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Présentation

Sénèque biographie ■ Blog : Le blog de Bégnana


Lucius Annaeus Seneca ou Sénèque est né au début de notre ère à Corduba, l ’actuelle
■ Catégorie : littérature philosophie Littérature
Cordoue, cité romanisée à cette époque. ■ Description : Ce blog est d'abord destiné à mes
Son père, Marcus Annaeus Seneca était un rhéteur célèbre, d’où l’expression « Sénèque le élèves du lycée Pablo Picasso de Perpignan. Il
rhéteur » qui permet de le distinguer de notre philosophe. Le père de Sénèque a laissé un ouvrage, peut être utilisé par quiconque a un intérêt pour
les choses de l'esprit. Les articles, même
recueil de ses souvenirs de l’enseignement des rhéteurs qu’il avait entendus à Rome entre 40 et 20
anciens, peuvent être modifiés et peut-être
av. J.-C., ouvrage qu’il aurait, selon le prologue, rédigé à la demande de ses enfants. L ’ouvrage améliorés. Bonne lecture
s’intitule Controverses et Suasoriaes. Il s’agit de discours d’apparat où l’orateur exhorte un ■

personnage historique ou mythologique qui doit prendre une décision embarrassante. Par exemple, ■ Retour à la page d'accueil
Alexandre devra-t-il conquérir les Indes ? ou Brutus doit-il condamner à mort son fils qui a désobéi
à ses ordres, etc. ? (cf. Pierre GRIMAL, Sénèque Sa vie Son œuvre Sa philosophie, Paris, P.U.F., Pages
1948, note 1 p.2). Il aurait aussi écrit un ouvrage sur l’histoire de Rome.
Sa mère, Helvia, plus jeune d’une trentaine d’années que son mari, avait perdu sa propre mère ■ Biographie de Corneille
■ Platon, Ménon - Plan
très jeune et avait été élevée par sa sœur aînée dans les mœurs et les valeurs familiales de l’époque ■ Fiche (ES terminales technologiques) : Les
héroïque. Son fils la décrit comme une femme à la vie austère et retirée. échanges
Il eut deux frères. L’aîné, Lucius Annaeus Novatus, qui prit le nom de Gallion après avoir été ■ Platon, Cratyle - Plan
adopté par le rhéteur du même nom. Il deviendra gouverneur de la Grèce. Il est par ailleurs connu ■ Sujet (STI) Rousseau critique des députés
■ Terminales - Auteurs au programme
par les Actes des Apôtres car il eut au tribunal un certain (saint) Paul en 52 en Thessalonique. Il ■ Fiche 1 (terminales générales) : le sujet
refusa de le condamner. Il se suicidera en 65. Le plus jeune, Mela, resta chevalier. Il fut au moins (subjectif/objectif)
haut fonctionnaire, procurateur, et se suicidera lui aussi en 65 en même temps que son fils Lucain ■ Fiche 2 (terminales générales) : la culture
(39-65), sénateur et surtout grand poète.
En 14 ap. J.-C., Auguste (63 av. J.-C.-14 ap. J.-C.), le premier empereur meurt. Il fut le
Liste d'articles
fondateur du principat, régime où le prince (princeps) est en apparence le premier des sénateurs et
où les institutions républicaines sont en apparence conservées mais qui en réalité instaure le pouvoir ■ Sujet (terminales technologiques) : Rousseau
Les échanges - commerce et esclavage
d’un seul. Tibère (~42 av. J.-C.-37 ap.) lui succède.
■ Sujet (terminales technologiques) : Bergson La
Sénèque le rhéteur amène son fils dans cette Rome déjà impériale pour qu ’il acquière une culture
formation en rhétorique et en philosophie qu’on peut dater de 14 à 19. Il y suit les cours du ■ Sujet (terminales technologiques) : L'habileté
pythagoricien Sotion (cf. Lettres à Lucilius, 49, 2.), du stoïcien Attale (cf. Lettres à Lucilius, 108, technique suffit-elle à définir l'artiste ?
■ Cours (terminales technologiques) : la pression
3, 13-23) et de Papirius Fabianus (~35 av. J.-C.-~35 ap. J.-C.), un ancien rhéteur. Sénèque se
atmosphérique
convertira à la philosophie, d’abord pythagoricienne dont il suivra le régime végétarien selon son ■ Cours (terminales technologiques) : La vérité
propre témoignage dans la Lettre à Lucilius 108 (17-22) et adhérera à la philosophie stoïcienne ■ Cours (terminales technologiques) : La technique
entre 14 ans et 18 ans (la Lettre à Lucilius 108, 22 en témoingne puisqu’elle évoque le début du ■ Cours : L'histoire - la connaissance historique
■ Biographie de Marx I Le jeune Marx
règne de Tibère). ■ Biographie de Marx II Le marxisme
Il séjourne en Egypte entre 25 et 31 chez le préfet, son oncle C. Galerius, mari de sa tante ■ Biographie de Marx III L'internationalisme
maternelle. Peut-être y a-t-il rédigé son ouvrage, perdu, consacré à l’Egypte, intitulé Sur la liste complète

