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Captulo VII

INFANTICIDIO

1. GENERALIDADES 1. El delito de infanticidio, que desde ya podemos sealar que consiste en la muerte de una persona recin nacida, est estrictamente ligado a la gura del aborto, pero existen diferencias sustanciales. En efecto, el infanticidio es la muerte a una persona, a un ser recin nacido, matar al neonato. En cambio, en el aborto se destruye o elimina el huevo, embrin o feto, estados de desarrollo del embarazo que no tienen la calidad de persona para los efectos legales, ni para constituir elemento tipicante del infanticidio. En todo caso, la opinin dominante en la doctrina concluye que el infanticidio atenta contra la vida y la integridad fsica del feto. 2. En el Derecho extranjero, deniendo el infanticidio, se anota que es la muerte de una persona ocurrida durante el nacimiento, del recin nacido siguientes a su nacimiento, de un recin nacido inmediatamente despus del parto, de un feto durante el parto, bajo inuencia del estado puerperal, etc. 3. Estrictamente, lo indicado en el prrafo anterior est ligado a la medicina legal y especcamente a la obstetricia forense, pues debemos precisar lo que es el nacimiento, el parto, el estado fetal. La investigacin del infanticidio es una materia netamente mdicolegal. Debe establecerse, en forma fundamental, si el ser naci vivo y los medios que hay para ello, particularmente las docimasias, y lo que se entiende por puerpuerio, que puede ser una de las causas determinantes del delito de infanticidio, etc.

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2. EL DELITO DE INFANTICIDIO EN EL CDIGO PENAL CHILENO 1. El delito de infanticidio est ubicado en el prrafo 2, Ttulo VIII del Libro II del Cdigo Penal, entre los crmenes y simples delitos contra las personas. 2. Se encuentra denido en el artculo 394 del Cdigo Penal, que dispone: Cometen infanticidio el padre, la madre o los dems ascendientes legtimos o ilegtimos que dentro de las cuarenta y ocho horas despus del parto, matan al hijo o descendiente, y sern penados con presidio mayor en sus grados mnimo a medio. 3. Se trata en el fondo de una gura penal similar al delito de homicidio, y que tiene como sujeto pasivo al recin nacido, y siempre que la accin de matar se ejecute dentro de las 48 horas despus del parto y solo por las personas sealadas taxativamente en la ley penal. Si el delito es cometido por los padres despus de transcurridas las 48 horas, el delito de infanticidio se transforma en uno de parricidio. Si terceras personas o extraos dan muerte al recin nacido, antes, durante o despus del trmino de 48 horas despus del parto, cometern, segn los casos, un homicidio simple o calicado. 4. De acuerdo con la denicin, los elementos del infanticidio son la accin de matar al hijo o descendiente, la existencia de un vnculo de parentesco indicado en la ley, entre los autores del hecho y la vctima, y que la muerte sea perpetrada dentro del plazo de 48 horas contadas despus del parto. 5. El bien tutelado por la ley es la vida del feto, o la vida humana. Esto no se desprende directamente del artculo 394 del Cdigo Penal, pues el Ttulo en el cual se ubica el infanticidio es el de crmenes y simples delitos contra las personas, pero naturalmente el derecho protegido es la vida humana y el beneciado es la persona. 6. La accin tpica, y por ser una gura derivada del tipo homicidio, es matar a otro. En este caso, al sujeto pasivo que es el hijo o descendiente, y adems que esto ocurra dentro del plazo de 48 horas despus del parto. 7. Los sujetos activos, como hemos venido repitiendo, son exclusivamente el padre, la madre, o los dems ascendientes o descendientes legtimos o ilegtimos, y no otras personas. 8. Como puede observarse, la construccin de este delito de infanticidio es bastante compleja, en especial porque la accin de matar o quitar la vida recae sobre un recin nacido, cuya existencia 166

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legal para esta infraccin penal empieza con el parto y hasta 48 horas despus del mismo. Para aclarar estas materias se han formulado una serie de teoras, tanto de corte penal como civil, atendiendo a que el Cdigo Penal no ha denido lo que se entiende por persona, y desde cundo, se considera la existencia legal de la persona y que se estima por separacin completa del cuerpo de la madre. 3. PROBLEMTICA DEL DELITO DE INFANTICIDIO 1. Como adelantamos, este delito ofrece una serie de dicultades o cuestiones que se desprenden de la propia denicin que de l hace el artculo 394 del Cdigo Penal, atinentes a la Medicina Legal y al Derecho Penal. Esta problemtica est vinculada principalmente al sujeto pasivo, que, como seala la ley, es el hijo o descendiente. En otras palabras, la vctima, que es el sujeto pasivo y a su vez el objeto material sobre el cual recae la accin de matar, debe ser una persona y el hecho de la muerte dolosa debe acaecer dentro de las 48 horas despus del parto. 2. Primeramente, y como sabemos, el Cdigo Penal no ha denido lo que es persona para los efectos de dicho ordenamiento legal. Para ello debemos recurrir a las normas generales del Derecho Civil, y en el artculo 55 el Cdigo Civil indica que son personas todos los individuos de la especie humana, cualquiera que sea su edad, sexo, estirpe o condicin. 3. El problema fundamental radica en lo que debe entenderse por persona para los efectos penales, y en especial para el delito de homicidio, en sus diversos tipos, y para el infanticidio, y si hacemos aplicables los principios civilistas del artculo 74 del Cdigo Civil, como lo expusimos al tratar el delito de aborto. 4. Recordemos que dicho precepto legal consigna que la existencia legal de toda persona comienza al nacer, esto es, al separarse completamente de su madre. De consiguiente, se trata en este caso de una vida independiente y separada del hijo con respecto a la madre. Tambin se producen controversias en esta parte, para dilucidar lo que signica separado completamente de su madre. El delito de infanticidio tiene por objeto una persona que debe reunir ciertas condiciones especiales y se calica como un atentado contra la vida independiente, gura punible distinta del aborto, que es un delito contra la vida humana dependiente o no independiente. 167

