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LE CHRISTIANISME EST-IL DEMODE ?

PAR BILLY GRAHAM

John Lennon, l'un des quatre clbres Beatles, a fait un jour une dclaration un journaliste londonien. "Le christianisme va disparatre, a-t-il dit, il va dcliner. Il ne m'est pas ncessaire de dfendre mon ide, je sais que j'ai raison et la preuve sera faite. Nous sommes plus populaires que Jsus-Christ maintenant.

Je ne sais pas ce qui disparatra en premier du rock'n'roll ou du christianisme. Jsus tait bien, mais ses disciples taient borns et quelconques. C'est leur manire de prsenter le christianisme qui, mon sens, le ruine."

Cette dclaration a fait scandale en dpit de toutes les dclarations qui furent donnes depuis. Quoi que vous pensiez de ces jeunes Anglais chevelus, il faut reconnatre que beaucoup d'adolescents placent les Beatles avant Jsus-Christ.

John Lennon a peut-tre fond son affirmation sur une comparaison entre la somme d'argent que les jeunes dpensent pour acheter leurs disques et celle qu'ils donnent leur glise

Avant de s'attaquer aux Beatles et d'en faire des boucs missaires de nos propres checs, nous devrions nous poser quelques questions. Combien parmi nous sont alls l'glise dimanche dernier? Combien cette semaine ont donn plus d'argent soutenir l'glise que pour augmenter notre superflu? Combien de temps passonsnous lire la Bible et prier en comparaison du temps que nous passons regarder la tlvision?

Lorsque nous y rflchissons, nous devons admettre que John Lennon n'avait pas tort. Certains chefs religieux commencent mme parler de l'poque postchrtienne et d'autres prtendent que le christianisme biblique n'est plus adapt

notre vingtime sicle. J'ai lu des extraits d'un sermon prch lors d'une srie de confrences organises par une clbre dnomination religieuse amricaine.

Le confrencier avait dclar: "Les enseignements de Jsus ne sont pas adapts aux problmes qui assaillent le monde moderne." Il me semble qu'un pasteur faisant une telle dclaration est beaucoup plus dangereux qu'un Beatle.

Ils sont de plus en plus nombreux ceux qui affirment froidement et clairement que l'enseignement de Jsus-Christ et de ses aptres, donn il y a deux mille ans, ne convient pas aux conditions de vie actuelles. Ils prtendent qu'un tel enseignement est dmod et que nous devrions l'ignorer.

Ce mpris si rpandu envers les enseignements de Jsus-Christ est pour une grande part responsable du petit nombre de fidles qui frquentent les glises en Europe. C'est peut-tre aussi un des facteurs de l'accroissement affolent de la criminalit mondiale.

C'est certainement une des raisons fondamentales de l'effondrement de la moralit et de la recherche effrne du plaisir quel qu'il soit.

Un soir, la tl, j'ai entendu un jeune homme qui dclarait, un verre d'alcool la main: "Mangeons et buvons, car demain nous mourrons." Tout le monde but et rit avec lui. Personne ne semble avoir pens srieusement la phrase qu'il avait dite: "...car demain nous mourrons."

(I Corinthiens 15.32) La Bible nous enseigne qu'aprs la mort vient le jugement (Hbreux 9.27), et le monde entier, en cet instant, s'avance vers le jugement. Des millions de gens se demandent pourquoi il y a tant d'inquitude, d'agitation, de conflits de rvolutions et de bouleversements dans le monde aujourd'hui.

En considrant toute cette agitation et tous les dangers que court le monde, nous nous posons inlassablement cette question: "Pourquoi?" J'ai demand une fois un

chef d'Etat pourquoi il ne disait pas la vrit aux gens de son pays, rien que la stricte vrit sur la condition dans laquelle se trouve le monde. "Si je leur disais la vrit, rpondit-il, ils seraient pris de panique." Presque tous les chefs politiques avec sont pessimistes sur l'avenir de la race humaine. La raison

Pourquoi l'homme s'est il engag dans une telle impasse? Pourquoi ce pessimisme et ce dsespoir? C'est parce que les hommes et les nations ne veulent plus tenir compte de l'enseignement et des avertissements de Jsus-Christ. Il pensent que son enseignement est dmod et que ses avertissements peuvent tre ignors et ngligs impunment.

Ces gens veulent ignorer le fait que notre Dieu est, comme l' crit le prophte Jrmie, un Dieu puissant. "Tu as les yeux ouverts sur toutes les voies des enfants des hommes, pour le fruit de ses oeuvres." (Jrmie 32.19) Le jour vient o les nations du monde regretteront amrement d'avoir refus d'observer les enseignements et les avertissements qu'il a donns, et qui sont aussi actuels aujourd'hui qu'au moment o Il les a prononcs. Les enseignements du Christ sont actuels

Considrons les plus importants des enseignements de notre Seigneur dans leur application aux conditions actuelles. Nous les trouvons dans la rponse qu'il fit au scribe qui demandait: "Maitre, quel est le plus grand commandement de la Loi."

(Matth 22.36) Voici la rponse du Christ: "Tu dois aimer le Seigneur ton Dieu de tout ton coeur, de toute ton me et de tout ton esprit. C'est l le commandement le plus grand et le plus important. Et voici le second commandement qui est d'une importance semblable:

Tu dois aimer ton prochain comme toi-mme." (Matth 22.27-39) "Il n'y a pas d'autre commandement plus important que ces deux-l." (Marc 12.31) Voil la rponse au monde d'aujourd'hui: "Tu dois aimer le Seigneur ton Dieu -- Tu dois aimer ton prochain." Cet enseignement n'est pas dmod, il est tout fait adapt notre poque.