géographie et les rites religieux de l’Egypte et s’est-il intéressé à la pensée monarchique qui y
règne.
Calendrier
Son retour d’Egypte en 31 fut mouvementé. Une tempête tua son oncle et il faillit perdre sa tante
qui risqua sa vie pour sauver le corps de son mari comme il le raconte dans sa Consolation à Juin 2009
Helvia (19, 4). Grâce à sa tante comme il l’indique dans ce même texte (19,2), il commence le L M M J V S D

cursus honorum, c’est-à-dire la suite des fonctions politiques de plus en plus prestigieuses qui 1 2 3 4 5 6 7

conduisent au Sénat. Il fut d’abord questeur en 33 ou 34. Il composa des ouvrages aujourd’hui 8 9 10 11 12 13 14

perdus, Sur la nature des pierres, Sur la nature des poissons et Sur les tremblements de terre. 15 16 17 18 19 20 21

À l’avènement de l’empereur Caligula (12-41) en 37, il continue sa carrière politique, appuyé 22 23 24 25 26 27 28


par deux sœurs de l’empereur, Julia Livilla et Agrippine. Le règne, commencé sous le signe de la 29 30
collaboration du prince et du Sénat, va se transformer en royauté de type oriental dont témoigne le << < > >>
mariage de Caligula avec sa troisième sœur, Drusilla. À partir de 39, l’attitude de Caligula change
totalement (pour une évaluation nuancée et loin des clichés de l’empereur fou, on peut lire Lucien
JERPHAGNON, Histoire de la Rome antique, Paris, Editions Tallandier, 1987, pp.244-249). Ses Rechercher
deux premières sœurs sont exilées suite à un complot réel ou imaginaire. Sénèque ainsi que son
jeune protégé Lucilius sont compromis. Il aurait échappé à une condamnation à mort. En 39 son OK

père meurt. Il compose cette année-là ou en 40 son plus ancien texte connu, la Consolation à
Marcia, adressé à une grande dame.
Recommander
Il devient sénateur peu avant la quarantaine. Caligula est assassiné en janvier 41. Peut -être
compose-t-il alors La colère (De ira), un dialogue en ce sens qu’il est adressé à son frère Gallion
dont on peut penser qu’il engage le nouveau prince, Claude (10-54), à ne pas céder à cette
passion.
Catégories
Membre de la cour impériale, il est pourtant contraint à l ’exil en Corse fin 41 par l’empereur
Claude. Messaline, la femme de l ’empereur l’accusait d’adultère avec Julia Livilla, fille de
Germanicus et une des sœurs de Caligula, qui passait pour s’opposer à la politique impériale. Elle
fut exilée et mise à mort. Il y écrit vraisemblablement en 42 une Consolation à Helvia, sa mère Liens
pour la réconforter de son exil. En 43, c’est une Consolation à Polybe, un influent affranchi de ■ Le blog philosophie de M. Rezé
Claude qui venait de perdre son frère. Polybe était chargé de transmettre au prince les requêtes ou ■ Le blog de la PCSI d'Arago
les suppliques que présentaient les citoyens de l’Empire. On peut donc interpréter cette consolation
comme une tentative de la part de Sénèque d’être rappelé à la cour et pour le moins s’étonner
Présentation
qu’après avoir expliqué à sa mère que l ’exil n’est pas un mal faire tout pour le faire cesser.
L’étonnement grandit lorsqu’on le voit montrer un respect pour Claude qui contraste avec les ■ Blog : Le blog de Bégnana
critiques qu’il lui adressera après sa mort. On peut aussi y voir l’expression d’un monarchisme teinté

