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LA NECESSITE DE LA CONVERSION

Lecture: Actes 26/1-23

1 Agrippa dit Paul: Il t'est permis de parler pour ta dfense. Et Paul, ayant tendu la main, se justifia en ces termes: 2 Je m'estime heureux, roi Agrippa, d'avoir aujourd'hui me justifier devant toi de toutes les choses dont je suis accus par les Juifs, 3 car tu connais parfaitement leurs coutumes et leurs discussions. Je te prie donc de m'couter avec patience. 4 Ma vie, ds les premiers temps de ma jeunesse, est connue de tous les Juifs, puisqu'elle s'est passe Jrusalem, au milieu de ma nation. 5 Ils savent depuis longtemps, s'ils veulent le dclarer, que j'ai vcu pharisien, selon la secte la plus rigide de notre religion. 6 Et maintenant, je suis mis en jugement parce que j'espre l'accomplissement de la promesse que Dieu a faite nos pres, 7 et laquelle aspirent nos douze tribus, qui servent Dieu continuellement nuit et jour. C'est pour cette esprance, roi, que je suis accus par des Juifs! 8 Quoi! vous semble-t-il incroyable que Dieu ressuscite les morts? 9 Pour moi, j'avais cru devoir agir vigoureusement contre le nom de Jsus de Nazareth. 10 C'est ce que j'ai fait Jrusalem. J'ai jet en prison plusieurs des saints, ayant reu ce pouvoir des principaux sacrificateurs, et, quand on les mettait mort, je joignais mon suffrage celui des autres. 11 je les ai souvent chtis dans toutes les synagogues, et je les forais blasphmer. Dans mes excs de fureur contre eux, je les perscutais mme jusque dans les villes trangres.

12 C'est dans ce but que je me rendis Damas, avec l'autorisation et la permission des principaux sacrificateurs. 13 Vers le milieu du jour, roi, je vis en chemin resplendir autour de moi et de mes compagnons une lumire venant du ciel, et dont l'clat surpassait celui du soleil. 14 Nous tombmes tous par terre, et j'entendis une voix qui me disait en langue hbraque: Saul, Saul, pourquoi me perscutes-tu? Il te serait dur de regimber contre les aiguillons. 15 Je rpondis: Qui es-tu, Seigneur? Et le Seigneur dit: Je suis Jsus que tu perscutes. 16 Mais lve-toi, et tiens-toi sur tes pieds; car je te suis apparu pour t'tablir ministre et tmoin des choses que tu as vues et de celles pour lesquelles je t'apparatrai. 17 Je t'ai choisi du milieu de ce peuple et du milieu des paens, vers qui je t'envoie, 18 afin que tu leur ouvres les yeux, pour qu'ils passent des tnbres la lumire et de la puissance de Satan Dieu, pour qu'ils reoivent, par la foi en moi, le pardon des pchs et l'hritage avec les sanctifis. 19 En consquence, roi Agrippa, je n'ai point rsist la vision cleste: 20 ceux de Damas d'abord, puis Jrusalem, dans toute la Jude, et chez les paens, j'ai prch la repentance et la conversion Dieu, avec la pratique d'uvres dignes de la repentance. 21 Voil pourquoi les Juifs se sont saisis de moi dans le temple, et ont tch de me faire prir. 22 Mais, grce au secours de Dieu, j'ai subsist jusqu' ce jour, rendant tmoignage devant les petits et les grands, sans m'carter en rien de ce que les prophtes et Mose ont dclar devoir arriver, 23 savoir que le Christ souffrirait, et que, ressuscit le premier d'entre les morts, il annoncerait la lumire au peuple et aux nations.

1/ INTRODUCTION

Gnralits sur la ncessit de la conversion. Elle n'est pas le fait de prier, lire la Bible, se faire baptiser.

Signification: action de se tourner vers Dieu.

Ncessit pour le salut: si vous ne vous convertissez... (Matt 18/3).

Matthieu 18:3 et dit: Je vous le dis en vrit, si vous ne vous convertissez et si vous ne devenez comme les petits enfants, vous n'entrerez pas dans le royaume des cieux.

Associe la repentance: elle permet d'accder au pardon des pchs par la foi en JsusChrist (Actes 3/19). Actes 3:19 Repentez-vous donc et convertissez-vous, pour que vos pchs soient effacs.

Elle a comme fruit un changement radical de la personne: son rsultat est la rgnration ou nouvelle naissance. Les situations de pch et les idoles sont abandonnes.

L'exemple de Saul de Tarse sert de base pour en exposer son processus.

2/ DE BONNES RAISONS POUR AVOIR BESOIN DE SE CONVERTIR

2-1. Saul se trompait sincrement: "pour moi, j'avais cru..." (v.9). Il tait dans l'erreur en croyant tre dans la vrit. Il croyait que... Il tait dans l'ignorance.

2-2. Saul poursuivait un but qui n'tait pas le bon: "dans ce but..." (v.12). Il avait approuv ce que Dieu dsapprouvait (le meurtre d'Etienne, Actes 8/1). Le problme tait dans ses raisonnements et sa mentalit.