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5. El artculo 394 del Cdigo Penal apunta que la muerte del recin nacido, y ejecutada por los sujetos activos que seala expresamente la ley, debe vericarse dentro de las 48 horas despus del parto. El trmino parto tampoco est conceptualizado por la ley. Como tambin lo anotamos, el parto es un proceso que consta de varias etapas, que terminan con el alumbramiento. El precepto que comentamos no se reere al nacimiento, segn los comentaristas, en la forma que seala el artculo 74 del Cdigo Civil, y no se requiere, por lo tanto, la llamada separacin completa, como se ver ms adelante. 6. La determinacin de lo que es persona tiene relevancia para el delito de infanticidio, que tutela la vida efectiva o cuando existe legalmente la persona. En cambio, el aborto protege la vida del que est por nacer, la vida intrauterina, cuando el feto no es an persona. 7. Dejaremos constancia de que nuestra legislacin, frente al principio de la existencia de las personas, est con la teora de la vitalidad, vale decir, que la criatura haya sobrevivido a la separacin un momento siquiera, como lo estipula el inciso nal del artculo 74 del Cdigo Civil. 8. Las teoras que se han formulado frente a los puntos en discusin tienen como nalidad dilucidar lo que signica precisamente separacin completa de la madre, que a su vez es el complemento o la aclaracin del trmino nacer, y por el cual se da comienzo a la existencia legal de la persona humana, segn las normas del Cdigo Civil. 9. Una teora de corte eminentemente civilista argumenta que separacin completa de su madre signica el seccionamiento o corte del cordn umbilical, o cuando el cordn ha sido expulsado del vientre materno, conjuntamente con la placenta y otros anexos. Por lo tanto, se es persona, para todos los efectos legales, desde que la criatura no est ligada materialmente a su madre, sino separada totalmente de ella y nacida.1 10. Algunos autores, y ante el silencio del Derecho Penal, pretenden hacer extensiva esta doctrina a los delitos de homicidio y al de infanticidio, pues, como hemos venido repitiendo, el acto de privar la vida se hace efectivo sobre una persona, y debe estarse para ello a su existencia legal.
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OTROS,

Ver sobre esta materia ETCHEBERRY, ob. cit., t. III, pgs. 22 y ss.; GRISOLA Y ob. cit., pgs. 52 y ss. y 142 y ss.

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11. La teora que estamos examinando hace una marcada diferencia entre el parto y el nacimiento. En efecto, el parto sera, en trminos generales, la expulsin del feto del vientre materno, y por su parte, el nacimiento se producira por el corte del cordn umbilical. Como derivacin de esta aseveracin, se presenta el caso que la criatura podra estar parida y no nacida. Expulsada del vientre materno, pero unida por el cordn umbilical o no haberse expulsado los anexos embrionarios, entre estos naturalmente, la placenta.2 12. Esta discusin tiene importancia, pues el delito de infanticidio agrega curiosamente, lo que no ocurre en otros delitos, una circunstancia de plazo o temporal. La muerte del sujeto pasivo tiene que ocurrir dentro de las 48 horas despus del parto, y la ley no anota desde el nacimiento. 13. Otro principio que se ha formulado en relacin con el artculo 74 del Cdigo Civil, seala que no es necesario, para hablar de separacin completa, que se haya producido el corte del cordn umbilical. Bastara, para estimar la separacin completa, que la criatura o el feto hubiese sido expulsado del vientre materno. 14. Etcheberry expone: Por lo tanto, en ausencia de una denicin legal explcita de lo que se debe entender por separacin completa de la madre, para los efectos del art. 74 del Cdigo Civil, debe interpretarse tal disposicin ilustrando su sentido con la denicin misma de persona contenida en el art. 55 del citado Cdigo. Segn ello, la completa separacin no signica tanto el concepto material de distancia espacial entre los cuerpos de la madre y del hijo como el concepto siolgico de vidas separadas, independencia biolgica de ambos, esencialmente referida a las funciones circulatoria y respiratoria. Del mismo modo, no existiendo en materia penal una denicin expresa de lo que debe entenderse por parto, que el art. 394 nos seala como comienzo de la calidad penal de persona, debe complementarse el sentido natural y obvio de esta expresin con la denicin general de persona ya mencionada, y de esta manera, para los efectos jurdico-penales, el parto es una expresin indicativa del comienzo de la vida autnoma de la criatura, con lo cual el concepto civil y el penal vienen en denitiva a coincidir.3
2 Ver sobre esta materia DEL RO, ob. cit., t. III, pg. 371; ETCHEBERRY, ob. cit., t. III, pg. 23. 3 ETCHEBERRY, ob. cit., pgs. 24 y 25.

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15. No podemos seguir extendindonos sobre este interesante punto, pero no cabe la menor duda que el criterio civilista no puede aplicarse al Derecho Penal para determinar jurdicamente la calidad de persona, e incluso creemos que hay aspectos contradictorios. Para los efectos civiles la persona empieza a existir con el nacimiento, sea cual fuere la interpretacin de la separacin completa. En cambio, para el Derecho Penal la persona sera considerada como tal, y para el infanticidio, desde el momento del parto, toda vez que el delito se comete en el lapso de 48 horas despus del parto, y no del nacimiento, que es la posicin doctrinaria civilista. 4. SISTEMAS REFERENTES A LA ATENUACIN DE LA PENA EN EL DELITO DE INFANTICIDIO En esta parte nos referiremos a los sistemas que justican la aplicacin de una pena disminuida al delito de infanticidio, en especial con respecto a la sancin que corresponde al delito de parricidio. Otros sostienen, y de acuerdo con su naturaleza jurdica, que sera un homicidio disminuido, lo que no compartimos, pues la penalidad es la misma. Tambin puede sostenerse que el infanticidio es un delito autnomo o sui gneris. Se han formulado varias teoras o sistemas en orden a una pena menor. Como lo esbozamos, el sistema latino o de la motivacin se basa en principios de honor y el sistema helvtico o de los trastornos siopsicolgicos o de anormalidades psquicas, en las alteraciones que sufre la mujer parturienta. 1. Sistema latino o de la motivacin: Los que sustentan esta corriente aceptan el tratamiento atenuado del infanticidio, ya que se da muerte al infante o recin nacido para salvar el honor de la madre o de parientes prximos, cuando el hijo es el resultado de un acto sexual ilegtimo o violento. Se pretende salvar el honor de la madre, para ocultar su deshonra. En otras palabras, se da muerte a la criatura recin nacida para ocultar la deshonra de la madre, o su honor sexual. En la actualidad se est revisando este sistema, pues lo anterior no justica la muerte del infante, y constituye un crimen horroroso, al igual que el aborto sobre un ser indefenso y que no puede repeler la agresin de que es objeto. Levene anota: La ley, al tratar el infanticidio, sea en forma autnoma o mitigada, reconoce que el nacimiento de un nuevo ser, si 170