C'est ainsi seulement que nous pourrons rsoudre les problmes individuels ou collectifs. Si nous aimons Dieu de tout notre coeur, nous serons capables d'aimer nos voisins. Notre amour vritable se manifestera dans le service -- non seulement en chantant des cantiques, en allant l'glise ou mme en priant -- mais en essayant de toute notre force de prouver notre amour en obissant la volont de notre Pre cleste. Cet amour pour Dieu fut le principe directement et le suprme dsir de Jsus-Christ quand il vcut comme un Homme parmi les hommes, ici-bas, sur la terre.

"Ma nourriture, a-t-Il dit, est d'obir la volont de celui qui donn faire" (Jn 4.34) "Je suis descendu du ciel pour faire la volont de celui qui m'a envoy." (Jn 6.38) A Gethsman, dans l'agonie, Il priait afin d'avoir la force d'accomplir la volont du Pre, mme si cela reprsentait pour Lui une mort atroce sur la Croix. "Que ce ne soit pas la volont qui se fasse, priait-Il, mais la tienne."

(Luc 22.42) Ceci devrait tre le dsir suprme de chaque vrai disciple de JsusChrist. Le test de notre amour pour Dieu, c'est notre obissance sa volont -- un dsir d'accomplir la volont de Dieu dans chaque dtail de notre vie, quel que soit le prix payer. C'est galement important

La seconde partie du commandement dit: "Tu dois aimer ton prochain comme toi-mme." Y a-t-il, dans toute la littrature, un passage qui soit plus adapt et plus actuel que celui-ci? Cette dclaration du Christ s'applique aux individus et aux nations.

Mais comme le scribe de l'ancien temps, nous demandons: "Oui est mon prochain?" (Luc 10.29) Pour rpondre la question du scribe, Jsus raconta la parabole du bon Samaritain. Il voulait montrer que notre prochain, c'est l'homme, la femme ou l'enfant qui a besoin de notre aide et de notre sympathie.

Votre prochain dans le besoin peut habiter la maison ou l'appartement voisin du vtre. Il se peut qu'il soit gs, solitaire et sans ami. Il a besoin de votre aide, de votre sympathie et de votre amour.

Un des problmes psychologiques les plus importants qui affectent notre monde, c'est la solitude et un des ministres les plus grands qu'une personne puisse accomplir c'est simplement de bien savoir couter.

Beaucoup de gens meurent d'envie non seulement d'tre aims mais d'avoir quelqu'un qui parler. Ceux qui soupirent si dsesprment aprs la paix et qui craignent tant la possibilit d'une autre guerre mondiale devraient couter les enseignements du Christ sur l'amour. Les paroles du Christ ne sont pas seulement adaptes aux conditions d'aujourd'hui, mais elles sont d'une manire absolue la seule solution finale possible.

Son enseignement pourrait apaiser toutes agitation, tous les soulvements et toute l'inquitude du monde. Si ses ordres taient obis honntement, aucune nation ne s'lverait contre une autre, il n'y aurait plus de dpenses inutiles pour l'armement: l'arme, la marine et l'aviation militaires supprimes.

Les affams auraient manger, les gens dplacs pourrait s'tablir en paix, les prjugs sociaux disparatraient, la haine et la jalousie feraient place la paix et la joie. Certaines personnes se demandent pourquoi il faut aimer Dieu.

Jean, dans sa premire ptre, nous en donne la raison: "Nous l'aimons, parce qu'il nous a aims le premier... et a envoy son Fils pour que, grce lui, nos pchs soient pardonns." (I Jn 4.19 et 10)

Dieu nous a aims le premier au point qu'Il "n'a mme pas refus son propre Fils, mais qu'il l'a livr pour nous tous." (Romains 8.32) Ainsi nous aimons Dieu parce qu'il nous a aims le premier.

Quand nous aimons Dieu de tout notre coeur, alors nous sommes capables d'aimer notre prochain. Ce dont le monde a besoin aujourd'hui, ce n'est pas de nouvelles dcouvertes scientifiques, de perfectionnements techniques, de puissance accrue, ni mme de davantage de prdication -- notre plus grand besoin c'est l'amour. Et la seule manire par laquelle l'amour peut nous tre donn, c'est par un acte surnaturel du Saint-Esprit qui transforme les vies.

Vous pouvez passer de l'obscurit de la haine la lumire clatante de l'amour en Jsus-Christ. Dieu peut vous faire cadeau de ce don du Saint-Esprit. Cependant, cela cote quelque chose: vous devez vous repentir de vos pchs et recevoir JsusChrist comme votre Seigneur et votre Sauveur. Si vous acceptez de faire cela, Dieu vous donnera son amour.

L'amour que Dieu donne n'est pas l'amour que nous trouvons ordinairement dans le monde d'aujourd'hui. Quand les auteurs du Nouveau Testament ont voulu dcrire l'amour de Dieu, ils ont d inventer un mot nouveau -- agap.

Cet "agap", c'est l'amour de Dieu implant dans nos curs. Ainsi, quand nous aimons notre prochain, ce n'est pas une manifestation de notre amour naturel, c'est Dieu qui aime au travers de nous. Cette capacit d'aimer peut vous tre donne maintenant si vous placez votre foi et votre confiance en Lui.

Ainsi, pour rpondre aux Beatles et tous ceux qui peuvent penser que le christianisme est dpass, je dirai qu'en cette priode dangereuse de l'histoire il est plus actuel qu'il ne l'a jamais t.