Vous êtes sur la page 1sur 8

L'ESPERANCE

PAR BILLY GRAHAM

La mort d'une personne juste est une nigme pour beaucoup de gens, car ils ne comprennent pas les enseignements de Christ sur la mort; ils sont devant un rbus qu'ils n'arrivent pas rsoudre. Certains d'entre vous avez t abasourdis par le dcs d'une personne dvoue, d'un pasteur consacr ou d'une mre modle.

Vous vous tes tenus devant la tombe ouverte, les larmes vous brlant les joues, et vous avez demand, dans votre dsespoir: "Pourquoi, Dieu! pourquoi?" Laissez-moi vous dire que la mort d'un chrtien n'est pas hasard.

Pensez-vous que Dieu qui veille sur les passereaux et qui connait le nombre des cheveux de votre tte puisse se dsintresser d'un de ses enfants au moment du danger? Avec Dieu, et quand on Lui appartient, il n'y a pas d'accidents, de tragdies ou de catastrophes.

L'aptre Paul, qui a vcu la plus grande partie de sa vie deux doigts de la mort, a parl avec une certitude triomphante de la vie qui suivait le temps et l'espace. Son me rude et discipline ne se laissait pas arrter par les soucis, la perscution, l'injustice, la souffrance, les dsillusions et les dceptions. Il ne s'est jamais raidi dans un cynisme incrdule pour demander: "Pourquoi, Seigneur?" Il savait sans l'ombre d'un doute que sa vie tait en train de se faonner l'image et la ressemblance de son Rdempteur bni, et malgr les difficults, il ne recula jamais dans sa marche. Lorsque les vnements n'arrivaient pas comme il avait pens et que ceux qui l'entouraient commenaient se plaindre et poser des questions, il disait: "Nous savons, du reste, que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appels selon son dessein." (Romains 8.28)

Quand son corps fragile, fatiqu et bris commena plier sous le fardeau des annes, il dit avec une confiance triomphante: "Nous savons, en effet, que si notre demeure terrestre, qui n'est qu'une tente, est dtruire, nous avons dans les cieux un difice qui EST l'ouvrage de Dieu, une demeure ternelle." (II Cor 5.1).

Quand le monde se moque de lui et traita de folie son obstination dans la foi et dans la certitude que les hommes peuvent participer la vie ternelle, il dclara avec assurance et joie: "Je sais en qui j'ai cru, et je sais qu'Il a la puissance de garder mon dpt jusqu' ce jour-l." (II Timothe 1.12)

Chacune de ces affirmations triomphantes proclame la vrit immortelle que la mort d'un chrtien est bien diffrente du dcs tragique d'un non-chrtien. Bien que le chrtien ne soit pas immunis contre la mort et qu'il ne puisse prtendre une vie sans fin sur cette terre, pour lui la mort est une amie plus qu'une ennemie

- le commencement plutt que la fin - un autre pas sur le chemin du ciel, et non un saut dans un inconnu obscur. Les acides corrosifs de la science ont dtruit, pour bien des gens, la foi en la vie ternelle.

Permettez moi de vous dire que l'quation d'Einstein n'est pas un substitut satisfaisant pour cette autre quation: Foi + Conscration = Esprance L'aptre Paul croyait en Christ et Lui avait tout abandonn. Il savait que Christ tait capable de le garder jusqu' la fin. La foi en la doctrine de l'Evangile est subordonne au don inconditionnel Jsus-Christ.

Un des privilges d'tre chrtien, c'est de possder l'esprance joyeuse qui dpasse la tombe et qui va jusque dans la gloire du Royaume de Dieu venir. La Bible commence par une tragdie et se termine par un triomphe.

Dans la Gense, nous voyons la destruction cause par le pch et la mort, mais dans l'Apocalypse nous voyons la victoire sur le pch et sur la mort. Nous y lisons: "heureux les morts qui meurent dans le Seigneur, ds prsent! Oui, dit l'Esprit, afin qu'ils se reposent de leurs labeurs, car leurs uvres les suivent." (Apocalypse 14.13).