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este es el resultado de acciones ilegtimas o irregulares de la madre, puede implicar su deshonor y exponerla a ella y a su amante a terribles venganzas. El temor a tales consecuencias puede perturbar la conciencia de la mujer o la de sus parientes ms cercanos y llevarlos, con el propsito de hacer desaparecer la prueba de su culpa, a procurar el aborto, el abandono o la muerte del fruto inocente de sus amores, debindose tener presente que, en general, el honor referente al hombre es el patrimonial, y el de la mujer, el sexual, o sea, el recato, la honestidad, el pudor femenino.4 2. Sistema helvtico o de la alteracin siopsicolgica: Los que siguen este principio y que se aplique una pena atenuada a los autores del infanticidio sostienen que la mujer con motivo del parto sufre una serie de alteraciones no nicamente de tipo biolgico o siolgico, sino tambin de tipo psquico. Este sistema se apoya en principios mdicos, biolgicos y psicolgicos. Tambin se le da importancia al periodo siguiente del parto, esto es, el puerperio y el estado puerperal. Estos estados producen alteraciones en la mujer y pueden ocasionar en ella el deseo o el impulso de matar al hijo, incluso llegando a constituir estados de delirio, psicosis o impulsos irresistibles. En todo caso, la mujer que sufre estos trastornos que afectan su mente no puede calicarse de enajenada mental, y es totalmente imputable, solo que frente al infanticidio merece una penalidad inferior. Basile y otro explican: Concepto de estado puerperal: Es el que se extiende desde que comienza el nacimiento hasta que termina el puerperio, apreciado en forma continua. Puerperio o periodo puerperal: Es el lapso en que se produce la involucin completa o casi completa y persistente de todos los rganos modicados por la gestacin, con excepcin de las mamas. La duracin del periodo puerperal puede extenderse entre 40 y 50 das posteriores al parto, concluyendo con la aparicin del primer ciclo menstrual.5 Bonnet dice: Obsttricamente considerado el puerperio representa el periodo de tiempo que transcurre entre el momento del parto y el de reinicio del ciclo menstrual. El trmino medio de
4 RICARDO LEVENE (h.), El Delito de Homicidio, 3 edicin, Ediciones Depalma, Buenos Aires, Argentina, 1977, pgs. 347 y 348. 5 BASILE Y OTRO, ob. cit., t. I, pg. 519.

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la duracin de este periodo es aproximadamente de cuarenta das, segn lo maniestan la casi totalidad de los obstetras.6 Este mismo autor agrega: Para nosotros, el estado puerperal representa un estado psicopatolgico, y no un periodo obsttrico.7 Sobre esta misma materia, aade: El estado puerperal es un trastorno mental transitorio incompleto, porque es de corta duracin y porque no alcanza a constituir un estado de alienacin mental, sino solamente un estado crepuscular.8 3. Dentro de este mismo orden de ideas, tambin existen criterios o sistemas mixtos para sancionar con pena disminuida a los que participan directamente en el infanticidio. Algunas legislaciones contemplan en una misma disposicin los motivos de honor del sistema latino v las alteraciones siopsicolgicas o anormalidades psquicas transitorias del sistema helvtico. Grisola, Bustos y Politoff sostienen: En el artculo 113 del CP de la RDA aparece claramente implcita la razn de la alteracin psicosiolgica de la madre, si bien no podra descartarse el motivo de honor; a la inversa, en el artculo 217 del CP de la RFA lo que ostensiblemente se tuvo en vista es el motivo de honor, aunque tampoco habra motivo para excluir la perturbacin derivada del estado psicosiolgico.9 Podra estimarse que algo similar a lo sealado en la legislacin penal alemana se presentara en el N 2 del artculo 81 del Cdigo Penal argentino, donde se seala el hecho de ocultar la deshonra... o mientras se encuentra bajo la inuencia del estado puerperal, pero en este caso el mvil esencial es el honoris causa, para ocultar la deshonra. 5. CLASIFICACIN MDICO-LEGAL DEL INFANTICIDIO Bonnet clasica desde el punto de vista mdico-legal el infanticidio de dos maneras diferentes, segn que se tengan en cuenta las circunstancias o bien el mecanismo de produccin: Segn las circunstancias: 1) Durante el nacimiento.
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BONNET, ob. cit., t. II, pg. 1212. BONNET, ob. cit., t. II, pg. 1216. 8 BONNET, ob. cit., t. II, pg. 1216. 9 GRISOLA Y OTROS, ob. cit., pg. 137.

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2) Bajo la inuencia del estado puerperal. Segn el mecanismo de produccin: 1) Traumtico. a) Mecnico. b) Fsico. c) Qumico. 2) Asfctico. 3) Txico. 4) Abandono de persona.10 6. CAUSAS DE MUERTE DEL RECIN NACIDO 1. Las causas de muerte del infante o criatura recin nacida pueden deberse a una serie de factores o motivos, pero para que se tipique el delito de infanticidio, el factor debe ser la intencin de matar del agente. El infanticidio es la muerte que se da voluntariamente al hijo o descendiente por las personas expresamente anotadas en el artculo 394 del Cdigo Penal y dentro de las 48 horas despus de producido el parto. Fuera de esta causa de tipo criminal, existen otras naturales que producen la muerte del infante, durante el proceso del parto, o despus de terminado el mismo, y sin intervencin del hombre. 2. Existe una serie de causas o cuadros patolgicos que pueden ocasionar la muerte de la criatura, atinentes a la madre o a este nuevo ser, ciertas enfermedades de la madre gestante, como infecciones, hemorragias, el trabajo del frceps, problemas del cordn umbilical, respiratorias, circulatorias, etc. 3. Otros factores similares a los anteriores pueden provocar en la criatura lesiones, las que no tienen un signicado importante para el estudio del infanticidio, salvo cuando estas puedan producir su fallecimiento, para vericar si la criatura naci viva, si tena madurez, o tambin cuando, por ejemplo, la asxia u otras causas de la muerte sean dolosas, lo que se tratar en el prximo captulo, de la investigacin mdico-legal del infanticidio. 4. Entre las causas naturales de muerte o accidentales, varias de ellas, como enunciamos, se producen durante el parto, asxias, hemorragias cerebrales, insuciencia cardiaca, hemorragias me10

BONNET, ob. cit., t. II, pg. 1227.

