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GORGONES. A ... F G ... L
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Monstres fabuleux, enfants des divinités marines Phorcys et de Céto et soeurs des Grées.
On les représentait sous la forme de femmes à la chevelure faite de serpents entrelacés et parfois dotées
d'ailes; elles vivaient près du pays des Hespérides, aux confins de la Libye.

GENERALITES

On distingue en général trois Gorgones:


- Euryale,

- Sthéno,

- Méduse (la seule mortelle).


Méduse avait la figure, parfois barbue, d'une laideur repoussante, de
forme ronde, avec un nez camard, une bouche immense, munie de dents
longues comme des défenses de sanglier d'où sortait une langue. Ses
ailes puissantes étaient d'or, ses mains d'airain tout comme sa
chevelure, où se dressaient des serpents qui pendaient aussi à sa
ceinture. Mais ses armes les plus redoutables étaient ses yeux grands
ouverts qui lançaient des éclairs et pétrifiaient ceux qu'ils fixaient
directement.
Selon la légende, Méduse aurait été une belle jeune fille, un peu trop
Méduse par CARAVAGGIO
fière de sa chevelure. Pour la punir, Athéna l'aurait changée en un (© Galleria degli Uffizi, Florence)
paquet de serpents. Aussi repoussante qu'elle fût Méduse n'en eut pas
moins pour amant Poseidon : elle s'unit à lui «dans une molle prairie parmi les fleurs printanières» comme le
raconte poétiquement Hésiode .
C'est pourquoi lorsque Persée lui trancha la tête d'un seul coup de serpe, à sa grande surprise, Pégase, le
cheval ailé, et le guerrier Chrysaor brandissant une épée d'or, jaillirent de son corps décapité.

D'après Pausanias, dans la Description de la Grèce, livre II, il s'agit d'une version romancée de l'histoire
d'une reine qui, après la mort de son père, aurait repris elle-même le pouvoir pour gouverner ses sujets. Elle
aurait vécu près du lac Tritonide, en Libye et elle aurait été tuée pendant la nuit au cours d'une campagne
militaire menée par Persée venu du Péloponèse.

Athéna plaça sa tête sur son égide. Dans une autre


tradition, elle aurait enterré cette tête sous la place du
marché d'Athènes pour la protéger cette ville et aurait donné
une mèche de "cheveux" à la ville de Tégée pour la protéger.
(Méduse signifie "celle qui protège" en grec)
Selon Apollodore, Asclépios découvrit que le sang de la Méduse
faisait mourir ou ressusciter selon de quelle veine il provenait.

Les Gorgones figurent sur de très nombreux monuments et


leurs représentations est très diverses. On les imaginait sous
la formes de belles jeunes filles mais le plus souvents elles
apparaissent comme des femmes ayant une chevelure faite de
serpents entrelacés, une croupe de jument et très souvent
elles tirent la langue comme l'image ci-contre le montre.

Tête de Gorgone

FILIATION

Céto Phorcys
MEDUSE
Epoux* / amant Enfants
Pégase
Poséidon
Chrysaor

SOURCES ANNEXES
Apollodore, Bibliothèque: I,2,6; II,4,2 ; II,7,3 ; III,10,
Hésiode, Théogonie: 274 sqq Persée
Homère, Odyssée: XI,623
Ovide, Métamorphoses: IV,765
Pausanias, Périégèse: II,21,5

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