La mort d'un chrtien est une chose fondamentalement diffrente de celle d'un incroyant. Elle n'est pas craindre, elle n'est pas une pouvante. C'est le portique qui conduit au palais de Dieu. Balaam a pu dire: "Que je meure de la mort des justes, et que ma fin soit semblable la leur!". (Nombres 23.10) Il y a quelques annes, un journaliste mourait.

A son ensevelissement, sa famille en deuil put entendre sa voix enregistre qui dclarait: "Voici mon ensevelissement. Je suis athe, et je l'ai t depuis plusieurs annes. J'ai le plus profond mpris pour les sottises thologiques.

Les ecclsiastiques sont moralement des lches. Les miracles sont les fruits de l'imagination. Si quatre reporters taient envoys pour assister une excution et faussaient les faits comme le firent les aptres dans la Bible, ils seraient congdis incontinent. Je ne dsire pas de chant religieux.

Ce sera un ensevelissement parfaitement rationnel ." Chaque gnration a connu des hommes qui, dans leur haine contre Dieu, ont essay de ridiculiser et d'injurier l'Eglise, la Bible et Jsus-Christ. Sans apporter aucune preuve, ils se rcrient contre la voix de Dieu.

L'histoire nous montre un Voltaire, un George-Bernard Shaw et beaucoup d'autres philosophes qui, par leurs arguments, s'efforcrent qui, par leurs arguments, s'efforcrent de dtruire la crainte de la mort. Ecoutons les anthropologistes parler de la mort dans la jungle. Il n'y a pas de "sottises thologiques" l-bas, puisqu'ils n'ont pas entendu parler de Jsus-Christ.

Dans certaines tribus, les vieux sont emmens dans la brousse afin que les btes sauvages puissent les attaquer, et que les jeunes n'aient pas le spectacle de leur mort. Dans d'autres tribus, lorsqu'un homme va mourir, ses proches arrachent leurs vtements et se peignent le corps en blanc.

Heure aprs heure les plaintes et les cris des femmes annoncent qu'une me va quitter son corps. La mort, en dehors de l'influence chrtienne, est pleine d'honneur et de dsespoir.

Comparez cette mort celle d'un chrtien . Christ a donn un sens nouveau la mort. L'homme l'a toujours considre comme un ennemi, mais Jsus affirme qu'il l'a vaincue et lui a enlev son aiguillon. Quand Il suppliait les hommes de se prparer la mort inluctable, Jsus-Christ savait ce qu'il faisait.

Ne vous proccupez pas, disait le Seigneur, de la mort du corps, mais plutt de la mort de l'me. Voyons un peu quelques-unes des dclarations que fait la Bible au sujet de la diffrence qui existe entre la mort d'un chrtien et celle d'un homme qui refuse de croire en Jsus-Christ.

J'ai parl avec des mdecins et des infirmires qui avaient assist des mourants. Ils m'ont dit que cette diffrence est aussi grande que celle qu'il y a entre le ciel et l'enfer. Le chrtien qui meurt et qui est conscient de sa mort l'assurance de la victoire, alors que l'incrdule, lui, meurt dans l'angoisse. Beaucoup d'entre eux crient Dieu, implorant sa misricorde dans leur dernire heure. La Bible dit tout d'abord que pour un chrtien la mort est "un couronnement".

Le chrtien est comme un prince royal qui, aprs des luttes et des conqutes dans un pays lointain, revient dans son pays natal pour se faire couronner et honorer pour ses actions. La Bible dit que nous sommes des plerins et des voyageurs dans un pays tranger.