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nngeas, fracturas craneales, traumatismos encefalocraneales, fracturas, hemorragia del cordn umbilical, aspiracin del lquido amnitico, neumonas, malformaciones congnitas, parto por sorpresa, parto precipitado, muertes accidentales y otras de causas desconocidas.11 7. INVESTIGACIN MDICO-LEGAL DEL DELITO DE INFANTICIDIO 1. Bajo este ttulo explicaremos las llamadas muertes criminales o violentas, que constituyen el delito de infanticidio. Estas son las denominadas muertes dolosas de la criatura recin nacida, en las que cobra importancia la medicina legal. En esta parte debe establecerse si el recin nacido vivi efectivamente o naci vivo, o si, por el contrario, no sobrevivi un instante siquiera. Para este diagnstico hay una serie de pruebas y exmenes, en especial la autopsia y las docimasias. 2. Entre las causas de las muertes violentas o criminales del recin nacido tenemos los distintos tipos de asxias, tales como las mecnicas, por estrangulacin, sea por lazo o manual, la sofocacin por obstruccin de nariz y boca, connamiento en caja, bal, maleta, etc., enterramiento, sumersin, contusiones, carbonizacin, envenenamiento, descuartizamiento, ahorcadura, degello, fracturas, quemaduras, etc. 3. El artculo 133 del Cdigo de Procedimiento Penal, ubicado en el prrafo de la comprobacin del delito en casos especiales, reza: Si se pesquisa el delito de infanticidio, el juez tratar de acreditar, por los medios legales y especialmente por informe de facultativos, si la presunta madre estuvo embarazada, cul fue la poca probable del parto, si la criatura naci viva y en estado de poder vivir fuera del seno materno, las causas que probablemente han producido la muerte, las horas que permaneci viva, y si en el cadver se notan lesiones. Esta disposicin de corte procesal se complementa con la denicin ya transcrita del infanticidio, contenida en el artculo 394 del Cdigo Penal. (En el nuevo Cdigo Procesal Penal no se contempla esta disposicin, pero el procedimiento que se practica es el mismo).
11 Ver sobre esta materia, BONNET, ob. cit., t. II, pgs. 1230 y ss.; BASILE Y OTRO, ob. cit., t. I, pgs. 535 y ss.; VARGAS, ob. cit., pgs. 253 y ss.

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4. Por lo tanto, la investigacin mdico-legal del delito de infanticidio y a la cual se aboca el juez instructor del proceso, con el auxilio de los peritos mdicos, deber enderezarse a establecer los puntos esenciales sobre el estado de embarazo de la madre, la poca o fecha del parto, los signos del mismo, si la criatura naci viva y con condiciones de viabilidad, las causas de la muerte, si el cadver presenta lesiones y tambin se agrega el estado mental y psquico de la madre. 5. Aunque, la autopsia mdico-legal de la criatura tiene importancia para la investigacin del delito o para concluir si la muerte fue natural o accidental, no siempre es posible practicarla, pues el cadver de la criatura ha desaparecido, o por el tiempo transcurrido desde que ocurri la muerte se encuentra en proceso de descomposicin, u otras veces totalmente mutilado, quemado, descuartizado, etc. 6. Sin perjuicio de lo expuesto, la investigacin mdico-legal en el infanticidio puede referirse tanto al examen del infante muerto como al de la propia madre que lo dio a luz. Adems del examen mismo que signica la autopsia, que es una pericia mdica que comprende el examen interno y del cadver, asimismo deben estudiarse los rganos, el estado de la piel, el contenido, del estmago y de los intestinos, el estado del cordn umbilical, si se encuentra seco o no, la presencia del meconio, etc. 7. Todas las pruebas reseadas servirn para establecer si la criatura tuvo efectivamente una vida extrauterina, separada de su madre, el tiempo que sobrevivi, la fecha de la muerte, lo que es bastante difcil de comprobar, y la causa. Este ltimo elemento la causa de la muerte est relacionado con los medios o formas con que el autor cometi el delito de infanticidio. En la prctica el cadver presenta los efectos de la causa de la muerte; si fue por asxia, el tipo de asxia; si fue mediante mutilacin, envenenamiento, quemaduras, fracturas, el lanzamiento o precipitacin en letrinas, etc. 8. Tambin debe hacerse un completo examen a la madre del infante, desde el punto de vista fsico y psquico. El primero se materializa en el anlisis de las huellas del parto, de los rganos genitales internos y externos, la presencia de lesiones o desgarros. El examen psquico de la mujer tendr por objeto establecer su estado mental y la inuencia del parto y las alteraciones de tipo psiquitrico que puede sufrir particularmente en el llamado perodo puerperal. 9. Igualmente debe hacerse un estudio completo del lugar donde ocurri el parto, el examen, por ejemplo, de la cama, col175

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chones, sbanas, vestuario de la madre, las manchas de sangre y cualquiera otra investigacin relacionada con el parto, el nacimiento y, reiteramos, cualquier signo que pruebe la vida extrauterina propiamente tal. 10. Brevemente y frente a las muertes por asxias, la autopsia del cadver sealar la clase de asxia, como lo hemos dicho, sea por sofocacin, por compresin, por sepultamiento, por sumersin, por uso de lazo, de las manos, de objetos tales como pauelos, paos, tapones, etc. 11. Si la causa de la muerte de la criatura recin nacida ha sido resultado de lesiones, en las conclusiones de la autopsia se expresar la clase de lesin, comnmente fractura craneana o lesiones graves, el agente o medio que la caus, por ejemplo, arma blanca, el tipo de arma, tijeras, otros objetos, etc. En los casos de lesiones es frecuente la mutilacin grave y prcticamente el descuartizamiento, tambin el degollamiento. En las mutilaciones y descuartizamientos se ocultan las piezas anatmicas o se destruyen. En otros casos tambin se incineran. 12. Entre las muertes violentas o criminales se conocen las quemaduras y la incineracin del recin nacido. Esta ltima para ocultar el hecho delictuoso y para hacer desaparecer el cadver, que es una prueba evidente del delito. En ciertas oportunidades la incineracin no es completa. Se ha sostenido que ms que un medio de ejecucin del infanticidio, es la forma para eliminar y destruir el cadver. Tiene importancia en este tipo de muerte criminal el anlisis de las cenizas encontradas, en hornos, chimeneas, estufas, etc., pues la composicin qumica de ellas va a determinar la presencia de elementos seos, aumento de los porcentajes de fsforo, de calcio, de fosfatos y otros. 13. En las muertes por envenenamiento, las cuales no son comunes, se emplea, por ejemplo, cido sulfrico, alcohol puro, arsnico, quinina, cianuro de potasio. Es relevante el examen toxicolgico del cadver y el veneno que se ha empleado, pues restos de l quedan jados principalmente en los riones y en el hgado del nio. 14. Tambin se conocen los infanticidios por omisin, por falta de socorro y abandono, en algunos casos la causa de la muerte es por el fro, por la falta de alimentos o por hemorragias. Ciertas muertes de esta clase son el resultado de actos voluntarios, cuando por ejemplo la madre no amamanta al hijo, lo deja expuesto al fro desnudo, no impide las hemorragias causadas por la falta de 176