de libéralisme sénatorial qui s’oppose à la tyrannie.
■ Catégorie : littérature philosophie Littérature
Toujours est-il que Sénèque demeura en exil. Peut-être y écrivit-il certaines de ses tragédies. ■ Description : Ce blog est d'abord destiné à mes
Elles sont au nombre de dix : Hercule furieux, les Troyennes, les Phéniciennes, Médée, Phèdre, élèves du lycée Pablo Picasso de Perpignan. Il
Œdipe, Agamemnon, Thyeste, Hercule sur l’Œta et l’Octavie. Cette dernière est peut-être peut être utilisé par quiconque a un intérêt pour
les choses de l'esprit. Les articles, même
apocryphe. Il est difficile de les dater et de savoir si elles ont été représentées. Corneille et Racine anciens, peuvent être modifiés et peut-être
subirent leur influence. améliorés. Bonne lecture
En 48, Messaline est mise à mort. Claude se remarie en janvier 49 avec Agrippine, sœur donc ■

de Caligula et mère de Néron (37-68 ap. J.-C.). Cette dernière rappelle notre philosophe à Rome ■ Retour à la page d'accueil
■ Créé le : 27/11/2007
pour qu’il soit le précepteur de son fils (cf. TACITE, Annales, XII, 8) avec le nouveau préfet du
prétoire, Afranius Burrus (il est un des personnages du Britannicus de Racine qui évite Sénèque).
Agrippine lui permet d’accéder à la préture qu’il exerça durant l’année 50. Il accroît son énorme Archives
fortune et se marie à une date inconnue avec une riche provinciale d ’Arles, Paulina. Il compose
■ juin 2009 (17)
vraisemblablement De la brièveté de l’existence humaine (De brevitate vitae) en 49. Le traité ■ mai 2009 (1)
est adressé à Pompeius Paulinus, vraisemblablement son beau-père, préfet de l’annone, c’est-à-dire ■ avril 2009 (9)
chargé de l’approvisionnement en blé de Rome. Il l ’invite à une vie de loisir consacrée à la ■ mars 2009 (6)
philosophie, seul moyen pour ne pas gaspiller le temps qui nous est imparti et être heureux. ■ février 2009 (2)
■ janvier 2009 (5)
Pourtant, à l’accession de Néron à l’empire en 54, suite à l’empoisonnement de Claude par ■ décembre 2008 (4)
Agrippine, il devient le conseiller politique personnel de son ancien élève durant huit ans avec ■ novembre 2008 (11)
Burrus. Les dons de Néron lui permettent d’acquérir une des fortunes les plus importantes de ■ octobre 2008 (8)
■ septembre 2008 (5)
l’Empire. Ce qui ne manqua pas de lui attirer des critiques sur la contradiction entre sa richesse et sa
■ juin 2008 (2)
volonté affichée d’être philosophe. La doctrine stoïcienne à laquelle il a adhéré permet de résoudre ■ mai 2008 (10)
la contradiction car elle engage le sage à être utile aux hommes en participant à la vie de la cité si ■ avril 2008 (6)
c’est possible. Il fait prononcer par Néron l’éloge de Claude qui sera divinisé et dans le même ■ mars 2008 (2)
temps compose l’Apocoloquintose (Apocolocyntosis Diui Claudi, c’est-à-dire « la transformation
en citrouille du dieu Claude »), une satire de Claude qui le venge du défunt prince et fait la louange
Derniers Commentaires
du nouveau.
Il compose peut-être à ce moment-là La tranquillité de l’âme (De tranquillitate animi)
adressé à Sérénus, vraisemblablement un de ses parents venu d’Espagne. Né vers 30 il se mit sous
la protection de Sénèque. Il passera pour l’amant d’Acté aux yeux d’Agrippine pour protéger
Néron. Il deviendra préfet des vigiles, c’est-à-dire chargé de combattre les incendies. Il mourra
empoisonné en 62.
Sénèque écrit aussi Sur la clémence (De clementia) au début de l’année 56, ouvrage qui
expose cette vertu du bon roi dont les exemples sont Auguste et bientôt Néron qui manquent chez
les tyrans, Tibère, Caligula et Claude. Sénèque se fait ainsi le philosophe du principat. La
constance du sage (De constantia sapientis) adressé au même Sérénus peut être daté de 55.
Le dialogue La vie heureuse (De uita beata), dont l’interlocuteur est Novatus-Gallion, fut
