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Comment l'Invisible devient Visible ???

LA LUMIERE aussi ncessaire que l'eau pour la vie sur terre elle est tout autour de nous et vient des toiles et du soleil a la vitesse de 300 km/s

et nous trouvons a normal le soleil: l'toile la plus proche apparat et disparat chaque jour les jours et les nuits se succdent mais est ce vraiment aussi simple? L immensit du ciel nous merveille : qui sait combien il y a dtoiles cette question a fascin les scientifiques les philosophes et les rveurs de toutes les poques l'un deux est Sir William Herschell

il est n en 1738 en Allemagne et a vcu en Angleterre aprs 1757 il est connu comme astronome et comme musicien il est clbre pour avoir rvl l'existence d 'Uranus en 1781: la 1 plante dcouverte a lpoque moderne mais en 1800 il fait une autre dcouverte importante: il veut valuer la quantit de chaleur qui

traverse les filtres colors quil utilise pour observer le soleil il remarque que cette quantit l varie avec la couleur du filtre il pense alors que les couleurs elles mme pourraient avoir des tempratures diffrentes et fait une

exprience astucieuse pour explorer cette hypothse: il dcompose la lumire du soleil au moyen d un prisme puis mesure la temprature de chaque couleur avec 3 thermomtres dont les rservoirs sont noircis

Les tempratures mesures dans le violet le bleu le vert le jaune le orange et le rouge se rvlent toutes plus leves que les valeurs tmoins de plus il trouve que les tempratures augmentent du violet au rouge a la suite de cette observation Hershell dcide de mesurer la temprature juste aprs la zone de rouge du spectre dans une zone ou aucune lumire n est visible a la surprise il y trouve une temprature plus leve encore

Lexprience de Hershell est importante car cest la 1 fois qu' une lumire invisible a nos yeux est mise en vidence il a dcouvert une forme de lumire au del de la lumire rouge appele: rayonnement infra rouge Nos yeux sont des dtecteurs destins a capter la lumire visible

Comme l'a dcouvert Hershell d autres formes de lumires sont invisibles pour nous et pour la plupart des animaux; certains serpents font exception: ils possdent un petit organe entre l' il et la narine qui dtecte le rayonnement infrarouge (Ir) c'est pourquoi ils peuvent localiser les proies a

sang chaud dans le noir

Nos yeux sont sensibles uniquement a une petite partie du spectre lectromagntique: a une extrmit les Rayons Gamma, les RX et UV sont invisibles A lautre extrmit nos yeux ne voient pas les Ondes Radios, Micro Ondes et Infra Rouge ; dans le spectre lectromagntique lIR se situe entre le Visible et les Micro Ondes

Ce qui distingue tous ces rayonnements est leur longueur donde celle de l'IR est plus courte que celle de la lumire visible pour illustrer cela on peut utiliser la loi du rayonnement mise par Max Plank en 1900: cette courbe signifie que plus un corps est chaud plus son rayonnement est important et plus le pic d intensit se dplace vers les longueurs d ondes courtes

Cest plus simple quil n y parat: Voici la courbe a 37Celsius : c'est la temprature normale du corps humain le rayonnement maximum est a 9,3 micro mtre et il faut une camera ir pour le voir, Pour une temprature de 300C celle d un fer a souder le pic de rayonnement se situe a 5 micro m cest toujours invisible sans camera Ir, Pour une temprature de 55000C celle du soleil le pic de rayonnement est a 0,5 micro m cette valeur fait partie de spectre visible pour nos yeux. La source principale de rayonnement Ir est la chaleur ou rayonnement thermique . Tout objet dont la temprature est suprieure au 0 k soit 273,15C met un rayonnement dans la plage Ir

Tout comme les objets froids les glaons par exemple mettent ce rayonnement Il fait partie de la vie de tous les jours: c est la chaleur en provenance du soleil d un feu ou d un radiateur bien quil soit invisible a nos yeux ce rayonnement est peru par notre peau plus lobjet est chaud plus il met du rayonnement ir une camera Ir mesure le rayonnement Ir qui atteint son dtecteur grce a un talonnage certaines cameras peuvent mesurer la temprature de l' objet Il ne faut pas confondre limagerie thermique et la vision de nuit qui peroit les objets dans la nuit en amplifiant les petites quantits de lumire visible: elle fonctionne uniquement si un peu de lumire vient de la lune ou des toiles alors que limagerie thermique dtecte l'nergie thermique mise mme dans le noir complet

Mais comment fonctionne une telle camera ? Bien quune camera Ir ressemble beaucoup a un camscope

les diffrences sont importantes : le verre ne transmet pas bien lIr c'est pourquoi les optiques sont en germanium: mtal couteux qui le transmet bien l' nergie Ir provenant d un objet est focalis par l' optique sur un dtecteur ir ce dtecteur envoie les informations a la partie lectronique qui traite l' image cette partie lectronique converti les donnes du dtecteur en une image qui peut tre observe dans le viseur sur un cran vido ou LCD

La thermographie consiste transformer une image Ir en une image radiomtrique qui permet la lecture des tempratures pour que les tempratures soient correctes il est important de prendre en considration un facteur nomm lEmissivit LEmissivit est lefficacit avec laquelle un objet met dans lIr elle dpend fortement du matriau il est primordial de rgler correctement lmissivit sur la camera sinon les tempratures seront incorrectes

L observation d une personne avec une missivit trop faible produit des tempratures trop leve cela se vrifie pour tous les matriaux observs le rglage de lmissivit est extrmement important les cameras ont des valeurs d'missivit prdfinie pour de nombreux matriaux Plus de 200 ans aprs Hershell les cameras ir sont devenues compactes et faciles d emploi Elles sont bases sur les technologies matrielles et technologiques les plus sophistiques et avances, et sont utilises dans un grande varit d applications commerciales, industrielles et civiles; les avances les plus rcentes de la technologie des dtecteurs ont permis encore d tendre leur domaine d application: maintenance prventive vision industrielle

recherche et dveloppement bnficient maintenant de lavantage de lIr: dtection des fuites de chaleur des btiments valuation des contraintes des dfaillances lectriques et mcaniques surveillance de la pollution dans la lutte contre le feu : les cameras Ir localisent les personnes dans la fume et dtectent les points chauds en forets

la dcouverte tonnante de William Hershell et lengagement continue a mettre au point les meilleurs cameras Ir du march permettent de voir les choses sous un jour nouveau:

...quand l'invisible devient visible.

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