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ligamientos adecuados del cordn umbilical, por no despejar las vas respiratorias, etc. En otras oportunidades, este tipo de muerte se produce por ignorancia de la mujer, por su estado de debilidad, por negligencia. 15. Reiteramos en esta parte que la investigacin mdico-legal es esencial de acuerdo con los trminos ya conocidos del artculo 394 del Cdigo Penal, pues para que un atentado sea tipicado de infanticidio es preciso que la muerte del hijo o descendiente se produzca dentro de las 48 horas despus del parto. En la prctica y no obstante lo expuesto es bastante difcil precisar el perodo de vida extrauterina de la criatura, y tambin si la muerte fue el resultado de hechos voluntarios o casuales, salvo el caso de las muertes criminales, y determinar en forma exacta la fecha de la muerte. 16. Recordemos la llamada circunstancia temporal, que la muerte del recin nacido deba vericarse dentro de las 48 horas despus del parto es fundamental, pues si ocurre pasado este periodo, la gura delictual cambia y se convierte, segn sean los agentes que participan, en homicidio simple o parricidio. 17. Una de las pruebas importantes en el infanticidio, pero que no es privativa de este delito, puesto que mediante ella pueden llegar a precisarse los signos de vida, son las docimasias, en general, no solo de los recin nacidos, sino tambin de los adultos, materia que trataremos ms adelante. 8. LAS DOCIMASIAS 1. En materia de infanticidio, y aparte de la autopsia y de los dems exmenes y anlisis referidos, para la demostracin de la vida autnoma del feto, y de pruebas microscpicas de tejidos o partes el recin nacido, las docimasias son otras de las pruebas bsicas a que recurre la medicina legal. Estas se denominan docimasias fetales. 2. Desde el inicio de la vida independiente y autnoma del recin nacido en relacin con su madre, se produce una serie de fenmenos vitales, en especial la respiracin, la circulacin, fenmenos de la nutricin. 3. Bonnet puntualiza: De gran importancia prctica son las llamadas pruebas de vida autnoma. Se fundan todas ellas en la comprobacin y demostracin de las modicaciones que ocurren en el cuerpo fetal desde el momento en que es separado del cuerpo 177

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materno, en relacin con las nuevas necesidades impuestas por el cambio de condiciones de vida.12 Mas adelante agrega: Las distintas pruebas de vida o docimasias, como se llaman, para emplear un trmino derivado del griego docimos = examinar, pueden dividirse en dos grupos: 1) pruebas en relacin con la respiracin, o ms simplemente docimasias respiratorias, y 2) pruebas que no tienen que ver con la funcin respiratoria, y son llamadas docimasias no respiratorias.13 4. En el infanticidio, y como hemos venido diciendo, la investigacin mdico-legal, para establecer el nacimiento de la criatura con vida, si naci viva, es una cuestin de radical importancia. El infanticidio o la accin de matar recae sobre la criatura que naci viva, si no ha nacido viva, no ha existido legalmente; si est muerta, no puede cometerse el delito, y sera un caso de delito imposible o de tentativa inidnea. 5. Gisbert Calabuig expone: Cuando empieza a vivir el recin nacido como tal, es decir, cuando se inicia la vida extrauterina, se establecen diferencias esenciales que la distinguen de la vida intrauterina y que, citadas por el orden de su inters mdico-legal, son: 1) Aparicin de la respiracin pulmonar. 2) Comienzo de la nutricin por va gastrointestinal. 3) Cesacin de la circulacin feto-placentaria. El estudio de estas diferencias ha servido para establecer ciertas pruebas, cuyo examen permite, de ordinario, el diagnstico de si el feto estudiado lleg, o no, a vivir. Estas pruebas de vida extrauterina han recibido el nombre, ya anticuado en otras ciencias, de docimasias fetales.14 6. Ramn Fernndez, en el captulo sobre la vida autnoma y extrauterina en el infanticidio, maniesta: Como consecuencia del nacimiento y, ms concretamente, cuando queda interrumpida la circulacin feto-placentaria, se producen cambios bruscos a nivel de los pulmones del producto; cambios consistentes en intercambio gaseoso, as como tambin en que la funcin circulatoria tiene amplias repercusiones en el organismo, hasta que queda estabilizado a las condiciones que denitivamente corresponden a la vida extrauterina.15
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BONNET, ob. cit., t. II, pg. 1274. Ibd. 14 GISBERT CALABUIG, Medicina Legal y Toxicologa, ob. cit., pgs. 415 y 416. 15 Ver sobre esta materia QUIROZ, ob. cit., pg. 702.
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7. Por su parte, Eduardo Vargas, al tratar los signos de vida extrauterina, relata: Se demuestra por los cambios que experimenta el cuerpo al adquirir vida autnoma. Para esto se utilizan pruebas llamadas docimasias (del griego docimos = examinar). Las docimasias se dividen en respiratorias y no respiratorias.16 8. Simonn, en el prrafo de su obra para demostrar que el nio ha vivido, nos dice: Solo puede haber existido infanticidio cuando el acto criminal ha tenido lugar en un recin nacido vivo. La mejor prueba de la vida extrauterina del nio la tenemos en el hecho de que ha respirado. Tal demostracin est ligada a las modicaciones importantes duraderas y persistentes despus de la muerte que sufren los pulmones al nacer. Las pruebas macroscpicas, hidrostticas e histolgicas a las que son sometidos con este n se llaman docimasias pulmonares.17 9. Relacionado a las docimasias propiamente tales, Basile y Waisman indican: Este trmino proviene del griego dokimaso = ensayar, probar, experimentar. Tiene el carcter de prueba ocial en un sentido gurado; para L. Braier es la prueba a la que se somete a un rgano para saber si ha funcionado, o en qu estado de funcin se encontraba en el momento de la suspensin de la vida (Diccionario Enciclopdico de Medicina).18 10. Goldstein las dene as: (Del griego dokimasa, exploracin) Conjunto de pruebas propuestas para la comprobacin de signos de vida en los cadveres, particularmente en la investigacin de la existencia de vida extrauterina en los casos de infanticidio. Estos signos se revelan particularmente en las funciones respiratorias, digestivas y circulatorias, dando as lugar a la clasicacin de las docimasias en pulmonares, digestivas y circulatorias.19 9. TIPOS Y EXMENES DE DOCIMASIA 1. Los autores sealan diferentes tipos de docimasias, considerando la parte del organismo o del cadver sobre la que se realiza la prueba. Se conocen docimasias pulmonares, digestivas, circulatorias, gastrointestinales, neurolgicas, algunas con apertura del cadver y otras sin ella.
17

