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Les effets nocifs de l'alcool sur l'organisme.

Les effets des drogues, qu'elles soient licites ou illicites, sont relativement bien connus des mdecins. L'alcool est particulirement bien connu, car trs anciennement utilis par les populations occidentales. L'inventaire des effets, impressionnant, ne veut pas dire que ce produit est plus dangereux que les autres produits usage limit ou interdit, il veut simplement dire que ses effets sont mieux rpertoris. Les effets psychotropes. L'alcool est un produit qui stimule initialement l'individu, et qui ensuite le calme ou l'endort. Il est galement dsinhibiteur, c'est dire favorisant l'change avec les autres, mais aussi "les passages l'acte" (violences, agressions). L'usage chronique d'alcool aboutit un tat dpressif si tant est que celui i n'tait pas dj prexistant. L'alcool est class parmi les drogues. La dpendance psychique est relativement modeste, l'impression de dpendance psychique est surtout sous-tendue par l'amlioration passagre de l'tat mentale lors de la prise d'alcool. La dpendance physique est trs importante. En effet, l'tat de manque ou le sevrage alcoolique engendre des tremblements, des confusions mentales (prdlirium ou dlirium tremens) qui, sans soins, peuvent aller jusqu'au dcs. Lors de ces tats, la personne tremble, transpire, a souvent des hallucinations type d'animaux (rats, araignes, reptiles). Cet tat est une urgence mdicale. Les autres effets sur le cerveau et les nerfs. L'alcool a comme autre particularit de dtruire les neurones soit directement lors de l'absorption de doses massives, soit en empchant l'absorption digestive des vitamines B. Les neurones ayant absolument besoin de ces vitamines pour vivre, il y a mort neuronale. Cette mort neuronale se traduit par trois grands types de

symptmes: -des troubles dfinitifs de l'quilibre, la personne reste "brieuse " vie du fait de lsions situes au niveau du cervelet (ataxie) et des nerfs priphriques (polynvrite). -des troubles de la mmoire des faits immdiats, la personne devient dfinitivement incapable de mmoriser les faits rcents, tout en gardant intact les faits anciens. Cela est d des lsions de la rgion hippocampique du cerveau. -des troubles dmentiels plus gnraux, lis des atteintes moins localises du cortex. Les effets sur le foie. L'alcool induit trois types d'effets sur le foie: l'hpatite, la statose, la cirrhose. -l'hpatite traduit la destruction des cellules du foie ,ou hpatocytes. (Voir article) Contrairement l'ide reue, l'hpatite n'est pas une pr-cirrhose et le dosage des enzymes signifiant la destruction cellulaire (transaminases ou TGO-TGP STGO STGP) est un trs mauvais critre de suivi de cirrhose. En gnrale, une hpatite est rversible l'arrt de l'intoxication. -la statose correspond un dpt de graisses dans le foie. Ces graisses sont des triglycrides. On les retrouve dans le sang des taux anormalement levs chez les consommateurs excessifs d'alcool, mais aussi de sucres rapides ou lents (fculents). Le dpt de triglycrides disparat difficilement aprs un rgime svre et l'arrt de l'alcoolisation. La statose se traduit pas un gros foie mou et sensible. -la cirrhose est un dpt de protines dans le foie. Ce dpt n'est pas rversible. Le foie devient dur, pierreux, rempli de nodules. La cirrhose peut voluer l'insuffisance hpatique (jaunisse, hmorragies) ou vers le cancer du foie. Les effets sur le pancras. La prise d'alcool engendre des inflammations pancratiques (pancratites) et des destructions pancratiques. Les consquences en sont des insuffisances des fonctions digestives (diarrhes chroniques), des

cancers du pancras, et du diabte puisque le pancras rgule le taux de sucre. Les effets sur l'estomac. Les effets classiques sont des reflux oesophagiens et des inflammations des muqueuses. Cette inflammation des muqueuses est l'origine de la malabsorption de certaines vitamines, et donc indirectement des troubles neurologiques. Le consommateur se plaint de reflux alimentaires le matin et de brlures digestives. Les effets sexuels. L'alcoolisation chronique s'accompagne rgulirement mais pas systmatiquement d'une impuissance chez l'homme et d'une disparition des cycles menstruels chez la femme. Ces tats correspondent dj une altration consquente de l'tat gnral. Les effets sur les vaisseaux et le coeur. L'effet le plus classique est la rduction de l'artrite. Cet effet bnfique est un peu controvers car peut tre d aux foltes qui sont des molcules prsentent dans beaucoup de boissons alcoolises. L'hypertension artrielle est assez rgulirement constate, L'alcool est considr comme tant la premire cause d'hypertension artrielle en France. Sur le systme veineux, les boissons alcoolises aggravent les douleurs veineuses et les problmes hmorrodaires. Enfin, on constate chez les grands alcooliques une atteinte du muscle cardiaque pouvant aller jusqu' l'insuffisance cardiaque et la mort. Les palpitations favorises par la prise de certaines boissons alcoolises sont un moindre mal. Les effets cancrignes. Ils sont souvent favoriss par la prise concomitante de tabac. Les cancers les plus frquents sont, outre le cancer

du pancras dj cit, les cancers de la langue, de la gorge (larynx, cordes vocales) et les cancers de l'oesophage. Les effets sur la moelle osseuse. L'alcool a un effet dltre sur le dveloppement des globules rouges et des globules blancs. Cet effet est direct, toxique, ou indirect, carences vitaminiques. Son expression la plus connue est le VGM (volume globulaire moyen), augment chez les alcooliques (et les fumeurs), et qui sert de test de surveillance pour les alcooliques chroniques. La liste n'est pas exhaustive. Ces symptmes ne touchent pas tout le monde mais il est bien rare qu'un consommateur rgulier ne souffre pas d'un petit quelque chose. Accessoirement cela donne une ide des effets toxiques que l'on peut rpertorier sur un produit lorsqu'il est bien rfrenc. Lorsque l'on sait qu'au dcours de la prohibition aux USA, les gens qui souhaitaient revoir lgaliser la vente d'alcool trouvaient des mdecins pour dire que les effets nocifs de l'alcool taient lis uniquement lis sa mauvaise qualit, on est en droit de demander une valuation et une information un peu plus srieuse pour des produits actuellement illicites et qui pourraient devenir autoriss.

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