Notre habitation n'est pas dans ce monde, notre citoyennet est dans les cieux. A celui qui est fidle, Christ donne une couronne de vie. L'Aptre Paul a dit: "Dsormais la couronne de justice m'est rserve; le Seigneur, le juste juge, me la donnera en ce jour-l, et non seulement moi, mais tous ceux qui auront aim son apparition." (II Timothe 4.8)

Au moment de mourir, D.-L. Moody a lev ses regards et a dit: "La terre s'loigne, le ciel s'ouvre, c'est le jour de mon couronnement." En effet, la mort est le

couronnement du chrtien, la fin du conflit et le commencement de la gloire au ciel et dans le triomphe.

La Bible dit aussi que la mort est la cessation du labeur . "Heureux les morts qui meurent dans le Seigneur... ils se reposent de leurs labeurs." (Apo 13.14)

C'est comme si le Seigneur disait son serviteur fatigu: " Tu as t fidle dans ta tche, viens te reposer de ton travail, dans mon palais, entre maintenant dans la joie de ton Matre."

Il y a quelques annes, Effie Jane Wheeler enseignait l'anglais et la littrature l'universit que je frquentais. Elle tait connue tant pour sa pit que pour sa connaissance des branches qu'elle enseignait. En mai 1949, elle crivit la lettre suivante au Dr Edman, prsident de l'universit, ses collgues et aux anciens tudiants:

- "Je serai trs heureuse si l'on voulait bien lire ce qui suit pendant le culte; car avant que vous quittiez l'universit pour les vacances d't, j'aimerais que vous sachiez la vrit mon sujet, comme je l'ai apprise moi-mme vendredi dernier. Mon mdecin m'a enfin fait connatre son diagnostic de la maladie dont je souffre depuis des semaines: un cancer inoprable.

S'il tait chrtien, il n'aurait pas eu tant de peine parler, car il aurait su, comme vous et moi, que la vie et la mort sont galement bienvenus quand on vit selon la volont et dans la prsence de Dieu.

Si le Seigneur veut que j'aille bientt Lui, j'y vais avec joie. Je vous demande de ne pas vous affliger un instant mon sujet. Je ne vous dis pas un simple adieu, mais plutt un chaleureux "au revoir", jusqu' ce que je vous retrouve dans le pays bni, dont il me sera peut-tre permis d'carter un rideau lorsque vous entrerez. Avec un coeur plein d'affection pour chacun de vous en particulier. Effie-Jane Wheeler."

Deux semaines aprs avoir crit cette lettre , Jane Wheeler entrait dans la prsence de son Seigneur, qui avait tenu sa promesse d'enlever l'aiguillon de la mort. L'aptre Paul dit: "Nous sommes pleins de courage et nous aimons mieux quitter ce corps et demeurer auprs du Seigneur."

(II Cor 5.8) La Bible dit encore que la mort est un "dpart ". Quand l'aptre Paul s'est approch de la valle de l'ombre de la mort, il n'a point t pris de peur, mais il a dclar avec joie: "Le moment de mon dpart approche.

J'ai combattu le bon combat, j'ai achev la course, j'ai gard la foi." (II Tim 4.67) Le mot partir veut dire: lever l'ancre et hisser les voiles. Tout ce qui arrive avant la mort est une prparation pour ce voyage. La mort est un commencement et non une fin, elle est un pas solennel dans notre marche vers Dieu.

Bien souvent je dois dire au revoir ma femme , avant d'entreprendre un voyage: la sparation amne toujours de la tristesse, mais il y a l'esprance que nous nous retrouverons, et nous savons que pendant ce temps notre amour demeurera dans nos curs. Telle est l'esprance d'un croyant devant la tombe de quelqu'un qu'il aime et qui est maintenant auprs du Seigneur.

Il sait, comme le dit l'aptre Paul, "qu'il a la puissance de garder mon dpt jusqu'au jour o la lumire clatera et que les tnbres s'en iront.