VARGAS, ob. cit., pg. 250. SIMONN, ob. cit., pg. 244. 18 BASILE Y OTRO, ob. cit., t. I, pg. 525. 19 GOLDSTEIN, ob. cit., pg. 265.
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2. Basile y Waisman exponen, sobre las clases de docimasias, que Sobre docimasias, podra efectuarse una prolongada descripcin, pero los nes que nos hemos propuesto tienden a valorar aquellas que han sido consideradas en la prctica como ms conables cientcamente y aplicables con los medios auxiliares disponibles. As, entonces, son signos de supervivencia posibles de observar durante la autopsia del pequeo cadver: 1) signos pulmonares, 2) signos circulatorios, 3) signos del aparato digestivo, 4) signos seos, 5) signos neurolgicos y oftlmicos, 6) signos dermatolgicos, 7) signos urolgicos, 8) signos ponderales, 9) signos umbilicales, 10) signos otolgicos, 11) signos radiolgicos.20 3. Como ya lo enunciamos, el profesor Eduardo Vargas divide las docimasias en dos grandes grupos, las respiratorias y no respiratorias. Entre las principales docimasias respiratorias, indica: a) Radiogrca de Bordas. b) Diafragmtica de Casper. c) Pulmonar ptica de Bouchut. d) Pulmonar hidrosttica de Galeno. e) Pulmonar histolgica de Bouchut-Tamassia. f) Gastrointestinal de Breslau. g) Auricular de Wendt-Wredden. Posteriormente, nos menciona las principales docimasias no respiratorias: a) Silica de Dinitz-Souza. b) Alimentaria de Beothy. c) Vascular de Puccinotti. d) Urica de Budin-Ziegler. e) Del nervio ptico de Mirto.21 10. DE CIERTAS DOCIMASIAS EN PARTICULAR Considerando las caractersticas de este texto, no podemos revisar la completa clasicacin de las docimasias. En tal virtud, solo nos remitiremos al detalle y explicaciones de las ms conocidas en medicina legal, tales como las hidrostticas pulmonares, pulmonares, las gastrointestinales, las circulatorias.
20 21

BASILE Y OTRO, ob. cit., pg. 526. VARGAS, ob. cit., pgs. 250 y 251.

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1. La docimasia pulmonar en general, cualquiera sea su clase, tiene por objeto averiguar si la criatura ha respirado despus del hecho del nacimiento o del parto. Se ha sostenido desde antiguo y por la medicina que uno de los signos fundamentales de vida es la respiracin pulmonar. 1.1. Esta docimasia se practica previa apertura o autopsia del cadver del infante. Se conocen varios tipos de docimasias fetales pulmonares, como la docimasia pulmonar ptica y la docimasia pulmonar hidrosttica, esta ltima como una de las pruebas irrefutables o conables, aunque tambin es discutida y puede llevar a errores. 1.2. La docimasia pulmonar ptica es descriptiva, se examinan el color, volumen y consistencia de los pulmones. Bonnet, al denir la docimasia pulmonar ptica de Bouchut, indica: Al abrir el trax, el pulmn que ha respirado se presenta expandido, dilatado, en forma tal que sus bordes romos se renen casi en la lnea media y el rea cardiaca se encuentra ms o menos cubierta. El color de la supercie es rosado claro, perfectamente anlogo al pulmn de los animales jvenes sacricados. El aspecto de la supercie es vesicular, constituido por otras tantas pequesimas dilataciones perlceas, de tamao uniforme, dispuestas las unas al lado de las otras en todo el lbulo, en forma tal de constituir una supercie regularmente reticulada como pavimento de baldosas, y en cuyos contornos una malla de capilares inyectados de sangre abrazan las vesculas que representan, cada una de ellas, un alveolo distendido por el aire respirado. El pulmn que no ha respirado se presenta retrado, en el fondo de los ngulos costovertebrales, de manera que deja ampliamente descubierta el rea cardiaca. Los bordes son nos, la supercie pulmonar es lisa y el color oscila desde el rojo plido, el ms frecuente, al blanco rosado. El aspecto es el de una masa homognea y en ningn momento se distingue el aspecto vesicular, perlado, descrito en el caso anterior.22 1.3. Tenemos otro tipo de docimasia, que es la pulmonar hidrosttica o de Galeno, ya que este fue uno de los primeros que emplearon este sistema para demostrar la respiracin pulmonar. Comnmente se seala que consta de 4 tiempos, pero tambin aparece el 5 tiempo agregado por Icard.
22

BONNET, ob. cit., t. II, pg. 1275.

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1.4. Basile y Waisman la describen: Consta de cuatro tiempos. Primer tiempo: efectuar abertura torcica y extraccin en bloque, previa ligadura de trquea y grandes vasos sanguneos del complejo corazn-pulmones, colocacin en un recipiente de amplitud y profundidad sucientes, conteniendo agua, preferentemente de vidrio transparente; observar si ota como una boya, si permanece en el fondo o si tiene sumersin intermedia; en el primer caso se presume que el feto ha respirado. Segundo tiempo: se extrae el complejo corazn-pulmones y se cortan trozos de pulmn de distintos lados (derecho e izquierdo), de distintos lbulos y de diversas profundidades (de corteza pleural a centro) el tamao puede ser el de dados de un cubilete o algo ms grandes, depositndolos en el recipiente con agua y observando si espontneamente otan o se sumergen, de igual forma que en el tiempo anterior. Tercer tiempo: se comprimen con energa los trozos de pulmn entre los dedos o contra la pared del recipiente, si es transparente, observndose si desprende burbujas o no; si las burbujas son iguales, regulares y continuas, se presume que el pulmn ha respirado; si las burbujas son desiguales, irregulares, escasas e intermitentes, pueden ser debidas a la putrefaccin del rgano; si no se producen burbujas, puede presumirse que el pulmn no ha respirado. Cuarto tiempo: se dejan librados a su suerte los trozos de pulmn comprimidos y se observa si otan o no, recogindose conclusiones conforme a lo expuesto en los tiempos primero y segundo.23 1.5. En relacin con el 5 tiempo o de Icard, que se vincula con el 4 tiempo anterior, se agreg a la docimasia de Galeno un nuevo tiempo con el objeto de eliminar totalmente los gases putrefactivos. Gisbert Calabuig apunta: Quinto tiempo o de Icard: Se ponen los trozos de pulmn, que se hunden espontneamente, o que se ha conseguido que vayan al fondo del agua por la compresin, en un frasco de 150 cc, lleno de agua y tapado con un tapn de caucho perforado en su centro, a cuyo oricio se adapta una jeringuilla de 20 cc. Tirando del mbolo se consigue hacer el vaco y se dilata con ello el aire residual intraalveolar, lo que es suciente para que oten los trocitos de pulmn que haya respirado, por pequea que sea su cantidad. El procedimiento, como se ve, se funda en la conocida ley fsica de Boyle-Mariotte.24
23 24

BASILE Y OTRO, ob. cit., t. I, pg. 526. GISBERT CALABUIG, Medicina Legal y Toxicologa, ob. cit., pg. 418.

