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EL Aprendizaje y la Enseanza por Descubrimiento

J. Bruner (1961), uno de los ms relevantes defensores del aprendizaje y enseanza por descubrimiento, afirmaba: "Si la excelencia intelectual del hombre es la ms propia de todas sus perfecciones, tambin lo ms singularmente personal de todo lo que sabe es aquello que ha descubierto por s mismo...(El descubrimiento crea) una relacin especial y nica entre el conocimiento posedo y el poseedor...En la transicin a la edad adulta hay que adentrarse en nuevos dominios de la experiencia, en el descubrimiento y la exploracin de misterios nuevos, en la adquisicin de poderes novedosos. Esta es la materia prima de la educacin y tambin su propia recompensa". En esta concepcin del conocimiento verdaderamente genuino, Bruner defiende la supremaca del aprendizaje por descubrimiento sobre otras formas de aprendizaje verbalistas, repetitivas y memorsticas. Este supuesto de que todo aprendizaje requiere de una actividad intelectual por parte del alumno es congruente con el constructivismo de la psicologa cognitiva. En este caso, la actividad intelectual se traducira en "actos de descubrimiento", entendindose por 'descubrimiento' que, por su propia accin mental, el alumno halle en los materiales que se le proporcionen una organizacin o una estructura que no estaba explcitamente presente en los mismos. La idea del "aprendizaje autnomo" tiene sus races en autores como Wertheimer (Gestalt), Piaget, y el propio Bruner. Piaget argumenta a favor de la enseanza por descubrimiento con su idea de que "cada vez que se le ensea prematuramente a un nio algo que hubiera podido descubrir slo, se le impide a ese nio inventarlo, y por lo tanto, entenderlo completamente"(1970), equiparando aqu construccin a invencin. De esta manera, para que un conocimiento sea realmente construido por el nio, tiene que ser inventado por l . Los defensores del aprendizaje por descubrimiento plantean que esa invencin sera posible en virtud de la aplicacin de una serie de reglas formales de inferencia a los materiales de aprendizaje. Lo que el alumno tendra que hacer es aplicar el "mtodo cientfico" y extraer de esos materiales ideas y conocimientos nuevos. As, el aprendizaje por descubrimiento se centra en reproducir en en la escuela el proceso propio de la ciencia. Los alumnos deben producir sus propios conocimientos en lugar de recibirlos ya elaborados. Segn Bruner, los contenidos y situaciones de aprendizaje deberan, de este modo, organizarse y tener el carcter de verdaderos problemas y desafos, y propiciar que el alumno, a travs del descubrimiento, realice una labor similar a la que realiza el cientfico en su laboratorio, apropindose de los mtodos heursticos de bsqueda y desarrollando su pensamiento hipottico-deductivo. Las doce ideas bsicas del aprendizaje por descubrimiento, segn Ausubel, Novak y Hanesian (1979) 1. Todo conocimiento real es descubierto por uno mismo. 2. El significado es un producto exclusivo del descubrimiento creativo, no verbal. 3. El conocimiento sub-verbal (no verbalista) es la clave de la transferencia. 4. El mtodo del descubrimiento constituye el principal mtodo para la transmisin del contenido de las materias de estudio. 5. La capacidad de resolver problemas constituye la meta primaria de la educacin. 6. El adiestramiento en la heurstica del descubrimiento es ms importante que el entrenamiento en la materia de estudio. 7. Todo nio debe ser un pensador creativo y crtico. 8. La enseanza basada en exposiciones es "autoritaria". 9. El descubrimiento organiza el aprendizaje de modo efectivo para su uso ulterior. 10. El descubrimiento es un generador singular de confianza en s mismo y motivacin. 11. El descubrimiento constituye una fuente intrnseca de motivaciones intrnsecas. 12. El descubrimiento asegura la "conservacin" de la memoria. Implicaciones para la enseanza El aprendizaje por descubrimiento implicara que el alumno desarrollara una serie de actitudes y habilidades y procedimientos. Shulman y Tamir (1973) resumen as los objetivos fundamentales de la enseanza de la ciencia por descubrimiento:

a) Activar y mantener el inters, la actitud positiva, la satisfaccin, la mente abierta y la curiosidad con respecto a la ciencia. b) Desarrollar el pensamiento creativo y la habilidad para resolver problemas. c) Promover el desarrollo de aspectos del pensamiento y del mtodo cientfico, por ejemplo, formular hiptesis y hacer suposiciones. d) Desarrollar la comprensin conceptual y la habilidad intelectual. e) Desarrollar actividades prcticas (por ej. disear y llevar a cabo investigaciones, observaciones, registrar datos y analizar e interpretar resultados). Estos objetivos, an cuando consideren tambin eventualmente los aspectos conceptuales o de contenido, es obvio que est centrados bsicamente en la comprensin y dominio del proceso de la ciencia (lase mtodo), y no en el contenido de los problemas que se estudian. Se considera que, para hacer ciencia, lo ms importante es dominar el proceso de investigacin y de experimentacin cientficos, siendo los contenidos de las ciencias secundarios. Aunque existen muchas versiones sobre la estrategia de enseanza por descubrimiento, Joyce y Weil (1978) consideran que el modelo de enseanza por descubrimiento consta de cinco fases sucesivas. MODELO DE ENSEANZA POR DESCUBRIMIENTO SEGUN JOYCE Y WEIL (1978) 1. Confrontacin de alumno con una situacin problemtica (generalmente sorprendente). 2. Verificacin de los datos recogidos con respecto a esa situacin (se tratara de responder a la pregunta: qu ha sucedido realmente?) 3. Experimentacin en torno a dichos datos (separacin de variables intervinientes y comprobacin de su efecto). 4. Organizacin de la informacin recogida y explicacin de la misma (es decir, elaboracin de una teora con respecto a la situacin observada). 5. Reflexin sobre la estrategia de investigacin seguida (anlisis del mtodo cientfico). Lo fundamental en esta estrategia es que la labor del profesor debe reducirse a presentar los materiales y orientar el descubrimiento del alumno contestando preguntas puntuales o guiando su experimentacin, pero en ningn caso proporcionando explicaciones o conceptos que le permitan al alumno entender los hechos observados. Es decir, el profesor no conceptualiza nunca los conflictos que propone a sus alumnos, sino que deben ser estos quienes elaboren las teoras que ayuden a resolverlos. esto se explica porque la adquisicin de modelos y teoras es e realidad secundaria con respecto al propio proceso de investigacin cientfica que da lugar al descubrimiento.