La Bible nous parle aussi de la mort du chrtien comme d'une "transition" : "Nous savons, en effet, que si notre demeure terrestre, qui n'est qu'une tente, est dtruite, nous avons dans les cieux un difice qui est l'ouvrage de Dieu, une demeure ternelle qui n'a pas t faite par la main des hommes."

(II Cor 5.1) La mort pour le chrtien, c'est l'change d'une tente contre un difice. Ici, nous sommes semblables des plerins ou des vagabonds, vivant dans une demeure fragile et lgre - en proie la maladie, la douleur et exposs aux dangers. Mais, la mort, nous changerons cette tente fragile pour une maison ternelle qui n'a pas t faite par la main d'homme, et qui est dans les cieux.

A notre mort, nous recevons une demeure indestructible. La mort, dit enfin la Bible, est un "exode" pour le croyant. Nous parlons de "dcs" comme si ce mot exprimait la fin de toute chose, mais il veut dire "exode" ou "sortie". Le mot "exode" est employ pour dcrire le dpart des enfants d'Isral hors de l'Egypte, de sa servitude et de son oppression. Ainsi, pour le croyant, la mort est un exode, loin des limitations, des dangers et de l'esclavage de la vie.

Pensez-vous que Dieu, qui a tout prvu pour notre vie, n'ait pas pens notre mort? Souvenez-vous de ceci: l'esprance de la vie ternelle repose uniquement et exclusivement sur notre foi en Jsus-Christ! Ne vous y trompez pas. Avant de parler ses disciples des demeures ternelles et avant de leur donner l'esprance du ciel, Christ a dit: "Croyez en Dieu, croyez aussi en moi... je vais vous prparer une place." (Jean 14.1-2)

La vie ternelle nous est donne par Christ et grce son oeuvre. Voici le secret de cette esprance bnis, tel que nous donne la Parole de Dieu: ""Celui qui croit au Fils a la vie ternelle, celui qui ne croit pas au Fils ne verra pas la vie." (Jean 3.36).

Lorsqu'un chrtien meurt, il entre directement dans la prsence de Christ. Il va au ciel pour l'ternit avec Dieu. Quand un incrdule meurt, il va dans les tnbres du dehors, dans un endroit que Jsus a appel l'enfer. O irez-vous? Avec-vous donn votre vie Jsus-Christ? Etes-vous n de nouveau? Avez-vous t transform par la puissance de l'Esprit de Dieu?

Vous aimeriez savoir que vous irez au ciel et avoir dans le coeur l'esprance qu' la mort vous entrerez dans la prsence de Christ. Vous ne dsirez pas tre perdu, vous ne voulez pas aller en enfer, ni affronter le jugement de Dieu. Le premier verset du huitime chapitre de saint-Paul aux Romain dit: "Il n'y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Christ Jsus."

Il n'y a pas de jugement, ni d'enfer pour ceux qui sont en Christ. "Mais que dois-je faire?" direz-vous peut-tre. Vous pouvez abandonner vos pchs, les confesser Dieu, vous en dtourner et recevoir Jsus-Christ comme votre Sauveur. "Que me faut-il encore?" En cet instant mme, vous pouvez incliner la tte et dire: "Dieu, aie

piti de moi! qui suis un pcheur." Il entendra cette simple prire. L'Esprit de Dieu descendra sur vous et vous aurez part la vie ternelle.

Vous pouvez avoir l'esprance du ciel aujourd'hui , de telle sorte que si vous deviez mourir ce soir, vous seriez prt rencontrer Dieu. Vous iriez directement en sa prsence. Mme si vous tes g ou sur lit de maladie et que vous n'ayez jamais fait la paix avec Dieu, il est encore temps.

Le brigand mourant sur la croix s'est tourn vers Christ et a dit: "Souviens toi de moi", et Jsus lui a rpondu: "Aujourd'hui tu seras avec moi dans le paradis". (Luc 23.42-43)

En cet instant mme, vous pouvez recevoir le Sauveur et avoir l'esprance du ciel dans votre coeur