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1.6. Sobre la interpretacin de la docimasia, Vargas Alvarado explica: El pulmn puede otar por aire o por gases de putrefaccin. El aire, a su vez, puede proceder de respiracin espontnea o de insuacin. En las etapas 1 y 2 el pulmn otar si tiene aire o gases. La etapa 3 nos permite establecer si es aire, porque las burbujas son pequeas e iguales, o si hay gases de putrefaccin, porque las burbujas son grandes y desiguales. La etapa 4 aclara la procedencia del aire. Si a pesar de la compresin enrgica hay otacin, ello indica que hay aire en el tejido intersticial del pulmn, introducido por insuacin. En cambio, en la respiracin espontnea el aire est en los alvolos y es expulsable por la compresin de esta etapa, con lo que deja de otar.25 1.7. Esta prueba de Galeno, como hemos manifestado, tiene bastante aplicacin para demostrar la respiracin autnoma del feto o de la criatura, con gran porcentaje de eciencia. No obstante esto, existe margen de error frente al fenmeno de putrefaccin, pues tambin el aire se puede introducir en los pulmones por medios articiales, sin que exista respiracin natural, como lo es, por ejemplo, de boca a boca, mediante una jeringa, la insuacin, etc. Se refuta este argumento, toda vez que cuando se ha presentado una respiracin natural, no solo permite que los pulmones oten, sino que tambin adquieran estas otras caractersticas, como lo son el color, la auencia de sangre, entre otros fenmenos. Frente al fenmeno cadavrico de la putrefaccin, los pulmones otan debido a los gases de descomposicin y no del aire. 1.8. Por ltimo, tambin se dan otras causas de error en la docimasia pulmonar hidrosttica y en su interpretacin cuando los pulmones han permanecido congelados o en alcohol y en los periodos nales del proceso de putrefaccin. 2. La docimasia gastrointestinal de Breslau o prueba de Breslau. Esta docimasia se basa en el aire que se encuentra en el tubo gstrico y en ciertas porciones del intestino de la criatura que respiraba. Otros autores se reeren en iguales trminos al aire deglutido en el tubo gastroentrico. Vargas especica: En el feto que no ha respirado no se encuentra en ningn segmento del tubo gastrointestinal. En el feto que respir, hay aire en los diferentes segmentos, que sern ms conforme mayor ha sido el tiempo de vida.
25

VARGAS, ob. cit., pg. 251.

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Para su determinacin se ligan los diferentes segmentos, y se coloca el conjunto en un recipiente con agua. Los que tienen aire otan.26 2.1. Gisbert Calabuig anota: Esta docimasia ha merecido gran predicamento entre los autores que la han estudiado, aunque deben citarse dos grandes causas de error: la insuacin, como maniobra de respiracin articial, y la putrefaccin. Respecto a la primera, diremos que es una posibilidad terica, pero inaceptable en la prctica; en cuanto a la putrefaccin, hace perder todo su valor a la prueba, como ocurra para la docimasia hidrosttica.27 2.2. Keith Simpson expresa: El aire en el estmago se ve con frecuencia tanto en nios nacidos muertos que tragan aire en un intento de liberar sus vas respiratorias de obstrucciones lquidas como en los nacidos vivos que consiguen alcanzar satisfactoriamente una existencia separada, y no tiene ningn valor prctico para conrmar la respiracin. La creencia de Breslau de que la distancia hasta la cual el aire haya penetrado en el intestino podra indicar la duracin de una vida extrauterina es completamente infundada.28 3. Docimasia circulatoria cardiovascular de Puccinotti. Este examen se basa en la circulacin del infante independiente de la madre o feto-placentaria. En otras palabras, se utiliza para comprobar la circulacin autnoma de la vida extrauterina. 3.1. Vargas Alvarado explica: Consiste en determinar la presencia de cambios anatmicos en el sistema circulatorio: 1) estado del foramen de Botal, foramen oval o foramen interauricular; 2) vlvula de Eustaquio, situada entre la cava inferior y la aurcula derecha; 3) agujero de Panizza, entre ambos ventrculos; 4) conducto arterioso de Botal, entre la arteria pulmonar y la aorta. Es ms bien prueba de duracin de vida autnoma.29 3.2. Para Bonnet, esta docimasia se apoya en la comprobacin de los cambios que ocurren en el sistema vascular sanguneo, cuando el infante, desprendindose de la madre, inicia la funcin respiratoria.30 Este mismo autor ms adelante acota: Si bien es cierto que estos rganos presentan variaciones anatmicas, segn la respiracin haya o no dejado de ser fetal, dado que sus modicaciones no se
VARGAS, ob. cit., pg. 251. GISBERT CALABUIG, Medicina Legal y Toxicologa, ob. cit., pg. 422. 28 SIMPSON, ob. cit., pg. 216. 29 VARGAS, ob. cit., pg. 252. 30 BONNET, ob. cit., t. II, pg. 1282.
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hacen instantneamente, no es posible extraer deducciones decisivas. Es esta una prueba ms bien de duracin del tiempo de la vida extrauterina que de demostracin de la misma.31 11. ANEXOS EMBRIONARIOS 11.1. GENERALIDADES En una serie de captulos, cuando tratamos la existencia natural y legal de las personas, el embarazo, el parto, el nacimiento, los fenmenos vitales, igualmente al tratar la investigacin mdico-legal de los delitos de aborto e infanticidio, indicamos que en la mujer embarazada se desarrollan en su cuerpo, adems del feto, otros rganos o anexos estrechamente ligados al proceso de la gestacin. Estos anexos persisten durante el periodo del embarazo y mediante el parto y nacimiento son expulsados del vientre materno, sea en forma inmediata con el producto de la concepcin o en periodos posteriores. Al examinar la existencia legal de la persona, expusimos las teoras sobre la separacin completa de la criatura con respecto a su madre. Especcamente nos remitimos a la placenta, al cordn umbilical y a la presencia del lquido amnitico. Si bien es cierto que tanto la placenta como el cordn umbilical se forman en el interior de la mujer, la obstetricia forense determina que ellos no forman parte de su cuerpo, sino que, como su nombre lo indica, son anexos embrionarios o membranas ovulares de carcter independiente. 11.2. DE LA PLACENTA Este anexo se forma al nal del 2 mes del embarazo y es uno de los rganos ms importantes durante toda la vida del feto y hasta su alumbramiento. La placenta se estima que es el lazo de unin fundamental entre la madre y el feto y sirve para realizar las funciones metablicas, circulatorias, respiratorias, excretoras, para la alimentacin del feto, etc.
31

BONNET, ob. cit., t. II, pg. 1282.