vraisemblablement rédigé entre 55 et 59, disons en 58. Sénèque fit engager des poursuites contre
Suillius, un fidèle de Claude, qui lui reprochait sa richesse – qui était équivalente au dixième voire au
cinquième des revenus annuels de l’empire – et ses mœurs. Suilius fut exilé. Sénèque dans La vie
heureuse répond aux accusations de Suillius. En outre, il se présente non comme un sage, mais
comme un aspirant à la sagesse. À celui qui l’accuserait de ne pas suivre ses propres préceptes, il
répond :
« Je ne suis pas un sage véritable et, je donne cet aveu en pâture à ta malveillance, je ne le
serai jamais. Exige donc de moi, non que je sois l’égal des meilleurs, mais que je vaille mieux
que les méchants. Il me suffit d’ôter chaque jour quelque force à mes vices et de châtier mes
égarements. Je ne suis pas parvenu à la guérison, je n’y parviendrai même jamais. Je
compose pour ma goutte des calmants plutôt que des remèdes, content si les crises sont plus
rares et les élancements moins violents : car si je compare mes pieds aux vôtres, moi, infirme,
je suis un coureur. » SÉNÈQUE, La vie heureuse, trad. François Rosso, Arléa, 1995, p.55.
Notre philosophe est mêlé aux amours adultères de Néron et Poppée : il aurait conseillé
d’envoyer comme gouverneur en Lusitanie, Othon (32-69), le mari de Poppée et futur empereur
pour faciliter la tâche à Néron. Or, Agrippine et Poppée se disputaient les faveurs de Néron. Après
avoir tenté de maquiller le meurtre de sa mère en accident, ce qui échoua, Néron fit assassiner sa
mère, vraisemblablement sur les conseils de Sénèque et de Burrus en mars 59. Le Néron criminel
s’est révélé. On ne peut manquer de s’étonner du rôle du philosophe dans cette affaire.
Toutefois les rapports du philosophe et de l’empereur se distendent. Celui-ci tend à devenir un
monarque oriental.
À la mort de Burrus en 62, Sénèque tombe en disgrâce (cf. Tacite, Annales, XIV, 52) pendant
que se transforme la politique de Néron. Il demande à se retirer de la vie politique et propose de
rendre les biens que Néron lui a donnés : ce dernier refuse. Toutefois, sous divers prétextes,
Sénèque participe le moins possible à la vie publique et se défait de certains de ses biens.
L’empereur répudie Octavie et épouse Poppée.
Sénèque compose Sur le loisir (De oto) dont l’interlocuteur est Sérénus qui forme avec De la
constance du sage et De la tranquillité de l’âme une sorte de trilogie. Il rédige également le début
des Questions naturelles (Quaestiones naturales) adressé à Lucilius.
La retraite ou loisir (otium) lui permet d’écrire notamment ses fameuses Lettres à Lucilius dont
on a pu penser qu’elles étaient de pure forme littéraire. Sénèque y joue le rôle de directeur de
conscience. Il adopte un procédé de composition qui consiste à aller de l’essentiel puis au détail et
inversement. En 63, il compose Sur la providence (De prouidentia) et en 64, Les bienfaits (De
beneficiis) commencé en 59-60.
Certains ouvrages composés à cette époque ne nous sont pas parvenus : les Livres de
philosophie morale (Moralis philosophiae libri), les Exhortations à la philosophie, un traité Du
mariage, un De la Superstition (De superstitione), un autre Sur l’amitié.
Trois ans plus tard, lors de la découverte de la conjuration du consul Pison contre Néron, un
conjuré rapporte des propos de Sénèque favorable à Pison. L’empereur ne croit pas aux vagues
dénégations de son ancien précepteur et lui ordonne de mourir. Son suicide nous est connu par la
description de Tacite dans les Annales (XV, 62-64) où celui-ci le montre courageux face à la mort.
Néron finalement sera détrôné et devra se donner la mort trois ans après son ancien précepteur,
le 9 juin 68.

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