele for atrado pelo amor, uma atrao assim ir triunfar. Assim com os filhos sbios. Tanto a corrente do curso deste mundo, como o seu prncipe, esto contra eles. Este pode tentar aterroriz-los para que no subam contra a corrente; pode tentar seduzi-los a seguirem a corrente para baixo; mas se eles tiverem a determinao de atingir o alvo, podero cantar alegremente: Nosso corao, por Ti foi programado Para algo melhor nos lugares elevados. Se l que est o Salvador, como que podem querer descer? Alm disso, j foram solenemente avisados pelo Esprito: "No sabeis que a amizade do mundo inimizade contra Deus? Portanto qualquer que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus" (Tg 4:4). "No ameis o mundo, nem o que no mundo h. Se algum ama o mundo, o amor do Pai no est nele" (1 Jo 2:15). Nenhum mundanismo poderia ser mais ofensivo a Deus do que o mundanismo com roupagem religiosa - mundanismo cultivado dentro da igreja como desculpa para evitar o mundanismo fora da igreja! "Qual ser o fim daqueles que so desobedientes ao evangelho de Deus?" (1 Pd 4:17). Podemos perder muito, espiritualmente falando, se atendermos ao sorriso que vem do mundo, mas no precisamos temer o olhar de desaprovao que ele nos lana. O amor do Senhor, e a Sua aprovao, sero para ns uma imensa compensao. De nada nos importa se algum nos desaprova, se Ele nos acena, dizendo: "Tende bom nimo" (Jo 16:33). Pedro teve a aprovao do Senhor e foi solto da priso sob os protestos de Herodes. O mesmo sucedeu com Joo em Patmos. Embora o mundo o tivesse banido, o Senhor estendeu a Ele Sua destra de aprovao. Paulo recebeu o mesmo na priso em Filipos, e isso fez com que ele e seus companheiros cantassem no meio da noite. Ele escutou o "Tende bom nimo" vindo dos prprios lbios do seu Senhor, quando estava na fortaleza em Jerusalm; e na priso em Roma ele podia dizer: "Regozijai-vos, regozijai-vos". Samuel Rutherford teve o mesmo quando estava no calabouo de St. Andrews, onde escreveu: "Confio em um Deus que pode alimentar-me com fome, e engordar-me com as necessidades e deseres que sofri!" Enquanto aguardavam na priso pela estaca e pelas chamas, muitos dos mrtires da Inglaterra receberam o mesmo, e se consideravam as pessoas mais felizes em razo disso. Mas a mesma voz que animou a todos esses, e a muitos outros milhares, fala aos nossos coraes ainda hoje. "No mundo tereis aflies, mas tende bom nimo, Eu venci o mundo" (Jo 16:33). "Tendo por certo isto mesmo, que Aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo" (Fp 1:6). Como foi que tal "boa obra" comeou? Foi com aquele sentimento de pecadores totalmente indignos que desejamos Cristo e nos apavoramos com a idia de perd-Lo. Como ir terminar? Em "um peso eterno de glria mui excelente" (2 Co 4:17).

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