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El Diccionario Terminolgico de Ciencias Mdicas Salvat entrega un concepto de placenta: rgano redondeado plano, semejante a un pastel o torta, blando y esponjoso, de grosor y tamao variables, situado en el interior del tero durante la gestacin y por el que se establece el intercambio nutritivo entre la madre y el feto. Se desarrolla a los tres meses de gestacin, del corion del embrin y de la decidua basal del tero. Consta de una porcin interna o fetal, tapizada por el corion y por el amnios, en la que se ramican los vasos del cordn, y una porcin externa o materna, cuya cara adherente al tero es roja y est dividida por surcos profundos en lbulos de tamao desigual o cotiledones. En la circunferencia del rgano existe un seno o vena circular que comunica con las venas de la mucosa uterina.32 Keymer, por su parte, analiza las funciones y la siologa de la placenta, distinguiendo la circulacin placentaria y funcin respiratoria, la funcin nutritiva, la funcin excretora, la funcin hormonal de la placenta, materias que examinaremos en el mismo orden brevemente: a) Circulacin placentaria y funcin respiratoria. Estas dos funciones son inseparables, ya que el feto recibe el oxgeno de la sangre materna y en ella vierte su CO2. La vena umbilical lleva la sangre oxigenada de la placenta al feto, las arterias umbilicales llevan la sangre venosa cargada de CO2 del feto a la placenta, a la sangre materna de los lagos sanguneos, y es eliminado por los pulmones de la madre.33 b) Funcin nutritiva. La placenta es el rgano que provee a la nutricin del feto, sea permitiendo a diversos elementos nutritivos disueltos en la sangre materna que pasen como por un ltro a la sangre fetal; sea que por intermedio de enzimas descomponga los materiales nutritivos que le entrega la sangre materna y los transforme en elementos tiles para el feto.34 c) Funcin excretora. Esta funcin es poco conocida; se sabe que el CO2 pasa del feto a la madre al igual que otros productos de desecho del feto.35 d) Funcin hormonal. La placenta produce hormonas y las metaboliza para ser distribuidas tanto a la madre como al feto; hay
33

Dicc. T. de Cs. Ms. Salvat, ob. cit., pg. 891. KEYMER, ob. cit., pg. 67. 34 KEYMER, ob. cit., pg. 69. 35 KEYMER, ob. cit., pg. 70.
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ciertas hormonas que ciertamente son producidas por la placenta y otras cuyo origen placentario no est del todo demostrado.36 Sobre la forma y estructura normal de la placenta y que en los embarazos nicos existe solo una placenta, Netter apunta: La placenta a trmino es una estructura plana, redondeada u oval, de 15 a 20 cm. de dimetro y de 2 a 3 cm de grosor en su punto ms ancho. Su peso es de 500 a 600 g, es decir, aproximadamente una sexta parte del peso del feto. En casos de eritroblastosis, slis y tambin en algunos casos en que no existe ninguna etiologa detectable, aparecen placentas de tamao superior al normal (placentomegalia). Existen numerosas variaciones placentarias que afectan a su forma, y que no tienen ninguna importancia clnica a pesar de que pueden ser debidas a alteraciones del tipo de la hemorragia retroplacentaria, a la existencia de puntos anormales de nidacin y a una irrigacin anormal de la decidua.37 11.3. DEL CORDN UMBILICAL Y DEL
LQUIDO AMNITICO

Netter lo describe como: La longitud media del cordn umbilical es de 55 cm. Generalmente es de color blanquecino, hmedo y presenta cierto grado de torsin. El cordn umbilical contiene dos arterias y una vena, que se enrollan unas a otras en el interior de la matriz formada por estroma mucinosa que recibe el nombre de gelatina de Wharton. Desde el punto de vista microscpico, el cordn umbilical se halla recubierto por una capa de epitelio cbico, que se contina en uno de sus extremos con la piel del feto, y, en el otro, con el saco amnitico.38 Se dan casos de cordones umbilicales que miden nicamente 25 cm, existiendo brevedad natural, pudiendo producirse sufrimiento fetal en el parto y posiciones anormales del feto. Cuando el cordn es ms largo que el normal, puede enrollarse varias veces al cuello del feto, 2 o 3 veces, pudiendo producirse la muerte del mismo por asxia.
KEYMER, ob. cit., pg. 71. FRANK H. NETTER, M.D., Sistema Reproductor, Coleccin Ciba de Ilustraciones Mdicas, t. II, Salvat Editores S.A., Impresin: Cayfosa-Sta. Perpetua de Mogoda, Barcelona, Espaa, 1984, pg. 220. 38 NETTER, ob. cit., pg. 221.
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Keymer expresa: El cordn umbilical es un rgano de sostn y de conexin entre la circulacin materna y fetal, ya que por intermedio de l se efectan todos los intercambios metablicos entre madre y feto. Es probable que entre la sangre que circula por el cordn umbilical y el lquido amnitico se efecten intercambios metablicos de importancia no bien conocidos por ahora.39 El lquido amnitico, el Diccionario Terminolgico de Ciencias Mdicas Salvat lo dene como lquido claro o amarillento que rodea al embrin o feto, contenido en el amnios y que con este es empujado en el acto del parto, formando la bolsa de agua.40 En este lquido amnitico ota el feto durante el embarazo y le sirve de proteccin e impide que se lesione, ante las posibles cadas, golpes y traumas de la madre, haciendo las veces de un verdadero colchn o amortiguador. A su vez, este mismo lquido protege el tero de la madre de los movimientos del feto. Sobre la poca de su aparicin, Keymer maniesta: El lquido amnitico aparece en los primeros das del desarrollo embrionario; en efecto, pocos das despus de la anidacin del huevo aparece en la cavidad amnitica. El origen del lquido amnitico parece ser triple: a) fetal, b) ovular y c) materno.41 11.4. EL DELITO DE INFANTICIDIO EN EL DERECHO COMPARADO Desde hace varios aos se ha ido eliminando en el Derecho Comparado la gura del infanticidio como un delito especco o diferente del homicidio, como ha ocurrido en la legislacin espaola, alemana, colombiana, y otras lo mantienen. a) El Cdigo Penal peruano en el artculo 110 apunta sobre el infanticidio: La madre que mata a su hijo durante el parto o bajo la inuencia del estado puerperal, ser reprimida con pena privativa de libertad no menor de uno ni mayor de cuatro aos, o con prestacin de servicio comunitario de cincuentids a ciento cuatro jornadas. b) El Cdigo Penal ecuatoriano precepta en el artculo 313 (infanticidio honoris causa): Si el delito previsto en el artculo 310
KEYMER, ob. cit., pg. 88. Dicc. T. de Cs. Ms. Salvat, ob. cit., pg. 655. 41 KEYMER, ob. cit., pg. 83.
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se cometiera sobre la persona de un nio menor de tres das, para salvar el propio honor o el honor del cnyuge, o de un pariente prximo, ser castigado con seis meses de prisin a cuatro aos de penitenciara. Se entiende por parientes prximos los padres y los hijos legtimos o naturales, reconocidos o declarados tales, los adoptivos, los abuelos y nietos y tambin los hermanos legtimos.

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