Actes 8:1 Saul avait approuv le meurtre d'Etienne. Il y eut, ce jour-l, une grande perscution contre l'Eglise de Jrusalem; et tous, except les aptres, se dispersrent dans les contres de la Jude et de la Samarie.

2-3. Saul ne pouvait trouver le salut dans la vie religieuse. Il expliquera plus tard que sa conscience, sous l'effet de la loi de Dieu dont il avait connaissance, prouvait une grande culpabilit. Il savait qu'il tait esclave du pch (Rom 7). Paradoxalement, il faisait le mal avec le dsir de faire le bien. Il en tait rduit tre un fanatique cherchant la paix par le moyen d'une pratique excessive et aveugle de la religion.

Romains 7:17 ...c'est le pch qui habite en moi.

De mme, tous ont besoin de se convertir, croyants ou non, enfants de chrtiens ou non.

2-4. Saul tait ennemi de Dieu par sa nature: il rend tmoignage sa fureur, la menace et la haine qu'il respirait. Mme si le pch ne prend pas l'gard de tous les mmes proportions, il est malgr tout indispensable d'en tre convaincu. Tout homme a, pour les mmes raisons, besoin de se convertir. Sinon, il est perdu.

3/ DIEU PREPARE L'HOMME A SE CONVERTIR

La conversion de Saul semble instantane, et elle le fut. Cependant Dieu l'avait prpare depuis longtemps.

3-1. La connaissance de la loi avait agi sur sa conscience. Il en tait arriv dire: Misrable que je suis! Qui me dlivrera?" (Rom 7/24).

Ro 7:24 Misrable que je suis! Qui me dlivrera du corps de cette mort?...

3-2. Certains de ses parents s'taient dj convertis (Rom 16/7).

Ro 16:7 Saluez Andronicus et Junias, mes parents et mes compagnons de captivit, qui jouissent d'une grande considration parmi les aptres, et qui mme ont t en Christ avant moi.

3-3. Il avait entendu l'Evangile par la bouche d'Etienne (Actes 7).

Ac 7:54 En entendant ces paroles, ils taient furieux dans leur coeur, et ils grinaient des dents contre lui. Tous ces lments agissaient sur lui comme des aiguillons pour le faire avancer, mais il regimbait. De plus, son entourage le manipulait et flattait son orgueil en lui confiant de grandes responsabilits. Il n'tait pas insensible l'attrait du pouvoir.

4/ DIEU AMENE L'HOMME A SE CONVERTIR

Paul rsumera plus tard ce que Dieu fit pour lui en s'exprimant ainsi: "J'ai obtenu misricorde car j'agissais par l'ignorance, dans l'incrdulit (1 Tim 1/13).

Ac 7:54 En entendant ces paroles, ils taient furieux dans leur coeur, et ils grinaient des dents contre lui.

Les lments suivants concernent l'intervention de Dieu. Toute conversion les exprimente dans leur signification.

4-1. Un moment propice pour Dieu. Mme si celui-ci semble tre celui du comble de la folie humaine.

4-2. Une lumire venant du ciel. Son clat surpasse celui du soleil: il illustre celui de l'Esprit clairant la conscience. La lumire de Dieu atteint l'homme perdu. Ce qui n'est que lumire pour son entourage est QUELQU'UN pour lui (Actes 9/7). Les autres ne voient personne.

Ac 9:7 Les hommes qui l'accompagnaient demeurrent stupfait; ils entendaient bien la voix, mais ils ne voyaient personne.

4-3. Un brisement. L'homme tombe terre. Il est humili.

4-4. La voix intime et personnelle de Dieu. Le Seigneur lui parle dans sa langue. Ce qui est son pour les autres est voix pour lui. Le message dit en substance: "Voici qui tu es, voil ce que tu fais, voici qui je suis: JESUS., voil ce que tu seras et ce que tu feras."

5/ L'HOMME SE CONVERTIT

5-1. Il ne rsiste pas la vision cleste (v.19). La conversion est un acte volontaire et conscient.

5-2. Il est conduit vers l'Eglise locale et on prie pour lui. (Actes 9/17 et 22/16). Il y est baptis, nourri et entour.

Ac 9:17 Ananias sortit; et, lorsqu'il fut arriv dans la maison, il imposa les mains Saul, en disant: Saul, mon frre, le Seigneur Jsus, qui t'est apparu sur le chemin par lequel tu venais, m'a envoy pour que tu recouvres la vue et que tu sois rempli du Saint-Esprit.

Ac 22:16 Et maintenant, que tardes-tu? Lve-toi, sois baptis, et lav de tes pchs, en invoquant le nom du Seigneur.

6/ CONCLUSION QUI NOUS EST PERSONNELLE

ET MAINTENANT... Que vas-tu faire? Actes 22/16. Lve-toi; sois baptis et lav de tes pchs, en invoquant le nom du Seigneur Jsus.